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VIE ET OEUVRES
DE LA BIENHEUREUSE

MARGUERITE-MARIE ALACOQIE

VIE ET
1>E

UVRES

LA BIENHEUREUSE

MARGUERITE-MARIE ALACOQUE
TOME PREMIER

VIE
MONASTERE HE LA VISITATION DE PAEAY-LB-MONIA1

PUBLICATION

I>1'

TROISIEME EDITION
TOTALEMENT REFONDUE ET
Ni JTARI.EMENT

AUGMENTE

PAR LES SOINS DE

Monseigneur

GAUTHEY

ARCHEVQUE DE BESANON

PARIS

ANCIENNE LIBRAIRIE POUSSIELGUE


J.
r.E

GIGORD.

diteur

15,

RtrB Cassette. 15

1915
Droits de traduction et de reproduction rservs.

APR2

21959

DDICACE

AU

SACR COEUR DE JSUS


MANIFEST
A

PARAY^LE-MONIAL

AUX SAINTS FONDATEURS DE NOTRE ORDRE


A LA MMOIRE BNIE
DE SON M. LE CARDINAL PERRAUD
GRAND AMI DE LA VISITATION
QUI ENCOURAGEA ET BNIT CETTE PUBLICATION

DCLARATION
Conformment aux
le

rgles dictes

par Sa Saintet

pape Urbain

Y III.

nous dclarons que nous soula

mettons au jugement de

Sainte Eglise tous


la

les faits-

merveilleux contenus dans


et

prsente publication,
le

que

si

nous avons quelquefois donn


la servante

titre

de

Sainte

de Dieu, nous n avons aucu-

nement voulu prvenir

les dcisions

du Saint-Sige.

LETTRE
DE

SA SAINTET LE PAPE BENOIT XV


A Mgr GAUTHEY,
AU SUJET DE
archevque de Besanon
1

OUVRAGE

VIE ET

UVRES DE LA

B*

MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

SEGRETARIA
di Stato

Dal Yaticano.

Il fvrier 19)6.

Di Sua Santita
N" 13914

Monseigneur,
Il

m'est trs agrable de faire parvenir, sous ce

pli,

votre

Grandeur la lettre autographe de flicitations que sa Saintet le pape Benot XV a daign vous adresser en rponse l'hommage que vous lui avez fait nagure de votre ouvrage intitul Vie et uvres de la Bienheureuse Marguerite-Marie Alacoque. Nul doute que ce prcieux Autographe, que ces augustes paroles du Vicaire de Jsus-Christ ne soient la fois l'objet d'une profonde consolation pour votre cur et un puissant encouragement pour le clerg se dvouer accrotre dans les mes la dvotion au Sacr Cur de Jsus. Avec mes vives flicitations personnelles, veuillez agrer, Monseigneur, la nouvelle assurance de mon entier dvouement
:

en Xotre-Seigneur.
P. Card.

Gasparbi.

A Sa Grandeur Monseigneur Gautheu. Archevque de Besanon.


Il

est peine besoin

de signaler que

le

pape a

crit la lettre qui

suit

en franais.

AU

VNRABLE FRRE
FRANOIS-LON

Archevque de Besanon

BEXEDIGTUS
Vnrable

PP.
Frre

XV

Salut et bndiction apostolique

Le

culte

du Sacr

Christ, allum jadis

Cur de comme un

Notre-Seigneur Jsusvaste flambeau dans le

monastre de

la Visitation

de Paray-le-Monial, a jet,

depuis prs de trois sicles, de splendides rayonnements

dans le monde catholique. L'vnement si considrable de la manifestation du Cur de l'Homme-Dieu a eu

pour point de dpart les faits historiques et les crits qui ont t exposs dans l'ouvrage publi par vous sous vie et uvres de la Bienheureuse Marguele titre
:

rite-Marie Alacoque.

En

agrant avec joie l'hommage que vous avez voulu

nous faire de cet important travail, Nous sommes heureux de vous adresser, avec notre gratitude, l'expression de

Nos

paternelles flicitations.
la vie et

Tout ce qui touche

aux

crits

de

la

Bien-

heureuse servante de Dieu intresse au plus haut point le dveloppement du culte du Sacr-Cur de NotreSeigneur.

De l'uvre monumentale que des mains


fait

pieuses et savantes des sicles passs vous ont trans-

mise, vous avez


exacte une

uvre de grande

parle souci d'une documentation perfection. A la lumire

(l'une sainte critique,

vous vous tes appliqu l'tude des diverses recensions, vous avez explor tous les rper-

toires, les recueils, les

compilations et vous n'avez rien nglig dans l'examen minutieux des autographes, des copies, des fragments, dt^ textes douteux, afin de possder toutes
vracit.
les garanties

humaines d'authenticit

et de

personne mieux que vous n'tait prpar mener abonne fin une pareille entreprise car. avant que ne vous et t impos l'piscopat, vous avez t
reste,
;

Au

l'aptre et le propagateur de la doctrine et de la dvotion

du Saci-Cur dans

le

sanctuaire

mme

de Paray-lela postrit

Monial. Aussi bien ce n'est pas seulement


spirituelle de saint Franois de Sales

dans l'Ordre de

la

A isitation qui

vous sera reconnaissante, l'glise catho-

lique tout entire se flicitera d'avoir sa porte, grce


vous, les archives vivantes

du culte du Sacr-Cur.
les

La

vulgarisation de ces sources prcieuses servira

l'dification des fidles, aidera

thologiens

et

les

prdicateurs mditer, puis tablir avec fruit les

fondements doctrinaux d'une dvotion qu'il importe de rendre de plus en plus prcise dans sa fin, dans son esprit, dans toutes ses pratiques. La dvotion au Sacr-Cur est devenue familire la pit chrtienne, mais le mouvement dont la Bienheureuse Marguerite-Marie a t la propagatrice est destin

que vous ditez sera l'un des meilleurs auxiliaires de l'apostolat qui doit se poursuivre avec plus d'ardeur s'il se peut, en cette poque agite et tumultueuse. Dj l'on a vu, au sicle pass, non seulement les mes chrtiennes, prises chacune en particulier, mais les familles, les diocses, les ordres
s'tendre encore, et l'ouvrage

religieux, les Etats

mmes

se consacrer

au

Cur

de
les

Xotre-Seigneur,

et,

pour couronnement de tous

honneurs que

l'on ait

jamais rendu? ce
et

Cur

sacr.

notre prdcesseur d'illustre

sainte

mmoire

le

pape

Lon XIII a prsent le Sacr-Cur au monde comme un gage.de suprme esprance, en consacrant le genre humain celui qui en est le Roi immortel. Que dsormais, en ces temps profondment troubls
par
les

plus tragiques vnements, votre ouvrage soit

un appel aux mes pour les convier la conversion, l'amende honorable, la rparation sociale, en vue du relvement de la famille humaine, en vue de l'extension de la religion de Notre Seigneur JsusChrist, dans toute la puret et l'opulence de sa doctrine,

dans toute

la

tendresse de son amour.


le

Implorant sur votre personne, sur


dance des faveurs

clerg et sur

les fidles confis votre sollicitude pastorale l'abon-

et des consolations, si dsirables

au

milieu des angoisses prsentes,

Nous accordons

tous

avec effusion de cur, vous en particulier,


rable Frre, la bndiction apostolique.

Vn

Donn
1916, en

la

Rome, prs de

Saint-Pierre,

le

29 janvier

seconde anne de notre pontificat.

RLNEDICTUS

PP. XV.

PREFACE GENERALE

En

tte

de chacune des parties de


:

la

publication qui

a pour litre

Vie

et

(Entres de

Li

Bienheureuse Mar-

guerite-Marie Alacoque, nous mettrons des avertisse-

ments
rale

particuliers.

Il

s'agit
el

de donner

ici l'ide

gn-

de celte publication
la
est

d'en signaler l'importance

en ce qui concerne
Jsus, telle
qu'elle

Dvotion au Sacr-Cur de
actuellement approuve par

l'glise et qu'elle est pratique par les fidles. Il est

vrai de dire

que

les

manifestations de pit l'gard du

divin

Cur

la
le

plupart individuelles

qui

se sont

produites dans

monde

catholique, antrieurement

aux

Rvlations de

Paray-le-Monial. n'ont pas eu


actuel rendu ce
la

d'influence sur
Il

le culte

Cur

sacr.

a sa source
la

Paray, dans

Vie

el

les

Rvlations

de

Bienheureuse Marguerite-Marie.
le

Or, c'est de cette vie qu'on a


tous les lments et

dessein de donner

documents

les plus authentiques,


les

comme

aussi

on publiera tous

textes

qui

con-

tiennent les Rvlations et les communications faites

par Notre-Seigneur sa fidle disciple.

Dj

la

Visitation de Paray-le-Monial a publi

deux

Il)

PRFA)

ditions de

Vie

et

uvres

la

premire en 1867,
le

la

premier seconde en 1876. Dans ces deux ditions volume contenait les documents biographiques sur la
Bienheureuse Marguerite-Marie,
le

second ses uvres.

Cette publication est compltement puise. Le clerg


et les

fidles

rclament, depuis vingt ans, une nou-

velle dition.

La

Visitation de

Paray

tait

trs dsireuse
elle

de don-

ner satisfaction au public pieux. Mais


bien qu'il importait

comprenait

moins daller
et

vite

que de prparer

une dition complte


de
la

amliore, selon lesexigences

critique et avec tous les soins qu'exige la repro-

duction fidle des manuscrits. Pour atteindre ce rsul-

y avait beaucoup faire. En ce qui concerne les documents biographiques, on a voulu les restituer
tat
il

dans leur intgrit, sans


l'ail

les

mler,
les

comme on
la

avait

d'abord.

On comprend que
vie

auteurs qui veulent

crire

une

ou

une histoire de

Bienheureuse
le

mettent en uvre, chacun selon sa mthode et


qu'il poursuit, les divers

but

lments de biographie qu'ils

ont leur service, pour en faire un rcit suivi, d'une


lecture plus facile et plus

immdiatement

utile leurs

lecteurs. Telle n'est pas l'intention de la Visitation de

Paray. Elle veut mettre au jour toutes

les sources, c'est-

-dire publier intgralement tous les textes manuscrits


qu'elle

possde,

en
sont

autographes
ses

ou

en

copies

anciennes.

Ce
la

archives

qu'elle

prtend

mettre

disposition de tous
la

ceux qui voudront


et sur

dsormais crire sur

Dvotion au Sacr-Cur

celle qui, aprs avoir t la fidle disciple

de ce divin

Cur,

a reu la mission d'en tre l'Evangliste.

I'HFFACK

11

Pour

cette fin

il

fallait

donner

la nouvelle dition

l'appareil

scientifique

capable de faire autorit.


et

On

est notre

poque extrmement exigeant


publication

scrupu-

leux sur
savoir
:

la

des textes.

On

veut tout

l'origine des manuscrits, les conditions dans


ils

lesquelles

ont t composs, ou copis quand l'ori-

ginal fait dfaut, les auteurs de ces copies, leur autorit selon

leur anciennet et

selon

le

caractre des

crivains, la qualit de tmoins oculaires


laires

ou auricula

de ces crivains, leur esprit, leur sincrit, de tous

mthode qu'ils ont employe. C'est donc une tude


laborieuse et trs serre
qu'il faut
faire
les

manuscrits, tude historique et tude critique. Si on


n'avait

que des textes originaux,


;

il

n'y aurait qu'aies


la

reproduire

et

encore ceux-l seuls qui ont mis


qu'il

main

ce

genre de travaux, savent ce


de
prcision.

d'attention,

Nous

y faut donnerons des

exemples l'appui de

cette affirmation. Si encore,

dfaut des originaux, les anciennes copies qu'on pos-

sde n'offraient qu'un seul type,

il

n'y aurait qu'

adopter

le

texte le plus net et le reproduire, mais

nous avons un grand nombre de vieux manuscrits de

mains

diffrentes.

Ce sont des
les

recueils

composs selon

diverses mthodes, dans lesquels les copistes prenaient

souvent de-ci, de-l,


plus instructifs

morceaux qui leur paraissaient


difiants.
les

ou plus

Comme

la

plupart

du temps nous n'avons plus


ces copies ont t faites,
natre.
il

textes sur lesquels

est difficile

de s'y recon-

vrai dire,
trait les

dont on a

nous pouvons juger de la faon textes perdus par la manire dont

12

PRFACE

non- voyons

qu'on a accommod quelques-uns

de

ceux qui nous restent.

Grce

Dieu, plusieurs de nos manuscrits offrent


celles de
le la

des garanties trs suprieures

plupart

des autres. Ainsi nous possdons


tique de la Vie de la

manuscrit authenles

Bienheureuse par

Contem-

poraines. Les ditions

A
et

et

(nous appelons

la

pre-

mire dition de Vie


de
L876)
avaient

uvres, de 1867,
dans

et B, celle
les

intercal

son texte tous

autres

documents contemporains qu'on


coup
n'tait plus une

avait trouvs.

Ce

travail tait,

sr, intressant

pour

le

lec-

teur; mais ce

uvre authentique, de
on ne pouvait savoir
certaines citations et

premire main.
pris les

Comme

on n'indiquait pas o on avait

morceaux
tait

intercals,
rcits,

d'o venaient certains


quelle

leur

autorit.

Nous avons

donc

reprendre, morceau par morceau, tous les fragments


insrs dans cette vie. rechercher leur origine, reconstituer

dans leur ensemble

les

divers crits d'o

ils

taient tirs, afin de les publier part dans leur intgrit


:

tel

l'crit

de

la

Bienheureuse,

compos par

la Mre de Saumaise, tels les crits de la Mre Greyfi. Voil deux documents de premire valeur, auxquels nous avons rendu tout leur intrt.

ordre de

Mais ce travail ressemble celui que Ion

fait

pour

reconstituer une vieille tapisserie dchire ou troue

par endroits.

Il

faut

une patience

infinie.

Nous

avons consacr

cette tche

des annes de labeur.

Telle rfrence que nous voulions retrouver nous a

cot des recherches de plus de quinze jours.

Ah

PRFAI

13

certes,

nous

n'avons

ni

l'intention
l'aire

de

nous

en

plaindre, ni celle de nous

valoir.

Nous voulons
le

seulement expliquer aux lecteurs pourquoi


a dur
si

travail

longtemps

et aussi les

persuader que nous


les Ecrits

n'avons rien nglig pour dgager

de
cl

la

Bien-

heureuse et son histoire de toutes les scories


les

de toutes

moisissures qui les avaient envahis et dfigurs


sicles.

au cours des deux derniers

Pour

ce qui est de

nous, jamais travail n'a t plus agrable et plus bienfaisant.

Ce commerce assidu de plus de dix annes.


la

avec les Ecrits de

Bienheureuse

et

avec ceux de ses


hautes
et les

contemporaines, nous a procur

les plus

plus pures jouissances de l'esprit et du cur.

Nous en
de Paray
T

bnirons
Il

le

Sacr-Cur de Jsus tant que nous vivrons.


la Visitation
:

n'est

que juste de dire que du

a fait le plus important


la

travail

pendant dix annes

sur

archiviste, assiste de plusieurs

de

ses

com-

pagnes,

nous a aid, soutenu, encourag, stimul.


elle

Souvent

nous a apport

la

lumire dans nos obscu-

rits et la solution des

problmes qui nous paraisAussi bien celte


la

saient insolubles. Quel travail de copie, de recherches,

de collation ont

fait les la
:

bonnes surs
de

publication reste

publication

Visitation de

Paray-le-Monial

d'abord parce que tous ses lments

sortent des archives

du monastre,

et

ensuite parce

que

les surs ont donn leurs soins la prparer. Nous sommes peut-tre cause des longs retards qu'elle

a subis,
les cas

pour n'avoir pas eu assez de dcision dans


et

douteux

pour avoir, sans doute, exagr


et

la

minutie des variantes

des rfrences. Mais encore

PRFACE
torts, si

nous n'avons qu'une demi-conlrition de ces


ce sont des torts.

Nous devons
volumes

dire

que

le travail

des deux premiers

cette nouvelle dition en aura trois


il

tait

peu prs termin,


et

a dix ans.

Six mois de plus

de calme
en

de libert pour l'uvre que nous menions,

mme temps que

nos fonctions de vicaire gnral


les faire passer, de notre

d'Autun. auraient

suffi

bibliothque d'tude, sous les presses des imprimeurs.

Mais l'poque nfaste de

la

guerre aux Congrgations

religieuses est survenue, et

nous avons d donner


Il

le

meilleur de notre temps leur dfense.


d'autres

a eu

campagnes de

lutte trs actives et trs absor-

bantes, l'poque de la sparation de l'Eglise et de


l'Etat,

en

France. Sur ces entrefaites, nous fmes


l'an-

nomm
Dieu,
le

vque de Nevers, au commencement de

ne 1900.

Au mme moment,

notre vnr pre en

cardinal Perraud, qui encourageait et bnis-

sait notre travail, vint

mourir.

Il

nous avait tabli

son lgataire universel, d'o beaucoup d'occupations


et

de soucis, avec l'embarras de notre prise de posses-

sion de

TEvch de Nevers. Nous commencions


qui renfermaient
les
et

tre bien assis et

nous songions reprendre nos chers


lments
des
trois

carions,

uvres, quand par la volont de Pie X, de douce et sainte mmoire, nous


volumes inachevs de Vie
fmes transfr sur
le sige

de Besanon.

Aprs quatre annes,


tion de

l aussi,

nous nous sommes

trouv en mesure de reprendre l'uvre que la Visita-

Paray nous rclamait avec des instances

si

PRF H

1-5

touchantes,
harcelail

comme

jadis

la

lionne sur de

Farges

Mgr Languet.
cette

Enfin nous avions

recommenc

reprendre contact avec tous nos papiers, durant le

carme de
pouvoir

anne 1914,
qui

et

nous esprions bien

livrer le

premier volume
est
la

l'imprimeur vers
a

l'automne. La

guerre,

survenue,

d'abord

dtourn notre attention de


rite

Bienheureuse Margue L'organisation

Marie.

Il

a fallu

pourvoir

du

ser-

vice religieux dans nos paroisses prives de prtres.

Mais cela

fait,

la

correspondance chmant en partie,


les

nous avons pass


Bienheureuse
approches de
et

heures d angoisse avec


crivons
cette

la

chre

nous

prface,
la

aux

sa fte,

dans

le

dsir de

pouvoir
t,

signer du 17 octobre. Le Sacr

Cur

de Jsus a
de
la

pendant

cette

priode

douloureuse

terrible
il

guerre, notre refuge et notre consolation,


a t le secours
et

comme

la

protection de tous ceux qui

souffraient et combattaient pour la France.

Nous croyons que


guerre

la

publication

de

la

prsente

dition vient une heure favorable.


il

la suite

de

la

y aura srement un
la

trs

grand panouisse-

ment de
de
la

dvotion au Sacr-Cur. La Conscration

Basilique du

Vu

national, de Montmartre, aura


et les fidles,

un puissant retentissement. Le clerg


guerre, sous la protection du divin

qui se sont placs, durant la priode tragique de la

Cur, tiendront

lui tmoigner leur reconnaissance. Les publications

concernant

le

Sacr-Cur

se multiplieront. Il est bien

souhaiter qu'elles puisent

aux sources pures pour

rpandre

la

vraie et solide doctrine.

16

PRFAI

i:

Sacr-Cur de Jsus n'a pas l totalement inconnu avant la Bienheureuse Marguesr,


le

A coup

rite-Marie. Elle a

eu ses prophtes, ses prcurseurs,


qui ont connu
el

ses dvots privilgis,

ardemment

aim

Cur de Jsus. Mais c'tait l'lite des saintes mes: le moment n'tait pas encore venu de la diffule

sion parmi les tidles, et surtout l'glise n'avait pas

encore adopt
la

le

culte officiel
la

du Sacr-Cur. Ce

fut

mission particulire de

Bienheureuse Marguerite-

Marie d'tre l'aptre de ce culte bni, l'vangliste


de l'amour du

pour

les

Cur de Ntre-Seigneur Jsus-Christ hommes et des trsors qu'il renferme, comme


par lesquelles
il

aussi des promesses,


les fidles et
Il s'agit

prtend attirer

gagner leur confiance.


la

de montrer que

pieuse Visitandine a t

la hauteur d'une telle mission. Elle fut d'abord

une
et

disciple attentive et fidle, puis

un aptre intrpide

une vangliste autorise.

On

peut dire que cette sainte religieuse n'a pas eu,


parler,

proprement
de

d'autre matre que Xotre-SeiIl

gneur Jsus-Christ lui-mme.


truire et
la

a pris soin de l'ins-

former ses desseins ds son enfance.

Rien n'est plus remarquable que cette intention arrte

de Xotre-Seigneur de prparer lui-mme Margue-

rite-Marie au rle qu'il lui rservait. Rien n'est plus

louchant que

la

condescendance du Matre divin

l'gard de sa crature, qu'il traita


et

une pouse avant de


Il

lui

donner

comme une fiance le nom de disciple.


les forts.

a bien fait voir qu'il


les plus faibles

aime

se servir des instru-

ments

pour confondre

Mais

PRFACE
il

17

veut que les cratures qu'il emploie ses desseins

se tiennent entre ses

mains humbles

et

dociles et ne

cherchent pas s'attribuer quoi que ce soit des uvres


qu'il

opre par

elles, Et,

c'est

prcisment parce que

Margufcrite-Marie s'est toujours tenue petite, dnue,

pauvre, ne songeant qu' se cacher et rester inconnue, plus

que

cela, tre

mprise, (pie celui qui


de
si

l'avait choisie a fait

par

elle

grandes choses.

On
Les

ne saurait trop mettre en

relief,

sans crainte d'exag-

ration, celte disposition de la servante de Dieu.

leons d'humilit, que lui a donnes son Matre divin,

ont t parfaitement comprises et pratiques par cette

amante de l'humilit qui


dans

se plaisait

dans

les

humilia-

tions et les rebuts, autant


les

que d'autres
et la

se complaisent

recherches personnelles

vaine gloire. La

la

M argue rie-Marie aima le plus, ce fut mre Greyfi, parce que, selon ses propres paroles, elle la nourrissait du pain dlicieux de la mortificasuprieure que
.

tion et humiliation

La servante de Dieu
petitesse,

parlait,

avec une sorte de lyrisme, de sa

de son

impuissance, de son abjection, de son nant. Dieu a


pu, son aise, se glorifier en elle et manifester sa

puissance dans l'abaissement sincre o sa disciple

bien-aime a toujours su se tenir. C'est prcisment


cette

attitude de
la

Marguerie-Marie, qui rend tmoicritique la

gnage, devant

plus exigeante,

de

la

vrit des Rvlations qui lui ont t faites et qu'elle

communiques aux hommes, de la part de Dieu. Il y a des marques qui distinguent srement les opraa

tions divines dans les mes, de celles qui n'ont d'autre


Marguerite-Marie Alacoque
2

PRFACE

principe que l'hypocrisie ou l'illusion.

Mgr Languet,
la

dans

le

magistral Discours sur les vies miraculeuses


et

des saints

particulirement sur celle de


qu'il a

Vnrable

Vie de la Mre Marguerite, Vnrable Mre Marguerite, les expose, d'aprs Gerson, d'une faon doctorale. La premire de ces marques,
tte de sa
c'est

mis en

justement l'humilit hroque


fait

humilit

con-

stante qui

que

la

crature qui reoit les faveurs de


elles,

Dieu, loin de se laisser enfler par

ou de s'en

glorifier et de les rechercher avidement, les craint, D s'en loigne, les cache tant qu'elle peut, et ne les

dcouvre que par obissance, en


plicit, se

le faisant

avec sim-

tenant toujours prte prfrer l'obissance


et

ces faveurs
croit

aux lumires surnaturelles qu'elle

avoir reues.

Une

telle

humilit serait elle

seule une

marque suffisante, selon le mot de saint Grgoire Mens quae divino spiritu impletur, hahet
:

cvidentissima signa sua veritatem et humilitatem.

Aussi bien

Mgr Languet
fille

ajoute

C'est par cet

endroit que les faveurs accordes sur Marguerite


sont assures. Jamais

ne porta

si

loin l'humilit

et jamais humilit ne fut ni plus constante, ni plus

hroque, ni plus prouve en toute manire

vingt ans
les

d'preuves
dfiants.

continuelles

peuvent

rassurer

plus

Mais d'autres
la vrit

marques viennent encore confirmer


la

des faveurs clestes. C'est d'abord


:

discr-

tion dans la conduite


la rgle

si la

personne favorise aime


les conseils d'au-

et l'ordre
;

si elle

cherche

trui et s'y tient

si

elle prfre les voies

communes

PRFACE

19
elle est fidle

aux roules extraordinaires

si

aux pra-

tiques et aux vertus de son tat. Or, la Yisitandiue de

Paray
de

fut

une

fille

d'observance
sa rgle et

que rien ne put


Je

jamais dtourner de
la

de tous les exercices


lui avait dit:

communaut. Notre-Seignur

veux que

tu tiennes suspect tout ce qui te retirera

de

l'exacte pratique de ta rgle, laquelle je

veux que tu
s'ouvrit de

prfres tout

le reste.

Toujours

elle

tout ses suprieures, qui l'ont attest, particulire-

ment

Mre Greyfi, de faon clatante. Elle prfra constamment leurs avis ses propres penses, quand
la

mme
de ce

il

en rsultait pour

elle

des humiliations et des

souffrances. Elle se plaignit souvent Xotre-Seigneur


qu'il

ne

la laissait

pas dans

la

voie ordinaire

de ses compagnes

et

elle

tremblait sans cesse d'tre

abuse. Nulle ne fut plus fidle toutes les obligations de la vie

du

clotre. C'tait

un supplice pour

elle

quand on
munauts.

l'obligeait aller

au parloir

et crire des

lettres plus

qu'on ne

le fait

d'ordinaire dans les

com-

C'est ensuite la patience constante,

hroque, au

milieu des railleries, des contradictions, des mpris.

Marguerite-Marie
en gardant
le

souffrit,

sans jamais se plaindre et


et

calme de son me, qu'on contredt

mprist ses Rvlations. Elle se borna attendre les

moments de Dieu,

se renfermant avec dlices dans la

confusion qu'elle prouvait, sans murmurer, sans se


dfendre. Elle soutint cet tat pendant plus de vingt
ans,
si

bien qu'il fut manifeste tous que l'esprit qui

la conduisait tait l'Esprit

de Dieu

20
Enfin,

PRFI

une
la

quatrime marque,

c'est

la

vrit,

savoir

si

personne qui se
tout

dit claire

de Dieu, ne
manifest
foi,

rapporte, dans

ce qui lui aurait

t
la

surnaturellement, rien qui soit contre


les

contre

maximes
la

de l'Evangile et la doctrine des saints,

ou contre
torit des

subordination

et

l'obissance due l'ausi

premiers pasteurs;
aille

mme
la
il

il

n'y a rien
le

dans ses rvlations qui

contre

biensance,

bon ordre et

la droite raison.

Or,

n'y a rien de plus

sage, de plus gnreux, de plus dfrent l'autorit

de l'glise, de plus conforme aux traditions vangliques et la conduite des saints

que tout ce qui


les

se

lit

dans

les crits

Bienheureuse a consign
elle a t favorise.

com-

munications divines dont


esl

-ge et on n'y peut trouver d'autre folie


la

Tout y que celle

de

Croix qui a t
l'Eglise honore.

la

passion des plus grands saints

que

Enfin,

Mgr Languet
de
la

note une cinquime marque,

qui se trouve, avec un relief singulier, dans la vie et


les

crits

Bienheureuse Marguerite-Marie,

-avoir que les rvlations des

mes

saintes ne tendent

qu' inspirer l'amour de Dieu, la ferveur, la pratique

des vertus les plus parfaites et les plus sanctifiantes


par quoi
l'on

peut conclure, sans crainte de se trom-

per, qu'elles viennent


Si

srement de Dieu.
faits,

on ajoute

les

miracles qu'elle a
la

ou que Dieu

a oprs,

pour confirmer

vrit

des communica;

tions extraordinaires qu'elle recevait


claires et prcises

les prdictions

qu'on a entendues

d'elle et qui

ont

t suivies

de l'vnement, on

devra convenir qu'il

PRFACE

21

n'y a pas de rvlations plus autorises que celles


qu'elle a rapportes. El puis, redisons avec

Mgr Lan:

guet, en prsence des vertus de

la

servante de Dieu

Voil ce que j'appelle des vertus plus miraculeuses


les miracles,
les
et

que

voil
les

ce

qui

tant

avr,

rend

croyables

miracles,

rvlations, les

communi

cations les plus tonnantes de l'Esprit de Dieu.

Les

crits

de

Marguerite-Marie ont cela de

trs

saisissant qu'ils contiennent des paroles d'une

gran-

deur divine
prit

ci

dpassant de beaucoup

la

porte d\

la

de l'humble religieuse. Elles viennent manifesteplus

ment de

haut qu'elle
faisait

par exemple lorsque

Servante de Dieu

difficult
le

pour

crire, selon

l'ordre de sa suprieure,

rcit des grces

qu'elle

avait reues et,

comme

elle s'excusait

sur son

manque

de mmoire. Xotre-Seigneur

lui dit

Ne

sais-tu pas

que

je suis la

mmoire
sont

ternelle de

mon

pre cleste
laquelle le

qui ne s'oublie jamais


pass et
le
:

de

rien et dans
le

futur

comme
si

prsent?
si

et

une

autre fois
tes

Je te rendrai

pauvre,

vile et abjecte
la

yeux,

et je te dtruirai si fort

dans

pense de
m

ton cur, que je pourrai m'difier sur ce nant,


crivait

Elle

elle-mme

Xotre-Seigneur ne se
lesquelles sont

plat

que
lui

dans
et

les

mes ananties,
lui,

tout en

trouvent tout en

lorsqu'elles ne sont rien en

elles-mmes.

Elle rapportait ainsi cette


:

recomman

dation de son Matre cleste

Prends garde de ne

jamais ouvrir

les

yeux pour
faite

te

regarder bors de moi.

Et

cette
:

dclaration

une de ses corresponne peut conte-

dantes

Notre cur

est si petit qu'il

29
nir

|'Hi:f.\i r

deux amours,

et

n'tant fait que pour le divin,

il

nu

point de repo6 lorsqu'on


fille

fait,

quelque mlange.

Est-ce l'humble
ii

de Verosvres qu'on entend par-

si

ou bien saint Augustin, sainte Thrse ou


de
la

saint Jean
(

Croix

v)ui

tait

doue

cette

religieuse ? sa naissance, sa

famille, son
intellectuelle,

ducation,

son caractre, sa formation

morale
fille

et religieuse?

Elle tait

d'un

honnte
:

homme
tait

que

nous

appellerions

aujourd'hui

un bourgeois honorable.
juge de
la sei-

M. Claude Alacoque. son pre,

gneurie du Terreau, au bailliage du Maonnais, parfait

homme

de

bien,
le

bon

chrtien,

le

premier

Verosvres. aprs
Philiberle

seigneur, parent du cur. Sa mre,


famille peu prs gale
:

Lamyn, de

sept

enfants
prits

foyer assez convenablement pourvu de pro-

et

de biens temporels.

Marguerite avait une


d'elle et la

marraine de noble famille, qui s'occupa


prit

parfois dans son chteau.

Elle fut place, pour

son instruction, chez les Clarisses Urbanistes de Charolles.

qui s'attachrent elle et auraient vivement


plus
lard,

dsir,

quand

elle

annona une vocation

religieuse, la retenir

dans leur couvent. Elle y demeura deux ans seulement, et encore elle y fut malade. Voil
toute sa culture intellectuelle. Mais elle profita bien

de tout ce qu'une jeune

fille

peut recevoir d'enseigne-

ment en deux annes. D'ailleurs elle tait bien doue. Un juge qualifi, la Mre Greyfi, l'apprciait comme
il

suit

<

Elle tait naturellement judicieuse et sage

et avait l'esprit

bon. l'humeur agrable,

le

cur cha-

PRFACE
itable au possible
c'tait
:

23

en un mot, l'on peut dire que

un sujet des mieux conditionns,


tout.

pour bien
d'elle:

russir en

Le Pre Croise!
pntrant,
l'ut

crivait

Dieu

lui

avait
lin

donn beaucoup
et la

d'esprit,

un jugeMais

ment

solide,

une me noble, un
religieuse.
il

grand cur.

Voil ce que

est intressant de tracer

son portrait de jeune

fille.
;

C'tait

une nature

droite,

absolument sincre
;

une

me

pure, dvoue, compatissante


avait l'esprit

sible. Elle

un cur trs senenjou, un rayonnement de


:

gaiet,

un charme

attirant

jolie

Heur des champs,

simple, gracieuse, au coloris modeste, d'une fracheur

de

lis

embaum. On
et

l'a,

plus d'une fois, compare


invitait

comme son prnom y


aux blancs ptales
laises.

ces marguerites
la

au cur d'or, dont

brise

balance les frles corolles

dans

les prairies charol-

Ce qui

rehaussait toutes ces qualits et les enve-

loppait de grce, c'tait une extrme candeur. Tout


tait

limpide et cristallin en

elle.

Aussi bien

les

choses

terrestres l'attiraient peu.

Son me ardente

visait tout

de suite ce qui

lui paraissait lev et


;

gnreux. Le

monde

la

rechercha

elle lui sourit peine.

La

lutte

qu'elle soutint contre l'attrait

ment vive

et

du monde fut extrmeattachante. En mme temps que le plaid'elle la

sir l'attirait,

au dedans

grce travaillait acti-

vement. Elle sut correspondre aux appels dj pressants et d'un caractre privilgi de Xotre-Seigneur

par un courage souvent hroque. Elle se punissait de


ce
qu'elle

appelait ses
!

infidlits

oh

combien

lgres et passagres

par des

pratiques de morti-

2\

ri; il

tiealion.

parfois excessives,

et

une recherche de
fille.

la

souffrance peu

commune dans une jeune


sa

Extr-

mement dvoue
ses maladies,

mre, qu'elle eut

assister

dans

(.'-prise

d'apostolat auprs des enfants, de


;

charit pour les pauvres

d'une patience inlassable


les

dans

les

preuves, les contradictions,


la

mauvais

traiet

tements qu'elle eut subir, de

part de parents
;

de servantes, dans sa propre maison


sa tendre enfance, des

elle

conut, ds
vifs,

sentiments de pit trs


qui
la

se

voua
fille

la Sainte Vierge,

protgea

comme une

de prdilection,

fit

vu

de chastet l'ge de

quatre ans. alors qu'elle ne savait pas ce que c'tait

qu'un vu,

ni

en quoi consistait

la chastet

Dieu

avait voulu prvenir en elle toute

mauvaise influence

du dmon ou du monde, pour se conserver une me innocente. Elle montra une ferveur, au-dessus de son ge, pour adorer le Saint-Sacrement. Tout son bonheur
tait
?

Jeanne

comme on note d Arc de s'approcher


le

de
le

la

Bienheureuse
longtemps,

plus qu'elle pou-

vait de l'autel et de se tenir agenouille


les

genoux nus en

terre,

devant

le

tabernacle, o l'ob-

jet de tout

l'amour de son cur


fille

tait
le

enferm.

Dj,

durant sa vie de jeune

dans
elle

monde, son preplus tard, son

mier
qui

et principal

matre
fut

dira,

unique Matre
la la

Notre

Seigneur Jsus-Christ,

voulut instruire,

clairer,

former lui-mme,
de

pour

prparer

la

conformit qu'il lui destinait^


sacrifices,

avec sa propre vie de souffrances, de


totale

immolation.

Aussi bien, lorsque Marguerite-Marie vint au clotre r

PRFAC1

2">

sans qu'elle s'en doutt, elle tait dj 1res instruite

dans

les voies divines.

Elle croyait ne pas savoir faire

oraison et elle

demanda des leons


la

sa matresse qui,

discernant peut-tre que celte jeune prtendante tait

mene par
disant
:

l'Esprit de Dieu,

lui

abandonna, en

Allez vous mettre devant Xolre-Seiuneiir


toile d'attente
le

comme
avait

une

devant un peintre.

Il

y
.

longtemps que

Matre divin traait sur cette


de son

toile d'attente l'esquisse

image souffrante
fait

Mais Dieu veut que

les

oprations qu'il

dans

les

mes

soient subordonnes la conduite des suprieurs


Il le
:

lgitimes.

faut bien, sans quoi on serait expos


le

rilluminisme

dmon

se jouerait des

mes menes
et
:

seulement par des inspirations sans surveillance


Satan ayant

sans contrle. Les rvlations sont sujettes l'illusion


le

pouvoir d'agir sur les

esprits,

cherche
la

les dcevoir.

Le

pril serait

extrme en dehors de
est suspect

rgle divinement tablie,

que saint Franois de Sales

formulait

si
;

clairement

Tout

hors de

l'obissance

tout est assur dans l'obissance.


si

On
des

peut se tromper,
rvlations
;

l'on

se conduit seul d'aprs

on ne
et

se

trompera jamais en agissant


l'uvre
ft

d'aprs les ordres


C'est

sous la direction des suprieurs.

pourquoi Notre-Seigneur voulut que


assure et coordonne,

qu'il avait entreprise,

dans l'me de sa servante,

reprise,

dans

le

monastre.

par

les

matresses et les suprieures de sa fidle disil

ciple.

Puis

fallait

l'instruire
;

pour

qu'elle pt elletre matresse


et

mme

diriger les autres

des novices

Elle devait

avec sagesse, prudence

fermet.

lit',

PRFACE

C'esl ainsi

que

les

suprieures

et

les

directeurs exales voies

minant, discutant, vrifiant, contrlant toutes

spirituelles de Marguerite-Marie, russirent consti-

tuer en elle

un

tat

d'me

trs solide, l'abri

de toutes
d'abord

les illusions.

La Servante de Dieu

se sanctifia

personnellement, puis

elle devint,

cette cole

Xotre-Seigneur restait le Matre invisible, mais prsent,

une matresse de doctrine minente.


plus prs
e1

l'tudier de

plus compltement, on reconnatra qu'elle


la vie

peut tre compare aux plus excellents matres de


spirituelle.

C'est par la grande

voie, la

Voie royale de
:

la

Sainte-Croix

ouverte par

la parole ternelle

Si

quelqu'un veut venir aprs moi,

qu'il se

renonce
suive

lui-

mme,

qu'il

prenne sa croix

et qu'il

me
:

c'est

par cette voie qu'elle mena ses novices

et les
la

corresponvolont de

dantes qui eurent recours ses conseils

Dieu avant tout

comme

rgle de la volont humaine, le

dnuement de

toutes choses, la destruction de

soi-mme
;

le vieil

homme par l'humilit

et la mortification

l'union Dieu par l'oraison et l'acceptation de la souf-

france

c'est le

plan net, simple, de l'dification du


les

temple de Dieu dans

mes.

On
il

le

pourra toujours

orner, enrichir, embellir; mais


cette architecture divine,

ne faut pas sortir de

en dehors de laquelle

on

pourra rencontrer des beauts factices, de


spirituelle, sans

la fantaisie

aucune garantie de

force,

de scurit,

de solidit

et

de dure.
la

Cette doctrine est crucifiante


sanctifie

nature, mais elle


la

srement

et elle

met dans l'me

plnitude

PRFACE

27
efforts el

qui rcompense
fices.

amplement des

dv^ sacri-

Tant d'mes,

mme
la
!

avec des intentions droites,

des lans gnreux, des efforts intermittents, restent

dans

le

marasme,

tristesse et L'ennui, soutirant

du

vide d'elles-mmes

Qu'elles se mettent cette cole

du renoncement

et

bientt elles se rempliront de Dieu.


est

La croix toute seule


la

dure
le

mais

la

Bienheureuse
qui,
irr-

montrait plante dans


les

Sacr-Cur de Jsus,
doit tre l'attrait fort,

dans

desseins de Dieu,

sistible

et

mes dtaches des choses terrestres d'elles-mmes. C'est une intention suprme de
pour
les
le

misricorde qui a dvoil


appeler
par
les
les

Sacr-Cur de Jsus pour


et

hommes

l'amour divin,

les

entraner,
la

charmes de ce cur
salut.

attirant,

dans

voie

chrtienne du

Par ce moven, ne

cessait

de

rpter Marguerite-Marie, tout ce qui semblait impossible est


ais.

rendu

facile

tout ce qui tait difficile devient


et

Essayez, disait-elle,

bientt vous reconnatrez


:

qu'on trouve tout dans


force, le courage,
la

le

Sacr-Cur de Jsus

la

persvrance, la consolation et

mme

la joie

profonde, cent fois meilleure que les

satisfactions superficielles de la nature el

du monde.
avantages

La Servante de Dieu avait une pour exposer les richesses, les bienfaits,
de
la

loquence intarissable
les

chre Dvotion au divin Cur.


l'intelligence de cette dvotion, si

Pour entrer dans


la

vie

de Marguerite-Marie donne des leons et des


trs efficaces, la lecture de ses crits
trs

exemples

rpand
et y Nous

des lumires
laissent

vives, qui
et

clairent

l'esprit

une

forte

bienfaisante impression.

28

PRFACE

esprons

que

la

prsente

publication

suscitera

de

nouveaux travaux, composes par des crivains graves,


qui sauront mettre en valeur tant de pages
si

si

belles,

chaudes
la

et si

encourageantes. La mission principale


a t

de

sainle

Yisitandine

de montrer
et

le

Sacr-

Cur

de Jsus, de redire ses promesses,


lui.

d'attirer

beaucoup d'mes
une merveilleuse
lisant,

Elle n'y a pas


crits la

failli

durant

son existence terrestre. Ses


efficacit.

continueront avec
rsiste pas,
Il

On

ne

en

les

son

apostolat entranant.

semble

qu'ils

contiennent une vertu de grce qui s'en exhale suave-

ment pour

les lecteurs sincres et

vraiment dsireux

de faire des progrs dans l'amour de Dieu. Les paroles


des saints, et celles de
lirement,
la

Bienheureuse, tout particu-

ont cette

proprit qu'elles renferment,


le

pour

l'esprit et

pour

cur, des richesses qu'on ne


mditant plus d'une
est

dcouvre qu'en
fois.

les relisant et les


si

Une

nouvelle lecture,
et

elle

accompagne
soudain
jail-

d'un dsir surnaturel


lir

de

la prire, fait

des lumires qui illuminent l'me, au point qu'on


et

en est tonn

qu'on ne peut pas toujours retenir


Il

des cris de joie et d'admiration.


arriv,

nous

est

souvent
d'tre

la vingtime, la centime

lecture,

frapp

par des clarts nouvelles,

si

bien que

nous

trouvions des claircissements que nous n'avions pas

souponns jusqu'alors. C'est


inspirs par l'Esprit de Dieu.

le

privilge des crits

Nous ne craignons pas


la

de promettre, aux lecteurs assidus de

Bienheureuse

Marguerite-Marie, des dcouvertes spirituelles qui les


rjouiront
et

seront,

pour eux, aux heures marques

pr]

Ai

2!

par Dieu, selon Leurs besoins, de vrais jaillissements

de grces, de forces
la confiance.

et

de consolations. Prenez

et lisez

vous serez toujours rconforts, excits

la pit et

Vous pourrez y revenir souvent sans


la

puiser
la

la

fcondit divine de ces crits tout pleins de


vraie dvotion.

moelle de

Au moment
remercions
le

o nous achevons

celle prface,

nous

Sacr-Cur de Jsus de nous avoir per-

mis de

travailler
et

un peu pour
la

lui et

nous

le

prions de
toute

favoriser

de bnir

prsente publication,

pleine de
gloire.

lui, et

qui ne tend qu' son bonneur et sa

Besanon,
la

le

17 octobre 1914, au soir de la Fte de

Bienheureuse Marguerite-Marie. &'

t FRAXOIS-LOX,
Archevque de Besanon.

PREMIRE PARTIE

LA VIE DE LA VNRABLE SOEUR MARGUERITE-MARIE

PAR LES CONTEMPORAINES


AVEC DEUX APPENDICES
1
2
:

Autres documents laisss par Les Contemporaines;


Actes authentiques concernant La Servante de Dieu.

AVERTISSEMENT
sur la Vie de la Bienheureuse Marguerite-Marie cul les Contemporaines

On

appelle Contemporaines deux religieuses de


:

la

Visitation

de Parav

sur Franoise-Rosalie Verchre


'.

et

sur Pronne-

Rosalie de Farges

Elles taient originaires de Marcigny-sur-

Tune et l'autre intelligentes et insLa Bienheureuse les avait distingues parmi ses novices et leur avait annonc qu'elle mourrait entre leurs bras, ce qui fut vrifi par l'vnement. Nous donnerons leur biographie, au
Loire, au diocse d'Autun,
truites.

troisime volume, avec les autres notices concernant les suprieures de Marguerite-Marie et les

surs avec lesquelles

elle a

nous ne parlons que de leur rle d'annalistes. Ce on appelait ainsi, jadis, la plupart des documents Mmoire est crit de la main de sur historiques ou biographiques
vcu.
Ici,

Franoise-Rosalie Verchre

mais sa jeune compagne travailla


les

constamment avec
manuscrit de
la

elle,

rechercher

sources d'informations,

recueillir les textes, les assembler et les coordonner.

Ce

Vie de notre
etc.,

Marie Alacoque,

Vnrable sur Margueriterenferme, en deux cahiers, 341 pages,

de format petit in-quarto, d'une grosse et belle criture. On aime travailler sur des textes d'un caractre si net. Elles se
mirent l'uvre, ds
matresse.

mort de leur sainte seulement pour le clotre, les souvenirs de la Vnrable sur Alacoque, dont la mort semblait avoir consacr la saintet. Leur travail y resta
le

lendemain de
tait

la

Leur intention

de

recueillir,

On

l'appelait aussi
l'un

Claude-Rosalie.

Nous

lui

donnerons

indif-

fremment
portera.

ou

l'autre

prnom, selon que

le texte

reproduit le

Marguerite-Marie Alacoque.

AVERTISSEMENT

confin, jusqu'au jour


naire, en

o
la

l'on entreprit la

procdure de l'Ordi-

Paray demanda son suprieur ecclsiastique. M. Languet. qui avait t charg de cette procdure par l'vque d'Autun, Mgr d'Hallencourt,
1715. Alors,

Visitation de

duquel

il

tait

vicaire gnral,

vouloir bien crire

au dtroit de Moulins , de une Vie de sur Marguerite. Parmi les

documents qu'on
poraines.
C'est

lui confia se

trouvait

le

Mmoire des Contemque nous

l'uvre intgrale desdiles Contemporaines,


la

publions, pour
telle qu'elle

premire

fois,

dans

sa simplicit

authentique,

est sortie

de leur plume.

Nous avons retranch

tout ce qui y avait t intercal ou ajout, dans les ditions pr-

cdentes, pour

le

remettre ailleurs, chaque morceau a sa place


se trouve

documentaire.

donc dsormais en prsence d'une plutt de deux mains unies, qui offre un grand intrt. Nous avons pris soin de la faire prcder d'un tableau qui donne les rfrences des sources, paragraphe par paragraphe. Quelques rares passages ont chapp

On

uvre

originale d'une

seule main, ou

nos recherches.

Ils

proviennent peut-tre d'crits perdus,

moins qu'ils ne soient les rflexions ou les souvenirs personnels des deux auteurs. La vrit nous oblige noter que la bonne et sainte sur Pronne-Rosalie de Farges, dans son zle pour rpandre la dvotion au Sacr-Cur, distribua trop libralement, au dehors, les crits de la servante de Dieu. Peut-tre, de ce chef, beaucoup
de
perdus. On ne pouvait nous attacherions au moindre autographe de Marguerite-Marie. Cependant, nous devons une grande reconnaissance la sur de Farges, qui se refusa donner satislettres
et

de

billets

furent-ils

comprendre

alors quel prix

faction

sa

matresse mourante, lorsqu'elle

lui

demanda de
les

brler son autobiographie.

Formons
ou
l,

le

vu que

paves qui

ont pu tre recueillies,


signales
la

ici

soient sinon rendues, au moins

Visitation de Paray, qui aprs en avoir pris une

exacte copie, les reournera fidlement leurs possesseurs,


elle l'a

comme

dj fait souvent.
travail

Ce
de.-

des Contemporaines

manque d'ordonnance. La

chronologie n'y est pas observe. Elles reviennent parfois sur


-ujets dj traits
:

la

composition est donc assez impar-

AVERTISSEMENT
faite. C'est,

35

vrai dire,
!

une compilation, mais combien pieuse,

sincre et nave
d'attraits.

Il

s'y

rencontre

dm

pages charmantes

el

pleine

fort nombreuses ne sont pas toujours textuelles. poque on ne tenait pas une scrupuleuse exactitude des extraits qu'on faisait et on ne se proccupait pas d'en donner les rfrences. Nous avons suppl cette lacune, de telle sorte que le lecteur et surtout les crivains puissent,

Les citations
cette

l'aide

de notre tableau de rfrences, se reporter, des citations


les

au texte authentique, vrifier, comparer et rectifier


cits qu'ils

passages

retrouveront dans

les

autres
les

parties

volume, ou au deuxime volume, parmi


la

du premier diverses uvres de


aloi

Bienheureuse.

Le style des Contemporaines est simple, de bon


l'avons respect

nous

sans souci des incorrections,

ni

des phrases

boiteuses ou inacheves, nous bornant donner l'orthographe

moderne.
xvii''

C'est,

au

reste, le style
la

de

la

Visitation,

la

fin

du

sicle,

la

puisque

prsente vie est compose de morceaux

la

pris

Mre de Saumaise,
;

Mre

Greyfi,

la

reuse

Marguerite-Marie
la

et tout

cela est assembl par

Bienheudeux

novices de
S'il

Servante de Dieu.

y a des tournures irrgulires ou du moins vieillies et tombes en dsutude, il y en a qui sentent leur grand sicle et plairont singulirement au lecteur fatigu du style trop
souvent compliqu et recherch de notre temps.

Besanon,

le

30 septembre 1914.

f FRANOIS-LON,
Archevque de Besanon.

36

RFRENCES

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I.

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TAU LES CONTEMPORAINES

Autres documents laisss par les Contemporaines

TITRES DES DOCUMENTS


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Petit

abrg de

la

sur de Farges. Ms.

6,

indit,

tout la fin. sauf quel-

201

230

ques lignes mises en notes par A. et B. Hecueit de .Xevers, indit. Ms. 3.


2 3

Amour

hroque de

la

servante de

166

195

Obissance de la servante de Dieu Ms. i. la fin, et Recueil de Xevers. au sujet de l'Heure sainte
p. liO

293

320

Dtail sur les premiers

honneurs Ms. 2. qui ne contient que trois feuillets rendus au Sacr-Cur par le novide la main de la ciat, puis par la communaut. sur de Farges,
.

207

236

selon toute apparence. Deuxime partie du morceau,


6

Premires pratiques de dvotion au Sacr-Cur, en usage la Visitation

I.

Actes authentiques conc ernant la Bienheun mse Marguerite-Marie Alacoque.


Registres de catholicit de la paroisse

Quittance de la suprieure des (tarisses de Charolles pour le prix de la pension de Marguerite Ala-

Acte de confirmation produit

au Original aux archives de la Visitation de


l'tude

Testament de Damoizelle Margue- Minute


Acte de vture (autographe
6

Th-

venin, Charolles. Livre du noviciat. Registres des vestures l'habit et

Id.

Registre

mor-

VIVE y JSUS!

LA VIE DE NOTRE VNRABLE SUR MARGUERITE-MARIE ALAGOQUE


Dcde en odeur de saintet,

En

ce monastre de
le

la

Visitation Sainte-Marie de Paray

17

octobre 1690.

Dieu avait singulirement choisi cette chre sur pour dvotion au Sacr-Cur de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui Ta prvenue, pour cette lin. presque ds
faire connatre la
le

berceau, de ses bndictions, avec tant d'abondance et


si

d'une manire

extraordinaire, qu'on croit que les grandes

vertus qu'elle a pratiques dans sa tendre jeunesse paratront avoir quelque chose de merveilleux.
Elle vint au
let

monde
1

le
et

jour de sainte Madeleine, 22 juilprit

'

nais-

de l'anne

6 iT

1
,

naissance au Terreau

-,

fut

sanc.

baptise dans

la

paroisse de Verosvres, petit village dpen3


,

dant du Maonnais

d'une honorable famille et assez bien


:

1. Les Contemporaines ont crit 1648; mais l'acte de baptme, qui est conserv aux registres paroissiaux de Verosvres, fait foi que Marguerite-Marie naquit en 1647. Voir 1 er appendice, Actes authen-

tiques,
2.

1.

village

une erreur. Marguerite-Marie est ne Lhautecour, autre dpendant de la paroisse de Verosvres. On comprend aisment que les Contemporaines aient pu se tromper sur les faits relatifs l'origine de leur Bienheureuse sur. Elles taient surtout des tmoins irrcusables de sa vie du clotre. Voir la note sur Le lieu de
C'est
3.

naissance de la Bienheureuse, au 3 e vol. La plus grande partie du territoire de Verosvres appartenait au Charollais, notamment le bourg de Verosvres et le hameau du Terla

reau mais la partie du village de Lhautecour qui avait nom les Janots, et qui abrita le berceau de la sainte enfant, dpendait du bailliage du Maonnais. Voir la note La paroisse natale de la Bienheureuse Marguerite-Marie, au 3 e vol.
;

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

partage des biens de fortune selon sa condition. Ds que


pit ' et

Sa

son

mur

hor- attraits si pour

sur se sut connatre, Dieu la prvint par des * doux et si forts, qu elle ne rsister aux put pourl suites amoureuses de la grce. Il lui fit voir la laideur du pch dune manire si forte, qu'il lui imprima tant d'horreur dans son cur, que la moindre tache lui tait un
cette chre
'
, ,

...
la

tourment insupportable,

et,

pour arrter
et la

vivacit de son

enfance, l'on n'avait qu' lui dire que c'tait offenser Dieu,

pour

l'arrter tout

coup

faire retirer

de ce qu'elle

avait envie de faire.

La grce prvenant l'usage de


sentiments
de douter
si
si

la raison, lui inspira


si

extraordinaires et

des gnreux qu'on a sujet

depuis plusieurs sicles on a rien vu de pareil


Il

en ce point.

semble que cette chre petite


le petit
si

ait

voulu en
fit

quelque manire imiter


dsert,

saint Jean-Baptiste, qui

dans son plus bas ge de

grandes austrits dans le

non pas pour expier, mais comme pour apprendre


si

prvenir les premires atteintes d'un vice


Son
attrait

dangereux.
]

Sacrement,

campagne, auprs d'une dame sa marraine n'tant pour lors ge que de quatre ans, elle se sentait un attrait si grand d'tre l'glise, que bien loin de s'y ennuver, elle n'avait aucun plaisir en la vie gal celui d'y demeurer longtemps, et n'en sortait qu' regret. Et, comme par bonheur pour elle, la maison o elle tait se trouvait fort prs de l'glise 2 elle sortait souvent du logis
Etant
la
, ,

ne Marguerite de Saint-Amour. des meilleurs biographes de la Bienheureuse, le R. P. Daniel, a cru que Madame de Fautrires habitait le chteau du Terreau, prs Verosvres mais il est dmontr par d'anciens titres que le chteau du Terreau n'a jamais appartenu cette famille, qui habitait celui de Corcheval, prs Beauberv. Le chteau de Corcheval avait sa chapelle, qui est encore debout, tout cot du vieux manoir. Il tait donc facile la petite Marguerite de s'y rentre toute heure, sans inquiter la vigilance des personnes qui prenaient soin d'elle. En outre, il y avait, une distance d'environ trois cents mtres du chteau, une ancienne chapelle ddie saint Fiacre, dans laquelle le service divin se faisait rgulirement. Cf. abb Muguet Histoire de la jeunesse de la Bienheureuse Marguerite-Marie dans le Plerin de Paray-le-Monial, n de janvier 1882.
1.

M me de Fautrires-Corcheval,
l'n

2.

LA

VIE

DE

SUR MARGUERITE-MARIE
genoux,
1rs

'>

pour
cipes

s'y aller rendre, s'y tenant a

mains

joint

sans avoir autre chose dans l'esprit que les premiers prinde
la

doctrine

chrtienne,

qu'on

enseigne

aux

enfants ds qu'ils
Elle

commencent

parler.

croyait Dieu plus prsent L'glise qu'ailleurs,

cause qu'on l'avait instruite, selon sa petite capacit, que


Jsus-Christ.
et

Dieu

et

homme,
et

rside rellement en corps


l'autel. Elle croyait la sainte

en me au trs Saint-Sacrement de

cette vrit-

simplement

se plaisait

en

prsence

de Celui qui, ds lors, prenait possession de son cur tout innocent


.

Elle disait que, ds ce temps-l,

deux personnes
que
pos-

du

logis prenaient soin, dfaut l'une de l'autre, de lui


lire

enseigner prier Dieu,

et

dire

son catchisme

par un instinct secret, elle fuyait autant qu'il


sible

lui tait

soins de l'autre, dont elle aimait

Tune de ces deux personnes et s'allait rendre aux mieux souffrir les rebuts
les

que recevoir

caresses de la 'premire. Elle sut, tant


g-e,

plus avance en

que son instinct


tait servi

l'loignait d'une
lui

personne qui ne vivait pas bien selon Dieu et


rechercher celle de qui
il

faisait

chrtiennement.
c'tait

Des ce bas
ces paroles

g-e.

ne sachant ce que

que vertu

et

4*>

dvotion, elle se sentait presse continuellement de dire


:

vo^deciu
tet(

Mon

Dieu, je vous consacre

ma

puret et
fit

vous
les

fais

vu

de perptuelle chastet.

Elle le

entre

deux lvations de la sainte messe, que pour l'ordinaire elle entendait les genoux nus en terre, quelque froid qu'il lit. Ce cher enfant ne comprenait pas ce qu'elle avait dit et ce que c'tait que de vu. non plus que celui de chastet.

Cette fidle obissance qu'elle rendit alors

la

voix

intrieure lui fut

une source de nouvelles grces. Ds lors, toute son inclination n'tait qu' se cacher dans quelque

bois et solitude carte, et rien ne l'empchait de suivre


L'astrisque indique les manchettes du manuscrit. Les autres les diteurs pour la commodit des rfrences
1.

manchettes ont t mises par

56

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


la crainte

son attrait que

de trouver des

hommes,

tant elle

en avait d'horreur.
5

La

trs
et

Sainte Vierge a

toujours pris

un grand soin
prils. Et,

Protection d'elle, la Sainte


Vierge.

son recours dans tous ses besoins tait cette


l'a

mre de bont, qui

retire
elle

de trois

grands

par ignorance d'enfant,


les jours la

n'osait pas

s'adresser son

divin Fils, mais toujours elle, qui elle prsentait tous

couronne du Rosaire, quelle

disait les

genoux

nus en terre ou en faisant autant de gnuflexions qu'elle disait d'Ave Maria, en baisant terre.

Comme
Christ,
il

Dieu

l'avait destine faire connatre


faire

une dvo-

tion qui ne

tend qu'

aimer plus ardemment Jsussi

l'avait

embrase d'un

grand amour pour ce


le

divin Sauveur, qu' peine commenait-elle vivre, qu'elle

ne

gotait nul plaisir que dans ce qu'elle pensait tre

plus agrable son divin

Epoux

Elle se sentit ds lors fortement attire l'oraison; et ne


sonattrait
son.
t

sachant

comme

s'y

prendre, n'ayant personne pour s'en


et fai-

instruire,

ce seul

mot d'oraison charmait son cur

sait toute sa consolation. Elle s'adressa

son divin Matre


fit,

qui lui enseigna


s'est

comme

il

voulait qu'elle la
Il

dont

elle

servie

toute sa vie.

la faisait

prosterner humbleses

ment en
pchs
Il
;

sa prsence et lui
et

demander pardon de tous


elle lui offrait

aprs l'avoir ador

son oraison.
il

se prsentait

lui-mme
et

elle

dans

le

mystre o
si

vou-

lait

qu'elle le considrt.

Il

appliquait
si

fort

son esprit,
lui,

tenant son

me

ses

puissances
'

abmes dans

qu'elle n'avait

cur

se

aucune distraction. Mais, au contraire, son sentait consomm 2 du dsir de l'aimer. Ds


le

qu'elle eut got

bonheur de s'entretenir seule seul


aurait voulu passer toutes les nuits

avec son Dieu,


1.

elle

re

Vie par elle-mme, la Bienheureuse dit: Elle m'a retigrands prils. 2. Les Contemporaines, comme la Bienheureuse elle-mme, emploient l'ordinaire le mol consommer pour consumer.

Dans

s.i

<lr trs

LA VIE DE

SUB MARGUERITE-MARIE
qui lui tait
si

o7
dlicieuse

dans

cette

sainte occupation,

qu'elle

se serait

passer quelque
croyait pas faire
dsir

expose tout souffrir pour obtenir de temps dans ce saint exercice. Elle ne l'oraison, bien qu'elle se sentit un grand
;

de s'y appliquer
pourrait.

et

promettait

que, du

moment
le

qu'elle en serait instruite, elle

qu'elle

y emploierait tout Cependant sa douce bont la


Saint-Sacrement
trouver.
et

temps
si

tenait

occupe en sa sainte prsence, qu'elle aurait pass


entiers

les jours

devant
la

le

lorsqu'on

ne

la

trouvait pas

maison, l'on n'avait qu' aller

l'glise,

on

tait sr

de

l'y

Ds

lors elle perdit le


faire

got des
le

prires vocales

qu'elle

ne pouvait
si

devant

Saint-

Sacrement,
perdu
le

s'y

sentant

fortement attire qu'elle en aurait

boire et le manger. Elle ne comprenait pas pour

lors ce qu'elle faisait, se sentant

seulement un grand dsir

de se consommer en sa divine prsence, comme un cierge ardent, pour lui rendre amour pour amour. Elle perdit Monsieur son pre quelle tait fort jeune ', ^ r et comme il n'y avait qu'elle de fille et que Mademoiselle 2
'
.

Mort de son pere.


1655

mre s'tant charge de la tutelle de ses enfants, au nombre de cinq, elle demeurait peu au logis, abandonnant ainsi l'ducation de sa chre petite, pour vaquer ses affaires, aux domestiques et villageois, jusqu' l'ge de huit ans et demi qu'elle fut mise pensionnaire aux Dames Urbanistes 3 de Charolles, qui ne furent pas longtemps
sa
s;tns s'apercevoir

oniamet
en pe

du trsor qu'on leur avait


et

confi. Elles y

remarqurent tant de sagesse


trent 1 pas la faire

de vertu qu'elles n'hsi-

communier

neuf ans. Ds ce
t

moment
^

Sa

pre-

elle se sentit si transporte 1

d'amour x pour son Dieu, qu'elle *

mire Communion.

ne pouvait plus penser qu' Lui. Voici explique


:

comme

elle

s'en

1.

Elle avait huit ans.


sait

qu'en ce temps-l, hors la noblesse, on continuait Mademoiselle. appelait ainsi les Clarisses qui suivaient les mitigations apportes la rgle primitive de Sainte-Claire, par le pape Urbain IV.
2.

On nommer 3. On

les

dames maries

58

VIE

i:r

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQL'E

Aprs ma premire communion, le Seigneur rpandit d'amertumes sur tous Les petits plaisirs que les enfants prennent ordinairement, que je ne les pou( vais goter. Lorsque je voulais en prendre avec les
..

t;:nt

lilles

de

mon

ge, je

sentais

toujours quelqu'un

qui


<(

me pressait pour me retirer dans quelque petit coin, ne me donnant point de repos que je ne l'eusse suivi. Il me faisait prosterner la face
appelait intrieurement et

contre terre, pour prier ou faire des gnuflexions, obser-

vaut

d<'

n'tre point

vue dans mes petites dvotions, car


d'tre rencontre en ces

je sou lirais

un trange tourment

petites pratiques.

J'aurais souhait de faire

comme

les

|0

religieuses, car je les croyais toutes des saintes, et j'es-

Ses pre- mircs ides de la vie re-


11

Dieu me Le dsir en fut si grand que je ne respirais plus que pour cela, quoique je ne trouvasse pas ce monastre assez retir.
prais

qu'en

les

imitant je

le

deviendrais.

donna ds

lors la volont

d'embrasser cet

tat.

Mais n'en connaissant point d'autres


je devais
,

je

me

figurais

que

y rester
.

'.

Xotre-Seigneur permit qu'elle tombt dans une maladie


et si

Elle

tombe

malade
sa famille,

pitoyable quelle tut environ quatre ans sans pouvoir


lui peraient la

i,

,.

marcher. Les os

peau

ce qui obligea

Made-

moiselle sa mre de la sortir de ce couvent pour lui faire

demeur crue deux ans 2 On ne pouvait trouver de remde humain son mal, ce qui l'obligea d'avoir recours aux divins. On la voua la Sainte Vierge, lui promettant que si elle gurissait, elle serait un jour une de ses filles. Sitt le vu fait, elle se trouva parfaitement rtablie, avec une nouvelle protection de sa sainte
changer
d'air.

Elle n'y avait

pas, au bas des pages, les rfrences des Le lecteur voudra bien recourir au tableau plac en tte de ce Mmoire des Contemporaines, en lui rapportant les numros des manchettes. '2. Au retour de Charolles, Marguerite revint chez sa mre, l.hautecour, et c'est l qu'elle demeura jusqu' son dpart pour
1.

Nous n'indiquerons

citations.

Parav.

LA VIE

Dl

SI

li

HARGUERITE-MARIE

" <
.

mdiatrice, laquelle se rendit

tellement matresse de son


sienne, elle
la

cur qu'en

la

regardant

comme

gouvernait
arriva
(

comme
et
lui

lui tant toute dvoue, la reprenait de ses fautes


taire la

enseignait
(iue 1

volont de son Fils.


dire
. '

Il

lui

12"

une

fois

s'fcant

assise pour

son Rosaire, cette


.

"

Mrre de bont
m'tonne,

se

prsenta devant die

et

lui

dit

ma

fille,

que tu

me

serves

si

ngligemment.
laissrent

Je

qu'elle reoit de la \ ierge. S

Ces
telle

paroles,

quoique courtes,
ai

dit-elle,

une

impression dans
ne les

mon me que quoique


et

je fusse fort

jeune, je

ma

vie

me

moment, sa menta toujours, et Dieu, pour gage de son amour, lui ft goter plus frquemment les douceurs de sa prsence
ce
qu'elle ne perdait pas

m'ont servi toute tenir avec respect dans la prire. Depuis dvotion pour cette Mre de bont s'augjamais oublies,

mme

hors de l'oraison.

Le Saint-Esprit
avons
dit,
le

lui

enseigna lui-mme,

comme nous

E lereoiL

principal point de la vie intrieure, en lui ^ ai en donnant l'esprit, car elle eut ds lors un don trs grand,
et sans avoir

^
|

do ~

jamais appris
elle se
la

faire mditation,

ni

en avoir
devint

aucun usage,
haut degr de

trouva tout d'un coup leve au plus


lui
si

contemplation. Cet exercice


fit

ais qu'il fallait qu'elle se

violence pour s'en retirer.


l'glise,

Elle ne pouvait

demeurer au bas de

et

quelque

confusion quelle en ret, elle ne laissait pas de s'approde l'autel. Elle estimait heuune sainte envie ceux qui communiaient souvent et avaient la libert d'y demeurer. Elle essayait de gagner l'amiti des personnes dont elle dpendait, afin d'obtenir quelques moments pour tre devant le SaintSacrement. Il lui arriva une fois que, la nuit de Nol, ne pouvant reposer, elle fut prive de la communion, parce que M. le cur dit son prne que ceux qui n'avaient pas dormi ne devaient pas communier et elle, ne l'ayant pu cher autant qu'elle pouvait
et portait

reux

.,'.,,

l4

Son dsir de la cominuniou.

'

1.

crite

Ce ne fut pas seulement une fois. La Bienheureuse, dans sa Vie Il arrivait, en par elle-mme dit punition de mes pchs,
j
: t<

t'tO

VIE ET lEUVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

taire, elle

n'osa pas s'en approcher.


elle

Ce jour de rjouissance
lui servaient

en

fut

pour

un de larmes qui

de nourri-

ture.
15

Elle faisait le sujet de sa douleur de

21 estimait des crimes

l'une de s'tre

deux fautes qu'elle dgurse au temps du


et

carnaval, par une vaine complaisance,


servi des ajustements de vanit
16

l'autre

de s'tre

pour
i

le

mme

motif.

Depuis

l'tre
,
,

de dix douze ans, elle coucha ordinairei


i

Sa mortiiication.

ment sur
prire,

la

dure, passant une grande partie de la nuit en


fort

au plus

de l'hiver. Elle

commena

ds ce temps

passer les jours

sans manger, se servant de toutes sortes


;

d'instruments de mortification pour mater son petit corps


et
il

aurait

difficile

que dans

la

religion elle

et

ajout quelque chose


le

aux austrits

qu'elle pratiquait dans

Elle

se

aTpiaisir"

monde. Ayant recouvr la sant, elle ne pensa plus qu' se procurer du plaisir dans la jouissance de sa libert, sans se soucier d'accomplir les promesses qu'elle avait faites. Mais, mon Dieu! dit-elle, je ne pensais pas alors ce que vous m'avez bien fait connatre dans la suite, que votre Sacr-Cur m'avant enfante sur la croix avec tant de
((

je ne pouvais point dormir, les veilles de Nol, et le cur de la paroisse criant tout haut son prne que ceux qui n'auraient pas dormi ne devaient point communier qu'ils ne l'eussent fait, et moi ne

que

le

pouvant, je n'osais pas communier. faut croire que M. Ant. Alacoque, cur de Verosvres, partageait l'opinion superstitieuse signale par un savant auteur duxvii' sicle: " La dlicatesse de certains dvots indiscrets va quelquefois si loin qu ils ne voudraient pas communier s'ils n'avaient dormi quelque temps auparavant. Et, c'est pour cela qu'ils ne s'approchent pas de la sainte table, la nuit de Nol, moins qu'ils n'aient un peu sommeill le jour prcdent. Mais comme le sommeil et la communion n'ont rien de commun que les veilles ne furent jamais un obstacle On comprend sans peine la participation des mystres sacrs que cette dlicatesse est tout fait superstitieuse et qu'elle regarde Thiers, Trait des le culte superflu et la vaine observance. J.-B. dit., Paris, 1741, 4vol. superstitions qui regardent les sacrements,
Il
;

">"

in-12,

t.

II, p.

2*3-28+.

LA
douleurs et

Vli:

DE SUR MARGUERITE-MARIE
vie

<1

que

la

que vous m'y avez donne ne poula

vait s'entretenir
a

que par L'aliment de

croix. Laquelle,
18

L'avenir, devait tre

mon mets

dlicieux.

rpandre tant d'amertume sur Le Sei . toutes Les petites satisfactions qu'elle pouvait prendre j^^'n, amertume sur ses qu'elles devinrent pour elle une source de croix, par le j" changement que quelques personnes firent son gard

Le Seigneur commena

Dieu s'en tant


reut.

servi,

comme on

a lieu de

le croire,

pour

la sanctifier par les

traitements rudes et fcheux qu'elle en


faire le rcit, et
le

Nous

lui

en allons laisser

mortifications qu'elle a eues dans

de quelque monde, qui ne servi-

ront qu' faire connatre les desseins de

Dieu sur cette

me. Nous nous attachons ses propres termes, en exposant le recueil qu'elle en a fait, pour obir ses directeurs

' :

C'est donc

par r

obissance,
.

mon Dieu

que ^

"

je

me

Sa

repu

soumets

d'crire ceci,

des gnance en vous demandant pardon r crire sa vie

rsistances queje vous ai faites.


seul qui connaissiez la
n'y a-t-il que
la

<<

Gomme il n'y a que vous grandeur de ma rpugnance aussi


;

Vous qui me
:

puissiez

donner

la force

de

surmonter
j'ai

voulant punir par l

le

trop grand dsir

que

toujours eu de m'ensevelir dans

un

ternel oubli
;

des cratures et
tchant

de tenir caches toutes ces choses

<(

de n'en conserver aucun souvenir, afin de tout laisser la mmoire de mon divin Matre, auquel
j'ai fait

mme

mes plaintes dans


il

l'opposition que je sens d'crire


:

"

ceci.

Mais

m'a

fait
;

entendre ces paroles


faut

Poursuis,

ma

fille,

poursuis

il

n'en sera ni plus ni moins pour


:

toutes tes rpugnances

il

que

ma

volont s'accom-

plisse.

Mais hlas

mon

Dieu,

ce qui s'est pass


1.

depuis plus

comment me souvenir de de vingt-cinq ans? Ne

y a cependant des variantes dans les citations des Contempoles avons respectes, tenant reproduire exactement le travail desdites Contemporaines. D'ailleurs on trouvera au second volume le texte intgral et authentique de la Bienheureuse.
Il

raines.

Nous

I'>2

VIE ET

UVRES

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

sais-tu pas,

me
,,

dit
,

ce divin Sauveur,

nue

Le Filsde

Dieu
moire

t>-

,,

mmoire
et
-

ternelle de
le

mon

rere cleste, qui n oublie rien,

,,

je suis ......
le

la

ter-

nelle de son pre. Pourquoi il veut


.

dans laquelle
?
.

iutur et le pass sont


.

comme
r>

pr>

sent

hcns donc sans


promettant
,

crainte suivant ce que je te dicte-

qu'elle crive. u

rai, te

onction de

ma

grce afin que

en

sois glorifi.
Premirement, je veux cela de toi pour te faire voir que je me joue, en rendant inutiles toutes les prcautions que tu as prises, pour cacher les profusions des grces que je t'ai faites, et dont j'ai enrichi une crature aussi misrable que toi, qui n'en dois jamais perdre le souvenir, pour m'en rendre de continuelles actions de

grces.
<(

Secondement,

c'est

pour

apprendre que tu ne dois

point te les approprier, ni tre rserve les distribuer

aux autres, puisque je veux me servir de ton cur comme d'un canal pour les rpandre dans les mes selon mes desseins, et pour retirer plusieurs de l'abme de perdition.

En

troisime lieu, pour faire voir que je suis la vrit

ternelle qui ne peut mentir;

que
que
et

je suis fidle
je t'ai faites

promesses

et

que

les grces

en mes peuvent

souffrir toutes sortes

d'examens

de preuves.

que malgr
crit

Aprs ces paroles, je me suis sentie tellement fortifie, ma rpugnance et la crainte que j'ai que cet
ne
soit vu, je suis rsolue
la

de poursuivre quoi qu'il


volont de

m'en cote, pour accomplir


Maitre.
a

mon

divin

21

Son amour pour epai-

Comme

je jouissais

pour lors d'une parfaite sant,

je

>

mg

p 0r ^ a { s aV ec empressement l'affection des cratures, aimant avoir le monde, me parer pour lui plaire, profitant de toutes les occasions qui se prsentaient pour
divertir. Je
et de

me

petits

me flattais que la tendresse de ma mre mes frres me mettait en libert de prendre ces divertissements. Mais Dieu me fit bien voir que

I.A

VIE

DE SDR MARGUERITE-MARIE

li'l

j'tais trs

loigne de

suivre

mon

penchant,

mon compte, qui ne tendait qu mon inclination naturelle me por22


'

tant

au plaisir contraire aux desseins de sa bont sur

moi.

preuves Car ma mre s'tant dpouille de ses biens el de domesti,, son autorit dans sa maison, pour la remettre d autres, ques.

qui s'en prvalurent de telle manire qu'elle et furent

moi ne

jamais en

telle
la

captivit,

me voyant

prive de

tout pouvoir dans

maison, n'osant rien faire sans perla clef,

mission. Tout tait ferm sous


trouvais pas de quoi

de manire que je ne
coiffe et habit.

ci

m'habiller pour aller la messe.

J'tais contrainte quelquefois

d'emprunter

Alors je commenai

sentir

ma

captivit qui

alla

si

avant que je ne pouvais rien

faire, et je
2.

ne sortais point

ms l'agrment de

trois

personnes

Ce

fut

en ce temps que je tournai toutes mes affections

chercher

mon

plaisir et
l'autel.

ma

consolation dans le trs

Saint-Sacrement de

Mais tant dans une maison

de campagne loigne de l'glise, je ne pouvais y aller ^ans l'agrment de ces mmes personnes et il arrivait
;

<<

que quand l'une

le

voulait,

l'autre

le

dsagrait.

Et

quand

"

ce

je tmoignais

ma

peine par

mes larmes,

qui mar-

quaient la douleur que j'en ressentais, on me reprochait que j'avais donn un rendez-vous et que je le couvrais du prtexte d'aller la messe ou bndiction du SaintSacrement. C'tait en juger bien injustement, puisque je
sentais dans

ces choses,

mon cur une si grande horreur de toutes que j'aurais plutt consenti de voir dchirer

mon
i.

corps en mille pices que d'avoir telle pense.

M me

Alacoque, par une convention avec son beau-frre Tous-

saint Delaroche, lui avait confi l'administration et l'exploitation de

ses proprits et elle s'tait rduite la condition de pensionnaire dans les domaines possds en commun depuis longtemps par les Delaroche et les Alacoque. "2. Voir, au t. III, l'article: Perscutions domestiques.

64
23
tire

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQL'E


tat,

Dans

cet

ne sachant o

me

rfugier, j'allais

me

recari
<(

cacher en un coin de jardin, d'table ou lieu secret, et

me

mettant genoux, je rpandais


la

Dieu, par l'entremise de

Sainte

mon cur devant Vierge, ma bonne

les

Mre, en qui j'avais mis toute nia confiance. Je passais jours entiers dans ces lieux retirs sans boire ni man-

ger, ce qui m'tait ordinaire. Quelquefois, de pauvres

gens
lait

de village

me

donnaient par compassion un peu de

ou de

fruit,

sur le soir.

Quand

je retournais

au logis,

c'tait
<(


((

me semune criminelle qui venait recevoir sa sentence de condamnation. Je me serais estime bien plus heureuse de mendier mon pain que de vivre de cette manire,
avec tant de crainte et tremblement qu'il
blait tre

n'osant pas

en prendre sur

la table.

On me
la

faisait

de

nouvelles querelles quand je revenais

maison, pour

n'avoir pris soin du mnage. Sans oser rpliquer


je

un mot,

me

mettais d'abord au travail avec les domestiques.

Ensuite, je passais les nuits

jours,

aux pieds du
cur, et

crucifix, lequel

comme j'avais pass les me [fit voir, sans que


le

"je

le

comprisse, qu'il voulait tre absolument


le

Matre

de

mon

rendre en tout conforme sa vie

VuedeNo-

"

Souffrant!" " "no "

souffrante. Comme mon Matre, il se rendait prsent mon me pour la faire agir comme lui au milieu des souffrances, me faisant connatre comme il avait souffert pour mon amour. Ds lors mon me en demeura si pntre qu'il me semblait toujours le voir sous la figure d'un

crucifix

((

ou d'un Ecce Homo, ou portant sa croix ce qui imprima en moi tant de compassion et d'amour la souffrance, que toutes mes peines me parurent lgres, en comparaison du dsir que j'avais d'endurer pour mon
;

Jsus souffrant et
<(

me conformer

Lui.

a charit.-

*^

pour

les

personnes

((

me

de ce q ue l es personnes avec qui j'tais, menaaient sans en venir aux effets, me sentant con*
i
'
'

m am< ig ea s

qui la perse- cutaient.

tinuellement l porte leur rendre service,


tables amies de

comme les

vri-

mon

me, n'ayant de plaisir qu' en dire

I.

VIE DE

SUB MARGUERITE-MARIE
Mais
je

65

((

toute sorte de bien.


disposition. C'tait

n'avais aucune pat

cette

de

mon cur,
qu'on

cl

ne

mon divin Matre qui s'tail empar me permettait pas de former aucune

plainte ou
souffrir
qu'il

murmure contre eux. .le ne pouvais mme me portai compassion, me faisant connatre
;i

faisait

en avait ainsi use a L'gard de ses ennemis; ce <{ui que je leur donnais toujours le bon droil et moi mes tout le tort, pensant que pchs en mritaient l>ien
rude croix
tait

d'autres.
Ma plus ma mre,

de ne pouvoir adoucir celle de

quoiqu'elle ne

me permit

pas d'en

parler,

crainte d'offenser Dieu

en parlant de nos peines. Mais

c'tait

dans ses maladies que

ma souffrance
mes

tait

extrme

car tant tout abandonne


d'ailleurs,
le

soins et services, et que


la clef, j'tais

plus souvent tout tait sous


et

contrainte de mendier des ufs


lires

antres choses

ncesnatu26

pour soulager

ma pauvre

mre.

Comme j'tais

rellement timide et craintive, je souffrais beaucoup d'tre


rduite d'en venir l.
"

Dans un rsyple mortel qu'elle r ^


"

Maladie de

eut a la tte, d

<

on

se contenta de lui laire taire

,,..,.

une grosseur

et

routeur pouvantables. une saigne par un petit

samre.EUe
obtient
sa

gurison.

<

chirurgien de village qui passait, et qui lui dit qu' moins d'un miracle elle n'en pourrait revenir, sans que personne
s

en

affliget

ou s'en mit en peine. Ne sachant qui avoir

recours, je m'adressai

mon

asile ordinaire, la trs Sainte

Vierge,

et

mon

divin Matre,

qui seul je

pouvais

dcouvrir toutes
vai

mes peines

et souffrances

je

me

trou-

<(

incessamment plonge, n'ayant d'ailleurs que des moqueries et injures supporter dans cet tat. Assistant la messe le jour de la Circoncision, je demandai Notre-Seigneur d'tre lui-mme le remde de ma mre, et de m'enseigner ce que je devais faire. Sa divine bont exaua ma demande, car tant de retour au logis, je trouvai sa joue ouverte par une plaie large comme la paume de la main, dont il sortait une puanteur
Marguerite-Marie Alacoqne.
5

66

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

insupportable, personne a en voulait approcher. Quoique


jusqu'alors j'avais eu une grande rpugnance aux plaies,
par une aversion naturelle,
soin de
la

il

fallut

nanmoins prendre

panser

et

y couper tous les jours beaucoup de

chair pourrie, sans autre exprience ni onguent que celui

de

la

confiance en Dieu, qui

me

semblait tre toujours

prsent
contre

mon me.

Llle fut enfin gurie en

peu de temps,
cette fcheuse

toute apparence humaine.

Durant

maladie, je ne

me

couchais ni dormais que fort peu. Je

ne prenais presque point de nourriture. Mais

mon

divin

Matre

me

consolait et soutenait par une parfaite soumis-

sion sa volont. Je

me

plaignais
lui

amoureusement

lui

de tout ce qui m'arrivait.


ordinaire:

disant dans
si

ma

confiance
le

mon
le

souverain Matre,

vous ne

vou-

liez

pas, cela

ne pourrait arriver. Je vous rends grce


permettez pour

de ce que vous

me

rendre conforme

Vous.

On
ta

dsire marier.

Comme cette chre sur avanait en ge, ses


Grent car \ e diable pourluifaire
;

croix

augmen-

sieurs partis la rechercher, ce qui attira

rompre son vu, suscita plubeaucoup de compala sollicitaient

gnie la maison qui Fallait voir; et Messieurs ses proches,


surtout Mademoiselle
sa mre,

beaucoup

pour

s'tablir

dans

le

monde,
elle

afin

tait toute
28

son esprance,

que par son moyen, qui pt se tirer de la misre o


fille.

elle vivait,
lui

prtendant se retirer avec sa chre


la
*
_

D'autre
si

Notre-Sei-

gneur

part. l

Dieu qui

poursuivait voulait toute Lui. *


qu'il x

vive-

rappelle son

vu

de

ment son cur


remettant son

ne

lui

vir-

donnait L point de trve, lui

ginit.

vu devant

les

yeux: que

si elle

venait

le

rompre,
elle

elle

se perdrait

infailliblement.

D'un autre ct,

voyait les larmes continuelles de sa mre.


la

La
lui

seule
faisait

pense de

quitter

pour se

faire

religieuse,
;

craindre qu'elle ne mourt d'afliction

ce

qui lui causait

un tourment incroyable, parce


et

qu'elle l'aimait

tendrement

en

tait

rciproquement aime, ne pouvant vivre l'une


le

sans l'autre. D'ailleurs

dsir qu'elle avait d'tre religieuse

IV

VIE DE

SUR MARGUERITE-MARIE
le

67
lui
>

et l'horreur de tout engagement dans


T?11
!
1

monde,

causait
bats

29

SeS
,

COm "
int-

une espce il' martyre, hlle tondait en larmes, a ayant personne pour dcouvrir hs peines qu elle ressentait, et ne
.
.

rieurs.

savait quel parti prendre. Enfin, les caresses de


selle

Mademoi-

sa

mre eurent
lit

le

dessus dans son cur, qui tant


s'imaginail que
l'on

agit de diverses

penses,
ce

n'tant qu'un

entant quand elle

vu,

pourrait l'en dispenser

facilement, pare qu'elle ne


qu'elle taisait.

comprenait pas

pour lors ce
libert,

De

plus, elle craignait d'engager sa


l'aire
;

parce qu'elle ne pourrait plus

des jenes et disciplines,


lui
si

quoi

elle

tait

fort

porte

son ennemi

suggrant
fid-

encore que
lit
et

la vie religieuse
lui

demandait une

grande

saintet qu'il
s'y

serait impossible d'y atteindre;

quelle

damnerait. Son esprit irrsolu


le

commena penlui plaire, et se

cher pour

monde,

le voir, se

parer pour

divertir autant

qu

elle le pouvait.

Mais Dieu qui seul


et

tait

tmoin de
qu'elle

la

grandeur de ces combats

de

la souffrance

ressentait

au dedans d'elle-mme, auxquels

elle

aurait mille fois

succomb, sans un secours de sa bont


lui

toute misricordieuse, qui avait des desseins tout opposs

ceux qu'elle projetait;


bien

il

tit

connatre en ce rencontre,
qu'il
lui

aussi

qu'en

plusieurs autres,
le

serait

dur en

et difficile

de rsister contre
elle s'opposait

puissant aiguillon de son


infidlit,

amour, auquel

par une lche

tchant dteindre les


qu'il lui donnait,

bons

mouvements
son

et

sentiments
Matre

mais en vain. Car, au milieu des comsouverain


lui
si

pagnies
lanait

et

divertissements,
flches

des

ardentes
toutes

que son cur en


parts,

tait

perc et

consomm de
interdite.

ce

qui la rendait

comme

Mais, ce

n'tait

pas

encore assez,
le
Il

dit-elle,

me
blait

pour un cur aussi ingrat que retirer de ces vains amusements.


tre
lie

mien pour

me sem-

de

cordes

et arrache

de vive force,

ensuite contrainte de suivre Celui qui m'appelait int-

rieurement. de manire que j'allais dans des lieux plus

68

VIE II

UVRES
oit

DE M UailT.lUTE-MARlE A LA COQUE

secrets

'.

ce

bon Matre
lui

me

faisait

de svres r-

primandes, nie faisant

connatre qu'il tait jaloux de


avoir

mon

cur.

Aprs

demand pardon
et

la face

contre

terre, elle

prenait une Longue

rude

discipline.

Ensuite elle ne laissait pas de retourner sus vanits

comme

auparavant. Voici
30

comme

elle s'en

explique elle-mme sur

ses

combats
Les

et

rsistances:

usChrist se
prsente elle dans
l'tat

de sa

flatrellation.

quand je posais ces maudites livres de veux dire ces vains ajustements, mon souverain Matre se prsentait moi comme il tait en sa flagellation, tout dfigur, me faisant des reproches que mes vanits l'avaient rduit en cet tat; que je perdais un temps si prcieux dont il me demanderait un compte rigoureux l'heure de la mort que je le perscutais, tout cela nonobstant tant de preuves de son amour s'imprimait si fortement en moi et lit de si douloureuses
soirs,

satan. je

plaies dans

mon cur que

je

pleurais amrement.

11

me

serait difficile

d'exprimer ce que je souffrais


ce

et ce qui se

passait en moi.

Ne sachant

que

c'tait

que

la vie spirituelle,

n'en

ayant jamais ou parler,


31

je n'en savais

que ce que
faire

mon

divin Matre m'enseignait et


Ses austrits.

me

faisait

par son

amoureuse violence. Et pour venger autant que je pouvais les injures que je lui faisais et me conformer lui, voulant en quelque manire ressentir ses douleurs, je liais

mon

corps d'une corde remplie de nreuds et

la serrais si la

fort qu'
tais si

peine pouvais-je respirer et manger. Je


tait

por-

longtemps qu'elle

comme
;

enfonce dans la

chair qui croissait par-dessus. Je ne pouvais l'arracher

qu'avec violence et cruelle douleur

de

mme
un
ais

qu'une
bras,

petite chanette de fer, de laquelle je serrais

mes

qu

il

me

la fallait

arracher. Je couchais sur

ou sur

Entre autres, an pied du rocher traditionnel, encore aujourd'hui 1 cach dans les arbres, l'extrmit du clos.
.

LA VIE DE SUB

MARGUERITE-MARIE

<)!>

des butons pleins de nuds, qui faisaient

mon

lit

de

repos, prenant ensuite

la

discipline

tout cela pour cherje souffrais int-

ci

cher quelque

remde aux combats que


et

rieurement, au regard desquels tout ce que je pouvais


souffrir

au dehors, quelque rude

humiliant que ce

ft,

ne

me
pour

semblait qu'un rafrachissement, eu gard

mes

peines intrieures,

me

faisant violence

pour n'en rien dire


divin Matre

et

les tenir

caches, ainsi

que

mon

me

l'enseignait, pour qu'il n'en parut rien au dehors, sinon

(pie je paraissais

beaucoup dchoir.
_

32 l'avais d'offenser Dieu me tourmentait La crainte que J n Sa crainte encore plus. J'avais continuellement mes pchs prsents, d'offenser

Ils

me

paraissaient

si

grands, que

je

m'tonnais que

l'enfer ne s'ouvrait pas

pour m'abmer. J'aurais voulu


le

me

confesser tous les jours et je ne

pouvais que rarement.

J'estimais saints ceux qui demeuraient

beaucoup en con-

fession, et

que moi je ne savais pas m'accuser de mes


pass plusieurs annes dans ces peines,

fautes; ayant

sans autre consolation que de Notre-Seigneur qui s'tait

rendu

mon

matre et gouverneur.

Jusqu'ici, ce sont les paroles de notre chre sur, qui les


a crites par l'ordre

de son directeur
se

'.

Le dsir de

la vie religieuse ~

ralluma
l'tre

si

ardemment
! .

qu'elle se rsolut de dans son cur,'i


que ce ft. Plusieurs

quelque prix

_ Son dsir e la viere.

Iigieuse.

annes s'coulrent sans pouvoir ex-

cuter son pieux dessein.

Durant tout ce temps, ses cominstruite

bats

et

peines

redoublrent, et

de

son

divin

Matre, elle redoublait aussi ses pnitences.


11

changea bientt de conduite son gard,

lui faisant

voir la beaut de la vertu, surtout des trois


vret, chastet et obissance
;

vux

de pau-

qu'en les pratiquant parfai-

tement

l'on parvient la saintet.


elle

Comme
.

ne

lisait

presque d'autres livres que

la vie

Le R. P. Rolin de

la

Compagnie de Jsus.

70

vu:

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQDE


:

drs saints, elle disait en elle-mme

<<

Il

faut

en chercher

une qui soit aise imiter afin que je devienne sainte. Mais ce qui la dsolait, c'est que les saints n'avaient pas offens Dieu comme elle. oU du moins qu'ils l'avaient veng par tle grandes pnitences, qui lui faisait natre un grand dsir de s'y exercer. Mais son cher Matre lui inspira une si grande crainte de suivre sa propre volont, qu'elle pensait ds lors que quoi qu'elle pt faire il ne L'agrerait
pas
pira
si

ce n'tait pas l'amour et l'obissance. Gela lui inset

un violent dsir de l'aimer

de

faire tout

par obiscroyait

sance.

Ne sachant

pratiquer l'un

et l'autre, elle

un

crime ddire qu'elle aimait Dieu;


'<

parce que, disait-elle,


>>.

34

n am
r

j^g

mes paroles Lui ayant demand un jour ce qu'il dsirait d'elle, mme temps, il lui donna une si grande tendresse d'amour
actions dmentent

mes

pauvres.

pour les pauvres, quelle ne


qu'avec eux, ressentant
misres, que
rien rserv,
si elle

souhaitait de conversation
telle

une

compassion de leurs
elle avait

avait t sa matresse, elle ne se serait,

pour leur donner. Quand


de leur apprendre
. ,

de

l'ar-

35

gent, elle

le

donnait de petits pauvres, pour les engager


le

Elle ap- venir la trouver, afin


prend
le ca! _

catchisme
.

et

tchisme prier Dieu.


aux
petitenfante.

Ce qui *
les

lui

en attirait une telle quantit quelle


1

ne savait o
tait

mettre pendant
les

hiver. Si elle les retirait


;

o-

ii

dans quelque chambre, on


trs
les

en chassait
la

et

ce qui lui

rude,
assister,

c'est

qu'on
elle

souponnait de prendre
bien loigne, d'autant

pour

dont

tait

qu

elle aurait

cru offenser Dieu en drobant, ne leur dontirer

nant que ce qu'elle pouvait


36
'

de Mademoiselle sa mre,

qui lui permettait volontiers.


J Elle sousa voes L qui elle Tlonte, pour s'essayer pourrait tre religieuse. Cette 1 " 1 obeissanc e religieuse, captivit et si

Ds

lors elle s'assujettit

met

personnes avec

permission de ne rien faire sans r si elle essaver vivait, pour l


'

lui attirait tant dpendance r grande autorit sur elle, qu'il de donnait une ne se peut voir une si grande sujtion que celle o elle vivait. Mais l'ardent dsir qu'elle avait d'aimer Dieu lui

LA

VIE

DE SUR

MARGUERITE-MARIE

71

donnait

la

force de surmonter ces difficults et de faire ce


le
:

qui contrariait

plusses inclinations
si

et

elle sentait plus

de rpugnance
confessait

et

comme

y manquait tant soit peu, elle s'en d'une grande faute. Une fois, tonne
elle

nue
1
.

tant

dedfautsel inlidlits uu'ellecommettait n'taient

pas capables de rebuter son souverain Bien qui


.

vait

u
<<

ricordes.

et de mes mis Je t'ai choisie pour mon Une antre fois pouse. Nous nous sommes promis la fidlit, lorsque tu m'as fait le vu de chastet, que je t'ai inspir avant que le monde et part en ton cur, le voulant pur des atl'ec
:

C'est que incessamment, il lui dit faire comme un compos dmon amour
:

...

...
j'ai

37

Notre-S-

gneur
1

'

.... envie

la

poursuide te

explique sa conduitesur
"''

lions terrestres, et,


la

pour
t'ai

me

le

conserver,

j'ai

t toute

malice de

ta

volont, afin
je

que

tu ne la pusses cor-

rompre. Aprs,
sainle Mre,

mise en dpt aux soins de


te

ma

afin

qu'elle

perfectionnt

selon

desseins,

Mes ce temps,

elle a

expriment une protection toute

.38

"

mes

spciale
la Sainte '"

particulire de cette

tous ses besoins et


toute
filiale.

Mre de bont, recourant elle dans dans ses peines, avec une confiance
fit

Dans

ce temps, elle
l'office

vu

de jener tous les

samedis
faire sept

et dire

de l'Immacule-Conception et de

gnuflexions, en disant Y Ave Maria, pour hono-

rer ses sept douleurs. Se voyant prte succomber par de nouveaux combats, qui lui furent livrs pour l'engager dans le monde, elle se sentait soutenue par cette divine

Reine d'amour.
l

n jour, ne sachant quoi se rsoudre, se sentant fort

Notre-Set
prsente de

porte l'amour du plaisir, son divin Sauveur se prsenta


elle

au mystre de
le

la

Flagellation, lui faisant ce reproche


:

V
eiie

dans

qui lui pera

cur, dit-elle, de douleur


?

Voudrais-tu

ageiiation*

bien prendre ce plaisir

Et moi qui n'en

ai

jamais pris
tu vou-

aucun
ton

et

me

suis livr toutes sortes

d'amertumes pour

amour et pour gagner ton cur. Et cependant,

drais encore

me

le

disputer

i'2

VIE El

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ^LACOQUE

Tout cela faisait de grandes impressions dans son

me

mais

elle

avoue de bonne

foi qu'elle

n'y comprenait

rien, et

que tout le bien qu'elle suit s amoureuses qu'il


.

faisait
faisait

ne provenait que des pour

son cur,

le

pressant
<<

si

fortement qu'il
m

lui tait
!

impossible d'y rsister.

dant,

mon Dieu

dit-elle,

Ltcepenvous savez combien j'ai eu


;

d'oppositions et de rsistances vos grces

en quoi vous

avez voulu faire clater davantage


((

la

misricordes

mon

gard.

Il

semble,

mon

grandeur de vos aimable Saumalice


et

te

veur, que vous ayez entrepris de

me

poursuivre et d'op-

<

poser continuellement votre bont

ma

votre

amour
de

mes

ingratitudes, qui a

fait

toute

ma

vie le sujet

<

ma

plus vive douleur, de ce que je ne pourrai jamais

reconnatre les soins amoureux que vous avez pris de

moi ds

le

berceau, et que vous continuez toujours avec

tant de bont et de misricorde sur

mon me.

40

JsusSslrrsolu^ "
lions.

Une

fois,

aprs

la sainte
le

Communion, Xotre-Seigneur lui


et

dit qu'il tait

plus riche, le plus puissant et le plus

parfait de tous les

hommes,
Sache, lui

que, s'tant donne lui

depuis

si

longtemps, pourquoi
?

elle voulait
dit-il,

rompre avec
si

lui

pour un autre

m si la

que

tu
si

me
la

fais

ce

mpris, je t'abandonne pour jamais. Mais


je ne te quitterai point et te ferai

tu es fidle,
victoire

remporter

sur tes ennemis. Je pardonne ton ignorance qui t'empche

de

me

connatre; mais
toi.

si

tu

me suis constamment,
il

je

me

manifesterai

Lui disant cela,

lui

imprima un

grand calme dans tout son intrieur qu'elle se trouva dans paix et rsolut ce moment de mourir plutt que de
le
:

changer
paroles

dessein qu'elle avait d'tre religieuse. Voici ses

Le divin Epoux de

mon me, pour que je


libert, parce

ne

lui

chaqu'il

passe davantage, Je n'eus aucune

demanda mon consentement pour

se rendt matre de

ma

que

j'tais faible.

difficult

d'y

consentir.

Ds

lors,

il

s'empara

si

fortement de

ma

libert

que

je n'en ai plus

eu

LA

VIE
ei

DE

SUR MARGUERITE-MARIE
si

73

de jouissance,
tirs

s'insinua

avant dans

ce

moment,

je renouvelai

mon cur que, mon vu que je commenla vie

ai

comprendre, me dclarant ouvertement pour

religieuse.
I

n de messieurs sesoncles, en qualit de tuteur, lavant

on sumes
'

ren-

iait

venir

Mcon

',

elle alla voir,

dans un monastre de
elle

u
tre^aux

Sainte-Ursule, une de ses cousines qui y tait religieuse et


qui
la

souhaitait prs d'elle. Mais

n'y sentit

aucun
lui

attrait.

Une
la

voix secrte lui disait

Je ne veux pas que

tu suis

mais

Sainte-Marie.
le

Nanmoins on ne

permit pas d'aller dans


ville,

monastre que nous avons en cette

quoiqu'elle y et des parentes.

On

tchait par tout

moyen

l'en

dgoter. Tout ce qu'on lui en pouvait dire,


entrer,

ne servait qu' augmenter son dsir d'y


cause du

mme

nom
lui

tant aimable de Sainte-Marie.

Une
Sales.
il

fois,

regardant un

tableau

de saint

Franois de
plus

saint Fran-

sembla que ce saint


tille.
fit

lui jetait

un regard amouque

l'accepte

reux. l'appelant sa

Elle ne

le considrait

comme

son pre. Elle n'en

rien connatre sa cousine,

crainte de la fcher, par rapport toutes les amitis qu'elle

en recevait. Elle souhaitait fort qu'elle s'engaget dans

communaut qui lui tmoignait beaucoup d'empressement pour cela. Elle ne savait plus comme s'en dfendre
cette
;

43

et

comme

l'on tait prs de lui ouvrir la porte, elle apprit

vient auprs
(

que Mademoiselle sa mre


ce

qui rompit toutes les incessamment pour l'aller servir. Etant arrive, dit-elle, je me trouvai engage de nouveau dans les mmes peines. On me disait que c'tait mon loignement qui l'avait mise en cet tat qu'elle ne pouvait vivre sans moi et que
;

dangereusement malade mesures et l'obligea de partir


tait
;

je

rpondrais Dieu de sa mort. Cela


Vers
la
tin

m tant

dit

par des

tait

de 1668 ou au commencement de 1669, ce tuteur Lamyn, notaire royal Mcon, <jui avait une fille religieuse aux Ursulines de cette ville, sous le nom de sur SainteColombe. Voir, t. III. La famille de la Bienheureuse .
1.

Philibert

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


'

personnes ecclsiastiques

me

causait de rudes

peines.

D'autre part,
dsirs de
le

mou

divin Matre
et

me

donnait de

si

grands

suivre

me

pressait

si fort

de l'imiter en sa

vie souffrante,
(i

que tout ce que j'endurais me paraissait peu de chose par rapport ce que j'aurais souhait de

par toutes sortes de pnitences que je redoublais pour obtenir du Seigneur le moment heureux de ma
faire,

dlivrance, auquel j'aspirais depuis

si

longtemps.

Mais

son divin Mailre ne lui laissait aucun repos.


Elle

de11

Son
la "

seul dsir tait de se conformer sa vie souffrante,

Sauveur

e t> se jetant

aux pieds de son


je

crucifix,

dans
:

la

douleur qui

en^ie"^
S Uf

pressait, elle lui disait

amoureusement
si

frante

veui '<

c
i

ue

serais heureuse,
!

cher Sauvous imprimiez en moi

Mon

votre image souffrante


je

11 lui

rpondit

C'est ce que
et

prtends pourvu que tu n'y rsistes pas

que tu y

contribues de ton ct.

Pour

lui

en donner des marques,

elle prenait la disci-

pline et continuait tous les jours, en carme, pour honorer


sa flagellation.

Pour
les

les trois jours

de carnaval, elle aurait


les

voulu mettre son corps en pices, pour rparer tous


outrages que

pcheurs faisaient
lui

la

divine Majest.

Elle les jenait, autant quelle pouvait, au pain et l'eau,

donnant aux pauvres ce qu'on


ture.

donnait pour sa nourri-

Elle dsirait toujours d'avoir quelqu'un qui la diriget


ce qu'elle
45

demandait Dieu, tous

les jours,

lui

disant

Notre-Sei-

gneur est lui-mme


son

direc-

Hlas Seigneur, sera-ce que vous me donnerez quand & H ! j * f une personne pour me conduire dans la perfection que vous dsirez de moi? Ne te suffis-je pas, lui rpondit
!

1. Ces ecclsiastiques taient, selon toute apparence, M. Antoine Alacoque, cur de Verosvres, et son neveu du mme nom, qui lui succda comme cur en 1670, mais qui rsidait dj auparavant dans le pays. M. Muguet nomme aussi M. Benot Aucaigne, aumnier du chteau du Terreau. (V. Plerin de Paray-le-Monial, n du 15 fvrier

1884.1

VIE DE

sili R

MARG1 ERITE-MARIE
crains-tu.'

i-t

o
n

cet

aimable Sauveur.
je t'aime
?

Que

IH

enfant autant

aim que

peut-il prir entre les lu-as d'un pre

tout-puissant

Dieu exaua ses dsirs; elle eut enfin la consolation, |.;n,. v dans un jubil, de parler un bon religieux auquel elle nn non pas ouver- ^'(Tun wh ft connatre ce qui se passait en elle, mais lgieu tement de toutes les pnitences qu'elle pratiquait, crainte de la vanit o elle avait du penchant et dont elle se dfiait,
,.,..
|

1;

i|);

'[l]..

'

craignant de n'agir que par ce motif, ne discernant point


le

sentiment d'avec

le

consentement. Elle
il

lui

fit

connatre

son dessein d'tre religieuse, dont


lui

lui facilita les

moyens,

donnant plusieurs bons avis et la laissa fort tranquille, avant donn scrupule Monsieur son frre de la retenir plus longtemps dans le monde. 47 Comme cette parente dont elle a parl poursuivait vive- On ment pour l'avoir auprs d'elle. Monsieur son frre, croyant rengager quelle y consentait, fut Mcon pour demander sa place, unes. qu'elle y eut une mortelle rpugnance, n'tant pas l'endroit o Dieu la voulait. Pour empcher que la chose ne russt, EUe

...

elle s'adressa la S;iinte

Vierge, par l'intercession de saint r


'

u ,a S? S l "Vierg

,a

Hyacinthe

*,

auquel

elle

ft

plusieurs prires, faisant dire


lui dit

des messes l'honneur de cette Mre de bont, qui

avec tendresse, en
'(

la

consolant

Ne

crains rien

tu seras

ma

vraie

fille et si

je serai ta

bonne mre.
lui

calmrent

fort

qu'elles

ne

laissrent

Ces paroles la aucun doute


oppositions.

qu'elles s'accompliraient,

malgr toutes

les

Monsieur son
elle,

frre tant de retour lui dit qu'il n'avait rien

conclu pour la dot.


ce

Elle ne se conclura jamais, lui dit.

car je veux aller Sainte-Marie

On

lui

proposa
;

plusieurs monastres auxquels elle

ne put se rsoudre
-,

mais ds qu'on

nomma

celui de

Paray

mon cur

parut

1. Saint Hyacinthe tait particulirement honor dans le pays. Les registres de catholicit de Verosvres prouvent qu'on donnait souvent son nom aux enfants. 2. Il est probable que Marguerite-Marie avait entendu parler du

7l

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE A.LACOQUE

transport de joie, quoique intrieurement, dit-elle. Je

tremblais

d'y

penser seulement,

niais

je

disais

ou

vaincre ou mourir! Je laisse tous les autres combats que


j'eus

Elle

soutenir pour venir au lieu de


:

mon

bonheur, je

vient

"

veux dire
pour

le

cher Paray.

11

'

me promit
dit

de m'y amener
C'est
frre

me

faire

voiries religieuses. Ds que je fus entre intrieurement


:

dans notre parloir, il me fut ici o je te veux. Gomme disputait pour la dot, je le
prix que ce ft
:

je

m'aperus que

mon

priai

de s'accorder quel

que

je

ne serais jamais que dans cette

communaut

ce qui le surprit, ne m'ayant pas


J'tais

amene
qu'il

pour y
tardait

rester.

dans une

si

grande joie

me

<(

,.,,.

que ce moment tant dsir n'arrivt. Il me semblait que ce ne serait jamais assez tt. pour avoir la consolation d'tre toute mon Dieu, sans partage, lequel, en
crivant ceci,

"

me

fait cet

amoureux reproche

Regarde,

tauvenr.

"

ma
fils

tille,

situ trouveras un pre bless d'amour pour son

"

<<

unique, qui ait pris autant de soin de lui donner des marques de son amour, que je t'en ai donnes du mien jusqu' prsent, que j'ai eu tant de peine diriger ton cur et le cultiver selon mes desseins, t'attendant doucernent sans me rebuter de toutes tes rsistances. Souviens-toi donc que si tu t'oubliais de la reconnaissance

que tu
serait le

me

dois,

ne

me

dfrant

la gloire

de tout, ce

moyen

de tarir pour toi cette source ineffable de

tout bien.

Cette chre sur s'en retourna pour mettre ordre ses


affaires

qu'elle

termina promptement. Elle dit un ternel


joie si

adieu au

monde avec une

grande

et extraordinaire

qu'elle se trouva insensible tant l'amiti qu' la douleur

monastre de Paray dans sa petite enfance, alors quelle demeura chez sa marraine, M me de Saint-Amour, qui y avait une fille religieuse depuis l'anne 1645. Cf. Paray-le-Monial, fvrier 1 882. 1. Son frre Cliivsostome.

Abb Muguet

ouvr. cit, Plerin de

LA

VII".

DE SUR

UARGUERITE-MAR1E

que

l'on tmoignai!

de son dpart,

mme

Mademoiselle

s;i

mre, qui n'oublia rien pour La retenir encore pics d'elle '. Elle se regardai! comme une esclave qui se voit dlivre
de
la

prison

et

de ses chanes, pour entrer dans de ses biens.

la

maison

de son divin Epoux; pour jouir en libert de sa prsence, de son

amour

et

Cette chre sur n'avait aucune raison de sa vocation.

EUe entra

sinon quelle voulait tre


elle

fille

de

la

Sainte

Vierge.

avoue que du moment qu'il fallt entrer, samedi, jour de sainte Madeleine de Pazzi, de l'anne
1(171
.

Mais|^ re ^p|I ray qui tait un


"

ge de 23 ans. toutes les peines qu'elle avait eues

se renouvelrent

avec tant de violence, qu'il


peines s'vanouirent.

lui

semblait

que son me

allait se

sparer de son corps. Mais, ds qu'elle


Il

fut entre, toutes ses

lui

semblait

1.

Elle eut aussi rsister aux sollicitations de ses anciennes ma-

ramaient voulu retenir au milieu d'elles. Cf. Vie par elle-mme, n 33, au 2 e volume. 2. La fte de sainte Madeleine de Pazzi est le 2.'i mai. Or, il y a ici erreur de date. Un document authentique dcouvert plus rcemment prouve que Marguerite tait encore dans sa famille le vendredi 19 juin liiTt. Ce jour-l, M Declessy, notaire royal, reut le testament de Damoizelle Marguerite Alacoque en la maison de ladite damoizelle testatrice. Cf. ce testament au 2 appendice dictes authentiques, q De plus, dans l'acte de prise d'habit, crit et sign de sa main, le 2'i aot de cette mme anne 1671, MargueriteMarie dclare qu'elle a reu l'habit, aprs avoir demeur deu x mois en la maison de cans . Elle aurait crit (rois mois, si son entre au monastre et remont au 25 mai. Enfin, le 25 mai. jour de sainte Madeleine de Pazzi, ne tombait pas cette anne-l un samedi, mais un lundi. Toutefois, il est ais d'claircir la petite confusion qui s'est produite dans la narration des Contemporain?*. La date du 2a mai se rapporte sans doute au premier voyage que Marguerite fit Paray, sous la conduite de son frre Chrysostome, et le jour du samedi est bien le jour de l'entre dfinitive de la Bienheureuse au monastre, sa Vie par elle-mme le dit formellement. Seulement ce fut un mois plus tard. Le 2^' mai. elle vint une premire fois Paray puis elle retourna dans sa famille mettre ordre ses affaires , fit son testament, le 19 juin, et, le lendemain, samedi 20 juin, elle revint s'enfermer pour toujours au cher Paray . A son entre en religion, elle tait ge exactement de vingt-trois ans, dix mois et vingt-neuf jours.
tresses, les Clarisses de Charolles, qui
<

't.

7S

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE A.LACOQUE


la revtait

que son cleste Epoux


en
s:

du manteau d

joie. Elle
:

lut

si

transporte qu'elle ne put s'empcher de dire

est

ici

o Dieu

me

veut.

La
Mar-

trs
U)IS

honore mre Marguerite-Hironyme Hersant,

notre suprieure, qui tait professe de notre P our nraymeHe^ monastre de Saint-Antoine de Paris, la reut avec plaisir. Comme elle tait une me toute sraphique en l'amour de
1
'

mre

Dieu

et trs claire

pour
c'tait

la

conduite, elle connut ds les


lille

commencements que
Sesfdispo" u '~

une

de choix.

Notre chre prtendante sentit d'abord grav dans son


esprit

que

l'tat qu'elle

embrassait

tait saint

que par con-

squent

elle devait se faire


fit

sainte a quel prix que ce ft.

C'est pourquoi elle


tout sans

dessein de s'abandonner et sacrifier


;

aucune rserve

ce qui lui adoucit beaucoup les


le

choses que son esprit trouvait

plus rudes.
rveillant le matin, elle
:

Durant quelques jours, en


Dilexisti justitiam
',

se

entendait distinctement ces paroles sans les comprendre


etc.
:

d'autres fois

Audi
le

filia

et

vide

54
.Sa

-,

etc., et celles-ci

Tuas reconnu

ta voie et

ton sente
;

tier,

ma

Jrusalem! maison d'Isral,

Seigneur

gardera en toutes tes voies et ne t'abandonnera jamais


'

Dirrc-

hrice:

sur

Anne- Franoise Thou-

bonne matresse, sans en comprendre r le sens. C'tait feu ma trs honore sur la dpose, AnneFranoise Thouvant, professe de cette maison, qui a eu le bonheur de l'avoir pour suprieure pendant douze ans, quelle a gouvern cette communaut avec beaucoup de succs, Dieu rpandant ses bndictions sur sa conduite, par le zle qu'elle avait que les rgles fussent observes exactement pouvant dire que c'tait une digne fille de
disait sa ce qu'elle i
;

saint Franois de Sales par

l'amour et la

fidlit qu'elle

avait s'assujettir aux plus petits devoirs.

Parmi toutes

les

bonnes qualits qu'elle avait pour


1.

la

conduite, celle du dis-

Ps.

XLIV,

v. 8.

2.
3.

ld., v. il.

Rminiscence de

la

Sainte Ecriture.

LA

Vli:

DE Sl

MARGUERITE-MARIE

79

cernement des esprits


dans leurs peines
ri

n'tait pas

des moindres, ayant an

talent tout particulier d'encourager et de fortifier les

mes

difficults el lem- en faire tirer le profit.

Voyant sa chre prtendante dsireuse du vrai bien, elle prit grand soin de seconder 1rs attraits de la grce sur cette

me

qui allait

la
si

perfection pas de gant.

Elle avait

un

grand respect pour

sa

suprieur' et sa

matresse qu'elle

les regardait

comme
coutait

lui

tenant la place de
ce qu'elles
lui

r<s g P ec |P.ours a

Jsus-Christ en
disaient

terre.

Elle

tout

?!

m: "~

comme

des oracles.

Charme

qu'elle tait de

se

voir assujettie et soumise leur obissance, elle en voulait

dpendre en tout Elle tait naturellement judicieuse et sage. Elle avait humeur agrable, le cur esprit bon, le naturel doux,
1

lin
1

5e

Ses ^ uali "


ts
reii

natu-

charitable au possible.

Sa matresse n'oublia rien pour


les

la

bien former dans toutes

vertus d'humilit et de mortification et simplicit

Et, pour en venir la pratique, elle lui ordonna aprs beaucoup de supplications que cette chre sur lui avait faites de lui enseigner l'exercice de l'oraison, d'aller devant le Saint-Sacrement se mettre en sa prsence comme une toile d'attente devant un peintre. Elle aurait bien souhait que sa chre matresse lui et expliqu ce que cela voulait dire, mais elle n'osa pas rpliquer et s'en alla faire simplement ce qui lui tait ordonn. Il lui fut dit

l'obissance.

57
*

d'attente.

intrieurement
elle s'en

ft

Viens, je

te

l'apprendrai. Voici

comme

explique

Ds que
il

je fus l'oraison,

mon
cette

souverain Matre
toile

me
sur

voir que

mon me

tait

d'attente,

laquelle

voulait peindre tous les traits de sa vie souf1

<(

frante, toute passe dans l'amour et la privation,

oceu-

pation dans

le

silence et le sacrifice dans la

consomma-

tion, et qu'il ferait cette impression, aprs l'avoir purifie

de toutes les taches qui

lui

restaient, tant de l'affection


et

des choses terrestres

que de l'amour de moi-mme

des

80

VU: ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQ1

cratures, pour Lesquelles non naturel complaisant avait


<hi
u

penchant. Mais

aprs avoir vid


v
je

il me dpouilla en ce moment de tout mon cur et mis mon me toute nue, il


:

alluma un
n'avais

si grand dsir de L'aimer et de souffrir, que aucun repos que de penser qu'est-ce que je

pourrais faire pour l'aimer


lieu
tic

en

me

crucifiant.
lui ft

Nous

avons

croire

que Notre-Seigneur
la

connatre

ds lors qu'il

la

destinait

vie soutirante et la croix, sa

divine honte lui en avant t trs librale dans la suite, lui


fournissant les
avait donn.

moyens de contenter

le dsir qu'il

lui

en

Cette chre sur n'avait rien de cach pour sa matresse.


58 l saint
lui

Lui avant demand de


nqne naires.
et
.

faire

quelques pnitences extraordi.

voulant l'tendre au del de ce qu'on lui avait


.

Fran3
i

prescrit, notre saint


'

fondateur
:
.

donne

la reprit si *
..
.

fortement qu elle
i

,,,

sur lobisvance.

ne passa pas outre

les paroles
,

de ce grand saint
...
f

fui tant
.

restes

si

fort

imprimes dans
:

esprit,
fille,

quelle ne tes a

jamais ouhlies
<(

Penses-tu,

ma

ce sont ses paroles,

pouvoir plaire Dieu en outrepassant les limites


cation et non les austrits
.

de

59

l'obissance, qui est le principal soutien de cette congr?

Ses

ver-

On n'eut pas de peine s'apercevoir dans ses preuves que la main de l'poux cleste la conduisait elle-mme. Jamais on ne vit tant de vertus dans une prtendante. On ne pouvait la considrer avec attention qu'on ne dcouvrt en elle mille perfections d'une modestie rare, d'une sagesse
:

solide,

d'une

fidlit exacte,

d'un recueillement parfait et

surtout d'une ferveur qui ne se ralentit jamais. Toutes ces


60
1

vertus ne furent que de faibles essais en comparaison de


*" 86

d'habit.

celles

qu'elle

pratiqua lorsqu'elle se vit revtue de notre


elle

saint habit,

qu

prit le

2')

d'aot

1671

|,

jour de saint

Louis.

Pour

lors,

son divin Matre


elle l'aimt

lui

fit

voir

qu'il

voulait

prendre une nouvelle possession et empire de son cur, et

que rciproquement

d'un amour de prfrence.

LA
Il lui Ht
il

VIE DE S1

VIARG1

l'.lill

l.-M

HUE

81
*|

comprendre qu'
la

la

faon des amants passionns,


y avait
.

lui ferait eroter pendant ~ r

son noviciat ce qu'il


1

de
.

douces
l;n<-'irspour
le

plus doux dans


si

suavit

de
tait

son

amour, qui eu
l

effet

temps de
novi-

son

furent

grandes, qu'elle en

hors d'elle-mme,

la

ren-

ciat

dant incapable d'agir; ce qui

la jetait

dans un

si

profond
repre-

abme de confusion
nait fortement, lui

qu'elle n'osait paratre.

On

la

faisant entendre

que ces dispositions


ne serait pas

n'taient pas l'esprit de Sainte-Marie, qui ne veut rien d'ex-

traordinaire

cpie si elle

ne s'en
;

retirait, elle
la

reue la sainte profession

ce qui

mit dans une grande


;

dsolation, faisant tous ses etorts pour s'en retirer

mais

toutes ses violences furent inutiles.

Sa matresse y travaillait sans qu'elle le comprt car, la Qn 1% voyant affame de l'oraison, et qu'elle ne pouvait suivre la P UTf *J| r mthode qu'on lui enseignait, quelques efforts qu'elle ft, ^e ra iso m y tifica" se trouvant toujours dans celle que son divin Matre lui
;
.

avait apprise,

fit

qu'on

la

donna pour aide une

oficire

qui la faisait travailler pendant l'oraison. Et allant deman-

der permission sa matresse de la reprendre, elle la corrigeait fortement, lui disant de la faire en s'occupant son

ouvrage

et ses exercices

du noviciat

ce qu'elle faisait,

sans que cela put la distraire de la douce joie et consolation


de son me.

On

lui

ordonna d'our

les points

d'oraison

du

matin

ensuite on la faisait sortir pour l'employer balayer

jusqu' prime. Aprs, on lui faisait rendre compte de son


oraison, ou plutt de celle que son divin Matre faisait en

En tout cela, sa vue unique tait d'obir simplement, qui faisait son seul plaisir. Elle chantait doucement ee petit
elle.

couplet de chanson qu'elle avait

fait

Plus on contredit mon amour, Plus cet unique bien m'enflamme,

Que

l'on m'afflige nuit et jour,


la
,

Dans 1. Le texte exact de la Vie par elle-mme est des caresses de son amour. C'est avec le mot caresses Contemporaines ont omis, que s'accorde le verbe suivant.
:

suavit

que
6

les

Marguerite-Marie Alacoqne.

Sl2

VIE

II

UVRES

DE

MARGUERITE-MARTE ALAC0QU1

On

ne peut l'ter

mon me.

l'Ius je souffrirai

de douleur,
son Cur.

Plus

il

m'unira

Elle se sentait une faim insatiable des mortifications et

humiliations.

Bien que

son

naturel sensible y lt trs


a

oppos,

elle

ne laissait pas d'en demander; ce qui lui en


faisait.

procur par les rebuts qu'on lui


les lui refusait

D'autres
lui

fois,

on

comme
ses

en tant indigne, ou on

donnait

des pnitences tout autres que celles [qu'elle


si

attendait, et

opposes

inclinations,

que s'adressant son cher


:

Matre dans

l'effort

de

la

violence qu'il lui fallait faire

Hlas
cause.

venez
11

mon

secours, puisque vous en tes la


:

63
<(

lui

rpondit

Reconnais donc que tu ne peux

rien sans moi, qui ne t'abandonnerai point,

pourvu que

tu tiennes toujours ton nant et ta faiblesse abms dans

ma
I

force.

Ce
sa

^qu'elle

exprimenta dans une occasion


1
.

Bile

sur

monte une rpugnance


naturelle
et

rpugnante o
{

ou t e sorte
la

Avant une aversion mortelle de fromages, ce oui avait oblig Monsieur son

nature.

reoit de frre de prier l nouvelles

ne qu'on i

la contraignt point l-dessus; o r

on

lui

promit,

chose

tant assez

indiffrente

d'elle-mme.

Cependant comme qu'elle avait pour

l'on tait bien aise de seconder l'attrait


la mortification,

et

que d'ailleurs on

n'avait pas d'occasion pour le faire, ce fut justement ce

que
par

sa matresse exigea d'elle,

un jour que

la

serveuse,

mgarde,

lui

en servit

comme aux

autres, l'obligeant de faire

ce sacrifice Xotre-Seigneur. Cette chre novice ressentit

une

ce

telle

rpugnance qu'elle crut ne

la
:

pouvoir vaincre. Sa

matresse,

pour

la mortifier, lui dit


la vertu, et je

Vous

n'tes pas

digne de pratiquer

vous dfends mainte-

nant de

faire ce

Ce qui

l'affligea

vous avais ordonn l-dessus. sensiblement, protestant en elle-mme de

que

je

mourir ou de vaincre. Etant alle devant le Saint-Sacrement,

//

sur

vie

Hrditaire sa famille , ajoute le ms. 4 intitul Petit recueil de notre vertueuse sur Marguerite-Marie Alacoque.
:

LA VIE DE

Sd.l u

MARG1 ERITE-MAR1E
trois

son asile ordinaire, heures pleurer


et
!

elle

demeura environ
la

ou quatre

gmir pour obtenir


qu'il
qu'il

force de se sur-

monter.

Hlas

mon

divin Matre, disait-elle, m'avez-vous

donc abandonne.' Faut-il


rserve

y
ne

ait

encore quelque pas tout convoir


la

mon

sacrifice,
!

et

soit

<(

somm

en holocauste

Son divin amant voulanl


lui,

fidlit

de son

amour envers
ses

prenait plaisir de voir son

amour combattre contre


en
fut

rpugnances naturelles. Mais il victorieux. Ds ce moment, s'tant venue jeter aux

pieds de sa matresse, lui

demanda par grce de


lit.

lui

per-

mettre d'en manger


ans, pendant

ce qu'elle

mais avec tant de viode huit


a

lence qu'elle en faisait piti,

et a continue' l'espace

lesquels on la voyait des repas entiers

se

surmonter d'en manger fait, si on n'avait t oblige de le lui dfendre. Ce fut aprs ce sacrifice que tontes les grces et faveurs dont
Notre-Seigneur
vent

un peu: ce qu'elle aurait toujours

la gratifiait,

s'augmentrent

et

inondrent

tellement son me, qu'elle


:

tait

contrainte de s'crier sou-

Suspendez, o mon Dieu! ces torrents qui m'abment ou tendez ma capacit pour les recevoir. ... j Ayant passe quelques mois de son noviciat sans se pou,
.

64

Notr

gneur lui re8

voir dtacher de quelque affection particulire, qui mettait Infection

beaucoup d'empchement aux grces que son Bien-Aim


lui

rdic.

voulait faire,

il

l'en reprit

plusieurs fois sans qu'elle


il

s'en corriget.
qu'il

Un

soir,

a l'oraison,

lui fit ce

reproche,
si
:

ne voulait point de cur partage,

et

que

elle

ne

[se] retirait

des cratures, qu'il se retirerait d'elle

ce qui

lui fut si sensible, qu'elle le pria

de ne lui laisser de pou-

voir que pour l'aimer.

Une

fois,

ayant peine
lui
fit

se

soumettre dans une occasion,

En
e
JJ|jj
v j''

jt

son divin Matre

voir son sacr corps couvert

de

^j*

plaies qu'il avait souffertes

pour son amour, lui reprochant son ingratitude et lchet se vaincre pour l'amour de lui. Que voulez-vous donc, mon Dieu, que je fasse puisque ma volont est plus forte que moi ? Il lui dit que si

84

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


de son sacre Cote,

elle la mettait clans la plaie

elle n'aurait
!

plus de peine se surmonter.


elle,

mon Sauveur
fermez
si

lui dit-

mettez-l'y

si

avant

et l'y

bien que jamais

elle

n'en sorte.
si

Elle avoue que ds ee

moment

tout lui

parut
:

facile qu'elle n'eut


lui disait

plus de peine se vaincre.

lit

Xotre-Seigneur

souvent

qu'il fallait qu'elle

fit

rieure

lui tint

une solitude intrieure dans son cur, o il voulait qu'elle une tidle compagnie, o il lui apprendrait l'aimer. Ce fui dans cette aimable retraite o elle trouvait toujours son Epoux, pour s'entretenir seule a seul avec lui.
Elle avoue qu'elle ne pouvait plus trouver de plaisir

que

dans ces doux

entretiens.

Quelle occupation qu'elle et,

rien n'tait capable de troubler cet

amoureux repos

qu'elle

avait en Dieu, qui seul lui tait suftisant. Elle

ne voyait en
des gages humilia-

toutes ses actions qu'infidlit,

ingratitude, abus de ses

grces et perte de temps. Elle regardait

comme

prcieux de son amour

les petites

soulfrances,

tions et abjections qu'elle estimait plus chres qu'un trsor.

Et

comme

si

ce divin

Sauveur en avait dout,

il

lui

demanda
mait.

plusieurs fois,

comme
le

saint Pierre, si elle l'ai:

A
!

quoi elle ne pouvait rpondre autre chose, sinon


Seigneur,
!

Ah
Vn

vous

savez,

combien mon cur

le

dsire
Elle s'offr6
souffrir

jour de communion,
faire

faisant

son action de grces

avec un dsir de

quelque chose pour son Dieu, ce


lui dit

Bien-Aim de son me
serait pas bien aise

intrieurement

si

elle

ne

de souffrir toutes les peines que les


glorifi

pcheurs mritaient, afin qu'il ft

de toutes ces

mes.
tout

En mme temps,
tre,

dit-elle, je lui offris

mon me

et

mon

m'olfrant en sacrifice pour en faire sa

volont.

Quand mme mes peines

dureraient jusqu'au

jour du jugement, pourvu qu'il en ft glorifi, je serais


contente.

du soir, elle le pria de lui faire connatre les moyens de contenter le dsir qu'elle avait de l'aimer. Il
L'oraison

LA VIB DE su
lui
lit

i;

.1

kRGl ER1

-m \i;n
lui

85

voir
.

ou'elle ne
.

pouvait
.

mieux
.

tmoigner son
Notn
;

amour, qu en aimant
qu'elle devait s 1
,.
.

le

prochain pour
L

amour de lui-mme

gm uriuid^
mande
I
i

employer procurer Leur salut et celui de mour du prochain el \ ses surs, quoiqu elle lt la plus misrable de toutes le zle pour

-ii
le

la

charit

qu'il fallait oublier ses intrts

pour

les leurs

dans tout ce
rtablisse;

fraternelle.

qu'elle pourrait faire. Et, ne sachant ce qu<' cela signifiait,

Notre-Seig-neur lui

fit

connatre que

c'tait

ment de la charit dans les curs qu'il demandait puisque, par les manquements que l'on y faisait, l'on s tait spar de lui, qui est la charit mme. Et, par toutes ces fautes, les personnes religieuses et du monde ne craignaient point
de blesser
la charit, cette

divine vertu, qui prend

la

nais-

sance dans

sont ces
qui

le cur de Dieu mme. membres demi pourris

Aussi, lui

dit-il,

ce

et prts tre
et

coups
ils

me

causent

de

si

grandes douleurs,

dont

auraient dj
qu'ils ont

reu leurs

chtiments, sans la dvotion

ma

sainte Mre, qui apaise

ma justice

irrite,

Je

l'tre que par le sacrifice d'une victime. vivement touche de cela, que j'aurais bien accept toute sorte de tourments, mme les peines du purgatoire jusqu'au jour du jugement, pour satisfaire sa bont. Mais, mon Dieu, faites-moi donc connatre,

et qui

ne peut

fus si

lui dit-elle, qu'est-ce

qui a

irrit

votre justice.

Il lui

dit

et qui

que c'taient des pchs cachs aux veux des cratures ne le pouvaient tre aux siens. Il lui lit connatre ensuite qu'il avait fort agrable le soin et le travail que les
suprieures prenaient pour
le

rtablissement de la charit

dans leur communaut, qui ne serait pas sans rcompense. Mais si l'on ne se corrigeait, que sa misricorde se retirerait pour laisser agir sa justice. Parce que c'tait cette
vertu qui faisait des
filles

le

caractre et qui tait le vritable esprit


Il lui

de saint Franois de Sales.


faire

semblait de voir

ce grand saint qui disait

cette Bont

infinie qu'il voudrait

pouvoir

pnitence jusqu'au jour du jugement pour

toutes ses

filles.

86
63

VIE

il

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


avait

VU-

L attrait quelle
.

pour
tous

oraison augmentant tous les L

pationio jours,

il

elle
Il

donnait

les

moments
le

>

11

cju elle

pouvait

avoir.

lui

semblait d'y perdre

temps, parce qu'elle y

demeurait souvent sans se pouvoir appliquer son sujet,


et

dans une Impuissance


saisi la

si

grande qu'elle sentait son cur


et

comme
ment
frir

prsence de son Dieu, sans autre mouve-

ni affection

que de l'aimer

un grand
lui.
:

dsir de souf-

quelque chose pour l'amour de

Elle faisait ordinai-

rement son oraison sur ces paroles Il me suflit, mon Bien-Aim d'tre comme vous dsirez. D'autres fois Oh elle disait qu'il est beau le Bien-Aim de mon me, pourquoi ne pas l'aimer? Dieu, pour prouver sa fidlit, retira ses douceurs, en sorte qu'elle se trouva tout d'un coup dans une impuissance si grande qu'elle s'en plaignit une fois Notre-Seigneur, de ce qu'il permettait qu'elle demeurt sans rien faire en
!

sa sainte prsence. Elle entendit qu'il lui faisait ce reproche

intrieurement

Si je te veux,

en

ma

prsence, sourde,
?

aveugle et muette, n'en dois-tu pas tre contente

70 c
.'

Pendant une solitude de communaut, ce divin Sauveur lui lit connatre que toutes ses inquitudes ne provenaient que de la recherche d'elle-mme, qui la mettait en danger de se perdre, pour sa trop grande curiosit lui disant que lorsqu'il fait sa demeure dans une me, il voulait un entendement sans curiosit, un esprit sans jugement, un jugement sans volont et un cur sans autres mouvements que ceux de son amour. En mme temps elle s'olFrit sa divine volont, se mettant dans une entire dpendance et soumission. Le jour des trpasss [2 novembre 1672], tant
; '

fi

: e t

devant

le

Saint-Sacrement pour

faire

amende honorable

sa divine bont de l'abus qu'elle avait fait de ses grces,

tant dans les sacrements

que dans

l'oraison, elle

s'immola

sa divine volont, le priant de lui faire la grce de rece-

voir le sacrifice de l'holocauste qu'elle dsirait lui faire et

de l'unir au sien.

Il lui

dit

Souviens-toi que c'est un

LA VIE DE SUR
.<

ARGUER 1TE-M A RIE


;

S"

Dieu

<(

<(

que tu veux pouser c'esl pourquoi il te conforme lui, en disant adieu tous les plaisirs de la vie, puisqu'il n'y [enj aura plus pour toi qui ne soient traverss de la croix. Considrant donc
crucifi

faut rendre

ce divin Sauveur en croix, o

il

est

mort pour tous,

il

lui
si

dit de s'attacher celle qu'il lui donnerait, qui

serait
il

rude que

si

elle n'tait

de son bras tout-puissant,

lui

serait impossible d'y rsister.

Le temps de
preuves r
et

sa

profession approchant, on redoubla ses

Qn
i
-

,.
{

on

lui disait

pas propre prendre


ces sortes de voies,

,rouv e l'on voyait bien qu'elle n tait avant J u sa prol'esprit de la Visitation, qui redoutait fessl0n

que 1

sujettes

la

tromperie et illusion.
s'adressa

ce qui la toucha vivement.

Elle
:

son

divin

Matre et

lui dit

amoureusement
la

Hlas

mon

Sauveur,

Il lui

vous serez donc

cause que l'on

me

renverra.

rpondit de dire la suprieure


craindre pour sa rception
serait sa
;

qu'il

n'y avait

rien

qu'il rpondait

pour
la

elle et

caution. Elle

redit

tout,

simplement.
cela de

On

lui

ordonna de demander pour marque de


utile a la religion

rendre

par l'exacte pratique de nos rgles, sur


lui

quoi son amoureuse bont


rpondit

Ma

fille,

je l'ac-

72
lui

corde, je te

rendrai plus utile

la religion
)

qu'elle ne gneu/

pense; mais
seul
;

dune manire

qui n est connue que de moi


l'esprit

promet
juster

d'a-

ses

et

dsormais j'ajusterai mes grces

de ta
;

rgle, la volont de ta suprieure et ta faiblesse

et

fesprit sa

do

pour suspect tout ce qui te pourrait retirer de son exacte pratique. Je veux que tu la prfres tout le reste, mme la volont de tes suprieures la mienne.
tiens

Lorsqu'elles te dfendront ce
laisse-les faire
faire russir
:

que

je

t'aurai ordonn,

je saurai bien trouver les

moyens de

mes

desseins par des voies opposes et con-

traires. Je

ne ne

me

rserve que la conduite de ton int-

rieur et particulirement de ton cur,


tabli l'empire de
soit d'autres.

dans lequel ayant


ne veux point qu
il

mon

pur amour,

je

SS

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


tout cela
sa suprieure et matresse, elleset les elfe ts

Ayant

dit

demeurrent contentes
vrit

qu'elles ne doutrent plus

mme, par

la

parurent si sensiblement que ces paroles ne vinssent de la grande paix dont cette chre novice

jouissait dans son intrieur et rattachement qu'elle avait

pour l'obissance, quelque peine qu'elle y ressentt. Aprsces paroles, il parat que l'on ne devait plus douter de la
bont de
l'esprit qui la conduisait.

Une

obissance aveugle,

une vertu

une fidlit exacte pour les plus petits humilit profonde et constante morjointes une devoirs, tification, taient des preuves assez fortes pour s'en assusolide,
rer,

ude
tS
sa 6

Cependant comme
tinuelle avec

l'on voyait en elle

une application con-

pendant

Dieu, l'on profitait de toutes les occasions

profession.

P our l'humilier. Il s'en prsenta une qui favorisa bien l'inclination que l'on avait pour cela. Il y avait dans l'enclos une nesse l'on recommanda aux surs novices de prendre
;

garde qu

dans le jardin potager. C'en fut assez. pour notre fervente novice, qui crut que ce commandement la regardait prcisment. Except les temps que l'on tait au chur, elle ne manquait point de s'y rendre ce qui lui donnait beaucoup d'exercice, la faisant courir toute la journe pour l'arrter. La retraite de sa profession arrivant r
elle n'allt
;

elle crut qu'elle devait continuer.

L'on

prit plaisir

de voir

jusqu'o

elle porterait

son obissance, charm que l'on tait


l'on

de son application avec Dieu, qui parut aussi forte en ce

temps que

si

elle avait t l'oraison

'

lui

dfendit

1. Une tradition orale du monastre a conserv un souvenir prcieux qui donne lieu d'admirer la familire bont du divin Matre pour son humble servante un jour, comme Marguerite-Marie allait
:

interrompre l'entretien dont Notre-Seigneur la favorisait, pour courir aprs l'nesse et l'non, le Sauveur lui dit Laisse-les faire, ils ne feront point de mal. Elle obit, pleine de foi. On vit de notre communaut les animaux travers le potager mais quand on voulut se rendre compte du dgt, il fut impossible de reconnatre aucune trace de leur passage.
: ;

l.\

VIE DE
et

SUR MARGUERITE-MARIE
lui

89
cril 1rs

d'y aller davantage

on

ordonna de mettre par


:

rflexions qu'elle avait laites. Les voici

Mon

divin Matre me tenait une fidle

74

compagnie parmi

connais

les courses

que

j'tais

C'est dans ce temps que je revus

oblige de faire incessamment. ucuUi-ea de si grandes grces !& sur'ta

que je n'en avais point encore eu de semblables, surtout a^ourdeUt


ce qu'il

me

fit

connatre particulirement sur


je

le

mystre
Ion:; a

<rolx

del Passion. Mais


crire. Je dirai

supprime tout, tant trop


c'est ce qui

seulement que

m'adonne

tant

<(

d'amour pour la croix que je ne peux vivre sans souffrir, mais souffrir en silence, sans consolation ni soulagement, et mourir avec ce Souverain de mon me. accable sous la croix de toutes sortes de souffrances ce qui m'a dur
:

ce

toute
se

ma

vie

'

laquelle par sa misricorde, s'est toute pas-

dans ces sortes d'exercices qui sont ceux du pur


a

amour, qui
ne
dit

toujours pris grand soin de


ces mets
si

me

fournir

abondamment de
jamais
:

dlicieux son got, qu'il


soirs,

c'est assez.

Les
si

quoique

fort fatigue

et lasse, je jouissais

d'une

grande paix, que

ma

seule

ci

inquitude tait de ne pas assez aimer


sais toute la nuit agite

mon
Une

Dieu. Je pasfois,

de ces penses.

ne poudivin

vant reposer
Matre
il

et

voulant changer de situation,


paroles
:

mon

me

ne la

que lorsqu il portait sa Croix changeait pas de ct pour se soulager; ce qui me


dit ces

ft

connatre que je ne devais rechercher


soit.

mescommodit
faisais pen-

en quoi que ce
dant
le

Toutes

les courses

que je

jour

l'union que j'avais avec


traire,
il

ne furent jamais capables mon Bien-Aim. Bien au conaugmentait en moi le dsir de l'aimer pour

d'interrompre

Les Contemporaines ont ml ici ce que Marguerite-Marie cribeaucoup plus tard sur l'ordre de son directeur, ce qu'elle avait crit peu aprs sa profession. C'est dans sa Vie par elle-mme que, revenant sur sa profession, elle dit que certaines dispositions qu'elle
1.

vit

eut alors ont dur toute sa vie.


ler ainsi

On

voit assez qu'elle n'aurait

pu par-

au dbut de sa vie religieuse.

!HI

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ILACOQUE


lui. J'tais

..

m 'unir
soirs

plus troitement
>i

aussi contente les


le

que

j'avais t tout le

jour devant

Saint-Sacre-

ment en oraison. Tous les matins, lorsque

je m'veille,

il

me semble
s'unit

trouver

mon Dieu

prsent,
;i

auquel

mon cur

comme
"

son principe et

sa

seule plnitude, ce qui

me

donne une soif si ardente d'y aller, que les moments que je mets m'habiller me durent des heures.
plus souvent Le l
ie J

ient
.i.o comi

prparavais l'oraison sans autre r i

,,

lo

lon q 1Ue ce lle que *


1

r,n-'ii.

pour

ordinaire

prsente mon Dieu fait en moi. Je m'v ^ L comme une malade languissante devant

son mdecin, qui est tout-puissant, hors duquel je ne


puis trouver de repos et de soulagement. Je

me mets

<(

ses pieds

comme une

hostie vivante qui n a d autre dsir


et sacrifie

que de

lui tre

immole

pour

me consommer

<

comme un

holocauste dans les pures flammes de son

amour, o je sens

mon cur

se perdre

comme dans une


Il

fournaise ardente, sans que j'en aie plus la jouissance.


<
>

me semble
pour
sujet

quelquefois que

mon

esprit s'loigne de

moi

s'aller unir et se

perdre dans l'immense grandeur de

son Dieu, sans

qu'il soit

mon
est

pouvoir de l'appliquer au
content de s'arrter cet
si

que

j'ai

prpar.
il

Il

unique objet, o
tout

trouve une plnitude

grande que

le reste lui est indiffrent.


si

Mon entendement demeure


soleil

dans un aveuglement
ni connaissance

grand, qu'il n'a aucune lumire

que

celle

que ce
celui

de justice

lui

comsens

'<

munique de temps en temps, dont


sion ni

je n'ai

autre impres-

'<

mouvement que
si

de l'aimer. Je

me

quelquefois

presse que je voudrais donner mille fois

ma
si

vie. si cela se pouvait,

pour

lui

marquer

le

dsir et

l'ardeur qui

me consomment. Les

oraisons

me

paraissent

courtes que je ne puis m'empcher de faire souvent


:

Cher amour de plaintes mon Dieu, lui disant mon me, quand sera-ce que ces moments si courts qui me sont si rigoureux par leur lgre course n auront plus

mes

I.A

li:

D]

soi

i;

MARG1 ER1T1 -MARIE

le

pouvoir de limiter
passe
souffrir

les
m

avec

mon bonheur? D'autres lois, je mon Jsus souffrant. Mon cur


l

et
la

mon

esprit se rjouissent en L'aimant. M;iis c'est

partie

infrieure

ne trouve
ci'

qu'elle ne voit ni ne connat

pas son compte, parce qui se passe en la partie

suprieure de

mon me,

qui s'oublie

soi-mme

el

n'a

d'autres dsirs que de s'unir et se perdre en Dieu, qui lui


fait

pour
en

lors

sentir sensiblement

sa

divine prsence,

dcouvrant
lient tient

mon me les mme temps toutes

beauts de son amour qui


ses puissances; ce qui

me
;

dans un grand silence en sa sainte prsence, que je puis ne lui tmoigner mon amour par des actes ritrs
soit

ce qui m'est quelquefois

<(

douceur

grande, je

un rude tourment. Quoique la ne laisse de faire tous mes efforts

pour

sortir

de cet

tat,

que Notre-Seigneur

mais en vain. Il me semble prend plaisir de voir que mes

peines soient inutiles, sans

me donner aucun
amoureusement
?
:

secours.

Dans

cet

tat,

je

lui

dis

Eh

mon mon
il,

Dieu,

ne

voyez- vous pas l'ardeur avec laquelle


dit-

coeur vous cherche et vous dsire

parce que tu n'en as plus de jouissance, j'en connais

tous les mouvements, demeure en

Oui, me repos. Voil ordi-

mon occupation dans le temps de mes orainon pas que je fais, mais que mon divin Matre fait en moi. Le plus souvent je finis mon oraison sans savoir ce que j'y ai fait, ni sans faire aucune rsolution, demande ni olfrande, que celle que je fais de mon Jsus Mon Dieu, je vous au Pre ternel, en cette sorte
nairement
sons,
:

offre votre Fils

bien-aim, pour

mon

action de grces de

tous les biens que vous m'avez

faits,

pour

mon

offrande, pour

mon

pour [ma] demande, adoration et pour toutes

mes
et

rsolutions. Enfin, je vous l'offre pour

mon amour

pour mon tout. Recevez-le, Pre ternel, pour tout ce que vous dsirez de moi, puisque je n'ai rien vous offrir qui ne soit indigne de vous, sinon celui dont vous me

'.li

VIE ET

UVRES

Dl

MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

donnez
propre

la

jouissance.

mon

Mais

la

nature

et

l'amourfaisant
la

me

livraient de furieux combats, en

me

< o

entendre que je perds


voie

temps, que je suis dans

de perdition: ce qui me cause quelquefois de si grands troubles que je ne sais qui recourir, si ce n'est mon Dieu que je trouve toujours prt m'assister de son secours, pour me sortir de 1 inquitude o cela me

((

mon me de sa divine prsence etd'une si grande paix qui me remet aussitt dans ma premire tranquillit, par ces paroles qu'il me rpte souvent
tient. Il fait jouir
:

<(

Que
plaisir,

l'enfant ne prira pas entre les bras d'un pre

tout-puissant.

C'est ce qui

fait

que

je

m'abandonne

entirement sa volont, pour

taire

de moi selon son bon


satisfactions. Qu'il

<>

sans avoir aucun gard


qu'il

mes

me

perde ou

me

sauve

pourvu que j'accomplisse


Dieu, je suis satisfaite.

<(

cette aimable

volont de

mon

J'aimerais

mieux mille

fois tre

abme dans

l'enfer et

((

soulfrir toutes sortes


faire la

de douleurs et tourments que de

moindre chose qui lui ft contraire. Ayant pass sa retraite dans une ferveur toute particuRsolu3 elle y forma de bonnes rsolutions pour sa perfection, lire, profestion. comme il se voit par ce quelle en a crit, que nous allons mettre ici mot mot. selon que le Saint-Esprit les lui a
76

inspires

Voici

mes
vie,

rsolutions qui doivent durer jusqu la fin

de

ma

puisque

mme. Aprs
Voici
la

l'avoir reu

plaie de

mon Bien-Aim les a dictes luidans mon cur, il me dit mon Ct pour y faire ta demeure
:

actuelle et perptuelle. C'est o tu pourras conserver la

robe d'innocence dont


vives

j'ai

revtu ton me, afin que tu

dsormais de

la

vie
afin

d'un

Homme-Dieu

vivre

comme
toi
;

ne vivant plus,
n'tait plus

que

je

vive parfaitement en

ne pensant ton corps


s'il
;

et tout ce qui t'arrivera,

comme

agissant

comme

n'agissant plus,

mais moi seul en

toi. Il faut

pour cela que tes puissances

LA

\ li:

DE S1

lAin.l

ERITE-MARIE
'I

et tes sens

demeurent ensevelis dans moi


vouloir

que

tu sois

sourde, muette, aveugle et insensible toutes Les choses


terrestres
:

comme

ae voulant plus, sans jugeel

ment, sans dsir, sans affection


de

sans volont que celle


tes

mon bon

plaisir, qui doit faire toutes


si

dlices, ne

cherchant rien hors de moi,

tu ne

veux

faire

injure

ma

puissance et

m'olfenser grivement, puisque je


Sois

te

veux

tre toutes choses.


;

toujours dispose

me

recevoir

je serai toujours prt

me donner

toi, parce

que tu seras souvent


et serai le

livre la fureur de tes ennemis.

Mais, ne crains rien, je t'environnerai de


prix de
tes

ma

puissance

victoires.
te

jamais ouvrir les yeux pour

Prends garde de ne regarder hors de moi et,


;

qu'aimer et souffrir l'aveugle soit cur, un seul amour, un seul Dieu

ta devise.
!

Un

seul

Ce qui

suit est crit de son sang-.

Moi, chtif et misrable nant, proteste

mon Dieu

me

soumettre et sacrifier tout ce qu'il demande de moi, immolant mon cur l'accomplissement de son

bon

plaisir,

sans
et

rserve d'autre

intrt

que

sa plus

grande gloire

ce

son pur amour, auquel je consacre et

abandonne tout mon tre et tous mes moments. Je suis pour jamais mon Bien-Aim, son esclave, sa servante et suis son et sa crature, puisqu'il est tout moi indigne pouse, Sur Marguerite-Marie, morte au monde. Tout de Dieu et rien de moi tout Dieu et rien moi tout pour Dieu et rien pour moi.
; ;
;

Etant

si

bien dispose, elle fut reue, par toutes les voix


la sainte

de

la

communaut, pour
Il

profession qu elle ht sa

vembreie:.

consolation et la ntre.
la reut

Ce

fut

en ce jour que son Epoux


des dlices

du

pour pouse. Thabor, ce qui lui


conformit
1 .

l'ornait et la comblait

tait

plus dur que la mort, n'ayant

pas de
Calvaire
1.

avec son Epoux dchir, crucifi au


lui

Mais

il

dit

intrieurement:

Laisse-moi
la

Cependant, dans son Mmoire crit par ordre de

Mre de

94

VIE ET i:i\l!is DE MARGUERITE-MARIE


faire

ALACOQUE

chaque

chose

en son temps.

Maintenant
plaisir,

mon
sans
;

amour
vue
ni

se veut jouer de toi selon

mon bon
la

rsistance, nie laissant contenter tes

dpens

tu n'y perdras rien.


:

11

lui

promit de ne

plus quitter,
car je veux

par ces paroles

((

Sois prte

me

recevoir,
et

dsormais
avec
.

faire

ma

demeure, converser
la

m'entretenir

toi.

il
.

78

Notre-Sei-

Ds ce moment,
.

gratifia

de sa prsence, d'une
,
,

gneurlagrasa Bfie de
sensible.

manire quelle n avait pas encore exprimente, n ayant jusqu'alors reu une si grande grce, par les effets qu'elle
a

,,

oprs en

elle.

tait prs d'elle et

Depuis ce temps, elle le voyait et le senl'entendait mieux que si c'avait t des

sens corporels, par lesquels elle aurait pu se distraire. Elle


disait qu'elle

ne pouvait y apporter d'empchement, n'y ayant rien de sa participation ce qui imprima en elle un
:

tel

79

me sentis, dit-elle, d'abord tombe dans l'abme de mon nant, dont je ne suis jamais sortie, par respect et hommage sa grandeur,
anantissement que

je

res-

Son
eci
ta

pour

prosdevant laquelle l'aurais voulu tre continuellement r i J _ genoux . Ce quelle taisait ternee contre terre ou
^

divine prsence.

autant que ses ouvrages et maladies

lui

permettaient, son

poux ne lui laissant point de repos en d'autre posture moins respectueuse, n'osant presque s'asseoir que lorsqu'elle tait en communaut ou en vue de quelques-uns,
par
la

vue de son indignit, dont que l'on n'et de souvenir

elle

tait

si

pntre,

qu'elle ne paraissait qu'avec des confusions tranges et souhaitait


d'elle

que pour

la

mpri-

ser et humilier, estimant qu'il ne lui tait

tage, qui faisait la plus douce satisfaction


la meilleure nourriture

d d'autre parde son cur et

de son me.
Depuis
jour que

Saumaise (n 20), la servante de Dieu dit eu le bonheur d'tre l'pouse d'un Dieu

'

le

j'ai

crucifi, je

ne

me

souviens-

<(

pas d'avoir t sans cette aimable livre de la Croix, commenant par le jour de ma profession que j'en eus une trs sensible la nature. Nous ignorons ce que fut cette preuve.

i\

VIK

DE

SUR MARGUERITE-MARIE
'

98
qu'elle
La
80

Ce
eut
K'

fut

sous la trs honore Mre M.-F. Saumaise


,

bonheur de

M'
'

l'-

taux' la sainte profession

qui

tait pro- M

&*

fesse de notre

monastre de Dijon. Elle y avait une entire


lettres qu'elle
lui

bon fiance
crivait,

ce qu'elle a continu par les

o elle lui taisait pat des grces qu'elle recevait. Nous lui avons l'obligation de les avoir conserves dont Voici nous avons tir fidle copie ce que cette trs hono,

Mre nous en crivit, aprs la mort de notre prcieuse Sur Marguerite-Marie Alacoque a Dans l'espace de six ans que i'ai connu noire Sur
re
:

ire
'!''
,1,.

Alacoque, Marguerite-Marie ~ i

'

je

puis assurer crue "i

lias

qu'elle remarqu i i

ait

relch d'un instant

Saumai la rso- sur Jesver tu- de Sui

je

n'ai

''

M ire
'

lution qu'elle prit, se consacrant Dieu

par

la

profestout.

Marpuerite-

ce

siou religieuse, de

le

faire

rgner en
;

elle

avant

au-dessus de tout

et

en tout de

ne s'tant jamais accord-'


'

aucun

plaisir, soit

pour

l'esprit
la

soit

pour

le

corps. Et
et

cette fidlit lui attira

divine Bont des grces


qui
la

faveurs
trs

trs particulires,

portaient
et a

un dsir
L'on
de

grand des croix, humiliations


b

souffrances.

pourrait dire sans exagrer qu'il n'y

point d'ambitieux
l'tait

d'honneurs
sensible.

et

de plaisirs plus ardent qu'elle


elle faisait sa
joie

ces choses, dont

bien qu'elle y

ft trs

Elle a t.

un temps, occupe de ces parole-

La

b) R.

ou pour les sens . ms. 3 et Ital. ms. 3 en partie ni de cupides de plaisirs plus qu'elle l'tait de ces choses dont elle faisait sa joie bien que naturellement elle y ft trs sensible et elle a t un

a) Recueil de Nevers,

Nev.

Ital. et

<(

temps occupe...

1. La Mre Marie-Franoise de Saumaise avait t lue suprieure au monastre de Paray, le jeudi 2 juin de l'anne 1672. 2. Depuis l'poque o crivaient les Contemporaines, tous les originaux des lettres de la Bienheureuse la Mre de Saumaise ont disparu, sauf un seul dont l'autographe est conserv la Visitation de Rennes.

96

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE AL A COQUE

Croix est

ma

gloire,

l'amour m'y conduit, l'amour


sufft.

me

possde, l'amour
<>

me

Dans

le dsir qu'elle

avait

de se rendre autant
Jsus-Christ, elle a
cifiantes avec

qu'elle pouvait
fait et

conforme N.-S.
douceur presque

<

souffert des choses trs cruet

une paix, patience

incroyables. Si elle recevait quelques peines, humiliations,

contradictions ou mortifications de quelques personnes,


elle faisait

de grandes instances pour qu'il lui ft permis


et

de faire pour elles des disciplines, macrations


pnitences, n'ayant

autres

point de plus grand contentement

que lorsqu'elle

se voyait

dans

le

mpris.

Je ne parlerai pas de son exactitude toutes les prala

tiques de

vie religieuse, de sa

svre et rigoureuse
fait.

mortification, sachant que d'autres l'ont


j'en dirai
((

Seulement
:

une particularit que peut-tre on ne sait pas Etant matresse des pensionnaires, une d'elles eut un apostume l'un des gros doigts du pied. Pour se vaincre au mal de cur qu'elle y sentait, elle le mit en sa bouche et en sua et avala le pus, et aurait continu cette mortification tant que le mal et dur, si on ne lui et dfendu. Elle en a fait plusieurs autres non moins rebutantes la nature et elle les recherchait avec ardeur,
lorsqu'elle apprenait qu'il s'tait fait quelque chose


((

Dieu avait

t offens.

Un

jour qu'elle tait dans un travail corporel, Notrelui

Seigneur

ayant donn connaissance des besoins d'une


si

me,

lui

demanda

elle

voulait
faits

lui

faire

cession de
souf-

quelques biens qu'elle avait


frances pour lui

et porter des

imptrer

la

grce qu'elle demandait


eut une grande

pour

elle.

quoi s'tant offerte autant qu'il serait de sa

sainte volont, peu de

temps aprs

elle

maladie et

fit

quelques chutes qui

lui

causrent des dou-

leurs telles que Dieu seul sait et quel point elles furent.

Ce

n'a pas t
;

arriv

mais

il

pour cette seule personne que ceci lui est y en a eu quantit d'autres pour lesquelles

LA

te

VIE

[>E

SUR HARG1
pour

i;iti

II.-MAI

97

Dieu

fait

souffrir, ('/tait

elle

une joie incroyable

de pouvoir, par ces peines, satisfaire aux outrages com-

mis contre
lui

la

divine Bont, laquelle aussi se plaisail de

donner quelquefois
l'ois,

connaissance du contentement
Notre-Seigneur
lui

qu'elle recevait de quelques personnes.

Une

entre autres,

lui
:

en

fit

voir
leur

trois

qui allaient

communier,

disant
et

Je

donnerai trois baisers de paix, d'amour

de confia

Et voyant
saintes

le

plaisir
il

que Jsus-Christ prenait dans ces


peut dire les transports de joie

mes,

ne >f

qu'elle en eut.

On

sait

quelque chose de ceux qu'elle prouvait lorsvolont

qu'elle faisait rencontre de celles qui taient gnreuses


et

constantes ne se point dmentir dans


et la

la

remplir les desseins de Dieu sur elles


qu'elle y

sainte liaison

avait

comme
la

il

plus

particulirement
la

avec

le

R. P. de
lequel

Golombire, de

Compagnie de
.

Jsus,

grande Et Dieu ayant destin ce saint homme a des choses extraornaires, il en ft connatre quelques-unes notre veren
faisait

une estime

trs

tueuse sieur Alacoque, qui s'en expliqua sur sa sortie de


France,
long-temps

auparavant que

ses

suprieurs

<

eussent pens.
l'un aprs
nier,
il

En ayant reu deux ordres bien diffrents l'autre et. tomme il pensait excuter le derl.

reut celui de se rendre a Paris pour, de

pas-

ser en Angleterre.

Ce

fut elle qui


il

lui

fit

dire ce qui <st


h
,

port dans

le billet

dont

parle au livre de ses retraites

a)

Recueil de Nevers
Rec. Nev. et
liai.

et elle lui a prdit

plusieurs choses

contre toute apparence longtemps avant qu'elles arrivassent.

depuis lesquelles il a crit une personne qu'il avait t tout rempli liai. verificato en ce qu'il contenait. Ms. 3 depuis lequel il a crit une personne avoir Le sens parait t tout rempli de joie en ce qu'il contenait. bien tre que tout ce que contenait le billet de la servante de Dieu s'est accompli comme elle l'avait crit.
:

Marguerite-Marie Alacoque.

'

98
n
h

VIE

ET

UVRES
il

1>K

MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

depuis laquelle

m'crivit avoir t tout rempli en ce

qu

il

contenait.
lui
lit

Notre-Seigneur
o

((

voir,

un

jour, les croix et les

peines intrieures qu'il souffrait dans ce pays o ses


suprieurs l'avaient envoy
;

ce

qu'elle

nous vint
lui

dire,
tenir,

en nous prsentant

un

billet

pour

le

faire

lequel contenait des choses trs consolantes et que Jsus-


t<

Christ lui avait dictes. Et

comme

je

reus,

quelque

temps aprs, des lettres de ce grand Serviteur de Dieu, je connus par les demandes qu'il faisait, qu'il avait besoin que l'on prit pour lui ce qui pouvait tre quelque chose des connaissances que cette vertueuse sur avait eues ce qui m'obligea de lui envoyer ledit
;
;

billet,

lequel je copiai sans avoir rien


ft.

fait

connatre
et

qui que ce
dit

Nanmoins

elle

nous vint trouver


que

me

qu'en

le

copiant j'y avais chang quelque chose, et


le voulait

que Notre-Seigneur ne
fait crire.

comme

il

lui avait

Et

comme je

voulus

le relire

j'y avais

chang, je trouvai que


lesquelles

j'y avais

pourvoir ce que mis quelques


la

paroles,

quoique assez

semblables, avaient

pourtant bien moins de force. Le Pre de

Colombire

ayant reu cet

crit,

il

manda qu
il

il

tait

venu

trs

propos et que sans ce secours

ne savait ce
a

qu'il aurait

pu
((

faire.
Il

a bien d'autres

occasions o elle

connu des

choses qui paraissaient ne se pouvoir dcouvrir par voie

a)

a
<r

Je ne ayant reu ce billet en crivit ainsi pu soutenir les peines que j'ai souffertes (et qui ne m'ont jamais attaqu avec plus de violence) sans le billet de ma sur Alacoque. Je ne saurais assez vous faire comprendre combien ses avis me sont venus propos. Quand elle aurait vu dans mon intrieur elle n'aurait rien pu me dire de plus prcis. En manchette le Recueil de Nevers porte Cette lettre tait du 27 juin 1678, crite la Mre de Saumaise, de Londres .
: :

Rec. Nev.
si

sais

j'aurais jamais

;i

LA VIE DE su in MARGUERITE-MARIE

99

humaine. Mais

l'on croit n'tre pas ncessaire d'en rapla

porter davantage, pour viter

Longueur.

Ayant vu

tout ce qui a t cril de telle parfaite reli-

gieuse, je puis assurer


les entretiens six

que nous lavons appris,

tant

par

ci

que nous avons eus avec elle pendant les ans que j'ai eu l'honneur d'tre dans votre cominu-

ce

naut,

que par

les

lettres

que nous en avons revues


et

depuis, dans lesquelles elle s'explique tout particulirenient de la dvotion au


(188 a

Sacr-Cur de Jsus
la

d'une

<

vue qu'elle en eut au jour de


I

Visitation de l'anne

comme nous l'crirons dans la suite, lorsque nous parlerons de cette dvotion Les personnes de mrite qui ont eu connaissance de notre vertueuse sur Marguerite-Marie Alacoque, en ont fait et en font encore trs grande estime, disant que ce qui se passait en elle tait du bon Esprit, assurant que
'

les

marques en taient trop

fortes

pour en douter, sura

tout celle d'une * sincre humilit.

Voil les sentiments de cette sainte religieuse


liaison d'amiti et d'union avec elle,
lettres

au sujet

de notre chre sur, qui a toujours conserv une sainte


par
le

commerce de

qu'elles avaient ensemble, sur les grces qu'elle

recevait

touchant la dvotion au Sacr-Cur de N.-S.

Jsus-Christ
laquelle ayant t donne au Rvrend a) liai, ajoute ici pre Croiset, je me dispense de la rpter, comme aussi de parler de son intime union avec Dieu, de l'amour ardent qu'elle
:

avait pour Jsus-Christ au trs saint sacrement de l'autel, de sa

confiance et de sa dvotion la Sainte Vierge, son ange gar profonde dien et saint Franois de Sales. h) Ms. 3

et...

1.

Cf. lettre

XC

qui contient

le rcit

de cette

vue

du jour de

la Visitation.

La Mre de Saumaise. Ce Mmoire ayant t cit en entier par Contemporaines ne sera pas reproduit plus loin. C'est pourquoi nous avons donn ci-dessus les variantes de nos divers rass.
2.

les

1011

YIK

ET

UVRES

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

82

ice.

La communaut qui l'estimait et aimait comme un de ses bons sujets, voyait avec plaisir le progrs qu'elle faisait

dans

la

perfection.
lit

On

tait charnu'' de voir sa

fidlit

la grce, qui
prit,

tant d'impression

en

elle, qu'elle

entre-

dos ses commencements, d'en suivre tous les


soit

mouve-

ment^, sans qu'elle se

jamais relche de cette grande

exactitude tous ses devoirs pour nos saintes observances,

elle s'est

rendue remarquable, surtout dans l'obissance


et

a celle

du silence

la rigidit sur elle-mme, suivant le

tram

commun

au vivre et vtir, sans couter la dlicatesse

aimant
usage

de son temprament, avec une mortification exemplaire, ce qui faisait la simplicit et pauvret religieuse
;

qu'elle ne plaignait jamais, quoi qu'on lui donnt pour son


',

pouvant dire que

c'tait

un

sujet des
le

mieux condil'et l'ab-

tionns pour bien russir tout,

si

Seigneur ne

exauce en sa demande d'tre inconnue et cache dans


83
'

jection et la souffrance.

rveur
S

Elle a

Krents em-

de

la

employ ses bonnes qualits dans tous les emplois religion o on la mit. Partout, elle s'y soutint avec sa
:

ferveur ordinaire

mais dans tous

fication et l'humiliation. Elle fut

elle y trouva la mortimise ds ses commence-

ments dans

les plus pnibles.


le

Etant aide l'infirmerie, elle


plus mortifiant la nature; ce

prenait toujours ce qui tait

qu'elle a continu toute sa vie, partout

o l'obissance

la

mettait.

la

dpense,

elle

se faisait mettre des portions

qu'elle n'aurait os prsenter

coup

souffrir.

On

sait le travail qu'il

une autre. Elle y eut beauy a dans cet emploi


:

elle en entreprenait au-dessus de ses forces, sans vouloir qu'on lui donnt du secours, ni se dispenser du plus petit

devoir.

Ds que
le

la cloche sonnait, elle quittait tout


si elle tait

pour
pas

s'y rendre,

sans consulter

en tat, ne se pern'tait

mettant pas

moindre soulagement; ce qui

1. Les lignes qui suivent sont tires de la lettre complmentaire del Mre Greyfi, Cf. Mmoire de la mre Greyfi, u 32.)

LA VIE DE

SUR MARGUERITE-MARIE
le

101

toujours du gol de toutes, qui n'ayant pas

mme

attrait
la

ne

se

portaient

pas aussi

avec

empressement

pour

seconder.
Elle
.

plusieurs fois matresse des pensionnaires,


,.
.
.

84

dont elle tait fort aime, tchant de


.

s'insinuer dans leur ma tr


,
,

esprit et

gagner
plus

amiti de quelques-unes pour les porter


le

des pension-

Da ires

aimer

ardemment

Sacr-Cur de Jsus-Christ.

Elle n'oubliait rien pour leur ducation, tachant de leur donner de bons principes et de leur inspirer une grande horreur du vice et beaucoup d'amour pour la vertu, leur disant souvent qu'il fallait aimer Dieu prfrablemenf toutes choses, et qu'il vaudrait mieux souffrir toutes sortes de peines que de commettre un seul pch. Elle
leur pardonnait
faire

facilement

les

fautes

qu'elles

pouvaient

l'exception

du mensonge

et des

rapports qu'elle
les

corrigeait

vivement. Elle ramassait soigneusement tous


le

morceaux de pain
tait

qu'elles laissaient traner et, au rfectoire.,

ceux qu'elle trouvait par terre en

balayant, et les met-

sous son couvert ou en faisait faire son potage.

On

l'a

surprise souvent a y mettre de l'eau et

dans ses portions


85

pour en ter
fruits

le

got
et

'.

Elle se privait ordinairement des

Elle

tait

nouveaux

gts et

mangeait galement ceux qui taient pourris comme les bons. L'on remarquait aussi que
chaleurs, elle
se

^mortifi^r!

dans les grandes

mettait de

l'eau bien

Petit recueil... dit Elle ne laissait pas de s'em1. Le Ms. 4 ployer mme aux choses les plus pnibles, ne s'pargnanl point, portant des charges au-dessus de ses forces, recherchant en tout la mortification qu'elle pratiqua particulirement tant matresse des pensionnaires; car elle ramassait tous les morceaux de pain tout rong et malpropre, tran par terre, rempli de poussire, le mettant dans une cuelle pour faire son potage, le portait la cuisine. On y mettait du bouillon dessus sans que l'on y prit garde, jusqu' ce qu'une de nos surs, voyant que cela arrivait souvent, voulut voir ce qu'elle y mettait et demeura fort surprise d'y trouver ce que nous venons de dire. Des pratiques semblables lui taient ordinaires pour vaincre son naturel, qui lui donnait aversion mortelle tout ce qui tait sale et malpropre.
: :

<>

102

VIE II

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


la

chaude pour mortifier

sensualit qu'elle aurait eue

boire Irais. Celles qui taient en office avec elle assurent lui

avoir vu faire souvent cette pratique,

et

qu'elles n'avaient

de dispute ensemble que pour


tait
le

lui

plus pnible et mortifiant.

empcher de faire ce qui En un mot, il serait


tait

impossible de dire jusqu'o elle a port sa mortification,


tant en

maladie

comme

en sant. Tout
le

toujours bon
lui arrivait.

pour
sens,

elle

qui se rjouissait quand


tait

moindre

L'on peut dire qu'elle

morte tous

les plaisirs

des

pour n'en (prendre que dans

les souffrances, humilia-

tions et mpris, qui a toujours fait le

charme de son cur.

M
Sa
r.-ur

doupour le

prochain.

sa charit tait universelle, avant lzard du prochain, L Autant pour toutes un cur doux, tendre et compatissant. l
'

qu'lit- avait

de svrit pour elle-mme, autant avait-elle


support pour
le

de douceur

et

prochain, l'excusant d'une

manire persuader qu'elle aurait voulu, comme elle le disait souvent, tout souffrir pour le soulager, quelque peine
qu'il lui

en dut arriver

et,

quelle mortification qu'elle ait

eue, on ne lui a jamais ou dire

une parole de plainte ou


tant toujours dispose

de

murmure

contre qui que ce

soit,

rendre service celles qui lui

en procuraient. Elle disait


Jsus-

ordinairement

Je ne sais

comment une pouse de


Celui qui
l'a

Christ crucifi peut fuir la croix et ne la pas aimer, puisqu'elle fuit en


"

mme temps

porte pour

notre amour, en faisant l'objet de ses dlices.

Nous ne
un

pouvons l'aimer qu'autant que nous aimons

la croix.

87

Sonesprit

La
petit

lecture, qui faisait autrefois ses dlices, lui devint

mC
occup
'dc

martyre, ne pouvant y appliquer son esprit, non plus que sur d'autres sujets, except Dieu seul partout, le

voyant seul dans tous ses mystres et si elle y considrait quelque autre objet, ce n'tait pas pour s'y arrter longtemps lui seul suffisait son cur. Les jours ne lui paraissaient jamais assez longs pour s'entretenir et aimer son
;
:

Dieu, qui tait la vie de son Ame. Tous ses dsirs la portaient

demeurer en silence

ou,

s'il fallait

parler, elle ne

LA
le

VU:

DE Su

II:

MARG1

nu

i:-m \l;n:

101}

faisaient souffrir
m

que de Dieu. Tous les autres discours lui un martyre, parce que. disait-elle, de parleuse grande que jetais, je suis devenue si ignorante que je ne sais plus rien et ne dsire de savoir autre chose
pouvait
faire

que Jsus

crucifi .
la

Un

jour, faisant

lecture,

pour contribuer
faire
lire

l'entre-

L( ,

Cnr

tien d'aprs vpres,

moi
vie

et

me

dit

mon Bien-Aim
Je
te

se prsenta

veux

dans

le

o est

contenue

la
il

science

d'amour.

devant livre de
Et,

vredefvii^

dcouvrant son Cur,

me

lit

lire
;

ces paroles

me Mon
husi

amour rgne dans


milit
et
il

la

souffrance
:

il

jouit dans l'unit

le

triomphe dans

ce qui s'imprima

fortement dans
la
Il

mon

esprit,

que

je n'en ai

jamais perdu
sainte
89

mmoire.
lui
fit

connatre, un jour, dans


_

temps de l

la

Recevoir
iacroix.cest recevoir Jcsus-Christ

croix et la mettrait par

Communion, qu'autant de fois qu'elle ferait rencontre de sa 1 amour dans son cur, autant de
l

fois elle le recevrait et ressentirait sa prsence, qui

l'accom-

ce

pagne partout, comme tant le vrai caractre de son amour. J'ai un si grand dsir de la sainte Communion, dit-elle, o que, quand il me faudrait marcher par un chemin de flammes, les pieds nus, il me semble que cette peine ne m'aurait rien cot, en comparaison de la privation de ce bien. Rien n'est capable de me donner une joie sen sible que ce pain d'amour, aprs la rception duquel je demeure comme anantie devant mon Dieu, mais avec une si grande joie que je passe quelquefois un demi quart d'heure pendant lequel tout mon intrieur est dans le silence et dans un profond respect, pour entendre la voix de Celui qui fait tout le contentement de mon me. Une fois, il me dit que mon cur tait un tableau anim, sur lequel il voulait peindre une image anime qu^ ne me laissant plus de repos, me causerait des douleurs plus aimables que rigoureuses. Il est vrai que depuis ce temps, je n'ai aucune soif des humiliations et
'

Desirdela

_..

communion.

<(

(,<

9I

((

aim.

Illl

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE A.LACOQCE


>u

mortifications

autre chose, qu'il n'y

ait

plus de dou-

eurs que d'amertumes.


crainte

Rien ne
]";il)us

la

touchait plus que


:

quand on

lui
ai

parlait de
fait,

"

des grces de Dieu


si

Celui que j'en

disait-

elle, est

grand, que

je n'ai rien

en moi qui n mrite

des chtiments ternels.

Et, c'est

dans cette vue qu'elle

demandait
tures,

Dieu
il

qu'il
fit

l'effat

de la mmoire des cra-

ou qu

leur

connatre ses ingratitudes envers sa


lui tait

bont, pour
le
J3

lui

rendre ce qui
confusion.

justement d, qui est

mpris

et la

Avantage

Elle avait

accoutum de

dire

reues avec

amour ressemblent

que les peines intrieures un feu purifiant qui va


tout ce qui dplat

consommant dans l'me insensiblement


qu'elles y font

au divin Epoux. Celles qui en font l'exprience avoueront

beaucoup de chemin sans y prendre garde de sorte que, si on avait le choix de la consolation ou de la souffrance, une me tidle ne devrait rflchir mais embras;

quand elle ne nous donque de nous rendre conformes notre Epoux crucifi car l'amour de Dieu ne peut rien souffrir qui n soit semblable l'amant, et ne donne point
ser la croix de noire divin Matre,

nerait d'autre avantage


;

de repos qn

il

n'ait

aim
fait

autrement jamais
la

rendu l'amante conforme son bienelle ne parviendra l'union qui se


s

par
j

conformit.

l image
vivante de J< : sus crucifi.

Dieu

lui fit

connatre qu'elle ne devait plus

tudier qu
-r>

se rendre
fallait

une image vivante de son amour


la

crucifie

qu

il

pour cela travailler


elle la figure
la

destruction de tout son tre


vieil
la

en effaant en

du

Adam,

afin

qu'il put

imprimer

sienne en

elle,

qui

ferait vivre

d'une vie
et

toute crucifie,

humaine
sienne,
il

et que,

ennemie de toute satisfaction terrestre lorsque cette image serait conforme

la

l'attacherait avec lui la croix.

Voil les leons que son divin Matre lui donnait, dont
elle faisait

toute

son occupation jusqu' ce qu'il les et


si

changes, s'y attachant

fortement qu'elle s'y rendait trs

I.A

VIE

DE

SUR MARGUERITE-MARIE
chose dans
t'>us ses

108
exercices,
et autres,

fidle,

ne pouvant

faire autre
La

soit

pour l'oraison,
elle se

communion, la
qu'il
lui

sainte

messe

prsentait Notre-Seigneur en qualit de son


afin
lui

image souffrante,
avait

plt

d'achever

ce

qu'il

commenc,

son

tre,

pour tre

un continuel sacrifice de tout dtruite et anantie, pour qu'il la mit en


faisant

tel tat qu il lui plairait, sans exception ni limites que celles de son bon plaisir. Voici ce qu'il lui fit connatre au sujet d'un jubil Lorsque l'on eut fait l'ouverture d'un jubil, Notre-Seigneur me fit voir dans une svrit de juge, que ce
:

95iui.iii

<(

n'tait pas tant cause des infidles


irrite;

que sa justice
de
la

tait

mais que

c'tait

son peuple choisi qui

s'tait

rvolt contre lui;

qu'il se servait

privaut qu'il
lui

avait proche de lui pour le perscuter, et que, tant qu'il


avait t fidle,
il

avait toujours

li les

mains sa

Mais s'ils pour laisser agir celles de sa misricorde. ne s'amendent tous, me dit-il. je leur ferai sentir le poids
de

justice,

ma

justice vengeresse.

Une me juste peut

pardon

pour mille criminels.


:

me
si

disait

obtenir

le
il

Pendant Matines,

Pleure

et

soupire continuellement

mon

sang rpandu inutilement sur tant d Vmes qui en font un


couper

grand abus dans ces indulgences, se contentent de les mauvaises herbes qui sont crues dans leurs curs, sans jamais en vouloir ter la racine. Mais malheur ces mes qui demeurent souilles
source des
ni
et altres

milieu de la
seront jamais

eaux

vives,

puisqu'elles

purges
Dieu,

dsaltres.
et

au ne

Ensuite, je

m'adressai ce divin Sauveur

lui dis

Mon

Sei-

gneur
ici

et

mon

il

faut

que votre misricorde loge


afin qu'elles s'y justifient
Et il lui dit intm'en veux rpondre Mais vous savez bien,

toutes les

mes
Oui,

infidles,

pour vous
:

glorifier ternellement.

rieurement

je le ferai, si tu

un

parfait

amendement.

mon

Dieu, que cela n'est pas en

mon

pouvoir,

si

vous-

|0f>

VII

II

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


le

mme
..

ne

faites

votre

Passion.

en
Il

rendant efficaces

les

mrites de
la

me

lit

connatre

que

plus

grable prire que je pouvais faire


o

dans ce saint temps


choses en son

-de jubil, c'tait de

demander
sa

trois

nom

La premire
tions qu'il
L'arbre

d'offrir

au Pre ternel les amples satisfacjustice

a faites
la

pour

les pcheurs, sur

de

croix, en le priant de rendre

efficace

le

<

mrite de son sang prcieux toutes les mes criminelles,


qui le

<(

pch

donn

la

mort, et que ressuscitant

la

grce, elles le glorifient ternellement.


offrir les

La seconde

lui
la

ardeurs de son divin Cur, pour satisfaire


lchet de son peuple choisi, en lui
lui a

tideur
'

et

demandant
mort,
il

que par lardent amour qui


lui plaise

fait souffrir la

<(

rchauffer leurs curs tides son service et les


afin qu'il

embraser de son amour

en soit aim ternelle-

ment. La troisime d'offrir la soumission de sa volont son Pre ternel, lui demandant par ses mrites la con-

sommation de toutes

96
s.
i'ui'iaii

ses grces et l'accomplissement de

toutes ses volonts.


"

Franvoir "
((

Quelques mois aprs


de
notre
saint

ma

profession,

un peu avant
1673]
il

la

fte

Fondateur
ses

[janvier

il

me
qui

quis'taient

t voir pendant

mon

oraison que les vertus qu


filles,

avait

foiThistitiiL
"

toujours

souhaites

c'taient

celles

l'avaient tenu uni Dieu, qui est la charit envers

Dieu
tait

et le
"

prochain et sa profonde
:

humilit

que

l'on

dchu de l'une et de l'autre de la charit envers Dieu, lorsque nous ne regardons que les cratures en nos actions que les amitis particulires dtruisent la charit et le
;

"

Quant l'humilit, c'tait faute de se tenir en soi-mme pour veiller ses propres dfauts, que l'on jugeai! mal des intentions du prochain au moindre signe
silence.

de l'action que coup de peine,

l'on voyait. C'est ce qui

lui

faisait

beau-

voyant qu'on
la

rsistait la

grce et aux

moyens que Dieu donnait pour un


Et,

parfait

amendement.

comme

c'tait

trop

grande douceur qui, s'tant

l.\

VIE DE

SUB MARGUERITE-MARIE
la

107

glisse la complaisance des cratures, tait

cause de

ces

manquements
iit

et

de

beaucoup d'autres

qu'il fallait

que ce

par

esprit d'une aimable rigueur et vigilance

continuelle que tous ces dfauts fussent rpars, puisque

Dieu donnait
culier, si l'on
lui dit ce

les grces

ncessaires
servir.

s'en

voulait

chacune en

parti-

Mais
fte,

je viendrai,

grand
vraies

saint,
filles,

au jour de

ma

pour choisir
vrai esprit,

toutes

mes

qui possderont

mon

et je les crirai
<(

dans

mon cur pour

les offrir

sans cesse

la divine Majest,

en odeur de suavit, pour suppler

aux imparfaites. Toute

sa consolation tait d'tre restait tous les

devant
si fort

le

Saint-Sacre'

ment. Elle v

moments
il

lui taient libres, qui 1

E our

,. c bon attrait lc s sacrement


..
-

disant que Xotre-Seigneur la pressait


ver,

de

l'aller

troutat

que quand

elle

rsistait,

la mettait

dans un

qu'elle ne peut exprimer, tant elle ressentait


n'tait pas

de peine, qui

moindre lorsqu'elle voulait


l'appelait ailleurs.

rester

au chur

quand l'obissance

Lorsqu'elle sortait de l'oraison, elle sentait une douleur

comme si on lui mon Jsus

et arrach le cur, ce qui lui faisait dire

ne pouvant demeurer en votre prsence,


ferai.

'

venez donc avec moi pour sanctifier tout ce que je

puisque tout est pour Vous.

Me

trouvant dans une charge

qui m'empchait de faire

l'oraison avec la

communaut,
ie fus
:

cela, dit-elle, excita

dans

laiss

aller

trop

vive-

mon

esprit,

un jour de Pques, un

petit

mouvement de

mentauchapouvoir
fai-

chagrin, de quoi T-

<(

que l'oraison de me disant que la consoumission et de sacrifice m'est plus agrable .. i2 Aussi disait-elle souvent que rien ne lui templation
Matre
fille,
1
.
.

Sache,

par aussitt reprise L *

mon souverain

ma

re oraison, elle est re-

prise

par

Notre-Seigneur.

Probablement celle d'aide l'infirmerie, o Marguerite-Marie mise au dbut de sa vie religieuse. A/s. i et Rec. de Nevers donnent sur ce point plus de dtails 2. Une fois, me trouvant dans un emploi qui m'tait souvent le loisir de faire l'oraison avec la communaut, cela excita en moi, un jour de
1.

fut

93

||IS
ne
tre
l

Elle
S

un.'

pierr

paraissait

....
l

\ll

ET

UVRES
1

1U.

M AKMKKITK-M
1
1

UUK ALACOQUE

plus horrible, dans la


.

J r\Dieu, qu une maison de

d'achoppment.

religieuse volontaire.

Mais, pour surcrot de peine, Notre-Seigneur

lui

com-

manda de
fui

dire sa suprieure qu'elle ne devait avoir de sin-

gularit que les souffrances et qu'il ne voulait point quelle

teraient
trs

une pierre d'achoppement, parce que ceux qui s'y heurs'y blesseraient trs vivement, et qu'elle serait
douloureuse,

non cause de

toi,

ajouta cette voix,


.

mais cause de

mon

esprit qui habite en toi

Sonappiia
(.!,',!"

On ne
cur de

pouvait assez admirer son zle et son ardeur pour

Dieu. Le feu de son saint

amour

brlait et

consommait son

ses plus vives flammes.


lit

On

la

trouvait toujours

occupe de ce divin objet, ce qui


application n'altrt sa sant.
lui disant qu'il

craindre que cette grande


la priait

On

de

la

modrer,

ne

fallait

pas tre plus dvote que les autres,

et n'tre

pas

si

assidue, les ftes, devant le Saint-Sacrement,

jour en oraison. Elle rsolut de resmais il ne fut pas en son pouvoir. chambre dans sa ter Aprs avoir rsist quelque temps, elle fut contrainte de la quitter, pour aller Celui qui l'appelait. Et, en allant, il

elle passait tout le

lui dit

d'une voix irrite


si

ce sont ses termes


ma

Apprends

que
rai

tu te retires de

prsence, je te le ferai bien

sentir et

toutes celles qui en seront cause. Je leur cache-

ma

prsence, et elles ne

me

trouveront point lors-

qu'elles

me
Ton

chercheront.
vit

Comme
fier

que Notre-Seigneur continuait de graticette chre sur de grces et dons extraordinaires, on


mouvement de
:

chagrin. Mon divin Matre m'en reproche Et moi, ne me suis-je pas soumis toutes sortes de travaux et d'humiliations et aux bourreaux qui me crucifiaient pour ton amour ? Et, maintenant tu te fches de te soumettre aux cratures qui veulent prendre de l'empire tecomm mander! sache que l'oraison de soumission et de sacrifice m'agre plus que la l'un em pia tiou et spculation. Ces paroles imprimrent en moi une si grande paix, que depuis je n'ai plus ressenti de peine me soumettre tout ce que mes officires voulaient.

Pques, quelque

reprit aussitt par ce

LA
lui

VIE

DE suit,

MARGUERITE-MARIE

109
1
.

ordonna d'crire ce qui se passait dans son intrieur Elle y sentit d'abord beaucoup de difficult, mais NotreSeigneur lui dit Pourquoi refuses-tu d'obir a ma voix et de mettre par crit ce qui vienl de Moi ei non de toi
:

QnUiiore
crpe ceq Pa9B |fle

<<

((

qui n'y as aucune part qu'une simple adhrence? Consice

a (1re

que

tu es et

natre d'o vient le

tu

puisque je t'ai rendu facile? Aprs ces paroles elle sentit des lors un grand dsir d'obir. Voici comment elle s explique: Pour commencer, je dirai qu'une veille de communion. ie demandais mon Jsus d'unir mon cur au sien,
*

que tu mrites, et lu pourras conbien que tu possdes. Pourquoi crainsdonn pour asile Le lieu o tout est
et'

(irce=qn'ell e
.1

re

ues

puisque

'

c'tait

toutes

mes

prtentions, *

et disant en

moi-mme: Comment
au Tout? Je
sais

se 1 pourrait-il faire d'unir le nant

ses quatre prenueres anes de re p


hgion.

que cela ne se peut que par votre amour.

Il
<(

suprme pointe de l'entendement, ce beau Cur plus clatant que le soleil et d'une grandeur infinie, et un petit point qui ne semblait qu'un atome et
lit

me

voir, par la

qui tait tout noir et dfigur, qui faisait tous ses efforts

pour s'approcher de cette belle lumire, mais c'tait en vain, si ce Cur amoureux ne l'et attir lui-mme en
disant
:

Abme-toi

dans

ma

grandeur

et

prends garde

de n'en jamais sortir, parce que situ en sors, tu n'yentreras plus.

Aprs avoir demeur longtemps sans pouvoir chanter une petite peine, tant par le plaisir que j'avais de chanter les louanges de mon Dieu, que parce que je regardais cette impuissance

Gurison

a l'office, ce qui ne m'tait pas

t^tfon
volx

^e

1. Cet ordre fut reu par Sur Marguerite-Marie, le sixime mois aprs sa profession. Il lui fut donn par la Mre de Saumaise qui conserva soigneusement le recueil des grces crites par sa chre fille. Ce Mmoire autographe, diffrent de celui que la Bienheureuse crivit sur l'ordre du P. Rolin, n'a pu tre retrouv, mais nous en conservons, dans un de nos mss., une trs ancienne copie, tire sur l'original et nous la reproduirons au second volume, bien que les (Contemporaines en citent ici, par fragments, la plus grande partie.


110

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQLE


juste chtiment de

comme un
ayant
fait

ma

ngligence, ce qui

me

causait beaucoup d'humiliation, la veille de la Visitation,

plusieurs efforts inutiles pour chanter l'invi-

tatoire,
m

ne pou-saut

au premier verset du Te

mme suivre le chur en psalmodie, Deum je me sentis toute pnmiennes


et

tre d'une puissance laquelle toutes les

s'appli-

qurent d'abord
.1

en

esprit

d'hommage

d'adoration.

aperus une divine lumire qui se vint poser sur

mes
dire

<(

bras, sous la ligure d'un soleil clatant, qui

Mon Seigneur et mon un profond silence d'amour abaisse ainsi votre grandeur Dieu, quel excs infinie ? Je viens, ma fille, te demander pourquoi c'est que tu me dis si souvent de ne me point approVous le savez, mon Souverain, c'est cher de toi? que je ne suis pas digne de m'approcher de Vous et bien Apprends que plus tu te moins de Vous toucher. retires ainsi en ton nant, plus ma grandeur s'abaisse pour te trouver. Mais craignant que ce ne ft un ange de satan, je lui fis cette demande Si c'est Vous, mon Dieu faites donc que je chante vos louanges. A 1 heure mme je sentis ma voix libre et plus forte que jamais. Je poursuivis le Te Deum avec le chur, et le reste de Matines se passa ainsi, sans que toutes les caresses dont sa bont m'honora, me rendissent moins attentive l'office. Seulement je sentais tout mon int rieur qui tait puissamment li cette divine prsence et occup l'honorer. A la fin, il me dit J'ai voulu prouver le motif pour lequel tu rcitais mes louanges car si tu te fusses tenue un moment moins attentive les dire, je me serais retir. Ayant perdu une seconde fois la voix, que j'avais garde assez longtemps, je la redemandai " Xotre-Seigneur. Il merponditqu'ellen taitpas moi qu'il me l'avait prte pour m'obliger croire en Lui et que je devais demeurer contente en la perdant comme en la pos sdant. Depuis ce temps, elle demeura dans une grande
<(

dans

me

fit

LA

VU;

DE SCB

M \IW.I KlUTK-MAHIi;

111
104

indiffrence, disant qu'elle ne trouvai! rien de plus profitable

une

me que
autre
p

ce parlait
i

abandon pour toutes choses.


s. 'initiait

Une
cesse

lois,

il

lui

ii-

que

i1

on
la

iilui et

deJs un a,)i,iie

disait

sans
elle

qu
lit

elle tait sur le

bord d'un prcipice,

comme

n'en savait point d'autre explication, cela


ce qui
lui

tenait en peine;

qu'elle

s'adressa Notre-Seigneur, en confiance,

disant:

Unique amour de mon me, faites-moi conAussitt qu'elle


lut

natre ce qui m'inquite.


il

l'oraison,

son me, tout couvert de plaies, lui disant de regarder l'ouverture de son sacr Ct, qui tait un abme sans fond, qui avait t lait par une flche sans mesure, qui est celle de l'amour et que si elle voulait viter cet abme
se prsenta
;

dont

elle tait

dans l'ignorance,

il

fallait

se perdre
;

dans

celui-ci, par lequel

on vitait tous

les autres

que

c'tait la

demeure des amants, o ils rencontreraient deux vies, l'une pour l'me et l'autre pour le cur l'me y rencontrant la source des eaux vives, pour se purifier et recevoir en mme temps la vie de la grce que le pch lui avait te et le cur y trouve une fournaise d'amour qui ne le laisse plus
:

vivre que d'une vie d'amour. L'une s'y sanctifie et l'autre


s'y

consomme

et

comme

l'ouverture est fort troite,

il

faut tre petit et


entrer.

dnu de toutes choses pour y pouvoir

Une

fois,

Notre- Seigneur se prsenta moi tout cou-

voil

vert de plaies et son corps tout sanglant, son

cur

tout

ncor
f

No | ei
lo

"

dchir de douleur,

et

comme

tout lass.

Me

prosters'tait
:

f"^g rt
p'aies.

je

nant ses pieds avec une grande crainte qui

imprime en moi et n'osant lui rien dire, il me dit Voil l'tat o me rduit mon peuple choisi que j'avais destin pour apaiser ma justice. Il me perscute secrtement.
S'ils

ne s'amendent, je

les chtierai

svrement.

Je retirerai
colre qui

mes

justes et j'immolerai le reste

ma juste

s'embrasera contre eux.

Je

ne puis dire
tait

combien ces paroles

me

firent souffrir.

Je lui prsentai

son amour souffrant, dont un de ses regards


d'arrter son courroux.

capable

112
I06
.,
.
.

VIE

II

CEOVRES

rii:

KARGCER1TE-MAR1E ALACOQUE

neur
son

un

demande
cur
sa-

,,

qui sera un

((

tel de
Orifices.

(C

continuant de m'honorer de ses Ma lille. veux-tu bien me un Jjour reposer mon amour souffrant faire donner ton cur pour l r Mon monde \ mprise? Seigneur, vous (m que ^ vous; faites de moi selon vos savez que je suis toute

Notre-Seieneur,

v i s it es

uu

dit

desseins.
.liiini'

Il

me
si

dit

Sais-tu bien quelle fin je te

abondamment ? C'est pour te rendre un sanctuaire o le feu de mon amour brle continuellement; et ton cur sera comme un autel o rien de
mes grces
souill ne

touche, l'avant choisi pour offrir

mon Pre
tu lui
celui

ternel des sacrifices ardents, pour apaiser sa justice et


lui

rendre une gloire infinie, par l'offrande que

feras de

moi-mme dans

ces sacrifices,
le

y unissant

de ton tre pour honorer

mien.

Un

Notr.

iour,

me
.

prparant v \

la sainte
:

Communion,
'

gaear montre une


lui

me
fait

qui

le

tendis une voix qui mauvais traitement


.
.

me

dit
.

i'enle

Regarde,

ma

fille,

crue

reois dans

cette

me
,

qui

soutlrir

dansiacom-

mumon.

vient de

me

de

ma

Passion.

saisie

de

larmes, lui

Je me ses pour douleur, de crainte Mon Seigneur disant


jetai

4-m recevoir. Llle a renouvel toutes les douleurs

pieds adorables,

et
:

les arroser de
et

mes
si

mon

Dieu,

ma

vie est utile pour rparer ces injures, quoique celles


fois

que vous recevez de moi soient mille


;

plus grandes,



<

((

i'

nanmoins me voil votre esclave faites de moi tout ce qu'il vous plaira. Je veux que toutes les fois que je te ferai connatre le mauvais traitement que je reois de cette me, lorsque tu m'auras reu, tu te prosterneras mes pieds, pour faire amende honorable mon amour, offrant mon Pre le sacrifice sanglant de la croix pour cet effet, et offrant ton tre pour rendre hommage au mien et pour rparer les indignits que je reois dans ce cour. Je demeurai toute surprise d'entendre ces paroles, d'une me qui venait de se laver dans le prcieux sang de Jsus-Christ. J'entendis, un moment aprs, la mme voix qui me dit Ce n'est pas qu'elle soit

l.A

VIE

DE SUR MARGUERITE-MARIE
La

113
(jui

dans

Le

pch, mais clans

volont du pch,
j'ai

n es1

u
<

point sortie de son cur; ce que


l'acte

pins en horreur que

du pch mme; car c'est appliquer mon sang sur un cur corrompu, par mpris, d'autant que La volont au mal est la racine de toute corruption, incapable d'en recevoir aucun effet. A ces mots, je souffris de grandes
peines,

demandant

sans cesse

misricorde

Notre1

Seigneur qui
:

un jour de Pques, aprs avoir j'ai inclin ma reu J'ai ou ton gmissement consola fort. qui misricorde sur cette me. Ce me Une fois que je sentais mon me dans une agonie fort douloureuse, Notre-Seigneur m'honorant de sa visite, me dit Entre, ma iille. dans ce parterre dlicieux, pour ranimer ton me languissante. Je vis que
dit,

me

es

Le

Cur

parterre d^

c'tait

son sacr Cur, dont

la diversit

des fleurs

tait

((

autant aimable que leur beaut tait admirable. Aprs les

avoir toutes considres, sans oser les toucher,

il

me

dit

Tu en peux

cueillir
:

<

pieds, je lui dis

ton gr.
divin

mon

Me Amour
-

jetant
!

ses

point d'autres

que

vous, qui

m'tes

je n'en veux un bouquet de


les

myrrhe, que je veux porter continuellement entre


bras de

mes

affections.

Tu

as bien choisi

il

n'y a

"

que cette myrrhe que tu choisis qui puisse conserver sa beaut et son odeur. Cette vie est son temps et sa saielle y change son, et il n'y en aura point dans l'Eternit
:

de nom.

Sortant un soir de l'oraison,

mon Bien-Aim me sm}

109

EUeporte


(<

vait avec un pesant fardeau qu'il voulait charger sur mes paules qui auraient succomb sous le faix, si

P^j^
,ust " ''

,! ''

lui-mme n'avait t ma force. Il me veux supporter le poids de la saintet de


tice, je

dit

Si

tu

ma

divine jus-

suis prt

\<

nom que

voil

de l'appesantir sur cette religieuse de

me

la faisant
lui

voir.
:

Aussitt je

me

prosternai ses pieds,

disant

plutt jusqu' la moelle des os,


Marguerite-Marie Alacoque.

Consommez-moi que de perdre cette me


8

111

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

qui vous a cot tant de sang. N'pargnez point

je la sacrifie votre volont.

ma

vie

Comme

je

me

relevais

de terre, je
blait

me
que

trouvai charge d'un poids qui m'accaje

si

fort

ne pouvais marcher. Je
si

me

sentis ds

lors brle

d'un feu

ardent qu'il

me

pntrait jus-

((

peu de temps au lit par une grande maladie. Dieu seul sait ce que j'eus soufqu'ils ne faisaient frir. Mes maux taient si grands, qu'augmenter par tous les remdes que l'on faisait, qui ne provenaient que des soins charitables que Ton avait
qu'aux
os, qui

me

rduisit en

de moi, qui aurais souhait de

me

ci

donne de toutes

les cratures

voir dlaisse et abanpour tre plus conforme

mon
(<

Jsus souffrant.

Grande

commu-

<(

me sentais toujours une grande faim de le recevoir dans mon cur. Cet ardent dsir me consommait,
^e

quoique je m'en reconnusse trs indigne. Quelquefois,


ce divin Matre

me

dcouvrir celui de son amour.

maladie, je

me

<

communier. Il passe. Quoique


pas
par

misre pour pendant cette sentais fort presse d'aller au choeur pour me semblait que la nuit ne serait jamais
cache
le

me

tableau de

ma

Un

jour,

je fusse si faible

que

je ne pouvais

me

soutenir, je m'adressai

mon

divin Matre qui ne diffra

"
"

me donner du secours. Il me semblait qu'il me prit main et me dit Que crains-tu, fille de peu Ce que je resde foi? lve-toi et me viens trouver. sentis si efficacement que je ne sentis plus de mal. Je me
la
:

levai, sans avoir la

permission de
lit

la

sur

infirmire, qui

me

ft

remettre au
lui

au

mme

instant,

quelque assu-

rance que je
tant

pusse donner de

ma

sant. Notre

survenue,

me

reprit fortement
*.

Mre de l'attache que

j'avais

ma

propre volont
la

correction que subit la servante de Dieu ne. la supriorit de la Mre Greyli, comme nous le verrons dans la suite. Le fait rapport ici remonte aux quatre premires .innes de religion de Marguerite-Marie et se passa, par consquent, sons le gouvernement de la Mre de Saumaise.
1.

Cette gurison et

sont pas celles qui eurent lieu sous

LA

VIE

DE

SUR MARGUERITE-MARIE

11;'

q jour de l'Annonciation, une des grces que je reus

'"

de Notre-Seigneur
natre (jue je devrais

mon

oraison fut de

me

faire

con-

pour hono
baissementa
l!

quatre
.

i.

Verum
/
, ,

<;ir<>...
.

honorer ses abaissements par vingtpour honorer tes heures ciu -i il a


i

ii
.

"

Vepbe

dans

demeure dans
promettant

le

sein

virginal de

sa

sainte

Mre,
fidles

me
ne

iincarnation.

que tous ceux qui

s'y rendraient
les fruits

mourraient point sans recevoir


tion par les sacrements.

de son IncarnaSainte

Je reus de grands effets de

la

protection de

la

112

Vierge. Le jour de sa triomphante Assomption, elle


fit

me jourdeTAsl
som i)tlon
-

voir

une couronne qu'elle


filles

s'tait faite
;

de toutes ses

saintes

qui taient sa suite

qu'elle voulait paratre


Trinit.

avec cet ornement devant

la sainte

Mais

elle

me

dit qu'elle avait

eu une grande tristesse de ce que,


la

voulant se sparer de
rest que

terre, ces fleurs

dont on avait

orn son chef s'y taient trouves attaches; qu'il ne


tait

quinze,
Fils,

lui en dont cinq furent reues pour

pouses de son

me

faisant voir par l

combien

il

est

important qu'une me religieuse soit dtache de tout


et

d'elle-mme, pour

faire

que sa conversation
voir le

soit

au
"3 Le Cur de Jsus
source d'eau
vive.

ciel.
<

Sacr-Cur de Jsus y avait cinq canaux qui coulaient avec complaisance dans cinq curs de cette communaut, qu'il avait choisis pour les remplir de
autre

Une

fois, elle

d,
me
,

fit

eau vive, ou

-,

il

y en avait au-dessous plusieurs autres qui en recevaient beaucoup, mais qui laissaient couler par leur faute. Un jour, pendant l'oraison, me sentant un grand dsir t^de souffrir quelque chose pour Dieu, le considrant sur
cette divine
Il

abondance.

"4
Notre-Sei-

gneur

lui

l'arbre de la Croix,

il

me

tint
:

fortement attache

lui, croix.

me

disant amoureusement

la

Reois,

ma

fille,

la

croix

que je
tes

te

donne

et

plantes
et la

dans ton cur,


portant entre les

l'ayant toujours devant les

yeux

bras de

affections.

Les plus rigoureux tourments

116

\ll

M
te

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


fera

quelle

sentir,
te

seront

inconnus
soif

et te

continuels

une faim sans

rassasier,

une

sans

dsaltrer,

une ardeur sans rafrachissement. prendre ces paroles, je lui dis que vous voulez inoi connatre ce
:

Mon
|

Ne pouvant comDieu,
faites-

que je

fasse.

L'avoir dans ton cur,


tiee

dit-il, c'est qu'il

faut tre cruci-

en toutes choses;

la

porter entre les bras, c'est L'em-

brasser amoureusement toutes les fois qu'elle se prsente,

comme
te

le

plus prcieux gage de

mon amour que je puisse


faim continuelle des

donner
pour

en

cette vie

et

cette

souffrances
frir
.

sera pour honorer celle que j'avais de souf-

mon

Pre ternel: cette

soif sera

de moi et du
sur

salut des mes, en


l'arbre
l

mmoire de
.

celle

que

j'ai soufferte

((

del Croix.
..

115

Pratique
lredi'

vendredi, pendant la sainte messe, je


les souffrances
il

*'

nn grand dsir d'honorer


crucifi. Il

de

me sentis mon Epoux


que tous

me

dit

amoureusement qu
le

dsirait

les vendredis, je

vinsse adorer trente-trois fois sur

l'arbre de la Croix, qui est le trne

de sa misricorde, nie

(i

prosternant humblement

ses pieds,

je tcherais

de

me
<

tenir en

mmes
sa

dispositions qu'tait la Sainte Vierge

au temps de

Passion, les offrant au Pre ternel avec

"

les souffrances

de son divin

Fils,

pour

lui

demander

la

conversion de tous les curs endurcis


rsistent

et intidles

qui

aux mouvements de sa grce. Et pour ceux qui

se rendront fidles cette pratique,


la

mort.
autre
fois,
il

No tri

"6
.
.

,,

Une

m'enseigna trois dispositions


c'est la sainte

gneariui enI

rois " ns

fallait

plus impor trois de nos exercices les L apporter L 1 I

oit
il
.

leur sera favorable

qu'il

pour principaux
sxercii es

,,

<

messe que je devais entendre dans les mmes dispositions que j'ai dit ci-dessus de la Sainte Vierge au pied de la Croix. La seconde, pour la sainte communion: que je devais offrir
tants.

La premire,
1

les dispositions qu'elle avait

au

moment

de l'Incarnation,

tachant

d'y entrer le

plus qu'il

me

sera possible, les

LA
w

DE ni

i!

vi

\\\>,\

ni

li-MAKIK
elle
:

17

demandant par son intercession, disant avec la Servante du Seigneur. La troisime est
offrir les

bici
:

l'oraison

dispositions que

la

Sainte Vierge avait lorsqu'elle

fut
h

prsente au Temple.
priais souvent

Je

Notre-Seigneur que
Il

mon cour
jour,

ne

son cdi

loignt pas de sa prsence.


faisais la

je

gnuflexion

me Tu
d'ici

dit
t'en
:

un

comme

umpe

ar-

vas

donc sans
feu de

cur? car

le tien

ne sortira plus

je le remplirai d'un
le

baume
jamais

prcieux qui entretiendra sans cesse


la

mon
doit

amour. La bonne volont doit tre


linir.

mche qui ne

Tout ce

<[ue tu

pourras

faire et souffrir

avec
tre

ma

grce,

tu dois le mettre

dans

mon Cur pour


le

converti vn ce

baume
y
soit

qui doit tre l'huile de cette lampe.

afin

que tout amour.

consomm' dans

feu

du divin
118

Ma

fille,

<(

cur <jue cur; ce


nait

me dit-il. je prends tant de plaisir voir ton je me veux mettre en sa place et te servir de
qu'il
fit

Notre-Se

fhange

son

si

sensiblement qu'il ne m'tait pas

permis d'en douter. Depuis ce temps, sa bont

me

don-

<(

un

si

libre accs

auprs de sa grandeur que je ne


Notre-Seigneur, en
ta

<

puis
fait

l'exprimer.

As-tu

avec moi.

me

dit

perdu au change que tu as me donnant

tout? Aie soin seulement de remplir


nierai le feu.

lampe

et j'y allu-

Dieu

lui

fit

voir un jour

comme

elle s'en

explique
,
.

deux saintets en L'une d'amour et


,

lui.

Voici

"9
en
tl'a-

justice, toutes

deux rigoureuses en leur manire et lesil -i r quelles s exercent continuellement sur moi. Far la premire, je souffrais une espce de purgatoire, trs douloureux pour les mes qui y sont dtenues, auxquelles il

-.ii

l'autre de tets
Dieu,

mour
'

et

-le

justice.

permettait selon qu'il

lui

plaisait, de s'adresser moi.


si

La seconde

est sa

saintet de justice,

terrible et

si

pouvantable aux pcheurs, qui


<<

me

faisait sentir le

poids

de sa rigueur, souffrant pour les pcheurs, particulire-

ment pour

les

mes qui

lui

sont consacres.

Il

me

dit

IIS

VIE
te

OEUVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


sentir dans

Je
Avant

Ferai
|><uir

la

suite ce qu'il te conviendra

souffrir

mon amour.
a sa

tait

connatre

suprieure ce qui se passait en


ces choses
;

elle,

elle

lui

ordonna de ne point s'arrter


la
fit

de

la

draia vcril commune

extraordinaires, ce qui

beaucoup
lui

souffrir
:

et s'en plai-

gnant
o
u
<

Notre-Seigneur,

disait

mon unique
com-

Amolli'

pourquoi ne
filles

me

laissez-vous dans la voie

mune

des

de Sainte-Marie? M'avez-vous amene

dans cette maison pour


prcieuses

me

perdre

Donnez

ces grces

<

ces

mes

chries, qui auront plus de corres-

pondance et vous glorifieront mieux que moi, puisque je fais que vous rsister. Je ne veux rien que votre croix c'est ce qui me suflit pour tre une et votre amour
ne
:

Ce divin bonne religieuse, qui est mon seul dsir. Combattons, ma fille, Sauveur me fit cette rponse j'en suis content, et nous verrons lequel emportera la victoire, du Crateur ou de la crature, de la force ou de la faiblesse, du Tout-puissant ou de l'impuissance? Mais Ces celui qui sera vainqueur le sera pour toujours. paroles me jetrent dans une grande confusion. Puis il Sache que je ne me tiens point offens de me dit tous ces combats et oppositions que tu me fais par mais je obissance, pour laquelle j'ai donn ma vie
:

veux l'apprendre que


dons
et

je

suis le
et

matre absolu de mes

de mes cratures,

que rien ne peut empcher

d'accomplir

ce

mes

desseins. C'est pourquoi je

veux non

seulement que tu fasses ce que tes suprieures te diront, mais encore de ne faire aucune chose de ce que je fordonnerai sans leur consentement.
sans elle on ne
a

J'aime l'obissance

me

peut plaire.

Cela agra beaucoup

ma

suprieure, laquelle
;

puissance
ressentis

ce que je

fis

l'instant la

abandonner sa divine si grande joie que je paix dans mon me, souffrant
fit

me

avec une

auparavant des peines excessives.


"

Aprs

la

communion,

il

me demanda

de

lui ritrer le

LA

DE S1

M w:*.l

ERITE-MARIE

19
l21

que j'avais dj fait de ma libert ai de tout mon tre, ce que je lis de tout mou cur Pourvu, lui s-je, mon bouvi'raui. que vous ne tassiez rien connatre en moi d'extraordinaire que ce <|ui pourra me causer de
sacrifice

d",
ma

....
: !

gneuriuidem. m'
n-ui,
:

l'humiliation et

abjection devant
car.

1rs

cratures

el

me

dtruire dans leur estime;

hlas

mon

Dieu, je

<

sens

faiblesse

je

crains de vous trahir et que vos

dons ne soient pas


rien,

en
:

sret
j'y

en moi.

Eh

Ne
;

crains

ma

fille,

me

dit-il

mettrai bon ordre


et
te

je

m'en

ce

rendrai gardien

moi-mme
Je
lui

rendrai impuissante
:

ce

me

rsister.

le
lit

rpliquai

quoi

mon
122

c<

ce

pouvais voir r Voil


Il

Dieu,

me laisserez-vous toujours vivre sans souffrir? me fut d'abord montre une grande croix dont je ne
bout. Elle tait toute

N t re " s
g ne r ino " tr<
.

jjjj

le

de mes

grande chastes pouses, o je te ferai "^'\v r!ui'i


.

couverte de

fleurs.

une

consommer
cachent
de

les dlices
et
il

de

mon

pur amour. Peu peu ces

Heurs tomberont

ne

te restera

cause de
la

ta faiblesse.

que les pines qu'elles Mais tu en sentiras si


la force

vivement

piqre que tu auras besoin de toute

mon amour pour en


pensant

supporter
qu'il

la

la

rjouirent,

n'y

Ces paroles aurait jamais assez de


douleur.

souffrances pour dsaltrer l'ardente soif qu'elle en avait,

qui ne lui donnait aucun repos ni jour ni nuit. Autant que


les

douceurs
et

lui taient pnibles, la croix

toute pure taisait

sa consolation. Elle aurait voulu accabler son corps de travail

de pnitences. Les austrits paraissaient peu de choses un cur qui ne pouvait vivre un moment sans
souffrir

grands dsirs qui

pour cette saintet d'amour, qui avait allum trois l'un de la tourmentaient incessamment souffrir, l'autre de l'aimer et communier, et le troisime de
:

mourir pour s'unir

lui.

Le temps

et le lieu lui tait gal,


et

depuis que son Bien-

Aim l'accompagnait partout;


elle trouverait

les dispositions
;

que

l'on

faisait d'elle lui taient indiffrentes

tant sre que partout

de quoi

souffrir,

mais en silence, sans con-

120

VIE

H UVRES

DE

MARGUERITE-MARIE ALACOQDE
et

solation, sans

soulagement
et

sans compassion, et mourir

sur

l;i

croix avec son Sauveur, accable de toutes sortes

d'opprobres, de douleurs
sa vie,

mpris, ce qui lui a dur toute


toujours t fort libral de

ni s'esl

passe dans ces sortes d'exercices qui sont


lui a

ceux du pur amour, lequel


123

ces mets
l'n
'
.

si

dlicieux son got.

Notre-Sei

jour,
.

avant
.

l'ait

de petits dtours
l
:

gneur la reprend de ses dres


i

d'amour-propre, L
. .

son divin Matre


.

lui dit

Apprends que
'
.

je

suis saint et
.
.

toutes.

.,

enseigne
la

la

saintet.

Je suis pur et ne saurais souffrir


il

moindre tache. C'est pourquoi

faut

que tu agisses

en simplicit de cur, avec une intention droite et pure

en

ma prsence
te

Je

ferai connatre

port
"

moindre dtour m'est dsagrable. que si l'excs de mon amour ni a me rendre ton Matre, pour t enseigner et te
:

le

faonner selon mes desseins, je ne puis supporter les


((

mes

tides et lches; et que si je suis

doux

supporter

tes faiblesses, je

ne serai pas moins svre a punir et

corriger ton infidlit.


'.

<

est ce qu'elle

expriment toute sa

vie,

Xotre-Sei-

gneur ne lui laissant passer la moindre faute avec tant soit peu de volont et ngligence, sans qu'il l'en reprt et punit, mais toujours avec misricorde et bont. Cependant rien ne
lui tait

plus rigoureux et terrible que de le voir tant soit


elle.

peu fch contre


et
.

Toute autre mortification, correction


en comparaison
;

douleur ne
ait

lui taient rien

ce qui l'obliet pnitence

d'aller

promptement demander pardon

de ses fautes, parce qu'il se contentait de celle que l'obissance lui imposait.

Ce qu'il reprenait svrement en elle, taient les manquements de respect et d'attention devant le trs SaintSacrement, surtout dans
les dfauts
sit.

le

temps de
purs
de

l'office et

de l'oraison,
vaine curio-

de droiture et puret d'intention,

la

Et,

quoique

ses

yeux

et

clairs
et

dcouvrent
d'humilit
;

jusqu'aux

moindres
rien n'est

dfauts

charit

nanmoins

comparable ceux d'obissance,

soit

l.\

VIE

DE su

i;

UARf.UERl E-MAR1E
l

21

aux suprieures,

soit aux rgles. La moindre rplique tmoignage de rpugnance aux suprieures lui est insupportable dans une me religieuse. Tu te trompes, lui

dit-il,

pensant

me

plaire par ces sortes de mortifications

que

je rejette
o
;

comme

des fruits corrompus par

la

propre

comprendre que non seulement la plus petite mortification, mais mme des soulagements par obissance lui est plus agrable que les plus grandes austvolont
lui faisant rits, faites
l'ait

par sa propre volont, dont cette chre sur

l'exprience.
fois

Une

avant

fini

un Ave maris

stella

de discipline qu'on
.

124

Leon
qu'elle
'"ii

lui avait

ordonn, voulant poursuivre,

que tu as fait jusqu ici tait pour moi, mais ce que tu fais maintenant est pour le dmon ce qui la lit cesser
;
;i

........

il

lui
.

fut

dit

Ce

re-

de No
-

"

sance.

l'instant.

Une

autre fois qu'elle en faisait une pour les


;

mes
se

du purgatoire, sans permission

elles
;

l'environnrent,
fit

plaignant qu'elle frappait sur elles

ce qui la

rsoudre

de mourir plutt que d'outrepasser les limites de l'obissance.

Et aprs, son divin Epoux


;

lui

en

faisait

faire

la

pnitence

mais

elle

ne trouvait rien de

difficile,
si

parce qu'il

tenait alors toutes ses peines

et souffrances

absorbes

dans

la

retirer

douceur de son amour, qu'elle le suppliait de se d'elle, pour ressentir et goter avec plaisir les
sa Passion.

amertumes de
c'tait elle

Son Bien-Aim

lui

rpondit que

de se soumettre indiffremment
:

toutes ses

dispositions

Je te ferai comprendre dans la suite que je un sage et savant directeur, qui sait conduire les mes sans danger lorsqu'elles s abandonnent moi.

suis

<<

s' oubliant

d'elles-mmes.
tant devant

C'est ce qu'elle a

fait

exacte125

ment.

Une

fois,

le

Saint-Sacrement, se trouvant

gneu/iafai

plus de loisir qu' l'ordinaire, elle y reut une grce trs sa poitrine particulire. Nous Talions mettre suivant qu'elle l'a crit, couvre son ".in de yT n \ oici comment elle s explique manifester
. .

PO

Je

me

trouvai tout investie de cette divine prsence', cur.

122

vil

I!

UVRES

DE

MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

fortement que je m'oubliai de moi-mme et du lieu o j'tais. Je m'abandonnai an divin Esprit, livrant mon cur la force de son amour. Il me fit longtemps

mais

si

;.
I

sur sa divine poitrine, o

il

me

dcouvrit les mer-

ce

veilles de

son

amour

et les secrets inexplicables

de son

sacr

Cur
Il

qu'il

m'avait

toujours
la

tenus cachs jusfois,

qu'alors.

me

l'ouvrit

pour

premire
ne

d'une

manire

si effective et sensible, qu'il

me

laissa

aucun

lieu d'en douter, par les effets

moi, qui crains pourtant de


se passer en moi. Voici

me tromper
la

que cette grce produit en en ce que je dis


chose s'est passe
:

comment
toi

Mon divin Cur,


pour
les

me
pour

dit-il, est si

passionn d'amour

hommes

et

en particulier que, ne pou-

ce

vant plus contenir en lui-mme les flammes de son ardente charit, il faut qu'il les rpande par ton moyen
et qu'il se

ce

manifeste eux pour les enrichir de ses pr-

cieux trsors que je te dcouvre, et qui contiennent les

ce

grces sanctifiantes et salutaires, ncessaires pour les


retirer de l'abme de perdition. Et, je t'ai choisie

<c

comme

ce

ce

un abme d'indignit et d'ignorance pour l'accomplissement de ce grand dessein, afin que tout soit fait par
moi.

Ensuite
.

il

me demanda mon
;

cur, lequel je

le

pneur
le

met
sien
lui

,<

ceur de
servante
le

prendre de l suppliai l l

ce
il
.

qu

il

fit

et le

mit dans

le sien

sa
et

adorable, dans lequel

dans

le

c<

atome qui
d'o
le
il

rendenflamm. Comme
siene
il

lit voir comme un petit consommait dans cette ardente fournaise, j retirant comme une flamme ardente en forme de

me

le

se

e>

lui

donlriir

une au

ee

cur,

le

remit sa place,

me
.

disant

- Voil,

ma

biene

ce

aime, un prcieux gage de

mon amour,

qui renferme

<'

ce

dans ton ct une petite tincelle de ses vives flammes pour te servir de cur et consommer jusqu'au dernier

ce

moment
la

de ta

vie.

L'ardeur ne s'teindra jamais ni ne

ce

pourra trouver de rafrachissement que quelque peu dans


saigne, dont je marquerai tellement
le

sang de

ma

croix qu'elle t'apportera plus d'humiliations et de souf-

frances que de soulagement. C'est pourquoi je veux que

LA

Vli:

DE su. in

MAKGUERITE-MAHIE
tant
la

\'2'\

tu la

demandes simplement,
te
la

pour pratiquer ce

<[ui esl

ordonn, que pour


ton sang sur
la

donner

consolation de rpandre

croix des humiliations.


te

Pour marque que


celles

grce que je

viens de faire n'est point une imaginale

((

tion et qu'elle est

fondement de toutes
j'aie

que

j'ai

encore
tu

II

faire,

quoique

referm
et si
,

la

plaie de ton
, ,

|27

ct, la douleur l'en restera toujours,

jusqu' prsent
.

La
Pie

disci

na

pris <[ue le

nom

de

de

la disciple
si

bien-aime

mon esclave, je le donne celui de mon sacr Cur. Aprs


j'tais,

bien

ai

me du

sa-

une faveur
vais

grande, je ne savais o

je ne

pou-

<(

me

rcrer ni manger, ne pouvant reposer les nuits.


si

car cette plaie dont la douleur m'est

prcieuse,

me
fai-

cause de

si

vives ardeurs qu'elle

me consomme, me
et faire

sant brler toute vive. J'aurais choisi plutt mille


dire

fois

de

mes pchs

tout le

monde

ma

confession

gnrale en plein rfectoire que d'tre oblige de parler

de ce qui se passait en moi, pour que l'on ne m'attribuai


rien des grces

que je recevais.

Celle-ci lui tait renouvele tous les premiers vendredis

28

du mois en cette manire Le sacr Cur de Notre-Seigneur lui tait reprsent comme un soleil brillant d'une
:

premier*
sacr
tr

clatante

lumire,

dont

les

rayons ardents donnaient


fallait

comme
'

plomb sur son cur, qui


feu
si

se sentait d'abord

embras d'un
rduire en

tns.

ardent, qu'il lui

semblait qu'il

cendres.

C'tait particulirement

en ce temps que

son

divin Matre l'enseignait de ce qu'il voulait d'elle

et lui

dcouvrait les secrets de son divin cur.


Cette douleur de ct lui a dur toute sa vie, en mmoire
.

129

La
i

don-

du ct de Notre-Seigneur, sans que jamais elle y ait eu du soulagement que par la saigne. Je l'ai vue, dit une de ses suprieures ', presse de cette douleur, se tenir en paix sans demander la saigne, laquelle nos surs et moi aussi avions de la rpugnance,
de
la

plaie sacre

ui

dur

1.

La Mre Pronne- Rosalie Greyfi.

_!

VIE

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


la lui fallait l'aire
si

..

parce qu'il
a elle

trop souvent.

On

s'en prenait

comme

c'el t

un remde attach
Elle a eu

sa fantaisie

plutt que propre son mal.

ce sujet de

bonnes occasions de
elle
taisait,

souffrir et

prendre patience,

comme
fois, je

entre

Dieu

et elle.

Moi-mme, une

m'obstinai
.

ne vouloir point qu'elle ft saigne; on

lui

tit

sa

plusieurs autres remdes qui ne servirent qu' aigrir douleur. Elle en vint un vomissement de toutes

sortes d'aliments qu'on put lui donner,


t(

mme

la

confec-

tion d'hyacinthe.

Elle ne refusait pourtant rien de tout

ce qu'on lui donnait,


t<

pendant deux ou

trois jours, ni ne

se plaignait jamais d'tre en ce pitoyable tat, faute de

lui

vouloir faire une saigne.

Quand je
je

lui

en parlai
le dsire

Ma

Mre,

me

dit-elle, je

sais bien

qu'il n'y a

que ce
pas
si

remde qui puisse me soulager, mais


Votre Charit ne
fait

ne

le

veut pas, parce que

mon

Jsus vous

vouloir pour moi tout ce qu'il veut. Je suis bien aise


soulfrir

de

tant

qu'il

lui

plaira.

la

fin,

le

mal
met-

te

l'ayant rduite dans l'tat de ne pouvoir presque plus respirer ni parler, et ses

vomissements continuant,
eut

la

(i

tant dans

une grande

faiblesse, je la conduisis l'infir-

merie, o on ne lui

pas

tir

une palette de sang


trouva
si

<(

qu'elle reprit la respiration

et la parole et se

vigoureuse,

qu'aussitt

que son bras

fut

band,

elle

aurait voulu que je lui eusse permis d'aller la suite de


la

communaut. Je voulus, une fois, lui pargner les que ce remde lui attirait, et pour la saigner dans sa chambre cela j'envoyai une sur mais Xotre-Seigneur qui ne voulait pas qu elle et cet adoucissement, permit qu'elle tombt cur failli penpetites mortitications
'

dant la messe, et aussitt on en devina la cause. Je ne m'tonne point, ni je ne m'en tonnais pas alors, de voir tant de petits dsagrments son sujet car encore qu'il
;

i.

Sur Catherine-Augustine Marest.

L
o

VIE

DE

SUR MARGUERITE-MARIE
de vertu
et

125
elle-

ft vrai

que

sa vie tait toute

d'exemple,

mme
elle,

avait obtenu

par ses instantes prires auprs de

Ntre-Seigneur,

qu'il

ne Laisserait jamais rien paratre en


c<

que ce qui

serait capable

de L'anantir

et

humilier.
el

De

l venait

que tout

lui tournait

humiliation

contra-

diction: et,

aux occasions qui lui taient plus sensibles, Notre-Seigneur lui remettait sa demande en mmoire.
Elle avouait

v
f<

elle,

que la fille d'Adam souffrait beaucoup en mais que celle de Dieu se rjouissait de tout ce qui

lui taisait peine, soit

au corps ou

L'esprit,

de

la

part de

Ntre-Seigneur

Dieu ou des cratures. Elle ne pouvait penser a ce que a fait et soulert pour notre salut, quelle
ne se sentit aussitt porte au dsir de souffrir et endurer quelque chose par conformit

pour l'amour du menu

Sauveur.

C'est le tmoignage qu'en a rendu la trs honore

Mre

Pronne-Rosalie Greyfi, suprieure de notre premier monastre d'Annecy, d'un mrite singulier et qui est estime et

considre de toutes dans l'Institut pour sa grande vertu et


capacit.
Il

sera facile d'en juger par les

Mmoires

qu'elle

a eu la bont de

remarques qu'elle a faites, les six annes qu'elle a gouvern notre vertueuse sur, en qualit de suprieure, que nous mettrons tout de
les

nous donner sur

suite aprs

que nous aurons fait

le rcit

des grces qu'elle a

reues sous la trs honore Mre Saumaise.

Dieu continuant de favoriser de temps


bien-aime de son sacr
tait

autre la disciple
la

Cur

de grces sensibles,

porsi

un

parfait retour en lui et faisait


la portait '

une impression
s'anantir

vive de sa souverainet qu'il 1 prsence.

en sa
130

Devant

l(

Une
reut

fois

que

le

Saint-Sacrement

tait

expos, elle en
:

cremeit ex-

une grce particulire. Voici comment elle l'explique Aprs mtre sentie toute retire au dedans de moi,

seigAeariui

so^ooeurel

puissances. Jsus-Christ,

par un recueillement extraordinaire de tous mes sens et rL|ratade mon bon Matre, se prsenta nws.

126

VIE
tout
-

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE A.LACOQUE


de gloire avec ses cinq plaies, bril-

moi
I

relatant

,u.

omme

autant de soleils,

De

sa sacre

humanit

il

tait

des flammes de toutes parts, surtout de son ado-

rahlc poitrine qui ressemblait

une fournaise. L'ayant

ouverte,
-

il

me

dcouvrit son

flammes. Ce fut alors qu'il

Cur divin, vive source de me dcouvrit les merveilles


il il

inexplicables de son pur amour, et jusqu' quel excs


L'avait port aimer les

hommes, dont

de l'ingratitude.

Ce qui m'est plus sensible,

ne recevait que

me

dit-il,

que j'ai souffert en ma Passion. S'ils rendaient quelque retour mon amour, j'estimerais peu ce que j'ai que
fait

tout ce

((

pour eux et voudrais, s'il se pouvait, en souffrir davantage. Mais ils n'ont que des froideurs et rebuts pour tous

lui

det

(<

mes empressements

leur faire

du
Et

bien.

Du moins,

donne-

sppier

((

m i
tu

ce plaisir de suppler a leur ingratitude, autant que

ti

peux en tre capable.


il

lui

reprsentant

<<

impuissance,

me

rpondit

ce qui te
il

manque.

A mme

Voil
si si

mon
Cur

de quoi suppler

temps, ce divin

ce

s'ouvrant,
sai

en sortit une flamme

ardente, que je pen-

en tre consomme, en tant

pntre que ne pou-

ce

vant plus
blesse.
rien,

la soutenir, je le priai d'avoir piti

cc

Je serai ta force,
sois attentive

ce

mais

de ma faime rpondit-il; ne crains ma voix et ce que je te


desseins.

ce

demande pour accomplir mes


tu

Premirement,

ce

me

recevras

dans

le

Saint-Sacrement autant

que

lui

prs((

crit la cora-

mumon des e mie rs PJ


,
.

l'obissance voudra le x mortifications permettre, quelques n n e humiliations qui arriver, que tu acceptet'en puissent r * * *
f_
'

c<

ras

mrtrvle
-.unir-.

la

((

pour gage de mon amour. Tu communieras tous les premiers vendredis de chaque mois. Et, toutes les nuits


te

du jeudi au vendredi, je te ferai participer cette mortelle tristesse que j'ai bien voulu souffrir au jardin des Olives, laquelle tristesse te rduira sans que tu puisses comprendre, une espce d'agonie plus rude supporter que la mort. Et pour m'accompagner dans cette humble prire que je prsentai alors mon Pre, tu te lveras entre

LA VIE DE SUR MARGUERITE-MARIE

1-7
contre

onze heures
terre,

et

minuit, pour

te

prosterner

la face

tant pour apaiser la divine justice en

demandant

misricorde pour les pcheurs, pic pour adoucir en quelque faon l'amertume que je sentais de l'abandon de

mes Aptres,
veiller

qui m'obligea de leur reprocherde n'avoir pu

ce

une heure avec moi, Pendant cette heure, tu feras que je t'enseignerai. Mais, coute, ma fille, ne crois pas
tout esprit et
;

lgrement
te

ne

t'y lie pas.

Satan enrage de
l'approbail

dcevoir

c'est

pourquoi ne

fais

rien sans

tion de l'obissance, afin qu'ayant son autorit,

ne

te

puisse tromper; car


sauts.

il

n'a point de pouvoir sur les obis-

Tout

le

temps

qu'elle reut cette grce, elle ne sentait


elle
tait.

pas et ignorait o

Lorsqu'on

la

vint

retirer,

voyant qu'elle ne pouvait

se soutenir ni

mena la suprieure mme, toute tremblante


la
'

qui la voyant
1
;

mme rpondre, on comme hors d'ellela

|33

elle la

lit

g-enoux, mettre

Elle

rend

mortifia et humilia de toutes ses

forces.

sur

qui s'tait pass en elle

davantage, sans

11
lui

eut dit, quoique avec une extrme confusion, ce


;

11

Aprs que L *
,

compte sa cette suprieure


tjui
1

humi-

eet. refus

de

prendre

elle

en prit occasion de l'humilier


l

ses dclarations au se-

lui

accorder, pour cette

fois, ce

que Notre-

"eux.

Seigneur

lui avait
;

demand,

traitant de mpris tout ce qu'elle

lui avait dclar

ce qui la consola

beaucoup, et se retira
telle

dans une grande paix.


sorte

Cette vue, dit-elle, m'abma de

que je ne savais pas ce que je faisais. Elle fut, pendant quelque temps ensuite de
elle avait reue,

la

grce

dans une union si intime avec Dieu, beaucoup de peine s'appliquer aux actions extrieures. Elle en gotait le don en silence. Mais, quoiqu'elle avait

qu

qu'elle

n'en parlt pas,

son

air

recueilli

et

absorb en

Dieu

faisait

connatre que ce divin

Cur
dans

oprait de grandes

choses dans son me.

Le feu qui
1.

la dvorait,

la jeta

la fivre

continue.

La Mre de Saumaise.

2S

Ml

II

UVRES DE MARGUERITE-MARIE U.amiuI'K

134
Elle tombe
ei

Elle avait trop de plaisir de souffrir pour s'en plaindre, et

souffre

pa

que les torces lui manqurent. On la mit a 1 innrmerie et Monsieur notre mdecin la voyant, ... '111 -111 connut qu il y avait Longtemps quelle la supportait, Elle
n en
.lit

......' pisqu
rien

ce
.

,11
elle

V,

en eut encore prs de soixante accs. Jamais


tit

ne ressen-

Tout son corps accabl d'extrmes douleurs, soulageait quelque peu l'ardente soif quelle avait de souffrir. Ce feu intrieur ne se nourrissait que du bois de la Croix, des mpris et souffrances, n ayant jamais senti plus de douleur que celle de ne pas assez souffrir. On m- pouvait voir une plus grande patience et soumission que celle de cette chre malade. L'on apprhendait qu'elle en
tant de consolation.

mourt, mais Notre-Seigneur


croix.
Il

la

rservait bien d'autres


faiblesse
sa

lui

en

lit

voir

un chantillon dans une


elle

quelle eut.
,35
'

Voici

comme

s'en expliqua

sup-

rieure
(<

trui-

"imi3

SaCue

Tri
'

"

il

Mon divin Epoux me continuant toujours ses grces. me lit celle-ci pendant cette dfaillance. Il me semble
les trois adorables

<|iie

personnes de

la

trs sainte Ti-

ntif croix.

nit se

prsentrent moi et firent sentir de grandes

consolations
passa,

mon me.
le

Je ne puis expliquer ce qui se

((

sinon que

Pre ternel

me
il

prsentant une

grosse croix, toute hrisse d'pines, accompagne de


tous les instruments de la Passion,

me

dit

Tiens,

ma

fille,

aim.

je te fais le

mme

prsent qu'

mon

Fils bien-

Et
l'ai

moi, dit Jsus-Christ, je t'y


t. je t'y

attacherai

comme

je

tiendrai fidle compagnie.

"

L'adorable personne du Saint-Esprit

"

m'y consommerait en Ils me parurent sous la forme de trois jeunes hommes, vtus de blanc, resplendissants de lumire, de mme grandeur et beaut. Mon me fut comble d'une joie et d'une paix inconcevables. L'impression que ces divines personnes firent en moi ne s'effacera jamais de mon esprit. Elle
qu'amour,
il

me dit que me purifiant.

n'tant

ne comprit pas dans ce temps,


suite, les

comme

elle
lui

l'a fait

dans

la

grandes souffrances que cela

signifiait.

l.\

VIE

DE

SUB MARGUERITE-MARIE
sa sant

129

On

lui

ordonna de demander
niais

Notre-Seigneur.

Elle le
'

fit.

avec crainte d'tre exauce.


l

On

lui

dit

La
rieun

-"(" '-

que l'on connatrait si tout ce qui se passait en elle l de Dieu, par son rtablissement, et que par suite
permettrait ce qu'il
les
lui avait command de faire, communions du vendredi que de veiller

venait sonrtabUa sment poar on lui Preuve que

tant

pour

Dieuiacon-

l'heure de

minuit marque. Elle reprsenta toutes ces choses Notre-

Seigneur pour obir


I
i

et

elle

recouvra sa sant. La Sainte

l37

Vierge, sa bonne Mre, la gratifia de sa prsence et lui fit t. beaucoup de caresses, et lui dit aprs un Long entretien Prends courage, ma fille, dans la sant que je te donne x< de la part de mon Fils. Tu as encore un long et pnible
i

vierge
gurit et

la

lui

promei

sa

chemin

faire,

toujours sur

la

croix,

perce de clous,

d'pines, dchire de fouets. Mais, ne crains rien, je ne

t'abandonnerai pas. Je te promets


qu'elle a expriment dans
les

ma

protection.

Ce

grands besoins qu'elle a


la

eus.

Son Souverain continuant de


jours

gratifier

de sa prsence l
.

l38

touuctuelle et sensible, avec assurance que ce serait pour l *


J
;

Notre-Seigneuriuiiait
sentir les plus petites

en

effet, '

il

ne l'en privait pas pour aucune faute r


'

quelle commt. Mais,

comme
faisait

mporfections.

sa saintet ne peut souffrir la

moindre tache,
le

il

lui

voir jusqu' la

plus mince
elle
la

imperfection. C'tait

un tourment insupportable pour


et infidlit.

paratre devant cette saintet adorable,

charge de

moindre imperfection
aller

Une

fois, s'tant laisse

quelques mouvements de vanit en parlant


la reprit

d'elle

cette petite faute lui causa bien des larmes et gmissements.

Son Bien-Aim
-

d'un ton svre en cette manire

Qu'as-tu, poudre et cendre, et de quoi te glorifies-tu

puisque tu ne dois jamais perdre de vue ni sortir de cet abme. Afin que la grandeur de mes dons ne te fasse

139

mconnatre

et oublier

de ce que tu es, je veux mettre

geur
tableau

lui

un tableau devant

tes yeux.

Et aussitt,

lui

dcouvrant

la

cette horrible peinture

tait

en raccourci ce qu'elle

tait, mme. Elle


si la reur.
9

qui la surprit

si fort et lui

donna tant d'horreur, que

Marr/uaite-Marie A/acOf/ue.

130

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE

UL, A

COQUE

divine Bont ne l'avait soutenue, elle en serait

pme de
si

douleur,

ne pouvant comprendre l'excs d'une

grande

misricorde, de ne l'avoir pas encore prcipite dans l'enfer.

Et,

comme

c'tait le supplice

dont

il

punissait en elle

les moindres vaincs complaisances, elle tait contrainte de


lui
o

dire quelquefois:

<<

(>

mon Dieu!
tableau.

hlas!

faites-moi
le

mourir,

ou

cache/,
il

ce

Je

ne

puis vivre,

voyant.
et

de haine
lui

imprimait des peines inconcevables vengeance contre elle-mme. L'obissance ne


lui

Car

permettait pas d'excuter les rigueurs que cette vue lui


;

suggrait
cleste

n'osant l'outrepasser pour suivre l'ordre de son


elle tchait d'y

poux,

suppler par une fidle accu-

sation de ses fautes, en des termes les plus humiliants, les

exagrant de
elle
140
i
.

telle

manire que, de petites imperfections,


;

en

faisait

de grosses fautes pour en avoir pnitence


lui ce qu'il i

n nais-

Dieu L

dfauts en ce qui vovantdes "

iance quelle p Ur e t parfait, l eut le jour r de la Tous- t ous j es saints,


c

...

lui

paraissait le plus

lit

qu'elle entendit intelligiblement ces paroles

connatre un ....

jour de fte de
:

Rien de souill dans l'innocence, Rien ne se perd clans la puissance, Rien ne passe en ce beau sjour Tout s'y consomme dans l'amour.
:

Les explications qu'elle en eut lui ont servi longtemps rien de souill dans l'innocence s'entend d'occupation qu'elle ne devait souffrir aucune tache dans son me et
:

dans son cur


lui devait tout

rien ne se perd dans la puissance, qu'elle


et

donner

abandonner, tant
en
lui

la

puissance

donnant tout. paradis s'entendent du o rien Pour les deux autres, elles ne passe, tout y est ternel et se consomme dans l'amour. A mme temps, on lui lit voir un petit chantillon de la gloire. Cette vue la mit dans des transports de joie et de

mme, que

l'on [ne] peut rien perdre

dsirs,
tait

si

grands

qu'il

ne se peut exprimer.
inexplicables.

Comme
lui

elle

pour lors en

retraite, elle eut tout le loisir


Il

de passer
semblait

ce jour dans

ces plaisirs

l.A

\ II.

DE SI
faire

i;

MARG1 ER1

-MARIE
:

'il

n'avoir plus rien

que d'en

aller jouir

mais
lui
y

elle se

trouva due de son attente par ces paroles qui


dites

furenl

est

en vain que ton cur soupire pour


le

entrer
Il

il

n'y faut aspirer que par

chemin de
et,

La

croix.

lui

fut
le

montr ensuite
cours de sa
vie.

tout ce qu'elle avait souffrir pendant

Elle en frmit

comme

elle se

prpa-

rait l'aire sa

confession annuelle avec une grande anxit


lui dit
:

pour trouver ses pchs, son divin Matre

Pour:

quoi

te

tourmentes-tu

fais

ce

<pii

est en

ton pouvoir

je supplerai ce qui

manquera.
volont

Au

reste, je ne

demande
<(

rien

tant

dans
qui,

les

sacrements qu'un cur contrit


sincre

humili

dune

de

ne

me

plus

dplaire, s'accuse sans dguisement. Pour lors, je pardonne sans retardement et de l s'ensuit un parfait amendement. Mais cet esprit souverain qui agissait et oprait indpent 11 elle, avait pris un empire absolu sur son tre damment d

ti

-ii
1

141

Inipres?ion

de
'

la
''''

spirituel et
dit

mme

corporel.

TT

L ne lois, ce divin

1-

sa ' nte,t

Matre
;

lui Dieu.

Je veux tre toute

ta joie et ta

consolation

mais je
et

serai aussi ton

tourment
elle,

et

ton supplice.
la

Elle le recon-

nut bientt par les impressions que

saintet

d'amour

de justice firent en

disant

quelle ne pouvait rien

exprimer qui approcht de ce qu'elle ressentait dans cette disposition n'y avant rien de si douloureux que cette de justice qui s'imprime dans l'me d'une manire saintet terrible qu'elle voudrait se prcipiter dans toutes les
: ;

peines imaginables, plutt que de paratre devant


tet de

la

sain-

Dieu avec un pch. La saintet d'amour ne laisse pas plus de repos l'me, la rserve que toutes ses peines donnent de la joie et du contentement. Cette saintet

donne

l'me

un

si

grand dsir d'tre unie


Il

Dieu, qu'elle

n'a repos

ni jour ni nuit.
il

se fait voir elle, lui

dcouil

vrant les trsors dont


l'aime,

l'enrichit et l'ardent

amour dont
a

avec
la

amour,

peu de correspondance qu'elle presse si vivement de l'aimer, qu'il n'y


le
le

son
le

que

divin oprateur de son tre qui

puisse exprimer.

'.\'2
I

VIE Kl

CVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


occupation
lui

142

Son
de
pu-

esprit m- pouvait avoir d'autre


lui

(jue celle

pe

consul-

que son divin Matre

donnait; ce qui

causait une

sonnes
dont

grande crainte d'tre trompe, quelque assurance qu'elle ait pu recevoir du contraire, tant de la part de l'Esprit.
.

BeOTS con damnent sa Saint

rieaK et

la

visionnaire

que des personnes qui la conduisaient, ba suprieure voyant que Dieu continuait de la favoriser de ses grces, et se trouvant embarrasse pour la conduire dans ces voies
minentes de
la

..

perfection o Dieu l'appelait, crut qu'elle


le

devait l'obliger de rompre

profond silence qu'elle avait

gard jusqu alors, pour parler quelques personnes de doctrine, qui elle

dcouvrit ce qui se passait en

elle.

Mais

Dieu permit, pour augmenter le mrite de sa servante, que quelques-uns de ceux qu'elle consulta ne connurent pas
d'abord cet esprit.
dfendirent de
Ils

condamnrent ce grand
ses inspirations.

attrait qu'elle

avait pour l'oraison. Ils la traitrent de visionnaire et lui


s arrter

On

peut juger

quel supplice c'est une personne qui a assez de discerne-

ment pour voir qu'on

se

trompe

son gard, et qui a trop

de vertu pour refuser d'obir.


efforts

Je

fis,

dit-elle,

tous

mes

pour rsister ces


dans l'erreur
;

attraits,

croyant assurment

que
je

j'tais

mais n'en pouvant venir bout,


Esprit de Dieu et que cepen

"

ne doutai plus que je ne fusse abandonne, puisqu'on


disait
il

me

que ce

n'tait

pas

Noire-Sei-

dant

m'tait impossible de rsister cet esprit.

Dans

ces apprhensions et agitations, elle s'adressa a son

Je promet eD flee serviteur, BOT


r

divin Matre qui lui dit qu'il lui enverrait bientt son fidle

auquel

il

voulait qu'elle manifestt, selon l'intel-

o fut'!p R ligence qu'il lui en donnerait, tous les trsors et secrets de 00 son sacr Cur qu'il lui aurait confis, parce qu'il le lui kinbire
'

envoyait pour

la

rassurer dans sa voie.

tait le

R. P. de

La Golombire,
l'anne 1675
I. '.

trs saint et digne religieux de la

Compa-

gnie de Jsus, qui fut envoy suprieur dans cette ville,

La premire

fois qu'il vit la

communaut, elle

le

vendredi

Le serviteur de Dieu avait prononc ses grands vux, 2 fvrier 1675, et fut envoy Paray peu aprs.

Lyon,

LA

VIE

DE

SUR MARGUERITE-MARIE
:

133

Voil celui que je Ce qu'elle reconnut bientt dans la confession des quatre-temps ', sans qu'ils se lussent jamais vus ni
(i

entendit intrieurement ces paroles


t'envoie.

parl.

Il

la

retint

fort

longtemps

et

lui

parlait

comme
elle

s'il

et compris ce qui se passait en

elle.

Nanmoins,

ne

voulut pas faire aucune ouverture pour cette premire

fois.

Comme

il

reconnut qu'elle voulait se


la

retirer, crainte l'in-

commoder

communaut,
1

il

lui dit si elle agrerait qu'il

vint une autre fois pour lui parler en ce

mme

lieu.

Mais

son naturel timide, qui


tions,
lui
lit

loignait de toutes
elle,

communicaelle ferait ce
lui

rpondre que n'tant pas


lui

que l'obissance
dire autre chose.

ordonnerait, se retirant ainsi sans

Le Pre La Colombire ('tant venu faire une confrence la communaut, peu de temps aprs, il y remarqua notre chre sur, qui tait fort jeune, comme une personne o il dcouvrait quelque chose d'extraordinaire
;

ce qui l'obligea, aprs son entretien,

demander
('tait

la
La

suprieure qui tait cette jeune religieuse qui


place, la lui dpeignant.
il

en telle

Mre

La suprieure

la lui

ayant nomme,

qui ordonne
gurite -Ma-

lui dit

que

cette

trs

une me de grce. Peu de temps aprs, honore Mre, l'ayant fait revenir, ordonna
c'tait

'h,

!,,',

1'.

notre vertueuse sur de lui parler, afin de s'assurer de ce


qui se passait en elle.
qu'elle

ombire.

Ce

fut

avec une extrme rpugnance


lui fit.

alla,

qui fut la premire dclaration qu'elle

Ce digne serviteur de Dieu lui lit rponse qu'il tait bien aise de lui donner occasion de faire un sacrifice Dieu. Elle lui ouvrit son cur et lui dcouvrit le fond de son me .... p ilsans peine, manifestant le bien et le mal sur quoi il la consola beaucoup, en l'assurant qu'elle n'avait rien
i
i
;

l4S
Il

la

ras-

sure

et

la

craindre dans la conduite de cet Esprit saint

d autant qu'il
devait

ne

la

retirait

point de l'obissance

qu

elle

suivre
le

tous ses mouvements, lui


sacrifier
et

abandonner tout son tre pour


plaisir,

immoler selon son

admirant

infinie

1.

Selon toute vraisemblance, les quatre-temps du carme de 1675.

134

vu

OEUVRES DE MARGUERITE-MARIE

iLACOQUE

bont de Dieu de ne s'tre point rebut de tant de rsistances qu'elle lui taisait. Il lui apprit d'estimer les dons de

Dieu el recevoir avec respect et humilit communications et familiers entretiens dont


<t

les frquentes
il

la gratifiait,

qu'elle devait tre en de continuelles actions de grces


si

d'une

excessive bont.

Lui ayant

fait

entendre que

le

S tuverain

de son

me

la

poursuivait de prs, sans excep-

tion

de temps et de

lieu,

ne pouvant
il

prier

voealement
le

qu'avec une extrme violence,


qu'elle devait se

lui dit

de ne

plus faire;

contenter de ce qui tait d'obligation,


le

ajoutant
Cet entret're

le

chapelet, lorsqu'elle

pourrait.

Mais

la

divine bont qui ne

voulait

pas qu'elle ret

des hu-

miirations.

aucune consolation qu'elle ne ft accompagne d'humilia^ ons permit que cette communication spirituelle lui en
attirt

grand nombre

et ce

bon Pre eut aussi


les autres.

souffrir

son sujet.

On

disait qu'elle le voulait dcevoir par ses illu-

sions et le tromper

comme

Cela ne

lui faisait
le

point de peine

il

lui

continua son assistance,


cette ville.
il

peu de

temps
s'est

qu'il

demeura dans

Cette chre

sur

souvent tonne

comme
il

ne l'avait pas abandonne,

parla manire dont


et mortifier
S.iinte

elle traitait

avec

lui,

qui aurait rebut

tout autre. Et, de sa part,


:

n'oublia rien pour l'humilier

ce qui lui faisait


crue x

un
les

fort

grand

plaisir.

union du r. ]'. de La Colombire et

Une communion
fois

disait notre ce saint religieux

messe de
;

de
le

mmc sur e0

MargueriteMarif dans

Sacr-

Cur.

commontra son sacr Cur, comme une ardente allaient abmer, lui fournaise, et deux autres curs qui s y unit ces trois amour pur mon ainsi que C'est disant curs pour toujours. Aprs, il lui fit entendre que cette
nmnion,
'

grces la sainte par recevoir pour le elle s'approcha l x L l


.

Xotre-Seismeur

combla de
_

et,

il

lui

.,.,.,.
Cur dont
en
afin qu'il

i.

union

tait

toute pour la gloire de son sacr


les trsors,

il

voulait qu'elle lui dcouvrit

ft
il

connatre et en publit
voulait qu'il fussent

le

prix et utilit. Et, pour cela,


frre et

comme

sur, galement partalui

gs des biens spirituels. L-dessus,

reprsentant sa pau-

LA VIE DE

SUR MARGUERITE-MARIE
si

{"

vret
et

et l'ingalit
el

d'un

suint

homme,

rempli de mrites

de vertus,
lui

une pauvre chtive pcheresse, son divin


:

Matre

rpondit
el

Les richesses infinies de

mon Cur
l48

suppleront
laquelle ce

galeront tout.

La manire humble el remplie d'actions de grces avec bon Pre reut tout ce qu'elle lui lit le La pari
le

rait

connai
r

de son divin Matre, en ce qui


siblement
;

concernait, la toucha sen-

luiatc
sujet.

que Notre-Seigneur ne lui dpartait ses grces qu'afin qu'il ft glorifi dans les mes
et

comme

elle lui dit

auxquelles elle les distribuerait, selon qu'il


natre et

lui

ferait

con-

dsirer, soit de parole ou d'crit, sans qu'elle se


dirait

mt en peine de ce qu'elle

ou

crirait,

parce

qu'il

attacherait l'onction de sa grce, pour produire

l'effet qu'il

en prtendait, dans ceux qui le recevraient bien, elle ajouta qu'elle souffrait beaucoup dans la rsistance qu'elle taisait
d'crire et

|49

donner des
, .
.

billets des personnes,

revenait de
.

humiliation. Ce grand serviteur de Dieu


.

ordonna que quelques peines


.
.

....
.

dont
.

il

lui
.

Elle

le

consultesur rpului sa

nani
crire
trs
etbil-

et

humiliations qu'elle en dt
. .

ou

soulFrir,

il

ne

fallait

point qu'elle dsistt de suivre les


saint et dire

mou-

lets.

vements de cet Esprit


billet sa
rait.

simplement

ce qu'il lui

inspirerait; que lorsque ce serait par crit, elle donnt le

suprieure et faire ensuite ce qu'elle


fit,

lui et

ordonne-

Ce qu'elle

et lui a attir
la

des mpris

abjections
il

trs

sensibles de

part des cratures.

De

plus,

lui
n
i

ordonna d'crire ce qui se passait en elle, quoi elle avait une mortelle rpugnance. Elle l'crivait pour obir, puis le
brlait, croyant d'avoir suffisamment satisfait cette obis-

..l'-

cnrece qui
Itie.

sance.

une grce extraordinaire qu'elle reut en ce temps-l touchant la dvotion du Sacr-Cur de Jsus, et que ce saint religieux
ce fut par son ordre qu'elle crivit

Comme

a t un des premiers dont Dieu s'est servi


connatre, nous Talions mettre
le
ici

pour

la faire

comme
' :

il

l'a crit

dans

journal de sa retraite spirituelle


1.

tuelle
1
C SS

Retraite faite Londres, Van 1677, l suite de Retraite tjjiridu R. P. Cl. de La Colomluie. publie pour la premire t'ois en
:

deux ans aprs

la

mort du serviteur de Dieu.

136

Vli:

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

Finissant, dit-il, cette retraite, plein de confiance en


e<

< o

mon Dieu, je me suis fait une loi de par toutes les voies possibles l'excution de ce procurer qui me fui prescrit de la part de mon adorable Matre
La

misricorde de

*,

touchant
qui
il

la

en procurant l'accomplissement de ses dsirs, dvotion qu'il a suggre une personne

fort confdemment, et pour laquelle voulu se servir de ma faiblesse. Je l'ai dj inspire bien des gens en Angleterre, et j'en ai crit
il

se

communique

a bien

<<

un de mes amis de
Elle

qu

il

la faire valoir l'endroit o il est. y sera fort utile, et le grand nombre d'mes choisies y a dans cette communaut me fait croire que la

pratique dans cette sainte maison en sera fort agrable


Dieu.

Dieu, donc, s'tant ouvert la personne qu'on a sujet


<(

de croire tre selon son Cur, par les grandes grces


qu'il lui a faites
;

elle s'en

expliqua moi et je l'obligeai


dit, ce

de mettre par crit ce qu'elle m'avait


dcrire

que

j'ai

voulu

moi-mme dans

le

journal de

mes

retraites, parce

151

que Dieu veut, dans l'excution de ce dessein, se servir de mes faibles soins.
" Etant, dit cette sainte me, devant le Saint-Sacrement, un j ur de son octave 3 je reus de mon Dieu des grces excessives de son amour. Touche du dsir" de quelque
,

Lavande
Ve

du lacr" Cur.

(<

"

d'user de quelque retour et de rendre.

..

1. Nous avons introduit ces points entre crochets dans le texte des Contemporaines, parce qu'elles ont supprim en cet endroit un morciMii assez long. D'ailleurs les lignes qui prcdent se rapportent la Sainte Eucharistie et non au Sacr-Cur. Le Y. Pre crit Ce qui me fut prescrit de la pari de mon adorable Matre, l'gard de son prcieux Corps dans le saint Sacrement de l'autel. Une demi-page plus loin, il en vient ce qui concerne le sacr Cur et dit J'ai reconnu que Dieu voulait que je le servisse en procurant etc. Nous ignorons en quoi prcisment consistaient les prescriptions transmises sans doute par la Bienheureuse au Y. Pre touchant le divin Sacrement de l'autel. 2. Le Y. Pre dit en France et pri un de mes amis 3. C'tait en juin 1675.
:

ii

LA

<(

vu:

sa

i;

m LRG1

n.-\i

\i;ii

137
dit
:

retour, de rendre

amour pour amour,


de

il

me

Tu

ne m'en peux rendre un plus grand qu'en taisant ce que


je t'ai dj tant
fois

demand.

VA
qui
;i

me dcouvrant
tant

son
((

divin

Cur

Voil ce

Cur

aim

1rs

hommes, qu'il n'a rien pargn jusqu' s'puiser H se consommer pour leur tmoigner son amour, Kl, pour
reconnaissance, je ne reois de
titudes,
la

plupart que des ingraet


froi-

par

les

mpris, irrvrences, sacrilges

<

deurs qu'ils ont pour moi dans ce sacrement d'amour.

Mais ce qui

est encore plus" sensible, c'est

pie ce

sont

152

des curs qui

demande

C'est pourquoi je te Jeurde que le premier vendredi aprs L'octave du Saint- ^7,'iisl-iJnt

me

sont consacrs

''.

Sacrement soit ddi une fte particulire pour honorer n^ne^dS mon Cur, en lui taisant rparation d'honneur par une
r',",!,,,.*''

amende honorable, communiant


les indignits qu'il a reues

ce jour-l pour rparer

pendant

expos sur
dilatera

les autels

et je te

le temps qu'il a t promets que mon Cur se

son divin amour sur ceux qui


et

pour rpandre avec abondance les influences di lui rendront cet honneur

qui procureront qu'il lui soit rendu.

Mais,

mon
si

Seigneur, qui vous adressez- vous

? lui dit-elle,

une

chtive crature et pauvre peheresse, que son indignit


serait

mme

capable

votre dessein.

Vous avez

d'empcher l'accomplissement de tant d'mes gnreuses pour

excuter vos desseins!

Eh

quoi

lui

cl

i t

ce divin

Sauveur, ne sais-tu pas que je

me
,

sers des sujets les


et

plus faibles pour confondre les forts

que

c'est ordinai.

te

rement sur
quels je
qu'ils

les plus petits et

pauvres d'esprit

sur lesafin
devra

fais

voir

ma

puissance avec plus d clat,

ne s'attribuent rien

eux-mmes.

moi donc, lui dit-elle, le moyen de faire Pour lors il m'ajouta me commandez.
-

Donnez- EUe a ce que vousjju P


:

Adresse-

_'"'

j.'-^X

a)
c)

plus

rebutant

qui

me

traitent

ainsi.

pauvre innocente que

tu es. ne sais-tu pas... ?

138
toi

VIE

El

UVRES

!>K

MARGUERITE-MARIE

Al.

MOQUE
et

mon

serviteur a , le Pre de

La Colombire, jsuite,

dis-lui de

ma
et

part de Faire son possible


plaisir

pour tablir cette

dvotion
se

donner ce

mon

divin

Cur. Qu'il ne

car
esl

dcourage point pour les difficults qu'il y rencontrera, il n'en manquera pas. Mais il doit savoir que celui-l
tout-puissant qui se dlie de lui-mme pour se con-

fier

intrieurement moi.

Le Pre de La Colombire qui avait le discernement fort juste, n'tait pas un homme croire lgrement quoi que mais il avait des preuves trop clatantes de la ce soit vertu solide de la personne qui lui parlait, pour craindre
;

en ceci

la

moindre

illusion.

C'est pourquoi

il

s'appliqua
;

aussitt au ministre que Dieu venait de lui confier

et,

pour s'en acquitter solidement et parfaitement, il commencer par lui-mme. Il se consacra donc entirement au sacr Cur de Jsus il lui offrit tout ce qu'il crut, en
;

voulut

lui,

capable de l'honorer et de

lui

plaire

l
.

Les grces

extraordinaires qu'il reut de cette pratique le confirmrent


bientt dans l'ide qu'il avait eue de l'importance et de la
solidit de cette dvotion.
154
.le

Dieu
Co- lation,

lit

trouver a notre chre

Sur beaucoup de conso ses


,

La

par les communications qu'elle a eues avec ce saint


tant

inspire la lvotion au

religieux,
,

pour
.

lui

apprendre correspondre
-,

Sacr-Cur desseins, que pour la rassurer dans ses grandes craintes


pe
tentes.

"

elle tait

souvent d'tre trompe

ce qui la faisait gmir


la ville,
il

sans cesse. Quoiqu'il restt peu dans

ne laissa

pas d'inspirer cette dvotion toutes ses


les faisant

filles spirituelles,

communier le vendredi d'aprs


serviteur N. et lui dis de

l'octave

du Saint-

ii

mon

ma

part.

1. Cette conscration fut faite le 21 juin 167'J, qui tait le premier vendredi aprs l'octave du Saint-Sacrement, jour fix par Notre-Seigneur pour la fte de son sacr Cur. Ce fut donc au jour de cette premire fte du Sacr-Cur que ce Cur adorable fit sa premire conqute.

VIE

DE

SUR

\i:i.l

ER1

CE-MARIE

'!'.(
I

Sacrement,
d entre
elles

'

L'honneur du

Sacr-Cur de Jsus. Une


qui tail
prfet,

demanda au Pre Forest


Il

d'o venait que l'on avait envoy


si

Paray un

homme

d'un

grand mrite.
Faveur d'une
duite.

lui

rpondit

Mademoiselle,

c'esi

en

me

de

choix

<|iii

avait besoin de sa con-

Cette

mme
vit

demoiselle tant venue


notre vnrable

nos parautre
le

loirs,

par hasard, y

Sur qu'une
d'elle

avait

demande.

Elle

connut que
parl,
et

c'tait

que

R.

Pre Forest

lui avait

croit

qu'elle tient

sa

vocation religieuse de ses prires et des avis qu'elle donna

au P. de La Golombire son

sujet, et resta trs difie

et

charme

de sa vertu.

On

sait l'tat qu'il faisait

de celle de notre prcieuse SUi


l'estimait, jusqu' la consulter

Alacoque dans tous

et
les

quel point

il

doutes qu'il avait. Nous avons dj parl d'un

billet qu'elle lui crivit pendant qu'il tait en Angleterre. que nous ne rpterons pas, crainte d'user de redites. Nous dirons seulement que, selon son tmoignage, il lui fut d'un

grand secours pour


i

l'avoir reu trs ' propos.


retir

pour l'employer la conversion des hrtiques, elle reut ce coup avec une entire conformit sa volont, qui le lui avait rendu si
de cette
ii

Le Seigneur l'avant
."
,
.

ville,

155

..',..
ici.
:

Pre La Colombireest envoy en


'-''

de

XxXQ.

1' 'I

>

ri**.

utile

dans

le

peu de temps
il

qu'il

demeura

Lorsqu'elle
!

voulait y rflchir,

lui

fit

ce reproche

Eh quoi

ne te
Il

sulis-je
lui

pas,

moi qui
le

suis ton principe et ta fin ?

ne

en

fallut

pas davantage pour lui tout abandonner.


R. Pre
fait

mention dans sa Retraite !56 Ml '"^^ spirituelle, p. 223 et qu'il se fit donner par crit, nous est une preuve de l'estime que ce grand serviteur de Dieu ^^do^i faisait de sa vertu. Je ne crois pas devoir l'omettre ici. vantsondfr rt de Pa er article. Le talent du Pre La Golombire est d'ame- i I a\
2
,

Le Mmoire dont

"

1.
2.

C'tait

Retraite spirituelle

de

la

de Lvmine. >ln Rvrend Pre Claude de La Colombire, Compagnie de Jsus. In 1 8, Lyon. Anisson, l'usuel et Rigaud,
11
*'

1684.

iH

VIF ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

c<

ner les
efforts

mes
contre

Dieu
lui
:

pour quoi
des

les

dmons

feront leurs

mme

personnes consacres
'

Dieu
ic

qu'il dira

sa

donneront de la peine et n'approuveront pas ce dans ses sermons pour les y conduire. Mais bont, dans les croix, sera son soutien, autant qu'il
lui

se confiera en lui.

2 e article.

Il

doit avoir

les

pcheurs

et

ne se servir de
connatre.

une douceur compatissante pour b sa force que lorsque


tirer le

Dieu

le lui fera

3 e article. Qu'il ait

un grand soin de ne jamais


lui

bien de sa source. Cette parole est courte, mais qui contient

beaucoup, dont Dieu

donnera l'intelligence selon


contenus dans
le

"

l'application

qu

il

y fera.

Voil

les

trois

articles

qui taient

Mmoire que notre chre Sur donna au Pre de La


Colombire avant son dpart pour Angleterre, et voici ce qu'il en marqua, dans le troisime jour de sa retraite, page 229
Je

me
le

suis aperu*, le troisime jour de

mes

exercices,

que

premier point du papier qui


reus

me
il

fut

donn

mon

dpart pour Londres, lequel


<<

point on m'a encore fort

confirm par une lettre que


mois, je
vritable

je

y
c

environ deux

<

me
;

suis aperu, dis-je,

qu'il

n'tait

que trop

car depuis

mon

dpart [de]

Paris, le

dmon

<<

m'ont fort troubl et dont je ne suis sorti que par une grce particulire Le cinquime jour. Dieu m'a donn, si je ne me trompe, l'intelligence de ce point du Mmoire que j'ai qu'il ait grand soin de ne point apport de France cette parole est courte, mais tirer le bien de sa source elle contient beaucoup et Dieu lui en donnera l'intellim'a tendu cinq ou
six piges qui
:
:

a
/;

'texte

imprim de
de
la

M.

"
:

force.

la

Retraite
c)

la

bont de Dieu.

Contemporaines avaient mis par

erreur

pour

Paris.

LA
m

VIE

DE

SUR MARGUERITE-MARIE
qu'il y fera.
:

lil
esl

gence selon l'application


j'avais

Il

vrai

que

souvent examin ce mol


,

<

tirer le bien

de sa

source

sans

le

pouvoir pntrer. Aujourd'hui, ayant

Dieu m'en devait donner L'intellig< nce selon l'application que j'y ferais, je L'ai mdit assez longtemps* sans y trouver d'autre sens que celui-ci que

remarqu que

je devais rapporter

Dieu tout

le

bien qu'il voudrait faire

<

par moi". Mais aprs avoir, avec peine, dtourn


se de cette considration, tout d'un coup,
il

mapenl'ait

s'est
j'ai

comme un
troubl,

jour en

mon

esprit, la faveur

duquel

vu

clairement que c'tait


les

la

rsolution

deux ou
de

trois

du doute qui m'avait premiers jours de mes exer la perfec-

cices, sur le sujet*

ma

pension. J'ai compris que cette

parole contient beaucoup, parce qu'elle porte


tion de la pauvret.

Nous
encore
1

allons

mettre

ici

quelques
sa

traits

de ses

lettres,

crites la

Mre Saumaise.
la

suprieure, qui prouvera

ide qu'il avait de

vertu de cette prcieuse sur

qui en avait gard


sir ce
.1

nombre

et qui aurait bien servi grosles brler.

volume

si

son humilit ne lavait port

Londres, ce

novembre 1616
la

'.

On

ne trouve

a)

Texte imprim de

source.

h)

Retraite

puisqu'il en est l'unique


taire

Id.

de l'usage que je devais

de l'argent

de

ma

pension.

Le R. P. de La Colombire tait arriv Londres le 13 octobre. premier extrait a t tir d'une lettre insre dans le recueil publi, en 1715, sous ce titre Lettres spirituelles du H. P. Claude de La Colombire, Lyon, chez Jacques Lions et Louys Bruyset, M.DCCXV, tomes, petit in-18. Ce recueil contient 56 lettres dans le premier tome et 83 dans le second. Malheureusement, comme beaucoup des personnes dont il y est question taient encore vivantes, on a supprim tous les noms propres et on a retranch les dtails prcis, notamment en ce qui concernait la sur Alacoque. L'extrait ci-dessus se trouve dans la lettre 15 e du t. II, 71 e des collections plus rcentes, en un seul volume. Il va sans dire que si nous signalons ici les rapprochements avec le recueil imprim des lettres du V. 1*. de La Colom1.

(le

'2

il'

VIE
ici

ET

UVRES M

MARGUERITE-MARIE ALACOQUE
et

157

de lettres du

P.deLaolombire
.1

Sanmaise.

beaucoup moins de Sur Alacoque mais on trouve Dieu partout quand on le trouve pas moins aimable a le cherche, et on ne Londres qu' Paray. Je le remercie de tout mon cur de la grce qu'il me fait d'tre dans le souvenir de cette
point

de Filles de Sainte-Marie
:
,
.

>

sainte religieuse

je

ne doute point que ses prires ne


!

m'attirent de grandes grces


((

Je tcherai de faire

un bon

usage des avis que vous


de celui que vous
sa dernire solitude.
..

me donnez par l'crit, et surtout me marquez avoir t confirm dans

Vous serez bien aise Hl *. que vous me donntes mon dpart tait rempli de presque autant de mystres que de paroles. Je n'en ai compris le sens que dans une retraite que je fis, il y a dix jours. Mais il est vrai que NotreLondres,
1

fvrier
le

d'apprendre que

billet

Seigneur n'avait rien laiss dire, et


prservatifs contre tous les
ver.

qu'il

maux
la

qui

me

y avait des pouvaient arri-

Tout
il

est

accompli,

rserve de la perscution,

dont

est

parl au premier article,

qu'une personne
est vrai qu'il

consacre Dieu

me

doit susciter.

Car, pour celles du


il

dmon

qui sont prdites au

mme

point,

n'v a sorte de piges qu'il ne m'ait tendus.


et troisime article taient de
la dernire

Le deuxime
consquence

pour

le

repos de

ma vie
l'ai

et

pour

ma

perfection. Je

m'ima-

ginai d'abord, et je
n'taient

cru pendant trois mois, que ce

la vie; mais

que des avis gnraux qui s'tendaient toute j'ai connu que c'taient des conseils pour des occasions prsentes et des remdes contre des penses et des desseins qui

me

troublaient et qui taient fort

opposs ceux de Dieu. Le dernier surtout, que je n'avais jamais pu comprendre, s'ouvrit tout d'un coup mon esprit avec une si grande clart, qu'il n'y a rien au

bire,

nous reproduisons, dans les quinze extraits qui suivent, le donn par les Contemporaines, conforme la copie authentique qui fut dpose dans la procdure de 1715.
texte

VU

DE Su

VfARGl

RI

E-MARIE
la

'
I

monde

de plus net. Je ne saurais vous dire

joie

que

cette lumire

me

causa, parce qu'elle vinl huis un temps


fait

que je m'appliquais le chercher, aprs avoir


sur ees paroles qui sont
nerait
l'intelligence
la fin
:

rflexion
<

Que Dieu m'eu


que
j'ai

<
<(

selon

L'application

j'y

ferais.

Je ne vous dis pas tous 1rs trsors que

dcouverts

dans ce petit Mmoire


je puis dire,
dict,
j'y
ai

Toul ce que mauvais espril qui l'a il est extrmement contraire lui-mme, vu que puis de si grands secours contre ses attaques, ei
;

je serais trop long.


le

c'esl

que

si c'est

qu'il

fait sur moi tous coutume de produire.

les effets

que

le

Saint-Esprit

Ce n'est pas sans raison Dans une autre de Londres : que vous me mandez que notre chre Sur Alacoque avait

t confirme sur ce qui tait

contenu au premier

article

du premier

billet,

qui est celui que vous

me

donntes
le

mon
de
la

dpart. J'avais besoin de cet avis justement dans


l'crivtes. Je crois

temps que vous me

que

c'est

au sujet
la

<(

personne ecclsiastique qui devait me

faire

de

peine
Dieu.

sur les choses que je dirais pour attirer les mes


C'tait la
l'effet.

que je

seule chose dont jusqu'ici je n'avais pas v\i Mais enfin cela est arriv, l'gard de la personne vous marquais s'tre donne Dieu sans qu'il
!

m'en et rien cot. Je m'en souvins. Dieu merci


coup

fort

ci

propos dans la premire occasion. Cela m'a servi beau-

me donner

de

la

constance

car je fus

tent

d'abandonner tout, crainte d'un


voir scandaliser et

clat qui semblait


>

pou-

rompre

la charit.

Londres,
j'ai

le

11

jours que

compris

mars 1617. Il n'y a que quinze les deux points du papier que japil

portai de Paray, o
les

m'tait

recommand

d'avoir pour

((

pcheurs une douceur compatissante. Je ne doute pas que cela ne regardt la premire personne qui se prsenta
moi, ds

mon

arrive.

Notre-Seigneur

voit

bien

le

lii

VIE II

UVRES

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

besoin que
<>

j'ai d'tre

prvenu. Je vous
est

ai

marqu par ma

dernire lettre plusieurs choses fort particulires au sujet

<"<

de ce

billet

mais

il

impossible de dire les choses

comme
m

je les sens.

Le 3 mai 1(117*. Je me rjouis avec notre sur Alacoque du sacrifice quelle a fait Notre-Seigneur et des

<(

marques d'approbation que Dieu lui en a donnes. Je prends beaucoup de part l'accomplissement avantageux
de ce qui avait t prdit votre gard. J'admire
lit

la fdil

<(

de Dieu en cela et la perfection avec laquelle


fait.

fait

tout ce qu'il

Je

le

supplie de vous faire du bien


je

proportion des obligations que

vous

ai.

Vous-mme,
elles

<(

ma

trs chre

Mre, ne savez pas combien


le

sont
il

grandes. Dans

dernier billet de la sur Alacoque,


tout compris, except ce dernier

me
:

semble que

j'ai

mot

sans rserve

Cela est d'une

si

grande tendue que je

extrmement que je ne remplisse point ce conseil. que je n'en aie dj tir de grands fruits. Mais, que je m'estimerais heureux, si je pouvais faire tout ce que cette parole signifie
crains

Ce

n'est pas

'. Je ne puis vous combien votre lettre m'a donn de consolation. Le billet de la sur Alacoque me fortilie beaucoup et me

Londres, ce 25 novembre 1677*

dire

rassure sur mille doutes qui

me

viennent tous les jours.

Je suis bien en peine sur ce qu'elle dsire de moi et ne

que lui rpondre. Le bon Dieu ne se dcouvre pas moi comme elle, et je suis bien loign de la conseiller en rien. Nanmoins, pour contenter son humilit, je lui crirai aujourd'hui. Que de joie me cause tout ce que vous me dites de cette bonne sur Que Dieu est admisais
!

1.

Lauteur de

la

rcente Histoire

du Y. P. de La Colombire

affirme que cet extrait est dat par erreur du 2.'i novembre et que la Lettre 37 e d'o il a t tir est de la fin de juin ou du commencement de juillet 1877. Hist. par le P. Charrier, t. II, p. 133.

LA rable,

VIE DE Sl-R MARGUERITE-MARIE

">

mais

rais la

aimable dans ses saints Je ne sauplaindre dans son mal. Il me semble que les coups
qu'il esl
'.

qu'on reoit de

la

main de Dieu
qui

sont plus

que

les

caresses

nous

viennenl

de

doux mille fois main des la

hommes.

.1

Londres, ce 30 avril 1618

*.

il

Je vous remercie

trs

humblement del
rponse, et
si

lettre de notre

Sur Alacoque. Je
la lui

lui ferai

vous jugez propos, vous vous


je

rendrez, sinon

vous en ferez ce qu
la foi

plaira. Je suis

fort difi

de tout ce qu'elle

m crit et

me

confirme

si

fortement dans

des choses que Notre-Seigneur


soit

lui

dcouvre, soit
je n'ai plus

du pass,

de l'avenir, que je pense que

de mrite croire.

Londres, 3 mai 1618*.

Je ne

crois pas

que sans

le

billet

otaientlesavisde
les peines

la

Sur Alacoque, j'eussejamais


qui ne m'ont
j'tais

pu soutenir
press et

que

j'ai souffertes et

jamais attaqu avec plus de violence que lorsque

comme

accabl de travail.
'.

Londres, ce 9 mai 1618*

Il

faut ncessairement se

remettre du succs Celui qui en peut donner un bon

nos peines, selon


fois,

le salutaire avis

la

Sur Alacoque.

J'en

ai

reu d'elle trois

que m'a envoy, une ou


-

<(

quatre qui
font tout le

me

servent de rgle pour

ma
soit

conduite et qui
bni ternelle-

bonheur de ment, qui daigne nous


aveugles, par les

ma

vie.

Dieu

nous autres pauvres lumires des personnes qui commuclairer,


lui
!

niquent plus intimement avec

Londres

3.

Je rpondrais volontiers
,

celle de notre

1. L. 17 e du t. II ou 73 e la fin, les deux premires lignes de ce fragment. 3 ou... 2. Le ms. est dchir cet endroit. On n'y peut lire que 3. Lettre 40 e Le contexte permet de la rapporter au commencement de fvrier 1678. Les Contemporaines ne l'ont donc pas place
:

Marguerite- Marie Alacoque.

10

lili

VIE ET
inte Soeur

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


Alacoque, laquelle m'a extrmement difi sens incapable de lui dire quelque chose, et
;

niais

je

me

son 'rang chronologique. Elle nous a paru assez intressante pour mriter d'tre donne ici en entier]:

A Londres.
I.

Ma Rvrende Mre,

Je

me

rjouis des grces

celle dont vous avez effac le

que Notre-Seigneur continue de faire nom dans votre lettre je me rjouis


;
:

ce sont l les vritables encore de la part que vous y avez eue faveurs, de souffrir pour la justice et pour la gloire de notre bon Matre. Oh les excellentes croix, et qu'elles doivent tre de bon got pour les mes que Dieu a remplies de son amour! Je confesse que ce serait pour moi une fort grande douceur, que de pouvoir vous parler et cette bonne sur. Mais, que la volont de Dieu s'accomJe ne crois pas qu'il y ait personne au plisse en tout mon gard monde plus incertain de ce qu'il doit devenir j'attends sur cela avec tranquillit la volont de notre grand Matre. Je vous rends mille grces 'les soins que vous prenez de nos chres fdles. Les deux surs m'ont donn beaucoup de joie par leurs dernires lettres j'espre qu'avant que vous les quittiez elles pourront tre en tat de se souje tenir avec la grce de Dieu; et je n'cris pas votre sainte Sur La trouve si savante et si claire, et d'ailleurs je suissi persuad que Dieu se communique elle d'une manire trs particulire, qu'il y aurait de la prsomption de vouloir lui donner quelques conseils. Elle me parle d'un second sacrifice que Notre-Seigneur demande pour moi, je tiens ce d'elle, qui est le soin du corps et de la sant sacrifice encore plus parfait que celui des prires, parce qu'il est fort humiliant et fort propre nous dtacher de tout l'appui que nous pouvons avoir en nous-mmes. Si elle avait besoin d'tre exhorte obir en cela la voix de Dieu, je l'y exhorterais de tout mon cur. Je ne vois pas que rien lui doive faire de la peine en cela elle aime les humiliations et l'obscurit, cette conduite y contribue beaucoup. En tout cas elle ne hasarde que son intrt propre qu'elle doit compter pour rien. Pour ma sant que vous avez la bont de me recommander si souvent, elle n'est pas assurment bonne. Cependant voici le carme et si cela continue, je crains que mes auditeurs ne soient assez mal prches. Peut-tre aussi le seront-ils mieux, parce que j'y mettrai moins du mien. Au reste, la maladie ne me fait gure de peur, Dieu merci La volont de Dieu soit faite en toutes choses On ne parle plus ici que de la guerre contre la France, mais je ne crois pas d'y retourner sitl pour cela. Depuis que ma lettre est commence, nous avons Lut ici La fte de saint Franois de Sales. J'ai fait ce que j'ai pu pour
!

;i

LA VIE DE SUR MARGUERITE-MARI!


m

II"

je

crains
je

si fort

d'interrompre ses occupations intrieures,


rsoudre
b

ce

que
suis

ne

me

puis

suivre en
e\

cela

mon

indi-

nation. Je la trouve si savante

claire; et d'ailleursje

persuad que

Dieu

se

manire toute particulire.


sacrifice

Elle

communique elle d'une me parle d'un second


d'elle.

que Dieu demande

Si

elle
<le

avait besoin

d'tre exhorte

a obir en cela la voix

Dieu, je

l'y

exhorterais de tout

mon cur.
peine
:

Je ne vois pas que rien

lui

doive faire de
1

la

elle

aime

les

humiliations

et

obscurit.

'.

Londres, $7 juin 1(1/8'

La

lettre de notre

Sur

Alacoque m'a caus beaucoup de confusion: mais je ne


saurais assez vous faire

sont venus propos.

comprendre combien ses avis me elle aurait lu dans le fond de mon me, elle n'aurait rien pu me dire de plus prcis. Je ne sais ce que je lui vais rpondre j'espre que le Seigneur me l'inspirera.

Quand

>>

((

Londres, 19 septembre 1678

'

2
.

Ce qui me

fait

croire que je serai encore ici quelque temps, c'est qu'il se

prsente de nouveaux fruits cultiver et que notre bonne

sur Alacoque ne me parle que de nouvelles


le

fatigues. Je

reus votre lettre et le papier crit de sa main justement

jour que j'avais parl au mdecin, et dans un temps


je

me trouvais

si

abattu et

affaibli,

que

je

me

sentais

peu capable pour

les

travaux que je prvois l'anne pro-

la faire

qu'elle ferait venir

Madame la Duchesse me promit hier une indulgence plnire pour l'anne prochaine. Si cela est, je prcherai ce jour-l et je n'oublierai rien pour faire connatre ce grand saint aux Anglais. La Colombie ;;i
clbrer dvotement.
.

1. Cette lettre ne trouva plus la Mre de Saumaise Paray. Ayant achev son double triennat de supriorit, elle tait retourne son monastre de Dijon. La nouvelle suprieure de Paray, la Mre Greyfl,

venaitd'y arriver, le 17 juin. e 2. L. 12 e du t. II ou 68 des recueils postrieurs.

liS

VIE

ET

CVRES

DE

MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

chane, et je regardais

mon mal comme un effet de la Pro-

vidence qui, connaissant l'impuissance o j'tais de soutenir


.

le

Fardeau, voulait

me

tirer

de ce pays. J'y tais


qui m'ordonnait de
et

lu.

mais aprs avoir lu

le billet

ne perdre pas courage pour les di rcults,

qui

me

faisait

ressouvenir qu'on est tout-puissant quand on se confie en


Dieu, je

commenai

changer de sentiment et croire


ici.

que je demeurerais encore

Passant Paray, je n'ai pu Lyon, 23 mars 1679* '. voir qu'une fois la sur Alacoque mais j'ai bien eu de la
:

consolation en cette visite. Je

la

trouvai toujours extr-

mement humble
croix et

f58*

et

soumise, dans un grand amour de la

prit qui la
c

du mpris. Voil des marques de la bont de l'esconduit et qui n'a jamais tromp personne.
ce
.

Oie

La
6
"

Saumaise
'.uLins.

((

pnprieure

"
M

ci

<

Vous aurez peut-tre su $6 mai 1679* 2 comme la sieur Marie que je vous avais envoy d'Angleterre, qui tait aux Ursulines, est alle chez vos surs iaro ]i es 3 \otre sur Alacoque me parut bien perje suade que c tait la volont de Dieu et comme je lui reprsentais qu'il me semblait que son exemple tait ncessaire la maison o elle tait, elle me rpondit que Dieu nous otait souvent les choses qui nous seraient utiles pour notre sanctification, lorsque nous avions trop
.1

Lyon,

rsist ses grces et

comme

lass

sa

patience.

Vous

voyez bien que ceci doit tre secret. Ce n'est pas cependant pour cela que
j'ai retir cette

bonne sur. Ce sont

1. Dans le ms. des Contemporaines, ce fragment de lettre est plac aprs le suivant qui est dat du 26 mai. Il a paru convenable de Le remettre la place qu'exige sa date. Il se trouve dans la lettre 56 e

du recueil imprim. -2. I.a Mre de Saumaise avait t lue suprieure au monastre de Moulins vers le milieu de mai. 3. Une circulairede la Visitation de Charolles fait connatre les vertus et le nom de cette sur, qui s'appelait Claude-Marguerite Bou:

cher.

LA VIE DE su

t(

II!

\i:..i

i;i

E-MARIE
faisant

19

ces

religieuses qui

m'y ont oblig, en me

con-

natre qu'elle leur serait charge. Mlles ont

nanmoins

tmoign une grande douleur son dpart. Je me suis ressouvenu de ce qui m'a t recommand l'gard du vendredi qui suivra l'octave Au Saint-Sacrement. Je suis sur que vous ne l'oublierez pas.

Lyon,

ce

juillet 1679*.
la

((

mois, une lettre de

J'ai revu, il y a quelques sur Alacoque, pleine de l'esprit

de Dieu. Elle
et

me

dit plusieurs

choses

tort

extraordinaires

(i

me

parle d'une personne

que je
l'ait

lui avais

recommande

en passant, d'une manire

cpui

bien voir qu'elle a des

connaissances

fort particulires.

A mon
pour

gard, elle m'or-

donne, de
prsent

la

part de son cher Matre, de ne plus songer


faire nul projet

au pass, de ne
tle

l'avenir, et

pour

le

prendre soin d'un malade

(pie

Notre-Seigneur
lieu d'exercer la est

a conli

mes
que

soins,

pour

me donner
le

charit et la patience, ajoutant (pie

malade

moi-

mme
rai

et

je dois sans scrupule faire ce

pour
le
il

me

rtablir; et. je le fais


l.

que aveuglment,

je pour>

Avant
gleterre,

dpart du
avait
.

Pre de La Colombire pour l'An notre vertueuse Sieur


i

'59

Alacoque pour resolutions ce peu de paroles qui contient beaucoup Il faut vous souvenir que Dieu demande tout de vous et
i i
,

donn

tions

inspi;'i

res

sur Marguerite

r.p. oeLi

qu'il ne

demande

rien.
et

11

demande

tout parce qu'il veut

rgner sur vous


est
lui

dans vous,

comme dans un

fond qui

en toutes manires, de sorte

qu'il dispose

de

que rien ne lui rsiste, (pie tout plie, tout obisse au moindre signe de sa volont. Il ne demande rien de vous parce qu'il veut tout faire en vous, sans (pie vous vous mliez de rien, vous contentant d'tre le sujet sur qui, en qui il agit, afin que toute la gloire soit lui et que lui seul soit connu, lou et aim ternellement.
tout,
'

1. LeV. Prede La Colombire, banni d'Angleterre, quitta Londres vers les derniers jours de l'anne liiTs. Il vint Paris d'o il datait, le 16 janvier 1879, une lettre son provincial Lettre 60'), annonant

150
160

VU

El

UVRES

l>i:

MARGUERITE-MARIE .LCOQUE

Elle s'appliqua mettre en pratique les avis de ce saint

de LaCoiom- religieux, c
vient

lequel ayant t renvoy

ici

rcPa-

gleterre, pour rtablir sa sant \ les

son retour d'Anj mdecins voyant que

route le -'' du mme mois. Il s'arrta Dijon. Paray o il demeura une dizaine de jours et arriva Lyon le 11 mais. Il crivait de Lyon, le 2.5 mars, la Mre de Saumaise Lettre 56' Je Miis ici depuis le onzime de ce mois... j'tais mal quand j'arrivai Paray mais je m'y rtablis dans deux jours, de telle sorte que j'y ai travaill ensuite durant huit jours, depuis le matin jusqu'au soir, sans m'en sentir nullement incommod. Le Pre de La Colombirene revint Paray, o il devait mourir, que dans l't de L'anne 1681. On voit qu'il s'agit ci-dessus de ce dernier sjour. t. Nous donnons ici la plus grande partie d'une lettre qui nous rvle des dtails intressants. On reconnatra aisment que la personne dont parle le Y. Pre est notre Bienheureuse
qu'il

se mettrai! en

[mis

II.

A une

Religieuse,

...pour ce qui me regarde, je suis toujours fort incommod d'une grande toux et d'une oppression continuelle. Cela a, de temps en temps, de petites diminutions et de petits accroissements. Je ne sors point, je ne parle qu'avec peine, quoique d'ailleurs j'aie bon apptit et presque toutes les autres marques de sant. Je n'ai pu encore exprimenter si cet air m'est bon, car je ne puis respirer que celui du feu et de ma chambre. Il est vrai qu'il y a environ deux moisque mes forces et le beau temps m'ayant permis de faire quelques promenades, j'en reus du soulagement mais l'humidit des pluies me replongrent (sic) bientt dans l'tat o j'tais auparavant. Il y aura bientt cinq mois qu'il faut que l'on m'habille et me dshabille, car je ne puis me rendre aucun service par moi-mme. Pour le reste je ne puis tre mieux, et les domestiques et les sculiers ont un zle pour
:

me

fournir tout ce qui peut me ragoter, qui va jusqu' l'excs. Il faudra voir ce que Dieu nous enverra avec le printemps. La personne, dont je vous ai communiqu les lettres, a dit toujours jusques prsent qu'elle tait sur le point de ne plus prier Dieu pour moi, voyant que plus elle priait, plus mal je me portais.
Il

un mois et demi que l'tant all voir, elle mdit que Notreeur lui avait dit que si je me portais bien je le glorifierais par mon zle mais qu'tant malade, il se glorifiait en moi. Nanmoins elle me recommande extrmement le soin de ma sant et me conseille de ne plus dire la messe que j'avais dite durant l'octave de et saint Xavier, mais de me contenter de communier tous les jours
y
a
;

ce matin une personne de ses amis, et qui prend beaucoup d'intrt qui me touche, m'a dit qu'elle esprait si fort d'obtenir de Dieu

LA VIE DE SUB MARGUERITE-MARIE


leurs

"

remdes

taient tous inutiles, furent de sentiment qu'il

son air natal, ce que ses suprieurs jugrent Le jour de son dpart tant arrt, aotre chre Sur, en tant avertie, fut inspire de lui mander qu'elle le suppliait de ne pas sortir de Paray, s'il pouvait y demeurer
fallait qu'il prit

propos.

manquer l'obissance qu'il devait Le Pre La Colombire ayant appris cela,


sans
savoir ses raisons. Elle lui
voici, sans

fice
lit

ses suprieurs.
lui crivit

pour
(rue
.

|6|

une rponse en deux mois


Il

y rien changer

m'a

....

Elleluiprdt
--a

mort.

dit qu'il veut

le

saeri-

ici. Ce qui lui fit changer de dessein. Paray Il resta et, peu de jours aprs, tomba malade et mourut, le 15 fvrier 1682. Notre chre Sur ayant appris sa mort par une de ses pnitentes , lui dit Prie/ et laites prier partout pour lui ce qu'elle dit d'un ton fort triste. C'tait cinq heures du matin -qu'elle apprit cette nouvelle

de votre vie

-.iicdonne

et, dix, elle crivit

un

billet cette demoiselle,


;

dont voici
;

de son bon-

les

propres termes

Cessez de vous affliger

invoquez-le

ne craignez rien,

il

est plus puissant

pour vous secourir que

jamais

:!
.

Elle la pria de faire son possible pour retirer


avait crit au Pre de

le billet qu'elle
le

La Colombire. Mais
voulut garder,

Pre Bour^uignet, qui

tait suprieur, le

disant cette demoiselle qu'il donnerait plutt toutes les

archives de la maison que s'en dfaire

',

qu'il voulait bien

gurison, qu'elle lui en avait parl comme d'une chose dont elle ne doutait plus. Dieu pourrait bien me renvoyer la sant pour me punir du mauvais usage que je fais de la maladie; Sa sainte volont soit faite Tout ceci, s'il vous plait sous le dernier secret. Priez pour moi.

ma

1.

Colombire.

Cette lettre fut crite par deux mois avant sa mort.


1.

le

V. Pre, vers

le

milieu de dcembre,

2.
3.

Cette pnitente tait M lle de Bisefrand. A cinq heures du matin, le 16 fvrier. Le R. P. de La Colombire taitmort, vers sept heures du soir,
1082, er dimanche de carme. La sur de Bisefrand, dans sa dposition de
1

le 15 fvrier
4.

1715, rapporte bien

152

MF!

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


:

d'elle-mme que nous l'avons appris. perdait en lui le meilleur ami qu'elle et au monde, ne se troubla oi inquita nullement, parce qu'elle aimait ses amis pour la gloire de Dieu et
lui Paire

voir

ei

c'est

Cette

chre Soeur qui

pour leur avancement propre en son divin amour, et non


point son intrt d'elle-mme. Mais
qu'elle ne lui

demandait point de
la

comme sa suprieure vit l'aire pour lui comme pour


1

d autres, des prires et pnitences extraordinaires, elle lui

en

demanda
:

cause.

Elle lui
il

rpondit d'un air doux et


;

content

Ma

chre Mre,

n'en a pas besoin

il

est en

<

Dieu pour nous, tant bien plac dans le ciel par la bont et misricorde du Sacr-Cur de Jsus, Notre-Seigneur. Seulement, pour satisfaire quelque ngligence qui lui tait reste en l'exercice du divin amour, son me a t prive de voir Dieu, ds la sortie de son corps jusqu'au moment qu'il fut dpos dans le tombeau. L'on ne lui a jamais vu regretter, mais bien
tat de prier

se rjouir de son
part,

bonheur ternel auquel

elle prenait

grande

en rendant grce au sacr

Cur de

Jsus-Christ de

toutes celles qu'il avait faites ce digne religieux en sa vie


et

en sa mort.

Dieu continuait aussi de la favoriser de ses grces. Ce lut en ce temps que son Souverain se prsenta elle.
-

|63

Voici son expression

Il

portait d'une

main

le

tableau

Doubjeta-

d'une vie
,

la

plus heureuse que l'on puisse figurer pour


:

vieheureus. et d une vie

crucifie.

un e me religieuse toute dans la r paix, consolation int rieure et extrieure, une sant parfaite jointe l'applau'

Notr< -Sei- jrneur choisirpoureiie.

dissement

et

estime des cratures; de l'autre main, un

tableau d une vie abjecte, crucifie, mprise et contre-

ces faits, mais ne cite pas la parole si caractristique du P. Bourgrignat, c'est la sur Chalon, suprieure de l'hpital de Paray, qui l'a relate dans sa dposition au mme procs.
1.

2.

La Mre Greyfi. Ms. i, Petit recueil...


ii

Une

fois

son unique Amateur se pr-

senta

ell(

LA VIE DE SUB

MARGUERITE-MARIE
et l'esprit.
<lit
:

.">**
1

dite,

toujours souffrante au corps


il

Et, m<

prsentant ces deux portraits,

me

Choisis,

ma

tille,

celui qui t'agrera le plus; je le ferai les


1

un comme de l'autre. Me prosternant ses pieds pour l'adorer, je lui dis mon Dieu je ne veux rien que Vous et le choix que nous ferez pour moi. Aprs m'avoir beaucoup presse de choigrces au choix de
:

mmes

mon Dieu Vous m'tes plus pour moi ce qui vous glorifiera le plus, sans avoir d' gard mes intrts et consolation contentez-vous et cela me suffit. Il me rpondit
sir, je lui dis

encore

que suffisant;

faites

qu'avec
m

La

Madeleine j'avais choisi


puisqu'il

la

meilleure part qui

ne

me

serait point te,


Il

serait

mon

hritage
:

pour toujours.

me

prsenta ce tableau de crucifixion


ce que je
t'ai

Voil,

me

dit-il,

choisi et qui m'agre

le plus,

tant par l'accomplissement de

mes desseins que

pour

te

rendre conforme Moi. L'autre tableau est une

non de mrite pour l'ternit. J'acceptai ce tableau de mort, baisant la main qui me le prsentait. Quoique ma nature en frmt, je l'embrassai
vie de jouissance et

de toute l'affection de

mon

cur, et

le

serrant sur

ma

poitrine, je le sentis si fortement

me

semblait n'tre

imprim en moi, qu'il qu'un compos de tout ce que j'y

avais vu reprsent.

Elle se trouva tellement change dans ses dispositions,

depuis ce moment, qu'elle

dit qu'elle

ne se connaissait plus.

Elle dit le tout sa suprieure, qui elle ne pouvait rien

cacher. Elle lui en laissa le jugement, s'abandonnant tout


ce qu'elle voudrait, ne
lui

ordonnait, pourvu

pouvant rien omettre de ce qu'elle qu il vint immdiatement de sa part.

Cet esprit qui la possdait lui fit sentir ds lors des rpugnances effroyables, lorsqu'elle voulait la conduire par le conseil de quelques autres. Xotre-Seigneur lui avait promis de lui donner toujours les lumires ncessaires pour le
faire

conformment

ses desseins.

l.V,

vu:

ET

UVRES DE MHGUERITE-MRIE ALACOQUE

iE4

Les plus grandes grces qu'elle recevait ordinairement,


c'tait la

tiirtd -

sainte

communion
une
fois

et

la

nuit, surtout celle

du

Shooter! jeudi au vendredi, qu'elle- y recevait des faveurs inexplicables.


Il

l'avertit
le

que satan avait demand de


l'or

l'prouver dans
tentations
qu'il
lui
et

creuset des contradictions, humiliations

drlictions,

comme
la

dans

la fournaise, et

avait

tout

permis
lui

rserve

de l'impuret;

donnt aucune attaque l-dessus en sorte que jamais elle n'y a eu la moindre peine Mais, pour toutes les autres tentations, il lui fallait tre
qu'il ne voulait
;

pas qu'il

bien sur ses gardes, surtout celles d'orgueil, de dsespoir et de gourmandise, de laquelle j'avais, dit-elle, plus
d'horreur que de la mort
.

Son Bien- Aim


puisqu'il serait
t

l'assura qu'elle
fort

ne devait rien

craindre,

comme un

imprenable au dedans d'elle-mme


elle et serait le prix

qu'il combattrait

pour

de ses victoires, l'environnant de sa


;

puissance afin qu'elle ne succombt pas


soin de l'intrieur.

mais

qu'il fallait

qu'elle veillt continuellement sur l'extrieur, se rservant


le

se monil

61
lii

fan'd

prjnire d'entendre les menaces de son L Elle ne tarda o scuteur, lequel se prsenta elle sous la forme d'un maure

menaces,

pouvantable, les yeux tincelants


Et, lui montrant ses dents,
il

comme
:

des charbons.

lui dit

Si je te

peux tenir
plusieurs

une

fois

en

ma

puissance je te ferai bien sentir ce que je


ft

sais faire: je te suivrai partout. Quoiqu'il lui

autres menaces, elle n'apprhendait rien


sentait
fortifie

parce qu'elle se
Il

au dedans

d'elle-mme.

lui

semblait

qu'elle n'aurait pas craint toutes les fureurs de l'enfer, tant


elle sentait

de force dans son intrieur, surtout par la vertu

d'un petit crucifix, auquel son divin Matre avait donn, la


force d'loigner d'elle toutes ces fureurs infernales.

Dans

ce

mme

temps, on

la

mit aide l'infirmerie, o

1. Dans sa Vie par elle-mme elle rapporte pourtant une tentation exceptionnelle qu'elle eut sur ce point, n 89.

LA

Vil:

DE

SUR MARGCERITE-MRIE

155
|66

prompt et sensible que du dmon, lequel faisait souvent tomber et casser tout ce qu elle tenait entre les mains; aprs quoi, il se moquait d'elle, lui riant au nez, lui disant Ah la Lourde,
elle eut bien souffrir, tanl de son aaturel
:

aide

in-

t<

tu ne feras jamais rien qui vaille,

C<

qui jetail son esprit

dans une si grande tristesse et un tel abattement qu'elle ne savait quelquefois que faire, lui tant le pouvoir de le dire . sa suprieure, parce que l'obissance abattait et dissipait toutes ses forces.
liait

Sa suprieure

la mortifiait et

l'humiarri-

fortement, toutes les fois que ces accidents

lui

vaient, lui en faisant dire sa coulpe au rfectoire, avec pni-

tence qu'elle accomplissait avec joie, pour rparer les man-

quements de pauvret

qu'elle

commettait en

brisant

ce
l67

qu'elle avait entre les mains.

Une
lier

fois, '

son perscuteur l

la

poussa du haut d'un escaL


feu,

en bas, tenant une terrasse pleine de r


ni quelle et

sans qu'elle *
_

la lait tomber .lu haut en bas d'un

L e.d ,

la verst

de mal, quoiqu'une sur, qui


.

lui

escalier.

vit faire cette chute, crt qu'elle s'tait cass les jambes.
I68

Mais son ange gardien

la soutint.

Elle

avait souvent le

Son ange
soutient,

bonheur de jouir de
ge par
d'une
si elle

sa prsence et d'tre reprise et corris'tant

lui.

Une

fois,

voulu mler de parler d'un


il

et la corrige.

mariage d'une de ses parentes,

lui lit

voir cela

si

indigne

me

religieuse, qu'il reprit svrement, lui disant


telle

que

s'entremettait plus de

intrigue, qu'elle ne le

Ce cher gardien ne pouvait lui souffrir la moindre immodestie et manquer de respect en la prsence
verrait plus.

de son souverain Matre, devant lequel


tern contre terre,
pratiquait

elle le voyait prosle

voulant qu'elle
ordinaire,

fit

mme,
ses

et elle le

pour

comme

nous l'avons dit, ne

trouvant point de situation plus douce


souffrances de corps et d'esprit.
C'tait son

continuelles

doux repos que de

souffrir des peines int-

rieures et voir son corps accabl de


sait bien

douleur. Dieu favori-

en cela son inclination, tant peu de moments

sans en ressentir au dedans ou au dehors.

Quand

ee pain

[56

VIE ET
lui

UVRES DE MARGUERITE-MAItfE ALACOQUE


manquait,
elle

salutaire

en

cherchait les occasions.


traits

Nous en pourrions produire plusieurs


contenterons d'en marquer
l69

qui prouve-

raient la fidlit qu'elle avait la grce.


ici

Mais nous nous

deux, qui feront voir jus-

qu'o elle portait


_

La

mortification.

Actes h roques de

Elle tait naturellement dlicate, et la

moindre malpro,

mortiii.i

prt lui faisait soulever


qu'elle nettoyait
le

le

cur. Malgr cela, une


la

fois

vomissement d une malade, pour se


langue
et

surmonter,

elle

y voulut mettre
:

en avaler,

disant en elle-mme

Si

j'avais mille corps,


je les

mon Dieu

et

mille vies, mille amours,

immolerais pour vous

tre asservie.

aurait

Elle y trouva tant de dlices, qu'elle voulu en rencontrer tous les jours de semblables,
;

pour apprendre se vaincre


tmoin, lequel ne
qu'il

et

n'avait
lui

manqua

pas de

que Dieu pour tmoigner le plaisir

y avait pris. La nuit suivante, il la tint environ deux ou trois heures la bouche colle sur la plaie de son sacr Ct. Elle dit qu'il lui serait impossible d'exprimer les
grces que celle-ci
[lui]

voulut pas nanmoins


qu'elle avait

dans

les

imprima au fond de l'me. Il ne mortelle rpugnance occasions, pour honorer celle qu'il
lui ter cette

avait ressentie au jardin

des Olives,

pour

lui

servir
arrivait

de

matire de victoires et d'humiliations,

s'il lui

de

tomber dans quelques dfauts.

Une autre fois, sentant son cur se soulever en servant une malade qui avait la dysenterie, elle en fut intrieurement reprise et, pour rparer sa faute, allant vider le bassin, elle trempa sa langue dedans et en remplit sa bouche,
;

et
l

l'aurait aval

s'il

ne

lui

avait remis devant,

les

yeux

'obissance qui ne permet pas de


il

manger

rien sans perfais-tu cela ?

mission. Aprs quoi,

lui dit

Pourquoi

Je
des

le fais,

mon

Seigneur, pour vous plaire,

rpon-

dit-elle, et

<(

Seigneur, que n'avez-vous

pour gagner votre divin Cur. Mais, vous, pas fait pour gagner celui
?

hommes

Cependant

ils

vous

le

refusent et vous

VIE

DE

SUB MARGUERITE-MARI]

a7
:

en chassenl bien souvent.

Il

Notre-Seigneur

lui
ni a

rpondit
t'ait

est bien vrai,

ma

fille,

que mon amour

tout

sacrifier

pour eux.
leurs

sans qu'ils

me

rendent
Les

du

retour.

Mais
sacr

je

veux que tu supples par


ingratitudes

mrites de

mon
Le
e
jC e ue irr

Cur

Je te veux Ce souverain de son me lui dit un jour donner mon Cur mais auparavant, il faut que tu te , r es sa victime d immolation pour <[u avec sou entre:

Seisb(-

dmon

>-|

comme

v ict

mise, tu dtournes les chtiments que la divine justice

de

Pre,

arme de

colre,

veut exercer sur une


et corriger
il

communaut

religieuse qu'il

veut reprendre

dans son juste courroux.

A mme

temps,

lui

lit

voir les dfauts particuliers qui


qu'il lui fallait souffrir

l'avaient irrite, et tout ce


sa juste colre. Elle en

pour apaiser

frmit toute et, n'ayant pas le courage de se sacrifier, elle


lui

reprsenta que n'tant pas


le

elle, elle

ne pouvait

le faire

sans
avait

consentement de l'obissance. La crainte qu'elle

que l'on lui fit faire ce sacrifice, lui lit ogliger de le dire. Mais ce divin Esprit la poursuivait sans cesse, ne lui donnant point de repos. Elle fondait en larmes de se voir
contrainte de
le dire

sa suprieure, qui voyant sa peine,

la porta se sacrifier

sans rserve tout ce qu'il dsirait.

Ds

cet instant,

sa peine

redoubla plus

fort,

n'ayant

le

courage de dire oui, rsistant ainsi jusqu' ce


tice divine lui part
en

que

la

jus-

arme d'une manire si terrible, qu'elle demeura toute hors d'elle-mme, l'oraison du soir, la veille de la Prsentation, et ne pouvant plus se dfendre,
'

il

lui fut dit

comme

saint Paul

Il t'est

dur de regimber

contre les traits de

ma

juste colre.

Mais, puisque tu

m'as

fait

tant de rsistance pour viter les humiliations

qu'il te conviendra souffrir par ce sacritice. je te les don

nerai au double. Car je ne te demandais qu'un sacrifice

secret, et

maintenant
1677.

je le

veux public, d'une manire

1.

20

novembre

158

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE A.LACOQUE

dans un temps hors de tout raisonnement humain, accompagn de circonstances si humiliantes, qu'elles te
et

mt un sujet de confusion pour le reste de ta vie, dans toi-mme et dans les cratures, pour te faire comprendre a ce que c'est de rsister Dieu. Elle le comprit en effet, ne s'tant jamais trouve en tel tat. Elle n'avait que des larmes pour toutes expressions de sa souffrance, se voyant la plus criminelle. Tout son corps tait dans un tremble

ment trange, ne pouvant Dieu, ayez piti de moi


le

dire autre chose sinon


!

Mon

Ne

faisant

que gmir sous


se rendre

poids de sa douleur qui

lui tait les

moyens de
huit heures

sa suprieure,

que sur

les sept a
l'y

du

soir,

qu'une sur l'ayant rencontre,

conduisit. Elle fut bien

surprise de la voir dans cet tat. Cette chre

sur qui ne
qu'il

pouvait exprimer ce qui se passait en

elle,

croyait que cha-

cune connaissait sa peine. Sa suprieure qui savait


prit qui L'animait, lui

n'y avait que la seule obissance qui avait pouvoir sur l'es-

ordonna de dire quelle

tait sa peine.

Elle lui dit aussitt le sacrifice que Dieu voulait qu'elle lui
ft,

en prsence de
il

la
le

communaut, de tout son

tre, et le
*,

sujet pour lequel

demandait, qu'elle ne dit pas

pour-

tant, crainte de blesser la charit et le

dans lequel cette sainte


et fait ce

cur de son Epoux, vertu prend naissance. Ayant dit


elle

que son divin Matre voulait,

s'immola

toutes sortes d'humiliations et contradictions, de douleurs


et

de mpris, sans aucune prtention que d'accomplir ses

desseins. Elle dit n'avoir jamais tant souffert, ce qui dura

jusqu'au lendemain, environ la sainte messe, que sa suprieure fut inspire de la faire

communier

et

demander en

mme temps
i.

Notre-Seigneur de la remettre en sa pre-

La servante de Dieu exposa sa suprieure ta cause du sacrilui tait impos, les lignes prcdentes le prouvent. Mais les Contemporaines veulent dire ici que Margueri-Marie, dans sa Vie crite par elle-mme, se tait sur ce sujet, pour ne pas manquer la charit envers sa communaut.
fice

qui

l.A

VIE DE

SUB MARGUERITE-MARIE

159

mire disposition. S'tant donc prsente devant lui comme son hostie d'immolation, il lui di1 Oui, ma fille, je viens
:

t<>i

comme

souverain sacrificateur pour


es1
faite
erl

te

donner une

te

nouvelle vigueur. La paix


tice est satisfaite,

ma

saintet de jus-

rendre

hommage
le
l'ait,

carnation,

que lu m'as fait, pour que je fis au momenl de l'Inmrite duquel j'ai voulu joindre par celui
par
le sacrifice

celui

que tu m'as

afin de l'appliquer

comme

je te l'ai fait voir. C'est

en faveur de la charit, pourquoi tu ne dois plus


faire et souffrir, ni

rien prtendre en ce

que tu pourras

<(

pour accroissement de mrite, ni satisfaction de pnitence ou autrement, tout tant ma disposition pour la
charit. C'est pourquoi,

mon

imitation, tu agiras et

souffriras en silence, sans autre intrt

que

la gloire

de

Dieu dans l'tablissement du rgne de mon sacr Cur dans celui des hommes, auxquels je le veux manifester par ton moyen.
Voil les enseignements qu'elle reut aprs
la

sainte

communion sans
lui

qu'elle sortt de son tat souffrant. Elle

ne se regardait plus que

comme un

objet d'humiliation.

Il

semblait que tout conspirait l'anantir.

Toute son

occupation tait de demeurer prosterne devant Dieu, en


pleurant et gmissant. L'on s'aperut qu'elle ne prenait
point de nourriture. Sa suprieure lui ordonna de

manger

ce qu'on lui servirait table, obissance qu'elle estimait

au-dessus de ses forces. Mais Celui qui ne pas dans


le

lui

en refusait

besoin, lui donna celle de

le faire

sans rplique
ce qui dura

ni excuse, bien qu'elle ft contrainte de rejeter aprs le

repas ce qu'elle avait pris de nourriture

longtemps.

Cependant

la

communaut, qui ne

savait

rien de

sa

peine, s'apercevait bien qu'elle souffrait.


dire et penser de la voir en cet tat.

On

ne savait que
qu'elle

On

parlait et jugeait

diversement de sa disposition,

et le

peu de rponse
lui faisait, et

donnait sur toutes les demandes qu'on

qu'on

160 ne

VIE ET
tirait

UVRES DK MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


que

d'elle

comme

par force,

donnrent

lieu

quelques-unes de blmer ce grand


l'oraison et de craindre,

attrait qu'elle avait

pour
la

comme

l'on disait,

que cela ne

portt

;i

l'illusion.

Cet amour pour les croix et souffrances

parut un peu suspect plusieurs et


les

commenait

d'affaiblir

sentiments d'estime que l'on avait eus jusqu'alors pour


vertu,

sa

bien que l'on ignort toutes les grces qu'elle

recevait de Notre-Seigneur et dont on n'a eu connaissance

qu'aprs sa

mort.

Nanmoins toute
la

la

communaut en

ernral y avait

une entire confiance,


de Dieu

considrant

comme

une me qui

que chacune en particulier consultait dans ses besoins. Quoique les sentiments ne parussent pas uniformes, on ne laissait pas d'tre persuad de sa vertu. C'est ce qui a donn lieu la trs honore Mre Pronne-Rosalie Grevli, qui fut lue suptait gratifie

et

rieure, l'anne

1678, en ce monastre, de s'en expliquer,

comme
rieure,

elle a fait,

dans

le

Mmoire
mort.

qu'elle

nous

fit

la

grce

de nous donner, aprs


et qui, toutes ses

sa

Cette
la

excellente sup-

qui tait fort claire pour

conduite des mes,

bonnes

qualits, joint

une longue exple

rience dans les voies de Dieu pour les conduire la perfection


171*

du pur amour, comme nous allons


il)

faire

voir.

Voici
((

[comme
est

commence

La

Mre

vrai,

rt-eyfi.

chre sur Marguerite-Marie

neur

et la

', que feu notre Alacoque m'a fait Fhongrce de me vouloir du bien et d'avoir pour

ma

trs
.

honore sur
.

moi une confiance, dont


j'y

je

me

reconnais trs indigne.

Il

rpondu par une trop grande est vrai aussi que condescendance son humilit, qui a exig de moi un grand secret, un grand soin de brler tous les crits et mme, m'a voulu contraindre qu'elle m'adressait force d'humilit et instantes prires, de mettre en usage
ai
;

1.

La sur Marie-Madeleine des Escures,

qui

ce

Mmoire

est

adress.

LA
((

VII

Dl

80

U IRGl BRI

E- MARIE

'!
I

tout ce

que

je

pourrais avoir de

crdit

et

d'industrie

a
o

pour

faire qu'il

De

ft point
lui

parl d'elle aprs sa mort,


les suffrages

sinon seulement pour

procurer
(lle

de

l'(

Irdre,

comme pour
rait tre

la

plus indigne

de notre saint
et

Institut,

telle qu'elle se croyait tre

devant Dieu

qu'elle dsi-

estime des hommes. Nous avons lieu de penle

ser

que
ferai

Seigneur en

jug tout autrement, et je ae


pas suivre ses tnten-

me

point de scrupule de ne
faillir

tions, ni craindre de

en disant ce qui

peut

faire

estimer cette sainte me, puisque Dieu se plat


>

exalter

les
le

humbles. De plus, je croirais


priver de l'exemple
tirer

taire tort l'Institut

de

et
si

des lumires que plusieurs


et grati-

pourront
lie

d'une vie

solidement vertueuse

de Dieu. Je crois qu'on sera oblig de mettre au

jour ce qu'on a vu, et qu'on pourra apprendre d'ailleurs

que de moi. qui ne vous puis rien dire de sa vie sculire, ni de la vocation et entre en religion de cette heureuse
fille.

<(

Je

me

souviens seulement qu'un jour, parlant de ses

La

,..

prtendues ingratitudes et mconnaissances envers Fin- port^Vonfinie bont de Dieu et de son impossibilit d'user d'au- f^exufor-

cun retour digne de la moindre de ses grces envers elle, je lui demandai depuis combien de temps elle se
trouvait extraordinairement occupe

Da "
f

rvanl'-

gnrosit
vaincre" une

par des grces


c'tait

si

particulires.

Elle
;

comme elle l'tait me rpondit que

oatnrefl

ds

le

sion de la

que ce fut l'occa- f^t pari! grande aversion qu'elle avait pour le fromage.
lui

temps de son noviciat


en

La serveuse

ayant prsent par mgarde,


lui vint

elle

couta l'inspiration qui

sur-le-champ de profiter
et

du rencontre de

faire

un acte de mortification pour


par respect
lui

l'amour de Notre-Seigneur Jsus-Christ


divine Providence qui

h
<

moyen. Elle le la fit gnreusement, bien qu'avec violence, son cur rsistant trs fort et son estomac en fut mal tout le jour
en
offrait le
:

jusqu'au soir, qu'entrant en oraison. Notre-Seigneur


Marguerite-Marie Alacoque.
Il

lui

162
fit

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


La

mille caresses,
le

comblanl de douceurs
volontairement

et

consolations
la

pour

plaisir

qu'il

tmoignait avoir reu d'elle, par


faite

violence qu'elle

s'tait

pour son

amour. Je ne me souviens pas du dtail de cette premire visite que le Seigneur fit son me; mais bien

je le puis

que comprendre, ont dur jusqu' sa mort. Je sais que cette prcieuse dfunte ne recevait pas les dons de Dieu en vain. Plus Notre-Seigneur lui faisait de grces
qu'elle ft suivie d'une infinit d'autres qui, selon
et

de douceurs, plus

elle se mortifiait et humiliait.

Sou-

vent, se trouvant confuse de son indignit, elle priait

Notre-Seigneur, l'imitation de saint Pierre, de se retirer d'elle,

parce qu'elle tait

pcheresse

et,

selon sa

pense, la plus criminelle qui ft sur la terre.

Un

jour, Notre-Seigneur lui dit que les grces qu'il lui

ferait

seraient

pour

les

distribuer

aux autres

ce qui

produisait en elle une crainte qu'aprs avoir servi de

canal passer les grces de Dieu pour les autres, elle ft

elle-mme prive de

la grce

du salut

ternel. Elle esti;

mait cette privation trop digne de ses dmrites

mais
:

un jour Notre-Seigneur
Je
suis
ta

la

consola par ces paroles

il

caution et

j'ai

pay pour

toi.

Ouand

voulait faire quelqne chose en elle, pour elle

ou par

elle,

o
lui

il

lui

semblait voir de l'impossibilit, elle l'entendait


:

rpter ces paroles

Le

ciel

et

la terre

passe-

ront et non

mes paroles sans

effet.

Toutes ces choses sont arrives cette me sainte


;

<

avant que je fusse chez vous

ce qui

ma
les

trs

honore sur Saumaise,


aura conserv
les

me fait comme plus

croire

que

avise que

"
73

moi, en

Mmoires qui marqueront

occasions particulires et beaucoup d'autres dont je


fais

ne

point mention, qui ont pourtant t trs consid-

Son immi-
Ut
et harit.

rbles et lui ont

donn ensuite beaucoup de sujet de


.

sa

contenter son dsir d'tre dans l'humiliation et

le

mpris

des

cratures,

qui

ne l'ont jamais mise

si

bas qu'elle

LA

VIE

DE SUR MARGUERITE-MARIE

163

n'ait toujours cru

que

c'tait

trop pou, selon ce qu'elle


suis-je

croyait mriter.
qu'elle ait fait

Aussi,

ne

me

jamais aperue

aucune plainte ou que son cur et la moindre froideur ou ressentiment contre le prochain. Au
contraire, j'admirais sa disposition toujours prte con-

verser et tre employe avec


vaient,
ti.
Il

1rs
lui

personnes qui 'improu1

comme
est vrai

avec celles qui

marquaient plus d'amilui

que

les

connaissances qu'on
la

donnait

des peines qu'on se faisait son sujet,


tive
et timide;

rendaient crain-

parce que d'une part

elle craignait

que

Dieu

ft offens par le dfaut

de charit, et d'autre ct
la

elle estimait qu'elle

en tait

seule cause. Si, dans les

rencontres, elle parlait, voulant donner satisfaction aux

fi

personnes, soit en rendant raison ou en se blmant

elle-

mme; pour
mal

l'ordinaire l'un et l'autre tait

mal reu

et

interprt,

Dieu

le

permettant ainsi

afin qu'elle et

de quoi profiter en l'humilit et mortification, et de quoi


exercer son
(i

amour au mpris,
fais
ici,

l'abjection et vie cache.


*

t<

petit honore sur, un bauche qui vous sera ais comprendre, parce que vos yeux ont vu et vos oreilles entendu plus que ma plume ne peut dire. Lorsque j'entrai au service de votre maison,

Je

vous

ma

trs

174

bien que votre

communaut
nanmoins

ft trs
les

bonne

et

remplie de

ge deTa'M-

vertus, je trouvai

sentiments fort partags


crucifi,

/a^oin
Ut

au sujet de cette vritable pouse du Sauveur


paAy

touchant

le sacrifice

peu de temps auparavant


la

que Notre-Seigneur lui avait demande 2 et o elle avait tmoign


sa

peine qu'elle avait se rendre ce qu'il souhaitait

d'elle.

Me

trouvant sans exprience et sans aide, pour


si

conduite, dans des voies


fi

extraordinaires, je

peu,

mme
donnait

beaucoup, aux assurances qu'elle


celte

me fiai un me donna

1.

On

poque

le

genre masculin
la

bauche, im

offre,

rencontre, etc. 2. Le 20 novembre 1077, veille de dit plus haut.

Prsentation,

comme

il

164
o

VIE
le

ET

UVRES

DE

MARGUERITE-MARIE ALCOQUE

que
-

Seigneur

me

ferait agir selon sa sainte volont

u gard.

De
la

sorte que je suivis

mon
;

penchant naturel
et afin d'y tenir

qui

cherche

paix et

la tranquillit
fait

>

chacune, je

n'ai

presque jamais

mine de

faire attenla

tion ce qui se passait en elle

d extraordinaire. Je ne

75

produisais auprs de personne ni du dedans, ni du dehors.


lui

Greyfi
!'nt!

"

S
c
l

il

arrivait qu'elle

fit

quelque chose qui dplt, encore


ordre, ou avec

a ?<

ue c eu t t par

mon

mon

cong, je

souffrais
.<

qu'on

le

dsapprouvt

et je l'en

blmais moi-

mme, quand
que

c'tait

en sa prsence. Elle croyait toujours


le tort et le

c'tait elle

qui avait tout

qui faisait tout le

mal, ou qui tait cause que Dieu

permettait aux autres.

Aussi ne cessait-elle de
faire,

me demander

pnitence pour

satisfaire la divine justice. Qui l'aurait voulu laisser


elle aurait


"

massacr son pauvre corps de jenes,


lui aie

de veilles, de disciplines sanglantes et de toutes autres


macrations. Bien que je ne
ferveur, qui ne respirait

vu, en six ans, que

cinq mois de sant, ses maladies ne suffisaient pas sa

176

"
((

romit "au
n r ment d ifi

que croix, mpris et douleurs. Le Seigneur qui. comme vous dites, mon intime sur, lui a toujours t libral de ces choses, lui avait accord, en l'honneur de son couronnement d'pines, un mal de tte

mffi-edela
tt<

"

continuel qui, de fois autres, devenait plus violent.

La

chute qu'elle

fit

pendant son noviciat donna commencela

ment

cette douleur. Elle a reu, par accident, plusieurs

autres

coups

tte,

qui ont servi augmenter et

177

accrotre ce

mal qui
et,

lui tait fort

cher et agrable. Je
le

me

souviens qu'un jour, puisant de l'eau,


tant plein

seau lui chappa


le

Elle y re
i.oit un'.

OUp
r-n

retournant dans

le puits,

bras de fer

violent

puisant Peau.

de

qui sert mener le tout, allant de sa grande raideur, lui donna de cette force un coup sous la mchoire, dont il arriva qu'elle s'emporta avec les dents un morceau de la

joue au dedans de

la

bouche, qui tait gros


fit

et long-

comme
nie

la

moiti du doigt. Elle ne

pas autre crmo-

que de prier quelques-unes des pensionnaires dont

LA VIE DE SUR MARGUERITE-MARIE


<')

elle tait matresse,

<1

achever de

lui

couper ce morceau
pas tou-

de chair qui tenait encore d'un ct. Ces enfants, tout


effrayes de
la

voir en cet tat, n'y voulurent


h

cher. Elle suppla avec ses ciseaux

Leur refus et coupa

comme
sa

elle put la pice.


lui

Mais
de

ht

plaie, qui

demeura dans

bouche,

donna bonne matire de


le

souffrir autant de

<(

fois qu'il fallait qu'elle prit

la nourriture.

De

plus, ce
le

coup

lui

causa une douleur dans

temple

'

qui, aprs

repas, devenait

presque insupportable,

comme

pourrait
qu'elle y

tre

une rage de dents. Tout l'adoucissement


tait

apportait,

pour

aller faire

de sortir des rcrations, avec cong, quelques tours dalles, jusque ce que

l'excs de cette douleur fut pass, qu'elle revenait avec


les autres. Elle souffrait tous ces

<(

maux

sans se plaindre
et

et sans

jamais demander aucun soulagement,


le

toujours
et

en suivant

train ordinaire de la
le

communaut
:

des

exercices,
;

moins que
elle

mal ne

la

contraignit de s'aril

rter

encore ne

le faisait
~.

jamais sa demande

fallait

qu on y penst pour
i.

On disait ainsi autrefois pour dsigner la partie latrale de la comprise entre l'il et l'oreille (Littr). 2. Le Ms. 4 Petit recueil sur la vie, et le Recueil de Xevers contiennent le rcit de ce fait, mais avec une circonstance particulirement intressante pour notre communaut parce qu'il spcifie indirectement que ce fut au puits de notre prau qu'eut lieu l'accident. Voici ce tmoignage L ne fois, allant tirer de l'eau, ainsi qu'elle voulait prendre le seau plein, la roue tourna d'une si grande raideur que ledit seau lui chappa des mains. Le bout de la roue, o il y a un pommeau de fer, lui donna contre la joue et lui causa une si cruelle douleur, qu'elle ne put s'empcher de crier Une de nos surs passant Mon Dieu Ce n est rien. au cloitre y courut. Mais cette chre sur lui dit Dieu voulait qu'elle et la soutfrance toute pure*, d'autant qu'il n'y paraissait rien l'extrieur, tout le mal tant au dedans; car le coup fut si rude qu'il lui avait dpris la gencive de dessus les dents. Cela l'incommodant notablement, elle pria une des petites dont elle avait
tte
:

a)

Recueil de Nevers

Dieu voulut qu'elle eut toute pure

la

souf-

france.

166
178
((

VIE

ET

UVRES
si

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE
(1rs

Je ne sais

vous avez su qu'elle avait eu usage,


qu'elle

8c

l'Heure

devant que je tusse chez vous, de faire une heure d'oraiu. la nuit

du jeudi au vendredi,

commenait au
fis

rtir

de Matines, jusqu' onze heures, tant prosterne

le

>

isage contre terre et les bras en croix. Je lui

chan-

ger eette posture pour les

temps

seulement que ses

maux
les
t'ait.

taient plus grands et prendre celle d'tre


jointes. J'avais

genoux

179

mains

mme

voulu

la lui

ter tout
;

Elle obif l'ordre

que je

lui

en donnai

mais sou-

e
Greyfi
a
B"

vent, pendant cet intervalle d'interruption, elle venait

moi, toute craintive,

m'exposer
savait
craignait

Notre-Seigneur

me

qu'il lui semblait que mauvais gr de ce retranqu'il

chement
"

et

qu'elle

se

satisft

d'une

manire qui
chai rien

me

serait fcheuse et sensible. Je n'en rel-

<(

assez

<<

180

inatla
-

Elle la lui

encore; mais voyant ma sur Quarr mourir promptement d'un flux de sang dont personne dans le monastre ne fut malade qu'elle, et quelques autres circonstances encore qui accompagnrent la perte d'un si 1 r
,

rend
la

aprs
fi

mort

bon
l

sujet,

'

ie
'

rendis bien vite l'heure d'oraison votre

tendue de

sur Quai

prcieuse dfunte, la pense L

me

fortement poursuivant l
la

que

c'tait

punition dont elle m'avait avertie de


'.

part de Notre-Seigneur

Je remarquai encore que les grces que

Xotre-Sei-

le

soin de dedans de
rien taire.

lui
la

couper, avec des ciseaux, de la chair qui pendait en bouche, douleur qu'elle a porte fort longtemps sans y

Lors des procdures de 1865, quand les ossements de la servante <lc Dieu furent soumis une nouvelle reconnaissance, sous la prsidence de Mgr Bouange, vicaire gnral d'Autun, il a t constat par le mdecin que le maxiliaire infrieur tait intact, mais sans aucune dent. Du cot gauche de ce maxiliaire on remarque une cicatrice osseuse, provenant de la disparition de l'avant-dernire dent, amene par une cause extrieure . Procts-verbal du 22 fvrier
1865, Archives de la Visitation de Part/.
1. La sur Marie-Elisabeth Quarr ft profession le 22 septembre 1675 el mourut, vingt et un ans, le \ octobre 1678. La Mre Grcyfi fondait sur elle les plus belles esprances.
I

I.A

VIE

DE suait MARGUERITE-MARIE

167
le

gneur
croyait

lui

faisait,

servaient L'approfondir dans

bas

sentiment qu'elle avait

d'elle-mme, qui
cratures

faisait qu'elle

que toutes
et

les

avaient

droit

de

la

mpriser

blmer en

tout, et qu'elle chrissait

comme

o
<<

un

trsor ces sortes d'occasions,

desquelles elle aurait

voulu seulement ter L'offense de Dieu, s'affligeant d'en


tre la eause.
dit

Sur une pareille peine, Notre-Seigneur

lui

une

fois qu'il

ne faut pas s'inquiter des choses qu'on


l81

ne peut pas empcher.


dvotion au Sacr-Cur, c elle eut quelques traverses soutenir. Aotre-beigneur
((

Une

autre

fois,

touchant
.

la

....

lut dit

Laisse-les laire

puisque je suis pour

Notre Sei^neuriasoutient dans toi, sesp<

que crains-tu?
tlait.

disait-elle,

Ces sortes de paroles qu'elle entendistinctement dans son intrieur, la

consolaient et lui laissaient des impressions de l'amour

de Dieu envers elle et de confiance en sa bont. Mais, aus182

sitt,

tournant sa vue sur son indignit et sur les coulpes


et

Bas senti6"
j^

d'ingratitude
entrait dans le

d'infidlit
et la

qu'elle

s'attribuait,

elle

doute

crainte

d'tre trompe,

ne

<reW

pouvant croire que de pareilles grces pussent tre faites une crature si vile par le pch. Elle priait souvent
Xotre-Seigneur de
les faire a d'autres, qui
le


'

en feraient un

plus saint usage, et

serviraient mieux. Quelquefois la

msestime qu'elle

avait

d'elle-mme

faisait qu'elle

se

croyait odieuse chacune, admirant

comme

on

la

pouassez

vait souffrir. Surtout, lorsqu'elle tait exerce intrieu-

rement par quelques tentations, ce qui lui ordinaire, elle se croyait alors un objet
croyant qu'on en devait avoir autant pour
sentait pour le

tait

d'horreur,

elle qu'elle

en

mal que

sa

volont dtestait,
Il

rsistant
183

t<

constamment
l'aie

son ennemi.

n'en est

point dont je

vue

si

attaque pendant que

j'ai t chez,

vous que
a t

de

"or-

<(

de la gourmandise.

Personne n'ignore quelle


qu'elle suivait la vie

sa

mortification pour le got, aussi bien dans ses maladies

que dans

les

temps

commune.

Elle

68

VIE

II

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


et

tait

ennemie jure de toute dlicatesse


elle.
"

singularit

84

pour

luite

de
1

Voil les sentiments de cette digne suprieure pour notre


la

reyD a de la
_

ser-

vante

Mais la conduite qu'elle a tenue son l gard nous r persuadera encore mieux l'estime qu'elle en t de " faisait. Comme il fallait un contrepoids une vertu si levertueuse sur.
.

ve, elle paraissait ne prendre


si

nullement garde des choses

extraordinaires.

Elle avait pour cette chre

sur une

sainte svrit qui servait de rempart sa vertu et qui la


tenait toujours

dans

la considration

de son nant. Pour

prouver son obissance,

elle lui faisait divers

commande-

ments, dans des temps et occasions qu'elle paraissait hors d'tat de les pouvoir accomplir. Mais elle la trouvait toujours

soumise.

Et,
elle

lorsqu'elle

lui

avait

fait

le

rcit
et,

de

quelque grce,

tmoignait n'en pas faire d'tat

souetl'et,

vent, la mortifiait pour l'prouver quoiqu'elle ft, en

bien persuade de la solidit de sa vertu. Elle voyait que Xdtii -Seigneur la voulait presque toujours la moisson de
la myrrhe; et a t pour seconder les dsirs qu'elle avait du mpris et de la souffrance qu'elle ne gardait aucune mesure avec elle, ne craignant point de la rebuter par la correction et contradiction, sachant que cela tait du got de son amour pour Dieu. Lorsque Notre-Seigneur voulait abandonner quelques

85

Elle porte

l'acUvineifs
S

mes

pour lesquelles

il

voulait qu'elle souffrt,

il

lui fai-

tes pche sa ^ P or t er l'tat d'une me rprouve, en lui faisant sentir la dsolation o elle se trouve l'heure de la mort. Une
fois,
il

lui

mit devant les yeux une religieuse, en


:

lui

disant

intelligiblement

Voil cette religieuse de

ment, laquelle je suis prt vomir de


l'abandonner elle-mme.
si

nom seulemon Cur et

l'instant, elle fut saisie

d'une frayeur
nir de

contre terre, elle

grande que, s'tant prosterne la face y demeura longtemps, ne pouvant reve-

son tonnement.

ce

moment,

elle s'offrait la
lui plairait,

divine justice pour souffrir tout ce qu'il

afin

LA
qu'il

VIE

DE

SUR MHGUEBJTE-MARIE

169

ne l'abandonnt pas. Sa juste colre s'tanf tourne contre elle, elle se trouva dans une effroyable dsolation

de toutes parts.
voyait un

Ds qu'elle voulait lever


irrit

les

yeux,
et

elle

Dieu

contre

elle,

arm de verges
il
t

de

fouets prts a fondre sur elle. D'autre part,

lui

semblait

voir l'enfer ouvert pour l'ensevelir. Tout

tait

rvolt et

en confusion dans son intrieur. Son ennemi l'assigeait de


toutes parts de violentes tentations, surtout celle de
poir.
d<

Elle souffrait

d'extrmes peines

sans

les

pouvoir
:

exprimer que par ses larmes, disant seulement ces paroles Ah qu'il est terrible de tomber entre les mains d'un
<
!

Dieu vivant!
:

D'autres

fois,

prosterne contre terre,

elle s'criait

Frappez,

mon

Dieu, coupez, brlez, con-

sommez
corps ni
cette
tat

tout ce qui vous dplat,

n'pargnez ni

mon

ma

vie.

me.

pourvu que vous sauviez ternellement Elle aurait eu peine soutenir longtemps
si

cet

douloureux,

son

amoureuse

misricorde

ne

l'avait aide

sous les rigueurs de sa justice. Elle eut plu|

sieurs autres connaissances

La
ment,

crainte
et

que nous passons sous silence. 8S repu Sa continuelletourmentait trompe la 1 gnancea d'autant plus que les suprieures lui ordonnaient ecrireceqo
d'tre

de mettre par crit les grces qu'elle recevait. Voici


elle s'en

comme

en

elle,

explique

mon

Seigneur

et

mon Dieu

qui connaissez la peine


et la

que je

souffre,

en accomplissant cette obissance,

violence qu'il

me

faut faire en crivant ceci,

accordez-

moi

la

grce de mourir plutt que d'y mettre aucune


la vrit

chose qui ne vienne de


sion

de votre Esprit
et

'

et

qui

vous peut donner plus de gloire


;

moi plus de confu!

et,

par misricorde,

mon

Souverain

qu'il

ne soit

vu de personne que de celui que vous voulez qui 1 examine afin que cet crit ne m'empche pas de demeurer
;
:

1. Vie par elle-mme plutt que d'y mettre aucune chose que ce qui vient de la vrit de votre Esprit et qui vous donnera de la gloire et moi de la confusion
.

170

VIE ET

UVRES

DE MARGUERITE-MARIE AUACOQUE

ensevelie dans un ternel oubli et mpris des cratures.

Mon

Dieu!

donnez

cette

consolation

votre indigne
:

esclave.

ces paroles, Noire-Seigneur lui dit

Aban-

donne
tout.
"

tout

mon bon
te

plaisir et

me

laisses

accomplir

mes desseins sans


Elle continua
lettre lui tait
sait

mler de rien; j'aurai soin de

donc cette obissance, avouant que chaque un sacrifice que quelquefois il lui parais;

comme

impossible de se ressouvenir des choses qui

taient passes depuis longtemps. Xotre-Seigneur lui faisait voir le contraire,


.

en

lui

rendant

si facile,

qu'il lui fai-

sait sentir

sur chaque article la


elle recevait

mme

disposition o elle

tait

quand

ces grces et faveurs; ce qui la


d'elle, qui

convainquit entirement que Dieu voulait cela

assure qu'elle se sentit toujours porte aimer son Souverain

pour l'amour de lui-mme


pour grands

ne s'tant jamais attache

ses dons,

qu'ils fussent

son gard, et

qu'elle ne les estimait

que parce

qu'ils venaient

de

lui,

ne

pour s'occuper uniquement de son Bien-Aim, hors duquel tout le reste ne lui tait
se permettant pas d'y rflchir,
rien.

Le Cur
de

Une

fois,

son Souverain
la

lui

fit

entendre qu'il la voulait


lui,

sa^su retirer

dans

solitude,

non du dsert comme


il

mais

dans son sacr Cur, o


familiers entretiens,

voulait l'honorer de ses plus

comme un ami

avec sa bien-aime

que

l,

il

lui

donnerait de nouveaux enseignements de ses

volonts, de nouvelles forces pour les accomplir, en

com-

battant courageusement jusqu' sa mort, ayant encore


souffrir plusieurs attaques de ses

ennemis
le

qu'il lui

deman-

dait

pour honorer son jene dans

dsert, qu'elle jent

cinquante jours au pain et l'eau; ce que l'obissance lui


Il lui ft entendre u ^ aurait aussi agrable si elle passait cinquante jours sans boire, pour honorer l'ardente soif que son sacr Cur

refusa pour ne la pas rendre singulire.


Elle passe
r
I

Ua

Snrs

sans

avait toujours endure

du

salut des pcheurs. L'on lui per-

LA

VIE

DE

SUR MARGUI RITE-MARIE


lui

171

mit cette pnitence qui

semblait plus rude que

La

pre-

mire. Aprs quelques jours passs dans cette privation,

on

lui

dfendit de

la

continuer.
l'on lui

On

l'a

toujours trouve

galement contente, que

permit ou refust ce qu'elle


passa les

demandait

pourvu qu'elle
lit

obit, cela lui suffisait. M;iis.

aprs avoir obi, l'on lui

recommencer

et elle

cinquante jours sans boire pour honorer, en souffrant sa


soif,

celle qu'il avait soufferte sur la Croix.

Ce qui
si

lui tait

d'autant plus rude qu'elle avait une altration


qu'elle ne
tit

grande,

pouvait du tout se dsaltrer,

quelque quanhonorer

d'eau qu'elle bt. Et,

pour se
la

faire souffrir et

la soif

de Notre-Seigneur sur

Croix, elle s'abstenait de

boire depuis le jeudi au soir jusqu au samedi suivant. Ce

que plusieurs surs ont remarqu, trouvant la lin du repas son pot d'eau et de vin comme on lui avait mis. Elle
continua
suprieure
trois
11

longtemps
le lui

cette

pratique,

jusqu'

ce

que sa

dfendt et lui donnt obissance de boire


fois,

ou quatre
i-

chaque
et, afin

elle se rendit

exacte

ni
jour,

entre les repas.


-n

quoi

Trait

de

mortification.

que

la

mortification eut part a

son obissance,
lavoir de l'eau
qu'elle
ft.

elle s'avisa

d'aller tous les jours boire a\i


la vaisselle,

o on lave
il

quelque malpropre

comme

arriva quelquefois.

Ce ne
lui

fut

pas

encore assez pour sa gnrosit. Elle se reprocha un jou r


sa

dlicatesse en cela et que,

puisqu'on ne

avait

pas

spcifi ce qu'elle boirait, elle obirait aussi bien

en buvant

du

lessis

qui est en tout temps dans


le fit

la

chaudire,

comme
1

en buvant de l'eau nette. Elle

plusieurs fois jusqu'

ce que quelques-unes s'en tant dout, et

une sur 2

avant

surprise qu'elle en buvait, en avertit sa suprieure,


1.

la

Mre
En

Eau de
<

lessive.

1.

l'tait

sur Jeanne-Elisabeth

Hritier,

native de Savoie.

16&4, elle avait pris l'habit de novice pour le rang des surs domestiques mais on la fit consentir le quitter, pour demeurer en celui de tourire. Nanmoins on lui permit de faire les vux de sainte
;

religion. Elle

mourut

le 2o avril 1686,

aprs trente-deux ans de vie

religieuse.

17:2

VIE ET SCVRES

DE margoerite-marie alacoque
cette lidele disciple

Greyfi, qui l'ayant

demand

veur crucifi,

elle le lui
lit.

rection qu'elle lui

dsobissances, lui Sales que la vraie obissance obit non seulement an

avoua et mettant sa mortification au rang des citant ce que dit saint Franois de
l'intention

du Saubonne corune y gagna

mandement mais mme


rage.

comdu suprieur, quoique

cette habile suprieure ft

dans l'admiration de son cou-

La peine que

cette disciple bien-aime


et

du Sacr-Cur

de Jsus avait d'tre trompe


voyt

de tromper les autres aug-

mentait tous les jours, jusqu' ce que ce divin Sauveur renici le

R. Pre de La Colombire, son retour d'Andit,

gleterre,
voie.
190

comme nous lavons


l

qui la rassura dans sa

Ce

fut

Elle

fait

Notre-

Se i- cateur,
une
, .

lui

son Souverain, comme sacrifidans ce temps que ^ commanda de faire un testament ou donation
. .

futur
fire

onationend'elle-

m. me

crit, comme elle lui avait entire sans rserve, et cela par r dj fait de parole, de tout ce qu elle pourrait faire et souf'
.

frir,

de toutes les prires et biens spirituels que Ion ferait


elle,

pour

pendant

sa vie et aprs sa
si

mort

et lui

fit

deman;

der sa suprieure
se chargerait de la

elle

voudrait servir de notaire


;

qu'il

payer solidement

que

si elle

refusait,

La

Mer

Greyficrit

au Pre La Colombire, son serviteur. Voici les propres termes du testament que sa suprieure, la Mre Greyfi, voulut crire elle-mme dans le cur de son pouse, ma Sur " ^ ixe Jsus Marguerite-Marie, pour laquelle et en vertu du pouvoir
qu'elle devait s'adresser
:
!

que Dieu

me donne
le

sur

elle,

j'offre,

ddie et consacre

purement
Jsus tout
celui

et inviolablement

au sacr Cur de l'adorable


aprs sa mort, alin que
la

<i

bien qu'elle pourra faire pendant sa vie et


fera

que l'on
plaisir, et

pour

elle

volont de ce

Cur

divin en dispose son gr, selon son


il

"

bon

en faveur de quiconque
volontiers

lui plaira, soit

vivant ou trpass,
qu'elle

ma Sur Marguerite-Marie

protestant
tout,

se

dpouille

gnralement de

LA

<(

vu:

DE

SUR MARGUERITE-MARIE

173

excepte

la

volont d'tre jamais unie au divin


et
foi

Cur

<le

son Jsus,

L'aimer

purement
ei

pour L'amour de

lui-

mme. En
le

de quoi, elle

moi signons

cei crit. Fait

dernier jour de dcembre L678.

Greyfi,

prsent suprieure et de laquelle


la

Sur Pronne-Rosalie ma Sur


conversion
tic

Marguerilte-Marie demandera tous les jours


ce

Cur

divin et adorable, avec

la

grce

la

pni-

tence finale.

Aprs cette donation


cur,

faite, je

la

signai, dit-elle, sur


le

mon

comme mon
ici
:

divin Matre

voulait, et je la
disciple

signe encore

Sur Marguerite-Marie,
il

du

divin Ctcur de l'adorable Jsus, lequel s'tant donn a

moi par
'

la

sainte

communion,

me

fit

lire

dans ce Cur
est crit

92
'

tait crit l pour moi. adorable ce qui 1


:

son sang'

Je te constitue hritire de
le

tous ses trsors pour

ce

manqueras de secours que lorsque mon Cur manquera de puissance. Tu en seras pour toujours la disciple biend'en user selon ton dsir, et te promets que tu ne

11

Ce qui l

de
g

Nolp s
ii

'

il

a
,'
1 <

mon Cur

et

de ????
sors

,ilM
<

benuere

temps

et l'ternit, te

permettant l

son Cur ei de ses tre-

aime,
dsirs
:

le

jouet de son bon plaisir et l'holocauste de ses

et lui seul sera le plaisir

de tous tes dsirs, qui


et

rparera et supplera tes


tes obligations.

dfauts

t'acquittera de

Dans le Ms. des Contemporaines, les mots ce qui est crit de son 1. sang se trouvent aprs l'acte rdig par la Mre Greyfi ei avant le Aprs cette donation faite. Les paragraphe qui commence ainsi pieuses annalistes, pour avoir voulu reproduire la fois le rcit de la Mre Greyfi et celui del Bienheureuse, dans sa Vie par elle-mme, ont fait un imbroglio. Ce qui tait crit du sang de la servante de Je te constitue hritire... Nous Dieu, c'est la donation divine avons donc dplac ces mots pour les mettre ici leur vraie place. Au reste, voici l'ordre des faits La Mre (ireyfi crivit, pour Sur Marguerite-Marie, un acte de donation et le signa. La Bienheureuse le prsenta son divin Matre qui voulut qu' la signature qu'elle avait mise elle aussi ou qu'elle allait mettre sur le papier, elle ajoutt une signature sanglante sur son cur; ce qu'elle lit en y gravant le saint nom de Jsus avec un canif. Notre-Seigneur, en retour, fit sa servante une donation qu'il lui montra crite pour elle dans son Cur et qu'il lui dicta. Elle l'crivit avec son sang.
:
:

17

VIE ET

UVRES DE MARGUBRITEl-MRIE AIACOQUE

me,

Ayant prsent cet crit cet unique amour de mon il m'en tmoigna un grand agrment et me dit que
qu'il

c'tait

en voulait disposer selon ses desseins en


il

faveur de qui

lui plairait.

Mais, que puisque son amour

m'avait dpouill de tout, qu'il ne voulait pas que j'eusse



Elle grave
le

d'autre richesse que celle de son sacr

Cur, duquel

il

me
de

lit

une donation l'heure mme,


.

me

la faisant crire

nom de
sur

Jsus

son oiur.

mon sang, selon qu'il me la dictait, puis je la signai ....,,. sur mon cur avec un canit, duquel j crivis son sacre nom de Jsus. Aprs quoi, il me dit qu'il prendrait soin de rcompenser au centuple tous les biens que l'on me ferait, comme si c'tait lui-mme, puisque je n'y avais

194

rien prtendre

avait dress ce testament,


f
I

enfivOTrlie "
1

u '

que pour rcompense de celle qui il lui voulait donner la mme et que pour cela il sainte Glaire de Montefalco
;

et

'

"

Grey^

<(

ajouterait ses actions les mrites infinis des siennes.


<(

Pour l'amour de son sacr Cur, il lui ferait mriter la mme couronne. Ce qui me donna une grande consolation,

parce que je l'aimais beaucoup, cause qu'elle

nourrissait

mon me du
si

pain dlicieux de

la mortifica-

tion et humiliation,

agrable au got de

mon

souverain

Bien.

Le

trs bas

souvent dans

la crainte et le

sentiment qu'elle avait d'elle-mme la tenait doute d'tre trompe et que


confirmt dans ces penses, elle tait

les grces qu'elle recevait fussent des illusions diaboliques.

Et,

pour peu qu'on

la

prte le croire, ne s'estimant digne que de servir de jouet


cet esprit d'enfer.
ce

mme,

dit la

Mre

Ces craintes m'en inspiraient moiGreyfi, sa suprieure. Mais je fus


1

27^-1308, de Tordre des Ermites 1. Sainte Claire de Monlefalcone, de S.iint-Augustin, eut une vie extrmement mortifie. Elle fut une admirable suprieure de religieuseset fut gratifie par Xotre-Seigneur de trs nombreuses faveurs surnaturelles. Dans sa jeunesse religieuse, elle reut de son divin poux une couronne de fleurs; mais trs prs il devait, plus tard, la couronner d'pines et l';issocier de

aux souffrances de sa Passion.

LA

VIE

DE SUR

MARGUERITE-MARIE
le

l<->

rassure par un entretien que j'eus avec

<(

H. P. de La
-i
'"'
.

l95

LiOlombiere a qui parlai. .,.-,. n hsitait pas de croire que ce


'

r<

Il

me
.
.

/
lil

'

'''

connatre qu
passail en
,.
.

'

um

il Greyfl rassui

eut

se
.

cette

vertueuse
a

sur ne
!

lut

vraie

grce

du Seigneur.
i

resdeSui
Iraordinai
-ii

"

Mais

(in

importe
i

me

Marguerite-

dit-il,

r pourvu sions diaboliques,

ce seraient des llu- Marie parl< RP j n iles Coiombiere. que cela produise en elle
Il

quand

mmes

effets

que font

les

grces de Dieu.

n'y a nulle

apparence

cela,

me

dit-il
la

encore, parce qu'il se trouve-

rait que le diable, en lui-mme, l'humilit,

voulant tromper, se tromperait

la simplicit, l'exacte

obissance et

la mortification

n'tant point les fruits des

de l'esprit de tnbres.
fort rassure, parce

tromperies

Sur cet

avis, je

me

trouvai

que de quelle manire que je m'y sois prise, j'ai trouv feu ma Sur Marguerite-Marie Ala coque dans la fidle pratique de ces vertus et dans l'exacte observance de nos saints devoirs. Je lui disais

|96

Prudence de la Mre
Greyfl.

pourtant de ne point parler des grces extraordinaires


qu'elle recevait qu'en

termes douteux
et

comme

il

me
fier

semble, ou

si

je ne

me trompe,

de ne s'y point

avec tant de fermet qu'elle ne ft prte s'en dpartir,

sous
1

jugement des personnes qui lui seraient suprieures ou qui auraient droit d'en faire l'examen. Elle m'a
le
et,

paru toujours trs fidle cet avis,

soit

pour

satisle

faire le dsir
la

de cette sainte
souffrance,

fille

qui ne respirait que


la

mpris et

soit

aussi pour

mettre

l'preuve, je lui ai

donn souvent
:

lieu de contenter son

apptit pour la mortification


et

en sorte que
gard.

mon

estime

ma

piti

prenaient en moi fortement son parti contre

ma

propre

conduite

son
ai

manire que
la

j'aie trait

sa confiance et

manires, jamais je ne lui

vu

la

Mais de quelque dsapprouv ses moindre altration


la

contraire

soumission, au profond respect et

cha-

Paray, 1. Probablement durant le court sjour qu'il lit retour d'Angleterre, au mois de lvrier de l'anne 1679.
;'i

son

ITti

VIE

CEUVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

i37

ritable dilection qu'elle croyait


le

me

devoir,

comme

Lorsque

>vfi.

souhaita de
ticulier:
je

Rvrend Pre La Colombire, revenant d'Angleterre, lui parler au confessionnal, pour tre en parle

permis trs volontiers,

ci je

ne laissai pas

au Chapitre suivant de l'en noter devant toutes, parce que je sus que l'on s'tait fait de la peine de ce qu'elle y
tait reste trop
t'ait

longtemps. Toute autre qu'elle m'aurait

souvenir qu'elle n'avait pas recherch cet entretien,


qu'elle n'y serait alle

et

loin de tout cela, en

que pour m'obir. Mais, bien bonne et fidle mnagre, elle rapportait le tout au profit de l'humilit, de la douceur et de et jamais ne dit un seul mot en faveur de la patience
;

198

son innocence.

Violentes
lin
t

ions

Mu

(K'-mon.

rer, elle

Quoique ce bon Pre ft tout ce qu'il put pour la rassusouffrait cependant de rudes combats du dmon

qui l'attaquait de dsespoir, lui faisant voir qu'une aussi mchante crature qu'elle, ne devait nullement prtendre

de part en paradis, puisqu'elle n'en avait dj point dans l'amour de son Dieu; qu'elle en serait prive ternellement.
Elle versait des torrents de larmes. D'autres fois,
tait
il

la ten-

de vaine gloire et de gourmandise,


il

lui faisant sentir

des

faims effroyables. Aprs,


ce qui lui causait

lui prsentait tout ce

qui peut

contenter le got, et tout cela pendant ses exercices spirituels


;

une humiliation

et mortification

tranges. Elle endurait cette faim jusqu' ce qu'elle entrait

un dgot si grande violence pour prendre de la nourriture. Ds qu'elle sortait de table, sa faim recommenait avec plus de violence. Sa suprieure qui elle ne cachait rien, crainte d'tre trompe, lui ordonna
au rfectoire;
et,

ds ce

moment,
une

elle sentait

terrible, qu'il lui fallait faire

trs

de lui aller demander manger, lorsqu'elle se sentirait plus presse de la faim ce que cette chre Sur faisait avec une
;

extrme violence, pour la grande confusion qu'elle en ressentait et pour tout mets, sa suprieure la mortifiait et
;

humiliait

puissamment l-dessus,

lui disant qu'elle

gardt

LA
sa faim

VIE

DE SUR

tfARGUERITE-MARlE

177

pour le rfectoire. D'autres fois, elle l'envoyait humblement demander la sur dpensire de lui donner quelque chose, pour prouver sou obissance, et lui ordonnait de la venir trouver, toutes les fois quelle se sentirait

presse
l'autre

de

eetle

faim.

\>>lre

chre

Sur

faisait

l'un

et

avec une humilit charmante, heureuse


ces

si elle

avait

pu trouver quelque adoucissement


ne souhaitait pas
la

peines dont elle

dlivrance, les aimant avec toutes les


1

suites qui lui procuraient de

humiliation, pour tre plus

semblable

son Epoux

crucifi.

Ce qui

l'affligeait

davantage
et d'tre

tait la crainte qu'elle avait

d'offenser son

Dieu

prive de l'aimer ternelle-

ment; ce qui

lui causait

une

si

vive douleur qu'elle n'avait


le

point de repos qu'elle n'et t se prosterner devant

Saint-Sacrement, pour rpandre son cur devant


gneur, et auprs de sa suprieure qu'elle
allait

le

Sei-

trouver

aussi souvent pour ces peines que pour celles dont nous

avons parl ci-dessus.


Voici les avis qu'elle lui en a crit, en diffrentes occa-

sions

Avis de

I.

Je prie

/~>i-ioJesus-Christ, Seigneur
t
:

.o et Sauveur

Mre Greyn.

tout puis-

sant, de
et je

commander

la tempte qu'elle cesse chez vous,

i<

est la part

nom demeurez en paix, votre me du Seigneur et le Seigneur est la part de votre me. Malgr vos ennemis, vous l'aimerez ternelvous dis en son
lement, en jouissant de
lui,
il

'<

et

en souffrant pour son

amour en

cette vie,
je

quand

permettra les occasions.


dire,

Tout ce que

vous puis
fait

mon

enfant, touchant
c'est

votre disposition et qui

votre souffrance,

que

vous vous plaignez,

comme

l'on dit, d'abondance. J'esti-

merais une grande grce que Dieu


blable peine la vtre. Je vous
traiter
ai

me

ft

sentir

une semc'est

dj dit

que

mal

ou mal juger de
la

la

divine bont que de

laisser

entrer chez vous

,pense qu elle veuille abandonner

la privation ternelle

de son amour un cur qui aspire


L3

Margnerite-Mare Alcoque.

I7S
-

\n

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


le

fi

aimer sod Dieu dans


ne
l'a

temps
il

et

dans

l'ternit.

Non,

il

jamais

fait

et

jamais

ne

le fera.' Il

ne perd et
ils

abandonne pas
pas
tels

les

pauvres misrables, quand

ne sont
faveur

par leur malice.

Oue

si,

en vous faisant

la

de vous donner quelques sentiments extraordinaires de


ses

divins attributs,

il

vous parait, en

mme

temps,

quelque chose de votre indignit,


fer et

cause de vos pchs,


ne faut pas que

qui ne vous laissent rien esprer que l'abme de l'enle

comble de tous

les

maux,

il

vous abusiez de cette connaissance. Elle vous est donne

grandeur de la divine misricorde de Notre-Seigneur, qui opposant ses mrites vos dmrites, vous veut sauver de vos pchs et de ce
afin

que vous reconnaissiez

la

qui leur est d. Aussi, vous devez opposer toutes vos

vues ces paroles

Je chanterai ternellement
il

les

misl
,

du Cependant il
ricordes

Seigneur, car
faut,

est

bon

ternellement
vie,
lui

durant

le

quelque chose sa justice,


c'est la patience,

temps de votre et ce que nous

donner
devons,

l'humilit et la

soumission de -cur

dans

les peines et souffrances qui

nous arrivent, de quelle

nature qu'elles soient.

Portez de cette faon la vtre,

que vous devez estimer et chrir, parce qu'elle n'est pas de celles qui arrivent aux rprouvs. De grands saints
l'ont soufferte et

vous ne mritez pas de

la sentir.

Rece-

vez-la donc avec action de grces, paix, humilit, dou-

ceur

et patience.

Vous

seriez bien heureuse

si elle

vous

mettait rien, afin que vous ne vous trouvassiez plus.

J'aurai aussi soin de vous humilier et mortifier

quand

et

comment

il

Seigneur

afin

me semblera bon. Laissez ce soin Notrequ'il me l'inspire quand il vous sera utile.
bonne heure
!

Si c'est sa
'<

volont que votre mort serve d'exemple de

crainte et de terreur aux autres, la

Sou-

I.

Misericordias domini in acternum cantabo.


miseicordia ejus. Ps. i.xxxvm et cxxxv.

<|iioni;m in aeter-

num

l.A

VIE DE

SUR tfARGUERITE-MARIE

Tt

mettez-vous-y. Mais, pour cela, il ne perdra pas votre me, mais la sauvera par sa sainte misricorde. L'hypocrite n'est point tel
les cratures

sans

le

vouloir bien tre et ne trompe

que parce

qu'il

en veut L'honneur
n'y a pas de
le

et

L'es-

time. Si vous n'avez pas ces envies, ne vous peine/, pas

<

de

la

pense d'tre

hypocrite.

Il

mal de

faire

quelques

nous manger. Mais, j'estime que


les tilles de Sainte-Marie

demandes sur lesquelles puisse taxer de gourmandise et


c'est

prochain

sensualit

au

une perfection pour


l'avis
le

de suivre
lit

de saint Fran-

ois de Sales, qui voulait qu'on

bien en esprit de

simplicit, sans faire le fou ni le sage

>

pour se faire mpriou estimer. Ainsi, vous mangerez ce que vous aimez et dsirez, lorsque la communaut en sera servie aux repas ordinaires. Pass cela, vous prendrez patience avec la faim. Humiliez-vous bien devant Dieu de vos tentations esprez fermement en sa grce et en son secours et laissez crier votre ennemi tant qu'il voudra et vivez
ser
:

en paix au milieu de
qui vous la
fait

la

guerre qui est chez vous. Celui

et c'est pourquoi il vous poursuit. Laissez-vous prendre par lui-mme, ou bien jetez- vous demain, la sainte communion, entre les

vous veut sauver,

"

bras de l'amoureuse confiance que vous devez avoir en


lui
:

et

si

vous ne l'avez pas, prenez-la dans

le

sacr

Cur
Il

de Jsus-Christ

semblait sa bien-aime disciple que quand elle pou

vait parler

sa

suprieure des

peines qu'elle souffrait,

un peu soulage, ou du moins plus en repos. Mais comme son ennemi ne lui en donnait point et qu'il
qu'elle en tait
l'attaquait en tout temps, le recours qu'elle avait sa sup-

rieure tait souvent interrompu par les affaires qui lui sur-

venaient; ce qui faisait qu'elle L'obligeait de


crit

lui

mettre par
suprieure

ses dispositions,

quoi cette mritante

ne manquait jamais de
de
le voir et

lui
le

rpondre,

comme nous venons


la suite,

que nous

marquerons encore dans

180

VIE

II

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUI

remarques que nous avons faites que des crits quo avons trou\ es aprs sa mort, qui prouvera combien cotte fidle amante de la Croix a t exerce en toutes
tant des

nous

lui

soumission n'a rien oubli pour


ses maladies

manires. Sa suprieure qui comptait beaucoup sur sa vertu et l'y fane avancer, proiitant de

pour

lui

ordonner, en vertu de sainte obissance,


fait

de demander sa sant, ce qu'elle a

plusieurs

fois.

Nous

2oo-

C'est tonjours la M' reGreyfi.


-

marquerons quelques-unes que nous avons trouves crites de la main de cette digne suprieure et qui fera voir la conduite qu'elle a tenue son gard, aprs que nous aurons encore mis quelques-uns des avis qu'elle lui donnait. Pour une rgle gnrale, ma trs aime Sur, attachez vous Dieu et non ses faveurs. Il les donne gratuite ment qui il lui plat. Mais il ne se donnera lui-mme
en

ternellement qu'au cur qui l'aime en vrit, sans autre


considration

<

Jsus-Christ qui vous afflige

que son amour mme. Notre-Seigneur au corps et en l'esprit,

selon son bon plaisir, soit aussi par sa grce la force et


la

consolation de tout votre tre spirituel et corporel. Je


faire

ne vois rien qui vous doive


tion

peur dans

la disposi-

que vous

me marquez.

Souffrez ou jouissez en paix

des croix ou des affections saintes que Dieu donne votre

me. Quant ce qui est de vous mortifier, je vous donnerais volontiers des bonnes portions de ce pain de
l'me religieuse,
si Dieu vous donnait plus de sant. Mais vos infirmits m'abattent le courage, lorsque je vou-


<

drais l'lever en faveur

de votre faim spirituelle. Dites

donc Notre-Seigneur qu'il me donne moins de tendresse sur vos maux ou vous plus de sant ou bien qu'il me dispense de vous traiter selon vos dmrites, dans les
;

occasions o vous donnez lieu de vous corriger et humilier.

Je vous

ai dit

souvent que Dieu est


il

le

matre de ses

'<

grces et les donne qui

lui plat

bien qu'il soit vrai

'

que vous

lui

tes plus redevable que ne le seraient plu-

LA


'<

VIE DE

SUR MARGUERITE-MARIE
fait,

I8i

sieurs autres, de celles qu'il vous

parce que je ne

vois rien en vous qui vous les puisse attirer que sa seule

bont et misricorde

infinie.

Tenez-vous humble
votre

et

en

esprit de simplicit; laissez- lui faire en

me

tout

comme

il

lui plaira.

Quand
:

ces

lumires et ces grces

vous porteront

aimer

et

estimer votre vocation et


;

bon signe de mme que mmes pour la souffrance, le mpris et l'abjection. Soyez pour leur gard dans la disposition de ne rien demander ni refuser mais recevez-en, avec une amoureuse simplicit, la jouissance ou la priva-' tion, prenant l'une ou l'autre avec galit, parce qu'elles arrivent galement de l'ordre de la sainte Providence. Je n'entends pas que ceci vous dispense de demander Dieu la continuation de votre sant, pour le temps que je vous ai marqu dans l'obissance ci-jointe, et n'coutez pas
vos devoirs religieux
elles
c'est

quand

vous inspirent

les

vos difficults l-dessus.

Vous me

faites plaisir,

ma

chre Sur, lorsque vous


Il

m'crivez au lieu de

me

parler.

me semble

qu'il

m'est

plus ais de rpondre ce qui est convenable, parce qu'en


parlant

mon

esprit se distrait. Je

vous mortifierai
dans

et humilierai volontiers et

vous promets que je de bon cur

les rencontres, parce

secours et que c'est charit de vous


dsire le bien de votre me.

que vous avez besoin de ce le donner, et que je

Que

cela ne vous te pour-

tant pas la confiance de venir

moi ou de

m crire, selon

que vous en aurez le dsir. Je serai toujours de bonne volont vous servir. Votre me est chre la mienne, malgr tout ce qui peut vous rendre dsagrable, surchargante et importune. Il faut imiter le Pre cleste, qui vous fait des faveurs sans aucun mrite de votre part.

Venez donc, non seulement trois fois le jour, mais six si vous voulez, prendre la bndiction que vous me mar quez je le veux bien et vous commande derechef, en
:

vertu de sainte obissance, et pour honorer la soumis-

[82

Vil

II

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQLE

sicm

du Cur adorable de Ntre-Seigneur Jsus-Christ Dieu son Pre, [que] vous lui demandiez la continua*

tioo de votre sant; c'est--dire autant qu'il suffit d'en

avoir pour suivre le train

commun
la

de

la

rgle, sans avoir

pouvoir accomDieu et de l'ordre de l'obissance, de bon cur, de bonne faon et avec un doux et charitable agrment de la part du prochain et de
besoin de dispense,
et

pour,

suite,

plir ce qui sera de la volont de

la vtre.

Souvenez-vous,

mon

cher enfant, de ce que je vous


d'esprit et

ai

dj dit pour votre repos

que

je

remarque

"
<(

dans votre dernier


vais, et

crit

c'est qu'il n'y a

rien de

mauil

que

si c'est le

diable qui veut vous abuser,

n'en

viendra pas bout, moins que vous ne vous rendiez


vaine

par

l'estime

de

vous-mme

et

par

le

dsir de

paratre et d'tre considre pour toutes

les grces

que
et

vous recevez. Pour


de vous-mme
et

cela,

tenez-vous humble au dedans


le

ti

soyez constante souffrir

mpris

les humiliations, qui sont quelquefois d'autant plus sen-

<<

Qu'importe que ce soit le dmon ou un ange qui vous enseigne et vous conduise, pourvu que ce soit un bon chemin, et que vous arriviez un jour la perfection que Dieu demande de
sibles qu'elles sont petites en apparence.

vous! L'intention du diable serait sans doute mauvaise,

mais

la

votre d'aimer Dieu, d'tre anantie au corps et

<(

en l'esprit, souffrant en tous les deux ce que Dieu per-

mettra vous arriver, fera que tout vous retournera bien


et


"

ce qui

que Notre-Seigneur en sera glorifi. Je pose le cas que vous arrive est de Dieu; cela se peut, parce qu'il est riche en misricorde et qu'il fait gloire d'en faire aux
plus misrables.

Cela tant,

il

vous reste d'tre bien


et

attentive la trs sainte humilit qui vous tiendra petite


et basse

vos yeux, avec satisfaction d'tre abaisse

"

mprise d'un chacun. Tandis que vous vous trouverez dans ce dsir, selon la partie suprieure de votre me,

LA VIE

M SUB MARGUERITE-MARIE
;

S3

ne craigne/, rien
lit

mais
les

tche/, de

vous y maintenir

et

de

soutenir courageusement par une douce patience et gad'esprit

dans

rencontres d'humiliations qui vous


notre sanctification. Recevez-les et

arriveront. Jsus-Christ les a reues et souffertes pour


les rendre

propres

les souffrez

pour vous conformer ses saintes intentions:


le reste. la

demeurez en paix pour tout

Vivez entre les bras de


la
le trouble, la

divine Providence et recevez

indiffremment
paix et

jouissance
sant et
;

comme
la

la

souffrance,

la

maladie.

Ne demandez

mais tenez-vous prte faire et souffrir tout ce que cette divine Providence vous enverra. Les trois dsirs qui vous tourmentent sont bons, pourvu
rien et ne refusez rien
qu'ils

ne vous donnent point de volont contraire

la

rgle et l'obissance et qu'ils vous laissent dans la


sainte indiffrence
;

et,

dans cet

esprit, souffrez les tour-


<(

'<

vous tourmentent ou vous laissent en tranquillit, cela vous doit tre une mme chose, puisque vous tes a Dieu. S'il vous veut imprimer comme une cire molle, ou se jouer de
dsirs. Qu'ils
qu'ils

ments de ces mmes

<(

vous, que vous importe ? Abandon pour l'amour, abandon par amour, abandon en l'amour de Jsus-Christ, je crois que c'est ce que Dieu veut de vous, parce qu'il aime nous gouverner, et nous-mmes n'entendons rien
nous conduire.

Je suis toujours ferme croire que les voies de Dieu

((

les plus sres et

pour

les

mes sont

celles qui anantissent


et

humilient et font souffrir beaucoup en l'intrieur


Il

ce

vous doit tre indiffrent quels moyens que la Providence emploie pour cela. Quand vous entendez une raillerie, un rabaissement, un mpris, un dsapextrieur.

prouvement contre vous, c'est Dieu vous donne du dessein qu


ner dans l'humilit de cur.
peine des

le
il

signe extrieur que


a de -vous perfection-

Ne vous mettez
nature
;

pas en

rpugnances de

la

mais seulement

184

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

yei terme vouloir, malgr ses rsistances, que le bon plaisir de Dieu rgne en vous souverainement et vous accable, s'il lui plat, d'amertumes, de peines, d'hu-

miliations,

etc.

Mais,

vous savez
il

que

c'est

un bon

Matre

qu'en un

moment

peut gurir tous vos maux.

Le temps viendra,
sonnerez en joie
;

ma

trs-aime Sur, que vous mois-

c'est ici celui


et le

de

la

douleur

mais un

peu de patience

Seigneur vous rendra, pour des

moments de
heureuse.

crucifixion,

une ternit de jouissance bien-

Voil les avis que cette digne suprieure donnait notre chre Sur.

Nous pourrions, si nous voulions, en produire une fois davantage et nous les supprimons pour viter la longueur '. Ce que nous en mettons ici suffira pour faire connatre que si le Seigneur l'a gratifie de ses dons, il ne lui a pas t moins libral de sa Croix, qui la suivait partout, tant par les diffrentes peines qui l'ont exerce,

que

par les grandes et longues maladies qu'elle a eues, tant


toujours attache la Croix avec
Matre.

Jsus-Christ son

bon

Mais, quoique son divin


il

Cur

se ft

rendu son

directeur,

ne voulait pourtant pas qu'elle ft rien sans le consentement de ses suprieures. Nous en avons dj fait
voir plusieurs traits.

Ce que nous en mettrons

ici

fera voir

qu'elle a t

une

fidle copie

d'un Dieu obissant. Elle avait

conu une
religion,

si

haute ide de cette vertu, ds son entre en


est soutenue jusqu' la

qu'on peut dire qu'elle s'y est rendue parfaite.


tout faire et soutfrir

Nous avons t tmoins quelle s'y mort et qu'elle se serait expose


pour leur obir. Son respect

tait

gnral pour toutes,

regardant Dieu en leurs personnes. Mais la Mre Greyf,


1. On trouvera plus loin, la un du Mmoire de la Mre Greyf, tous ses Avis la Bienheureuse, reproduits dans leur entier. Ils constituent une contribution trop importante l'histoire de la servante de Dieu, pour que nous en omettions quelque chose, bien qu'il en doive rsulter certaines rptitions.

I.

n:

ni

Mil

i:

\i

\li(,i

liltl

E-MARIE
mrite,
La

185
mit

dont nous parlons,


souvent

si

distingue par son

dans
elle
la

L'occasion.

connue

<<

conduisait.

Ce que nous (liions prouvera C'est elle-mme qui nous l'a


20
'
'

crit aprs sa

mort

L'tant alle voir,

...
:

dit-elle,

dans l'infirmerie o
',

elle

sonobi

tait

malade,

depuis
elle

plus

d'un an

soutirant

d'une

manire

trange;

me demanda
aller la

permission d
donnerait assez

lever le

lendemain pour
si

messe, mdisant, pour

me
ft.

prvenir, que

je le voulais,

Dieu

lui

de force, quoiqu'il n'y et aucune apparenci


Je
le lui

que cela

promis, condition quelle se lverait fort


le

tard et que ce ne serait pas jeun. Mais

dsir qu'elle

avait de communier lui lit trouver cette condition un peu trop rude. Elle pria la sur infirmire ~ d'obtenir encore de moi la grce tout entire, qui tait de com-

munier. Cette sur

lui

promit, ne doutant point que je

Les Contemporaines changent ici les expressions de la Mre Elle revenait d'une grande maladie pour Les voici laquelle elle n'avait point encore quitt le lit. Je ne sais si ce fut un samedi ou la veille de quelque fte je la fus voir. En cette occasion, il n'y avait pas un an que Marguerite-Marie tait dans cet tal, mais un mois. Cela rsulte clairement d'une lettre la Mre de Saumaise, en date du 10 juillet 1680 Je vous dirai que Notre-Sei gneur, le jour de la fte du trs Saint-Sacrement, me tit la mis ricorde de me retirer tout d'un coup de l'extrme faiblesse o j'tais rduite car aprs la sainte communion, je me trouvai autant de force et de sant que j'en avais avant que je fusse arr te au lit, o il y avait un mois que j'tais et, ds lors, j'ai eu le bonheur de suivre la communaut. Cette lettre nous permet encore de fixer la date de la gurison dont il s'agit ici. D'aprs le Mmoire de la Mre Greyfi, il s'coula exactement cinq mois (c'est par erreur que les Contemporaines disent six mois entre cette gurison et la fte de la Prsentation. Or, en l'anne 1680, la fte du Saint-Sacrement tombait le 20 juin. Depuis cette date jusqu'au 21 novembre, il y a juste cinq mois et cet intervalle exact ne se retrouve pas dans les annes environnantes. C'est donc le 20 juin 1680 que la servante de Dieu fut gurie de cette maladie qui la tenait au lit depuis un mois.
1.

Greyfi.

2.

Sur

Catherine-Auirustine Marest.

186

VIE
lui

II

UVRES

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

ne

accordasse. Mais Dieu permit que j'entrai dans

202

l'infirmerie,

un moment aprs que


chercher.
.

la

rer-

fut sortie pour m'aller malade sur pied, contre mon ordre,
.
.

sur infirmire en Etonne de voir la


et

connaissant

d'ail_
.

F'rimandede

Mre leurs la force de cette

<(

ame

et te saint
lui
fis

usage qu

.-

elle tai-

sait

de la mortification, je

une svre rprimande

et j'exagrai

d'une manire trs svre les prtendus

dfauts de sa conduite et surtout sa dsobissance et

l'enttement trange qu'elle avait sa volont.


irez

Vous
;

la messe, lui

dis-je,

vous communierez

mais


203
3

puisque votre propre volont peut avoir, quand il vous plat, assez de force pour aller la messe, vous en aurez
assez l'avenir pour suivre la

communaut. Reprenez

votre chambre ordinaire. Je vous interdis l'usage des

sortir

de
e
o'.

(<

2oju^i68

remdes. Sortez, ds cette heure, de l'infirmerie; je vous dfends d'y entrer de six mois, si ce n'est pour Cette chre visiter les malades quand il y en aura. Sur reut ma correction genoux, les maintes jointes,
.

(<

avec une douceur et une humilit prodigieuses. Elle me demanda trs humblement pardon de sa faute, me priant
^e
*

Notre Sei

u*

m P oser

te ^ e

pnitence que je voudrais. Aprs


si

gneur
rend
t
-

lui

((

la

san-

i, se levant auo t

comme
la lettre

elle

n'et point t malade,

elle

accomplit

tout ce que je lui avais


lui

...

com-

mand. Notre-Seigneur
que s'accomplirent
les

promit

la

sant pour cela,

qu'elle eut bonne, ds ce jour-l jusqu' la Prsentation,


six mois,
et

auquel Notre-Sei-

gneur, acceptant la rnovation de ses vux, lui renouvla, en titre de grce, tous ses maux prcdents. Et,
afin qu'elle ne perdt rien

pour
le

le

temps

qu'elle ne les

avait pas sentis,

il

en voulut

redoublement. De sorte
d'tre

que son mal de ct

qui, auparavant, la pressait

saigne toutes les trois semaines ou quinze jours, ne lui

Autre ma-

en laissait pas huit de relche.

si

^ ne autr e fois, voyant que ses infirmits se rendaient

continuelles qu'elles ne lui laissaient pas quatre jours de

LA

VIE

DE S1

VIARG1 EB] fE-MARIE

IS7

sant
sort''

un jour

',

en tant plus presse qu' l'ordinaire, en


la

qu' peine

pouvait-on entendre parler,


seule obissance qui pt
les

sa

sup-

rieure (jui voyait que tous les remdes lui taient inutiles
et qu'il n "\ avait

que

la

la

remettre

obissances son train ordinaire, lui taisant par crit nous en mettrons ici seulement pour demander sa sant un seul qu'elle lui remit un matin, en lui disant de taire ce
:

qu'il contenait. Voici ses



u

propres termes

Je vous

commande, en vertu de

sainte obissance, que


si

vous demandiez

Dieu

qu'il

me

fasse connatre

ieissaaOU ce qui donnHaM,'!'


jj|

se passe et s'est pass en vous, depuis

que
et

je suis char-

denialf-

ge de votre conduite, est de son Esprit

de son mou-

lvon-e-Sd-

veinent, ou celui de la nature, et que, pour signe que le preuve Pd<! tout est de Dieu, il suspende vos maux corporels pendant ;j" .,'7
t
, ,','
,'

<(

l'espace de cinq mois seulement, sans que vous avez

Jmt

((

pendant ce temps-l besoin de remdes, ni de quitter le train ordinaire de la rgle. Mais, que si ce n'est pas Dieu mais la nature qui agit en votre intrieur et extrieur, il vous laisse, selon votre coutume, tantt d'une manire
tantt de
vrit.

l'autre

ainsi

nous

resterons

sres

de

la

<(

On

la ft sortir

de l'infirmerie ds qu'elle eut reu ce bil;

let, qu'elle fut

prsenter son divin Matre


lui

lequel, n'igno-

rant pas

fille,

le

contenu,

rpondit:

Je te promets,
te

ma

que pour preuve du bon esprit qui

conduit, je

lui aurais bien

accord autant d'annes de sant qu'elle

m'a demand de mois, mme toutes les autres assurances Et, au moment qu'elle aurait demandes de moi.

de l'lvation de
dit-elle,

la sainte hostie, la

messe, je sentis,

<(

sensiblement que toutes mes infirmits m'taient tes, la faon d'une robe qu'on m'aurait te, et je me trouvai dans la force et sant d'une personne trs
robuste
i.
> .

Elle passa ainsi le

temps que

l'on lui axait

de saint Thomas, 2t dcembre ltis2. La servante de Dieu rendit compte de tout cela Saumaise dans une lettre date de 1683.
C'tait le jour
2.

la

Mre de

OvS

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


quoi

marqu, en
expires, elle
207
;
!

visible, puisqu' la

nous admirmes toutes un miracle si mme heure que les cinq mois furent
tout

tomba

coup aussi malade qu'elle

l'avait

t.
-

lui
ij.it

"leruneprokMDgationde
sant.

deman- qui suit 1

lui demanda son billet pour ajouter ce 1 J Ce 25 e mai, " j'avoue que j'ai remarqu en vous * * une sant telle que je vous avais recommand de la demander Dieu et que, par ce signe manifeste, je dois tre persuade que la bont et misricorde incomprhen:

La Mre Grevli "

sible

du Cur sacr de Jsus


ainsi croire,

est fautrice de ce qui s'est

pass et se passe en votre

veux
'<

mais je

me jusqu' prsent. Je le vous commande de nouveau de


"

que pour l'amour de lui et encore pour m'affranchir de tous doutes, il vous continue la sant jusqu l'anne complte de cette obissance premire. Pass cela, je vous abandonne tout ce qu il voudra faire de votre corps mais j'ai besoin de ce temps pour mon entire assurance. Elle passa tout ce temps sans aller l'infirme;

prier Dieu le Pre par Notre-Seigneur Jsus-Christ,

me

rie,
208

dont

la

suprieure resta contente.

tant tombe dans un sommeil lthargique, hors d'esprance de recevoir ses sacrerie obtient lui ordonna de promettre Notrements, sa suprieure tVtesurd 6 lui faire connatre, pour couvre Ta Seigneur tout ce qu'il lui plairait
SorMarCn
fi s ?
i
:;

^ne

une de nos petites surs

connaissan-evoir les irments.


1l

C'est--dire une

>.!

e s quelques jeunes enfants

sur du petit habit, ainsi qu'on dsignait alors admises demeurer au monastre comme

pensionnaires. Celle dont il est ici question se nommait AntoinetteRosalie de Sennec. Enfant prdestine, elle avait vu de chastet ds l'ge de sept ans. Elle n'en avait que treize lorsqu'elle mourut, le 26 avril 1684. Dans sa dernire maladie, elle eut la consolation de prononcer les trois vux de religion conditionnels c'est pourquoi elle a t inhume avec l'habit de professe dans un caveau de notre spulture. [Registre mortuaire des surs qui sont dcdes en ce monastre de la Visitation Sainte-Marie de Paray, depuis sa fondation, qui fut faite le 4 septembre de l'anne mil six cent vingt-six in-fol. cartonn des archives de la Visitation de Paray.
:

<

2.

3.

Toujours la Mre Grey. Une surcharge du manuscrit porte au-dessus du mot


:

plairait,

ces autres mots

dsirer d'elle.

LA VIE DE SOI
obtenir quelque
intervalle

11

MARGUERITE-MARIE
.1

189

cette chre petite soeur pour

recevoir ses sacrements. Bile n'eut pas plus tt accompli cette

lui

que son Souverain lui accorda, pourvu qu'elle choses la premire oe jamais refuse r d'aller au parloir, la seconde de ne jamais refuser d'emplois dans la religion, et la troisime de ne point refuser d'crire
obi issance,

promt

trois

ces demandes, j'avoue, dit-elle, que tout m'en frmi!


la

pour

grande rpugnance que

j'y sentais et lui dis

Mon
"

Seigneur, vous

me

prenez bien par

mon

faible.

J'en

demandai
Il

la

permission que
lui

ma

suprieure

me donna

<

d'abord.

voulut que je

en

fisse

une promesse en

que

forme de vu, pour ne m'en pouvoir plus ddire. Mais, d'infidlits n'y ai-je pas commises car la peine ne
!

m'tait point te.


T

ses sacrements avant

L amour
amante
reuses.

qui est toujours ingnieux porta cette fidle


fois sur
fit

....
>>

Enfin, cette chre petite

sur reut
209

que de mourir.
eu
S
fols
.1.-

graver une seconde

son cur

le

nom

de

1p

nom

Jsus, d'une manire qu'elle se

des plaies trs doulou-

Jsus sur son cur.

Comme
y

elle tait la veille d'entrer


le dire sa

en solitude

'.

elle se crut

oblige de

suprieure, qui lui dit


qu'il n'y et

qu'elle

ferait faire

quelques remdes, crainte


disant

de fcheuses suites. Elle s'en plaignit amoureusement

Xotre-Seigneur,
((

lui

mon

unique

frirez-vous que d'autres voient le

mal que

je

Amour soufme suis fait


!

pour l'amour de vous pour


les

X'tes-vous pas assez puissant


le

'<

me gurir, vous qui tes maux? Xotre-Seigneur

souverain remde tous

fut touch, dit-elle, de


Il

ma

peine donner connaissance de cette grce reue.

me

promit que
:

le

lendemain
'

je serais gurie. Je le fus effec-

tivement mais ne l'ayant pu dire ma suprieure, elle m'envoya une sur qui m'apporta un billet de sa part.
2

Trs probablement dans l'automne de l'anne 1079. La sur choisie pour panser les plaies de la servante de Dieu fut sur Marie-des-Escures. Voir la lettre que la Mre Greyfi lui adressait le 10 dcembre 1000. Voir aussi, au Procs de 1715, la dpo1.

2.

190
o

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

qui marquait que c'tait elle qui je le devais montrer.

Comme

j'tais gurie, je crus

que je pouvais

me

dispen-

que je pusse lui parler; promptement. pour lui dire que je n'avais pas accompli ce que portait son billet, parce que j'tais gurie. Elle me reprit et me traita suivant ce queNotreser de cette obissance, jusqu' ce
fis

ce que je

Seigneur
c<

lui inspira,

me

faisant perdre la sainte

commu-

moi la plus rude peine que je pouvais soutFrir en la vie, et m'ordonna de montrer cette sur le mal que je m'tais fait, ce qui me causa une grande confusion. Mais rien n'tait comparable la douleur que j'avais d'avoir dplu mon souverain Matre qui, pour
nion. qui tait pour

me

punir de ce retardement l'obissance,

me

relgua

a
((

sous ses pieds sacrs environ cinq jours, o je ne faisais


'<

que pleurer ma dsobissance; m'ayant fait voir plusieurs fois que le moindre dfaut de cette vertu dans une me religieuse lui tait trs dsagrable. Enfin, aprs m'en
avoir fait sentir la peine, lui-mme essuya

mes larmes,

redonnant
retraite. Il

lement ce

vie mon me, le dernier jour de ma me dit qu'en punition de ma faute, non seunom sacr, dont la gravure m'avait cot si
la

cher, ne paratrait plus, mais encore les prcdentes, les-

sition de la sur de Farges. A, p. 142, et B, p. 172, donnaient, dans une note entre guillemets, comme s'ils eussent fait partie de la dpo Les plaies prosition de la sur de Farges. les dtails suivants fondes et invtres n'existaient plus. On voyait seulement de grandes crotes dessches, marquant la forme du Saint Nom de Jsus, crit en gros caractres tels que sont ceux qu'on peint avec des moules dans de gros livres. De fait, sur de Farges dposa seulement que la sur des Escures trouva qu'effectivement la plaie de ladite Sur Alacoque tait gurie, n'y tant rest qu'une crote sche, quoique la plaie ft fort rcente . Les dtails reproduits par A et B viennent de Languet qui a crit, dit. do K90, p. 302: Elle vit ces blessures auparavant profondes et invtres, couvertes de grandes crotes dessches, qui ne laissaient plus paratre que la forme trs bien marque du nom de Jsus crit en grands caractres, tels que sont ceux qu'on peint avec des moules dans de grands
:

livres.

LA VIE DE SUR MARGUERITE-MARIE


!)

quelles

auparavant paraissaient
lis

puis dire que je

mort

de

cette

fort l>ien marques. Je une solitude de douleur. Aprs la vnrable Sur, quelques-unes, surtout
Il

celle qui lui avait port le billet, voulurent le voir.

ne

paraissait sur
tres.

son cur

En

cela,

moindre apparence de caracnous avons un exemple que Dieu ne laisse


la

rien d'impuni,

mme
pour
la

en ses plus fidles servantes.


i..,

Une
l'en
fit
:

autre
sortir

fois,

tant alite l'infirmerie, sa suprieure

Mre
da

mettre son rang de solitude et


je

lui fau
'
,

sortir
1

dit

vous remets aux soins de Notre Seigneur Jsus-Christ. Qu'il vous dirige, gouverne et gurisse selon sa volont Bien qu'elle en ft surprise

Allez,

ma Sur,

,"
1

!"i'''|, 1',"t.

|rT,ii,'."

l'abord, parce qu'elle tremblait la fivre, elle ne laissa de


sortir

au

mme

instant,

toute

joyeuse d'avoir occasion

d'obir et de se

voir abandonne aux soins de son

bon
:

Matre, dans l'occasion de souffrir pour son

amour

lui

tant indiffrent de quelle manire

il

permt qu'elle passt


la

ce temps prcieux, soit dans la jouissance ou

souffrance.

Pourvu
sitt

qu'elle l'aimt, elle tait contente. Elle ne fut pas


sa petite cellule

renferme dans

avec lui qu'il se pr-

senta elle qu'il trouva couche par terre, transie de froid


et de douleur.
lui disant
:

Il la fit

relever, dit-elle, avec mille caresses,

pourquoi je te

t'a

Te voil toute moi et mes soins, c'est veux rendre en parfaite sant celle qui remise entre mes mains. En effet, il la lui donna si

entire qu'il ne semblait point qu'elle et t malade, dont

on

fut trs surpris, surtout sa suprieure,

qui savait ce qui

s'tait

pass entre

elles,

qui a avou depuis que jamais elle

n'avait fait de solitude avec tant de joie et de dlices, se

croyant dans

le ciel,

par les continuelles faveurs, caresses

et familiers entretiens qu'elle avait avec Jsus-Christ, la


trs Sainte Vierge
et notre saint Fondateur, dont nous seulement dirons-nous que son aimable
la

ignorons
ressentir,

le dtail

Directeur, pour la consoler de

peine

qu'il lui avait fait

en effaant son

nom

adorable sur son cur.

192

VU

II

UVRES

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE
il

comme nous
dedans, avec

l'avons dit,
le

voulut lui-mme l'imprimerai]


cachet enflamm de son pur

burin et

le

amour:

mais d'une

manire qui

me

donna,

dit-elle,

mille lois plus de joie et de consolation que l'autre ne

m'avait caus de douleur.

Nous ne Unirions jamais


traits

si

nous voulions mettre tous

les

de l'obissance parfaite que cette disciple bien aime


a pratique toute sa vie.

du Cur de Jsus
qu'elle portait

Nous en avons
lui

assez dit pour faire voir que c'tait sa vertu favorite et

dignement ce nom que son divin Matre


la rendait

avait donn.
211'

Sonamour
J"

L'amour qui
tout,

soumise en tout,
tait

l'a

dpouille de

suivant ce que dit l'Evangile. Pour tre plus conelle

forme son Jsus,

pauvre dans

le

vivre,

les

habits et le coucher, soit en sant comme en maladie. Jamais on ne l'entendait se plaindre ni trouver redire a quoi que ce ft. Tout tait toujours trop bon pour elle qui

ne se contentait pas d'tre sans distinction, quoique trs


infirme, mais aurait voulu qu'on lui et partout choisi le pire
et le

rebut de tout. Elle tait soigneuse du travail, ne perdant


la

pas un moment. Si on
allait

dispensait de faire l'oraison, elle


qu'elle

promptement prendre son ouvrage


au parloir. Interroge pourquoi
fait

portait

mme

elle le faisait, elle


;

rpondait qu'elle avait


squent,
avait,

vu

de pauvret
les
;

que, par conqu'elle

elle devait employer tous

moments

au service de

la sainte religion

qu'elle se ferait

grand

scrupule d'y manquer. Elle tait toujours des premires au


travail

commun, o

elle tait si

assidue, qu'il fallait sou-

vent que l'obissance l'en retirt,

mme

lorsqu elle tait

le

plus presse de ses maux. Elle tait si dtache de toutes choses, qu'elle refusa une pension viagre que Messieurs

Souvent elle allait s'ofaux surs de la cuisine, tant pour porter leur bois, laver la vaisselle, que pour d autres choses. Une fois qu'elle
ses parents lui voulaient donner.
frir

tait assistante, se trouvant plus

occupe qu'

l'ordinaire,.

LA VIE DE SUR
elles vinrent la prier de leur

MARGUERITE-MARIE

193

commenc de balayer
charit
l'appelait,

Le

chur
lit

donner du secours. Elle avait elle quitta pour aller o la


:

ce
le

qui

qu'elle

oublia de retourner

achever de balayer
mortifie

chur.

L'office tant

sonn, elle fut

sensiblement. C'tait pour l'ordinaire sa rcomlit

pense, Dieu permettant qu'elle


lui

souvent des oublis, pour

procurer L'humiliation et mortification qui taient les

vertus chries de son cur.

Son amour pour


elle

11
la

peine et

la

souffrance tant insatiable,


,
,

2I2

'

voulait, avec sainte Thrse,

Elle disait quelquefois que de jour

ou bon cur

souffrir

ou mourir,
jusqu'au

Son amour pour Dieu.

elle vivrait

du jugement, pourvu qu'elle et toujours de quoi souffrir pour Dieu; mais que vivre sans cela, lui serait un mal insupportable. Elle l'aimait, comme son Dieu et son
Sauveur, de tout son cur, de toute son
ses forces, d'un

me

et

de toutes

amour de complaisance de
et
la

voir qu'il tait le

souverain Bien

source

abondante d'o tous biens

drivent, et seul suffisant lui-mme. Elle l'aimait d'un

amour de
autant

bienveillance, souhaitant avec ardeur de l'aimer


est

qu'il

aimable,
le

et

que toutes

les

cratures

entrassent dans

mme

sentiment. Elle l'aimait

d'un

amour d'union
plaisir, qu'elle

toutes ses volonts et son divin bon

ne dsirait incliner de son ct qu'afin que,


il

par les souffrances et les anantissements,

la rendit plus

conforme ce qu'il avait voulu tre sur la terre.

Son amour, dans


autres

l'exercice de l'oraison, produisait divers


elle,

213

mouvements en

comme
il

travaux du Sauveur, quand

lui

de compassion sur les pour le Sacreen proposait la rflexion. m^t.


le

Son attrait

L'inclination qu'elle avait pour ce saint exercice lui faisait

passer presque tous les jours de fte devant

Saint-Sacre-

ment, n'en sortant que pour suivre les faisait hommage, par son amour et son respect intrieur
Jsus-Christ.

communauts. Elle

et extrieur, la relle prsence de l'Humanit sainte de

Jour et nuit,

elle aurait

voulu y

tre,

s'y

tenant dans un profond anantissement. Elle tait vivement


Marguerite-Marie Alacoque.
13

194

VIE

II

UVRES

DE MARGUERITE-MAHIE A.LACOQUE

,.

touche de l'oubli el mpris que l'ona pour ce Dieu d'amour, demeura ni comme immobile en sa prsence. m ne la voyait presque jamais autrement qu' genoux et les mains jointes, qui nous mettait dans l'admiration, vu les douleurs con(

>

214

tinuelles
.iJ

qui

la

rendaient

tonte

languissante.

Une

fois

F
la

nuit

r '! S
a"r!

qu'elle sortait d'une


elle

longue maladie, dont


fut

elle n'tait

pas
lui

fi'i

saint

"encore remise,

trouver sa suprieure', pour

sain'-Sa.

'-

demander, par grande misricorde, de lui permettre de veiller la nuit du jeudi saint devant le Saint-Sacrement, quoiqu'il n'y et nulle apparence qu'elle le pt faire. Pour
donner quelque consolation, elle lui permit de descendre au chur sept heures et demie du soir et d'y rester jusqu'aprs la procession de la ville-2 Elle accepta ce premier offre avec beaucoup d'humilit; mais n'tant pas contente,
lui
.

elle la pria

de

lui

une partie pour


ainsi qu'elle

elle et l'autre

prolonger ce temps, disant qu'elle y serait pour ses bonnes amies c'tait
:

nommait
saint
elle

les

mes du purgatoire, pour


lui

l'intrt

desquelles sa suprieure

accorda de passer cette nuit


sa dvotion.

devant

le trs

Sacrement, selon
ne

sept

heures et demie,

manqua pas de prendre

sa place au

y demeura ds lors, genoux, les mains jointes, et sans aucun appui ni remuer non plus qu'une statue, jusqu'au lendemain l'heure de prime, qu'elle se mit en chur pour les chanter avec la communaut. Plusieurs de nos surs assurent avoir t tmoins de cette vrit et que ce n'a pas t cette fois seule, lui ayant vu faire bien d'autres et que mme il y en avait qui restaient pour voir

chur

et

si

elle

persvrerait toute

la

nuit.

Lorsqu'elle

rendit

compte de sa disposition pendant tout


que Xotre-Seiyneur
lui avait fait la

ce temps-l, elle dit

grce d'entrer en parti-

cipation de son agonie au jardin des Olives, et qu'elle avait

1. 2.

La Mre Greyfi. En ce temps-l, le clerg de


les fidles,

la ville

conduisait processionnelle-

ment
du

dans notre

glise, le jeudi saint, vers les dix

heures

>oir.

LA VIE DE Sd.l

11

MARGUERITE-MARIE
il

l$S

eu tant souffrir, qu'


s'allait

(<>ut

coup

lui

semblait que son

me
2I5

sparer de son corps.


la sainte
r^v

L'ardeur qu'elle avait pour

sommait
.

clic

11

ne respirait que pour ce Dieu


.

communion la conii <l amour qu elle

aurait voulu recevoir tous les jours,

si elle

ii-i eut

pu

le

Son ar deurpom-ia sanie com-

taire muni.. h.

sans contrevenir

sa rgle.

Les nuits qui prcdaient ces

jours heureux se passaient toutes en colloques

amoureux

avec son Bien-Aim, disant souvent

"

grande faim do vous,


dsire chaque

mon Dieu

Mon me a une si que mon cur vous


deux grandes

moment

qu'il respire.

Elle disait qu'elle se sentait toujours avec

faims
le

la

communion, o elle recevait Dieu de son cur et le Cur de son Dieu et l'autre de souffrance, mpris et anantissement. Le bon usage
:

l'une tait de la sainte

qu'elle faisait de cette seconde viande, la disposait goter


la

premire avec

la suavit qu'elle la

nairement
faire
le
:

dans

sainte

ur lui faisait
rcit

plus

y trouvait. C tait ordicommunion que Xotre-Seide grces. Nous lui allons laisser

de quelques-unes qu'elle a reues en divers

temps

Mon Souverain me demanda une fois aprs la sainte communion Ma tille, me dit-il, lequel aimerais-tu mieux me recevoir indignement et qu'aprs je te donnasse mon Paradis, ou bien te priver de me recevoir pour me voir plus glorifi et aprs cette privation, l'enfer ft
:

prt t'abimer?

Mais l'amour eut

l'instant fait le

choix et

la

cur

rponse, lui disant de toute l'ardeur de

mon
vous

mon

Seigneur

ouvrez cet abme

et

verrez que le dsir de votre gloire m'y aura bientt prcipite.


fut
le

Tant je sentais de peine que ce pain de vie


qu'il

mang indignement, depuis surtout


mauvais traitement
qu'il recevait

me

fit

voir

dans une me. o je

le vis

comme
:

triste

li et foul aux pieds, me disant d'une voix Regarde comme les pcheurs me traitent et
!

me

mprisent

'

196
2i6

Ml

II

UVRES

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

sdan
hl

nn'u

communion, mon poux se prsenta moi sous la figure d'un Eccc Homo, charg de sa Croix, tout couvert de plaies et de

Un

jour de carnaval, aprs la sainte

divin

meurtrissures
parts,

son sang adorable dcoulait de toutes


:

me

disant d'une voix triste et douloureuse

((

N'y aura-t-il personne qui ait piti de moi. qui veuille compatir et prendre pari ma douleur dans le pitoyable tat o les pcheurs me mettent, surtout prsent?

Me

prosternant k ses pieds sacrs, avec larmes et gmisje

sements,

(

me

prsentai

lui.

Aussitt, je

me

trouvai

charge d'une lourde croix, toute hrisse de pointes de clous. Me sentant accable sous ce poids, je commenai

<

<(

mieux comprendre la malice du pch, lequel je dtesdans mon cur, que j'aurais voulu mille fois me prcipiter dans l'enfer, plutt que d'en commettre un volontairement. Il me fit voir que ce n'tait pas assez de porter cette croix, mais qu'il fallait m'y attacher avec lui, afin de lui tenir fidle compagnie, en participant

tai si fort

ses douleurs, mpris, opprobres et autres indignits. Je

m'abandonnai tout ce

qu'il voudrait faire


:

de moi et en
fit

moi, m'y laissant attacher son gr

ce qu'il

par

une violente

maladie qui

me

fit

ressentir les

pointes

aigus de cette croix hrisse. Cet tat de souffrance


durait ordinairement tout le temps de carnaval.

me

Il est vrai que l'on la voyait parfois rduite l'extrmit, dans ce temps-l, sans trouver aucun soulagement ses maux. Et, d'abord le mercredi des Cendres, elle avait la force et la vigueur pour jener tout le carme. Quand son

Bien-Aim
L'y

la

voulait gratifier de quelque nouvelle croix,

il

disposait par une abondance de caresses et dlices spi-

rituelles si excessives, qu'il lui aurait t impossible

soutenir

'.(

si elles
!

avaient dur. Alors elle s'criait


sacrifie

de les

mon amour

je vous

tous ces plaisirs

gardez-les

pour ces mes saintes qui vous glorifieront mieux que moi. Je ne veux que vous seul, nu sur la Croix, o je veux vous aimer pour l'amour de vous-mme.

LA VIE DE

SUR MARGUERITE-MARIE

( 1

J~
le
2I7

h

h

Une

fois,

presse d'une ardeur extraordinaire de


le

recevoir dans

Saint-Sacrement,
'

il

prsenta se 1
dit
:

comme
J

ie
i

des balayures et portais i

me

Ma

l'ai

vu
si

frmissements; et les dsirs de ton tes o


agrables, quesi je n'avais pas institut'

cur me
_

clare qu il i fille, aurait inetilu'liourelk' son sacre*


'l

moi

gneuriuid-

sont

mon

ment divin mour.

sacrement d'amour, je l'instituerais pour l'amour de toi, afin d'avoir Le plaisir de loger dans ton me et prendre

mon

repos d'amour dans ton cur.


si
:

Ces paroles

me

pntrrent
je m'criai

vivement, que par un transport d'amour O amour amour o excs de l'amour


!

d'un Dieu envers une

si
'

misrable crature
'

particulire grce * occasion, elle reut une M'tant retire clans un endroit ainsi exprime ou'elle r i

Dans une autre

2I8

Associatjon avec les

v<

o taisant mon ouvrage proche du Saint-Sacrement genoux, je me sentis d'abord toute recueillie intrieure1
,

Sraphins.

ce

ment

et extrieurement, le

Cur

adorable de

mon

Jsus

((

me

fut reprsent plus brillant

((

milieu

des

que le soleil. Il tait au flammes de son pur amour, environn de


:

Sraphins qui chantaient d'un concert admirable

L'amour triomphe, l'amour jouit. L'amour du saint Cur rjouit.

<

Ces esprits bienheureux m'invitrent de munir eux pour mais ils me louer cet aimable Cur. Je n'osai le faire
;

dirent

qu

ils

taient venus pour s'associer avec moi, afin

de
et

lui

rendre un continuel
ils

hommage
tiendraient

d'amour, d'adoration

de louange, et qu

ma

place devant le

Saint-Sacrement, afin que je pusse l'aimer continuelle

ment par leur entremise: et que, d'autre part, ils participeraient mon amour souffrant, comme je jouirais en leurs personnes. Ils crivirent en mme temps cette asso1.

C'tait
le

la

petite cour, proche


:

sous

nom

de

du chur, maintenant dsigne Cour des Sraphins, ou Cour du Saint-Sacrement.

198

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

dation en lettres d'or, dans ce sacr Cur, du caractre


ineffaable de l'amour. Cette grce dura environ
trois

deux ou

heures et j'en

ai

ressenti les effets toute


;ii

ma

vie,

tant par le secours que j'en

reu que par les suavits

qu'elle m'avait

fait

ressentir et qu'elle produit toujours.

Je restai tout abme de confusion, je ne les


plus, en priant,
_

nommais
com-

l9

t'neiir
1

-beilui

que mes divins associs. Elle ajoute qu'une allant autre fois J 1
:

la sainte
l

nie
iron-

ni union,

la

sainte hostie

qu'elle

De d'pine

me

paraissait

me parut si resplendissante comme un soleil, dont je ne poul

vais soutenir l'clat, Notre-Seigneur, au milieu, tenant

une couronne d'pines.


disant
:

Il

la

mit sur

ma

tte

en

me

Reois,

ma

fille,

cette couronne, en signe de

celle qui

te

sera bientt

moi.

Elle ne comprit pas dans le

donne par conformit avec moment ce que cela


de prs lui en furent
terribles

signifiait

mais

les effets qui suivirent

un

vritable

claircissement,
:

par deux

coups

deux cruches d'eau, qu'elle, tomba sur les degrs qu'elle montait, donnant de la tte contre la pierre de taille. Le second fut une grosse perche qui lui tomba sur la mme partie, et le troisime, d'un furieux coup qu'elle prit contre un travon Depuis
qu'elle reut la tte
l'un en portant
1

ce temps,

il

lui

semblait

effectivement que

sa

tte ft

entoure d'pines, par les violentes douleurs qu'elle y ressentait, qui n'ont fini qu'avec sa vie. Elle s'estimait plus
redevable son divin
avait
fait

Epoux de

cette

couronne que

s'il lui

prsent de tous les diadmes des plus grands


la terre,

monarques de

parce qu'il

la

mettait souvent dans

1. On voit que les Contemporaines qui n'annoncent l'abord que deux coups, finissent par en dtailler trois. Le ms. 4, Petit recueil, dit L'un que portant deux cruches d'eau, elle tomba des escaliers qu'elle montait, donnant la tte contre l'escalier, y tant abou che l'autre, une grosse perche lui tomba sur la mme partie. Nous pouvons ajouter un troisime d'un furieux coup qu'elle prit contre un travon. Dans sa Vie \>:u- elle-mme, la Servante de Dieu ne mentionne que deux coups.
:

LA VIE DE SUB MARGUERITE-MARIE

l'.t*

l'heureuse ncessit de veiller

ei

s'entretenir avec L'unique


le

objet de son amour. Elle ne pouvait appuyer la tte sur

chevet, l'imitation de son divin Matre qui n'a pu appuyer


la

sienne adorable sur

la

croix.

C'tait

sa

joie
11

et

ses

dlices de se voir quelque conformit avec lui.

voulait

que. par ses douleurs, elle demandt Dieu son Pre la

conversion des pcheurs, surtout dans

le

temps de carnaval.
220
,
,

Notre-Seigneur voulait qu'elle attendit tout son secours Ch "st se 1 procurt quelque de lui seul; et. s'il arrivait qu'elle 1 1 T
'

son
''
'
'

Sl'UI

COI1SO-

consolation,

il

permettait qu'elle
i

n'v
^

exprimentt que
'

'''' !"

Croix
P. 1

son

dsolation

nouveaux tourments; ce qu'elle a toujours d comme une des plus grandes grces qu'il lui ait faites, et le prcieux trsor de la Croix, nonobstant le mauet

J"
-

P*

sor

vais usage qu'elle disait en

faire,

qui

la

rendait indigne

d'un

grand bien, pour lequel elle s'criait son divin bienfaiteur Que vous rendrai-je, pour tous les biens que mon Dieu! que vos bonts sont vous me faites? excessives mon gard, de manger, la table des
si
:

iints,

des

mmes

viandes dont vous les sustentez


le
.

Ah! savez-vous bien que sans

/-,..
Croix,

la

,1-11 dans cette valle de larmes, ou je ne souhaite point la diminution de mes souffrances. Plus mon corps en est accabl, plus mon esprit ressent de vride

ie

ne pourrais pas vivre et


,

Sansle il supporter la longueur Saint-Sacre*

Saint-Sacrement

et

221

mon

-,

exil

m "' t et la Croixeiien
vivre.

table joie et de libert

pour s'occuper

et unir

avec

Jsus souffrant, ne dsirant rien davantage que de

mon me

rendre une parfaite copie de Jsus crucifi. C'est ce qui

me

rjouit

quand

sa souveraine bont emploie multitude

d'ouvriers pour travailler selon son gr l'accomplisseJe me disait quelquefois ma chre tille, de me servir d'instruments si nobles pour te crucifier. Mon Pre m a livr entre les mains cruelles des bourreaux pour me crucifier, et moi, je me sers pour cet etet ton gard des personnes qui me sont consacres, au pouvoir des-

ment de son ouvrage.

Il

te fais bien

de l'honneur,

200

VIE

11

UVRES

l'E

MARGUERITE-MARIE ALACOQL'E

quelles je

t'ai livre.

Je veux que tu m'offres pour leur

salut tout ce
partatait dans

que

lu souffriras.

se
la

Croix

et

La croix tait son partage et, quoi que l'on fit, et quelle * ., mesure qui" Ion ont. Dieu permettait touiours tiue, dans d
,

l'humilia- les

..

occasions ou
il

on croyait de

lui

procurer de

la

consola-

tion,
si

lui

tournait

toujours en humiliation. Elle en tait


le

bien persuade que, lorsque

contraire arrivait, elle en


les desseins

tait toute surprise; et,

pour entrer dans

de

Dieu sur
avec
lui

elle, elle disait qu'il fallait qu'elle ft

de concert

pour

affliger

son corps. C'est ce qui

la portait,

dans
;

ses solitudes, d'y exercer toutes les rigueurs imaginables

entre autres, une


easss,

fois, qu'elle se fit

un

lit

de ttes de pots

elle prenait
elle

en frmt,

son repos. Quoique toute sa nature n'couta jamais ses plaintes. Elle aurait

voulu toujours chercher de nouvelles inventions de se crucifier et martyriser par des disciplines et ceintures de fer trs piquantes, et plusieurs autres qu'on ne lui voulait permettre. Son souverain Matre lui dfendit une fois de passer
outre, parce qu'il la voulait rendre en sant sa suprieure,,
lui

disant qu'il agrait plus les sacrifices qu'elle lui ferait de


si elle les

ses dsirs, que

excutait, puisque tant esprit

il

voulait des sacrifices d'esprit. Elle se soumit sa volont.


lui

Il

donna ensuite les enseignements suivants: Premirement dans un continuel acte de sacrifice que pour cela, il augmenterait ses rpugnances et sensibilits,
qu'il voulait qu'elle ft
;

en sorte qu'elle ne

ferait rien

qu'avec peine et violence

donner matire de victoire, mme dans les choses les plus minces et les plus indiffrentes Secondement qu'elle ne goterait plus dsormais aucune douceur que dans les amertumes du Calvaire et qu'il lui ferait trouver un martyre de souffrance dans tout ce qui fait la joie, le plaisir et la flipour
lui
;

cit

temporelle des autres; ce qu'elle a expriment depuis,


faisait

de point en point. Tout ce qu'elle

lui

tournait

humiliation et mortification. Elle avait d'abord recours son abjection et, bien loin de s'affliger, elle sentait crotre

\ li:

DE SCB1

MARG1

RJ

-MARIE
la souffrance.
les

20l

l'amour qu'elh- avail

pour

La

crois et

Son

ardeur pour ce pain dlicieux augmentait tous

jours.

On

la

voyait dans une ardeur de sraphin ne respirer que


n<"

pour son Sauveur crucifi. Elle

voulait ni ne pouvait
et

parler d'autre chose que de croix, que de mort


fice.

de sacri-

Le dsir qu'elle avail d'tre humilie et mprise lui inspirait une affection singulire pour ceux qui lui en procuraient. Voici comment elle parle sur ce sujet dans une
lettre qu'elle crivait

Il

son directeur

me

semble,

repos que je ne

mon R. Pre, que je ne serai jamais en me voie dans des abmes d'humiliations et
le

de souffrances, inconnue tout


;

monde

et ensevelie

dans

'<

un ternel oubli ou si l'on se souvient de moi, que ce ne soit que pour me mpriser davantage et me donner
de nouvelles occasions de
savait le dsir

m 'humilier.

En

vrit, si l'on

que

j'ai d'tre

mprise, je ne doute pas

que

la

charit ne portt tout le


l
.

monde de me
fait

satisfaire

en ce point

Une

fois,
il

Notre-Seigneur

lui

avant
i

voir les chti


1

223

ments qu

voulait exercer sur quelques


i
i

mes;
r\
:

elle se jeta ses

pieds adorables, lui disant

O mon

instant o

Offrande hroque
ladivine justice.

Sau-

veur!

dcharg-ez plutt

sur moi toute votre colre et

((

m'effacez

du

livre de

vie,

que de perdre ces mes qui


Notre-Seigneur
lui dit
:

vous ont cot si cher. veux-tu rpondre?

En
mais

Oui,

mon

Dieu!

dit-elle,

je ne vous paierai toujours que de vos propres biens.

Cette disciple bien-aime du divin


avait

Cur
faire

de Jsus, en

un trs doux et plein ts du prochain, qui aurait lagement et sa consolation. Dieu la pntrait d'une si
en vue ses fautes,
souffrir

de compassion sur les infirmi-

voulu tout

pour son sou-

L'amour

qu'elle avait pour son

vive douleur, quand elle avait


qu'elle n'et

qu'il n'tait rien


et

voulu

pour son salut

pour

satisfaire la divine justice

1.

Voir au 2 e vol. Lettre CXLI.

202

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

de laquelle, souvent, elle sentait de vives apprhensions,


et

de

mme

de

la

saintet de Dieu. Ces sentiments allaient


la

quelquefois jusqu'

terreur et la faisaient trembler de

tout son corps. Voici ce qu'elle

en dit sur ce sujet


effroyables et qui

Les grces de

mon Dieu me
moi-mme
si

tiennent dans des confu-

sions et vues de

me

font

tant d'horreur, que je ne puis

comprendre comment on

peut

porter. Et,

ayant moi-mme de la peine me supme semble quelquefois que la saintet de Dieu me va exterminer comme une criminelle de dessus
souffrir,
il

me

la

face de la terre. Cette disposition, quoique frquente,

n'est pas de dure;

mais une qui


si

serait

encore plus

capable de m'affliger,

je ne regardais la volont de

mon Dieu

ce serait

quand

je vois qu'il est offens

mon

occasion, ce qui

me

fait soulfrir

Aprs que Dieu


purgatoire,
il

l'avait

une espce de martyre. tenue un peu de temps dans ce


elle

se

montrait

de nouveau, avec des

dlices et des consolations inexplicables; ce qui produisait

en

un amour dvorant, dont peine pouvait-elle soutenir les vives ardeurs. Il fallait modrer celle qui la brlait de soulfrir. Le dsir qu'elle en avait tait un feu qui s'allume mesure qu on y jette du bois. Plus elle souffrait,
elle

plus elle tait transporte d'amour pour les souffrances et


ces transports allaient quelquefois jusqu' vouloir souffrir
les peines

de

l'enfer.
',
.

Sentiments

Je ne sais, disait-elle

si ie

S'amour
pur

semble que je voudrais aimer


1.

me trompe, mais il me mon amour crucifi d'un


.

partie de la lettre CXLI dont les Contempodbut un peu plus haut. On avait d'abord cru qu'elle tait adresse au P. Rolin, les Contemporaines disant Dans une lettre qu'elle adressait son directeur , tandis que, pour les deux citations qui vont suivre, elles emploient la formule A un Pre de la Compagnie de Jsus , puis au mme Pre . Or, ers deux derniers morceaux se retrouvant dans les Indites d'Avignon, le premier dans la 5 e (CXXXV) et le second dans la 6 e (CXXXVI), le Pre de la Compagnie de Jsus dont il s'agit est donc bien le

Ce fragment

fait

raines citaient le

LA

VIE

DE SUR

MARGUERITE-MARIE
;

203

amour
de
la

aussi ardent qui celui des Sraphins

mais je ne

<(

serais pas fche


sorte. Je
qu'il

que ce
suis

ft

dans l'enfer que


dans
le

je l'aimasse

afflige

jusqu' l'excs lorsque je

pense

y aura un

lieu

monde

o,

pendant

toute l'ternit, un

nombre

infini d

anus rachetes parle

sang de Jsus-Christ, n'aimeront nullement cet aimable Rdempteur. Cette pense, dis-je, me donne une terrible peine. Je voudrais, mon aimable Sauveur! souffrir tous
ces tourments pourvu que je pusse vous y aimer autant

que l'auraient pu

faire

dans

le

ciel

tous les malheureux

qui souffriront toujours et ne vous aimeront jamais.

Eh

quoi

disait-elle, est-il

lieu

dans

le

monde

raisonnable qu'il y ait un o Jsus-Christ ne soit pas aim?


si fortes,

Elle a t dans des preuves

qu'il a fallu des


la faire

miracles pour la soutenir

et rien n'a t

capable de

changer de sentiments. Voici comment

elle s'en

explique

un Pre de

la

Compagnie de Jsus

'

puique les Contemporaines, eu citant les fragments de la lettre CXLI, les donnaient comme crits son directeur on pourrait conclure de cette manire diffrente de parler qu'elles voulaient dsigner deux Pres diffrents, savoir le P. Hollin par les mots son directeur , et le P. Croiset par ces autres un Pre de la Compagnie de Jsus. D'autre part, si l'on se reporte l'Abrg du P. Croiset dans lequel furent publis pour la premire fois, en 1691, ces divers morceaux et auquel les Contemporaines elles-mmes les ont emprunts, on voit que ledit P. Croiset, aprs avoir cit (p. 29) une des lettres de Marguerite-Marie un Pre de la Compagnie de Jsus en qui elle avait quelque confiance , dit simplement un peu plus loin p. 32 avant de citer celle-ci: h et dans une autre lettre , d'o il semble bien rsulter qu'il s'agit du mme Pre en qui la servante de Dieu avait quelque conflance . Or, la premire lettre cite sous cette des Indites d'Avignon rubrique se retrouve tout entire dans la (CXXXY qui avaient, n'en pas douter, le P. Croiset pour destinataire. 11 est donc croire que celle-ci CXLI), qui comprend deux fragments d'une mme lettre ou de deux lettres, fut galement adresse au P. Croiset. Cependant comme elle ne se retrouve pas dans les Indiles d'Avignon, nous n'affirmerons rien, nous contentant d'avoir expos les raisons dans un sens et dans l'autre. 1. Le P. Croiset. Ce fragment se trouve dans la 5 e des Indiles d'Avignon. Cf. t. II. Lettre CXXXV.
P. Groiset. Mais alors,
:

''>"

I>H

VIE

il

UVRES
Pre,
la

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

Mon

li.

rien n'est

capable de

me

plaire en ce

monde que

Croix de
la

mon

divin Matre, mais une croix

toute semblable

sienne, c'est--dire pesante, ignomi-

nieuse,
n

sans douceur, sans consolation, sans soulageles autres soient assez,


le

heureux pour monter Thabor; pour moi, je me contenterai de ne savoir point d'autre chemin que celui du Calvaire, jusqu'au dernier soupir de ma vie, parmi les
avec

ment. Que

mon

divin Matre sur

fouets, les clous, les pines et la croix, sans autre conso-

lation ni plaisir que celui de n'en avoir point en cette vie. Quel bonheur de pouvoir toujours souffrir en silence et mourir enfin sur la croix, accable de toutes sortes de misres au corps et en l'esprit, parmi l'oubli et le mpris Car 1 un ne me saurait plaire sans l'autre. Remerciez donc
'

pour moi,

mon

R. Pre, notre souverain Maitre de ce


si

qu

il

m'honore
Priez

amoureusement

et

libralement de sa
souf-

<(

prcieuse Croix, ne
frir.

me

laissant pas

un moment sans

cet aimable

Sauveur de ne
j'ai fait

se point rebuter
si

du mauvais usage que


grande grce. Ne
silence.

jusqu' prsent d'une

nous lassons donc point de soutfrir en


est

La croix

bonne en tous temps

et

en tous lieux

<(

pour nous unir Jsus-Christ souffrant et mourant. Mais je vois bien que je me satisfais trop en parlant des souffrances et je ne saurais faire autrement; car l'ardente soif

<(

que j'en
frir ni

ai,

m'est

un tourment que

je ne saurais expri-

mer. Et cependant, je connais bien que je ne sais ni souf-

aimer

ce qui

n'est qu'un

eifet

secret qui vit en

me fait voir que tout ce que j'en dis mon amour-propre et d'un orgueil moi. Ah que je crains que tous ces
de
!

dsirs de souffrir ne

soient que des artifices

pour m'amuser par des sentiments vains et dez-moi sincrement ce qu'il vous en semble. Lorsque l'estime et la vnration singulires qu'on et pour sa saintet, dans la suite, l'empchrent de trouver de nouvelles occasions de souffrir, Dieu lui-mme exera sa

du dmon, striles. Man-

I.A

VIE

li:

SUB MARGUERITE-MARIE
la

203

patience par des croix intrieures qui


quefois l'extrmit. Ecrivant au

rduisaient quel-

mme

Pre

dont nous
trouver

venons de parler, elle lui dit Notre souverain Matre


a bien

voulu nie

faire

beaucoup de consolation dans


la

la lettre

que vous avez eu

bont de

ni crire

mais ce n'a t qu'aprs m'en avoir


la

(i

interdit assez

longtemps

lecture, cause de certains

mouvements empresss qui m'taient venus


cette consolation, dans l'tat souffrant

d'y chercher

<

o il m'a mise dans ce temps de carnaval, o tant de pcheurs l'offensent et l'abandonnent. Car il me semble que c'est tellement un temps de douleurs et d'amertumes pour moi, que je ne
puis voir
ni

goter que

mon Jsus

souffrant, encompatissi

><

sant aux douleurs de son sacr Cur, dont je suis

vivement pntre que tout sert la divine justice d'instruments propres me tourmenter en telle sorte que je ne puis faire autre chose que de me sacrifier comme une
:

victime d'immolation sa justice.


souffre d'une
<i

Il

me semble que

je

manire

si

trange, que je vous avoue que

si

sa misricorde infinie ne

me

fortiliait.

mesure que sa
il

justice

me

fait sentir le

poids de sa rigueur,

me

serait


<

impossible de les soutenir un moment. Cependant tout


cela se passe dans

une paix

inaltrable. Je ne croyais pas

pouvoir vous crire, car je ne voudrais dire autre chose.

dans

l'tat
:

Sauveur
autres
:

o je suis, que ces paroles de mon aimable Mon me est triste jusqu' la mort, ou bien ces Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez cous

abandonne ? Le dmon ne pouvant la perdre, n'a rien oubli pour la faire souffrir. Mais ce n'tait pas le moven de 1 effrayer, puisqu'elle ne trouvait de plaisir que dans les souffrances. Un jour qu'elle tait auprs du feu. pendant la rcration, on lui vit ter l'escabeau sur lequel elle tait assise, pour la

...

22s

Le dmon
la

tourment

te.

I.

Le

P. Croiset. 6 e des Indites d'Avignon, cf.

t.

II,

Lettre

CXXXVI.

206
faire

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE LACOQl


qu'il

tomber, ce

ritra trois fois de suite.

Plusieurs

surs qui virent que sa chaise se retirait toute seule, ne savaient qu'en juger, ne voyant personne autour d'elle qui pt le faire ce qui donna lieu de croire que c'tait son ennemi toujours enrag contre elle. 11 lui fit bien d'autres
;

perscutions plus rudes et plus violentes, qui n'ont servi


qu'
lui

fournir les occasions de remporter sur lui de plus

grandes victoires.
226
lui

suffit,

a dj remarqu que lorsque son Bien-Aim voulait imposer quelques croix nouvelles, il l'y disposait par une surabondance de caresses et de consolations si grandes qu elles l'obligeaient de s'crier Je vous sacrifie tous ces

On

lui

plaisirs, le

Dieu de

mon cur Vous me


!

suffisez seul.

Otez-moi tout le reste, afin que je vous aime sans intrt ni mlange de plaisir. Je confesse que je suis trop indigne de vos misricordes et que jamais crature ne vous a tant rsist que moi, tant par mes infidlits que par la
crainte d'tre trompe.

Cent
.

fois,

Rigueur
divine pour
la

je

me

suis tonne

comme
,
.

il

ne m'anantis-

sait pas, aprs

tant de fautes.

de ses

purifier fau-

"

tussent,

., il

ne

me

Quelque grandes qu'elles ^ ..


dplu en
ft

privait pas de son aimable prsence >


si

mais

me

la

rendait

terrible lorsque je lui ai


a point de

quelque chose,

qu'il n'y

tourment qui ne

plus doux et auquel je ne

me

sacrifiasse plutt mille fois

la

que de supporter cette divine prsence et paratre devant saintet de Dieu, ayant l'me souille de quelques

pchs. J'aurais voulu


j'avais

me

cacher en ce temps-l, avec des tourments

si

pu; mais tous mes


qu'il

efforts taient inutiles, trousi

vant partout ce que je fuyais,


effroyables
souffrait

me

semblait tre en purgatoire. Tout


;

dire est

en moi sans nulle consolation ce qui me dans ma plus amre amertume Ah


:

faisait

qu'il

terrible
!

de

tomber
la

entre

les
il

mains
purifiait
fidle

d'un

Dieu
fautes,

vivant

Voil

manire dont

mes

lorsque

je n'tais

pas assez prompte et

m'en punir

LA VIE DE SUB

MARGUERITE-MARIE

207
Il

moi-mme, mais toujours dans une paix

inaltrable.

me

semblait que rien ne

la

pouvait

troubler, quoique la

partie infrieure fl souvent agite, soit par

mes passions
pour cela; gagnedavan-

ou par

mon ennemi qui


il

faisait tous ses efforts

n'y ayant rien o

soit

plus puissant et o
qui est dans
et
la le

il

tage qujavec une


tude.
bien.

Il

me

trouble et L'inqui-

en

fait

son jouet

rend incapable d'aucun


se plat
'

Le Souverain de mon me, qui


1

souvent

faire

228

M Notre-Seilui

les plus gneur claterles trsors des misricordes sur les sujets

faibles

me

dit

/ m'avant honore desa visite, et les plus indignes, une fois, ce me semble, cru'il venait m'apprendre
1

montra
grau

ce

qu'elle

,.

souflriret
la 5a

combien j'avais

pour l'excution deses desseins. Prosterne profondment en sa prsence, je ne pouvais me persuader que Dieu daignt
souffrir le reste

de

ma

prsence

vie

intime.

jamais

me

rendre capable de souffrir quelque chose pour


le dsir

son amour. Cependant

de souffrir s'augmentait

en moi de
Alors,

que j'aurais voulu voir tous les instruments de supplice, employs pour me martyriser.
telle sorte
il

me

dcouvrit assez clairement tout ce qui devait

m'arriver d'humiliant et d'affligeant jusqu' la mort.


qui

Ce

me

consola davantage, fut qu'il


si fortes,

me

dcouvrit cela

avec des impressions


qui n'taient que

que toutes ces souffrances


si

dans l'imagination, s'imprimrent en


je les eusse effec-

moi d'une manire aussi sensible que


tivement souffertes
;

sur quoi

rien craindre, parce qu'il

me dit que je ne devais voulait me faire une nouvelle


il

grce encore plus grande, savoir que je ne

le

perdrais

jamais de
faveur que
qu'il

vue,
je

l'ayant

toujours
le

intimement prsent,
celles
j'ai

regarde

comme

comble de toutes
depuis ce jour,
Il

m'a
il

faites jusqu'ici; puisque,

eu

sans cesse ce divin Sauveur intimement prsent.


truit,

m'insIl

me

soutient,

il

m'avertit de

mes

fautes.

ne

laisse pas dcrotre

en moi par sa grce

et le dsir

ardent

de

aimer

et

de souffrir pour son amour.

Cette divine

2IIS

VI]

ET

UVRES DE

MAI.

.1

KIUTK-MARIK ALACOQUE

<>

prsence imprime en moi tant de respect qu'elle

me

tient

229

comme
Le

anantie

'.

>>

dsir sincre que notre


ft

amante de

la

Croix avait d'tre

mortifie et humilie lui

ressentir l'loignement de la

Mre trs honore


ieli
.1

Mre Pronne-Rosalie

Greyfi, qui avait t

sa suprieure l'espace de six ans-, et qui, tant persuade

d humilia- laisser aucune occasion sans exercer sa vertu,


le souhaitait.

contra- de cl, dictions


"

ce que

Dieu demandait
.

d'elle, lui faisait la

grce de ne

comme

elle

Mais

celle qui lui

succda tenant une conduite


3
:

plus douce, elle lui crivit en ces termes

Ma

trs

honore et chre

Mre, comment

se

peut-il
soit

faire

qu'avec tant de dfauts et de misres,


si

mon me
la

toujours

affame d'humiliations et de souffrances? Mais


lui faisiez

quand
de
la

je

pense que vous


la

du moins

faveur

nourrir quelquefois de ce pain dlicieux, quoique


nature, et que maintenant je sois prive de

amer

ce bonheur, cause sans doute


j'en ai fait, je suis accable

du mauvais usage que


et j'ose bien

de douleur,

vous

assurer que rien ne m'a

si fort

attache vous que cette

conduite laquelle je ne saurais penser qu'avec des sentiments d'une tendre reconnaissance pour vous, ma chre

Mre, qui
tifiant

ne

pouviez

me

donner des marques plus

agrables d'une parfaite amiti, qu'en humiliant et mor-

une personne aussi imparfaite que je le suis, quoique vous ne l'ayez pas fait eu gard aux sujets que je vous en donnais. Cependant, ce peu me consolait et m'adoucissait les amertumes de la vie, qui m'est insup portable sans les souffrances, tandis que je vois mon divin
4' des Indites d'Avignon. mai 16si. la Mre Greyfi termina ses six annes de supriorit au monastre de Paray o elle fut remplace, ds le
1.

Lettre

CXXXIV,
13

,!.

Le samedi,

jeudi 18 mai, par la


3.

Mre Marie-Christine Melin, professe dudit

monastre depuis dj trente-quatre ans.


C'est--dire
le

gouverner

la Mre Greyfi, qui avait quitt Paray, pour aller monastre de Semur-en-Auxois o elle venait d'tre lue

suprieure.

I.A

VIE DE

SUR MARGUERITE-MARIE

209

Matre sur

la

Croix.

O ma

chre.

vivre sans aimer Dieu! Et


cili

Mre qu'il est dur de comment aimer un Dieu cru!

sans vivre et mourir sur

la

croix

? Il

me semble que
inclinations.

je vivais

en assurance sous votre conduite, parce que vous

aviez la charit de contrarier quelquefois

mes

Hlas
c'est

je

me

suis rendue indigne de ces faveurs.

Cepensi

dant l'amour des humiliations s'augmente et je ne sais


parce que je ne souffre plus rien. Je ne saurais

"

me

rsoudre demander les annes de vie que vous m'aviez

a
(i

demander, si ce n'est condition qu'elles soient tout employes honorer le sacr Cur de Jsus dans l'humiliation, le silence et la patience, sans plus l'offenser, demeurant jour et nuit s'il m'tait possible
conseill de

devant

le

Saint-Sacrement.

230
,^','"
v|
',','','.

C'tait par ce principe qu'elle a toujours passionnment

souhait de

mener une

vie cache et d'tre dans l'oubli.


fit,

La

premire chose qu'elle

eutrant en religion, fut de s'in-

[,',

T,!'^^
'

terdire le souvenir de tout ce qu'elle avait laiss

au monde.
aller,

c'rir'

des

Elle regarda toujours le parloir

comme un lieu

de supplice,

''"""

quoique ses suprieures l'obligeaient quelquefois d'y


et

que sa vertu
Voici
' :

lui fit

dissimuler son extrme rpugnance.


lui

On

ne saurait croire combien cet acte d'obissance

co-

tait.

comment

elle s'en expliquait

un de

ses direc-

teurs

R. Pre, que mon divin Sauveur chemin tout oppos mon incliname conduit par un tion. J'ai une aversion trange tous les emplois de la
Je vous avoue,
religion,

mon

pour

le parloir et

pour crire des

lettres.

Cepen-

dant

il

faut

que

je

me

sacrifie

sans cesse tout cela, ne

m'ayant pas laisse en repos crue je n'aie t engage par un vu exprs d'obir aveuglment en toutes choses,
sans
faire paratre,

autant qu'il

me

serait possible,

mon

1.

Ce fragment

se trouve dans la

0"'

des Indites d'Avignon, au

P. Croiset,

CXXXVI.
1

Marguerite-Marie Alacoque.

L!|ll

vil

II

UVRES DE MAKGUERITE-MARIE A.LACOQUE

extrme rpugnance. Je ne laisse pas de ressentir encore mais j'embrasse cette plus de peine qu'auparavant
;

ce

il plat mon divin Sauveur de m'honorer, vous avouant que si j'tais un seul moment sans souffrir, je croirais qu'il m'a abandonne.

ois avec toutes les autres

dont

que cette vertueuse Sur a ressenti toute sa surtout pour le parloir qu'elle regardait vie ces comme son purgatoire. Elle n'y allait jamais que par ncesIl

est vrai

peines,

sit

et

niais elle y paraissait toujours avec tant de modestie de recueillement qu'elle inspirait l'amour de la vertu
:

aux personnes qui


231

s'y sentaient le

moins portes.
lui

Une
P~

fois, le

H. P. Bourguignet y faisant une confrence


la

se

au

en prsence de

communaut,
((

demanda pourquoi

rnet

sur notre
( l

amour
'

n'est-il

pas aussi fort envers Dieu que celui

(i

Bcm^enotr

nku"

'

"

"

c'est

"

envers nous ? Mon Pre, lui dit-elle, je crois que que notre amour n'est pas vritable l'gard de Dieu, comme celui de Dieu envers nous. C'est qu'il est

^u n

trop mlang des choses de la terre. Car, tant qu'il y

aura quelque chose qui occupera notre cur, nous ne

pourrons

jamais

aimer

Xotre-Seigneur

vritablement

nous aime. Malgr la grande rpugnance qu'elle avait pour les emplois, elle n'a pas laiss de s'y soumettre par un esprit

il

comme

de sacrifice, les ayant tous exercs


dification de la
se faisait
232

avec la satisfaction et
les plus

communaut

qui tait charme de sa vertu,

un

plaisir de lui voir

occuper

importants.
2
,

II

n'v avait que six mois qu'elle tait assistante

lorsque

deia efface
a
1

cee'

de

Ss'no^iceV!

tombe dangereusement ^a ma l a d e l n j eta ^ es }* eux sur notre vertueuse Sur pour remplir cette charge si importante 3 persuad du soin
matresse des novices
>

tant

1.

>.

\' v

Ms. G l'exception de celui de suprieure et de portire. Depuis l'lection de la Mre Melin, en mai 1684. Et c'est au janvier 1685 que Marguerite-Marie fut nomme matresse des
:

novices. 3. Voici les

noms des surs

qui composrent

le noviciat,

durant

I.\

VIE

DE

SUR MARGUERITE-MARIE

211

de les lever et former dans toutes les observances. Elle tcha d'abord de s'attirer leur confiance,
qu'elle prendrait

par ses manires douces et charitables, traitant avec elles avec beaucoup d'honntet, se rendant leur supplante dans tous leur emplois lorsqu'elles taient malades. C'tait pour
lors qu'elle

pour leur soulagement. Elle n'exigeait rien d'elles qu'elle ne le pratiqut la premire pour leur en donner l'exemple. Comme elle savait que de
n'oubliait

rien

la

conservation et

bonne nourriture et direction des novices dpend la le bonheur de la Congrgation, la premire


faisait, c'tait

chose qu'elle

d'examiner

la capacit

de cha233
,

cune r pour
la

les

conduire

selon leurs attraits.


*_

Secondement,
,

Ses

ms-

elle leur inspirait *

grande estime pour leur vocation et une ncessit qu'elles avaient de mortifier leurs sens intet leurs

tructions ses novices.

rieurs et extrieurs, leur esprit, leur volont, propre juge-

ment
filles

humeurs

et passions,

de

la Visitation,

parce que
le

la

pour tre de vraies Congrgation, leur


le

disait-elle, est

fonde sur

mont du Calvaire pour

((

service

de

Jsus- Christ

crucifi,

l'imitation

duquel

toutes les surs doivent crucifier leurs sens, leurs imagi-

nations et inclinations, etc.


les

En

troisime lieu, elle leur


n'taient gure propres

disait souvent que

mes lches

pour
les

la religion,

qui est une vie de combats par les vioPlusieurs


elles sui-

servante de Dieu. mais, selon l'usage de l'Institut, vaient encore les exercices du noviciat 1 Sur Claude-Marguerite Billet, professe depuis le 27 2 Sur Franoise-Rosalie Verchre, professe depuis

deux annes

qu'il fut confi la


;

taient dj professes

juin 1677;
le

12 d-

cembre 1683
3

Sur Pronne-Marguerite Verchre, professe depuis

le il

mai
le

i684;
4

Sur Pronne-Rosalie-Marque de Farges, professe depuis


:

16 juillet 1684 5

6
7

Sur Marie-Franoise Bocaud, qui fit profession le Sur Marie-Christine Boulhier. qui prit l'habit

4
le

mars 1685
11

fvrier

1685;
12

Sur Marie-Nicole de la Faige des Claines, qui mai 1686. Voir leurs biographies au 3 e volume.

prit l'habit le

212

VIE

il

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


doivent faire celles qui
faut

lences continuelles que se


brassent.

L'em-

Quatrime

qu'il

avoir

l'esprit

constant,

gnreux ei fervent parce qu'il faut, ajoutait-elle, une fermet d'me pour vaincre les difficults qui s'y rencontrent. Sa conduite tait accompagne de force et de douceur,
en sorte que sa force n'avait rien de trop rude, ni sa douceur de trop fade. Elle
qu'elle savait les plus

donnait a chacune les pratiques


la porte

conformes

de leur esprit.

Ce

qu'elle reprenait le plus

parmi

elles,

taient ces liai-

sons trop tendres,

n'ignorant pas que ces attachements


fort innocents, taient
il

humains, quoique, pour l'ordinaire,

un grand obstacle au pur amour de Dieu. Enfin,


tait toujours dispose
les

n'y

avait que la vertu qu'elle juget digne de son estime. Elle

entendre lorsqu'elles avaient


ft, leur

quelques peines, voulant qu'elles allassent elle en confiance,

en quelque temps que ce

avis pour se soutenir

dans

les peines intrieures.

donnant plusieurs Dieu lui


et les

dcouvrait quelquefois
d'en faire un bon usage
et dsir
;

leurs dispositions

moyens

ce qu'elle leur disait avec bont


la vertu.

de leur avancement en

Elle leur disait


la

souvent de s'lever au-dessus d'elles-mmes et de


telle,

baga-

pour ne s'attacher qu' Dieu seul, leur inspirant de l'amour pour cette vie humble et cache, pour les disposer insensiblement goter la dvotion du sacr Cur de
Jsus. Elle ne respirait que le
tablie.

moment heureux

de

la voir

Elle se rjouissait d'tre

fille

de saint Franois de Sales,

parce que. disait-elle, qu'il a prdit que notre Ordre serait

pour honorer particulirement le sacr Cur de Jsus. Voici comme il en parle, dans ses sentiments envers ce
divin
sa

Cur, qui

se trouvent

dans

la

cinquime partie de
l
:

Vie par Monseigneur du Puy, chapitre premier, p. 310

</

La rie du Vnrable senileur de Dieu, Franois de Sales, ve&que prince de Genve, fondateur des religieuses de la Visitation de Sainte-Marie, par Messire Henri/ de Maupas du Tour, vesque et
1
.

LA

\ll

DE

SUR MARGUERITE-MARIE
la

213
234

Les religieuses de

Visitation, dit ce

grand Saint,

qui

seront

si

heureuses
le

que d'observer Leurs Rgles, de


de
filles

saint
ton
i

pourront porter
des deux
incarn
:

nom

vangliques, tablies

saies

particulirement en ce sicle, pour tre les imitatrices


plus chres vertus du sacr

liseuses

Cur du Verbe

la douceur et L'humilit qui sont la base et le fondement de leur Ordre, et Leur donnant ce privilge et cette grce incomparable de porter le nom de filles

235

du Cur de Jsus.
. .

Cette prdiction a t heureusement accomplie en la per~ sonne de cette disciple bien-aime. Ce fut un our de saint
. . .

Jean L'Evangliste que Jsus-Christ 1 honora de la glot ,o rieuse mission de manifester son Cur aux hommes, la
'
. i

/-ii

Notre-S aneurconfie
a sa disciple

bien - aime lamissionde

destinant pour tre

comme
m
1

le

premier mobile qui devait son divin


Cur.
,

...

manifeste^
aux

hommes

donner commencement
Je

tablissement de cette dvotion.


2 3SL;|
..

h.

me

souviens, dit une de ses suprieures, que, ds


fois

les

premires

que j'eus

<

vertueuse Sur, elle

me

bonheur d'entretenir cette parut avoir une ardeur vhle


.

M '"

mente de trouver les moyens de faire connatre


et

adorer

aimer ce
si elle

Cur

adorable tous les habitants de l'uni-

<<

vers,

et pu. D'autre part, la connaissance et bas


elle,

sentiments qui croissaient tous les jours en

pour
;

elle-mme,

'loignaient bien loin de cette entreprise


foi

<

croyant de bonne

qu'il

suffirait

qu'elle

s'en

mlt

pour tout gter


qu'elle

et

inspirer

du rebut de

cette dvotion

cur et pour l'tablissement de donn mille vies. Le temps que son divin Matre s'tait propos pour l'accomplissement de ses desseins tant arriv, il prit soin

avait tant

laquelle elle aurait

etc.

seigneur du Puv, comte de Vellay, premier aumosnier de la Reyne, A Paris, chez Sbastien Hure, au Cur Bon, et Frdric Lonard, l'Escu de Venise, rue Saint-Jacques. M.DC.LYIII, avec privilge du Roy, 1 vol. in-4 de 41 1 p. 1. C'est sans doute la mme faveur que la servante de Dieu rapporte plus au long, en crivant au R. P. Croiset, ainsi qu'on le verra dans la suite.

21

i-

VIE

ET CEUVRES

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE
les

lui-mme de disposer
avait promis.
Kll<- "ii

curs selon son dsir

et qu'il lui

De son

ct elle ne cessait de prier pour cela.

parlait en toute occasion,

mais avec tant d'ardeur


l'inspirer

qu'il tait facile

de juger du feu qui l'embrasait et consomElle

aux surs du noviciat, leur donnant pour dfi la fidlit faire tous leurs exercices avec cet esprit intrieur, pour les disintrieurement.

mait

commena de

poser

la fte

de ce

Cur

adorable.

Voyant

qu'elles pre-

naient got ce qu'elle leur disait, elle les entretenait sou-

vent de l'amour qu'il a pour les


point de retour
;

hommes

qui ne lui rendent

elles taient si charmes qu'elles se aux autres que leur matresse tait comme un autre saint Jean, qui ne savait parler que le langage de

dont

disaient les unes

l'amour. Elles y prenaient tant de plaisir qu'elles auraient

bien sacrifi toute autre satisfaction, pour avoir la consolation de l'entendre parler sur ce
sujet.

Ce

qu'elle faisait

d'une manire
trait et

si

vive et avec tant d'onction, qu'elle pn-

touchait leurs curs d'un vritable dsir d'aimer

celui de leur

unique Epoux, qui voulut bien se servir de

leur simplicit pour donner


tion
237
'

commencement

cette dvo-

et voici

comment

mencement
de
la

tion crc

dvoau sa-

G <jb ut*
cette

Le jour de sainte Marguerite 20 juillet 1685] qui se trouvait un vendredi et qui ^ tait sa fte, ses novices se dispor saient lui donner quelques marques de leur estime. Cette
'
.

dans

"inmunau238

chre _
lui

Sur

'

Cur

tous les honneurs qu elles voulaient lui taire et qu elles


l

s'en tant aperu, les pria de rendre ce divin 111 , i

marqueraient par

l'amour qu'elles avaient pour lui


et

ce

sainte

Ma/au

qu'elles firent de

bon cur

avec empressement, faisant

noviciat.

un

petit autel sur lequel elles attachrent

une

petite

image

de papier, crayonne avec de l'encre, o


tation de ce divin
lui faire

tait la reprsen-

Cur.

C'tait la chose qu'elles

crurent

plus

de plaisir, par rapport l'amour qu'elles


Elle agra leur
qu'elles lui avaient

savaient qu'elle avait pour ce divin objet.


simplicit et les assura plusieurs fois

caus une joie des plus parfaites. Dans ces transports o

l.A

VIE DE

SUR MARGUERITE-MARIE
elle

215

elle

parut en ce moment,
ft

aurait souhait
;

que toute

la

communaut
invite. Klle

venue

lui

rendre ses devoirs

elle l'y aurait

commena

la

premire

st.-

consacrer ce divin

Cur. Elle voulut que les novices tissent de mme, leur ordonnant d'crire, chacune, la conscration qu'elle ferait d'elle-mme, selon leur attrait, et suivant ce que NotreSeigneur leur inspirerait. Ensuite, elle y ajouta un mot de
sa

main chacune, suivant ce que

le divin

Cui
fit

lui

avait

fait

connatre selon leurs dispositions.

Elle souhaita que


inviter

tout ce jour lt destin l'honorer. Elle

pour

cela plusieurs soeurs anciennes, sur la vertu et pit de qui


elle

comptait. Mais

comme

c'taient des filles d'observance,

la premire proposition qui leur en fut faite, elles la ren-

voyrent bien
et

loin, disant

que ce

n'tait

pas leur matresse

encore moins de petites novices tablir des nouveau-

ts et des rgles

dans

les
:

Rgles mmes, citant ces paroles

de

la constitution

XVIII

que

l'on

ne se chargera point
.

de prires ou offices, sous quel prtexte que ce soit


dit celle qui lui parlait

Une

d'entre elles, qui tait intime amie de cette incomparable


directrice

de sa part:

Allez

bonne dvotion est la pra tique de nos Rgles et Constitutions, et que c'est ce qu'elle vous doit enseigner et vous autres bien pratiquer. Ainsi, les unes refusrent et d'autres y vinrent plutt par complaisance que par dvotion. La novice 2 qu'elle avait charge de cette commission ne fut jamais plus surprise que de les voir toutes dans ces sentiments, ce qu'elle ne
dire votre matresse

que

la

<(

voulut pourtant pas faire connatre sa matresse, qui


elle

venir.
air

seulement que quelques-unes ne pouvaient pas Mais elle rpondit d'un ton ferme, quoique avec un c'est qu'elles ne tranquille et rabaiss Dites mieux
dit
:
;

le

veulent pas, mais

le

sacr

Cur

les

fera bien rendre.

1.

2.

Sur Marie-Madeleine des Escures. Cette novice tait sur Franoise-Rosalie Verchre. V. sa d-

position.

210
o

VIE

II

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

II

vont tout par


Le

amour

et

rien par force: ainsi

il

faut

temps qu'il a destin. Ce qui arriva, l'anne suivante, comme nous le dirons dans la suite. Pour cette fidle amante du divin Cur, elle passa tout ce jour avec les surs du noviciat l'honorer, leur ayant demand si elles ne voulaient pas bien lui donner ce plaisir, qui ne serait pas sans rcompense. Ensuite, elle se mit genoux devant ce petit autel, pour dire avec elles une amende honorable et plusieurs prires quelle avait composes en l'honneur de ce Cur adorable ce qu'elle pronona dans une ardeur de sraphin, restant aprs cela quelque temps en silence et dans un si grand rabaissement qu'elle
a

attendre

inspirait de la foi, de l'amour et de la dvotion celles qui

en avaient
ft

le

moins. Elle souhaita que


prier

le

reste de la journe
les

employ

pour

les

mes du purgatoire,
elle
'.

con-

duisit notre spulture,

leur

ft

dire quantit de

prires pour leur soulagement

Elle
<<

finit

par les bien remercier, leur disant plusieurs fois


faire

Vous nepouviez, mes chres surs, me

un

plaisir plus

sensible

que d'avoir rendu vos hommages ce divin Cur, en vous consacrant toutes lui. Que vous tes heureuses
de ce
qu'il s'est

bien voulu servir de vous .pour donner


cette dvotion
!

commencement

Il

faut continuer de

prier afin qu'il rgne

dans tous

les

curs.

Ah!

quelle

1. Notre bienheureuse sur avait la sainte coutume de conduire souvent ses novices en ce lieu, et toutes se montraient fort ardentes entrer dans les vues de leur matresse. Dans l'aprs-midi des jours de ftes ou des jours de petites licences, on ne [manquait pas de s'y rendre. Aprs les psaumes de la pnitence et autres prires pour nos surs dfuntes, commenait une procession, o la directrice marchait toujours en tte; les novices la suivaient les genoux nus par terre, portant chacune leur tour une croix de bois, qui se trouvait dans un coin de la spulture. Cette dvotion a subsist jusqu' la Rvolution, et nos surs anciennes aimaient rappeler qu'elles avaient dvotement accompli, dans le caveau, les pratiques enseignes jadis par la Bienheureuse. [Tradition orale du Monastre de Paray.

LA VIE DE SiKll!

c<

MARGUERITE-MARIE

217

joie

soit
la

pour moi que le Cur adorable de mon divin Matre connu, aim et glorifi Oui, mes chres surs, c'est plus grande consolation que je puisse avoir en ma vie,
!

rien n'tant capable

de

me

faire plus plaisir


!

que de

le

((

voir

rgner.

Aimons-le
et

donc

mais

aimons-le

sans

rserve, sans exception.

Donnons

tout et sacrifions tout

nous aurons tout en possdant veut tre toutes choses au qui le divin Cur de Jsus, cur qui l'aime mais ce ne sera qu'en souffrant pour
pour avoir ce bonheur
; ;

lui.

C'est ce qui arriva notre Vnrable

Sur

et

toutes

ses novices

1
.

La

joie, le

plaisir et la consolation qu'elles

avaient eus dans leur petite entreprise furent bientt traverss. Le bruit s'en tant
l'on se
I

rpandu dans

la

communaut,
t

239

Blme
.

je-

fort plaignit

la

suprieure de leur conduite et r


qui leur en

encore plus de
ia

celle

de leur directrice,
2

f sainte Mai fit tresse,

ur \a

rprimande

et

leur dfendit d'en parler ni de mettre

aucune de ces reprsentations

en vidence. Mais

comme
:

Autres 1. Voir, pour plus de dtails, sur cette touchante fte documents biographiques, 5. 2. Il ne sera pas sans intrt de dire ici ce que devint la premire petite image de papier crayonne avec de l'encre laquelle se rattache si troitement le naf et pieux souvenir de la fte de sainte Marguerite, de l'anne 1685. En 1738, par un acte de gnrosit qu'on voudra bien nous permettre d'appeler excessif, notre communaut de Paray s'en dpouilla pour en enrichir la Visitation de Turin, qui conserve encore aujourd'hui cette chre image comme une des plus prcieuses reliques de son trsor. Voici le texte d'une pice authentique qui accompagnait la petite image et prouve bien toute la valeur qu'on reconnaissait un tel don. Vive Jsus De notre monastre de Paray, ce 2 octobre mil sept
!

cent trente-huit.
m Nous certifions que l'image du sacr Cur de Jsus que j'ai eu l'honneur de vous envoyer est vritablement celle que nous mmes le jour de sainte Marguerite, la fte de notre digne matresse, Sur Marguerite-Marie Alacoque, et que nous la plames sur l'autel

du noviciat, ainsi qu'il est marqu, que vous l'avez vu dans la vie de cette sainte tille. Elle l'a garde cinq ans qu'elle a vcu aprs l'rection de cette sainte dvotion, et sa mort, notre trs hono-

'2\

VIE ET (EUVRES

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

240*

cette suprieure, en
ui tant

douceur sans gale, ne souhaitait rien


fille

que
la

le

les

contenter toutes, tant une


la faisait

paisible et

dont
table

grande condescendance

fille

de saint Franois de Sales,

nommer la vrinom qu'elle s'tait


pour
les accorder

acquis par l'imitation des vertus de ce grand Saint, pour


lui

ressembler en bont,

elle prit le parti

toutes, de le dfendre notre prcieuse

Sur; mais en

mme
pour

temps
calmer

lui

permit pour sa consolation de


:

faire ces petites


fit

dvotions au noviciat
les

ce

que cette bonne Mre


le

esprits,

comme

parti le

plus avantageux.

Parmi tous ces contretemps,

la disciple

bien-aime du divin

Cur ne

craignait rien tant que de le voir offens et desle

honor. Tout ce qu'elle entendait dire lui perait


d une douleur
la

cur
ne

plus vive.

Dans
lui

cette

affliction elle

savait qui s'adresser qu' lui-mme, qui la

soutenait et
:

animait son courage abattu,

disant sans cesse

Ne
et

crains rien,

ma

fille,

je rgnerai

malgr mes ennemis

Ce qui la consola, ne dsirant rien avec plus d'empressement que de le voir connu et aim. C'est ce qui la portait lui dire dans sa

tous ceux qui s'y voudront opposer.

re sur Claude-Rosalie de Farges, une de ses novices, s'en saisit et l'a garde jusqu' sa mort, qui arriva l'anne 1733, la deuxime

<

de

ma

supriorit, qu'une de nos surs vint

me demander

de

la

garder. Celle-ci tant dcde l'anne dernire [sur MadeleineVictoire de Yichy-Chamron, la seule qui soit dcde en 1737] et la lui ayant trouve, nous avons avec plaisir satisfait le dsir que

vous m'avez tmoign d'avoir cette image. Nous sommes encore deux de ses novices qui vous le certifions, avec une de ses amies qui tait de nos dvotions. Ce sont les trois qui restent en vie de ce temps-l il y a cinquante-trois ans que nous commenmes celte insigne dvotion dans notre noviciat. En foi de quoi nous avons sign avec notre trs honore mre suprieure:
:

"

"

Sur Marie-Hlne Coing, suprieure, Sur Marie-Nicole de la Faige des Claines,


So'ur Pronne-Marguerite Verchre,

Sur Marie-Lazare Dusson.


la

(Avec

le

sceau du monastre de

Visitation de Paray).

LA VIE DK SUR MARGUERITE-MARIE

219
!

confiance ordinaire:

mon

aimable Sauveur
?

quand vien-

dra donc cet heureux

moment

En

l'attendant je vous

remets

le

soin de dfendre votre cause, pendant que je

souffrirai

en silence.

Rien ne

lui lut plus

rude que

la

communion des premiers vendredis du mois que


retrancha.

l'on lui

Elle disait souvent ces paroles que son divin

Matre

lui avait fait

prendre pour devise

<c

Je veux tout souffrir sans

me

plaindre

Puisque son pur amour m'empche de rien craindre.

Elle supporta avec sa paix, douceur et tranquillit ordi-

24i

naires toutes les contradictions que Dieu

permit qu'elle

traditions

et au sujet de cette entreprise que l'on improuvait

comme

qu'enfiamC

une nouveaut. On la menaait, si elle continuait, d'en avertir le suprieur pour l'en empcher. Tout cela tait de l'huile
jet sur le feu.

po ur

la gioi-

Sa

cur.

Je ne saurais

plus,

disait-elle,

crivant la

Greyfi, m'occuper d'autre chose que

Mre du sacr Cur de


avais procur

mon Jsus,

et je

mourrais contente

si je lui

m'en devrait coter une peine ternelle pour rcompense. Pourvu que je l'aime et qu'il rgne, il me suffit. La contradiction m'a mise souvent sur le point de cesser d'en parler mais
il
;

quelque honneur, quand

mme

j'tais si fort reprise

de mes vaines craintes, par

les-

quelles Satan tchait de m'intimider, et ensuite, telle-

ment fortifie et encourage que j'ai rsolu, quoi qu'il m'en cote, de poursuivre jusqu'au bout ce que je ne puis faire prsent qu'avec nos surs du noviciat, qui s'y
;

portent avec affection. Encore,

si

l'obissance ne

me

le

permettait pas, je quitterais tout, parce que je lui dfre


toutes

mes vues

et

sentiments.

Comme
pour

cette trs honore

notre vertueuse

Sur

mille

Mre avait toujours donn marques des bonts qu'elle avait

elle, qu'elle

avait soutenue et fortifie dans toutes les

220
242
'!',';'.

VIi:

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQI

peines, difficults et contradictions qui ne lui ont jamais

manqu

elle s'adressait elle


et lui faire

en confiance pour

lui

deman-

avfit

iot

der son sentiment

part de tout ce qui lui arrivait.

c
a

con-

" tout ce qui


Tu

" * a c r

bonne mre, sachant celle qu'elle prenait mais surtout l'accroissement de dvotion au sacr Cur. Elle lui avait dj crit l'in*a vention que les surs du noviciat avaient eue pour lui faire plaisir, et l'ardeur qu'elles tmoignaient pour ce divin Cur, quoique ce ne fut qu'une image de papier. Ce qui obligea ce cette chre Mre de lui en envoyer une en miniature pour lui crivait qu'elle en qui la combla de joie. Voici ce

comme

sa

la regardait,

la

remercier

Je m'attendais,

ma chre

Mre, que vous m'alliez dire

de ne plus penser introduire cette dvotion du sacr Cur, non plus que si c'tait une vaine chimre de mon

imagination

et,

par avance, je m'y tenais soumise,

si

peu je donne de croyance tout ce qui vient de moi. Mais lorsque j'ai vu la reprsentation de cet unique objet de notre amour, que vous m'avez envoye, il m'a sembl reprendre une nouvelle vie. J'tais plonge dans une mer d'amertume et de souffrance qui fut change en une si grande paix et soumission toutes les dispositions de
la cleste

Providence

mon

gard,

qu'il

depuis, que rien n'est capable de


n'est plus

me

troubler.

me semble Mon dsir


T

Que

je

que de procurer de la gloire ce sacr Cur. m'estimerais heureuse si avant que mourir, je
lui faire

pouvais
faible

quelque plaisir

Vous pouvez, ma chre

Mre, beaucoup m'aider, en rassurant


ce que je vous disais

mon pauvre

et

courage qui s'intimide de tout. Mais je m'carte de

du sacr Cur. Il me semble qu'il m'a fait voir que plusieurs noms y taient gravs, cause du dsir qu ils ont de le faire honorer et, pour cela, il ne permettra jamais qu'ils en soient effacs. Mais il ne me
En janvier
1680.

LA VIE

I>K

SUR MARGUERITE-MARIE
;

221

que ses amis n'auraient point de croix car il veut qu'ils tassent consister les plus grands bonheurs goter ses amertumes. Ah! serait-il possible que nous
dit pas

ne voulussions pas l'aimer de toutes nos forces et puissances, malgr toutes les contradictions qui ne manquent
pas,

comme vous

savez! Mais, je suis rsolue de mourir

ou vaincre ces obstacles, avec le secours de cet adorable Cur. Je ne vous puis dire la consolation que vous m'avez donne, en m' envoyant son aimable reprsentation, comme aussi en voulant bien nous aider a l'honorer avec toute votre communaut. Cela me cause des transports de
joie

mille

fois

plus grands que

si

vous

me

mettiez en

possession de tous les trsors de la terre.

Autre,

la

mme.
joie,

Je ne puis vous exprimer

ma

ma

chre Mre, de

l'accroissement de la

dvotion au sacr

Cur

de
;

mon
et
il

Sauveur.

Il

me semble
un

ne respirer que pour cela


dsir
si

s'allume quelquefois
de le faire rgner

ardent dans

dans tous
je

les

curs, qu'il

mon cur me semble


pour

qu'il n'y a rien


:

que

ne voulusse

faire et souffrir
le

cela

mme
Une

les peines d'enfer sans


fois,

pch

me
je

seraient

douces.

presse de cette ardeur, en prsence du


il

trs

Saint-Sacrement,

me

fut

montr,

si

ne

me

trompe, l'ardeur
c

<(

dont

les

Sraphins brlent avec tant de


:

plaisir; et

j'ous

ces paroles

N'aimerais-tu pas
humilie et
sans

mieux

jouir avec eux

que de
des

souffrir, tre

mprise, pour contribuer l'tablissement du rgne de

mon Cur dans ceux

hommes ?

A
1

cela,

hsiter, j'embrassai la Croix, toute hrisse d'pines et de

clous, qui m'tait prsente et, avec toute

affection dont

j'tais

capable,

je
!

disais

sans cesse

Ah

mon
selon

unique amour, oh

qu'il m'est

bien plus

doux,

mon

dsir,

et

que j'aime bien mieux

souffrir

pour vous

222
faire

vu:

i;i

i vres m: marguerite-marie alacoque


si

vous m'honorez de cette grce, que J'en tre prive, pour tre un de ces ardents Sraconnatre et aimer,

phins

On

voit,

la rebuter,

par ses sentiments, que rien n'tait capable de bien qu'elle ne trouvt partout que croix, mpris

et contradictions. Elle

en aurait souffert infiniment davanle

tage, pour avoir

la

consolation de

voir honorer, surtout

dans

l'Institut,

Xotre-Seigneur

lui

ayant

fait

connatre,
qu'il

comme

elle l'crivait la trs


le

honore sur Saumaise,

voulait que

trsor de son sacr


;

Cur ft

particulirement

manifest notre saint Ordre

qu'il voulait l'avantager

de

ce privilge, par-dessus tous les autres, afin que,

non seuqu'il lui

lement
tout
le

il

s'en enrichisse, mais encore qu'il en fasse part

monde,

avec

abondance,

sans

crainte

dfaille.
243
^

Elle fut confirme dans ces sentiments, en lisant la vie


la

ue de

Mre Clment sur la


v.

de

la

Vnrable Mre Anne-Marguerite Clment, o


.
.

il

est

dvotion de dit, en saint Fran, cois de Sa- qu elle


sa.
r.

parlant de sa dvotion notre saint Fondateur.

en eut une vue l-dessus, voici ce qu


la

il

en est marl
:

Cur,

que dans

troisime partie, chapitre XIV, p. 266

Dieu

lui fit

connatre que, pendant que ce bienheureux


il
(

tait sur la terre,

faisait

son sjour dans

le

Cur de

Jsus-Christ, o son repos ne pouvait tre interrompu

1. La Vie de la Vnrable Mre Anne-Marguerite Clment, premire suprieure du monastre de la Visitation de Sainte-Marie de Melun. A Paris, chez Jean-Baptiste Coignard, imprimeur et libraire ordinaire du Roy, rue Saint-Jacques, la Bible d'Or. MDC.LXXXVI, avec approbations et privilge de Sa Majest. Un volume in-12 de

412

p.

La Mre Anne-Marguerite Clment vcut de lo93 1661. Elle ft profession au premier monastre d'Annecy, en 1618; fut envoye la fondation de celui d'Orlans, comme assistante et matresse des novices, en 1620, et choisie pour premire suprieure de la fondation de Montargis, en 1628. Elle fonda encore, en 1635, le monastre de Melun, dont elle fut suprieure pendant bien des annes partout > elle laissa des exemples des plus admirables vertus. .C'tait une me
:

extraordinairement gratifie de Dieu et d'une merveilleuse docilit aux mouvements de TEsprit-Sainl.

LA VIE DE SUB MARGUERITE-MARIE


<(

223
enfant

par ses plus grandes occupations et que,

comme un

d'amour,

il

s'y nourrissait des divines

mamelles de son

Bien- Aim.

<(

Que comme Mose, conversant familirement avec son Dieu, devint le plus doux de tous les hommes, de mme x ce B par sa familiarit avec son cher Amant, arriva la
,

perfection des deux vertus


l'humilit et la douceur.

du Cur de Jsus-Christ

Que

ce

Ordre

a t inspir de dresser un saint Lgislateur r pour honorer l'adorable Cur de dans l'Eglise l
et

L Ordre de
Visitation est destine a
la

**?

chres vertus oui sont Jsus-Christ et ses deux plus 1 *

le honorer

le

sacr CnMir.

fondement des Rgles


tion. Qu'il

des Constitutions de
ft

la Visita-

n'y avait point d'Ordre qui


ce divin

profession de
a,
;

rendre

hommage

Cur

Il

y en

dit-elle,

qui honorent les prdications de Notre-Seigneur


ses jenes, quelques-uns sa solitude
et

d'autres

quelques autres sa

pauvret et son mpris du monde. Mais celui de la Visitation est tabli pour rendre un continuel hommage son

pour imiter sa vie cache. Par tout ce que nous venons de dire, on peut voir que l'Ordre de la Visitation est destin pour honorer le divin

Cur

et

Cur

de Jsus

mais tout particulirement sa bien-aime


prfrablement tous ceux qui

disciple, qui a t choisie

ont t les plus favoriss de Jsus-Christ, pour l'tablisse-

ment de

la

dvotion son sacr Cur. Elle s'attendait bien


;

souffrir beaucoup ce sujet

mais

elle

ne prvoyait pas
Voici

bien des croix qu'elle eut soutenir, celui d'une prten-

dante qui lui causa toutes sortes d'humiliations.

comme

la

chose arriva.
qu'elle en avait,
il

Ayant autant de connaissances


lui tait

ne

245

pas

difficile

de pntrer
;

l'esprit, le

penchant

et les diTrnesi "rvanfe de Dieu6

inclinations de ses novices

mais avec un discernement


qui,

juste qu'elle ne s'y est jamais trompe.


l'gard d'une demoiselle de qualit

Ce qui parut
n'ayant pas de

vocation

pour notre manire de

vie,

voulait cependant

2'2\

VIE

ET

UVRES

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE
les

entreprendre d'en

commencer

exercices,

parce

que

Messieurs ses parents souhaitaient qu'elle s'engaget cans, v avant t leve ds son enfance '. Cette claire directrice,

en qualit de sa matresse, n'oublia rien de tout ce

qui dpendait d'elle pour la contenter. Mais connaissant


qu'elle n'avait point de vocation, elle n'omit rien

porter se dclarer. Sa douceur fut

si

pour grande qu'elle

la
la

porta cacher et souffrir, entre Dieu et elle, toutes les


contradictions
qu'il

permit qu'elle et ce sujet, dans

cette occasion qui eut de

grandes suites, sans que jamais


cela. Il fallait

tout ce qu'on dit contre elle ft capable de l'altrer, bien


qu'elle ait eu

beaucoup d'preuves sur

encore

tous ces contretemps pour marquer la constance et la soli246

st

blme
ujet

au

dune

jxi-iulunte.

ce qui la faisait admirer des uns. pendant blme des autres. On sema des discours peu avantageux sur sa conduite on blma celle qu elle tenait 1 gard de cette prtendante, quelle jugeait tre peu
dit de sa vertu
-

qu'elle tait 1

propre

notre manire de vie.

On

voulait pntrer jusqu'

pour interprter mal tout ce qu'elle disait et faisait. Mais tant de malice invente ne put l'obliger lui faire quitter l'uvre de Dieu. Quoique des personnes du dehors la menaaient de la faire dposer de sa charge et la
ses intentions
faire

mettre en prison,

elle

ne laissa pas de disposer cette


lui

demoiselle crire Monsieur son pre, pour la prier de


la

venir qurir.

Ce

qu'il

accorda volontiers pour

la

religieuse

mettre dans une abbaye, o elle ~. Sa sortie de cans ft

est prsent une sainte du bruit au dedans et au

i. La Mre Greyfi, clans une lettre, en date du 11 janvier 1686, adresse Notre Bienheureuse, nous fait connatre le nom de cette prtendante car, envoyant la directrice de Paray des images du Sacr-Cur pour en faire les trennes ses novices et quelques autres surs quelle nomme, elle termine sa petite nomenclature p;ir ma sur de Chamron votre prtendante . 2. M ,le de Chamron emhrassa l'tat monastique l'abhaye de S;iinte-Colombe-ls^ 'ienne, dont sa propre tante, M me de Chamron,
;

<<

tait abbesse.

LA VIE DE

SUR MARGUERITE-MARIE
la

--">

dehors. M;iis aotre amante de

<oix, dans cette occasion

comme dans
naire
et cet
:

toutes les autres, eut recours

son asile ordicette force

le

sacr

Cur
1

de Jsus, o
a

elle

puisait

amour

qui

toujours tenue attache

comme une
ou

disciple fidle de Jsus crucifi.

Une personne d'un mrite


dlie quelqu'un
fort

singulier avant

parler

prvenu contre sa vertu, entra


sentiments.
11

d'abord dans
tait

les

mmes

crut

mme

qu'il

propos de dtromper ceux qui, mieux informs du


elle la portait,

sublime o

en avaient une haute ide.


;

Il
;

n'oublia rien pour la dcrier


1

il

l'accusa

d'hypocrisie

il

appela visionnaire

et

entte d'une saintet chimrique,

qui prend plaisir de s'imposer elle-mme et qui prtend

encore imposer aux autres, par une vertu apparente, pleine

de grimaces
elle

et d'illusions. Les sentiments qu'avait pour une personne de ce mrite firent une grande impres-

sion et irritrent l'esprit de quantit de


qu'elle eut alors d'tre
frir
m

gens. La crainte
lui
fit

trompe effectivement

souf' :

d'tranges peines. Voici


.

comme
*,

elle s'en

explique

Je ne vois rien en moi qui ne soit digne de chtiment,


j'ai

247

Son
'it.

liuim-

puisque non seulement


autres par

t assez

malheureuse pour
les

me tromper moi-mme, mais que j'ai encore tromp

mon

hypocrisie,

quoiqu'il

me semble que

je

n'en aie jamais eu la pense. Cependant je n'en peux

plus douter aprs

le

sentiment de ce grand serviteur de

Dieu. J'ai sujet de bnir mille fois le Seigneur de


l'avoir
faciles

me

envoy pour dtromper ceux qui avaient t assez pour conserver quelque estime pour moi. Quelle

obligation singulire ne lui aurai-je pas toute

ma

vie,

pour m'avoir rendu assurer que rien ne


savoir

cet

important service

Je puis vous

me donne

plus de consolation que de

que. les cratures tant dtrompes, je pourrai

1. Dans une lettre crite la Mre Grey, cette poque, c'est-dire en 1080, et probablement pendant le carme.

Mnrguerile-Marie Alacoque.

15

22(\

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


de Dieu et demeurer dans un ter-

itisfaire la justice

nel oubli. Cette pense

me

flatte

d'une douce complaitout


ce que je puis

sance
est
la

et

adoucit

en un

moment

souffrir.
Il

malais de passer par tant d contradictions, sans


lui

248

que

nature se plaigne et sans qu'il


qui

chappe quelque

Sa julien-

mouvement

marque

qu'elle n'est pas insensible ce

qu'elle soutTre. Cette vertueuse

Sur passa cependant par

toutes celles dont nous avons parl, avec tant de constance,


qu'elle ne
ft

jamais un acte contraire, quoiqu'elle ft d'un


et sensible. Elle n'avait qu' se

naturel

prompt
:

tourner du
Jsus-

ct de Dieu

un simple regard vers

le

Cur de
Il tait

Christ
249
S
-

la

calmait et lui faisait croire qu'elle avait tort.

II

n'en fut pas de

mme

de ses novices.
i

difficile

novi-

ces preaparti
la
~

et

justifier,

primande.

h ne r tussent pas comprises dans une attaque comme qu elles celle-ci. Comme elles taient prvenues d'estime pour leur digne matresse et qu'elles avaient t tmoins fidles de la conduite qu'elle avait tenue l'gard de cette demoiselle, elles se crurent obliges de la justifier dans les occasions qui
se

prsentaient,

en

disant

comme

les choses

s'taient passes. Mais,

dans

la vrit, cette parfaite

amante

de

la

Croix tait bien loigne de ces sentiments. Instruite

des leons que son divin


vaire, ne voulut
disait ne venir

Epoux

avait donnes sur le Cal-

jamais entendre toutes ces raisons qu'elle que de l'amour-propre, les en reprit fortese voit par cette lettre qu'elle leur crivit
lire

ment,

comme

il

sur ce sujet, leur disant de la

souvent pour
sacr

faire ce

qu'elle contenait, dans les occasions.

Mes

trs chres

Surs dans

le

Cur

de Notre-

Seigneur Jsus-Christ, je ne vous peux exprimer la douleur que je sens du mauvais usage que nous faisons d'une
si

<(

prcieuse occasion, pour lui donner des preuves de

ce

lui-mme qui a permis Finvention de cette croix, pour nous prparer sa fte, et au lieu de l'embrasser amoureusement nous ne chernotre
et fidlit. C'est

amour

LA

\ii:

DE

SUB MARGUERITE-MARIE

221

La secouer et nous en dfaire, et, n'en pouvant venir bout, nous y commettons mille offenses qui remplissent ce divin Cur d'amertume et de douleur.

chons qu'

D'o vient cela ? Sinon de ce que nous avons trop d'amour pour nous-mmes, qui nous fait craindre de perdre notre rputation et la bonne estime que nous dsirons qu'on ait de nous ce qui nous fait chercher justifier notre conduite, en croyant que nous sommes
;

tout innocentes des choses dont


les

on nous accuse

et

que

autres sont coupables.

Nous croyons

d'avoir raison

et les

autres tout le tort.

Oh

croyez-moi,

mes chres

surs, les mes humbles sont bien loignes de ces penses,


fait

se croyant toujours plus

coupables qu'on ne les

paratre en les accusant.

Mon

Dieu

si

nous savions

ce que nous perdons en ne profitant pas des occasions

de souffrances, nous serions bien plus attentives profiter de celles qui se prsentent. Il ne nous faut pas
flatter
:

si

nous ne sommes pas plus

fidles

dans

les

occasions de peines, humiliations et contradictions, nous

perdrons les bonnes grces de Notre-Seigneur JsusChrist, qui veut que nous aimions et tenions pour nos
meilleurs amis et bienfaiteurs tous ceux qui nous font

ou qui nous en fournissent l'occasion. Ayons donc un grand regret d'avoir donn ce dplaisir au sacr Cur, en ruinant les desseins qu'il a sur nous. Et, pour
souffrir
lui

en demander pardon, vous offrirez

toutes les pra-

tiques de vertu que vous ferez.

Vous vous abstiendrez

de parler de N., ne vous en faisant aucun rapport les

unes aux autres. Vous ne ferez aucune faute volontaire. Vous direz, chacune, un office de morts pour les mes

du purgatoire

afin qu'elles

nous obtiennent
et

'

la

grce

de rentrer dans l'amiti

du Sacr-Cur

de pouvoir

1. Ces quatre mots, omis par les Contemporaine.*, ont t rtablis d'aprs l'original de cette lettre, conserv dans nos archives.

228
c<

VIE

ET

UVRES

I>K

MARGUERITE-MARIE AIACOQUE

tablir

sa

dvotion dans cette communaut. Mais,

au

nom du

Seigneur, plus tant de rflexions ni d'excuses


!

d'amour-propre Gardons le silence dans les sujets de soyons charitables et humbles en nos penmortification
:

sers et paroles. Si vous tes fidles tout ceci, je crois

ie

que

le

qu'il n'a
([liez,

Sacr-Cur vous sera plus libral de ses grces jamais t. Mais, si au contraire vous y manprierai
!

je le

moi-mme de
;

s'en venger.

Adieu,

(.

mais toutes Dieu portez la croix de bon cur, joyeusment, courageusement car, autrement, vous en rendrez compte trs rigoureusement.

250

On
et

Sa paix
<a joie

au

milieu le la perscution,

notre \ nrable insatiable que *


les humiliations a t efficace
;

peut dire que ce dsir extraordinaire et cette faim r _, Sur a toujours eue pour
car,

crovait

une hypocrite,
;

disant

qu'elle

non seulement, elle avait tromp

se
le

monde
elle se

elle

ne

disait

pas seulement qu'elle ne mritait pas


et d'tre

de vivre parmi ses surs

en leur compagnie

mais

comportait effectivement leur gard d'une manire


semblait, disait-elle, que tout l'enfer ft

faire voir qu'elle le croyait. Elle souffrait, en ce temps-l,

de tous cts.

Il

Ce sont ses propres termes que dchan contre moi. et que tout nous avons trouvs crits de sa main, conspirait pour m'anantir. Cependant je confesse que jamais je n'ai joui d'une plus grande paix au dedans de moi-mme, ni ressenti plus de joie que lorsqu'on me

<(

te

menaait de
tation
terre.

la

prison et de

me

faire paratre, l'imi-

de

mon bon

Matre,

devant un

prince

de

la

C'est ainsi que Jsus- Christ se rend saintement cruel


ses plus chres amantes. Plus
il

les aime, plus

il

les fait

participer ses souffrances.

Sur

souffrait ainsi, la

communaut

Pendant que notre vertueuse n'oublia rien pour la

soutenir et justifier de toutes les fausses calomnies qu'on lui imposait. Bien qu'il y et plusieurs personnes qui don-

nrent l-dedans, nanmoins

il

s'en trouva encore plus qui,

LA VIE DE soin MARGUERITE-MARIE

229
avait

prvenues de sa vertu
elle,

et

de l'estime que
La

l'on

pour

jugrent

favorablement de

droiture de ses inten-

tions.

Ce qui

l'affligeait

davantage

tait l'offense

de Dieu, dont

elle se croyait la cause; ce qui lui tait

plus sensible que

tout ce qu'elle soutirait, quoiqu'il lui part bien rude de


se
1'.

regarder

comme

le

jouet du dmon. Elle en crivit au H.

Rolin, trs digne religieux de la

Compagnie de Jsus,
2 5i
,

qui tait pour lors Paray en grande rputation et que l'on


retient Grenoble, par l'estime
1
_

saintet.
qu'il fut
1

Le r. p que l'on fait de sa vertu et 1 ItohncstenPar Ce fut aprs la mort du Pre de La Colombie re yel, dirige ray. Mn Sur '. Trs prvenu contre envov dans cette mission
1

notre Vnrable Sur,

ds la premire fois qu'il


et,

....
la vit.
il

Il

guerite-Ma
"c.

il

changea bien de sentiment

la seconde,

connut, dans

l'entretien qu'il eut avec elle,

que

c'tait

une me favorise

trs particulirement de Xotre-Seigneur, qui lui inspira de

seconder ses desseins pour

la faire arriver la perfection

du pur amour.

Elle,

de son ct, se sentit inspire d'y


elle a

mettre sa confiance, dont

reu de grands secours en

plusieurs occasions, dans les peines et difticults qu'elle a

eues soutenir, mais surtout dans


voir par

celle-ci,

comme on

peut

entre les

deux lettres qui nous sont tombes heureusement mains et qui ont chapp k toutes celles qu'elle
brler aprs sa mort, voulant
lui

recommanda de
d'crire.

mme

y com-

prendre sa vie que ce Rvrend Pre

avait ordonn

1. Le Pre Ignace-Franois Rolin fut envoy une premire fois Paray, l'anne 1683-1684.11 alla, l'anne suivante 1684-1685. faire son troisime an Dijon et revint de nouveau Paray de 1685 1686; mais il n'y fut jamais suprieur. Les Catalogues des RR. PP. Jsuites ne permettent pas de lui attribuer cette qualit qu'on lui donnait k tort dans les ditions prcdentes

230

VIE

II

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

Premire

lettre

du H. P. Rolin, avant son dpart

'.

Ma

trs chre

Sur en Notre-Seigneur,

j'ai lu

vos deux

lettres,

bnissant Dieu souvent pour toutes les misriil

cordes qu

exerce en votre endroit. Je vais rpondre

lune

et

l'autre

avec toute

la sincrit

que Dieu

me
que

commande d'avoir dans une vous me donnez. Peut-tre que je ne vous donnerai aucune
occasion pareille celle
raison des rponses que je ferai vos propositions. Je

ne le juge pas propos et je pense que vous aurez assez de soumission pour vous bien soumettre tout ce que je crois que Dieu me va faire crire. Je vous dis tout ceci,
sans
savoir encore ce que je marquerai dans cet crit.
J'espre qu'il vous servira pour le reste de votre vie

gardez-le ou faites-en vous

mme un

prcis,

ou pour vous
:

calmer dans

les accidents qui arriveront.

L'esprit qui vous

conduit n'est point un

esprit de

tnbres. Sa conduite est bonne, puisqu'elle [est] soumise

toujours l'obissance et qu'il vous laisse en repos quand


votre suprieure a parl. Tout
le

reste de votre lettre est

un

dtail de ce qu'a fait,

pour

le

pass, dans vous, cet

Tout ce qui est de lui est trs bon. Il n'y peut y avoir rien de mauvais que quand vous ne lavez pas laiss agir. Voil, ce me semble, tout ce qu'il faut rpondre
esprit.

votre premire lettre.

Pour

la

seconde, voici [mes] penses devant Notre-

Seigneur. Ce ne sont point les

dmons qui sont dcha-

ns contre vous. Ces esprits de tnbres n'ont point de


part toutes vos perscutions. C'est l'amour divin qui

1. Les Contem[j<>r;iin<'x, en transcrivant ces deux lettresduP. Rolin, ont oubli ou chang quelques mots. Elles ont aussi retranch certaines phrases. Nous en rtablissons ici le texte authentique et intgral d'aprs les autographes que nous possdons dans nos archives.

LA
fait agir, et

VI F

DE SUR MARGUBRITE-MARIE

231

ce qui

me

console,

il

se sert des

mes qui

lui

sont les plus chres pour vous faire souffrir. Les martyrs n'avaient

pas

cette consolation

dans leurs tour-

ments

leurs tyrans commettaient de grands crimes en

les affligeant.

Mais

les

mes

saintes qui vous procurent

Dieu dans le petit martyre qu'elles vous font souffrir. Cette pense vous doit bien consoler. J'agre que vous attribuiez vos fautes tout ce qui arrive, quoique toutes ces choses soient plutt un effet de
des croix plaisent
la

bont de Dieu que de sa justice.

Ce que vous avez

dit N., je l'claircirai et

on saura

la

vrit, quoique vous ne deviez pas vous mettre en peine

d'aucune justification. Tous ces


qui sont
si

noms qu'on vous donne,

humiliants, ne doivent faire sortir de votre

bouche que des remerciements Notre-Seigneur et des prires pour ceux qui les profrent. Xe vous repentez de rien de ce que vous avez dit. Une cause qui produit de si
bonnes croix ne saurait tre mauvaise. Ne sachez pas mauvais gr au N. il n'y a aucune part. Je vous expliquerai la chose comme elle s'est passe, quand je vous
;

verrai. Laissez faire toutes les plaintes

que

l'on voudra.

Ne
est

craignez pas pour moi

le saint Pre

La Colombire

mon

garant. Croyez-moi, je le sais par une longue


:

exprience
redit,

on ne

dit

jamais les choses, quand on les

comme

elles sont

en

effet.

Quand

tout ce qu'on dit

contre vous, se dirait tout le monde, cne serait qu'une


plus grande grce que Notre-Seigneur vous ferait. Ainsi,

qu'on informe qui que


rjouir.

ce

soit,

vous devez vous en

Ainsi

dmission,

prison,

Jsus-Christ pour vous. Je


et

tout est amour de demande de vous l'abandon

un cur

prt tout faire et tout souffrir.


j'ai

Je vous ritrerai ce que

dj dit

Vous

n'tes

point le
assez
le

jouet de Satan, mais de l'amour divin; car, c'est

langage de l'Ecriture que l'amour sacr n'est pas


le

moins rigoureux que

profane, soit qu'il ait pris nais-

-'i-

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


,

sance sur le Calvaire soit qu'il ait emprunt cet (sic) humeur de Injustice divine qu'il veut contenter nos dpens.

<

aie cel

Jo m'tonne que vous avez eu la pense que je vous des choses que j'aie t oblig, sous peine de
si elles

pch, de vous dire,

eussent t vritables. Ainsi,


sincrit.

ne vous dfiez jamais de

ma

Seconde

lettre

du mme.

.1.

M.

J.

18

septembre 1686.

Vous trouverez
la

ici,

ma

trs chre

Sur en

Notre-Sei-

gneur,

rsolution des principales questions que vous

m'avez

faites par crit ou de vive voix pendant le cours de l'anne. Je ne garderai point d'ordre. Je ferai mes rponses devant Notre-Seigneur, selon que les demandes

que vous m'avez


Il

faites

se prsenteront

mon
faut

esprit.
;

je

me me

vient une

pense

laquelle

je

rsiste
Il

mais
la

sens trop press de vous la dire.


:

vous

((

dcouvrir avec beaucoup de simplicit

c'est

que je crois

que vous pouvez bien sans crainte vous tenir tout ce que je vais dire, pour le reste de votre vie. Je vous dis ces
choses avec autant plus d'assurance que je suis persuad

que

c'est

Dieu qui va vous

signifier ses volonts

par

le

plus misrable des


d'argile est aussi
d'or.

hommes. L'eau qui passe par un canal bonne que celle qui passe par un canal
et

1 J'ai assez

vu

connu vos misres


les

mme temps
disposition
:

que vous m'avez racont


votre
endroit.

misricordes de Dieu en
est

Je sais quelle

votre

demeurez en paix. Ne vous tourmentez pas de cette pense que vous tes une hypocrite. On ne l'est pas si l'on ne le veut je ne connais pas que vous le vouliez ainsi,
:

soyez en repos sur cet

article.

Mettez en pratique ce que

LA

Vli:

DE

-'i

i:

H LRG1

ER1TE-MARIE
et

233

vous dites

qu'il

Aimez
"

l'esprit

vous sullit d'agir qui vous conduit.

de ptir en silence.

2"

Au

sujet des lettres et du parloir, faites tout ce que

votre suprieure vous dira. Proposez-lui avec beaucoup

d'indiffrence

vos penses sur

ces

deux

articles.

Ne

refusez aucun emploi dans la maison.

3"
:

Ne vous mettez gure en peine de

retenir ce qu'on

dit
o

aimer et souffrir suffit. Je ne veux plus de confessions gnrales.

Ne

pro-

posez pas

mme

d'en faire qui que ce soit.


;

5 J'approuve cet esprit de pnitence qui vous anime mais en matire d'austrit, faites ce qu'on vous permettra et rien plus.

Ce

n'est pas

une marque de rprobation de n'avoir


si

<(

jamais aucun mouvement de joie ni de douleur,

ce n'est

ceux que le Saint-Esprit, qui vous conduit, vous imprime. 7 Quelques rpugnances que vous sentiez k converser
avec de certaines personnes, ne faites rien paratre
:

ci

il

vous faut surmonter quand


priez pour tout le

la

biensance vous y engage


la

monde. N'attribuez pas aucun endurcissement


fait

paix dont

Xotre-Seigneur vous

jouir dans vos croix.

9 Faites-vous

un

plaisir

en Notre-Seigneur lorsqu'on
;

<

vous

traite de visionnaire. N'en donnez point d'occasion quand vous dites quelque chose, dites simplement Voil mes penses, peut-tre que je me trompe.
:

10 Je ne

pour votre corps

dsapprouve pas cette haine que vous avez et le plaisir que vous sentez le voir
;

prir est selon l'esprit de l'Evangile.

Ne

le traitez

rude-

ment que dpendamment de

l'obissance.

semble que vous craignez de traiter familirement avec Xotre-Seigneur. Sachez que c'est la manire
11
Il

de converser avec lui qui

lui est la

plus agrable.
ai crite,

Quand, dans ma lettre que je vous vous parle de vous justifier, la pense que
12

je

j'en avais pris

'2'M

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

ne venait pas do. votre lettre: vous ne m'en disiez pas un

mot.
13 Pour vos communions des vendredis, autant de temps qu'on vous le permettra, faites-les. i Pour les prires vocales, faites celles qui sont d'obligation. Pour les autres, il n'est pas ncessaire d'en faire suivez les attraits du saint amour. 15 Vous pouvez rpondre aux lettres qu'on vous crit, avec obissance, et, dans les manires de vous expliquer, gardez l'avis que je vous donne dans la neuvime
(( ce

rponse.

16"

Gardez y

le

papier que je vous renvoie et

le petit bil;

let qui

est renferm. Il

ne vous sera jamais inutile

relisez-le

quelquefois, surtout

dans vos plus grandes

souffrances.
17 J'approuve que vous fassiez les vux que vous m'avez marqus, la fin de la retraite que vous allez faire aux premiers jours. S'il vous arrivait dans la suite

vous causassent du trouble, ils ne subsisteraient en seriez entirement dgage. Moi ou un vous plus; autre, qui vous serait ce que je vous suis, aura tout pouvoir sur ces vux, pour vous les expliquer, quand il vous viendra des doutes, ou mme pour vous en dispenser s'il
qu'ils

pour la plus grande gloire de Dieu. je vous prie, au nom de l'aimable m'crirez, vous Quand Cur de Notre-Seigneur Jsus-Christ, de ne me plus faire des excuses, etc. Je ne veux absolument aucune crtait

expdient,

monie...

Priez pour votre trs cher frre en Notre-Sei-

cmeur.
252

Elle

engage par un vu exprs faire toujours


le

ce

perfection/ ([il elle

croirait tre

plus parfait.

Voici la manire

du vu, duquel
et lequel je n'ai

je

me

sens presse
faire

depuis longtemps
l'avis

voulu

de

mon

directeur et de

ma

suprieure.

que par Aprs qu'ils

LA VIE DE

SUR MARGUERITE-MARIE
m'ont permis de
le faire

23S
avec cette

l'ont

eu examin,

ils

condition que, lorsqu'il


pule,
ils

me

causera du trouble ou scruet veulent

c
u

m'en dchargent

que

mon
la

engage:

ment cesse sur

les articles qui

me

feront de

peine

ce

vu Cur
moi.

n'tant que pour

munir

plus troitement au sacr


et

de

Notre-Seigneur
ce qu'il

Jsus-Christ

m'ensrag-er

indispensablement
Mai>. hlas
!

me

l'ait

connatre dsirer de

je

sens en moi tant d'inconstance et


faire

de faiblesse, que je n'oserais

aucune promesse qu'en

'appuyant sur

la

bont, misricorde et charit de cet

Cur de Jsus, pour l'amour duquel je fais ce vu, sans que je veuille qu'il me rende plus gne ni contrainte, mais plus fidle mon souverain Matre, qu 1 me fait esprer qu'il me rendra lui-mme attentive la pratique de ceci, qui ne m'engage nullement pcher, encore que j'y manquerais par oubli ou autrement ne
aimable
;

ce

prtendant pas de

faire la

matire d'aucune offense envers

mon

Dieu, mais pour l'aimer plus

ardemment

et pure-

ment, en crucifiant
fasse la grce
!

la chair et les sens.

Sa bont m'en

Amen.
de Toussaint de Vanne 1686,

Vu fait la veille me lier, consacrer et


ment
et

pour

m immoler plus

troitement, absolu-

plus parfaitement au sacr

Cur

de Notre-

Seigneur Jsus-Christ

Premirement,

mon
et

unique amour

je tcherai de

vous tenir soumis

de vous assujettir tout ce qui est


le

en moi, en faisant ce que je croirai tre

plus parfait,

ou le plus glorieux votre sacr Cur auquel je promets ne rien pargner de tout ce qui est en mon pouvoir, et ne rien refuser de faire ou souffrir pour le [faire] connatre,

aimer

et glorifier.

ne ngligerai ni omettrai aucun de mes exercices et observances de mes rgles, sinon par charit ou
2 Je

:2:t

VIE ET

'l

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


par

vraie

acessit,

obissance

laquelle

je

soumets

toutes

mes promesses.
de

3 Je tacherai

me

faire

un

plaisir

de voir les autres


et estimes,

dans l'lvation, bien


tout

traites,

aimes

penfai-

sant que cela leur est

et

non

moi,

qui dois tre

anantie dans

le

sacr

Cur

de Jsus-Christ,

sant

ma

gloire

de bien porter

ma

croix et d'y vivre

pauvre, inconnue et mprise, ne dsirant paratre que

pour tre humilie, mprise et contrarie, quelque rpu

gnance que i" Je veux

la

souffrir en silence, sans

nature orgueilleuse y puisse sentir. me plaindre, quelques

traitements qu'on
ni peine, soit de

me

fasse,

n'viter

aucune souffrance

corps ou d'esprit, soit d'humiliation,


consolation, plai-

mpris ou contradiction.
5

Ne chercher ou me procurer aucune

contentement que celui de n'en point avoir en la vie. Et. lorsque la Providence m'en prsentera, je les prendrai simplement, non pour le plaisir, auquel je
sir ni

renoncerai intrieurement,
"

soit

que

la

nature en ren;

ou autrement ne ou non, mais plutt aimer mon Souverain qui me donne ce plaisir. 6 Je ne me procurerai aucun soulagement que ceux que la ncessit me fera croire ne pouvoir faire autrement. Je les demanderai dans la simplicit de ma Constitution, et ceci est pour m affranchir de la peine continuelle que je sens de trop flatter et donner mon corps, mon cruel ennemi.
contre

en

prenant ses ncessits

m'amusant point

penser

si je

me

satisfais

7 Je laisserai l'entire libert

ma

suprieure de dis-

poser de moi

comme bon

lui

semblera, acceptant

hum-

blement
sance
je

et

indiffremment les occupations que l'obisla

me

donnera. Malgr

rpugnance effroyable que

sens toutes les charges, je tcherai de n'y plus

tmoigner
cela

d aller

ma peine, non plus que celle que je sens au parloir ou d'crire des lettres, faisant tout
si

comme

j'y avais bien

du

plaisir.

LA VIE DE SL'H

I((,IKRITE-MAME

237

Je m'abandonne totalement au sacr

Cur de Notre-

Seigneur Jsus-Christ, pour


selon son bon plaisir, sans

me

consoler ou

m 'affliger
saintes
sa vic-

me

plus vouloir mler de moi

mme, me contentant d'adhrer


oprations et dispositions,

toutes

ses

me

regardant

comme

time, qui doit toujours tre dans

molation

et

de

sacrifice,

un continuel acte d'imselon son bon plaisir, ne m'atle

tachant rien qu' l'aimer et


souffrant en silence.
9

contenter en agissant et

Je ne m'informerai jamais des fautes du prochain, et


le ferai

lorsque je serai oblige d'en parler, je


charit du sacr

dans

la

Cur de Notre-Seigneur
si

Jsus-Christ,

en

me mettant dans la pense l'on me ft ou dit cela de moi.

je serais bien aise

que

Et, lorsque je lui verrai

commettre quelque faute, j'offrirai au Pre ternel une vertu contraire du sacr Cur pour la rparer. 10 Je regarderai tous ceux qui m'affligeront ou parleront mal de moi comme mes meilleurs amis et tcherai de leur rendre tous les services et tout le bien que je
((

pourrai.
<(

11

Je tcherai de

ne point parler de moi, ou


s'il

fort

courtement, et non jamais,


12 Je ne
le

se peut, pour

me

louer ou

justifier.

chercherai l'amiti d'aucune crature que

lorsque
la

sacr

Cur

de Jsus-Christ m'y incitera pour

porter son amour.


13 Je ferai une continuelle attention de conformer et

soumettre en tout

ma

volont celle de

mon

Souverain.

14 Je ne m'arrterai point volontairement

aucune

pense

non seulement mauvaise mais inutile. Je me comme une pauvre dans la maison de Dieu, qui doit tre soumise toutes, et qui l'on fait et donne tout par charit, et penserai que j'ai toujours trop. a Je ne ferai, tant que je le pourrai, ni plus ni moins par
regarderai
le

respect

humain ou vaine complaisance des

cratures.

238
!

VU
""

ET
Et,

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

comme

j'ai

rien laisser paratre

demand Xotre-Seigneur de ne en moi de ses grces extraordinaires


le

que ce qui m'attirera

plus de mpris, de confusion et


aussi tiendrai-je

.d'humiliation devant
.
:

les cratures,

and bonheur, quand tout ce que je dirai ou ferai sera mpris, censur ou blm, tchant de tout faire et souffrir pour l'amour et gloire du sacr Cur de NotreSeigneur Jsus-Christ et dans
auxquelles je
o

ses

saintes

intentions,

m unirai
en

en tout.
rendre mes actions et paroles

16 Je ferai attention

glorieuses Dieu, difiantes

mon

prochain et salutaires

mon me,
dsire

pratique du bien que


qu'il

me rendant fidlement constante la mon divin Matre me fait connatre


n'y faisant point,
si

de

moi,
;

je peux,

de

fautes volontaires

et je

ne m'en pardonnerai point sans

m'en venger sur moi par quelques pnitences.

17 Je

me

rendrai attentive de n'accorder la nature


je

que ce que
qu'en

ne pourrai pas lgitimement


je

lui refuser

me

rendant singulire, ce que

veux
!

fuir

en tout.

Enfin, je veux vivre sans choix, ne tenir rien, disant

en tout vnement

Fiat voluntas tua


.

253

L'unit du

pur
fui

amour sentie saisie


tiendra

lieu dattention dans la

multitude de toutes ces choses, je me suis ..... ... grande crainte d y manquer, que d une ..,. ,. n avais pas courage de m'y engager, n avais t

Dans

la

si

*7

ie

multiplicit

de toutes
les

fortifie et

choses qu'f-lle a promises

dans
.

par

me furent dites r% mon cur Que crains-tu ? puisque j ai rpondu pour toi et me suis rendu ta caution. L'unit de mon pur amour te tiendra lieu d'attenle

ii-i
.

& J & rassure par ces paroles, qui


;

le

si le J

plus intime de

tion dans la multiplicit de toutes ces choses, et te pro-


"

rparera les fautes que tu y pourrais commettre Ces paroles imprivengera lui-mme sur toi. mrent en moi une si grande confiance et assurance que cela serait que, nonobstant ma grande fragilit, je ne

met qu
et s'en

il

crains plus rien, ayant mis

ma

confiance en Celui qui

peut tout et duquel

espre tout et rien de moi.

L VIE DE

BOR MARGUERITE-MARIE
ce que peut
la

239

On

voit par ce

m ru

grce dans une grce


fait

me

gnreuse et fidle et ce que cette

mme

dans un

cur embras du pur amour de Jsus-Christ. Cet aimable Sauveur lui dit Quelque obligation que t'impose ton
:

vu

de penser

tout

moment

tant

de choses qu'il

embrasse,

sache que tu satisferas tout en m'aimant

sans rserve et sans interruption.

Ne pense

et

ne t'ap-

plique qu' m'aimer parfaitement et

choses et en toutes occasions.


jet

me plaire en toutes Que mon amour soit l'obte

de toutes tes actions, de toutes tes penses et de tous


;

tes dsirs

et

ne sois applique m'aimer que pour

rendre digne de m'aimer tous les jours davantage. Et je


t'assure que, sans te mettre en peine d'autre chose, tu en
feras encore plus par l'exercice de ce saint

amour que

tu

n'en as promis par ton vu.

C'est l proprement le sens de ces admirables paroles

L'unit de
la

mon pur amour te

tiendra lieu d'attention dans


*.

multiplicit de toutes ces choses

Quoique notre Vnrable Sur


vie
elle

ait

men

jusqu'ici

une

sainte,

elle crut

cependant qu'elle n'avait rien

fait, si

ne s'engageait, par un

vu

exprs, faire ce qu'elle

si grande consquence demandait qu'elle y penst srieusement. C'est ce qu'elle a fait pendant plusieurs annes, en le pratiquant

croirait tre le plus parfait.

Une chose de

aussi fidlement que

si elle

qu'elle n'ait diffr jusqu' prsent,

y avait t oblige que pour

et

il

semble
dans

le faire

un temps o
grandes peines

elle

tait

exerce

intrieurement par des

et

extrieurement par les fausses calomnies


de se laisser
affai-

que
ne

l'on faisait contre elle, qui bien loin

blir par toutes ces attaques, elle fut toujours fidle et rien
fut

capable de

la

sparer de la Croix de son Sauveur, s'y

attachant de nouveau
1.

comme

sa fidle

amante par

le

grand

Cf. sur ce venu

ms.
de

Abrg du P. Croiset, p. Ki-ao, et le texte du que nous donnons au 2 e vol. Autobiographie, IV, Sentiments
:
:

ses Retraites,

2i<l

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

vu

qu'elle vient de faire, dont tous les articles sont

comme

autant de liens qui l'unissent plus troitement son


crucifi,

pour
et

lui

Epoux marquer son amour. Un engagement


aux plus petites

aussi grand que celui-ci qui s'tend jusques

penses

jusqu'aux moindres actions de sa vie, parat

-ans doute avoir quelque chose de bien gnant. C'est ce qui


porta son directeur, aprs l'avoir

examin,

le

lui

per-

mettre, connaissant d'ailleurs la gnrosit et

la fidlit

de

son cur, qui dans


ainsi, Dieu,
Il

le

moment
lui

qu'elle pensait s'engager

de son ct,

prparait de nouvelles faveurs.

lui

en

fit

une

bien spciale, le jour de saint Franois

ce Souverain de son ses

me
lui

lui

donna pour

la soutenir

que dans
les

peines.

Nous
l'a

la

allons

laisser expliquer

dans

termes qu'elle
254
sois dAssillll S6 GSt

reue.

<(

Un

jour de saint Franois [i octobre 1686],

mon

oraison, Notre-Seigneur
.
,
,

me
.

ft

voir ce grand Saint revtu


et lev
.

donn pour
conducteur.

d'une lumire et splendeur incomprhensibles


, .

((

dans un eminent degr de gloire au-dessus des autres


saints, cause de la conformit qu'il a eue la vie souf-

frante de notre divin Sauveur et de

Famour

qu'il avait

port sa sainte Passion, qui avait attir ce divin


crucifi

Amant
de
ses

s'imprimer

en

lui

par l'impression

((

un des plus grands favoris de son sacr Cur, qui lui a donn un grand pouvoir pour obtenir l'application efficace du mrite de
sacres plaies, ce qui l'avait rendu

son sang prcieux,


lorsque,
chtier,

le

rendant en quelque faon


contre les pcheurs,

le distri-

buteur de ce divin trsor, pour apaiser


tant
il

la divine justice

<(

irrite

prte les
irrit,


ce

s'expose cette divine colre d'un Dieu

comme un
tice la

autre lui-mme dedans son Fils crucifi, pour


il

l'amour duquel

fait

souvent cder

la

rigueur de sa jus;

douce clmence de sa misricorde

mais parti-

culirement pour les religieux dchus de leur rgularit,

pour lesquels il tait prostern et gmissait sans cesse pour les dsordres qui taient arrivs a un Ordre en par-

LA

H.

DE Sl

3JARG1

RITE-M

MUE

241
le

ticulier, lequel aurait reu

de grands chtiments sans

(i

secours de ce grand favori de Dieu. Aprs


voir toutes ces choses, ce divin
le

avoir

fait

poux de mon me me donna pour conducteur, comme un gage de son divin amour, pour me conduire dans les peines et souffrances
qui m'arriveront
'.

Comme

elle

n'tait

jamais sans cela,

elle

avait besoin

d'un aussi puissant protecteur pour

la soutenir.

Le R. P.

Rolin. dont nous avons dj parl, et qui lui avait donn

de si saints avis pour sa conduite, en sortant de Paray, lui ordonna de lui crire les grces qu'elle recevrait de son
Souverain et
les dispositions

elle se trouverait.

Ce
:

fut

pour obir ses ordres qu'elle lui crivit ce qui suit Je suis donc oblige, mon Rvrend Pre, pour obir O *
' '

255

Lettre nu
Koli "

<(

au commandement que vous m'avez fait, de vous dire p les grces que mon Sauveur m'a faites, et dont je ne voudrais jamais parler, puisque je n'y pense jamais que je ne souffre des peines tranges la vue de mes ingratitudes, qui m'auraient dj prcipite dans les enfers, si la misricorde de mon divin Sauveur ne dsarmait sa justice

mon

gard. Et, vous dire ces

ma

pense, je ne fais jamais

rflexion

que je n'apprhende qu aprs mtre trompe moi-mme, je ne trompe encore ceux qui je suis oblige d'en parler. Je demande sans cesse Dieu qu'il me fasse la grce d'tre inconnue, anantie et ensevelie dans un ternel oubli et je regarde cette grce comme la plus grande de toutes celles qu'il m'a faites. Mais, mon Rvrend Pre, comment se peut-il
grandes grces
;

II, n u 51. t. II, Autobiogr., Cette lettre se compose de fragments lires par les Contemporaines de l'Abrg du P. Croiset. Elle se retrouve dans la i* des C'est donc au P. Croiset et non au Indites d'Avignon CXXXIV P. Rolin qu'elle fut adresse. Il se pourrait que ce ft en vertu d'un ordre donn prcdemment par le P. Rolin, de mme que la Vie par elle-mme fut crite par commandement exprs de ce Pre, qui pourtant ne l'eut jamais entre mains. i.

Cf.

2.

Marguerite-Marie lacoque.

16

212
ci

VIE

ET
la

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


pain rot, les mpris, les douleurs et les souf-

faire

que

fiances aient tant d'attraits pour moi que je les regarde

comme
peu

des mets dlicieux et que cependant je souffre

si

<

compter pour rien? Au reste, ce Soude mon me a pris un tel empire sur moi, que si verain ce n'est pas l l'esprit de Dieu qui me possde, je serai bien damne jusqu'au profond des enfers. Vous me demandez, mon Rvrend Pre, que je vous
qu'il faut le
il n'est pas en mon pouvoir voudriez le mais selon qu'il comme vous de le car si vous saviez plaira mon souverain Seigneur l'impuissance o il me met de dire plus qu'il ne veut, vous me conseilleriez de garder le silence, plutt que de

parle contidemment. Hlas


faire

((

lui

faire

la

moindre rsistance.

Pour ce qui

est des

256

faveurs signales que


sujet

mon

divin Sauveur m'a faites, au

de

la

dvotion son Sacr-Cur, je ne saurais


le dtail.

entreprendre d'en faire

Voici tout ce que je

puis vous en dire pour satisfaire l'ordre de


rieure.

ma
*,

supaprs

Grce
SE
6
,le

C'est qu'un jour de saint Jean l'vangliste

t jan

"
((

nsvang-

re u de mon divin Sauveur une grce semD lable celle que reut le soir de la Cne
;iv i r

peu prs

ce disciple

Il pourrait trs bien se faire 1. Les diteurs de B. crivaient que cette apparition ft la premire, celle dans laquelle il la fit reposer sur son cur . (Cf. n 125 ci-dessus.) Depuis la dcouverte des lettres au P. Croiset, on est en possession du texte exact de Marguerite-Marie; or elle dit pour en revenir ce que vous dsirez du sujet du Sacr-Cur, la premire grce particulire qu'il me semble avoir reue pour cela, ce fut un jour de saint Jean l'vangliste, qu'aprs m'avoir fait reposer plusieurs heures sur cette sacre Il me poitrine... Or, dans sa Vie par elle-mme, n 53, elle dit fit reposer fort longtemps sur sa divine poitrine o il me dcouvrit les merveilles de son amour et les secrets inexplicables de son sacr Cur, qu'il m'avait toujours tenus cachs jusqu'alors qu'il me l'ouvrit pour la premire fois . C'est ce qui a dcid le P. Letierce, lude* sur le Sacr-Cur, t. I, p. 107, prendre parti pour l'opinion qui l'ait des eux rcits de la Bienheureuse une seule et mme rvlation. C'est possible, mais nous restons toujours frapp de ce fait,
:

LA VIE DE suri; MARGUERITE-MARIE


bien aim, ce

'2 i

."

Cur

divin
et

me

fut reprsent

comme dans comme

un trne tout de feu


cts, plus brillant

de flammes, rayonnant de tous


le

que

soleil

et

transparent

un

cristal.

La
Il

visiblement.
ce divin

plaie qu'il reut sur la Croix y paraissait y avait une couronne d'pines autour de
et

Cur

une croix au-dessus.


qu'il a

Mon

divin Matre

me

fit

entendre que ces instruments de sa Passion signi-

fiaient

que l'amour immense


la

eu pour les

hommes
ds le

avait t

source de toutes ses souffrances.

Que

premier instant de son Incarnation, tous ces tourments


lui

avaient t prsents et que ce fut ds ce premier


la

moment que

Croix

fut.

pour ainsi

dire, plante

dans
et

son Ca^ur; qu'il accepta ds lors toutes les douleurs


dant
cours de sa vie mortelle, et
les

humiliations que sa sainte humanit devait souffrir penle

mme

les outrages

auxquels son amour pour


la fin

hommes

l'exposait jusqu'
Il

des sicles dans

le

Saint-Sacrement.
avait

me
le

fit

con-

natre ensuite que le

grand dsir
lui

qu'il avait d'tre parfaifait

tement aim des hommes,


de leur manifester son

former

dessein

<

donner dans ces derniers sicles ce dernier effort de son amour en leur proposant un objet et un moyen si propre pour les engager l'aimer et l'aimer solidement, leur ouvrant tous
et de leur
les trsors

Cur

d'amour, de misricorde, de grce, de sancti;

fication et de salut qu'il contient

afin

que tous ceux qui

voudraient lui rendre et

lui

procurer tout l'honneur et


est la source fconde

l'amour qu'il leur serait possible, fussent enrichis avec


<

profusion des divins trsors dont


et inaltrable.

il

que

la plaie,

premier rcit ne contient pas la description si expressive de des pines, etc., et qu'il n'y est pas question de l'image du sacr Cur, objet de culte. Nous sommes port croire que c'est dans une autre rvlation que Marguerite-Marie vit cela, et c'est sur cette reprsentation du sacr Cur avec ses emblmes que portent pour la premire fois. peut-tre les mots
le
:

244

a
.

vu:

ET IEUVBES

DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

Il

d'tre
il t

m'a encore assur qu'il prenait un singulier plaisir honor sous la ligure de ce cur de chair, dont
le

voulait que L'image lt expose en public, afin, ajouta-

il, de toucher
qu'il

cur

insensible des

hommes; me
le

pro-

mettant

rpandrait avec abondance, sur

cur de
serait

tous ceux qui l'honoreront, tous les trsors de grces

dont

il

est rempli et que, partout o cette

image
elle

expose pour y tre singulirement honore, rerait toutes sortes de bndictions.


<

atti-

Mais

voici,

cependant, ce qui causa une espce de supfut plus

<(

plice qui

me

sensible

que toutes

les

autres

peines dont

j'ai parl.

C'est lorsque cet aimable

me

fut

prsent avec

ces

paroles

Cur
soif

J'ai
le

une


<(

ardente d'tre honor des

hommes dans

Saint-Sacres'efforce,

ment
selon

et je

ne trouve presque personne qui


dsir,

mon

de

me

dsaltrer, usant envers

moi de

quelque retour.
<(

Le temps que

mon
il

divin Matre s'tait propos pour


ce

l'accomplissement de
arriv.

dessein

n'tait

pas

encore

Cependant

prit soin
qu'il

lui-mme

me

disposer,

<

selon son dsir

et selon

me

l'avait

promis, aux

grces qu'il voulait

me

faire,

mais ce ne

fut qu'en

m'en

accordant encore de plus grandes.

La premire

fut qu'aprs

une confession gnrale de

<

toute
il

ma
fit

vie trs criminelle, d'abord aprs l'absolution,

me

voir une robe plus blanche que la neige, qu'il

appelait la

robe

d'innocence,
:

dont

il

disant peu prs ces paroles


tu

Ma

me

revtit,

me
que

fille,

les fautes

"

commettras dsormais t'humilieront beaucoup, mais


ne
m'obligeront
plus

elles

m'loigner de
'

toi.

Ensuite
1.

me dcouvrant pour

la dernire fois

son

Cur

Les (Contemporaines font ici une reproduction inexacte. Dans la CXXXIV, texte de Y Abrg de Croiset, il est dit: Ensuite nVouvrant pour la seconde fois son Cur adorable , et dans la 4 e " Et puis, m'ouvrant derechef son Cur des Indites d'Avignon
lettre
:

adorable.

LA

Vli:

DE SUR MARGUERITE-MARIE

'2

Voici,

ajouta-t-il, le lieu

Je

ta

demeure

ternelle,

o tu pourras conserver sans tache la robe dont j'ai Depuis ce temps-l, il ne me sourevtu ton me.

vient pas d'tre jamais sortie de cet aimable


v

Cur. Je
avec des

trouve toujours,

mais d'une manire

et

sentiments qu'il ne m'est pas possible d'exprimer. Tout


ce que je puis dire, c'est que pour L'ordinaire, je

trouve

comme dans une

fournaise

ardente

m'y du divin

amour. Ds ce temps-l,

je ne pouvais contenir les

sentiments

de L'ardent amour que je ressentais pour Jsus-Christ.


J'aurais voulu le rpandre en

toute occasion par

mes

paroles, dans la pense que j'avais que les autres, rece-

vant les

mmes

sentiments.

grces que moi, taient dans les mmes Mais j'en fus dissuade par les grandes
le plaisir

oppositions que j'y trouvai. Tout

que j'eus du
de
et

moins

en ceci et, ce

que

je tirai de ces petits excs

zle et de ferveur, [c'est]

quelques humiliations

une

petite preuve qui

me dura

l'espace d'un an pour l'amour


257
rt On

du Sacr-Cur. lui fut le plus sensible, fut la privation de la comCe (lui 1 * nunion des premiers vendredis de tous les mois qu'on lui 1 _* retrancha dans le temps de toutes ces contradictions ce qu'elle supporta en silence, quoique avec une vive douleur, parce que c'tait Notre-Seig-neur qui lui avait ordonn de la faire depuis plusieurs annes, comme nous l'avons dit au
.
_ 1

lui :c
ta

tranche

communion
d ?s lllll TS niiers

pn

ven-

dredis.

commencement de

sa vie.

1. Nous avons vu qu'aprs la fte de sainte Marguerite, 168o, la Mre Marie-Christine Melin, pour touffer les petits mcontentements excits dans la communaut, avait interdit la sainte Maitresse toute pratique extrieure en l'honneur du Sacr-Cur hors du noviciat. En particulier, la communion des premiers vendredis du

mois avait t retranche la Servante de Dieu. C'est donc l'anne 168b que remonte cette preuve impose Marguerite-Marie, de mme que la maladie de la sur Franoise-Rosalie Yerchre dont il va tre parl.

liiti

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


temps, une jeune sur tomba dangereuseen peu d jours, parut la mort. Notre-

258

En

ce

mme
iit

Ur
oise

Rosa-

m ent
priait

malade

et,

tombe

ma-

Seigneur

connatre notre Vnrable Sur,

comme

elle

pour son rtablissement, qu'elle

souffrirait jusqu'

ce que sa suprieure lui et rendu la

communion des
la

pre-

miers vendredis du mois. L'on ne peut exprimer


leur qu'elle en ressentit et
sible.

dou-

Elle

souffrit

combien son cur y parut senpendant ce temps de rudes combats


;

car,

d'un ct,

elle voulait obir sa suprieure,

de l'autre
lui

Notre-Seigneur

la

pressait

continuellement de

dire

combien
nedesEscures.
Billet
lui crit

elle lui avait

dplu par cette action. Mais

elle

ne

Sur Ma- pouvait rsoudre elle-mme


.

pour

les grces qu'elle recevait


le billet n

de son Souverain, ce qui l'obligea d'crire


a une
,

suivant

que

sur ancienne, en qui

^^

elle

avait contiance,
:

pour

de Dieu.

savoir ce qu'elle devait faire. Voici ce qu'il contient

C'est dans le Sacr-Cur de Notre-Seigneur que je


ceci,

vous cris

ma

chre sur, puisqu'il

le

veut

ainsi.

Ne

soyez pas surprise que je m'adresse vous dans l'ex-

trme peine que je souffre au sujet de

N. c'est que, ce matin, me levant, il m'a sembl entendre distinctement ces paroles Dis ta suprieure qu'elle m'a fait un si grand dplaisir de ce que, pour
'
; :

ma sur N.

plaire la crature, elle n'a point eu de crainte de

me

en te retranchant la ordonn de faire, tous les premiers vendredis de chaque mois, pour satisfaire, par l, en m'offrant mon Pre
fcher,
je t'avais ternel,

communion que

sa

divine justice,

par

les

mrites de

mon

Sacr-Cur, aux fautes qui se commettent contre la charit; parce que je t'ai choisie pour en tre la victime. Et, en
plir

mme temps

qu'elle t'a

dfendu d'accom-

ma

volont en cela, je

me

suis rsolu de

me

sacri-

fier cette

victime qui souffre maintenant.

Voil,

ma

chre sur, ce qui

me tourmente
:

et

perscute continuel-

1.

La jeune sur malade

sur Franoise-Rosalie Verchre.

LA VIE DE SUR MARGUERITE-MARIE


2'll

lement, sans que je m'en puisse distraire,


presse de

Le

parc' qu'il

me

dire a

notre Mre,

ei je

crains de le faire,

vous parler naturellement, parce que je crois que tout


L'ennemi, qui
;

cela n'est qu'une ruse de

me

veut rendre

ou bien que tout cela singulire par cette n'est qu'imagination et illusion, parce que ce n'est pas une misrable hypocrite comme moi qui le Seigneur
ferait

communion

semblable grce. Je vous conjure,

de

me

dire votre pense l-dessus, pour

ma chre sur, me tirer de la


la

peine o je suis, puisqu'il veut que je vous

demande.

Faites-moi cette grce sans


rsister

me

flatter

car je crains de

Dieu, ne vous pouvant exprimer ce que je

souffre de la voir dans cet tat.


fasse connatre la vrit et ce

Demandez-lui

qu'il

vous

qu

il

veut que vous

me
le

rpondiez. Aprs quoi, je tcherai de n'y plus penser.


Je vous prie de brler cet crit et de
secret.

me

garder

La sur l'ayant
gnance,
et

lu, la

porta s'en expliquer sa sup-

rieure. Elle s'y sacrifia,


la fut trouver
fait

quoique avec une extrme rpupour


lui
lui dire ce

que Notre-Seila

gneur

lui avait

connatre au sujet de
accorder,
lit,

malade. La
qu'elle
effective-

suprieure

n'hsita pas sa sant


;

pourvu

demandt
elle tait
il

ce qu'elle
elle

et

l'on vit,

ment, que tout d'un coup,

parut hors du danger dont

menace, dans un temps o, selon les apparences, n'y avait pas beaucoup esprer, souffrant de grandes

quoi les mdecins ne connaissaient rien. Cependant, soit que la suprieure s'oublit de dire notre Vnrable Sur Alacoque de communier tous les premiers vendredis de chaque mois, ou qu'elle-mme crt qu'il lui fallait une seconde permission que celle qu'elle lui avait don-

douleurs,

ne; elle ne
sacr

le

lit

pas,

mais continua de demander au


ne gurirait point qu'elle n'et
crainte
qu'elle

Cur

le parfait

rtablissement de la malade. Notreavait de

Seigneur

lui

dit

qu'elle

repris cette

communion. La

se

VIE

T UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

l singulire, faisait qu'elle n'osait une seconde demander. Mais, voyant qu'elle continuait de souffrir beaucoup et que tous les remdes taient inutiles, ce qui dura prs de cinq ou six mois, pendant lesquels elle la visitait souvent pour l'inviter et l'animer profiter de

rendre par
fois la

l'tat

de souffrance o Dieu
;

la tenait,

l'exhortant d'en faire

un saint usage
repris ses
260

dtermina enfin de dire sa suprieure qu'elle ne gurirait point entirement qu'elle n'et
elle se

pressait de lui dire.


lui
per-

communions que c'tait Notre-Seigneur qui la Ce qu'elle lui accorda trs volontiers
;

rend

et aussitt la
.-

la

malade

fut rtablie t parfaitement, ce nui 1


J

causa

mission
les

de

communier
premiers
is.

no t re chre

Sur une

ioie

sensible.

Mais

elle fut bien

vendred

o- ran(J e d e se V oir en libert de recevoir ce Dieu p ] us o d'amour qui faisait les dlices de son me, tant elle avait
i

d'ardeur pour son Bien- Aim. Elle ne pouvait parler que

de son divin objet et du feu divin qui la consommait pour


ce divin Cur. C'est dont elle entretenait les surs du noviciat, qui avaient le bonheur d'tre les dposi* Comment elle exhorte taires de ses sentiments tout enflamms, dont elle leur lais'unir
.
.

et dirige ses

novices.

sait part

pour

les

animer

aimer toujours plus ardemdisait-elle, c'est


l toute

ment.

Ah

mes chres surs,

notre occupation de servir et connatre Dieu. Votre partage est d'aimer son Cur. Mais, quelle flicit de pouvoir
dire
:

oui, je l'aimerai et louerai


il

Mais dans

faut

pour cela l'aimer constamment

pendant une ternit. et galement


tous

les afflictions

comme dans

les consolations et

les accidents

de

la vie.

C'tait le

grand fonds qu'elle tablissait dans ses novices


Ensuite, ce qu'elle

qu'une parfaite adhrence aux volonts de Dieu qui devait


tre la

rgle de toutes leurs actions.


le

leur

recommandait
et

plus, c'tait

une obissance aveugle


pouvant
souffrir

en toutes

choses, soit
leurs

leurs

suprieures, soit leurs

Rgles

Constitutions,

ne

de
et

volont pour quoi que ce soit:


lit

la fidlit

la grce, fid-

dans leurs exercices, pour

les faire

avec application

LA VIE DE SUR MARGUERITE-MARIE

249

rien de petit dans

moindres petites choses, disant qu'il n'y avait la maison de Dieu et que, pour les ngliger, nous nous privons quelquefois de grandes grces qui
Les

dans

y sont attaches.
Elle ne pouvait souffrir dans une pouse de Jsus-Christ

des fautes volontaires, disant que rien ne donnait plus de


force

au dmon que Lorsque nous manquons de

fidlit

suivre les inspirations

du Saint-Esprit. Elle
tait sa

avait

cur

de les bien fonder dans l'humilit qui


la simplicit d'esprit,

vertu favorite,

avec un parfait dnuement de toutes

choses, voulant

quelles allassent Dieu avec un cur

dgag de la bagatelle, disant que tout cela n'tait que des amusements, qui occupaient le cur la place de Dieu et, pour les y engager, elle les faisait changer entre elles ce
;

quelles avaient leur usage,


tion,

rosaires,

etc.; disant

que

comme leur livres de dvole Cur de Jsus-Christ

doit tre le trsor d'une religieuse.

Elle leur imprimait une grande ardeur pour la sainte communion, voulant qu'elles s'en approchassent avec amour et contiance, mais avec une sainte crainte, leur don-

nant pour pratique de ne

le

point faire qu'elles n'offrissent

a Notre-Seig-neur le sacrifice de leurs inclinations


toire sur leurs passions, disant

que
le

le

ou la renoncement de

vicsoi-

mme
filles

vaut mieux que toutes les dvotions de notre choix.


plus, c'tait d'tre des
filles

Mais, ce quelle leur souhaitait

d'oraison, et, par consquent,

de recueillement
que, pour

et

de silence, ajoutant qu'une religieuse de Sainte-Marie


;

qui n'aime pas l'oraison est un soldat sans armes

arriver,

il

fallait tout

de bon entreprendre

la destruction

de nous-mmes, par une gnreuse, constante et fidle


mortification.
Il

faut

pour cela s'animer

la ferveur.

Elle

contribuait beaucoup par ses entretiens et bien que sa

conduite,
voulait

comme nous avons dit, n'et rien de gnant, elle nanmoins qu'elles fussent toujours occupes parce que, disait-elle, que les commenantes n'ayant pas d'attrait

250

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


il

pour l'oraison,

est

bon

qu'elles aient quelques pratiques

qui remplissent leur esprit pour l'empcher de se laisser aller la dissipation. Mais que [quand] Notre-Seigneur, la
suite, se

rend leur matre et


il

qu'il

enflamme un cur du feu


;

ne doit point y tre oisif il faut l'entresujets qui lui servent d'occupation. quelques par tenir Comme, de mme que le feu s'teindrait si l'on ne prenait
soin d'y mettre

de son amour,

du bois,

il

faut aussi

que

le bois

de

la mortifi-

cation conserve et entretienne celui de l'amour divin. C'est


ce qui lui faisait diversifier les pratiques qu'elle leur donnait, et

changeait souvent de
plus

dfis,

pour

les

animer touplus solides

jours
vertus

de

en plus

la

pratique

des

Quoique cette excellente directrice ft arrive une perconsomme, elle savait bien que l'on ne peut se soutenir dans la vie spirituelle, sans y faire quelques fautes; qu'il y en a qui nous portent grand prjudice, parce qu'elles nous retardent dans le chemin de la vertu, et d'autres qui nous y font avancer par l'humiliation que
fection
l'on en retire.

Elle leur apprenait faire

un

saint usage

des unes et se relever des autres, disant qu'il ne faut point s'tonner que nous tombions, mais nous en humilier

devant Dieu

et

prendre dans

le

vertu contraire la faute

qu'on a
et

Sacr-Cur de Jsus une faite, pour l'offrir au

Pre ternel en rparation,

puis se relever courageuse-

ment.

recommandait d'tre fidles la pratique qu'elle leur avait donne de ne point manquer, au son de l'horloge, de se ressouvenir de l'heure et du moment fortun auquel cet adorable Cur fut form par l'opration
Elle leur

du Saint-Esprit, dans

le sein trs

pur de

la Sainte Vierge,

ajoutant quelques paroles d'actions de grces cet aimable

Cur

de sa charit infinie pour tous les hommes. L'estime qu'elles avaient pour leur digne Matresse,

fai-

sait qu'elles gotaient toutes ces pratiques et les conser-

LA VIK DE SUR MARGE ER1TE-MAR1E


vaient dans leur

251
;

cur pour
pour

servir dans l'occasion

et,

pour

262

l'engager les leur donner par crit, elles feignaient de ne novices


les

pouvoir

retenir,
, ,

l'y

ontib,

charmante, quoiqu
:
,

obliger n
.

ce
,
.

qu'elle

faisait

'.',''

l'i

elle

eut une aversion

Elles
.,,.,,,

l'obli,

met-

Je veux bien le faire extrme l'criture, leur disant j-, pour vous contenter, mais c est a condition que vous en
.

les
qu'elle

avia
leur

donne.

aimerez donc davantage le sacr Cur. C'tait la rcompense qu'elle demandait de tout ce qu'elle faisait pour lui. et ne pouvait aussi aimer personne qu'en lui
I

qui ne promit d'tre tout

lui.

Le dmon qui n'oublia rien pour


contre
parl.

avait

entrepris

de

lui

nuire

partout.

263

la faire sortir

du

noviciat, dans le

temps

du

"

dmon

qu'elle fut dcrie au dehors par les calomnies qu'on faisait


elle,

re matresse

au sujet d'une prtendante dont nous avons

que

Notren

Mais Dieu qui lui avait fait connatre qu'il se servi- nioft recom Aj xi ji'-j- me de petits rait de ses novices pour tre les premires pierres de 1 edi- agneaux fice qu'il souhaitait tablir, les lui fit voir, un jour de Nol de l'anne 168o, comme de petits agneaux, lui disant comme saint Pierre Paissez mes agneaux. Elle

comprit par
tion.

l qu'il la destinait les

conduire encore l'ancette seconde

ne suivante pour les affermir davantage dans cette dvoElle s'y soumit et
elle avait fait la

continua,

anne,

comme
tion,

premire, les porter une dvoet releve,

non tendre

et

molle mais courageuse


la

vou-

lant qu'elles s'avanassent dans

voie de Dieu, qui est

pour nous,

disait-elle,

nos saintes rgles.

Xourrissez-

en bien vos curs, nos chres surs, elles vous feront


entrer dans cette vie intrieure, vie cache en Dieu, qui

nous conduit
de l'amour.
elle

la

pure souffrance, qui est

la perfection
;

Elle jugeait des autres par elle-mme

et,

comme

ne souhaitait rien tant que de voir tablir


elle

la

dvotion du Sacr-Cur de Jsus,


d'autre chose,

ne pouvait parler

ce qu'elle faisait avec plaisir

parmi

elles,

voyant l'ardeur avec laquelle elles s'y portaient, avec quelques autres qui venaient en secret, comme le disciple

'21)2

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALAC0Q1

du Seigneur, pour profiter de ces saints entretiens. Elles ensemble pour demander Dieu l'tablissement de la dvotion de son Sacr-Cur. 2M Le temps qu'il avait destin pour cela tant arriv, il Triomphe ,., dvo- disposa tous les curs de cette communaut, qu il changea cr Cur si bien, que de la grande opposition qu'on y avait l'anne
s'unissaient

dans lacommunaut.

prcdente, crainte de contrevenir ce qui est marqu,

il

parut un changement merveilleux dans toutes, surtout dans


celle
la

mme

qui avait form plus d'obstacles. Voici


:

comme

chose arriva

Dieu voulut

se servir,

pour cette sainte

entreprise, d'une

sur ancienne,
tait

Madeleine des Escures, qui


est

c'tait ma sur Marieune rgle vivante et qui

morte en odeur de saintet. Cette sainte religieuse avait t jusqu'alors fort oppose cette dvotion. Cela n'empchait pas notre Vnrable Sur Alacoque de s'adresser
elle

en toute occasion, par l'estime qu'elle

faisait

de sa

vertu.

Ma sur

des Escures

la vint trouver, le

dernier jour

de l'octave du Saint-Sacrement [20 juin 1686], pour lui demander la petite image qu'elles avaient au noviciat, que
la

trs

honore Mre Greyfi


1 ,

lui avait

envoye pour

la

dvotion de ses novices


petit autel
tion.

disant qu'elle voulait en faire

un

au chur, pour inviter les surs cette dvoNotre prcieuse Sur Alacoque fut charme de cette
dont
elle

proposition, mais dissimula la surprise o la mettait une


.

telle entreprise,

ne

lui

fit

rien connatre, attenl'issue,

dant avec patience quelle en serait

ne cessant de

prier et faire prier pour qu'elle ft heureuse.

fte mire du Sacre-

Cur
mona

au

st i-re

Le lendemain [vendredi, 21 juin 1686], jour destin honorer ce 'divin Cur, la sur des Escures ne manqua fort propre, pas de porter une chaise, o elle mit un tapis * r l
k

de Paray.

C'est--dire la miniature, qu'il ne faut pas confondre avec la simple image crayonne avec de l'encre , honore au noviciat,
1.

et

l'anne prcdente, le jour de la sainte Marguerite, 20 juillet 4 68T conserve au monastre de la Visitation de Turin. Hlas depuisLa Rvolution, nous avons entirement perdu les traces de cette prcieuse miniature, comble de tant d'honneurs, le 21 juillet 1686.
!

LA

Vil.

DE

SUR MARGUERITE-MARIE

253

sur quoi elle posa eette petite miniature, qui tait clans un radie dor, qu'elle orna de fleurs et
grille, avecla

mit ainsi devant

la

un

billet

de sa main, pour inviter toutes les

pouses du Seigneur venir rendre leurs hommages son

Cur

adorable, et celles qui pourraient avoir quelque chose


le

2 66

de Messieurs leurs parents, de


a en taire taire

demander pour contribuer


elle le fut bien

L'Anne

un

tableau.
;

La surprise

fut agrable

mais

plus d'ap-

prendre que celle qui


qui avait jusque
l

taisait cette invitation tait la

mme
oppo-

anim toutes

les autres

pour

s'y

ser fortement. Notre Vnrable

solation entire de voir


qu'il

Sur Alacoque eut la conen un moment toutes les difiicults

y avait, tre changes d'une manire si admirable qu'elle ne cessait d'en bnir le Seigneur. Elle voyait avec

plaisir
faire

l'empressement que chacune tmoignait qu'on en fit un tableau. On ne peut avoir plus de zle et d'ardeur pour que la communaut et cette consolation prompteet l'on

ment,

ne pouvait assez rpter

c'est ici

l'uvre

du Seigneur,

disaient celles qui l'avaient contredite aupa-

ravant, qui s'admiraient dans ce

changement

si

prompt,

et

leur faisait dire que Dieu tait vritablement le matre des

curs. Ce qui a vrifi ce que notre Vnrable


dit

Sur

avait

souvent
Il

que

le

Cur

de Jsus rgnerait malgr ses

ennemis.

n'y eut pas jusqu' nos surs du petit habit

qui ne voulussent y contribuer de l'argent que Messieurs leurs parents leur donnaient pour leurs menus plaisirs.

Mais ce fut nos surs du voile blanc qui se signalrent en tmoignant leur empressement pour cela, s'animant travailler avec plus d'ardeur cultiver leur jardin

pour gagner

quelque chose, quoi


et

elles s'appliqurent
si

avec tant de soin


:

Dieu bnit leur travail pour une

sainte entreprise

lit

qu'en peu de temps elles eurent une

somme

assez consid-

rable qu'elles apportrent la suprieure, pour en disposer

comme

elle jugerait

propos pour

la

consolation de toutes

celles qui souhaitaient

que l'on

fit

faire

un tableau. Cette

254
267
d,<

VU!

ET

UVRES DE MARGUERITE- MARIE ALACOQUE

trs
une
(

honore Mre jugea qu'il


qu'on ft en tat de
fit

btir

[u' ce

rii'om.

m-du qu'elle
r

le

plus tt qu'elle

mieux d'attendre jusune chapelle ce put. Nous devons ses soins


tait
faire btir
;

la

consolation que nous avons de l'avoir dans notre enclos.


lui attira

Ce qui
268

bien des grces, selon


qui lui dit que
le

le

sentiment de
lever

notre vertueuse

Sur

Sacr-Cur avait
lui faire

eu

si

agrable

le soin qu'elle avait pris

de

en faveur de
in.

un

lieu

serait ador ce
il

ser ce soin,
l'acte
269

lui

promettait

Sacr-Cur que, pour rcompenle privilge de mourir dans

de son pur amour.


.

Mais, pour en revenir la communaut, cette dvotion

Renouvelement de ferveur dans


la

ne lut pas tablie que


la

on
.

vit

un renouvellement de ferveur

commu- et de zle pour

pratique des observances. Depuis ce

temps,

elle

a fait toujours

de nouveaux progrs. Le Sei-

gneur, pour faire connatre combien cette action lui avait


t agrable, a

rpandu jusques prsent ses bndictions


;

sur cette communaut, d'une manire trs particulire

et,

une chaque notre Vnrable Sur a eu la satisfaction de voir bnir quelques annes avant sa mort ', avec la joie et le plaisir qu'on ne peut exprimer.
les

en peu de temps, donna

moyens de

faire btir

pelle qui est trs belle et

270

Elle en
1

ft

dire ses novices


:

un Te Deum en action de
;

Joie de la

grces, leur disant


1

Servante de
Dieu.

dsire plus rien puisque le

Je n'ai plus rien souhaiter o m


i

je

ne
'-i

Sacre-Cur

est

connu

et

qu

il

commence

rgner sur les curs. Faites en sorte,


qu'il

mes

chres surs,

rgne

jamais dans les vtres,

'

1. Cette chapelle leve en l'honneur du Sacr-Cur, dans le jardin du monastre, fut hnite le 7 septembre 1688. I a tradition rapporte que pendant cette crmonie Marguerite-Marie eut une extase qui dura environ trois heures. Ce petit monument subsiste encore aujourd'hui. Mais l'original du tableau qui y avait t plac du

vivant de la Servante de Dieu n'y est plus. La Rvolution nous en a dpouilles et l'glise paroissiale de Semur-en-Brionnais, qui le possde depuis lors, n'a jamais voulu s'en dessaisir. Il fallut nous contenter d'en faire prendre une fidle copie qui orne encore actuelle-

mont une dos murailles de

cette prcieuse chapelle.

LA VIE DE SUR MARGUERITE-MARIE


<(

^">"

petite

souverain Matre el Epoux. Elle en avait une image qu'elle voulait qu'elles se donnassent tour tour, pour entretenir la ferveur parmi elles. [On la] portait tout le jour sur son cur comme un bouquet et celle qui
l'avait, avait soin

comme

de bien caresser ce divin

Cur

et faire

quantit d'actes de vertu en son honneur, selon que sa


ferveur lui inspirait tout ce jour, qu'elle terminait par une

amende honorable
mentation
le

et

les

litanies,

cette dvotion

pour demander l'augdans tous les curs. C est


il

quoi cette fidle amante les portait continuellement.

La

fin

s'approchant, de l'anne [1086] ' rr L


J
.

se sparer.

Gomme
,

penser r plusieurs sortaient du noviciat avec elle,


fallut
.
.

271

Ellequitte
la

char^-

d<>

matresse

elles rsolurent

d'emporter cette image qui

faisait tout leur des novices.

trsor, et trouvrent

un

lieu retir et
faire plus

une petite niche pour la placer dans o on allait rarement. Elles la choisirent
leurs dvotions.

pour

commodment

On

a fait,

Premier
re ddi au

depuis, une petite chapelle qui est trs propre, pour la

consolation de celles qui ne peuvent aller dans l'enclos

*.

1. Ce dvot oratoire donnait sur l'escalier qui conduisait la tour du Noviciat. Les ferventes disciples du Sacr-Cur se plurent

l'embellir et l'environner de plus en plus des tmoignages de leur

tendre pit. La Bienheureuse crivant la Mre de Saumaise en termes Cette petite chapelle est la premire qui ait t rige en l'honneur du divin Cur, et notre chre sur des Escures en a le soin. C'est un petit bijou, tant elle l'ajuste bien. Plus tard les novices y peignirent des curs, des toiles et autres symboles, comme si elles eussent voulu runir tous les curs autour de ce Cur sacr. Ces peintures se voient encore aujourd'hui nous les attribuons sur Marie-Nicole de la Faige des Claines, que la Bienheureuse nommait son petit Louis de Gonzague. Cette supposition repose sur le passage suivant, extrait de la vie de sur Marie-Nicole (circulaire du 17 avril 1746) Elle fut mise la roberie et, sans manquer son ouvrage, elle aida une sur ancienne qui entreprit de blan chir presque toute la maison, rcrire toutes les sentences et peindre le rfectoire, la tribune et la petite chapelle du SacrCur de Jsus. Aprs l'rection du modeste autel, ou pensa remplacer la petite image par un tableau plus grand. Dans la mme lettre, cite plus
parlait en ces
:

ce

"J'ili

VIK

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQIE


la

Ainsi s'tablit
cette

dvotion du sacr
elle a fait

Cur de

Jsus dans

communaut, o

de grands progrs, surfait,

tout depuis le miracle qui s'y est

suivant sa prdiction

ses novices, qui elle assura que lorsque cette dvotion

Sur dit la mre de Saumaise Je vous que nous avons un second tableau du Sacr-Cur, qu'une de de nos surs a fait faire. Il y a en bas, la Sainte Vierge d'un ct, et saint Joseph de l'autre; et au milieu une me suppliante. C'est comme je l'avais dsir pour cette petite chapelle, qui est la premire qui a t rige en l'honneur de ce divin Cur. Ayant disparu pendant la Rvolution, ce tableau nous a enfin t rendu en 1833. M mP de Moncolon, qui le possda jusqu' sa mort, enjoignit ses hritiers de restituer notre communaut ce prcieux objet. Maintenant il orne le tombeau d'o notre Bienheureuse est sortie triomphante le 13 juillet 1864. C'est une assez fine peinture l'huile, de quarante centimtres de hauteur sur trente de largeur. Le Cur de Jsus, entour de rayons et d'une couronne d'pines, est le centre du sujet dans le haut, le Pre Eternel environn d'anges, repose sur des nuages il tient d'une main le globe terrestre, de l'autre il droule une banderole portant ces mots Hic est Cor dilectissimi Filii mei, in quo mihi bene complacui. Le Saint-Esprit sous la forme d'une colombe plane sur le Sacr-Cur. Plus bas, du ct droit, et sur des nuages, la trs Sainte Vierge genoux l'indique du geste et du regard; ces paroles traces sur une lgende semblent sortir de ses lvres Aimez-le, et il vous aimera. Saint Joseph tient d'une main son lis, et de l'autre montre ce trs doux Cur en disant Venez, il est ouvert tous. La petite me suppliante, coiffe et vtue un peu selon la mode du temps, est vue de face elle joint les mains et lve les yeux avec une expression de confiance et d'amour Je l'aime et trs bien adapte sa lgende, qui porte ces mots
haut, notre Bienheureuse
dirai
: ; ;
: :

me donne

lui.

Les traditions du monastre ont toujours confirm l'authenticit de ce petit tableau. La niche carre, ou fentre mure, dans laquelle les novices et amies de la Bienheureuse exposaient les touchants symboles de leur dvotion au Sacr-Cur, avait environ quatre-vingts centimtres de hauteur sur soixante centimtres de largeur, et la chapelle elle-mme deux mtres vingt centimtres de hauteur sur un mtre vingt centimtres de largeur. Autour du tableau expos dans la niche on groupait quelques cadres ou reliquaires d'environ cinq six centimtres. Nous possdons encore plusieurs de ces petits cadres, au verso de deux desquels il y a la date de 1688 et d'autres indications encore, traces d'une criture du temps, qui ressemble fort celle de sur Marie-MadeLeine des Escures.

LA VIE DE

SilU'K

MARGUERITE-MARIE

'2'M

commencerait
la

se ralentir,
'.

Dieu

ferait

des miracles pour

renouveler

Cette disciple
contenir
la

bien aime du

divin

Cur

ne

pouvait

joie qu'elle ressentait

de ces heureux vne-

ments. Elle crivit


Greyli, qui feront

les lettres suivantes la chre Mre mieux connatre ses sentiments que tout
:

ce que nous en pourrions dire

((

Je mourrai maintenant contente, puisque

le

Sacr-

273
lt

mon Sauveur commence d'tre connu et moi inconnue. Car, il me semble que par sa misricorde, me
Cur
de
;

Mre Grey>
(motener

voil presque entirement teinte et anantie d'estime et ^heureux ro ce qui me F de rputation, dans l'esprit des cratures a totion
au console plus que je ne puis dire. Je vous ressouviens de c il , ce que vous m'avez promis, qui est d'empcher, autant
S: "' ,v

que vous
pour
la

le

pourrez, qu'il ne soit

fait

aucune mention de

moi, aprs

ma

mort, que pour demander des prires


sainte

plus mchante religieuse qui ait jamais t dans

l'Institut, et

dans

la

Communaut o

j'ai

l'honneur
et charit

d'tre et,

l'on exerce

un continuel support
le

mon
y

gard, de toutes les manires. Je n'en perdrai


le

jamais
Il

souvenir devant

sacr

Cur

de

mon

Jsus.

a consolation,

ma

chre Mre, de voir combien nos


l'ar-

chres surs s'empressent l'honorer et aimer, et

deur qu'elles ont pour cela

mme

celles qui semblaient


les plus ardentes.

y avoir eu quelques oppositions y sont


Je ne puis

me

dispenser de vous dire ce mot du jour

1. Les Contemporaines font probablement allusion la gurison miraculeuse de sur Claude-Anglique Desmoulins, laquelle fut opre, en 1713, par l'intercession de la Servante de Dieu, Marguerite-Marie Alacoque. On peut dire que la prdiction de la Bienheureuse n'a pas cess de s'accomplir depuis ce temps-l Il suffit de citer la peste de Marseille qui survint peu aprs le temps o crivaient les Contemporaines et, dans nos derniers temps, les plerinages de Para y et la construction de la Basilique de Montmartre qui
!

sont des faits trs extraordinaires.


Maryuerile-Marie Alacoque.
1"

258

((

VIE ET
la

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


'.

de

fte

de notre saint Fondateur

lequel

natre qu'il n'y avait point de plus

me fit conefficace moyen de


la

rparer les dchets de son Institut que d'y introduire

dvotion du Sacr-Cur et qu'il dsirait que ce remde

274

y ft employ. Si vous saviez,


(<

ma
le

chre Mre, combien je


sacr

me

sens

treiaMr

presse d'honorer

Cur
la

de Notre-Seigneur
vie ne m'est

Jsus-Christ

Il

me semble que
cela
;

donne
conle paie

du tout que pour


traire. Il

et

cependant je

fais tout le

me

fait

de continuelles faveurs et je ne

que d'ingratitudes. Il m'a gratifie d'une visite qui ma t extrmement favorable, pour les bonnes impressions qu'elle a laisses dans mon cur. Il m'a confirm que le
plaisir qu'il

tures est

si

prend d'tre connu, aim et honor des cragrand que, si je ne me trompe, il m'a promis

que tous ceux qui lui seront dvous et consacrs ne priront jamais et que, comme il est la source de toutes bndictions, qu il les rpandra avec abondance dans
;

tous les lieux o sera pose et honore limage de son


divin

Cur

qu'il runira les familles

dsunies et prot-

gra et assistera celles qui seraient en quelque ncessit


et qui s'adresseront

lui

avec confiance
et se

qu'il

rpan-

dra
les

la

suave onction de son ardente charit dans toutes

communauts qui l'honoreront


;

mettront sous sa

spciale protection

qu'il

en dtournera tous les coups

de

la

divine justice, pour les remettre en grce, lorsIl

qu'elles en seront dchues.

ma

donn

connatre

son Sacr-Cur est

le

Saint des saints,

le saint

que d'amour
;

qu'il voulait qu'il ft

connu prsent, pour

tre le mdia-

teur entre Dieu et les

hommes

car,

il

est tout puissant

pour

la

paix

et.

en dtournant les chtiments que nos

pchs ont attirs sur nous, nous obtenir misricorde.

1.

29 janvier 1686.

LA VIE DE SUB MARGUERITE-MARIE

259

Autre

In

mme.
le trs

Il

est vrai,

'

mcher. Mre, que


'

sacr

Cur
_

de
Autre
ire
a la

let-

mon Sauveur

continue toujours d'exercer ses

misri-

m-

<

cordes envers moi,

sa chtive esclave, nonobstant

mes

continuelles ingratitudes et infidlits, lesquelles, j'espre,

seront en quelque faon rpares par la dvotion de votre

chre
lier

"

communaut
Et,

l'honorer

quoi

il

prend un singuintroduisant

plaisir.

s'il

n'a pas permis qu'en

cette dvotion,

veut que je

vous y ayez rencontr la croix, c'est qu il pour nous deux. Car il m'a faite pour cela et je ne lui peux servir de rien autre. Il me fait toujours trouver de nouvelles consolations parmi les fouets
la

porte

et les pines, entre lesquelles

che sur

la

croix que son

me tient amour me fait


il

la

prsent atta-

grce de
si

me

destiner. Priez-le bien

que

je

n'abuse pas d'un

grand
si je

secours, mais que j'en fasse l'usage qu'il attend de moi.

Je vous

demande

le secret et la

grce de

me
est

dire

"

dois m'affliger de toutes les suites fcheuses qu'a produites cette croix
offens
.

',

cause

que Dieu y

beaucoup

'<

C'est l toute

point la paix, bien

ma douleur. Tout le reste ne m'te qu'il me semble d'tre comme enferprison, environne de croix que

me dans une obscure


j'embrasse tour tour.

Voil tout
le

mon
sacr

exercice dans

mon

tat prsent,

pendant lequel

Cur

de

mon

Jsus m'a voulu donner un secours que je n'attendais pas.


C'est qu'un grand serviteur de Dieu
2

m'a

crit

depuis peu

que, disant

la

sainte messe,

il

s'est senti

fortement presss

de Toirrir tous les samedis de cette anne pour moi, ou


1.

Allusion

l'effet

produit par

le

renvoi de

la

postulante
ri la taxait

et

par

les dispositions et les discours

du religieux de grande renomme qui


la sainte

dcriait les
crisie.
2.

humbles vertus de

Matresse

d'hypo-

Le R. P. Gette, del Compagnie de Jsus.

260

vu:

Li

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


intention,
et pour en disposer selon mon que vous l'aurez un samedi et moi l'autre,
les saints sacrifices
j'ai

selon

mon

dsir, qui est


et

qu'il clbrera. Voil le prsent


tjui

nous aurons encore part tous que


ne vous dsagrera pas.

vous

faire

et

Mais, n'admirez-vous pas


sa

avec moi les misricordes du Seigneur et les douceurs

de son

adorable

Cur

envers

chtive esclave,

de

<

m' avoir envoy ce ferme appui, ds le premier samedi de carme *, qui fut le temps auquel il commena redoubler la multitude et la pesanteur des croix dont
gratifie,
fois, s'il
il

me

sous

le

poids desquelles je succomberais mille

"

ne se rendait
le

ma force par

l'entremise des saintes

mes qui
fait cette

prient pour moi.

charit

Ce bon religieux qui me ne me connat point, ni moi lui, que de


Jsus-Christ.

nom. Je ne me
en
le sacr

suis senti jamais plus de paix. Bnissez-

Cur de Notre-Seigneur

si

Ce n'est pas une petite consolation de voir prendre de grands accroissements la dvotion du Sacr-Cur,
fait

<<

qui visiblement se soutient et

ses

progrs d'elle-

mme.
lettre,

Je ne m'en puis taire. Je ne saurais crire une


tant je suis stupide,
si

je ne parle de ce sacr

Cur. Je ne puis aimer personne qu'


qu'elle aimera le sacr

cette condition
ni

Cur de mon

Jsus,

aimer ni

rechercher que ce qu'il aime. Aimons-le et ne nous mettons en peine de rien autre.
<<

Voici une chose que cet adorable

Cur demande de

ses amis: c est la puret dans l'intention, l'humilit dans

l'opration et l'unit dans la prtention. Je ne doute pas

eux
Seront dans
bu Sacr-

que vous ne compreniez mieux cela que moi. Le Seigneur ne tarda pas lui faire connatre combien prparait de grces ceux qui persvreraient dans il et, pour l'Institut, celles qu'il lui cette sainte dvotion destinait. Voici ce que cette vnrable Sur en a crit ':
;

Cur.
1.
1.

C'tait le 2

la

mars 1086. Mre de Saumaise, en 1688.

LA

<1<

VIE

Dl

SUR MARGUERITE-MARIE

264
277

Notre-Seieneur m'a dcouvert des trsors d'amour et se consacreront el sacnpour les personnes (iui -t;"u<- r ~ *
.

Lettre la
vI

Saumaise.

lieront

tout

lui

rendre

et

procurer tout l'honneur,

a
1

L'amour et
trsors
si

la gloire qui sera

en leur pouvoir

mais des

grands, qu'il m'est impossible de m'en expri-

un dsir infini d'tre connu et aim de ses cratures, dans lesquelles il veut tablir son empire comme la source de tout bien, afin de pourvoir tous leurs besoins. C'est pour cela qu il veut que l'on
mer. Cet aimable

Cur

s'adresse lui avec


qu'il n'y a point
lui

une grande confiance,

et

il

me semble

de

moyen

plus efficace d'obtenir ce qu'on

<

demande que de
de
la

le faire

par l'entremise du trs saint


trois

sacrifice

messe, un vendredi, en faisant dire

ou cinq messes, l'honneur des cinq plaies. Plusieurs personnes ont t guries par ce moyen. On fait prendre au malade cinq
la

billets

o on

crit

Le sacre
:

Cur
la

de

Jsus-Christ vous gurisse! et de l'autre ct


trs
'

Lou' soit

pure
.

et

immacule
il
:

Conception

de

Sainte

Vierge

Une

autre

fois,

me semble

qu'il

sainte
la

communion

Je

me

fut dit,

aprs la

te

promets, dans l'excs de

<(

misricorde de

mon Cur, que

son amour tout puisla

sant accordera tous ceux qui communieront neuf pre-

miers vendredis de chaque mois, tout de suite,


de
la

grce

pnitence finale, ne mourant point dans

ma

disgrce,

ni sans recevoir leurs


asile assur, cette

sacrements
2

et qu'il

se rendra leur

heure dernire.
les

On

ne peut exprimer

grandes bndictions que


de Saumai-

cette dvotion attire sur notre Institut et. en particulier, treiaMcre

sur les maisons qui

lui

procureront

le

plus d honneur et de

1. Le frre del Servante de Dieu, M. Jacques Alacoque, cur du Bois-Sainte-Marie, avait dj fait l'exprience de l'efficacit de cette pratique, ainsi que la Bienheureuse l'affirme dans la lettre la Mre de Saumaise, dont on a cit ici une partie. 2. Lettre C. au t. IL

'2(\'2

VIE

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOUl E

gloire. Cet
i<

aimable

Gurme lit

voirqu'il tait

un bel arbre

qu'il avait destin


et

de toute ternit pour prendre son germe


;

t(

racines au milieu de notre Institut

pour tendre ensuite

ses branches dans les maisons qui le composent, afin que chacune en puisse cueillir son gr et selon son got,

quoique avec ingalit, qui sera mesure au travail de


chacune, de

mme

que

le profit

la

bonne disposition

de celles qui s'en nourriront.


salut et

Mais, c'est des fruits de


<(

de vie ternelle, qui nous doivent renouveler


de notre sainte vocation. La gloire

dans

l'esprit primitif

de notre saint Pre

est beaucoup augmente par ces moyens. Mais ce divin Cur veut que les filles de la

Visitation distribuent les fruits de cet arbre sacr avec

abondance tous ceux qui dsireront en manger, sans


crainte qu'ils leur
il

manquent

parce qu'il prtend,

comme
du chelais-

l'a fait

entendre son indigne esclave, de redonner,


la vie

par ce moyen,

plusieurs, en les retirant

min de

perdition, en ruinant l'empire de satan dans les


;

mes, pour y tablir celui de son amour et qu'il ne sera prir aucun de ceux qui lui seront consacrs.

Le Pre La Colombire a obtenu que la trs sainte Compagnie de Jsus sera gratifie, aprs notre cher Insti-

tut,

de toutes les grces et privilges particuliers de

la

dvotion au sacr

Cur
il

de Jsus-Christ. Mais, pour notre

saint Ordre, je ne saurais exprimer

combien de profusion

de biens et de grces
tut soit

y rpandra. Il veut que cet Instil'objet de ses dlices, pour y prendre ses com-

plaisances. Mais n'y aurait-il point quelque

communaut
il

qui n'aurait que de la froideur pour lui et dont

aurait

de

la

peine entrer dans les curs

? c'est

ce qui fait le

sujet de sa plainte.

Un

jour
les

1
,

comme je me

levais,

il

me

semblait entendre

1.

Selon

terait plutt

apparences, cette communication surnaturelle remonaux premires annes de vie religieuse de la Servante

de Dieu.

LA VIE DE SUB MARGUERITE-MARIE

263
:

une voix qui me


il

disait

Le

Seigneur se lasse d'attendre

\eul entrer dans son grenier pour cribler son froment

et

sparer

le

bon grain
cela,

sant pas d'tal de


distraction
;

d'avec le mauvais ne faim'en dtournant comme d'une


;

mais

la saintet

de Dieu venant se prsenter

moi comme si c'avait t pour m'anantir, me lit de nouveau entendre sa voix qui fut telle Mon peuple ^

...

279

choisi

me
;

perscute secrtement et ont


.

irrit

mais

je

manifesterai ses pches secrets par des chtiments perscute


car je les criblerai dans le crible de

ma ii-

.
;

justice

InBdlit du peuple
choisi
*'t

qui
le*

visibles

ma

Inclure

saintet, CurdeJ;

pour

les sparer

d avec mes bien aimes


et

et,

les

ayant

spars, je les environnerai de cette

mme
;

saintet, qui se
et,

met entre

le

pcheur
l'a

ma

misricorde
il

depuis que

ma

saintet

une
:

fois

environn,

lui

est impossible

qu'il se reconnaisse

sa conscience
le

l'entendement sans lumire et


Ensuite,

demeure sans remords, cur sans contrition, et

meurt enfin dans son endurcissement.

me

dcouvrant son

et transperc

de coups:

Voil,

Cur amoureux, dchir me dit-il, les blessures

mon peuple choisi. Les autres se conmais ceux-ci attaquent tentent de frapper mon corps mon Cur qui n'a jamais cess de les aimer. Mais mon amour, enfin, cdera ma juste colre, pour chtier ces mes orgueilleuses, attaches la terre, et qui me
que je reois de
;

mprisent

et

ne recherchent que ce qui m'est contraire,


leurs
le

me

quittant pour les cratures, fuyant l'humilit pour ne


et,

chercher que l'estime d'eux-mmes


vides de charit,
gieux.
il

curs tant
de
reli-

ne leur reste plus que

nom

280 que j'avais reu mon Sauveur, il mit ma de son sacr Ct, me tenant serre jredL " fortement l'espace de trois ou quatre heures, avec des fan'Teposer dlices que je ne puis exprimer, entendant continuelle- ^on^llTu vois maintenant que rien ne se " ment ces paroles
<

Vu. vendredi

bouche sur

la plaie

perd dans

la puissance, et

que tout se trouve en

ma jouis-

264

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQIE


Je
lui dis
:

sance.
-

dit

mon amour

je quitte tous

plaisirs

pour vous aimer pour l'amour de vous-mme.


en ce

11

me

jeudi au vendredi je pour dire cinq Pater

mme temps que toutes les nuits du me lverais l'heure qu'il me dirait
et Ave, prosterne contre terre,

cinq actes d'adoration

qu

il

m'avait

appris,

avec pour lui

<

rendre

hommage dans

l'extrme douleur qu'il souffrait la


:

nuit de sa Passion. Je lui rpondis

Mon
que

Seigneur,

vous savez que je ne suis pas

ma

suprieure

m'ordonnera.
dit

moi

et

je ferai ce

que
pas

Je

ne l'entends
la

autrement,
je suis, je

me

mon

Seigneur; car, tout puissant que


toi

ne veux rien de

qu'avec

ta suprieure.

Ecoute bien ces paroles de

la

dpendance de bouche de la
de leurs sup-

vrit

Tous religieux spars

et dsunis

rieurs se doivent regarder

comme

des vases de rproba-

tion, danslesquelstoutesles

bonnes liqueurs sont changes que


le soleil

'<

en corruption, sur lesquels ce divin Soleil de justice venant

la

donner, opre

le

mme

effet

qui donne sur

boue. Ces mes sont tellement rejetes de


elles tchent

mon Cur,
moyen des

<(

que plus
d'elles

de s'en

approcher par

le

sacrements, oraisons et autres exercices, plus je m'loigne

pour l'horreur que j'en

ai.

Elles iront d'un enfer

l'autre, car c'est cette

dsunion qui en a tant perdu et

qui en perdra toujours davantage, puisque tout suprieur


tient

ma

place, soit
le

bon ou mauvais. C'est pourquoi


heurter,
;

l'in-

frieur

pensant
la

se fait autant de blessures

mortelles

en l'me

et,

aprs tout, c'est en vain qu'il


:

il ne sera point exauc du suprieur. L'amour qu'elle avait pour Jsus-Christ augmentant tous les jours, elle ne pouvait plus parler que de la dvotion son Sacr-Cur Ah disait-elle, dans des trans ports d'amour, que ne puis-je raconter tout le monde tout ce que je sais de cette aimable dvotion, et dcou-

gmit
si

porte de la misricorde

je n'entends la voix

vrir toute la terre les trsors

de grce que Jsus-Christ

LA

VI

T.

DE S1

MAr.i.L'ERlTE-MARll-:

265
le

renferme dans son Cur*.


lui

C'tait

pour cela que


le

Seigneur

en avait t

si

libral

dans tout

cours de sa
fidlit.

vie, quoi elle a toujours

rpondu par une grande

Toutes ces grces et faveurs ne la portaient qu'a s'anantir.


L'on ne pouvait voir une personne qui et L'extrieur plus
rabaiss, mais plus ardente pour son Dieu,

pouvant dire
qu'une lan-

avec l'amante du Cantique

Je languis d'amour pour


la

mon
gueur
lui,

Dieu.
et,

Sa vie n'tait plus,


le dsir

vrit,

plus elle approchait de sa

fin,

plus son ardeur

s'augmentait, dans

de voir son Dieu et de s'unir k


les veilles de

qui tait

si

grand que,

communion,
un
si

elle

ne pouvait reposer.

Un

jour du vendredi-,

se trouvant dans

grand

2g|
Grce ue un \''iii

dsir de recevoir Notre-Seigneur et ne le pouvant faire, elle

Aimable Jsus Jje me lui dit avec beaucoup de larmes r veux consommer en vous dsirant, et ne pouvant vous j possder en ce jour, je ne laisserai de vous dsirer. Ce divin Matre, dit-elle, vint me consoler de sa douce pr:

......
!

dredi
,i
;.

saint

piu-

sieurs alies vendredis.

.-,

sence,

me

disant

Ma

fille,

ton dsir

a pntr si

avant dans

mon Cur que

si

je n'avais pas institu ce

sacrement d'amour, je

pour me rendre ton aliment. Je prends tant de plaisir tre dsir, qu'autant de fois que le cur forme ce dsir, autant de fois je le
le ferais


if

regarderai amoureusement pour l'attirer moi.

Cette

vue s'imprima si coup de le voir si peu aim. Le vendredi dans l'octave de


sainte

fortement en moi, que je soutirais beaula fte

de Dieu, aprs la
:

communion, mon Jsus me dit ces paroles Ma fille, je suis venu toi pour substituer mon me la place de la tienne, mon cur et mon esprit la place du

1. Ces lignes sont prises au dbut de la lettre CXLII que les Contemporaine* reproduiront plus loin en la donnant comme adresse au P. de La Colombire. 2. C'tait le vendredi saint, 28 mars 1687, ainsi que le prouve une lettre de cette mme anne, adresse la Mre de Saumaise.

261

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOijU:


et

tien, afin

que tu ne vives plus que de moi


la

pour moi.

Cette grce, dit-elle, eut tant d'effet, que rien n'a t

capable, depuis, de troubler tant soit peu

paix de

mon

me

et je

ne sentais plus de capacit que pour l'aimer.


hostie qui avait t expose,
je

Un
i t
:

autre vendredi, aprs avoir reu la sainte comil

munion dans une


cl

me

j'ai

Ma

tille,

viens dans

le

cur que

je t'ai

donn, afin que, par son ardeur, tu rpares les injures

que
t'ai

reues de ces curs tides et lches qui


le

me
je

dshonorent dans
donne, tu

Saint-Sacrement. Cette
Dieu,

me que
;

l'offriras

mon

Pre, pour dtouret,

ner les peines que ces

mes

infidles ont mrites

par

mon

esprit,

tu l'adoreras sans cesse avec vrit,

pour tous ces esprits feints qui ne l'adorent qu'avec dissimulation et fausse apparence, et cela pour mon peuple
choisi,
282

que

je t'ai fait

un

si

grand don.

Grce reue un jour de lAscen-

au chur, un jour de l'Ascension honorer celui auquel Notre-Seimai pour [30 1680], gneur monta au ciel, tant devant le Saint-Sacrement,

Comme

on

allait

je me trouvai dans une quitude qui produisit aussitt une ardente lumire, qui renfermait en soi mon aimable

Jsus

qui, s 'approchant de moi,

me

dit ces paroles

Ma

fille, j'ai
;

choisi ton
et

me pour

m'tre un ciel de repos

sur la terre

ton cur

mon mon

divin

amour.

me

sera

un trne de
tout
tait

dlices

Depuis,

calme en

intrieur et j'avais encore crainte de troubler le

repos de

mon
:

Sauveur. Je

lui disais

de temps en temps

parmi cette
avec
lui

jsainte familiarit qu'il

me

pressait d'avoir

Non,

mon Dieu

parmi

toutes

ces

caresses amoureuses, je ne puis oublier les injures que je

vous

ai faites, et

que vous tes tout

et

que je ne suis

rien.

Dans la crainte, dit-elle dans un crit de sa propre main que nous avons conserv *, dans la crainte que
1. Cet crit de la main de la Servante de Dieu n'est plus en notre ossession. L'autographe n'a pu jusqu' prsent tre retrouv.

LA
ai

Yli:

DE

SUB MARGUERITE-MARIE

267

toujours eue qu'il n'y et quelque illusion dans les

grces que je recevais de Dieu,


bien voulu
je pourrais

mon
.

souverain Matre a
.

Not

me donner
.

certaines
..

marques par lesquelles

donne
taines

aisment distinguer ce qui vient de lui d avec j i< i ce qui vient du dmon, ou de 1 amour-propre ou de quelque autre mouvement naturel.
i
,
.

,.

ii-i.

cer-

mies

marpour

distinguer
ce qui vient de son divin
Esprit
d'a-

Premirement, que ces grces et faveurs particulires vient du d.'" mon ou de la i seront toujours accompagnes en moi de quelques numi- nature.

Htions,
tures.

contradictions ou mpris de la part des cra-

Secondement, qu'aprs avoir reu quelques-unes de

ces communications divines dont


je
et

mon me

est si indigne,

me

sentirai plonge

dans un abme d'anantissement

de confusion intrieure qui

me mon

ferait sentir
j'ai

autant de

douleur dans la vue de


fant ainsi toute vaine

mon

indignit que

eu de con-

solation par les libralits de

divin Sauveur, touf-

complaisance et tout sentiment de


et

propre estime.

Troisimement, que ces grces

communications,

ne produiront jamais moindre sentiment de mpris pour qui que ce soit. Et, quelque connaissance qu'il me donne de l'intrieur
soit

pour moi,

soit

pour

les autres,

le

des autres, je

ne

les

estimerai pas

moins,

quelque

grande que
cela ne

me

paraissent leurs misres. Mais que tout

me

porterait qu' des sentiments de compassion

et prier

plus instamment pour eux.

Que

toutes ces grces quelque extraordinaires qu'elles

soient ne m'empcheraient jamais d'observer


et d'obir

mes Rgles

aveuglment,

mon

divin Sauveur m'ayant fait

connatre qu'il les avait tellement soumises l'obissance, que


si

je venais

m'loigner tant soit peu,


ses faveurs. Enfin

il

se retirerait de

moi avec toutes


conduit
et

que

cet Esprit qui

me

qui rgne en moi avec tant


:

d'empire

<

me

porterait cinq choses

A
;

aimer d'un amour extrme

mon Sauveur

Jsus-

Christ

268

Vli;

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

A
A
A

obir parfaitement, L'exemple de

mon Sauveur
;

Jsus-Christ;

3
i

souiTrir sans cesse

pour l'amour de Jsus-Christ


s'il

vouloir souffrir sans qu'on s'aperoive,

se

<

peut, que je souffre;

avoir une soif insatiable de


le

communion
ici,

et d'tre

devant
Il

Saint-Sacrement.
toutes ces grces, jusqu
effets.

me semble que
le

ont provois

duit en

moi tous ces grands

Au

reste, je

plus clair que

jour qu'une vie sans

amour de Jsus-

Christ, c'est la dernire de toutes les misres.


C'tait son

exercice

continuel d'aimer et de souffrir.


ft pas huit

Elle y tait

si

accoutume, que bien qu'elle ne

jours sans tre malade, elle faisait

comme

si elle

avait t

en parfaite sant.
284

On
r

la

mit aide l'infirmerie, sortant d'tre directrice

1 .

met

l'infirmerie.

aide

Elle y eut

comme

son ordinaire beaucoup


>

souffrir,
j
-j.

rr i j 9 ayant pour otnciere une sur qui, tant des plus adroites-,

voulait que toute chose se


qu'elle se retirait

ft

propos.

Quand

elle voyait
le

promptement pour
faisait revenir faisait

aller

devant

Saint-

Sacrement,

elle la

garder les malades. Ce


sans jamais tmoigner sa

que notre vnrable Sur

peine l-dessus. Elle y tait aussi soumise qu' sa suprieure. Elle la reprenait souvent lorsqu'elle avait laiss

tomber quelque portion,


malades, ce qui
285

lorsqu'elle

portait

celles

des

lui tait ordinaire.

On
de

la sortit
3
,

de l'infirmerie, pour la mettre aux pension.


.

nomme

nouveau.
naires.

naires
.

matresse laissait

mais l'humiliation l'y suivit galement. Elle en . ... ., rl toujours tomber quelqu une [des portions] qu elle
.

1. C'est--dire en janvier 1687. Dj la Servante de Dieu avait rempli ce modeste mais laborieux emploi, dans les premires annes de sa vie religieuse. 1. Sans doute sur Catherine-Augustine Marest qui fut longtemps

infirmire.
3. Cet emploi de matresse des pensionnaires fut aussi exerc plusieurs reprises par la Bienheureuse.

LA

DE

SUR MARGUERITE- MARIE


ei

269

ramassait soigneusement
ft Iwute

la

portait sa place quoiqu'elle


le

remplie de terre, pour suivre


qu'elle

penchant qu'elle
faisait

avait a la mortification.

L'attention
disait pas
lui

avait

au silence quoiqu'on

qu'elle

ae

un

seul
les

mot

la cuisine,

de quelle manire qu'on


la
fit

donnt
lieu

portions

et

beaucoup

attendre.
aurait

Ce qui
de
il

faisait dire

quelquefois qu'autant que l'on

se

plaindre

du grand empressement de

quelques-unes,
quillit

faudrait le faire de la trop grande tran-

de

ma Sur

Marguerite-Marie.

Quoiqu'elle et une grande rpugnance pour l'ducation

de

la

jeunesse, elle n'en tmoigna jamais rien, s'appliquant


le

avec soin bien enraciner l'amour de Jsus-Christ dans

cur de ces jeunes plantes


loir

'.

Elle priait son aide de vou-

bien les garder tous les aprs-dners des ftes, pour


le

avoir

plaisir

de passer son temps aux pieds des autels,


l'attirait,

prs de ce Dieu d'amour qui tait l'aimant qui


lui

promettant qu'elle y serait demi-heure pour elle. Dieu lui fournit dans ce temps le moyen de contenter
la souttrance, lui
i

28e

SOn amour pour

co

envoya un panaris a un
dou-

H
3

lui

sm-

vient
."!.

un

doigt, qu'elle porta en silence plusieurs semaines, passant de

i-i"

toutes les nuits auprs


leurs
dit si

du

feu, ressentir toutes les

que

l'on sait en pareille occasion, et n'en aurait rien

toutes

une pensionnaire ne s'tait aperue quelle se levait les nuits. La suprieure en tant avertie, lui
le voir et pourquoi elle n'en disait rien.

demanda
si

C'est

mritait pas d'en parler.

peu de chose, ma chre Mre, lui dit-elle, que cela ne Avant connu qu'il y avait plus

i. On donnait parfois le nom de pensionnaires n aux quelques enfants admises au monastre, en vue d'uni' vocation future, dont on cultivait les germes. On les revtait dj d'un habit religieux, ce qui leur faisait donner le nom de surs du petit habit . Il arrivait souvent qu'aprs un sjour plus ou moins prolong dans la maison elles entraient au noviciat. Il y a loin, comme on le voit, de ce petit groupe de jeunes aspirantes la vie du clotre, un pensionnat dans le sens qu'on donne ce mot de nos jours.

270

Vil'

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


elle

de mal qu'elle ne pensait,

envoya qurir
fit

le

mdecin
sans que
ni
ft

qui, ds qu'il l'et vu, dit qu'il fallait faire appeler le chi-

rurgien pour lui ouvrir, ce qu'il


cette vraie patiente dt
le

jusqu'

l'os,

une parole pour se plaindre,


;

moindre mouvement

ce qui

charma ces Messieurs qui


le

en restrent trs
plus, lorsqu'il vit
faisait

difis.

Mais
les

chirurgien le fut encore


qu'il lui

que dans

grandes douleurs

souffrir tous les jours en la pansant, elle paraissait

insensible, ce qui lui faisait dire agrablement qu'il fait

bon
sit,

tre sainte.

L'on
la

tait

dans l'admiration de sa gnrosouffrir d'tre plainte, lorsqu'on


'.

ne voulant pas
tmoignait

mme

lui

part qu'on y prenait

La chre Mre
rponse sui-

Greyfi lui ayant crit l-dessus, elle

lui fit la

vante
287

Lettre
w.re

la
((

Je vous avoue de bonne

foi,

ma

chre Mre, que je ne

Gre y-

sens point de plus doux plaisir que lorsque vous


lez

me

parje

te

de ce divin amour dans

la

pure souffrance,
et je crois

et

que

ne m'estime malheureuse que de n'avoir encore rien pu


souffrir

dans

la

puret de l'amour

que

c'est

en punition de mes pchs que je ne saurais avoir la moindre croix qu'on ne la publie et que, le plus souvent, Dieu n'en soit offens ce qui m'afflige et me fait croire que toutes les cratures doivent avoir une extrme horreur de moi et que toutes ont droit de se venger des pchs que je commets et dont je suis la cause. Aussi, puis-je vous dire que j'ai le bonheur de n'avoir autres caresses ni consolations de la part des cratures que
;

1. Dj, en 1685, Sur Marguerite-Marie avait prouv un trs douloureux mal de doigt, ainsi qu'elle le rapporte dans une lettre de cette mme anne, la Mre de Saumaise. En 1687 et 1688, elle endura les mmes souffrances. Cela rsulte d'une autre lettre la Mre de Saumaise, en date du 6 juin 1688, o parla ni des faveurs obtenues par l'intercession du Pre de La Colombire, la Servante de Pour moi, je puis assurer la gurison d'un doigt o Dieu dit j'avais le mme mal qu' un que l'on m'ouvrit l'anne passe, avec " un rasoir, en plusieurs endroits. C'est du panaris de 1687 qu'il
:

est

ici

question.

LA VIE DE 8CECB MARGUERITE-MARIE

271

celles

des croix et humiliations, et jamais je n'en lus

<<

en passant, pour vous moi au Sacr-Cur et le prier qu'il me donne celle de faire un saint usage d'un si prcieux trsor. Quand il serait mon pouvoir que les
plus riche.
soit dit

Ce mot vous

exciter rendre grce pour

choses fussent autrement, j'en terais seulement ce qui

mon Dieu et, pour le reste, je le voudrais comme Dieu le veut et le permet pour mon humiliation. Et, j'en fais toute ma joie auprs de l'adorable Cur de mon Jsus. Mais, croiriez-vous, ma chre
peut offenser
toujours tout

Mre, que

la

nature se contente tellement quand elle se

<<

que cela m'empche de compter pour une souffrance mon mal de doigt, parce qu'on me disait sans cesse que je souffrais beaucoup. Il me semblait qu'on me le devait dire pour se moquer de moi, de me voir si sensible une si lgre douleur, qui n'a pas laiss de donner lieu l'exprience que j'ai faite, comvoit flatte et compatie,

bien

il

est agrable la nature d'avoir de tels soulagecar, elle

ments;

ne peut se rsoudre souffrir sans appui,

parmi

les humiliatious,

mpris

et

dlaissements des cra-

tures.

C'est pourtant ce que le pur

hors de l nos souffrances n'en mritent pas


etc.

amour demande, et le nom,


le trsor

Sa communaut dcouvrant toujours davantage


qu'elle possdait, avait

vue sur

elle

pour

lection, ne dou-

gouvernement aussi saint que le sien n'atbeaucoup de grces et de bndictions sur le gnral et les particulires. Elle fut choisie pour assistante, pour la seconde fois Elle s'v soutint, comme elle l'avait fait la
tant point qu'un
tirt
1

288
lu

assis "

'

f f tante
a
J.

premire, avec tout


ordinaires,
saints

le zle

et la rgularit qui lui taient

pour seconde

js

un grand respect pour tout ce qui venait de nos Fondateur et Fondatrice, qui elle avait une dvo-

1. Lors de la rlection de cension de l'anne 1687.

la

Mre Marie-Christine Mclin,

l'As-

'272

VLB ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

tion particulire. Cette prcieuse

Sur

se tenait dans cette

charge,

comme

dans toutes
tait

rabaissement qu'on en

dans un si grand charm. Elle aimait si ardemles autres,

ment

la

souffrance,

quelle pria un jour Xotre-Seigneur


la

d'accorder sa suprieure, lorsqu'elle l'aurait mortifie et

humilie fortement,

mme rcompense

qu'il donnerait

ceux

(jui,

d'un cur plein de charit, donneraient du pain


;

un pauvre affam
la

ce qu'il lui accorda. Elle lui

demanda

encore
feraient

mme grce pour toutes les personnes qui lui la mme charit, pour lesquelles elle avait une si

grande reconnaissance, qu'elle assure que, de grand cur, elle aurait sacriti sa vie pour les rendre agrables Dieu.
Elle les considrait
289

comme

les

instruments dont

il

se ser-

vait pour achever son ouvrage.


XJ n

Elle obtient .le X.,-

jeudi saint
.

23 mars 1090
.

Xotre-Seigneur

lui pr-

Sei-

gneur de
[pe sapHeure.

accepta sans comprendre senta une croix qu'elle ce qu'elle L l *

n'tre pas - l

ui

signifiait.

Aprs en avoir
,

fait le sacrifice et s J tre

sou-

mise,

elle

apprit, quelque

temps aprs, que

c'tait

qu'on

voulait la mettre sur le catalogue pour l'lection prochaine;

ce qui

l'afligea

si

sensiblement qu'elle
disant
:

s'en

plaignit mon comme moi

Xotre-Seigneur

lui

Est-il

possible,

Dieu
soit

que vous permettiez qu'une crature

la tte d'une communaut ? Je vous demande par grce d loigner de moi cette croix je me

expose

soumets

toute autre.

Xotre-Seigneur se rendit sa

demande et la trs honore Mre Catherine-Antoinette de Lvy de Chteaumorand fut lue ce qui causa une grande
;

joie notre Vnrable

demanda,
savait

fut de la

Sur. La premire grce qu'elle lui sortir de la charge d'assistante, o elle


laisser,

qu'elle

voulait la

ce qui dplut Notresoir,


lui

Seigneur qui l'en reprit l'oraison du

disant
;

rendu ta volont et r pour l'amour de moi, tu ne te feras pas violence? Ce qui l'obligea d'aller trouver sa suprieure pour lui en
quoi
!

Eh

ma

fille,

je

me

suis

demander pardon,

l'assurant qu'elle tait dispose tout

ce qu'elle ordonnerait.

LA

Vli:

DE

SUR MARGUERITE-MARIE
pour
le

273
290
,,,,,,,, nlJ ,.
d" Assis-

Elle y resta en <mi s'adressait

effet

elle

confidemment,
el

bonheur de la communaut, Notre-Seigneur lui

avant donn beaucoup de Lumires


avec permission,
contre
11

soulagement dans Leurs peines, que chacune

de grces pour leur gc lui dcouvrait

mme

celles qui paraissaient

prvenues

elle,

qui se trouvaient trs bien de

ses avis.

y avait plaisir l'entendre parler de Dieu dans les conversations. Elle le faisait d'une manire si forte et si
insinuante que les plus tides taient animes l'aimer.
Elle ne pouvait tenir d'autres discours

que de l'amour

et

soumission au bon plaisir de Dieu, qu'elle disait tre les

moyens

les plus srs


la

pour arriver
la

la saintet. Elle

conla

somma
les

sienne dans

charge d'assistante, ayant suivi

voie des saints jusqu' la mort. Elle en eut, selon toutes

apparences, quelque connaissance, ayant dit positive:

ment une sur

Je

mourrai assurment cette anne


et

parce que je ne souffre plus rien, cher les grands fruits que

pour ne pas emp

mon

divin Sauveur prtend tirer


'.

d'un livre de

la

dvotion au sacr Coeur de Jsus

1. Elle parlait du livre que le R. Pre Croiset devait publier. L'anne suivante, sous ce titre: La dvotion au sacr Cur de N.-S. JsusChrist, par un Pre de la Compagnie de Jsus. Nouvelle dition augmente. Lyon, Antoine et Horace Molin. 1691. 1 vol. in-12 de
il

2 pp., suivi d'un abrg de la Vie do la Bienheureuse en 106 pp. Voici comment l'auteur dbutait dans la prface de ce livre impro:

prement qualifi ouvrage nouveau:

Il

nouvelle dition augmente

c'tait

en
:

fait

un

y a quelque temps qu'il parut un petit livre intitul La dvoau sacr Cur di> Notre-Seigneur Jsus-Christ. L'ardeur et l'empressement extraordinaire qu'on tmoigna d'abord pour cette dvotion, les grands fruits qu'on en a tirs, et l'estime singulire que des personnes d'une vertu et d'un mrite universellement reconnu en ont faite, ont oblig d'expliquer plus au long, dans un plus gros volume, ce que celui-l ne contenait qu'en abrg. La biographie de Sur Marguerite-Marie portait ce titre Ahbrg de la vie d'une religieuse de la Visitation Sainte-Marie, de laquelle Dieu s'est servi pour l'tablissement <h' la dvotion au sacr Cur de Jsus-Christ, dcde en odeur de saintet, le 17 octobre de l'anne
lion
11
:

ci

1690.
Marguerite-Marie Alacoque.
18

274
291

VIE

ET

UVRES DE MAGUERITE-MARIE ALACOQUK


' :

crivant au Pre de La Colombire


dirait-elle,

Que ne

puis-je,

Lettre au R. P. de La
bire.

raconter tout
!

le

monde

tout ce que je sais

de cette aimable dvotion


Christ m'a

Mon

pre! je vous en conjure

n'oubliez rien pour l'inspirer


fait

tout le

monde. Jsusla

connatre,
le

d'une manire n'en point

douter, que c'tait par

moyen des Pres de


infini

Compa;

gnie de Jsus qu'il voulait tablir partout cette dvotion


et,

par

elle, se faire

un nombre

de serviteurs fidles,

de parfaits amis
sants.

et

des enfants parfaitement reconnaisnul exercice de

Je ne sache pas, dit-elle,

qu'il n'y ait

dvotion dans

la vie spirituelle,

qui soit plus propre pour


la plus haute saintet,

lever en peu de temps une


et

me

pour

lui

faire

goter les vritables douceurs qu'on


le dis

trouve au service de Dieu. Oui, je


si

avec assurance,

tion,

combien Jsus-Christ a agrable cette dvoun chrtien, pour peu d'amour qu'il et pour cet aimable Sauveur qui ne la pratiqut d'abord. Faites en sorte que les personnes religieuses l'embrassent,
l'on savait
il

n'est pas

car elles en retireront tant de secours, qu'il ne faudrait

point d'autre
la

moyen pour
et

rtablir la premire ferveur et

plus

exacte rgularit

dans

les

communauts

les
la

moins bien rgles,


rit.

pour porter au comble de

perfection celles qui vivent dans la plus exacte rgula-

A la fin de cet abrg, le P. Croiset rapporte ainsi la parole cite par les (Contemporaines et qui a motiv la prsente note Je raour rai assurment cette anne, pour ne point empcher les grands fruits que mon divin Sauveur prtend retirer d'un livre de la dvo tion au sacr Cur de Jsus que le pre N. fera imprimer au plus " tt. Elle parlait de celui-ci, dont cependant elle ne pouvait avoir naturellement nulle connaissance, puisque non seulement on ne pensait pas, pour lors, y travailler, jmais qu'on lui avait mme crit positivement qu'on ne serait en tat d'y [penser que dans " quelques annes. P. 101. On a mis des doutes fonds au sujet du destinataire de cette lettre. Voir au t. II. Lettre CXLII.
:

LA VIE DE SUR MARGUERITE-MARIE

275

Mon

divin Sauveur m'a

fait

entendre que ceux qui tral'art

ce

vaillent au salut des

mes auront

de toucher

les

curs les plus endurcis et travailleront avec


merveilleux,
s'ils

un succs

sont pntrs

eux-mmes d'une tendre


elles

dvotion au divin Cur.

Pour

les

personnes sculires,
le

trouveront par ce
:

moyen
dire la

tous les secours ncessaires leur tat

c'est--

ce

t<

soulagement dans leurs travaux et les bndictions du ciel dans toutes leurs entreprises. C'est proprement dans ce Cur adorable qu'elles trouveront un lieu de refuge pendant leur vie, mais principalement l'heure de leur mort. Ah qu'il est doux de mourir aprs avoir eu une constante dvotion au sacr Cur de celui qui doit nous juger! Enfin, il est visible
paix dans leur famille,
!

qu'il

n'est

personne au monde qui ne ressentit toutes

du ciel, s'il avait pour Jsus-Christ un amour parfaitement reconnaissant, tel qu'est celui qu'on lui tmoigne par la dvotion son sacr Cur. Elle avait une foi si vive sur les promesses qu elle avait
sortes de secours

reues de Jsus-Christ touchant l'tablissement de cette


dvotion, qu'elle dit positivement au Pre de
bire,

La Colom-

lorsque tout semblait s'y


ft

peu d'apparence qu'elle


elle verrait

y avait jamais bien reue, que, quand


et qu'il

opposer

tout

le

monde dchan

contre cette

mme

dvotion, elle ne dsesprerait jamais de la voir bien tablie,

depuis qu'elle avait entendu ces paroles de son Sau:

veur

Je rgnerai malgr

mes ennemis
t'ai

et je

viendrai

bout du dessein pour lequel je

choisie, quelques elforts

que fassent ceux qui voudront s'y opposer. Ces oppositions ne furent pas petites, comme l'on sait mais Dieu qui est le matre des curs, changea si bien celui
;

des personnes qui y mettaient le plus d'obstacles, qu'elle eut la consolation, quelques annes avant sa mort, de voir
cette dvotion approuve, prche et tablie presque partout, except

dans ce diocse qu'elle

disait

souvent qui

2~tl\

VIE

UVRES
il

1>K

MARGUERITE-MARIE alacoque

serait le

derniero
t

serait honor, parce qu'elle s'y croyait

292
~
-

un obstacle '. Sa vie ayant


vant
les

une solitude intrieure continuelle, rece-

retrai-

tes.

grces et les faveurs de son Bien- Aim en tout

Retraite
de
1678.

temps, nous croyons que c'est pour cette raison qu'elle en


a
si

peu crit. Voici ce qu'elle a laiss de ses retraites: Vive Jsus! dans ma retraite de l'anne 1678. Voici ce que mon divin Matre m'a fait entendre. Comme je me
plaignais de ce qu'il



(i

me donnait ses consolations avec trop d'abondance, ne me sentant capable de les soutenir, il me dit que c'tait pour me fortifier de ce que Bois et mange, me dit-il, la j'avais soutenir.

table

pour te rafrachir, afin que tu marches courageusement ", car tu auras un long et rigoureux chemin faire, o tu auras souvent besoin de prendre haleine et repos dans mon Cur qui, pour cela, sera toujours ouvert tandis que tu marcheras dans ses voies. Je veux que ton cur me soit un asile o je me retirerai pour y prendre mon plaisir, lorsque les pcheurs me perscuteront et rejetteront des leurs. Lorsque je te ferai
de
dlices,

mes

connatre que la divine justice est irrite contre eux, tu

Ms.

7, p.

70

la force

de ce pain.

1. La fte du Sacr-Cur s'tablit bientt dans tous les monastres del Visitation. Ds l'anne 1089, on la clbrait Dijon; puis en 1603 Mons, en Hainault, et Aix, en Provence; en 1699, Bordeaux, Brioude, Marseille; et dans plusieurs autres lieux de la France et de l'tranger, avant la fin du xvn' sicle, L'vque d'Autun, Mgr d'Ilallencourt, sollicit par six monastres la fois, n'accorda la permission de solenniser cette fte, avec messe

et office propres, qu'en l'anne 1713.

Les six monastres qui se trouvaient sous la juridiction del'vque d'Autun taient ceux de Moulins, Paray, Autun, Cbarolles, Avallon

Bouibon-Lancy. En 1721, Mgr Blitersvich de Moncley, successeur de Mgr d'Hallencourt, ordonna enfin de clbrer la fle du Sacr-Cur dans tout son
et

diocse.

l.\

vu.

DE

SUR MARGGERITE-MARIE

211

me

viendras recevoir parla sainte communion, et


le

av. ml

mis sur

trne de ton cur, tu m'adoreras en te proster-

nant sous mes pieds.

Tu

m'offriras

mon

Pre ternel

comme
llchir

pour apaiser sa juste colre et sa misricorde pardonner et tu ne feras point


je te L'enseignerai,
;

de rsistance
l'obissance.

ma volont

lorsque je

te la ferai

connatre,

non plus qu'aux dispositions que je ferai de toi par Car je veux que tu me serves d'instrument pour attirer des curs mon amour. Mais, je ne peux comprendre, mon Dieu, comment cela se pourra faire? Par ma toute puissance qui a tout fait de rien. Ne t'oublie jamais de ton nant et que tu es la victime de mon Cur, qui doit toujours tre dispose d'tre immole pour la charit. C'est pour cela que mon amour ne sera point oisif en toi, te faisant toujours agir ou" souffrir, sans que tu doives avoir aucune prtention qu'il t'en soit mis la moindre chose en ligne de compte pour ton intrt, non plus que l'ouvrage n'appartient pas l'outil dont le maitre s'est servi pour le faire. Mais, comme je

t'ai

promis, tu possderas les trsors de


et te

mon Cur
ils

en

change
infinis.

permets d'en disposer ton gr, en faveur


chiche, car

des sujets disposs. N'en sois pas

sont

Tu ne me
dont

saurais plaire davantage que par une con-

stante fidlit marcher sans dtour dans les voies de ta

moindres dfauts sont grands devant moi. trompe lui-mme, en s'loignant de moi, qui pense me trouver par un autre chemin que celui
rgle,
les

Et, le religieux se

d'une exacte observance de ses Rgles.

Conserve en puret le temple du Seigneur car partout o il sera il y assistera d'une spciale prsence de protection et d'amour. Je suis ton gouverneur auquel tu dois tre tout abandonne, sans soin ni souci de toi-mme, puisque
:

a)

Ms.

p.

70

ptir.

27S

<

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOOU:

tu ne

manqueras de secours que lorsque mon Cur man-

quera de puissance. Et je prendrai soin de rcompenser

ou venger tout ce qui te sera fait. De mme je penserai ceux qui auront confiance en tes prires, afin que tu
t

occupes
J'ai

et t'emploies toute

mon amour.

encore une rude et pesante croix mettre sur tes


;

tenir.

pour la souque je voudrai de toi, sans que tu fasses rien pour te cacher dans le mpris ou pour te produire dans l'estime. Je ne permetfaibles paules
je suis assez puissant

mais

Ne

crains rien et

me

laisse faire ce

trai

point Satan de te tenter que par les trois sortes de


il

tentations dont

eu

la

hardiesse de m'attaquer. Mais,


;

ne crains rien, confie-toi en moi


et ta caution. J'ai tabli

je suis ton protecteur

mon

rgne de paix dans ton me,


et celui

personne ne la saura troubler,

de

mon amour

dans ton cur, qui


pourra

te

donnera une

joie

que personne ne
dans une grande
:

293
.
.

t'ter.

Quelque temps aprs,

comme

j'tais

?n*-ur lui (( donne un an^e pour car-


.lien

fidle.

souffrance, Notre-Seirneur vint me consoler, me disant ' y pas, car J ie te veux donner un a fille, ne t'affliges & r

M
,

'

gardien fidle qui t'accompagnera partout et

assistera

dans tous

tes besoins et qui

empchera que ton ennemi


Et toutes
les fautes

ne prvaudra point contre


sa confusion.
qu'il

toi.

il

croira te faire tomber par ses suggestions, retourneront

Grce qui

me donna une

telle force
;

me

semblait n'avoir plus rien craindre

car ce

fidle

gardien de

mon me

m'assistait avec tant d'amour,

qu'il

m'affranchit de toutes

mes

peines. Mais, je ne le

voyais sensiblement que lorsque


sa prsence sensible, pour

mon

Seigneur

me

cachait

me

plonger dans des douleurs

trs rigoureuses de sa saintet de justice. C'tait alors


qu'il

me

consolait par ses familiers entretiens.


:

Il

me

dit,

une fois Je veux vous dire qui je suis, afin que vous connaissiez l'amour que votre Epoux vous porte. Je suis l'un de ceux qui sont plus proche du trne de la

LA VIE

l>K

SUR MARGUERITE-MARIE
le

27!>

divine Majest, et qui participent


sacr
les

plus aux ardeurs du

Cur

de Jsus-Christ, et c'est dessein de vous


serez capable de les

communiquer autant que vous

recevoir.

Une

autre fois,

il

me

dit qu'il n'y avait rien

de

si

sujet

ce

l'illusion et tromperie

((

ce

que c'tait par l que Satan en avait sduit plusieurs, en se dguisant en ange de lumire pour leur donner mille fausses douceurs, et que souvent il tche de prendre sa place pour que
les visions et

me surprendre

ce

mais qu'il serait chass par ces paroles Per signum crucis, et le reste du verset que je devais dire pour n'tre pas trompe. Prenez bien garde Il me dit, une autre fois qu'aucune grce et caresse familire, que vous recevrez de notre Dieu, ne vous fasse jamais oublier de ce qu'il est et de ce que vous tes, car autrement je tcherai moi; :
:

mme

de vous anantir. Lorsque Notre-Seigneur m'honorait de sa divine pr-

ce

sence, je n'apercevais plus celle de

mon

saint ange. Lui

ce

ayant demand pourquoi, il me dit que pendant ce tempsl il se prosternait dans un profond respect, pour rendre

hommage cette grandeur infinie,


Et, en effet, je le voyais ainsi,

abaisse

ma

petitesse.

lorsque j'tais favorise


cleste

ce

des caresses amoureuses de

mon

Epoux. Je

le

trouvais toujours prt m'assister en

mes

ncessits, ne

ce

m 'ayant jamais
Une
de
fragilit,
:

rien refus de ce que je lui ai

demand,

lois qu'il s'tait retir

de moi, je commis une faute

ce

ment

C'est moi

et ces paroles

me

furent dites intelligibleainsi, afin

qui

l'ai

voulu

qu'en

fai-

sant la pnitence de cette faute, tu


celui auquel je prends

me

reprsentasses

ce

mon bon

plaisir,

abm dans
lui,

la

mortelle agonie du jardin des Olives et que, continuelle-

ce

ment
ce

<e

satisfaire

me l'offres, t'unissant ainsi toute mon juste dsir. Dans ma solitude de l'anne 1684, mon
tu

pour

souverain

2S0
294
q

VIE

II

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


lit

Matre

me

la

misricorde de

me

dpartir ses grces

avec tant de profusion qu'il


m

me

serait difficile de

m'eu

exprimer. Pour obir, je dirai seulement que, plusieurs


jours avant que d'y entrer,

lement
toutes
t<

le dsir et l'esprit

que tout

mon Dieu m'en imprima telmon tre spirituel et


si fort retir

corporel ne respirait que ce bonheur, ayant

mes puissances au dedans de lui-mme


que pour m'abandonner

qu'il

ne

me

restait plus de libert

cette sou-

veraine puissance, qui


<<

me tenait
il

tout ensevelie au dedans

de soi-mme.
<(

295

Le

premier jour,

me

prsenta

son

sacr

Cur

icsus
d'amour.

comme une

fournaise d'amour, o je

me

sentis jete et

d'abord pntre et embrase de ses vives ardeurs, qu'il

me

semblait m'aller rduire en cendres. Ces paroles


:

furent dites

Voici le

divin

purgatoire

de

me mon

temps de cette vie purgative. Ensuite, je t'y ferai trouver un sjour de lumire et Ce qu'il m'a fait enfin d'union et de transformation. prouver si efficacement pendant toute ma solitude, que
amour, o
il

te faut purifier le

u je

v<

ne savais quelquefois

si j'tais

au

ciel

ou en

la terre,
;

tant je

me
fit

sentais remplie et abme dans


souffrir les

mon Dieu

ce

qui

me

premiers jours, ne pouvant penser


nuit

mes pchs. Mais

la

du jour de ma confession, je

me
en

sentis rveiller, et d'abord tous

mes pchs me

furent

reprsents

comme
;

tous crits, que je n'eus qu' les lire


et

me

confessant
qu'il

m
<

contrition,

mais avec tant de larmes nie semblait que mon cur


d'avoir
offens
se
faire

de

s'allait

fendre

de

regret

cette

bont infinie,

qui

ne

laissait

pas

de

sentir

sensiblement temps,

prsente

mon me.

Pendant

tout

ce

ma

douleur
dire.
Il

s'augmentait au del de tout ce que je puis


n'y a sorte de pnitences et de supplices quoi fusse
II,

je

ne

me
t.

condamne. Mais aprs ces

trois jours

1 ,

1. Cf. au meilleure
:

Mon

Aulob., IV, Sentim. de ses Retr., IV, une leon plus rude tourment fut la privation de la sainte

LA VIK DE

SUR MARGUERITE-MARIE
fut
la

281
la

mon

plus

rude

tourment

privation de

sainte

communion.
J'ai t

mise en un sjour de gloire


ai

moi, misrable nant,

et de lumire o comble de tant de faveurs

qu'une heure de cette jouissance est suffisante

((

pour rcompenser les tourments de tous les martyrs. Premirement, il pousa mon me en l'excs de sa charite, mais d'une manire et union inexplicables, changant mon cur en une flamme de feu dvorant de son pur amour, afin qu'il consume tous les amours terrestres qui s'en approcheraient, me faisant entendre que, m'avant 1 toute destine rendre un continuel hommage son tat
*

296

son un
;'

ii

ut

J,sus '"'mole au tris


~
,i " nient.
1

d'hostie et de victime au trs saint Sacrement, J ie devais,


'

qualits, lui immoler continuellement mon amour, adoration, anantissement et conformit la vie de mort qu'il a dans la sainte Eucharistie, pratiquant mes vux sur ce sacr modle, lequel est dans un

en ces

mmes

tre par

mis en tat de recevoir de ses cratures tout ce qu'elles voudront lui donner et lui rendre. De mme, par mon vu de pauvret, je ne
tel

dnuement de

tout, qu'il est

dois pas seulement tre dpouille des biens et des

com-

modits de
tions,

la vie,

mais encore de tous

plaisirs, consola-

dsirs

et affections,

de tout propre intrt,


si j'tais

me

laissant ter et
sible tout.

donner

comme

morte ou insenJsus la sainte

Qu'y

a-t-il

de plus obissant que


il

mon

que les paroles que le prtre soit bon ou mauvais, ou quel usage qu'il en veuille faire; souffrant d'tre port en des curs souills de pchs dont il
Eucharistie, o
se trouve l'instant

sacramentelles sont prononces,

a tant d'horreur.
je

De mme,
les

son imitation,

il

veut que
gr,

m'abandonne entre

mains de

mes suprieures
moi leur
purgative,

quelles qu'elles soient, pour disposer de


trois jours

communion. Mais aprs ces


mise, etc.
.

de

la vie

j'ai

282

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


la

sans que je tmoigne


traire qu'elle ft

moindre rpugnance, pour coninclinations, disant


:

mes

Mon

Jsus


<(

a t obissant jusqu' la

mort de

la Croix, je

veux donc
la

obir jusqu'au dernier soupir de

ma

vie,

pour rendre

hommage

l'obissance de Jsus en l'hostie, dont


qu'il faut tre

une pure victime pour lui tre immole, sans tache pour le possder, pure de corps, de cur, d'intention et d'aiTection. Pour se transformer tout en lui, il faut mener une vie sanscuriosite, mais d'amour et de privation, me rjouissant de me voir mprise et oublie, pour rparer l'oubli et le mpris que mon Jsus reoit dans l'hostie. Mon silence intrieur et extrieur sera pour honorer le Seigneur. Lorsque je parlerai, ce sera pour rendre hommage cette parole du Pre, ce Verbe divin qui est cach dans l'hostie. Lorsque j'irai prendre ma rfection,
je l'unirai cette nourriture divine dont
il

blancheur m'apprend

sustente nos

les

mes dans la sainte Eucharistie, lui demandant que tous morceaux soient autant de communions spirituelles
lui,

qui m'unissent

en

me

transformant toute en

lui-

mme. Mon repos


dans
reoit
le

sera pour honorer celui qu'il prend

sein de son Pre et qu'il a dans l'hostie.

Mes

peines et mortifications pour rparer les outrages qu'il

dans

la sainte hostie.

J'unirai toutes

mes

oraisons

pour nous dans l'hostie. De mme de l'office divin, aux louanges que ce Cur adorable y donne son Pre ternel. Et, en faisant
celles que le sacr

Cur

de Jsus

fait

la

gnuflexion, je penserai celles qu'on lui faisait par


;


"

drision dans le temps de sa passion

et je dirai

que
sou-

tout flchisse devant vous, grandeur de


!

mon Dieu

verainement abaisse dans l'hostie Que tous les curs vous aiment, que tous esprits vous adorent et que toutes Et, en baisant terre, les volonts vous soient soumises c'est pour rendre hommage votre grandeur je dirai
! :

infinie,

en confessant que vous tes tout et que je ne

suis rien.

LA

'<

VIF-:

DE Sl'K MARGUERITE-MARIE

283

En

tout ce que je ferai ou souffrirai, j'entrerai dans ce

sacr
lui et

Cur pour y

prendre ses intentions, pour m'unir

pour demander son secours. Aprs chaque action,

je l'offrirai ce divin

Cur, pour rparer tout ce

qu'il

trouvera de dfectueux, surtout mes oraisons. Lorsque je

commettrai des fautes, aprs les avoir punies sur moi par pnitences, j'ot'rirai au Pre ternel une des vertus de ce divin Cur, pour payer l'outrage que je lui aurai fait,
afin d'acquitter ainsi

peu peu

ma

dette. Et, le soir, je


fait

mettrai dans cet adorable

Cur

tout ce que j'aurai


il

pendant
pur
et

la

journe, afin qu'il purifie ce qu

y aura d'imrendre

d'imparfait dans
lui

mes

actions, pour les

dignes de les

approprier et les mettre dans son divin

Cur,
dsir,

lui laissant le soin

de disposer de tout selon son

ne

me
m'a

rservant que celui de l'aimer et contenter,


fait

puisqu'il

entendre que je ne dois avoir aucune en faveur de


la

prtention en tout ce que je pourrai faire ou souffrir,


l'ayant sacrifi au bien et

communaut.

Aprs tout ce que


la sainte

je

viens de dire, je tremblais de


;

crainte de ne le pouvoir mettre en pratique

j'allais

venait
qu'il
tie

et, comme me fit entendre qu'il lui-mme imprimer dans mon cur la sainte vie

communion,

il

mne dans

l'Eucharistie, vie toute cache et ananvie de

aux yeux des hommes,

mort

et

de sacrifice, et

qu'il

me

donnerait la force de faire ce qu'il dsirait du

moi.

Considrant attentivement dans une de mes oraisons

297

l'unique objet de

mon amour
et

au jardin des Olives

1 ,

Xotre-Sei-

plong dans
de

la

tristesse et agonie d'une douleur rigou-

ueur au
des
es.

ardin

reusement amoureuse,

me

sentant fort presse du dsir

participer ses angoisses

douloureuses,

il

me

dit

amoureusement:
tout le reste de

ma

o j'ai plus soutTert qu'en Passion, me voyant dans un dlaisseC'est


ici

1.

Cette faveur remonte Tanne 1673.

284

\11"

UVRES DE
ciel et

MAI1GUER1TE-.MARIE ALACOQUE

a
v

Charg des pchs de tous les hommes, j'ai paru devant la saintet de Dieu qui. sans avoir gard mon innocence, m'a froiss en

ment gnral du

de

la terre.

s'a

fureur,

me

faisant boire le calice

qui contient tout

le fiel et
s'il


<

l'amertume de sa juste indignation, et comme et oubli le nom de Pre, pour me sacrifier sa


Il

juste colre.

n'y a point de crature qui puisse

com-

prendre
nelle,

((

Et, c'est cette

grandeur des tourments que je souffris alors. mme douleur que ressent l'me crimilorsqu'tant devant le tribunal de la saintet
la

((

divine qui s'appesantit sur

elle, la froisse et

l'opprime et

l'abme en sa juste fureur.


"

298

Notr-Seia

^ me

dit ensuite ces paroles

Ma justice

est irri-

aonce

"a

((

te et prte de punir par des chtiments manifestes les

Ta
gu'a

ppe-

<(

pcheurs cachs,

s'ils

ne font pnitence. Et, je

te

veux

eMe

,(

'sa saintte de jus((

faire connatre lorsque

ma

justice sera prte lancer ses

COU p S sur ces ttes criminelles. Ce sera lorsque tu sentiras appesantir

ma

'saintet sur toi, qui dois lever ton


ciel

cur

et tes

mains au

par prires et bonnes uvres,

me

prsentant continuellement

victime
tout le

mon Pre comme une d'amour immole et offerte pour les pchs de monde, me mettant comme un rempart et fort
de
laquelle

assur entre sa justice et les pcheurs, afin d'obtenir


misricorde,
tu
te

sentiras

environne,

lorsque je voudrai faire grce quelqu'un de ces pcheurs.

Ce

sera pour lors que tu

me

dois

offrir

mon

Pre

ternel,

comme

l'unique objet de ses complaisances, en

action de grces de la misricorde qu'il exerce envers


les

pcheurs.

Tu

connatras encore lorsque cette


;

me

persvrera pour
petits

le ciel

car je te ferai part de quelques

chantillons de la joie que les


le ciel, et
le

Bienheureux en

reoivent dans

tout par la communication

de

mon amour.
Peu de temps
je
t'ai fait

aprs, Notre-Seigneur

me

dit

Ma

tille,

aujourd'hui une

si

grande grce que tu

LA VIE DL SUR MARGUERITE-MARIE

c<

285
la

n'en connatras
Et,

L'tendue qu'
il
'

l'heure de

mort.

2" m'en lit Un rayon lumire de une lumire qui sorchantillons pendant une oraison 1 du j a plaie adorable de son sacr Ct et se lanait Cur de Jetait de la r sus dan- le dans mon cur, ce qui me faisait ressentir une grande sien.

quelques heures aprs, i


1

voir quelques
.

ardeur,

avec ces paroles

C'est

ainsi

que

mon

((

amour fait un continuel coulement dans le cur que je t'ai donn qui. par un autre coulement, retourne ces
biens dans leur source
;

grce qui te sera continuelle.


ici les effets,

300

Mais
falre
<(
'

je n'exprimerai pas

car je ne le puis

Dans une autre


visite,

retraite,

ma
me

sainte libratrice

...
fasses.
:

m'ho-

La Sainid

<(

nora de sa
qu'elle

tenant son divin Fils entre ses bras, metrEnfani


disant
:

mit entre les miens,


t

qui vient

apprendre ce

qu'il faut

que tu

Voil Celui Je

ses bras.

pour lors, pntre d'une joie trs sensible et presse d'un grand dsir de le bien caresser, ce qu il me Eslaissa faire tant que je voulus. Il me dit ensuite tu contente maintenant ? Que ceci te serve pour toujours,
sentis,

me

"je veux que

tu sois abandonne
j'ai fait.

ma

puissance,

comme
301

tu as

vu que

Aprs qu'un de ses directeurs eut entendu sa confession gnrale de toute sa vie qu'elle lui fit dans une de ses retraites, il fut longtemps dlibrer s'il ne lui ordonnerait point de l'crire et de la conserver, dans l'esprance, disait-il, qu'on pourrait un jour, aprs sa mort, connatre
l'extrme puret de cette, fidle pouse de Jsus-Christ et

Roiin.

juger jusqu'o peut aller l'innocence,

la

dlicatesse et la

sublime saintet d'une me que Dieu a gouverne et honore de ses plus grandes grces ds le berceau. L'en ayant

comble pendant sa
sur la
fin,

vie,

il

lui

en fut encore plus libral


qu'elle

dont

il

lui
;

donna des assurances


mais dont
le

n'a

jamais bien expliques

dsir violent de s'unir

son Dieu ne lui permettait pas d'en faire mystre. Elle

disait ses plus confidentes qu'il n'y avait plus rien souf-

2S6
frir

VIE ET

UVRES

DF.

MARGI'ERITE-MAIUE ALACOQUE

en ce

monde pour

elle et qu'infailliblement elle

mour-

rait bientt.
302

Elle

se

Elle voulut cependant s'y prparer par


rieure, qu'elle
fit

une

retraite int-

e la

L'espace de quarante jours, et sonder

un

peu d'o lui venait


rer aprs cet

ce dsir

vhment qui
en
effet,
il

la faisait

soupi-

heureux jour
croyant
la

et si,

serait

heureux

pour

elle, se

plus grande des pcheresses et la

plus indigne des bonts de son Dieu. Voici ses sentiments

sur cela
3031690.

Depuis

le

jour de sainte Madeleine, je

me

suis sentie

extrmement presse de rformer


<

ma

vie,

pour

me

tenir

prte paratre devant la saintet de Dieu, dont la jusest si redoutable et les jugements impntrables. Il donc que je tienne toujours mes comptes prts, afin de n'tre pas surprise car c'est chose horrible de tomber l'heure de la mort entre les mains d'un Dieu
tice
;

faut

vivant,

lorsque, pendant sa vie,

on

s'est retir

par

le

pch,
<

d'entre les bras d'un Dieu mourant. Je

me

suis

donc propos, pour effectuer un mouvement si salutaire, de faire une retraite intrieure dans le sacr Cur de
Jsus-Christ.
J'attends et j'espre tous les secours de

'

grces et de misricordes qui


j'ai

en

lui toute

ma

confiance,

de
il

mon

esprance,

puisque

me seront ncessaires car comme tant le seul appui son excessive bont ne me
;

rebute jamais, lorsque je m'adresse

lui

mais au contraire

semble se
et

faire

un

plaisir d'avoir trouv

un

sujet aussi

pauvre

misrable que je suis, pour remplir


infinie.

mon

indi-

gence de son abondance


teurs
saint

La Sainte Vierge sera ma bonne mre


:

et

pour protec-

Joseph

et

mon

saint

Fondateur. Le bon
de ce

Pre de La Colombire m'est donn pour directeur, pour

m'apprendre accomplir
rable

les desseins

Cur

ado-

conformment

ses

maximes.

Le premier jour de

penser d'o pouvait

ma retraite mon occupation fut de me venir ce grand dsir de mourir


;

LA VIE DE SUR MARGUERITE-MARIE

'

287

puisque ce n'esi pas L'ordinaire des criminelles


La

comme je

suis devant Dieu, d'tre bien aises de paratre devant

leur juge, mais un juge dont la saintet de justice pntre

jusqu'
et qui

la

moelle des os, auquel rien ne peut tre cach

ne laissera rien d'impuni.

Comment

donc,

mon
de
la

>

me
mort

peux-tu sentir une


?

si

grande joie

l'approche

Tu

ne penses qu' finir ton exil et tu es transpor-

te de joie, en te figurant
tt de ta prison.

que tu sortiras peut-tre bien-

Mais, hlas! prends garde que, d'une

joie temporelle qui

ne provient peut-tre que d'aveugle-

ment

et d'ignorance, tu

ne

te

plonges dans une ternelle

tristesse et que, de cette prison mortelle et prissable, tu ne tombes dans ces cachots ternels o il n'y aura plus
lieu d'esprer d'en sortir jamais.
Laissons donc, mon me cette joie et ce dsir de mourir pour ces mes saintes et ferventes pour lesquelles sont prpares de si grandes rcompenses. Mais, pour nous, dont les uvres d'une vie criminelle ne nous
!

que des chtiments ternels, si Dieu n'tait plus bon que juste notre gard, pense donc quel sera ton sort ? Pourras-tu supporter pendant une ternit l'absence de celui dont la jouissance te donne
laissent rien esprer

de
si

si

ardents dsirs et dont la privation te


?

fait sentir

de

cruelles peines

Dieu que ce compte m'est difficile faire puisque j'ai perdu mon temps et que je ne sais comment le pouvoir rparer. Mais, dans la peine o je me suis trouve
! !

Mon

de mettre ces comptes en tat et les tenir toujours prts rendre, je n'ai su qui m'adresser. sinon mon adorable Matre qui, par une grande bont, a voulu se char-

ce

ger de

le

faire.

C'est pourquoi je lui ai remis tous les

articles sur lesquels je dois tre

juge et recevoir

ma

sentence, qui sont nos Rgles, Constitutions et Directoire,

sur lesquels je serai justifie ou condamne. Aprs lui


avoir remis tous

mes

intrts, j'ai senti

une paix admi-

288
c

VIK ET

UVRES

1>K

MARGUERITE-MARIE A1AC0QUE
il

rable sous ses pieds, o

m'a tenue longtemps

comme

tout anantit' dans l'abme de


qu'il jugerait

mon

nant, attendant ce

de cette misrable criminelle.


il

Le second jour, mon oraison, comme dans un tableau, tout ce que


j'tais alors.

me

fut prsent,

j'avais t et ce

que

Mais,

mon

Dieu! quel monstre plus dfec!

tueux et plus horrible voir

"

te

Je n'y voyais aucun bien, mais tant de mal, qu'il m'tait un tourment d'y penser. Et il me semble que tout me condamne un ternel supplice, par le grand abus que j'ai fait de tant de grces., pour lesquelles je n'ai eu que des infidlits, ingratitudes mon Sauveur! qui suis-je pour m'avoir et perfidies. attendue si longtemps pnitence ? moi qui me suis mille fois expose tre abme dans l'enfer par l'excs de ma malice et autant de fois vous m'en avez empche par votre bont infinie. Continuez donc, mon aimable Sauveur! de l'exercer sur un sujet si misrable. Vous voyez
;

a
<<

que j'accepte de bon cur toutes les peines et les supplices qu'il vous plaira me faire souffrir, en cette vie et en l'autre. J'ai tant de douleur de vous avoir offens, que je voudrais avoir souffert toutes les peines dues aux pchs que
sans
j'ai

commis
dans

et

de tous ceux o je serais tombe,

<<

le

secours de votre grce. Oui, je voudrais avoir t


tous ces

plonge

tourments

rigoureux,

ds

le

moment que

j'ai

commenc

pcher, pour

me

servir de

prservatif, plutt que de vous avoir tant offens et n'avoir

"

autre punition qu'un pardon que je vous

demande pour
la

l'amour de vous-mme. Je ne rserve rien dans toute

vengeance qu

il

plaira votre divine justice exercer sur

cette criminelle, sinon

moi-mme par de

nouvelles rechutes dans

que vous ne m'abandonniez pas le pch, pour

punir les prcdents. Ne me privez pas, mon Dieu! de vous aimer ternellement, pour ne vous avoir pas aim dans le temps. Faites, au reste, de moi tout ce qu'il vous plaira. Je vous dois tout ce que j'ai, tout ce que je suis
;

LA
<

VII.

DE SUR MARGUERITE-MARIE

liN'.l

<

tout ce que je puis faire de bien ne saurait rparer la moindre de mes fautes que par vous-mme. Je suis insolvable, vous le voyez bien, mon divin Matre Mettez-moi en prison, j'y consens, pourvu que ce soit dans celle de
et,
!

votre sacr Cur. Et, quand j'y serai, tenez-moi l bien


captive
ej

lie

les

chanes de votre amour, jusqu' ce


;

que

je

vous

aie

pay tout ce que je vous dois

et,

comme

((

je ne le pourrai jamais faire, aussi, souhaitai-je de n'en

jamais
Il

sortir.

serait souhaiter qu'elle eut continu d'crire toutes les


et

vues

lumires qu'elle reut dans cette sainte quarantaine,

qu'elle s'appliqua faire cette solitude intrieure, pour se

prparer la mort
sance.
qu'elle

preuve certaine qu'elle en avait connais-

Nous aurions la consolation d'y voir plusieurs grces reut en ce temps et dont nous sommes privs pour

ne les avoir voulu crire, parce que. dit-elle, qu'il aurait


t trop long.

Cette Vnrable Sur, marchant grands pas


fection,

la per-

arriva

bientt,

selon

le

sentiment de ceux

qui

avaient connaissance de son intrieur, une grande saintet.


Elle tait
si

troitement
le
;

annes, que

ment
la

la

pense

unie Dieu depuis plusieurs sommeil n'en interrompait que fort rareou plutt c'tait cette pense qui interromIl

pait son

sommeil.

n'y avait plus d'occupation capable de

distraire.

Elle tait

toute spare d'elle-mme et des

choses de

la terre. Elle souffrait

de ne point souffrir,

et elle

regardait la tranquillit dont elle jouissait

comme un

ch-

timent de Dieu. Voici ce qu'elle en marque son directeur

<
' :

Je ne sais,
l'tat

mon Rvrend
je suis

Pre, ce que je dois penser


ai

384

de
i
,

o
,

maintenant. J
,

eu jusqu'ici trois

Lettre

..

dsirs

si

ardents que je les regardais


r'

comme

son
leur.

direc-

trois tyrans

1.

Ce fragment se retrouve dans


Marguerite-Marie Alacoque.

la

des Indites d'Avignon,

CXXXI.
19

290

VIF.

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

qui nie faisaient souffrir un continuel martyre, sans

me
:

donner un seul moment de repos. Ces


-pour son

trois dsirs taient

<(

d'aimer parfaitement Jsus-Christ et de souffrir beaucoup


Mais, prsent, je

amour, de mourir dans l'ardeur de cet amour. me trouve dans une cessation de tout
que cette prtendue paix ne
j'apprhende que
je

dsir qui m'tonne. Je crains


soit
fois

<(

un
les

effet

de cette tranquillit o Dieu laisse quelqueinfidles,


et

mes

par

mes
je

grandes

infidlits ses grces,

ne

me

sois attir cet

tat qui est peut-tre

une marque de rprobation. Car


<(

vous avoue que je ne puis rien vouloir


ce

ni rien dsirer en

monde, quoique je voie qu'en matire de vertu tout me manque. Je voudrais quelquefois m'en affliger, mais
ne puis pas, n'tant pas en

je

mon

pouvoir d'agir. Je

sens seulement un parfait acquiescement au bon plaisir

de Dieu et un plaisir ineffable dans les souffrances. La

pense qui
sacr

me

console de temps en temps, c'est que le

Cur
il

fera tout
il

pour moi

si

je

le laisse

faire

Il

voudra,

aimera,

dsirera pour

moi

et

supplera tous

305

mes

dfauts.
.
. .
.

Elle tait arrive cet tat de perfection, lorsqu'il plt D entiers progrs Notre-Seiimeur de la retirer lui. On a lieu de croire que * dans la perDon. desseins que Dieu avait sur cette fidle pouse l es grands
.
,

tant heureusement excuts,

il

voulut mettre

le

comble

tant de faveurs. Plus elle approchait de sa fin et plus elle


s'unissait Dieu.

Son attention

la mortification la portait

profiter de toutes les occasions qu'elle trouvait pour lui

donner des marques de son amour '. Tout trop bon pour elle, parce que son got tait
1.
:

tait toujours
fait tout.

Ce

Ms. i, Petit recueil C'est ce qui la fit priver de manger des Ton vendangeait dans notre jardin, qui fut peu de jours avant qu'elle tombt malade mort. Pour rendre ce sacrifice plus parfait, elle en avait demand la permission pour la communaut, et n'en aurait rien dit si l'on ne s'en tait aperu. C'est qu'elle avait une fidlit continuelle suivre les lumires que Notie-Seigneur lui donnait.
raisins lorsque

LA

VIE

DE su Mi MARGUERITE-MARIE

291

qui

fait

qu'elle De tmoigna jamais de


lui

rpugnance prendre

tout ce qu'on

prsentait,

amers

qu'ils fussent,

mme les remdes quelque ne voulant pas mme se laver la bouche


si

aprs les avoir pris, afin d'en conserver plus longtemps


1

amertume.

Si elle tait

rigide
l'tait

dans ses maladies qui


encore plus en sant,

taient bien frquentes,

elle

pouvant dire avec vrit qu'elle s'est soutenue toute sa vie dans cette constante et gnreuse mortification, cette humilit profonde qui tait sa vertu dominante et ce parfait

amour pour Dieu. Cette ferveur dont son cur


jours anim
la

tait tou-

portait

incessamment

la

pratique de ces

trois vertus qui a fait

son caractre; car sa vie a t une


et

suite

continuelle de soulrances, humiliations


a

mpris.

L'on peut dire qu'elle


connatre et que,
si

les

aim Dieu aussitt qu'elle a su le grandes grces et faveurs, qu'elle a


la fid-

reues de son divin Matre, font le sujet de notre admiration, j'estime


lit

que nous ne devons pas moins admirer

qu'elle a
la

accorder

eue y rpondre et persvrer ne rien nature, par une parfaite abngation en quoi
;

elle ne s'est jamais relche

un moment de

ces grandes et

solides vertus et qu'elle est

morte dans l'exercice actuel du


30S

pur amour.

mal la veille qu'elle se disposait pour entrer en solitude. Une sur lui demandant si elle pourrait y aller, Oui, mais ce sera la grande retraite. Elle elle lui dit s'alita neuf jours avant sa mort, qu'elle employa se disposer la venue de l'Epoux. Quoique son mal part peu de chose, l'on ft appeler Monsieur Billet, notre ancien mdecin, qui l'avait en grande estime et qui nous avait dit pluElle prit
'

aire
ladie.

mala-

sieurs

fois,
il

dans

ses

maladies,

qu'tant
Il

causes

par

l'amour,

n'y avait point de remde.

notre prcieuse

Sur

se plaignait et

examina celui dont l'assura que cela ne


il

serait rien; et, le jour

mme

de sa mort,

assura qu'il n'y

1.

Sumr

Catlierine-Au-ustiiie Mai-est, qui en dposa, nu procs de

1715, n 10.

^'2

VIE ET

UVRES

l>K

MARGUERITE-MARIE ALACOQUE
si

avait aulle apparence qu'elle en dt mourir,


die paraissait dangereuse.
qu'elle en mourrait. Cette
lui
et
tit

peu sa mala-

Mais

elle persista

toujours dire

grande certitude qu'elle en avait demander avec beaucoup d'instances le saint viatique
;

sur ce qu'on lui dit qu'on ne

le

jugeait pas propos, elle


tait

pria que.

du moins, on

la ft

communier, puisqu'elle

encore jeun.

On

le lui

accorda et

elle reut le saint Sacre-

ment eu tonne de viatique, sachant bien que c'tait pour la dernire fois qu'elle le recevait. Mais qui pourrait trouver des paroles assez expressives pour faire comprendre les
ardeurs de son

me en

cette sainte action?

Il suffit

de dire

qu'elles rpondaient parfaitement bien

l'ardent

amour

qu'elle avait eu toute sa vie pour son divin Matre dans cet

adorable mystre.

Une sur
rement
elle l'en

s'tant aperue qu'elle souffrait extraordinai-

s'offrit

de

lui

procurer quelque soulagement

mais

remercia, disant que tous les

moments

qui lui res-

taient a vivre taient trop prcieux

pour n'en pas profiter;

qu' la vrit elle souffrait beaucoup, mais

que ce
si

n'tait

pas encore assez pour contenter son dsir, tant

elle trouvait

de charmes dans les souffrances; qu'elle recevait un

grand

contentement
ardent que ft
elle

vivre et

mourir sur

la

croix que, quelque

le dsir qu'elle

avait de jouir de son Dieu,


l'tat

en aurait encore un plus grand de demeurer en


elle tait

jusqu au jour du jugement,


elle

si c'tait

le

bon

plaisir

y gotait de dlices. Toutes celles qui lui rendaient visite dans sa maladie,
de Dieu, tant
la joie
.

admiraient
de

extraordinaire que lui causait la pense

Mais Dieu voulut interrompre pour quelque la mort temps cette abondance de douceurs intrieures dont elle tait comble, en lui inspirant une si grande crainte de sa
justice qu'elle entra tout

coup en des frayeurs tranges, jugements de Dieu. Ce fut par la vue des redoutables cette voie que Dieu voulut purifier cette sainte me. On la
vovait trembler, s'humilier et s'abmer devant son crucifix.

l.\

Vli:

DE

SDB MARGUERITE-MARIE

2 .)'\

On

lui
:

entendait rpter avec des

profonds soupirs ces


!

paroles

Misricorde

mon

Dieu, misricorde

Mais,
;

quelque temps aprs, toutes ces frayeurs se dissiprent


son esprit se trouva dans un grand calme
et

dans une grande

assurance de son salut. La joie et la tranquillit parurent de nouveau sur son visage, s 'criant Misericordias Do mini
:

Que veux-je au ciel aeternum cantabo ou que dsirai-je en (erre, que vous seul, 6 mon Dieu 2 Elle tait si oppresse que, ne pouvant demeurer au lit, il fallait la soutenir pour lui donner plus de facilit respimais si je brle, je brle rer, disant souvent: Hlas c'tait de l'amour divin quelle consolation Mais je n'ai
in
1 !

d'autre fois:

jamais su aimer

mon Dieu

parfaitement.
:

Et, s'adressant

celles qui la soutenaient, elle disait

<(

Demandez-lui-en

pardon pour moi


rparer tous les

et l'aimez

bien de tout votre cur pour

je ne l'ai pas fait. Quel bonheur d'aimer Dieu ah quel bonheur aimez donc cet amour, mais aimez-le parfaitement Ce qu'elle disait dans des transports qu'il paraissait bien que son cur en tait vraiment pntr. Elle s tendit ensuite sur l'excs de l'amour d'un Dieu pour ses cratures et du peu de retour

!
!

moments que

qu'elles lui rendent.


et

Demandant:
que, selon
le

Irai-je

encore loin?

comme on

lui dit

sentiment du mdecin,

elle n'en

mourrait pas,

elle s'cria

pour

lors

Ah

Sei-

gneur, quand

me

retirerez- vous

donc de ce

lieu d'exil ?

disant plusieurs fois ces versets:


etc., et
:

Ad

te levavi oe'ulos

meos
4
,

3
,

Laetafus

sum

in his la

quae

dicta sunt milii

etc.

Oui, j'espre que, par

misricorde du sacr Cur, nous


priant qu'on dt auprs
et celles

irons en la maison du Seigneur,


d'elle les litanies

de ce

Cur adorable

de

la sainte

Ps. LXXXVIII, 2. Quid l'niin mihi Ps. LXXII. 25. 3. Ps. CXXII, i. 4. Ps. CXXI, 1.
1.

2.

est

in

coelo?

et a te

quid volui super terrain?

'2\)

VIE

il

uvres
la

ni:

MAi'.iu

i:i;i

n:-\i

\i!ii;

machoii:

Vierge, pour se
et

rendre favorable son dernier moment,


elle

d'invoquer pour
saint Joseph,

nos saints Fondateurs, son saint


l'assister de

A.nge,

pour demander de

leur

protection.

Comme

l'amour des humiliations


le

et le dsir d'tre

dans

un ternel oubli, dans

monde,

l'a

accompagne jusqu'
elle
lit

son dernier soupir, peu d'heures avant sa mort,


tout ce qu'elle lui avait dit en confiance,

promettre sa suprieure qu'elle ne parlerait jamais de


qui pt lui tre

avantageux. Et, avant


sa haute vertu: Je

"

fait

appeler une de nos surs, qui

avait t sa novice, et qu'elle estimait singulirement pour

d'crire

vous prie, lui dit-elle, ma chre sur, incessamment au R. Pre llolin, pour le prier de
lettres et de

brler

mes

me garder
'.

inviolablement

fit

le secret

que je

lui ai

souvent demand
avait

Une heure avant


rieure,

qu'elle expirt, elle

appeler sa sup-

laquelle elle

promis qu'elle ne mourrait


elle
la

point sans la faire avertir. Elle la pria de lui faire donner


l'extrme-onction.
petits

Gela

fait,

remercia de tous les

soulagements qu'on s'empressait de porter son mal,

disant qu'il ne lui en fallait plus, n'ayant plus rien faire

en ce
37
Elle

monde

qu' s'abmer dans


le

le

sacr

Cur de

Jsuselle

Christ pour y rendre


rend
a
.

dernier soupir.
.

Aprs quoi,

son
Dieu.

amc

demeura cruelque temps dans un ^rand calme, et avant profr le saint nom de Jsus, elle rendit doucement son esprit,
.

Dans le procs de 17do, sur Pronne-Rosalie de Fanges n'oupas de dposer que la servante de Dieu lui avait dit dans la maladie de sa mort: Je vous prie, ma chre sur, de brler le cahier qui est dans une telle armoire, crit de ma main, par ordre de mon confesseur, le R. P. Rolin, jsuite car il m'a dfendu de le faire moi-mme avant qu'il l'et examin. Ce que la dposante ne crut pas devoir faire mais elle la pria d'en remettre la clef entre les mains de la suprieure et d'en faire un sacrifice Dieu, quoi elle consentit, quoique cela lui cott beaucoup. Ce cahier n'tait autre que sa Vie crite par elle-mme. Il est bien croire que ce fut la mme sur de Farges qui reut la commission de la mourante
1.

blia

<(

pour

le P. Rolin.

LA VIE

DE

SUR MARGUERITE-MARIE

'--)'\

par un excs de

cet

ardent

amour pour Jsus-Christ qui


si

avait jet ds le berceau de

profondes racines dans son

me. Le mdecin tant arriv au moment qu'elle venait 1 expirer parul trs surpris, disant qu'il ne lui avait trouv

aucun signe dans sa maladie, qui menat d'une si prompte mort qu'il avait t souvent dans l'admiration, pendant sa
;

vie,

comment un

corps aussi extnu que

le sien,
;

pt sup-

porter toutes les maladies qu'elle


c'tait

avait eues
qu'il

mais

comme

l'amour qui les


le

lui causait,

ne doutait pas que


fait
;

ce ne ft aussi

mme amour
si

qui l'avait

mourir dans
c'tait ce

un temps o
faisions,

il

y avait

peu d'apparence

que

qui nous devait consoler

dans la grande perte que nous qui mritait bien nos larmes, puisque nous perfait

dions la plus parfaite religieuse qu'il et connue et une des

grandes saintes qui Dieu et


croyait toute-puissante auprs
serait

plus grces

qu'il la

du sacr Cur, o
tille
1
,

elle

nous
le

une puissante avocate. Cette sainte


de 43 ans

mourut

17 octobre 1690, ge
les huit

professe de 18, environ

heures du soir-, entre les bras de deux surs qui


3
.

avaient t ses novices et qui elle l'avait prdit plusieurs

annes auparavant

Ce

fut

en prsence de

la

communaut
recom-

qu'elle expira, qui s'y tant

rendue pour

faire la

mandation de 1 me, eut la douleur et la consolation tout ensemble de voir comme meurent les saints. La mort de cette parfaite religieuse ayant parfaitement rpondu la saintet de sa vie, nous laissa toutes pntres de la douleur la plus vive d'une si grande perte, mais
fort

touches du dsir d'imiter ses solides vertus.


fit

Cette mort
1.

dans

l'esprit

de tout

le

monde

ces impres-

Les Contemporaines ont crit 42 ans. Cela devait tre, puismis la naissance de Marguerite-Marie en 1648 au lieu de 1647, ainsi qu'il a t dit et rectifi en son lieu. envi2. Le registre mortuaire conserv dans nos archives porte ron les sept heures du soir. 3. C'taient sur Franoise-Rosalie Verchre et sur Pronnequ'elles avaient
:

Rosalie de-Farges.

296
308

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQI

sions d'admiration et de pit qui suivent


,
.

Sa rtiputa-

Uon de sain- la

ordinairement 1,1 mort des justes dont la mmoire est en bndiction, laissant une odeur universelle de saintet. On entendait par toute
,

la

maison

et par toute la ville

ha

sainte est

mortel Et,

bien loin de ressentir cette horreur qu'on a naturellement


la

vue d'un corps mort, on ne pouvait se lasser de

la

regarder et de demeurer auprs d'elle. Plusieurs ont avou

qu

il

paraissait je ne sais quoi sur son visage, qui inspirait

cette vnration qu'on a

pour
fut si

les reliques des saints

'.

Le concours du peuple
les

grand ses funrailles, que


ft

prtres qui
le bruit

les faisaient

furent souvent interrompus

par

de ceux qui demandaient qu'on

toucher leurs
voulait

chapelets son corps. Les uns demandaient de ses habits,


d'autres quelques crits de sa main.

Chacun

avoir

de ses reliques

et la

vnration qu'on a pour cette illustre

dfunte s'augmente tous lesjours.


1. Pour clbrer l'heureux moment o notre Bienheureuse, brisant ses liens mortels, s'abma dans le Cur de Jsus, chaque anne, le 17 octobre, entre sept et huit heures du soir, la Communaut se rend processionnellement la chambre, convertie en chapelle, o elle rendit le dernier soupir. Aprs quelques prires dans lesquelles l'Institut a la plus grande

part, la fte se

termine par un cantique dont voici quelques lignes


les

ardeurs du saint amour Marguerite finit sa vie, Le ciel avant la fin du jour

Dans

la

terre l'aura ravie.


le

Ah! dans

bienheureux sjour

Allez, fidle Vous qui du


<

amante

[bis)
la

Cur

sacr ftes

confidente, etc.

2. Les obsques se firent le soir du 18 octobre. Il y assista un concours extraordinaire de personnes de marque et d'ecclsiastiques. Ceux-ci entrrent dans la maison pour la spidture. Imitant la dvotion du peuple, chacun de ces Messieurs voulut emporter quelque relique de la dfunte: ils allrent donc jusqu' couper des morceaux de ses habits ou de son voile. Un d'eux, ayant enlev le petit crucifix qu'elle tenait entre sesmains, refusa constamment de le rendre au monastre, disant que c'tait le plus prcieux trsor qu'il pt acqurir et laissera sa famille (Annales manuscrit?* du Monastre
,

LA VIE DE SUR

MARGUERITE-MARIE

2!>7

Cette Vnrable

Sur

est

morte

comme

elle avait
lui

vcu,
a
rien

dans un

si

grand dpouillement, que l'on ne


la

trouv aprs sa mort que ses Rgles et sa discipline.


Toutes les personnes qui
trs

connaissaient l'avaient en

grande estime. Une, qui tait en rputation de saintet. tant venue notre glise pour prier pour elle, eut une vue
intrieure

du bonheur dont
pendant sa
vie,

elle jouissait.

Il

lui

semblait

qu'elle lui disait de remercier Dieu des humiliations qu'elle

avait eues
gloire.

qui lui procuraient une


s'tant retire dans

si

grande

Apres
mais

sa mort,

une sieur
s'affligeait

une cha;

pelle, pntre

de douleur de

la perte qu'elle

venait de faire
elle

comme
si

elle

extrmement,

fut prve-

nue d'une

blait qu'elle lui faisait

s'opposait
le

grande certitude de son bonheur, qu'il lui semreproche intrieurement de ce qu'elle volont de Dieu et troublait en quelque faon la
voile

repos dont elle jouissait. Ce qui a port cette sur


le

conserver

de notre prcieuse dfunte, ramasser

tous ses crits et garder fidlement les

Mmoires que

les

suprieures qui l'avaient gouverne lui ont envoys, qui ont


servi dresser celui-ci.

Nous ne particulariserons point


.

ici

tous les secours qu'ont


,

309

reus toutes les personnes qui font invoque et qui

,,

le font cours

On

i'

son

intercession.

tous les jours, dont


effets

ils

ne manquent point de recevoir les


si

de leur confiance qui est


s'est fait

grande que, depuis

le

pre-

mier miracle qui

dans cette maison, l'on n'entend


et plusieurs

parler d'autre chose.

On

continue d'envoyer de tous cts

des linges pour faire toucher son tombeau;

viennent eux-mmes rendre

grce leur libratrice des


le

gurisons miraculeuses qui s'oprent tous les jours, par

pouvoir qu'elle a auprs de Dieu, qui se plat exalter les humbles, et qu'il semble que ce soit le temps o il veut
manifester la saintet de cette grande religieuse.

1.

Sur Proune-Rosalie de

Farees,

298
310

VIE

ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQLE

Le premier des miracles authentiques que Dieu a faits scs intercessions, a t en faveur de notre chre sur e* sur p tfiqyfeDes Claude-Anglique Desmoulins, ge de vingt ans, professe
aI
"

de ce monastre, qui depuis trois mois


par une paralysie de
la

tait

retenue au

lit

moiti du corps et qui les remdes

avaient irrit les maux.

Ayant cess d'en

faire

depuis un

mois, elle fut presse par une sur de s'adresser notre

Vnrable Sur Marguerite-Marie Alacoque pour obtenir


sa gurison. Elle le
lit

d'abord par complaisance, n'y ayant

pas beaucoup de

foi.

Mais

la nuit

du 18

fvrier de cette
elle

anne 1713

',

ayant song qu'elle avait sur

une che-

mise qui avait touch au cercueil de cette Vnrable Sur et qu'elle en tait gurie, la demanda son rveil son
infirmire, qui
la lui

ayant mise avec beaucoup de peine,


elle se

un quart d'heure aprs

trouva gurie, demandant

ses habits, s'habillant elle-mme et venant de son pied au

chur o

la

communaut
:

disait

Prime.

On

chanta un Te

Deum

en action de grces et
il

la joie fut si

universelle, que

plusieurs en pleuraient
solennelle.

semblait que ce ft une fte

Cette jeune sur ne se sentant pas de joie et de reconnaissance, fut remercier de ce pas sa chre bienfaitrice
;

et,

les mdecins qui l'avaient traite durant sa maladie, ayant t appels sur l'heure, donnrent leurs attestations que la gurison tait miraculeuse, et la regardant avec admira-

tion,

car

ils

avaient

condamn

cette jeune

malade

n'en

gurir jamais que par les eaux de Bourbon, remde inusit

parmi nous.

Monsieur l'abb Languet, vicaire gnral de Monseigneur


d'Autun,
rs
et

notre digne pre spirituel, a

fait

verbal juridique de ce miracle et Ta trouv des


et

circonstancis.

Mais

il

n'a pas

eu

le

un procsmieux avtemps pour


fut

1. On voit par l que le Mmoire des Contemporaines ne termin avant l'anne 1713.

pas

LA
faire celui

VIE

DE SCB

MARGUERITE-MARIE

299

de

t<us les

autres miracles arrivs depuis ce pre3M Merveiileux


'

mier, qui serai, -ni

trop longs mettre ici en dtail; mais seulemenl en gnral que les sourds ont reu l'oue
1

en

invoquait!
1
.

111
les

mme

aveugles
.

usa'e de

qui ne marchaient

point,

ont reu celui des jambes, ds


le

i.ila

la

vue; des enlants


,

" l| -

de

sa

pro-

tection

qu'on leur

a fait

prendre une chemise qui avait touch

tombeau de ce tombeau

cette

Vnrable Sur. Et

poudre

a guri

une

infinit

de malades et

mme mme

de de

ceux qui taient dsesprs des mdecins.

Un

jeune

homme
!

qui tait mdecin lui-mme, ayant une


t aussi guri

espce de lpre

miraculeusement, par
Facult.
trait,

une chemise
Il

qu'il

envoya toucher ce prcieux cercueil,


la

aprs avoir essay en vain tous les remdes de

en a envoy une attestation du mdecin qui l'avait

durant six mois qu'il en tait atteint, signe par lui-mme,


qui vint au bout de la neuvaine faire dire une messe en
action de g-rces, ce que font plusieurs autres l'honneur

du sacr Cur de Jsus, Monsieur notre Suprieur l'ayant


approuv.

Une

demoiselle

2
,

ayant

gurie

d'une

surdit,

fond, en l'honneur de ce Cur adorable, une bndiction du Saint-Sacrement, tous les premiers vendredis du mois, avec une amende honorable 3
.

Nous ne sommes point tonnes de tous


vie en

ces miracles, sa

ayant t un continuel. Cette parfaite obissance,


les souffrances

cet

amour ardent pour


la

et

cette

profonde

humilit qu'elle a conservs jusqu'au dernier soupir de sa


vie,

rendent plus estimable que tous miracles qu'elle


et plusieurs autres

pourrait faire.

Le Rvrend Pre de La Colombire


1.

Mtherie. de Chalonnay, personne d'une minenle pit , disent les Annales manuscrites du Monastre. 3. ... donnant magnanimement cent cus pour ladite fondation
le la
2.

M.

11

"

que Monsieur l'abb Languet approuva manuscrites, anne 1713.

fort

volontiers.

Annales

300

VIE

II

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


les

personnes assurent avoir vu arriver

choses qu'elle leur

avait prdites longtemps auparavant, quoique ce qu'elle


leur prdisait ft contre toutes les apparences.

Toutes

les

personnes qui l'ont connue, surtout


la

les

Rv-

rends Pres de

Compagnie de Jsus, qui

l'ont toujours

eue en grande estime et qui ont t les dpositaires des


grces qu'elle recevait du sacr

Cur

de Notre-Seigneur,

assurent qu'elle recevait beaucoup de lumires et de grces

pour

la consolation et le

soulagement des personnes qui

s'adressaient elle dans leurs peines et difficults. Voici

quelques
312

traits qui le

prouveront encore davantage

Une sur
s'tait

avait quelques troubles de conscience qui la

naissances peinaient
fe"'

beaucoup aux approches des sacrements. Elle


ses prires sans lui en dire le sujet.

recommande

Au

bout de quelques jours, notre Vnrable Sur demanda


L'Esprit, qui conduit
le

de parler en particulier cette sur pour qui elle avait


pri et lui dit ces paroles

<(
:

mien,

me

presse et

me

contraint vous dire que vos craintes

dplaisent

Notre-Seigneur, parce qu'il veut de vous

plus d'amour et de confiance; et surtout ne vous loignez pas de la trs sainte communion. Cela rassura beaucoup cette sur qui eut lieu de croire qu'on lui par
lait

de la part de Dieu, puisque


soir,

lui seul savait


l

sa peine.
qui,

Un

elle

en fut trouver une autre


tait
le dire ni

depuis
et

quelques mois,
sa suprieure.

dans une disposition trs pnible

qui ne pouvait se rsoudre de

au confesseur ni

En

l'abordant, elle lui dit qu'elle souffrait


la

beaucoup. Voyant que


lui dit

sur ne

lui

voulait avouer, elle

en peu de mots tout ce qui


n'aurait de

lui faisait peine, lui ajoul'tat

tant qu'elle
tait,

soulagement dans
chose. Cette

elle

qu'en faisant

telle et telle

sur

se retira

sans rien dire et


notre Vnrable

la suite vrifia la vrit

de tout ce que

Sur

lui avait dit, qu'elle

connut ne pou-

i.

Sur Franoise-Anglique do Damas de Barnay.

LA

VIE DK SCEUB

MARGUERITE-MARIE

301

voir venir

que de Dieu, puisqu'elle ne s'entail explique


qui

personne.
Il

y en a bien d'autres

de semblables choses sont


la

arrives.

Une sur

lui

dit

un jour en confiance
la

peine

qu'elle avait faire quelque chose


lait d'elle.

que Xotre-Seigneur vouporta alors faire ce


elle

Notre prcieuse dfunte


de quoi elle
la

sacrifice Dieu. Mais,

ne se sentant assez de courage,

remettait toujours
faisant

reprenait fortement, lui

connatre quoi elle s'exposait en disputant ainsi


grce. Quelques jours avant sa mort, elle lui prosi Dieu lui faisait misricorde, elle lui demanderait donner la force de faire le sacrifice qu'elle lui refu-

avec de

la

mit que
lui
:

sait

ce qu'elle lui obtint effectivement.


si

Peu de jours

aprs,

sa disposition fut
et

diffrente, qu'elle ne se connaissait pas,

son confesseur qui savait tout ce qu'elle avait souffert

cette occasion, dit ensuite qu'il n'avait jamais dout de la

saintet de cette grande religieuse, mais

que cela

lui confir-

mait davantage.
fois qu'on appelait cette Vnrable Sur au parloir une personne de sa connaissance elle descendit d'abord, mais tant la porte, elle parut comme interdite. La sur qui tait avec elle la pressant pour y entrer, elle

Une

vers

dit
la

Je ne

le

puis

et s'en retourna.

On

s'en plaignit

suprieure qui lui en

demanda

la raison. Elle lui

rponle

dit

que Notre-Seigneur

lui avait fait

connatre que, dans

o tait la personne qui la demandait, il y en avait une autre qui tait de mauvaise vie, ce que la suite conparloir
firma.

Le Rvrend Pre de La Prouse tant venu Paray, de voir cette Vnrable Sur, sur l'estime que le 11. Pre de La Colombire lui avait tmoign faire d'elle. Aprs lavoir entretenue, il vint quelques jours aprs
dsira

313-

'

Gre y fl

remercier

la

suprieure de la grce qu'elle lui avait

faite,

l'assurant que, sans qu'il et rien dit cette sainte


ses dispositions, elle lui avait parl

fille

de

comme

si elle

avait lu

'Ati'2

VIE 11

UVRES DE MARGUERITE7MARIF ILACOQUE


La suprieure voulant savoir
si

dans son intrieur.


avait t mortifie,

elle

comme

son ordinaire, lorsqu'elle

allait

au parloir,

que non, d'un air fort gai, parce que aussitt Notre-Seigneur lui avait fait connatre que ce religieux tait trs aim de son divin Cur. Elle lui
elle
lui

rpondit

dit la

mme chose du

R. Pre Rolin. Les Rvrends Pres de

cette sainte

Compagnie avaient pour elle une considration toute particulire. Deux, savoir les Rvrends Pres de
:

Villette

et

Croiset tirent un voyage exprs pour la venir

voir, sur le rcit de ses vertus,


c'tait

persuads qu'ils taient que

une me qui Dieu se communiquait trs familirement. Mais il furent bien surpris de ce qu' la premire entrevue, elle leur parut dans un extrieur si rabaiss et une si grande rserve, qu' peine pouvait-elle leur rpondre. Ils en furent trs mcontents et se repentaient d'tre venus de si loin pour voir une personne qui ne leur voulait rien dire. Ils se retirrent ainsi peu satisfaits de cette premire visite et dans le dessein de n'y pas revenir.
Mais,
le

lendemain,
satisfaction

ils

se sentirent
;

presss intrieurece

ment
toute

d'y revenir l'un aprs l'autre


la

qu

ils

firent

avec

qu'ils

souhaitaient.

Elle

leur parla

avec tant de force et d'onction qu'ils s'tonnaient de voir

dans une fille tant de pntration, avouant qu'il n'y avait que Dieu qui pt lui donner toutes les connaissances qu'elle avait, et s'en retournrent trs contents d'un si heureux succs.
lettres

Depuis ce temps,

ils

eurent commerce de
fait

avec

elle,

surtout le R. Pre Croiset qui a bien

connatre l'estime qu'il en faisait, ayant donn l'abrg de


sa

Vie au public, dans un temps o

la
;

dvotion au sacr

Cur de

Jsus tait fort combattue

ce qui forma beau-

coup d'opposition son entreprise, qu'il ne quitta point, mais surmonta toutes les difficults, sachant que l'uvre de Dieu est toujours traverse. En quoi il a beaucoup contribu l'augmentation de cette dvotion, par le zle et

l'amour qu'il a pour ce divin Cur. Voici

vin

fragment d'une

LA VIE DE

SUB MARGUERITE-MARIE

'!():'

de ses lettres qui marque ses sentiments au sujet de notre

elle

Vnrable Sur. Ils me paraissent trop avantageux pour pour les supprimer
:

un plus grand plaisir que de m'apprendre les merveilles que Dieu opre par Les prires d'une deses plus ferventes servantes, la Sieur Alacoque. Je n'ai jamais dout que Dieu ne glorifit une me qui l'a
faire

Vous ue pouviez me

3i

r. p. croi-

toujours aim avec tant d'ardeur et qui


tant de fidlit.

l'a

servi avec

Dieu

s'est servi
la

de cette vertueuse Sur

pour se
Jsus
'.

faire

aimer par

dvotion du sacr
elle avait

Cur de

Le R. Pre Rolin, pour qui


fiance, et

une
la
si

si

intime con-

qui nous avons l'obligation de sa Vie, qu'il lui

avait ordonn d'crire avec dfense de


l'et

brler qu'il ne

examine, a rendu des tmoignages

avantageux de

sa vertu que nous avons cru que rien ne serait plus capable

de donner une ide juste de sa grce. Voici ses propres


termes que nous tirons d'une lettre
qu'il crivait

une de

nos surs
<(

2
:

Je vous suis trs oblig de tout


fait,
'

le dtail

que vous

315

m'avez
trs

dans vos deux dernires

lettres,
_'

touchant

dB la LeU ,. H. Holm.
I*.

Vnrable Sur Alacoque que Dieu


ce qui est bien

fait

honorer sur

la terre,

et de sa puissante intercession auprs de


ciel.

une marque de son lvation Dieu dans le


Notre-Seigneur,
la

J'en
je

loue
fais.

et

bnis

rvrant
et

comme

Elle

m'a honor de son amiti


la terre.

de sa

confiance,

pendant qu'elle a t sur

Je ne doute

pas qu'elle ne
prires. J'y

rer
les

me donne dans le ciel le secours de ses compte beaucoup; mais, pour nous les attivous et moi, imitons ses vertus dont nous avons t tmoins. C'est par l que nous nous attirerons sa projamais
par-

tection. Elle a t trs fidle Dieu. Elle ne lui a

t.

Voir

la

Lettre complte du P. Croiset


5.

la

sur Chalon, IVe


id., 4.

tie

de ce volume,

2.

Voir cette Lettre du P. Rolin

la

sur de Bisefrand,

304

Vil.

ET

UVRES DK MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


demand. Elle
a t trs

rien refus de ce qu'il lui a


tilie.

Les souffrances ont

fait ses dlices.

morRien de plus

humble, de plus charitable et de plus uni Dieu, joint une obissance parfaite. Voil ce qu'a t cette grande servante de Dieu. Si vous et moi, nous voulons tre ce qu'elle est dans le ciel, travaillons l'avenir lui devenir semblables sur la terre.

PREMIER
AITHKS
LAISSS

APPENDICE

DOCUMENTS BIOGRAPHIQ1 ES LES CONTEMPORAINES DE LA BIENHEUREUSE MARGUERITE-MARIE


PAR
I

PETIT ABRG DE LA

SUR DE PARGES

'

Comme

les crits

de notre vertueuse Sur Marguerite-

Marie Alacoque font assez connatre ses dispositions, surtout ce que la trs honore

Mre Greyfi en
le

a crit, nous

n'en crirons qu'un abrg de ce que nous avons

appris

par elle-mme et que nous avons vu

temps que [nous

avons eu

le

bien de

la

voir cans.

Elle est entre dans ce monastre, vingt-trois ans. dans une entire dtermination de n'avoir point de rserve pour

Dieu.
Elle fut reue par la trs honore Mre Hersant, qui tait une me toute sraphique et qui la confia au soin de la Mre Thouvant, qui a gouvern cette maison, douze ans, avec bndiction, tant une rgle vivante; et, trouvant de si bonnes dispositions en cette chre Sur, elle la conduisit dans la pratique de toutes les vertus, dont elle a donn de si bonnes preuves dans tout le cours de sa vie, qu'elle a tou-

jours eu l'estime de cette

Communaut,

qui la reut avec

plaisir la prise d'habit et la profession.

Elle a t dans tous les emplois l'exception de celui de


I. Ms. 6, tout la fin. Indit, sauf quelques lignes mises en note par A, [). 201, et B, p. 230, et un autre fragment cit dans lexcellente Vie de la B. M.-M. Alacoque, publie par le monastre de la Visitation de Paray, en 1909. Celte rectification porte aussi sur la premire rfrence de la p. 52 du prsent volume.

Marguerite-Marie Alacoque.

20

306

VIE ET
et

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE


de portire. Elle s'est acquitte de tout avec

suprieure

exactitude, toujours prte prendre ce qu'il y avait de plus

puible

et

abject dans les emplois et s'ofrant souvent


la cuisine

aux

surs de

pour leur aider lever


lui a attir

le

bois et autre

chose de leur emploi, ce qui

bien des mortifi-

cations qu'elle recevait en silence avec

une humilit pro-

fonde, ce qu'elle a continu toute sa vie.

On

ne pouvait

la

voir sans comprendre que c'tait une sainte. Les

qui la voyaient dans

femmes nommaient pas autrement. Et, ds que je fus novice, ayant euun entretien avec elle et une de mes compagnes, nous connmes que
le

jardin en passant ne la

une me extraordinaire, ce qui nous fit souhaiter de l'avoir pour matresse. Dieu exaua notre dsir et nous l'a donne deux ans pour notre bonheur. Ce fut en l'anne 1685 que nous commenmes la pratique
C 'tait

de la dvotion au Sacr-Cur, qui a


tire sa gloire

fait

de

si

grands prole

grs, que nous voyons avec admiration

comme

Seigneur

des humiliations et contradictions que cette


le

chre

Sur

a eues soutenir tout

temps

qu'elle a t

au

noviciat, soit l'occasion de cette dvotion ou celle d'une

demoiselle de qualit qui n'avait pas de vocation et qui a


t religieuse ailleurs.

Mais
;

elle a

toujours port ces croix

la faon des saints

tout lui en tait

une matire

sa

mortification, son silence, sa patience taient tenus et regar-

ds

comme une

hypocrisie par quelques personnes qui ont


Elle a toujours aim les humilialui

contribu

la faire sainte.

tions et a regard les personnes qui les

procuraient

comme
ment

ses meilleurs amis, leur rendant service prfrable-

celles qui taient le plus

dans ses intrts et gar-

dant en silence tout ce qui choquait le plus ses inclinations qu'elle mortifiait continuellement, aussi bien que son got,

mettant pour l'ordinaire de l'eau dans son potage et portion et mme dans le lait. Elle se passait souvent de boire et ne
prenait partout que le pire et encore trouvait-elle que c'tait
trop

bon en maladie comme en sant

qui

tait rare

pour

LA VIE
elle, car elle n'tait

80

MARGUERITE-MARIE

307

presque point sans douleurs au corps et


toujours ne pas assez souffrir. C'est

l'esprit

elle croyait

que nous avons remarqu dans la conduite de cette vertueuse Sur, qui portait d'ordinaire ses maux la suite des communauts du matin au soir, dans une assiduit
ce

extraordinaire devant
Elle

le

Saint-Sacrement, surtout les

ftes.

communiait pour

celles qui ne pouvaient le faire leur


le fai-

rang, tant toujours affame de ce pain de vie. Elle


sait aussi le

premier vendredi du mois, autant que l'obisa permis.

sance

le lui

Quand
bientt,

elle parlait

de ce sacrement

d'amour,

c'tait

avec une ardeur sraphique.


selon que

Comme

l'on doit

nous

l'esprons

mettre sa vie au jour, nous ne croyons pas ncessaire de vous faire un plus long; entretien, n'ayant nul talent pou r
dire ni

pour
elle

crire.

Aprs
rand,

l'lection de la trs

honore Mre de Chteaumomourrait bientt,


parce

nous assura qu'elle

qu'elle n'avait plus de croix et

que sa mort

tait ncessaire

l'exaltation de la dvotion
vrifi

du Sacr-Cur, ce qui
a faits partout.

s'est

parles progrs qu'elle

Elle s'alita le huitime octobre et ne resta que jusqu'au


17. Elle reut le saint viatique

jeun

la veille

de sa mort,

comprenant bien que l'on ne la croyait pas assez malade pour lui donner autrement. Monsieur notre mdecin assura
que sa maladie n'aurait pas de
suite. Elle lui dit qu'il valait

mieux qu'un
verrait
;

sculier mentit qu'une religieuse et qu'il le


:

ce qui se vrifia sur les huit heures de ce jour

mme,

qu'il entra

comme on

lui

donnait les saintes huiles.


sa maladie en colloque

Elle avait pass tout le

temps de

avec Notre-Seigneur,

mme

les nuits, ce

celles qui la visitrent


faire

ou une imperfection dans sa maladie. Elle fut peine, les premiers jours, de la crainte des jugements de Dieu mais
la veillrent.
;

que remarqurent On ne lui vit pas

ds qu'elle futconfesse, sa crainte se changea en confiance,


et

son amour

et

son dsir d'aller Dieu

la

consommaient.

'UI8

vu:

1:1

oxyiiks m; marguerite-mari ai.acooie

grand dans sa poitrine qu'elle avait et donner des marques de sa charit pour le prochain, elle dit la
Elle sentait
si

un feu

peine rester au

lit.

Toujours applique Dieu

sieur qui la veillait, la veille de sa mort,


taisait
1

que rien ne
faits

lui

peine que de laisser les crits qu'elle avait

par

ordre du R. P. Rolin, jsuite, et qu'elle avait ordre de ne

les

pas brler qu'il ne les et examins et elle pria cette


le faire.

sur de

Mais

la

tre le dernier sacrifice

sur lui rpondit que c'tait peutque Dieu demandait d'elle et lui
ft

conseillait de les remettre la suprieure, ce quelle

le

jour

mme,
elle

quoiqu'il lui en cott beaucoup. Elle


l'avait prdit entre les

mourut

comme
novices.

bras de deux de ses

Les

petits enfants de quatre cinq

ans criaient que


fit

la

Sainte des Sainte-Marie tait morte, ce qui

qu'il

y eut

un grand concours de monde


expose.

notre glise ds qu'elle }7 fut


et autres

L'on donnait les chapelets


faire

choses de

dvotion pour

toucher son corps avec tant d'empresde satisfaire


le

sement que

l'on avait peine

grand nombre

de ceux qui se prsentaient.

Dieu nous fasse

la

grce d'imiter ses vertus.


D. S. B.

II

AUTRE ABRG

Notre chre Sur Marguerite-Marie lacoque est entre


cans,
le

jour de sainte Madeleine


la supriorit

2
,

ge de 23 ans, la

sixime anne de

de

la trs

honore Mre

Franoise-IIironyme Hersant, professe de notre monastre


Recueil le Nevers. Peut-tre est-il l'uvre de sur FranoiseRosalie Verckre. Indit, bien qu'il soit ais de reconnatre que les Contemporaines s'en sont inspires et en ont reproduit plusieurs passages.
1

2.

Cf. note au n"

'il

des Contemporaines.

IV

VIE

DE SDB MARGUERITE-MARIE
tait

MO!

de

Saint-Antoine de Paris, qui

phique. Connaissant dans celte chre

une me Sur de

toute sra-

saintes disle

positions, elle lui procura de prendre notre saint habit

jour de saint Louis,

et

lit

la la

sainte profession au bout de


trs

l'anne, sous la conduite de

honore sieur Thouvant


ne
lui

qui, connaissant son ardeur pour Dieu,


les occasions

pargna pas

de se former aux plus solides vertus propres


la

de notre tat. Elle tait elle-mme un pilier de

maison
Kgles

du Seigneur, avant gouvern


diction,

cette

communaut' avec bnles

douze ans. mettant tous ses soins que


de
la

fussent observes au pied

lettre.

Notre chre Sur


les

seconda parfaitement ses intentions, dans tous


de la maison,
t ds ses
la

emplois
a

rserve de celui de suprieure. Elle y


les plus pnibles.

commencements dans

celui

d'aide de l'infirmerie, elle prenait ce qui tait de plus pnible


et

rpugnant, ce qu'elle a continu toute sa vie partout o


la

l'obissance

mit.

la

dpense, elle prenait pour ses por-

tions ce qu'elle n'aurait pas os

pensionnaires, elle ramassait les

donner aux autres. Aux morceaux de pain qu'elles

laissaient traner et elle les mettait sous son couvert, et rendait celui
ris

qu'on

lui

donnait. Elle mangeait les fruits pour-

comme

les autres, le

bon

et le

mauvais. Elle mettait

d'ordinaire de l'eau dans ses portions,

mme

dans

le lait et

son potage, pour en terle got. Ce serait chose impossible


d'crire toutes ses pratiques de

mortification, en maladie

comme
sirs

en sant

elle

tait bien aise


tait

d'avoir toujours le
tous les plai-

moindre. L'on peut dire qu'elle


humiliations.
celles qui lui

morte

des sens, pour n'en prendre que dans les soulfrances et


Elle tait

toujours prte rendre service


soit

en fournissaient l'occasion,

pour

le

corps

ou pour

l'esprit. Elle

en eut de trs sensibles au noviciat

au sujet d'une demoiselle de qualit qui, n'ayant point de vocation pour notre manire de vie, et ses parents souhaitant son

engagement cans,
n'omit rien pour

la

cause qu'elle y avait t leporter se dclarer.

ve

elle

Nonob-

310

VIE ET

UVRES DE MARGUERITE-MARIE ALACOQUE

stant les occasions quelle avait de pratiquer toutes les vertus,

qu'on

lui fournit

abondamment au
que

sujet de la dvotion

du sacr Cur de Jsus,


conduite lissent
ses
le

elle soutint toutes

ces croix en

silence et patience, procurant

celles qui taient sous su

mme, ne

exemples

et ses instructions et la pratique

cessant de les y porter par des vertus

propres de notre tat.


Elle avait gagn leur

cur par

ses manires douces et

humbles
leur
lit.

et charitables.

On

la

trouvait genoux prs de


les services qui

dans leurs maladies, leur rendre

pourraient les soulager, et leur procurer ceux qu'elle ne

pouvait leur rendre par elle-mme

et se faisait leur sup-

plante dans les emplois, tant extrmement


les

habile dans

travaux et ne perdant pas un moment, ne se dispensant


plus pnible.
la

jamais du

Elle priait

souvent nos surs

domestiques de

prendre quand elles voudraient.


rien de ce qui pouvait
et
la vie

Pour
et

l'intrieur, elle n'omettait

les porter

marcher dans
elles

humble

cache en Dieu

celles d'entre

qui

taient

dans les peines intavis.

rieures recevaient

beaucoup de secours de ses


t d'un

Et

Dieu

lui

dcouvrit quelquefois leur tat et les

moyens d'en
celles qui ont
elle

profiter.

Ce qui a

grand avantage

t sous sa sage conduite. L'on pouvait avoir recours

en tout temps, car


lager
le

elle tait toujours prte obliger et sou-

prochain. Plusieurs de la

communaut

s'y adresIl

saient avec cong, qui se sont bien trouves de ses avis.

avait plaisir de se trouver auprs d'elle


:

ts

elle parlait

aux communaumanire animer les plus de Dieu d'une


et la

tides son

amour

soumission qui

tait le

moyen
la

le

plus sr pour acqurir la saintet. Elle

consomma

sienne

dans

la

charge d'assistante o elle a t prs de quatre ans.

un rabaissement qui charmait celles qui n'taient pas prvenues contre elle. L'on avait une estime gnrale de sa vertu mais si elle faisait un oubli, on ne le
Elle se tenait dans
;

laissait

pas passer sans humiliation

car l'on ne pouvait

LA VIE DE

BUR MARGUERITE-MARIE
sa conduite
;

.511

remarquer des fautes volontaires en


Gela n'a pas empch
la

niais elle

a tenu la voie des saints jusqu' sa mort.

communaut de

lui

rendre justice

prouvant son estime. Quoiqu'elle et une extrme aversion des emplois, elle n'a pas laiss d'y tre par un esprit de sacrilice qui a t la preuve de son

dans

les occasions,

en

lui

amour pour Dieu.


Elle a fait profession sous la trs honore Mre MarieFranoise Saumaise, de notre monastre de Dijon, qui elle a toujours continu un commerce d'union par les lettres de

conliance qu'elle a conserves et dont nous avons tir les