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DON PERNETY

FABLES EGYPTIENNES ET GRECQUES

LES FABLES GYPTIENNES ET GRECQUES


Dvoiles & rduites au mme principe,
AVEC

UNE EXPLICATION DES HIROGLYPHES, ET DE LA GUERRE DE TROYE :

Par Dom ANTOINE-JOSEPH PERNETY, Religieux Bndictin de la Congrgation de Saint-Maur. Populum Fabulis pascebant Sacerdotes gyptii ; ipsi autem sub nomimbus Deorum patriorum philosophabantur. Orig.l. i. contra Celsum. TOME PREMIER. Prix, 12 liv. les 2. Vol rel.

A PARIS, Chez DELALAIN lan, Libraire, rue Saint-Jacques, N. 240. M. DCC. LXXXVI. AVEC APPROBATION, ET PRIVILEGE DU ROI.
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TABLE DES LIVRES ET CHAPITRES DE LA PREMIERE PARTIE. Prface, p5. Discours Prliminaire, p 9. Principes Gnraux de Physique, suivant la Philosophie Hermtique, p31. De la premire matire, p 34. De la Nature, p37. De la lumire, & de ses effets, p 39. De lHomme, p 40. Des Elments, p 47. De la Terre, p 49. De lEau, p 50. De lair, p 52. Du Feu, p 53. Des oprations de la Nature, p 57. Des manires dtre gnrales des Mixtes, p 59. De la diffrence qui se trouve entre ces trois Rgnes, p 59. Le Minral, p 59. Le Vgtal, p 60. LAnimal, p 60. De lme des Mixtes, p 60. De la gnration & de la corruption des Mixtes, p 62. De la Lumire, p 64. De la conservation des Mixtes, p 68. De lhumide radical, p 69. De lharmonie de lUnivers, p 71. Du Mouvement, p 72. Trait de luvre Hermtique, p 73. Conseils Philosophiques, p 74. Aphorisme de la vrit des science, p 75. La clef des Sciences, p 75. Du Secret, p 76. Des moyens pour parvenir au Secret, p 76. Des clefs de la Nature, p 77. Des Principes mtalliques, p 77. De la matire du grand uvre en gnral, p 78. Des noms que les anciens Philosophes ont donn a la matire, p 80. La matire est une & toute chose, p 82. La clef de luvre, p 85.
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Dfinitions & proprits de ce Mercure, p 91. Du vase de lArt, & de celui de la Nature, p 93. Noms donns ce vase par les Anciens, p 93. Du Feu en gnral, p 95. Du Feu Philosophique, p 96. Principes opratifs, p 99. Principes opratifs en particulier. La Calcination, p 101. Solution, p 102. Putrfaction, p 102. Fermentation, p 103. Signes ou principes dmonstratifs, p 103. De lElixir, p 109. Pratique de lElixir suivant dEspagnet, p 110. Quintessence, p 110. La Teinture, p 111. La Multiplication, p 112. Des poids dans luvre, p 113. Rgles gnrales trs instructives, p 114. Des vertus de la Mdecine, p 117. Des maladies des Mtaux, p 118. Des temps de la Pierre, p 119. Conclusion, p 119. LES FABLES ET LES HIEROGLYPHES DES EGYPTIENS. Introduction, p 122. Chapitre I : Des Hiroglyphes des Egyptiens, p 136. Chapitre II : Des Dieux de lEgypte, p 142. Chapitre III : Histoire dOsiris, p 147. Chapitre IV : Histoire dIsis, p 158. Chapitre V : Histoire dHorus, p 167. Chapitre VI : Histoire de Typhon, p 170. Chapitre VII : Harpocrate, p 175. Chapitre VIII : Anubis, p 179. Chapitre IX : Canope, p 182. Section Seconde : Rois dEgypte et Monuments levs dans ce pays-l, p 184. Section Troisime : Des animaux rvrs en Egypte et des plantes Hiroglyphiques, p 197. Chapitre I : Du Buf Apis, p 197. Chapitre II : Du Chien & du Loup, p 204. Chapitre III : Du Chat ou lurus, p 205.
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Chapitre IV : Du Lion, p 206. Chapitre V : Du Bouc, p 207. Chapitre VI : De lIchneumon & du Crocodile, p 207. Chapitre VIII : Du Blier, p 209. Chapitre IX : De lAigle et de lEpervier, p 211. Chapitre X : De lIbis, p 213. Chapitre XI : Du Lotus & de la Fve dEgypte, p 215. Chapitre XII : Du Colocasia, p 217. Chapitre XIII : Du Persea, p 217. Chapitre XIV : Du Musca ou Amusa, p 218. Section Quatrime : Des Colonies Egyptiennes, p 221. Livre II : Des allgories qui ont un rapport plus palpable avec lArt Hermtique, p 228. Chapitre I : Histoire de la conqute de la Toison dor, p 231. Chapitre II : Histoire de lenlvement des Pommes dor du Jardin des Hesprides, p 260. Chapitre III : Histoire dAtalante, p 281. Chapitre IV : La Biche aux cornes dor, p 285. Chapitre V : Midas, p 288. Chapitre VI : De lge dor, p 294. Chapitre VII : Des Pluies dor, p 298.

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PRFACE.

Philosophie considre en gnral a pris naissance avec le monde, parce que de tout temps les hommes ont pens, rflchi, mdit ; de tout temps le grand spectacle de lUnivers a du les frapper d admiration, & piquer leur curiosit naturelle. N pour la socit, lhomme a cherch les moyens dy vivre avec agrment & satisfaction ; le bon sens, lhumanit, la modestie, la politesse des murs, lamour de cette socit, ont donc d tre les objets de son attention. Mais quelque admirable, quelque frappant quait t pour lui le spectacle de lUnivers, quelque avantage quil ait cru pouvoir tirer de la socit, toutes ces choses ntaient pas lui. Ne dut-il pas sentir, en se repliant sur lui-mme, que la conservation de son tre propre, ntait pas un objet moins intressant ; & penserait-on quil se soit oubli, pour ne soccuper que de ce qui tait autour de lui ? Sujet tant de vicissitudes, en but tant de maux ; fait dailleurs pour jouir de tout ce qui lenvironne, il a sans doute cherch les moyens de prvenir ou de gurir ces maladies, pour conserver plus longtemps une vie toujours prte lui chapper. Il ne lui a pas fallu mditer beaucoup pour concevoir & se convaincre que le principe qui constitue son corps & qui lentretient, tait aussi celui qui devait le conserver dans sa manire dtre. Lapptit naturel des aliments le lui indiquait assez : mais il saperut bientt que ces aliments, aussi prissables que lui, cause du mlange des parties htrognes qui les constituent, portaient dans son intrieur un principe de mort avec le principe de vie. Il fallut donc raisonner sur les tres de lUnivers, mditer longtemps pour dcouvrir ce fruit de vie, capable de conduire lhomme presque limmortalit.
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Ce ntait pas assez davoir aperu ce trsor travers lenveloppe qui le couvre & le cache aux yeux du commun. Pour faire de ce fruit lusage quon se proposait, il tait indispensable de le dbarrasser de son corce, & de lavoir dans toute sa puret primitive. On suivit la Nature de prs ; on pia les procds quelle emploie dans la formation des individus, & dans leur destruction. Non seulement on connut que ce fruit de vie tait la base de toutes ses gnrations, mais que tout se rsolvait enfin eu ses propres principes. On Se mit donc en devoir dimiter la Nature ; & sous un tel guide pouvait-on ne pas russir ? quelle tendue de connaissances cette dcouverte ne conduisitelle pas ? Quels prodiges nerrait-on pas en tat dexcuter, quand on voyait la Nature comme dans un miroir, & quon lavait ses ordres ? Peut-on douter que le dsir de trouver un remde cous les maux qui antigne lhumanit, & dtendre, sil tait possible, les bornes prescrites la dure de la
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vie, naie t le premier objet des ardentes recherches des hommes, & naie form les premiers Philosophes? Sa dcouverte dut flatter infiniment son inventeur, & lui faire rendre de grandes actions de grces la Divinit pour une faveur si signale. Mais il duc penser en mme temps que Dieu nayant pas donn cette connaissance tous les hommes, il ne voulait pas sans douce quelle ft divulgue. Il fallut donc nen faire participants que quelques amis ; aussi Herms Trimgiste, ou trois fois grand, le premier de tous les Philosophes connus avec distinction, ne le communiqua-t-il qu des gens dlite, des personnes dont il avait prouv la prudence & la discrtion. Ceux-ci en firent part dautres de la mme trempe, & cette dcouverte se rpandit dans tout lUnivers. On vit les Druides chez les Gaulois, les Gymnosophistes dans les Indes, les Mages en Perse, les Chaldens en Assyrie, Homre, Tals, Orphe, Pythagore, & plusieurs autres Philosophes de la Grce avoir une conformit de principes, & une connaissance presque gale des plus rares secrets de la Nature. Mais cette connaissance privilgie demeura toujours renferme dans un cercle trs troit de personnes, & lon ne communiqua au reste du monde que des rayons de cette source abondance de lumire. Cet agent, cette base de la Nature une fois connue, il ne fut pas difficile de lemployer suivant les circonstances des temps & lexigence des cas. Les mtaux, les pierres prcieuses entrrent dans les arrangements de la socit, les uns par le besoin quon en eut, les autres pour la commodit & lagrment. Mais comme ces derniers acquirent un prix par leur beaut & leur clat, & devinrent prcieux par leur raret, on fit usage de ses connaissances Philosophiques pour les multiplier. On transmua les mtaux imparfaits en or & en argent, on fabriqua des pierres prcieuses, & lon garda le secret de ces transmutations avec le mme scrupule que celui de la panace universelle, tant parce quon ne pouvait dvoiler lun sans faire connatre lautre, que parce quon sentait parfaitement quil rsulterait de sa divulgation, des inconvnients infinis pour la socit. Mais comment pouvoir se communiquer dges en ges ces secrets admirables, & les tenir en mme temps cachs au Public ? Le faire par tradition orale, cet t risquer den abolir jusquau souvenir ; la mmoire est un meuble trop fragile pour quon puisse sy fier. Les traditions de cette espce sobscurcissent mesure quelles sloignent de leur source, au point quil est impossible de dbrouiller le chaos tnbreux, o lobjet & la matire de ces traditions se trouvent ensevelis. Confier ces secrets des tablettes en langues & en caractres familiers, ctait sexposer les voir publics par la ngligence de ceux qui auraient pu les perdre, ou par lindiscrtion de ceux qui auraient pu les voler. Bien plus, il fallait ter jusquau moindre soupon, sinon de lexistence, au
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moins de la connaissance de ces secrets. Il ny avait donc dautre ressource que celle des hiroglyphes, des symboles, des allgories, des fables, &c. qui tant susceptibles de plusieurs explications diffrentes, pouvaient servir donne le change, & instruire les uns, pendant que les autres demeureraient dans lignorance. Cest le parti que prit Herms, & aprs lui tous les Philosophes Hermtiques du monde. Ils amusaient le Peuple par des fables, dit Origne, & ces fables, avec les noms des Dieux du pays, servaient de voile leur Philosophie. Ces hiroglyphes, ces fables prsentaient aux yeux des Philosophes, & de ceux quils instruisaient pour tre initis dans leurs mystres, la thorie de leur Art sacerdotal, & aux autres diverses branches de la Philosophie, que les Grecs puisrent chez les Egyptiens. Les usages, les modes, les caractres, quelquefois mme la faon de penser varient suivant les pays. Les Philosophes des Indes, ceux de lEurope inventrent des hiroglyphes & des fables leur fantaisie, toujours cependant pour le mme objet. On crivit sur cette matire dans la suite des temps, mais dans un systme nigmatique ; & ces ouvrages, quoique composs en langues connues, devinrent aussi intelligibles que les hiroglyphes mmes. Laffectation dy rappeler les fables anciennes, en a fait dcouvrir lobjet ; & cest ce qui ma engag les expliquer suivant leurs principes. On les trouve assez dvelopps dans leurs livres, quand on veut les tudier avec une attention opinitre, & quon a assez de courage pour vouloir se donner la peine de les combiner, de les rapprocher les uns des autres. Ils nindiquent la matire de leur Art que par ses proprits, jamais par le nom propre sous lequel elle est connue. Quant aux oprations requises pour la mettre en uvre philosophiquement, ils ne les ont pas cach sous le sceau dun secret impntrable ; ils nont point fait de mystre des couleurs ou signes dmonstratifs qui se succdent dans tout le cours des oprations. Cest ce qui leur a fourni particulirement la matire imaginer, feindre les personnages des Dieux & des Hros de la Fable, & les actions quon leur attribue ; on en jugera par la lecture de cet Ouvrage. Chaque chapitre est une espce de dissertation, ce qui lui te beaucoup dagrments, & lempche dtre aussi amusant que la matire semblait le porter. Je ne me suis pas propos dcrire des fables, mais dexpliquer celles qui sont connues. On verra dans le discours prliminaire les raisons oui mont dtermin mettre en tte des principes gnraux de Physique, & un Trait de Philosophie Hermtique. Il tait indispensable de mettre par-l le Lecteur au fait de la marche, & du langage des Philosophes, ds que je me proposais de le faire entrer dans leurs ides. Il y verra les nigmes, les allgories, les mtaphores donc leurs crits fourmillent. Sil en dsire une explication plus dtaille, il peut avoir recours au
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Dictionnaire Mytho Hermtique, que jai mis au jour en mme temps. On demande si la Philosophie Hermtique est une science, un art, ou un pur tre de raison ? Le prjug tient pour ce dernier ; mais le prjug ne fait pas preuve. Le Lecteur sans prvention se dcidera aprs la lecture rflchie de ce Trait, comme bon lui semblera. On peut sans honte risquer de se tromper avec tant de savants, qui dans tous les temps ont combattu ce prjug. Naurait-on pas plus rougir de combattre avec mpris la Philosophie Hermtique sans la connatre, que den admettre la possibilit si bien fonde sur la raison, & mme lexistence sur les preuves rapportes par un si grand nombre dAuteurs, donc la bonne foi nest pas suspecte ? Au moins ne peut-on raisonnablement contester que lide dune mdecine universelle, & celle de la transmutation des mtaux, naient t assez flatteuses pour chauffer limagination dun homme, & lui faire enfanter des fables pour expliquer ce quil en pensait. Orphe, Homre, & les plus anciens Auteurs parlent dune mdecine qui gurit tous les maux ; ils en font mention dune manire si positive, quils ne laissent aucun douce sur son existence. Cette ide sest perptue jusqu nous : les circonstances des fables se combinent, sajustent avec les couleurs, & les oprations dont parlent les Philosophes, sexpliquent mme par-l dune manire plus vraisemblable que dans aucun autre systme : quexigera-t-on de plus ? Sans doute une dmonstration ; cest aux Philosophes Hermtiques prendre ce moyen de convaincre les incrdules ; & je ne le suis pas.

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LES FABLES GYPTIENNES ET GRECQUES Dvoiles & rduites au mme principe, avec une explication des Hiroglyphes, & de la guerre de Troye. DISCOURS PRLIMINAIRE.

e grand nombre dAuteurs qui ont crit sur les Hiroglyphes des Egyptiens, & sur les Fables auxquelles ils ont donn lieu, sont si contraires les uns aux autres, quon peut avec raison regarder leurs ouvrages comme de nouvelles Fables. Quelque bien imagins, quelque bien concerts que soient, au moins en apparence, les systmes quils ont forms, on en voit le peu de solidit a chaque pas quon y fait, quand on ne se laisse pas aveugler par le prjug. Les uns y croient trouver histoire relle de ces temps loigns, quils appellent malgr cela les temps fabuleux. Les autres ny aperoivent que des principes de morale, & il ne faut quouvrir les yeux pour y voir partout des exemples capables de corrompre les murs. Dautres enfin, peu satisfaits de ces explications, ont puis les leurs dans la Physique. Je demande aux Physiciens Naturalistes de nos jours, sils ont lieu den tre plus contents.

Les uns & les autres nayant pas russi, il est naturel de penser que le principe gnral sur lequel ils ont tabli leurs systmes, ne fut jamais le vrai principe de ces fictions. Il en fallait un, au moyen duquel on pt expliquer tout, & jusquaux moindres circonstances des faits rapports, quelque bizarres, quelque incroyables, & quelque contradictoires quils paraissent. Ce systme nest pas nouveau, & je fuis trs loign de vouloir men faire honneur, je lai trouv par lambeaux pars dans divers Auteurs, tant anciens que modernes, leurs ouvrages sont peu connus ou peu lus, parce que la science quils y traitent est la victime de lignorance & du prjuge. La plus grande grce quon croie devoir accorder ceux qui la cultivent, ou qui en prennent la dfense, est de les regarder comme des fous, au moins dignes des Petites maisons. Autrefois ils passaient pour les plus sages des hommes, mais la raison, quoique de tous les temps, nest pas toujours la matresse ; elle est oblige de succomber sous la tyrannie du prjug & de la mode.
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Ce systme est donc louvrage de ces prtendus fous, aux yeux du plus grand nombre des modernes, cest celui que je leur prsente ; mais ne dois-je pas craindre que mes preuves tablies sur les paroles de ces fous, ne fassent regarder mes raisonnements comme ceux donc parle Horace ? . . . . . Ifti tabula fore librum Perfimilem, cujus velut agri fomnia , vana Fingentur fpecies : ut nec pes, nec caput uni Reddatur forma. Art. Poet; Je mattends bien ne pas avoir lapprobation de ces gnies vastes, sublimes & pntrants qui embrassent tout, qui savent tout sans avoir rien appris, qui disputent de tout, & qui dcident de tout fans connaissance de cause. Ce nest pas de tels gens quon donne des leons ; eux appartient proprement le nom de Sage, bien mieux quaux Dmocrite, aux Platon, aux Pythagore & aux autres Grecs qui furent en Egypte respirer lair Hermtique, & y puisrent la folie donc il est ici question. Ce nest pas pour des Sages de cette trempe quest fait cet ouvrage : cet air contagieux dEgypte y est rpandu partout ; ils y courraient les risques den tre infects, comme les Geber, les Synesius, les Moriens, les Arnaud de Villeneuve, les Raymond Lulle & tant dautres, assez bons pour vouloir donner dans cette Philosophie. A lexemple de Diodore de Sicile, de Pline, de Suidas, & de nombre dautres anciens ils deviendraient peut-tre assez crdules pour regarder cette science comme relle, & pour en parler comme relle. Ils pourraient tomber dans le ridicule des Borrichius, des Kunckel, des Beccher, des Scalh, assez fous pour faire des traits qui la prouvent, & en prennent la dfense. Mais si lexemple de ces hommes clbres fait quelque impression sur les esprits exempts de prvention, & vides de prjugs cet gard, il sen trouvera sans doute dassez senss pour vouloir, comme eux, sinstruire dune science, peu connue la vrit, mais cultive de tous les temps. Lignorance orgueilleuse & la fatuit sont les seules capables de mpriser & de condamner sans connaissance de cause. Il ny a pas cent ans que le nom seul dAlgbre loignait de ltude de cette science, & rvoltait, celui de Gomtrie et t capable de donner des vapeurs nos petits Matres scientifiques daujourdhui. On sest peu peu familiarit avec elles. Les termes barbares dont elles sont hrisses ne font plus peur ; on les tudie, on les cultive, lhonneur a succd la rpugnance, & je pourrais dire au mpris quon avait pour elles.
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La Philosophie Hermtique est encore en disgrce, & par-l mme en discrdit. Elle est pleine dnigmes, & probablement ne sera pas de longtemps dbarrasse de ces termes allgoriques & barbares dont si peu de personnes prennent le vrai sens. Ltude en est dautant plus difficile, que les mtaphores perptuelles donnent le change ceux qui simaginent entendre les Auteurs qui en traitent, la premire lecture quils en font. Ces Auteurs avertissent nanmoins quune science telle que celle-l ne veut pas tre traite aussi clairement que les autres, cause des consquences funestes qui pourraient en rsulter pour la vie civile. Ils en font un mystre, & un mystre quils studient plus obscurcir qu dvelopper. Aussi recommandent-ils sans cesse de ne pas les prendre la lettre, dtudier les lois & les procds de la nature, de comparer les oprations donc ils parlent, avec les siennes, de nadmettre que celles que le Lecteur y trouvera conformes. Aux mtaphores, les Philosophes Hermtiques ont ajout les Emblmes, les Hiroglyphes, les Fables, & les Allgories, & se sont rendus par ce moyen presque inintelligibles ceux quune longue tude & un travail opinitre nont pas initis dans leurs mystres. Ceux qui nont pas voulu se donner la peine de faire les efforts ncessaires pour les dvelopper, ou qui en ont fait dinutiles, ont cru navoir rien de mieux faire que de cacher leur ignorance labri de la ngative de la ralit de cette science, ils ont affect de navoir pour elle que du mpris ; ils lont traite de chimre & dtre de raison. Lambition & lamour des richesses est le seul ressort qui met en mouvement presque tous ceux qui travaillent sinstruire des procds de cette science ; elle leur prsente des monts dor en perpective, & une sant longue & solide pour en Jouir. Quels appas pour des curs attachs aux biens de ce monde ! on sempresse, on court pour parvenir ce but, & comme on craint de ny pas arriver assez lot, ou prend la premire voie qui parat y conduire plus promptement, sans vouloir se donner la peine de sinstruire suffisamment du vrai chemin par lequel on y arrive. On marche donc, on avance, on se croie au bout ; mais comme on a march en aveugle, on y trouve un prcipice, on y tombe. On croie alors cacher la honte de sa chute, en disant que ce prtendu but nest quune ombre quon ne peut embrasser ; on traite ses guides de perfides ; on vient enfin nier jusqu la possibilit mme dun effet, parce quon en ignore les causes. Quoi ! parce que les plus grands Naturalistes ont perdu leurs veilles & leurs travaux vouloir dcouvrit quels procds la Nature emploie pour former & organiser le ftus dans le sein de sa mre, pour faire germer & crotre une plante, pour former les mtaux dans la terre, aurait-on bonne grce nier le fait ? regarderait-on comme sens un homme dont lignorance serait le fondement de sa ngative ? On ne daignerait mme pas faire les frais de la
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moindre preuve pour len convaincre. Mais des gens savants, des Artistes clairs & habiles ont tudi toute leur vie, & ont travaill sans cesse pour y parvenir, ils sont morts la peine : quen conclure ? que la chose nest pas relle ? non. Depuis environ lan 550 del fondation de Rome, jusqu nos jours, les plus habiles gens avaient travaill imiter le fameux miroir ardent dArchimde, avec lequel il brla les vaisseaux des Romains dans le port de Syracuse, on navait pu runir, on traitait le fait dhistoire invente plaisir, ctait une fable, & la fabrique mme du miroir tait impossible. M. de Buffon savise de prendre un chemin plus simple que ceux qui lavaient prcd ; il en vient bout, on est surpris, on avoue enfin que la chose est possible. Concluons donc avec plus de raison, que ces savants, ces habiles Artistes faisaient trop de fond sur leurs prtendues connaissances. Au lieu de suivre les voies droites, simples & unies de la Nature, ils lui supposaient des subtilits quelle neut jamais. LArt Hermtique est, disent les Philosophes, un mystre cach ceux qui se fient trop en leur propre savoir : cest un don de Dieu, qui jette un il favorable & propice sur ceux qui sont humbles, qui le craignent, qui mettent route leur confiance en lui, & qui, comme Salomon, lui demandent avec instance & persvrance cette sagesse, qui tient sa droite la sant (Proverb. 5. v. l6.), & les richesses sa gauche, cette sagesse que les Philosophes prfrent tous les honneurs, tous les royaumes du monde, parce quelle est larbre de vie ceux qui la possdent (Idib.v.18. ). Tous les Philosophes Hermtiques disent que quoique le grand uvre soit une chose naturelle, & dans sa matire, & dans ses oprations, il sy passe cependant des choses si surprenantes, quelles lvent infiniment lesprit de lhomme vers lAuteur de son tre, quelles manifestent sa sagesse & sa gloire, quelles sont beaucoup au-dessus de lintelligence humaine, & que ceux-l seuls les comprennent, qui Dieu daigne ouvrir les yeux. La preuve en est assez vidente par les bvues & le peu de russite de tous ces Artistes fameux dans la Chymie vulgaire, qui, malgr route leur adresse dans la main-duvre, malgr toutes leur prtendue science de la Nature, ont perdu leurs peines, leur argent, & souvent leur sant dans la recherche de ce trsor inestimable. Combien de Beccher, de Homberg, de Boherrave, de Geofroy & tant dautres savants Chimistes ont par leurs travaux infatigables forc la Nature leur dcouvrir quelques-uns de ses secrets ! Malgr toute leur attention pier ses procds, analyser ses productions, pour la prendre sur le fait, ils ont presque toujours chou, parce quils taient les tyrans de cette Nature, & non ses vritables imitateurs. Assez clairs dans la Chymie vulgaire, & assez instruits
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de ses procds, mais aveugles dans la Chymie Hermtique, & entrans par lusage, ils ont lev des fourneaux sublimatoires (Novum lumen Chemicum. Tract. l.), calcinatoires, distillatoires ; ils ont employ une infinit de vases & de creusets inconnus la simple Nature; ils ont appel leur secours le fratricide du feu naturel, comment avec des procds si violents auraient-ils runi ? Ils sont absolument loigns de ceux que suivent les Philosophes Hermtiques. Si nous en croyons le Prsident dEspagnet (Arcan. Herm, Philosophia; opus. Canone 6. ), les Chimistes vulgaires se sont accourmes insensiblement sloigner de la voie simple de la Nature, par leurs sublimations, leurs distillations, leurs solutions, leurs conglations, leurs coagulations, par leurs diffrentes extractions desprits & de teintures, & par quantit dautres oprations plus subtiles quutiles. Ils sont tombs dans des erreurs, qui ont t une suite les unes des autres, ils sont devenus les bourreaux de cette Nature. Leur subtilit trop laborieuse, loin douvrir leurs yeux la lumire de la vrit, pour voir les voies de la Nature, y a t un obstacle, qui la empche de venir jusqu eux. Ils sen sont loigns de plus en plus. La seule esprance qui leur reste, est dans un guide fidle, qui dissipe les tnbres de leur esprit, & leur fasse voir le soleil dans toute sa puret. Avec un gnie pntrant, un esprit ferme & patients, un ardent dsir de la Philosophie, une grande connaissance de la vritable Physique, un cur pur, des murs intgres, un sincre amour de Dieu & du prochain, tout homme, quelque ignorant quil soit dans la pratique de la Chymie vulgaire, peut avec confiance entreprendre de devenir Philosophe imitateur de la Nature. Si Herms, le vrai pre des Philosophes, dit le Cosmopolite (Nov. lum, Chem. Tract. I.), si le subtil Geber, le profond Raymond Lulle, & tant dautres vrais & clbres Chimistes revenaient sur la terre, nos Chimistes vulgaires non seulement ne voudraient pas les regarder comme leurs matres, mais ils croiraient leur faire beaucoup de grces & dhonneur de les avouer pour leurs disciples. Il est vrai quils ne sauraient pas faire toutes ces distillations, ces circulations, ces calcinations, ces sublimations, enfin toutes ces oprations innombrables que les Chimistes ont imagines pour avoir mal entendu les livres des Philosophes. Tous les vrais Adeptes parlent sur le mme ton, & sils disent vrai, sans prendre tant de peines, sans employer tant de vases, sans consumer tant de charbons, sans ruiner sa bourse & sa sant, on peur travailler de concert avec la Nature, qui, aide, se prtera aux dsirs de lArtiste, & lui ouvrira libralement ses trsors. Il apprendra delle, non pas dtruire les corps quelle produit, mais comment, avec quoi elle les compose, & en quoi ils se rsolvent. Elle leur montrera cette matire, ce chaos que lEtre suprme a dvelopp, pour en
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former lUnivers, ils verront la Nature comme dans un miroir, dont la rflexion leur manifestera la sagesse infinie du Crateur qui la dirige & la conduis dans toutes ses oprations par une voie simple & unique, qui fait tout le mystre du grand uvre. Mais cette chose appele pierre Philosophale, Mdecine universelle, Mdecine dore, existe-t-elle autant en ralit quen spculation ? Comment, depuis tant de sicles, un si grand nombre de personnes, que le Ciel semblait avoir favoriss dune science & dune sagesse suprieure celles du reste des hommes, lont-ils cherche en vain? Mais dun autre ct tant dHistoriens dignes de foi, tant de savants hommes en ont attest lexistence, & ont laiss par des crits nigmatiques & allgoriques la manire de la faire, quil nest gure possible den douter, quand on sait adapter ces crits aux principes de la Nature. Les Philosophes Hermtiques diffrent absolument des Philosophes ou Physiciens ordinaires. Ces derniers nont point de systme assur. Ils en inventent tous les jours, & le dernier semble ntre imagin que pour contredire & dtruire ceux qui lont prcd. Enfin, si lun slve & stablit, ce nest que sur les ruines de son prdcesseur, & il ne subsiste que jusqu ce quun nouveau vienne le culbuter, & se mettre sa place. Les Philosophes Hermtiques au contraire sont tous daccord entre eux : pas un ne contredit les principes de lautre. Celui qui crivait il y a trente ans, parle comme celui qui vivait il y a deux mille ans. Ce quil y a mme de singulier, cest quils ne se lassent point de rpter cet axiome que lEglise (Vincent de Lerin. Commonit.) adopte comme la marque la plus infaillible de la vrit dans ce quelle nous propose croire : Quod unique, quod ab omnibus, & quod femper creditum eft, id firmiffim credendum puta. Voyez, dirent-ils, lisez, mdirez les choses qui ont t enseignes dans tous les temps, & par tous les Philosophes, la vrit est renferme dans les endroits o ils sont tous daccord. Quelle apparence, en effet, que des gens qui ont vcu dans des sicles si loigns, & dans des pays si diffrents pour la langue, & jose le dire, pour la faon de penser, saccordent cependant tous dans un mme point ? Quoi ! des Egyptiens, des Arabes, des Chinois, des Grecs, des Juifs, des Italiens, des Allemands, des Amricains, des Franais, des Anglais, &c. seraient-ils donc convenus sans se connatre, sans sentendre, sans stre communiqu particulirement leurs ides, de parler & dcrire tous conformment dune chimre, dun tre de raison ? Sans faire entrer en ligne de compte tous les ouvrages composs sur cette matire, que lhistoire nous apprend avoir t brls par les ordres de Diocltien, qui croyait ter par-l aux Egyptiens les
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moyens de faire de lor, & les priver de ce secours pour soutenir la guerre contre lui, il nous en reste encore un assez grand nombre dans toutes les langues du monde, pour justifier auprs des incrdules ce que je viens davancer. La feule Bibliothque du Roi conserve un nombre prodigieux de manuscrits anciens & modernes, composs fur cette science dans diffrences langues. Michel Maer disait ce sujet, dans une Epigramme que lon trouve au commencement de son Trait, qui a pour titre Symbola auree, mensae : Unum opus en prifcis haec ufque ad tempora feclis Confina diffusis gentibus ora dedit. Quon lise Herms Egyptien, Abraham, Isaac de Moiros Juifs, cits par Avicenne ; Dmocrite, Orphe, Aristote (De Secretis Secretorum.), Olympiodore, Hliodore (De rbus Chemicis ad Theodofium Imperatorem), Etienne (De magna & sacr scient, ad Heraclium Caesarem), & tant dautres Grecs ; Synesius, Thophile, Abugazal, &c. Africains ; Avicenne (De re rect. Tractatus ad Assem Philosophum anima arts.), Rhasis, Geber, Artphius, Alphidius, Hamuel surnomm Senior, Rosinus, Arabes ; Albert le Grand (De Alchymi. Concordantia Philofophorum. De compositione compositi, &c.) Bernard Trvisan, Basile Valentin, Allemands ; Alain (Liber Chemiae.) Isaac pre & fils, Pontanus, Flamands ou Hollandais ; Arnaud de Villeneuve, Nicolas Flamel, Denis Zachaire, Christophe Parisien, Gui de Montanor, dEspagnet Franois ; Morien, Pierre Bon de Ferrare, lAuteur anonyme du mariage du Soleil & de la Lune, Italiens. Raymond Lulle Majorquain ; Roger Bacon (Speculum Achemiae) Hortulain, Jean Dastin, Richard, George Riple, Thomas Norton, Philalthe & le Cosmopolite Anglais ou Ecossais, enfin beaucoup dAuteurs anonymes (Turba Philofophorum, feu Codex veritdtis. Clangor Buccinae. Scala Philofophorum. Aurora confurgens. Ludus puerorum. Thefaurus Philosophiae, &c.) de tous les pays & de divers sicles : on nen trouvera pas un seul qui ait des principes diffrents des autres. Cette conformit dides & de principes ne forme-t-elle pas au moins une prsomption, que ce quils enseignent quelque chose de rel &de vrai ? Si toutes les Fables anciennes dHomre, dOrphe & des Egyptiens ne sont que des allgories de cet Art, comme je prtends le prouver dans cet ouvrage, par le fond des Fables mmes, par leur origine, & par la conformit quelles ont avec les allgories de presque tous les Philosophes, pourra-t-on se persuader que lobjet de cette science nest quun vain fantme, qui neut jamais dexistence parmi les productions relles de la Nature ? Mais si cette science a un objet rel, si cet Art a exist, & quil faille en croire les Philosophes sur les choses admirables quils en rapportent, pourquoi est-elle si mprise, pourquoi si dcrie, pourquoi si discrdite ? Le voici : la pratique de
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cet Art na jamais t enseigne clairement. Tous les Auteurs tant anciens que modernes qui en traitent, ne lont fait que sous le voile des Hiroglyphes, des Enigmes, des Allgories & des Fables, de manire que ceux qui ont voulu les tudier, ont communment pris le change. De la sest forme une espce de Secte, qui pour avoir mal entendu & mal expliqu les crits des Philosophes, ont introduit une nouvelle Chymie, & se sont imagin quil ny en avait point de relle que la leur. Nombre de gens se sont rendus clbres dans cette dernire. Les uns, trs habiles suivant leurs principes ; les autres, extrmement adroits dans la pratique, & particulirement pour le tour de main requis pour la russite de certaines oprations, se sont runis contre la Chymie Hermtique, ils ont crit dune manire plus intelligible, & plus la porte de tout le monde. Ils ont prouv leurs sentiments par des arguments spcieux, force de faire souvent au hasard des mlanges de diffrentes matires, & de les travailler laveugle, sans savoir ce quil en rsulterait, ils ont vu natre des monstres, & le mme hasard qui les avait produits, a servi de base & de fondement aux principes tablis en consquence. Les mmes mlanges ritrs, le mme travail rpt, ont donn prcisment le mme rsultat ; mais ils nont pas fait attention que ce rsultat tait monstrueux, & quil ntait analogue quaux productions monstrueuses de la Nature, & non celles qui rsultent de ces procds, quand elle se renferme dans les espces particulires chaque rgne. Toutes les fois quun ne couvre une jument, il en vient un animal monstrueux appel mulet ; parce que la nature agit toujours de la mme manire quand on lui fournit les mmes matires, & quon la met dans le mme cas dagir, soit pour produire des monstres, soit pour former des tres conformes leur espce particulire. Si les mulets nous venaient de quelque le fort loigne, o lon garderait un secret inviolable sur leur naissance, nous serions certainement tents de croire que ces animaux forment une espce particulire, qui se multiplie la manire des autres. Nous ne souponnerions pas que ce fussent des monstres. Nous sommes affects de la mme faon par les rsultats de presque toutes les oprations Chimiques, & nous prenons des productions monstrueuses pour des productions faites dans lordre commun de la Nature. De forte quon pourrait dire de cette espce de Chymie, que cest la science de dtruire mthodiquement les mixtes produits par la Nature, pour en former des monstres, qui ont peu prs la mme apparence & les mmes proprits que les mixtes naturels. En fallait-il davantage pour se concilier les suffrages du Public ? Prvenu & frapp par ces apparences trompeuses ; inond par des crits subtilement raisonns, fatigu par les invectives multiplies contre la Chymie Hermtique, inconnue mme ses agresseurs, est-il surprenant quil la mprise ? Basile Valentin (Azot des Philosophes.) compare les Chimistes aux Pharisiens, qui
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taient en honneur & en autorit parmi le Public, cause de leur extrieur affect de religion & de pit. Ctaient, dit-il, des hypocrites attachs uniquement la terre & leurs intrts ; mais qui abusaient de la confiance & de la crdulit du peuple, qui se laisse ordinairement prendre aux apparences, parce quil na pas la vue assez perante pour pntre jusquau-dessous de lcorce. Quon ne simagine cependant pas que par un tel discours je prtende nuire la Chymie de nos jours. On a trouv le moyen de la rendre utile, & lon ne peut trop louer ceux qui en font une tude assidue. Les expriences curieuses que la plupart des Chimistes ont faites, ne peuvent que satisfaire le Public. La Mdecine en retire tant davantages, que ce serait tre ennemi du bien des Peuples, que de la dcrier. Elle na pas peu contribu aussi aux commodits de la vie, par les mthodes quelle a donn pour perfectionner la Mtallurgie, & quelques autres Arts. La porcelaine, la faence, sont des fruits de la Chymie. Elle fournit des matires pour les teintures, pour les verreries, &c. Mais parce que son utilit est reconnue, doit-on en conclure quelle est la seule & vraie Chymie ? & faut-il pour cela rejeter & mpriser la Chymie Hermtique ? Il est vrai quune infinit de gens se donnent pour Philosophes, & abusent de la crdulit des sots. Mais est-ce la faute de la science Hermtique? Les Philosophes ne crient-ils pas assez haut pour se faire entendre tout le monde, & pour le prvenir contre les piges que lui tendent ces sortes le gens ? Il nen est pas un qui ne dise que la matire de cet Art est de vil prix, & mme quelle ne coure rien, que le feu, pour la travailler, ne cote pas davantage, quil ne faut quun vase, ou tout au plus deux pour tout le cours de luvre. Ecoutons dEspagnet (Can. 35.) : Luvre Philosophique demande plus de temps & de travail que de dpenses, car il en reste trs peu faire celui qui a la matire requise. Ceux qui demandent de grandes sommes pour le mene sa fin ont plus de confiance dans les richesses dautrui, que dans la science de cet Art. Que celui qui en est amateur se tienne donc sur ses gardes, & quil ne donne pas dans les piges que lui tendent des fripons, qui en veulent sa bourse dans le temps mme quils leur promettent des monts dor. Ils demandent le Soleil pour se conduire dans les oprations de cet Art, parce quils ny voient goutte. Il ne faut donc pas sen prendre la Chymie Hermtique, qui nen est pas plus responsable que la probit lest de la friponnerie. Un ruisseau peut tre sale, puant par les immondices quil ramasse dans son cours, sans que sa source en soit moins pure, moins belle & moins limpide. Ce qui dcrie encore la science Hermtique, sont ces btards de la Chymie vulgaire, connus ordinairement sous les noms de souffleurs, & de chercheurs de pierre Philosophale. Ce sont des idoltres de la Philosophie Hermtique. Toutes les recettes quon leur propose, sont pour eux autant de Dieu, devant lequel ils flchissent le genou. Il se trouve un bon nombre de cette sorte de gens trs bien
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instruits des oprations ce la Chymie vulgaire ; ils ont mme beaucoup dadresse dans le tour de main, mais ils ne sont pas instruits des principes de la Philosophie Hermtique, & ne russiront jamais. Dautres ignorent jusquaux principes mmes de la Chymie vulgaire, & ce sont proprement les souffleurs. Cest eux quil faut appliquer le proverbe : Alchemia est ars, cujus initium laborare, mdium mentiri, finis mendicare. La plupart des habiles Artistes dans la Chymie vulgaire ne nient pas la possibilit de la pierre Philosophale ; le rsultat dun grand nombre de leurs oprations la leur prouve assez clairement. Mais ils sont esclaves du respect humain ; ils noseraient avouer publiquement quils la reconnaissent possible, parce quils craignent de sexposer la rise des ignorants, & des prtendus savants que le prjug aveugle. En public ils en badinent comme bien dautres, ou en parlent au moins avec tant dindiffrence, quon ne les souponne mme pas de la regarder comme relle, pendant que les essais quils font dans le particulier tendent presque tous sa recherche. Aprs avoir pass bien des annes au milieu de leurs fourneaux sans avoir russi, leur vanit sen trouve offense, ils ont honte davoir chou, & cherchent ensuite sen ddommager, ou sen venger en disant du mal de la chose donc ils nont pu obtenir la possession. Ctaient des gens qui navaient pas leurs semblables pour la thorie & la pratique de la Chymie, ils staient donns pour tels ; ils lavaient prouv tant bien que mal ; mais force de le dire ou de le faire dire par dautres, on le croyait comme eux. Que sur la fin de leurs jours ils savisent de dcrier la Philosophie Hermtique, on nexaminera pas sils le font tort ; la rputation quils staient acquise, rpond quils ont droit de le faire, & lon noserait ne pas leur applaudir. Oui, dit-on, si la chose avait t faisable, elle net pu chapper la science, la pntration & ladresse dun aussi habile homme. Ces impressions se fortifient insensiblement ; un second, ne sy tant pas mieux pris que le premier, a t frustr de son esprance & de ses peines ; il joint sa voix a celle des autres, il crie mme plus fort sil le peut ; il se fait entendre, la prvention se nourri, on vient enfin au point de dire avec eux que cest une chimre, & qui plus est, on se le persuade sans connaissance de cause. Ceux qui lexprience a prouv le contraire, contants de leur sort, nenvient point les applaudissements du peuple ignorant. Sapientiam & doctrinam ftulti (Prov. c. I.) defcipiunt. Quelques-uns ont crit pour le dsabuser (Beccher, Stalh, M. Potth, M. de Justi dans ses Mmoires, en prennent ouvertement la dfense.) , il na pas voulu secouer le joug du prjug, ils en sont rests l. Mais enfin en quoi consiste donc la diffrence qui se trouve entre la Chymie vulgaire & la Chymie Hermtique ? La voici. La premire est proprement lart de dtruire les composs que la Nature a faits ; & la seconde est lart de
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travailler avec la Nature pour les perfectionner. La premire met en usage le tyran furieux & destructeur de la Nature : la seconde emploie son agent doux & bnin. La Philosophie Hermtique prend pour matire de son travail les principes secondaires ou principis des choses, pour les conduire la perfection donc ils font susceptibles, par des voies & des procds conformes ceux de la Nature. La Chymie vulgaire prend les mixtes parvenus dj au point de leur perfection, les dcompose, & les dtruit. Ceux qui seront curieux de voir un parallle plus tendu de ces deux Arts, peuvent avoir recours louvrage quun des grands antagonistes de la Philosophie Hermtique, le P. Kircker Jsuite, a compos, & que Mange a infr dans le premier volume de sa Bibliothque de la Chymie curieuse. Les Philosophes Hermtiques ne manquent gure de marquer dans leurs ouvrages la diffrence de ces deux Arts. Mais la marque la plus infaillible laquelle on puisse distinguer un Adepte davec un Chymiste, est que lAdepte, suivant ce quen disent tous les Philosophes, ne prend quune seule chose, ou tout au plus deux de mme nature, un seul vase ou deux au plus, & un seul fourneau pour conduire luvre sa perfection ; le Chymiste au contraire travaille sur toutes sortes de matires indiffremment. Cest aussi la pierre de touche laquelle il faut prouver ces fripons de souffleurs, qui en veulent votre bourse, qui demandent de lor pour en faire, & qui, au lieu dune transmutation quils vous promettent, ne font en effet quune translation de lor de votre bourse dans la leur. Cette remarque ne regarde pas moins les tourneurs de bonne foi & de pro-bit, qui croient tre dans la bonne voie, & qui trompent les autres en se trompant eux-mmes. Si cet ouvrage fait assez dimpression sur les esprits pour persuader la possibilit & la ralit de la Philosophie Hermtique, Dieu veuille quil serve aussi dsabuser ceux qui ont la manie de dpenser leurs biens souffler du charbon, lever des fourneaux, calciner, sublimer, distiller, enfin rduire tout rien, cest--dire, en cendre & en fume. Les Adeptes ne courent point aprs lor & largent. Morien en donna une grande preuve au Roi Calid. Celui-ci ayant trouv beaucoup de livres qui traitaient de la science Hermtique, & ne pouvant y rien comprendre, fit publier quil donnerait une grande rcompense celui qui les lui expliquerait (Entretien du Roi Calid.). Lappas de cette rcompense y conduisit un grand nombre de souffleurs. Morien, lHermite Morien sortit alors de son dsert, attir non par la rcompense promise, mais par le dsir de manifester la puissance de Dieu, & combien il est admirable dans ses uvres. Il fut trouver Calid, & demanda, comme les autres, un lieu propre travailler, afin de prouver par ses uvres la vrit de ses paroles. Morien ayant fini ses oprations, laissa la pierre parfaite dans un vase, autour duquel il crivit : Ceux qui ont eux-mmes tous ce quil leur faut, nont besoin ni de rcompense, ni du secours dautrui. Il dlogea ensuite sans dire mot, & retourna dans sa solitude. Calid ayant trouv ce vase, & lu lcriture, sentit bien ce quelle signifiait ; & aprs avoir fait lpreuve de la
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poudre, il chassa ou fit mourir tous ceux qui avaient voulu le tromper. Les Philosophes disent donc avec raison que cette pierre est comme le centre & la source des vertus, puisque ceux qui la possdent, mprisent toutes les vanits du monde, la sotte gloire, lambition, quils ne font pas plus de cas de lor, que du sable & de la vile poussire (Sapient. cap. 7.), & largent nest pour eux que de la boue. La sagesse seule fait impression sur eux, lenvie, la jalousie & les autres passions tumultueuses nexcitent point de temptes dans leur cur ; ils nont dautres dsirs que de vivre selon Dieu, dautre satisfaction que de se rendre en secret utile au prochain, & de pntrer de plus en plus dans intrieur des secrets de la Nature. La Philosophie Hermtique est donc lcole de la pit & de la Religion. Ceux qui Dieu en accorde la connaissance taient dj pieux, ou ils le deviennent (Flamel Hiroglyp.). Tous les Philosophes commencent leurs ouvrages par exiger de ceux qui les lisent, avec dessein de pntrer dans le sanctuaire de la Nature, un cur droit & un esprit craignant Dieu : Jnitium fapientiae, timor Dominii ; un caractre compatissant, pour secourir les pauvres, une humilit profonde, & un dessein formel de tout faire pour la gloire du Crateur, qui cache ses secrets aux superbes & aux faux sages du monde, pour les manifester aux humbles (Matth. c. II.). Lorsque notre premier Pre entendit prononcer larrt de mort pour punition de sa dsobissance, il entendit en mme temps la promesse dun Librateur qui devait sauver tout le genre humain. Dieu tout misricordieux ne voulut pas permettre que le plus bel ouvrage de ses mains prt absolument. La mme sagesse qui avait dispos avec tant de bont le remde pour lme, noublia pas sans doute den indiquer un contre les maux qui devaient affliger le corps. Mais comme tous les hommes ne mettent pas profit les moyens de salut que JsusChrist nous a mrits, & que Dieu offre tous, de mme tous les hommes ne savent pas user du remde propre gurir les maux du corps, quoique la matire dont ce remde se fait soit vile, commune, & prsente leurs yeux, quils la voient sans la connatre, & quils lemploient dautres usages qu, celui qui lui est vritablement propre (Basile Valentin, Azot des Phil. & le Cosmopol.). Cest ce qui prouve bien que cest un don de Dieu, qui en favorise celui quil lui plat. Vir insipiens non cognoscet, & sulltus non intelliget haec. Quoique Salomon, le plus sage des hommes, nous dise : Altissimus de terra, creavit medicinam : & posuit Deus super terram medicamentum quod sapiens non despiciet (Eccl.c. 38.). Cest cette matire que Dieu employa pour manifester sa sagesse dans la composition de tous les tres. Il lanima du souffle de cet esprit, qui tait port
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sur les eaux, avant que sa toute-puissance et dbrouill le chaos de lUnivers. Cest elle qui est susceptible de toutes les formes, & qui nen a proprement aucune qui lui soit propre (Bas. Val.). Aussi la plupart des Philosophes comparent-ils la confection de leur pierre la cration de lUnivers. Il y avait, dit lEcriture (Genes. c. I.) , un chaos confus, duquel aucun individu ntait distingu. Le globe terrestre tait submerg dans les eaux : elles semblaient contenir le Ciel, & renfermer dans leur sein les semences de toutes choses. Il ny avait point de lumire, tout tait dans les tnbres. La lumire parut, elle les dissipa, & les astres furent placs au firmament. Luvre Philosophique est prcisment la mme chose. Dabord cest un chaos tnbreux, tout y parat tellement confus, quon ne peut rien distinguer sparment des principes qui composent la matire de la pierre. Le Ciel des Philosophes est plong dans les eaux, les tnbres en couvrent toute la surface ; la lumire enfin sen spare ; la Lune & le Soleil se manifestent, & viennent rpandre la joie dans le cur de lArtiste, & la vie dans la matire. Ce chaos consiste dans le sec & lhumide. Le sec constitue la terre, lhumide est leau. Les tnbres sont la couleur noire, que les Philosophes appellent le noir plus noir que le noir mme, nigrum nigro nigrius. Cest la nuit Philosophique, & les tnbres palpables. La lumire dans la cration du monde parut avant le Soleil, cest cette blancheur tant dsire de la matire qui succde la couleur noire. Le Soleil parat enfin de couleur orange, dont le rouge se fortifie peu peu jusqu la couleur rouge de pourpre : ce qui fait le complment du premier uvre. Le Crateur voulut ensuite mettre le sceau son ouvrage : il forma lhomme en le ptrissant de terre, & dune terre qui paraissait inanime : il lui inspira un souffle de vie. Ce que Dieu fit alors lgard de lhomme, lagent de la Nature, que quelques-uns nomment son Arche (Paracelse, Van Helmont.), le fait sur la terre ou limon Philosophique. Il la travaille par son action intrieure, & lanime de manire quelle commence vivre, & se fortifier de jour en jour jusqu sa perfection. Morien (Loc. cit.) ayant remarqu cette analogie, a expliqu la confection du Magistre par une comparaison prise de la cration & de la gnration de lhomme. Quelques-uns uns mme prtendent quHerms parle de la rsurrection des corps, dans son Pymandre, parce quil la conclut de ce quil voyait se passer dans le progrs du Magistre. La mme matire qui avait t pousse un certain degr de perfection dans le premier uvre, se dissout & se putrfie ; ce quon peut trs bien appeler une mort, puisque notre Sauveur la dit du grain que lon sme (Loc. cit. (c) Flamel.) nisi granum frumenti cadens in terram mortuum suerit, ipsum solum manet. Dans cette putrfaction, la matire Philosophique devient une terre noire volatile, plus subtile quaucune autre
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poudre. Les Adeptes lappellent mme cadavre lorsquelle est dans cet tat, & disent quelle en a lodeur : non, dit Flamel (Flamel.), que lArtiste sente une odeur puante, puisquelle se fait dans un vase scell ; mais il juge quelle est telle par lanalogie de sa corruption avec celle des corps morts. Cette poudre ou cendre, que Morien dit quil ne faut pas mpriser, parce quelle doit revivre, & quelle renferme le diadme du Roi Philosophe, reprend en effet vigueur peu peu, mesure quelle sort des bras de la mort, cest--dire, de la noirceur : elle se revivifie & prend un clat plus brillant, un tat dincorruptibilit bien plus noble que celui quelle avait avant sa putrfaction. Lorsque les Egyptiens observrent cette mtamorphose, ils en prirent occasion de feindre lexistence du Phnix, quils disaient tre un oiseau de couleur de pourpre, qui renaissait de ses propres cendres. Mais cet oiseau absolument fabuleux, nest autre que la pierre des Philosophes parvenue la couleur de pourpre aprs sa putrfaction. Plusieurs anciens Philosophes clairs par ces effets admirables de la Nature en ont conclu avec Herms, dont ils avaient puis les principes en Egypte, quil y avait une nouvelle vie aprs que la mort nous avait ravi celle-ci. Cest ce quils ont voulu prouver i quand ils ont parl de la rsurrection des plantes de leurs propres cendres en dautres plantes de mme espce. On nen trouve point qui ait parl de Dieu & de lhomme avec tant dlvation & de noblesse. Il explique mme comment on peut dire des hommes quils sont des Dieux, Ego dixi Dii estis, & filii excelsi omnes, dit David, & Herms (Pymand. c. II.) : Lme, o Tat, est de la propre essence de Dieu. Car Dieu a une essence, & telle quelle puisse tre, lui seul se connat. Lme nest pas une partie spare de cette essence divine, comme on spare une partie dun tout matriel, mais elle en est comme une effusion ; peu prs comme la clart du Soleil nest pas le Soleil mme. Cette me est un Dieu dans les hommes, cest pourquoi lon dit des hommes quils sont des Dieux, parce que ce qui constitue proprement lhumanit confine avec la Divinit. Quelles doivent donc tre les connaissances de lhomme ? est-il surprenant quclair par le Pre des lumires, il pntre jusque dans les replis les plus sombres & les plus cachs de la Nature ? quil en connaisse les proprits, & quil sache les mettre en usage ? Mais Dieu est matre de distribuer ses dons comme il lui plat. Sil a t assez bon pour tablir un remde contre les maladies qui affligent lhumanit, il na pas jug propos de le faire connatre tout le monde. Morien dit en consquence (Entret, de Calid. & de Morien.), que le Magistre nest autre que le secret des secrets du Dieu trs-haut, grand, sage & crateur de tout ce qui existe, & que lui-mme a rvl ce secret ses saints Prophtes, dont il a plac les mes dans son saint Paradis.
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Si ce secret est un don de Dieu, dira quelquun, il doit sans doute tre mis dans la classe des talents que Dieu confie, & que lon ne doit pas enfouir. Si les Philosophes sont des gens si pieux, si charitables, pourquoi voit-on si peu de bonnes uvres de leur part ? Un seul Nicolas Flamel en France a bti & dot des Eglises & des Hpitaux. Ces monuments subsistent encore aujourdhui au milieu & la vue de tout Paris. Sil y a dautres Philosophes, pourquoi ne suivent-ils pas un si bon exemple ? pourquoi ne gurissent-ils pas les malades ? pourquoi ne relvent-ils pas des familles dhonntes gens que la misre accable ? Je rponds cela, quon ne sait pas tout le bien qui se fait en secret. On ne doit pas le faire en le publiant son de trompe, la main gauche, selon le prcepte de Jsus-Christ notre Sauveur, ne doit pas savoir le bien que la droite fait. On a mme ignor jusqu'aprs la mort de Flamel quil tait lauteur unique de ces bonnes uvres. Les figures hiroglyphes quil fit placer dans les Charniers des Saints Innocents, ne prsentaient rien que de pieux & de conforme la Religion. Il vivait lui-mme dans lhumilit, sans faste, & sans donner le moindre soupon du secret dont il tait possesseur. Dailleurs il pouvait avoir dans ce temps l des facilits que lon na pas eues depuis longtemps pour faire ces bonnes uvres. Les Philosophes ne sont pas si communs que les Mdecins. Ils sont en trs petit nombre. Ils possdent le secret pour gurir toutes les maladies, ils ne manquent pas de bonne volont pour faire du bien tout le monde ; mais ce monde est si pervers, quil est dangereux pour eux de le faire. Ils ne le peuvent sans courir risque de leur vie. Guriront-ils quelquun comme par miracle ? on entendra slever un murmure parmi les Mdecins & le Peuple, & ceux mmes qui doutaient le plus de lexistence du remde Philosophique le souponneront alors existant. On suivra cet homme, on observera ses dmarches, le bruit sen rpandra ; des avares, des ambitieux le poursuivront pour avoir son secret. Que pourra-t-il donc esprer, que des perscutions, ou lexil volontaire de sa patrie ? Les exemples du Cosmopolite & de Philalthe en sont une preuve bien convaincante. Nous sommes, dit ce dernier (Introit. Apert, c. 13.) comme envelopps dans la maldiction & les opprobres : nous ne pouvons jouir tranquillement de la socit de nos amis ; quiconque nous dcouvrira pour ce que nous sommes, voudra ou extorquer notre secret, ou machiner notre perte, si nous le lui refusons. Le monde est si mchant & si pervers aujourdhui, lintrt & lambition dominent tellement les hommes, que toutes leurs actions nont dautre but. Voulons-nous, comme les Aptres, oprer des uvres de misricorde ? on nous rend le mal pour le bien. Jen ai fait lpreuve depuis peu dans quelques lieux loigns. Jai guri comme par miracle quelques moribonds abandonnes des Mdecins, & pour viter la perscution, je me suis vu oblig
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plus dune fois en pareil cas de changer de nom, dhabit, de me faire raser les cheveux & la barbe, & de menfuir la faveur de la nuit . A quels dangers encore plus pressants ne sexposerait pas un Philosophe qui ferait la transmutation ? quoique son dessein ne ft que den faire usage pour une vie fort simple, & pour en faire-part ceux qui sont dans le besoin. Cet or plus fin, & plus beau que lor vulgaire, suivant ce quils en disent, sera bientt reconnu. Sur cet indice seul on souponnera le porteur, & peut-tre de faire la fausse monnaie. Quelles affreuses consquences naurait pas craindre pour lui un Philosophe charg dun tel soupon ? Je fais quun bon nombre de Mdecins nexercent pas leur profession, tant par des vues dintrt, que par envie de rendre service au Public, mais tous ne sont pas dans ce cas l. Les uns se rjouiront de voir faire du bien leur prochain, dautres seront mortifis de ce quon les prive de loccasion de grossir leurs revenus. La jalousie ne manquerait pas de semparer de leur cur, & la vengeance tarderait-elle faire sertir ses effets ? La science Hermtique ne sapprend pas dans les coles de Mdecine, quoiquon ne puisse gure douter quHippocrate ne lait sue, lorsquon pse bien les expressions parses dans ses ouvrages, & lloge quil fit de Dmocrite aux Abdritains, qui regardaient ce Philosophe comme devenu insens, parce quau retour dEgypte, il leur distribua presque tous les biens de patrimoine qui lui restaient, afin de vivre en Philosophe dans une petite maison de campagne loigne du tumulte. Cette preuve serait cependant bien insuffisante pour lantiquit de la science Hermtique, mais il y en a tant dautres, quil faut navoir pas lu les Auteurs anciens pour la nier. Que veut dire (Olymp. 6.) Pindare, lorsquil dbite que le plus grand des Dieux fit tomber dans la ville de Rhode une neige dor, faite par lart de Vulcain ? Zosime Panopolite, Eusebe, & Synesius nous apprennent que cette science fut longtemps cultive Memphis en Egypte. Les uns & les autres citent les ouvrages dHerms. Plutarque (Tholog. Phyfico Graecor.) dit que lancienne Thologie des Grecs & des Barbares ntait quun discours de Physique cach sous le voile des Fables. Il essaye mme de lexpliquer, en disant que par Latone ils entendaient, la nuit ; par Junon, la terre ; par Apollon, le soleil ; & par Jupiter, la chaleur. Il ajoute peu aprs que les Egyptiens disaient quOsiris tait le Soleil, Isis la Lune, Jupiter lesprit universel rpandu dans toute la Nature, & Vulcain le feu, &c. Manthon stend beaucoup l-dessus. Origne (L. I. contre Celse) dit que les Egyptiens amusaient le peuple par des fables, & quils cachaient leur Philosophie sous le voile des noms des Dieux du pays. Coringius, malgr tout ce quil a crit contre la Philosophie Hermtique, sest vu contraint par des preuves solides davouer que les Prtres dEgypte exeraient lart de faire de lor, & que la Chymie y a pris naissance. Saint
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Clment dAlexandrie fait dans ses Stromates un grand loge de six ouvrages dHerms sur la Mdecine. Diodore de Sicile parle allez au long (Antiq. 1. 4. c. 2.) dun secret quavaient les Rois dEgypte pour tirer de lor dun marbre blanc qui se trouvait sur les frontires de leur Empire. Strabon (Geogr. 1. 17.) fait aussi mention dune pierre noire dont on faisait beaucoup de mortiers Memphis. On verra dans la suite de cet ouvrage, que cette pierre noire, ce marbre blanc & cet or ntaient quallgoriques, pour signifier la pierre des Philosophes parvenue la couleur noire, que les mmes Philosophes ont appel mortier, parce que la matire se broie & se dissout. Le marbre blanc tait cette mme matire parvenue la blancheur, appele marbre, cause de sa fixit. Lor tait lor Philosophique qui se tire & nat de cette blancheur, ou la pierre fixe au rouge : on trouvera ces explications plus dtailles dans le cours de cet ouvrage. Philon Juif (Lib. I. de vit Mesis) rapporte que Mose avait appris en Egypte lArithmtique, la Gomtrie, la Musique, & la Philosophie symbolique, qui ne sy crivait jamais que par des caractres sacrs, lAstronomie & les Mathmatiques. S. Clment dAlexandrie sexprime dans les mmes termes que Philon, mais il ajoute la Mdecine & la connaissance des Hiroglyphes, que les Prtres nenseignaient quaux enfants des Rois du pays & aux leurs propres. Herms fut le premier qui enseigna toutes ces sciences aux Egyptiens, suivant Diodore de Sicile (Lib. 2. c. I.), & Strabon (Lib. 17.). Le P. Kircker, quoique fort dchan contre la Philosophie Hermtique, a prouv lui-mme (Oedyp. -Aegypt, T. 2.p.2.) quelle tait exerce en Egypte. On peut voir aussi Diodore (Antiq. i. c. 11. ) & Julius Matern. Firmicus (lib. 3.0. i. de Petosiri & Nicepso.) S. Clment dAlexandrie (Strom. 1. 6.) sexprime ainsi ce sujet : Nous avons encore quarante-deux ouvrages dHerms trs utiles & trs ncessaires. Trente-six de ces livres renferment toute la Philosophie des Egyptiens ; & les autres six regardent la Mdecine en particulier : lon traite de la construction du corps ou anatomie ; le second, des maladies ; le troisime, des instruments ; le quatrime, des mdicaments ; le cinquime, des yeux ; & le sixime, des maladies des femmes. Homre avait voyag en Egypte (Diod. de Sic. 1. I. c. 2.), & y avait appris bien des choses dans la frquentation quil eut avec les Prtres de ce pays-l. On peut mme dire que cest l quil puisa ses Fables. Il en donne de grandes preuves dans plusieurs endroits de ses ouvrages, & en particulier dans son Hymne III. Mercure, o il dit que ce Dieu fut le premier qui inventa lart du feu. Homre parle mme dHerms comme de lauteur des richesses, & le nomme en consquence. Cest pour cela quil dit ( ibid. v. 249. ) quApollon ayant t trouver Herms pour avoir des nouvelles des bufs quon lui avait vols, il le vit couch dans son antre obscur, plein de nectar, dambroisie, dor & dargent,
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& dhabits de Nymphes rouges & blancs. Ce nectar, cette ambroisie & ces habits de Nymphes seront expliqus dans le cours de cet ouvrage. Esdras, dans ton quatrime liv. chap. 8. sexprime ainsi. Quomodo interrogabis terram, & dicet tibit quoniam dabit terram multam magis, unde fiat fictile, parvum autem pulverem unde aurum sit. Etienne de Byzance tait si persuad quHerms tait lauteur de la Chymie, & en avait une si grande ide, quil na pas fait difficult de nommer lEgypte mme , &Vossius (de Idol. ) a cru devoir corriger ce mot par celui . Cest sans doute ce qui avait aussi engag Homre feindre que ces plantes Moly & Nepenthes, qui avaient tant de vertus, venaient dEgypte. Pline (Lib.13.c : 2.) en rend tmoignage en ces termes ; Homerus quidem primus dodrinarum & antiquitatis parens, multus alias in admiratione Circes, gloriam herbarum AEgypto tribuit. Herbas cert AEgyptias Rgis uxore traditas suae Helenae plurimas narrat, ac nobile illud nepenthes, oblivionem tristitiae veniamque afferens, ab Helen nuque omnibus mortalibus propinandum. Il est donc hors de doute que lArt Chymique dHerms tait connu chez les Egyptiens. Il nest gure moins constant que les Grecs qui voyagrent en Egypte, ly apprirent, au moins quelques-uns, & que layant appris sous des hiroglyphes, ils lenseignrent ensuite sous le voile des fables. Eustathius nous le donne assez entendre dans son commentaire sur lIliade. Lide de faire de lor par le secours de lArt nest donc pas nouvelle ; outre les preuves que nous en avons donnes, Pline (Lib. 33. c. 4) le confirme par ce quil rapporte de Caligula. Lamour & lavidit que Caus Caligula avait pour lor, engagrent ce Prince travailler pour sen procurer. il fit donc cuire, dit cet Auteur, une grande quantit dorpiment, & russit en effet faire de lor excellent, mais en petite quantit, quil y avait beaucoup plus de perte que de profit . Caligula savait donc quon pouvait faire de lor artificiellement, la Philosophie Hermtique tait donc connue. Quant aux Arabes, personne ne doute que la Chymie Hermtique & la vulgaire naient t toujours en vigueur parmi eux. Outre quAlbusaraius nous apprend (Dynasti non.) que les Arabes nous ont conserv un grand nombre douvrages des Chaldens, des Egyptiens & des Grecs par les traductions quils en avaient faites en leur langue, nous avons encore les crits de Geber, dAvicenne, dAbudali, dAlphidius, dAlchindis & de beaucoup dautres sur ces matires. On peut mme dire que la Chymie sest rpandue dans toute lEurope par leur moyen. Albert le Grand, Archevque de Ratisbonne, est un des premiers connus depuis les Arabes. Entre les autres ouvrages pleins de science &
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drudition sur la Dialectique, les Mathmatiques, la Physique, la Mtaphysique, la Thologie & la Mdecine, on en trouve plusieurs sur la Chymie, dont lun porte pour titre de Alchymia : on la farci dans la suite dune infinit dadditions & de sophistications. Le second est intitul, de concordantia. Philosophorum, le troisime, de compositione compositi. Il a fait aussi un trait des minraux, la fin duquel il met un article particulier de la matire des Philosophes sous le nom de Electrum minrale. Dans le premier de ces Traits il dit : Lenvie de minstruire dans la Chymie Hermtique, ma fait parcourir bien des Villes & des Provinces, visiter les gens savants pour me mettre au fait de cette science. Jai transcrit, & tudi avec beaucoup de soins & dattention les livres qui en traitent, mais pendant longtemps JE nai point reconnu pour vrai ce quils avancent. Jtudiai de nouveau les livres pour & contre, & je nen pus tirer ni bien ni profit. Jai rencontr beaucoup de Chanoines tant savants quignorants dans la Physique, qui se mlaient de cet Art, & qui y avaient fait des dpenses normes ; malgr leurs peines, leurs travaux et leur argent, ils navaient point russi. Mais tout cela ne me rebuta point ; je me mis moi-mme travailler ; je fis de la dpense, je lisais, je veillais ; jallais dun lieu un autre, & je mditais sans cesse sur ces paroles dAvicenne ; Si la chose est, comment est-elle ? si elle nest pas, comment nest-elle pas ? Je travaillais donc, jtudiai avec persvrance, jusqu ce que je trouvais ce que je cherchais. Jen ai lobligation la grce du Saint-Esprit qui mclaira, & non ma science . Il dit aussi dans son Trait des minraux (Lib. 3. c. I.) : Il n'appartient pas aux Physiciens de dterminer & de juger de la transmutation des corps mtalliques, & du changement de lun dans lautre : cest l le fait de lArt, appel Alchimie. Ce genre de science est trs bon & trs certain, parce quelle apprend connatre chaque chose par sa propre cause ; & il ne lui est pas difficile de distinguer des choses mmes les parties accidentelles qui ne sont pas de sa nature . Il ajoure ensuite dans le chapitre second du mme livre : La premire matire des mtaux est un humide onctueux, subtil, incorpor, &ml fortement avec une matire terrestre. Cest parler en Philosophe, & conformment ce quils en disent tous, comme on le verra dans la fuite. Arnaud de Villeneuve, Raymond Lulle son difficile, & Flamel parurent peu de temps aprs ; le nombre augmenta peu peu, & cette science se rpandit dans tous les Royaumes de lEurope. Dans le sicle dernier on vit le Cosmopolite, dEspagnet, & le Philalthe, sans doute quil y en avait bien dautres, & quil en existe encore aujourdhui ; mais le nombre en est si petit ou ils se trouvent tellement cachs, quon ne saurait les dcouvrir. Cest une grande preuve quils ne cherchent pas la gloire du monde, ou du moins quils craignent les effets de
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sa perversit. Ils se tiennent mme dans le silence, tant du ct de la parole, que du ct des crits. Ce nest pas quil ne paraisse de temps en temps quelques ouvrages sur cette matire ; mais il suffit davoir lu & mdit ceux des vrais Philosophes, pour sapercevoir bientt quils ne leur ressemblent que par les termes barbares, & le style nigmatique, mais nullement pour le fond. Leurs Auteurs avaient lu de bons livres ; ils les citent assez souvent, mais ils le font si mal propos, quils prouvent clairement, ou quils ne les ont point mdits, ou quils lont fait de manire adapter les expressions des Philosophes aux ides fausses que la prvention leur avait mises dans lesprit lgard des oprations & de la matire, & non point en cherchant rectifier leurs ides sur celle des Auteurs quils lisaient. Ces ouvrages des faux Philosophes sont en grand nombre ; tout le monde a voulu se mler dcrire, & la plupart sans doute pour trouver dans la bourse du Libraire une ressource qui leur manquait dailleurs, ou du moins pour se faire un nom quils ne mritent certainement pas. Un Auteur souhaitait autrefois que quelque vrai Philosophe et assez de charit envers le Public pour publier une liste de bons Auteurs dans ce genre de sciences, afin dter un grand nombre de personnes la confiance avec laquelle ils lisent les mauvais qui les induisent en erreur. Olaus Borrichius, Danois, fit imprimer en consquence, sur la fin du sicle dernier, un ouvrage qui a pour titre : Conspectus Chymicorum celebriorum. Il fait des articles spars de chacun, & dit assez prudemment ce quil en pense. Il exclut un grand nombre dAuteurs de la classe des vrais Philosophes : mais tous ceux quils donnent pour vrais le sont-ils en effet ? dailleurs le nombre en est si grand, quon ne sait lesquels choisir prfrablement dautres. On doit tre par consquent fort embarrass quand on veut sadonner cette tude. Jaimerais donc mieux men tenir au sage conseil de dEspagnet, quil donne en ces termes dans son Arcanum Hermeticae Philofophiae opus, can. 9. Celui qui aime la vrit de cette science doit lire peu dAuteurs ; mais marqus au bon coin . Et can. 10. Entre les bons Auteurs qui traitent de cette Philosophie abstraite, & de ce secret Physique, ceux qui en ont parl avec le plus desprit, de solidit & de vrit sont, entre les anciens, Herms (Table dEmeraude & les sept chapitres.) & Morien Romain (Entretien du Roi Calid & de Morien.), entre les modernes, Raymond Lulle, que jestime & que je considre plus que tout les autres, & Bernard, Comte de la Marche-Trvisanne, connu sous le nom du bon Trvisan (La Philosophie des Mtaux, & sa Lettre Thomas de Boulogne.). Ce que le subtil Raymond Lulle a omis, les autres nen ont point fait mention. Il est donc bon de lire, relire & mditer srieusement son testament ancien & son codicille, comme un legs dun prix inestimable, dont il nous a fait prsent ; ces deux ouvrages on joindra la lecture de ses deux pratiques (La plupart des autres livres de Raymond Lulle qui ne sont pas cits ici sont plus quinutiles.). On y trouve tout ce quon peut dsirer, particulirement la vrit de la matire, les degrs du feu, le rgime au moyen
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duquel on parfait luvre ; toutes choses que les Anciens se sont tudis de cacher avec plus de soins. Aucun autre na parl si clairement & si fidlement des causes caches des choses, & des mouvements secrets de la Nature. Il na presque rien dit de leau premire & mystrieuse des Philosophes ; mais ce quil en dit est trs significatif. Quant cette eau limpide recherche de tant de personnes, & trouve de si peu, quoiquelle foie prsente tout le monde & quil en fait usage. Un noble Polonais, homme desprit & savant, a fait mention de cette eau qui est la base de luvre, assez au long dans ses Traits qui ont pour titre : Novum lumen, Chemicum ; Parabola ; Enigma ; de Sulfure. Il en a parl avec tant de clart, que celui qui en demanderait davantage, ne serait pas capable dtre content par dautres. Les Philosophes, continue le mme Auteur, sexpliquent plus volontiers & avec plus dnergie par un discours muet, cest--dire, par des figures allgoriques & nigmatiques, que par des crits ; tels sont, par exemple, la table de Senior ; les peintures allgoriques du Rosaire ; celles dAbraham Juif, rapportes par Flamel, & celles de Flamel mme. De ce nombre sont aussi les emblmes de Michel Maer, qui y a renferm, & comme expliqu si clairement les mystres des Anciens, quil nest gure possible de mettre la vrit devant les yeux avec plus de clart. Tels font les seuls Auteurs lous par dEspagnet, comme suffisants sans doute pour mettre au fait del Philosophie Hermtique, un homme qui veut sy appliquer. Il dit quil ne faut pas se contenter de les lire une ou deux fois, mais six fois & davantage sans se rebuter ; quil faut le faire avec un cur pur & dtach des embarras fatigants du sicle, avec un vritable & ferme propos de nuser de la connaissance de cette science, que pour la gloire de Dieu & lutilit du prochain, afin que Dieu puisse rpandre ses lumires & sa sagesse dans lesprit & le cur ; parce que la sagesse, suivant que dit le Sage, nhabitera jamais dans un cur impur & souill de pchs. DEspagnet exige encore une grande connaissance de la Physique ; & cest pour cet effet que jen mettrai la suite de ce Discours un trait abrg qui en renfermera les principes gnraux tirs des Philosophes Hermtiques, que dEspagnet a recueillis dans son Enchyridion. Le trait Hermtique qui est la suite est absolument ncessaire pour disposer le Lecteur lintelligence de cet ouvrage. Jy joindrai les citations des Philosophes, pour faire voir quils sont tous daccord sur les mmes points. On ne saurait trop recommander ltude de la Physique, parce quon y apprend
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connatre les principes que la Nature emploie dans la composition & la formation des individus des trois rgnes animal, vgtal & minral. Sans cette connaissance on travaillerait laveugle, & lon prendrait pour former un corps, ce qui ne serait propre qu en former un dun genre ou dune espce tout--fait diffrente de celui quon se propose. Car lhomme vient de lhomme, le buf du buf, la plante de sa propre semence, & le mtal de la sienne. Celui qui chercherait donc, hors de la nature mtallique, lart & le moyen de multiplier ou de perfectionner les mtaux, serait certainement dans lerreur. Il faut cependant avouer que la Nature ne saurait par elle seule multiplier les mtaux, comme le fait lart Hermtique. Il est vrai que les mtaux renferment dans leur centre cette proprit multiplicative, mais ce sont des pommes cueillies avant leur maturit, suivant ce quen dit Flamel. Les corps ou mtaux parfaits ( Philosophiques ) contiennent cette semence plus parfaite & plus abondance ; mais elle y est si opinitrement attache, quil ny a que la solution Hermtique qui puisse len tirer. Celui qui en a le secret, a celui du grand uvre, si lon en croit tous les Philosophes. Il faut, pour y parvenir, connatre les agents que la Nature emploie pour rduire les mixtes leurs principes ; parce que chaque corps est compos de ce en quoi il se rsout naturellement. Les principes de Physique dtaills ciaprs sont trs propres servir de flambeau pour clairer les pas de celui qui voudra pntrer dans le puits de Dmocrite, & y dcouvrir la vrit cache dans les tnbres les plus paisses. Car ce puits nest autre que les nigmes, les allgories, & les obscurits rpandues dans les ouvrages des Philosophes, qui ont appris des Egyptiens, comme Dmocrite, ne point dvoiler les secrets de la sagesse, dont il avait t instruit par les successeurs du pre de la vraie Philosophie.

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PRINCIPES GNRAUX DE PHYSIQUE, Suivant la Philosophie Hermtique. Il nest pas donn tous de pntrer jusquau facturier des ferrets de la Nature : trs peu de gens savent le chemin qui y conduit. Les uns impatiens sgarent en prenant des sentiers qui semblent en abrger la route ; les autres trouvent presque chaque pas des carrefours qui les embarrassent, prennent gauche, & vont au Tartare, au lieu de tenir la droite qui mne aux champs Elyses, parce quils nont pas, comme Ene (Eneid. L 6.), une Sibylle pour guide. Dautres enfin ne pensent pas se tromper en suivant le chemin le plus battu & le plus frquent. Tous saperoivent nanmoins, aprs de longues fatigues, que, loin dtre arrivs au but, ils ont ou pass ct, ou lui ont tourn le dos. Les erreurs ont leur source dans le prjug, comme dans le dfaut de lumires & de solides instructions. La vritable route ne peut tre que trs simple, puisquil ny a rien de plus simple que les oprations de la Nature. Mais quoique trace par cette mme Nature, elle est peu frquente, & ceux mmes qui y passent se font un devoir jaloux de cacher leurs traces avec des ronces & des pines. On ny marche qu travers lobscurit des fables & des nigmes, il est trs difficile de ne pas sgarer, si un Ange tutlaire ne porte le flambeau devant nous. Il faut donc connatre la Nature avant que de se mettre en devoir de limiter, & dentreprendre de perfectionner ce quelle a laiss dans le chemin de la perfection. Ltude de la Physique nous donne cette connaissance, non de cette Physique des Ecoles, qui napprend que la spculation, & qui ne meuble la mmoire que de termes plus obscurs, & moins intelligibles que la chose mme que lon veut expliquer. Physique, qui prtendant nous dfinir clairement un corps, nous dit que cest un compos de points ou de parties, de points qui mens dun endroit un autre formeront des lignes, ces lignes rapproches, une surface ; de-l ltendue & les autres dimensions. De la runion des parties rsultera un corps, & de leur dsunion, la divisibilit linfini, ou, si lon veut, lindfini. Enfin, tant dautres raisonnements de cette espce, peu capables de satisfaire un esprit curieux de parvenir une connaissance palpable & pratique des individus qui composent ce vaste Univers. Cest la Physique Chymique quil faut avoir recours. Elle est une science pratique, fonde sur une thorie, dont lexprience prouve la vrit. Mais. cette exprience est malheureusement si rare, que bien des gens en prennent occasion de douter de son existence. En vain des Auteurs, gens desprit, de gnie, & trs savants dans dautres parties, ont-ils voulu inventer des systmes, pour nous reprsenter, par une
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description fleurie, la formation & la naissance du monde Lun sest embarrass dans des tourbillons, donc le mouvement trop rapide la emport : il sest perdu avec eux. Sa premire matire, divise en matire subtile, rameuse & globuleuse, ne nous a laiss quune vaine matire raisonnements subtils, sans nous apprendre ce que cest que lessence des corps. Un autre, non moins ingnieux, sest avis de soumettre tout au calcul, & a imagin une attraction rciproque, qui pourrait tout au plus nous aider rendre raison du mouvement actuel des corps, sans nous donner aucune lumire sur les principes donc ils sont composs. Il sentait trs bien que ctait faire revivre, sous un nouveau nom, les qualits occultes des Pripatticiens, bannies de lcole depuis longtemps ; aussi na-t-il dbit son attraction que comme une conjecture, que ses sectateurs se font fait un devoir de soutenir comme une chose relle. La tte du troisime, frappe du mme coup dont sa prtendue comte heurta le Soleil, a laiss prendre ses ides des routes aussi peu rgulires que celles quil fixe aux plantes, formes, selon lui, des parties spares par ce choc du corps ign de lAstre qui prside au jour. Les imaginations dun Telliamed, & celles dautres Ecrivains semblables sont des rveries qui ne mritent que du mpris ou de lindignation. Tous ceux enfin qui ont voulu scarter de ce que Moise nous a laiss dans la Gense, se sont perdus dans leurs vains raisonnements. Quon ne nous dite pas que Moise na voulu faire que des Chrtiens, & non des Philosophes. Instruit par la rvlation de lAuteur mme de la Nature ; vers dailleurs trs parfaitement dans toutes les sciences des Egyptiens, les plus instruits & les plus clairs dans toutes celles que nous cultivons, qui, mieux que lui, tait en tat de nous apprendre quelque chose de certain sur lhistoire de lUnivers ? Son systme, il est vrai, est trs propre faire des Chrtiens, mais cette qualit, qui manque la plupart des autres, est-elle donc incompatible avec la vrit ? Tout y annonce la gran-deur, la toute-puissance, & la sagesse du Crateur ; mais tout en mme temps y manifeste nos yeux la crature telle quelle est. Dieu parla, & tout fut fait, dixit, & facta sunt (Gen.l.). Ctait assez pour des Chrtiens, mais ce ntait pas assez pour des Philosophes. Moise ajoute do ce monde a t tir, quel ordre il a plu lEtre suprme de mettre dans la formation de chaque rgne de la Nature. Il fait plus : il dclare positivement quel est le principe de tout ce qui existe, & ce qui donne la vie & le mouvement chaque individu. Pouvait-il en dire davantage en si peu de paroles? Exigeraiton de lui quil et dcrit lanatomie de toutes les parties de ces individus ?
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& quand il laurait fait, sen serait-on mieux rapport lui ? On veut examiner ; on le veut, parce quon doute : on doute par ignorance, & sur un tel fondement, quel systme peut-on lever, qui ne tombe bientt en ruine ? Le Sage ne pouvait mieux dsigner cette espce dArchitectes, ces fabricateurs de systmes, quen disant que Dieu a livr lUnivers leurs vains raisonnements (Ecclef. c. 3. v. II. 1. Partie.). Disons mieux : il nest personne vers dans la science de la Nature, qui ne reconnaisse Moise pour un homme inspir de Dieu, pour un grand Philosophe, & un vrai Physicien. Il a dcrit la cration du monde & de lhomme avec autant de vrit, que sil y avait assist en personne. Mais avouons en mme temps que ses crits sont si sublimes, quils ne sont pas la porte de tout le monde, & que ceux qui le combattent, ne le font que parce quils ne lentendent pas, que les tnbres de leur ignorance les aveuglent, & que leurs systmes ne sont que des dlires mal combins dune tte bouffie de vanit, & malade de trop de prsomption. Rien de plus simple que la Physique. Son objet, quoique trs compos aux yeux des ignorants, na quun seul principe, mais divis en parties les unes plus subtiles que les autres. Les diffrentes proportions employes dans le mlange, la runion & les combinaisons des parties plus subtiles avec celles qui le sont moins, forment tous les individus de la Nature. Et comme ces combinaisons sont presque infinies, le nombre des mixtes lest aussi. Dieu est un Etre ternel, une unit infinie, principe radical de tout : son essence est une immense lumire, sa puissance une toute-puissance, son dsir un bien parfait, sa volont absolue un ouvrage accompli. A qui voudrait en savoir davantage, il ne reste que ltonnement, ladmiration, le silence, & un abme impntrable de gloire. Avant la cration il tait comme repli en lui-mme & se suffisait. Dans la cration il accoucha, pour ainsi dire, & mit au jour ce grand ouvrage quil avait conu de toute ternit. Il se dveloppa par une extension manifeste de luimme, & rendit actuellement matriel ce monde idal, comme sil et voulu rendre palpable limage de sa Divinit. Cest ce quHerms a voulu nous faire entendre lorsquil dit que Dieu changea de forme ; qualors le monde fut manifest & chang en lumire (Pymand. c. I.). Il parat vraisemblable que les Anciens entendaient quelque chose dapprochant, par la naissance de Pallas, sortie du cerveau de Jupiter avec le secours de Vulcain ou de la lumire. Non moins sage dans ses combinaisons que puissant dans ses oprations, le Crateur a mis un si bel ordre dans la masse organique de lUnivers, que les
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choses suprieures sont mles sans confusion avec les infrieures, & deviennent semblables par une certaine analogie. Les extrmes se trouvent lis trs troitement par un milieu insensible, ou un nud secret de cet adorable ouvrier, de manire que tout obit de concert la direction du Modrateur suprme, sans que le lien des diffrentes parties puisse tre rompu que par celui qui en a fait lassemblage. Herms avait donc raison de dire (Tab. Smarag.) que ce qui est en bas est semblable ce qui est en haut, pour parfaire toutes les choses admirables que nous voyons. De la premire matire. Quelques Philosophes ont suppos une matire prexistante aux lments, mais comme ils ne la connaissaient pas, ils nen ont parl que dune manire obscure & trs embrouille. Aristote, qui parat avoir cru le monde ternel, parle cependant dune premire matire universelle, sans oser nanmoins sengager dans les dtours tnbreux des ides quil en avait. Il ne sest exprim cet gard que dune manire fort ambigu. Il la regardait comme le principe de toutes les choses sensibles, & semble vouloir insinuer que les lments se sont forms par une espce dantipathie ou de rpugnance qui se trouvait entre les parties de cette matire (De ortu & interitu, 1. 2. c. I. & 2.). Il et mieux philosoph sil ny avait vu quune sympathie & un accord parfait, puisquon ne voit aucune contrarit dans les lments mmes, quoiquon pense ordinairement que le feu est oppos leau. On ne sy tromperait pas, si lon faisait attention que cette opposition prtendue ne vient que de lintention de leurs qualits, & de la diffrence de subtilit de leurs parties, puisquil ny a point deau sans feu. Thals, Hraclite, Hsiode ont regard leau comme la premire matire des choses. Moise parat dans la Gense (Gen. I.) favoriser ce sentiment, en donnant les noms dabme & deau cette premire matire, non quil entendt leau, lment que nous buvons, mais une espce de fume, une vapeur humide, paisse & tnbreuse, qui se condense dans la suite plus ou moins, selon les choses plus ou moins compactes quil a plu au Crateur den former. Ce brouillard, cette vapeur immense se concentra, spaisst, ou se rarfia en une eau universelle & chaotique, qui devint par-l le principe de tout pour le prsent & pour la fuite (Cosmop. Tract.4.). Dans son commencement, cette eau tait volatile, telle quun brouillard, la condensation en fit une matire plus ou moins fixe. Mais quelle que puisse tre cette matire, premier principe des choses, elle fut cre dans des tnbres trop paisses & trop obscures, pour que lesprit humain puisse y voir clairement.
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lAuteur seul de la Nature la connat, & en vain les Thologiens & les Philosophes voudraient-ils dterminer ce quelle tait. Il est cependant trs vraisemblable que cet abme tnbreux, ce chaos tait une matire aqueuse ou humide, comme plus propre & plus dispose tre attnue, rarfie, condense, & servir par ces qualits la construction des Cieux & de la Terre. LEcriture Sainte nomme cette masse informe tantt terre vide, & tantt eau, quoiquelle ne ft actuellement ni lune ni lautre, mais seulement en puissance. Il serait donc permis de conjecturer quelle pouvait tre peu prs comme une fume, ou une vapeur paisse & tnbreuse, stupide & sans mouvement, engourdie par une espce de froid, & sans action ; jusqu ce que la mme parole qui cra cette vapeur, y infusa un esprit vivifiant, qui devint comme visible & palpable par les effets quil y produisit. La sparation des eaux suprieures davec les infrieures, dont il est fait mention dans la Gense, semble stre faite par une espce de sublimation des parties les plus subtiles, & les plus tnues, davec celles qui ltaient moins, peu prs comme dans une distillation o les esprits montent & se sparent des parties les plus pesantes, plus terrestres, & occupent le haut du vase, pendant que les plus grossires demeurent au fond. Cette opration ne put se faire que par le secours de cet esprit lumineux qui fut infus dans cette masse. Car la lumire est un esprit ign, qui, en agissant sur cette vapeur, & dans elle, rendit quelques parties plus pesantes en les condensant, & devenues opaques par leur adhsion plus troite ; cet esprit les chassa vers la rgion infrieure, o elles conservent les tnbres dans lesquelles elles taient premirement ensevelies. Les parties plus tnues, & devenues homognes de plus en plus par luniformit de leur tnuit & de leur puret, furent leves & pousses vers la rgion suprieure, o moins condenses elles laissrent un passage plus libre la lumire qui sy manifesta dans toute sa splendeur. Ce qui prouve que labme tnbreux, le chaos, ou la premire matire du monde, tait une masse aqueuse & humide, cest quoutre les raisons que nous avons rapportes, nous en avons une preuve assez palpable sous nos yeux. Le propre de leau est de couler, de fluer tant que la chaleur lanime & lentretient dans son tat de fluidit. La continuit des corps, ladhsion de leurs parties est due lhumeur aqueuse. Elle est comme la colle ou la soudure qui runit & lie les parties lmentaires des corps. Tant quelle nen est point spare entirement, ils conservent la solidit de leur masse. Mais si le feu vient
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chauffer ces corps au-del du degr ncessaire pour leur conservation dans leur manire dtre actuelle, il chasse, rarfie cette humeur, la fait vaporer, & le corps se rduit en poudre, parce que le lien qui en runissait les parties ny est plus. La chaleur est le moyen & linstrument que le feu emploie dans ses oprations ; il produit mme par son moyen deux effets qui paraissent opposs, mais qui sont trs conformes aux lois de la Nature, & qui nous reprsentent ce qui sest pass dans le dbrouillement du chaos. En sparant la partie la plus tnue & la plus humide de la plus terrestre, la chaleur rarfie la premire, & condense la seconde. Ainsi par la sparation des htrognes se fait la runion des homognes. Nous ne voyons en effet dans le monde quune eau plus ou moins condense. Entre le Ciel & la Terre, tout est fume, brouillards, vapeurs pousss du centre & de lintrieur de la terre, & leve au-dessus de sa circonfrence dans la partie que nous appelons air. La faiblesse des organes de nos sens ne nous permet pas de voir les vapeurs subtiles, ou manations des corps clestes, que nous nommons influences, & se mlent avec les vapeurs qui se subliment des corps sublunaires. Il faut que les yeux de lesprit viennent au secours de la faiblesse des yeux du corps. En cour temps les corps transpirent une vapeur subtile, qui se manifeste plus clairement en Et. Lair chauffe sublime les eaux en vapeurs, les pompe, les attire lui. Lorsquaprs une pluie les rayons du Soleil dardent sur la terre, on la voit fumer & sexhaler en vapeurs. Ces vapeurs voltigent dans lair en forme de brouillards, lorsquelles ne slvent pas beaucoup au-dessus de la superficie de la terre : mais quand elles montent jusqu la moyenne rgion, on les voit courir ci & l sous la forme de nues. Alors elles se rsolvent en pluie, en neige, en grle, &c. & tombent pour retourner leur origine. Louvrier le sent sa grande incommodit, quand il travaille avec action. Lhomme oisif mme lprouve dans les grandes chaleurs. Le corps transpire toujours, & les sueurs qui ruissellent souvent le long du corps le manifestent assez. Ceux qui ont donn dans les ides creuses des Rabbins, ont cru quil avait exist, avant cette premire matire, un certain principe plus ancien quelle, auquel ils ont donn fort improprement le nom dHyl. Ctait moins un corps quune ombre immense, moins une chose, quune image trs obscure de la chose, que lon devrait plutt nommer un fantme tnbreux de lEtre, une nuit trs noire, & la retraite ou le centre des tnbres, enfin une chose qui nexiste
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quen puissance, & telle seulement quil serait possible lesprit humain de se limaginer dans un songe. Mais limagination mme ne saurait nous le reprsenter autrement que comme un aveugle-n se reprsente la lumire du Soleil. Ces sectateurs du Rabbinisme ont jug propos de dire que Dieu tira de ce premier principe un abme tnbreux, informe comme la matire prochaine des lments & du monde. Mais enfin tout de concert nous annonce leau comme premire matire des choses. Lesprit de Dieu qui tait port sur les eaux (Gen. I.), fut linstrument dont le suprme Architecte du monde se servit pour donner la forme lUnivers. Il rpandit linstant la lumire, rduisit de puissance en acte les semences des choses auparavant confuses dans le chaos, & par une altration constante de coagulations & de rsolutions, il entretint tous les individus. Rpandu dans toute la masse, il en anime chaque partie, & par une continuelle & secrte opration il donne le mouvement a chaque individu, flon le genre & lespce auquel il la dtermin. Cest proprement lme du monde, & qui lignore ou le nie, ignore les lois de lUnivers. De la Nature. A ce premier moteur ou principe de gnration & daltration, sen joint un second corporifi, auquel nous donnons le nom de Nature. Lil de Dieu, toujours attentif son ouvrage, est proprement la Nature mme, & les lois quil a poses pour sa conservation, sont les causes de tout ce qui sopre dans lUnivers. La Nature que nous venons dappeler un second moteur corporifi, est une Nature secondaire, un serviteur fidle qui obit exactement aux ordres de son matre (Cosmopol. Tract. 2.), ou un instrument conduit par la main dun ouvrier incapable de se tromper. Cette Nature ou cause seconde est un esprit universel, qui a une proprit vivifiante & fcondante de la lumire cre dans le commencement, & communique toutes les parties du macrocosme. Zoroastre avec Hraclite lont appel un esprit ign, un feu invisible, & lme du monde. Cest de lui que parle Virgile, lorsquil dit (Eneid. 1. 6.) : Ds le commencement un certain esprit ign fut infus dans le ciel, la terre & la mer, la lune, & les astres Titaniens ou terrestres (Cest--dire, les minraux & les mtaux, auxquels on a donn les noms de plantes.). Cet esprit leur donne la vie & les conserve. Ame rpandue dans tout le corps, elle donne le mouvement toute la masse, & chacune de ses parties. De l sont venues toutes les espces dtres vivants, quadrupdes, oiseaux, poissons. Cet esprit ign est le principe de leur vigueur : son origine est cleste, & il leur est communiqu par la semence qui les produit.
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Lordre qui rgne dans lUnivers neut quune suite dveloppe des lois ternelles. Tous les mouvements des diffrentes parties de sa masse en dpendent. La Nature forme, altre & corrompt sans cesse, & son modrateur, prsent partout, rpare continuellement les altrations de louvrage. On peut partager le monde en trois rgions, la suprieure, la moyenne & linfrieure. Les Philosophes Hermtiques donnent la premire le nom dintelligible, & disent quelle est spirituelle, immortelle ou inaltrable ; cest la plus parfaite. La moyenne est appele cleste. Elle renferme les corps les moins imparfaits & une quantit desprits (Il faut remarquer que les Philosophes nentendent pas par ces esprits, des esprits immatriels ou esprits angliques, mais seulement des esprits physiques, tels que lesprit ign rpandu dans lunivers. Telle est aussi la spiritualit de leur rgion suprieure.). Cette rgion tant au milieu participe de la suprieure & de linfrieure. Elle sert comme de milieu pour runir ces deux extrmes, & comme de canal par o se communiquent sans cesse lintrieure les esprits vivifiants qui en animent toutes les parties. Elle nest sujette qu des changements priodiques. Linfrieure ou lmentaire comprend tous les corps sublunaires. Elle ne reoit des deux autres les esprits vivifiants que pour les leur rendre. Cest pourquoi tout sy altre, tout sy corrompt, tout y meurt ; il ne sy fait point de gnration qui ne soit prcde de corruption ; & point de naissance, que la mort ne sensuive. Chaque rgion est soumise, & dpend de celle qui lui est suprieure, mais elles agissent de concert. Le Crateur seul a le pouvoir danantir les tres, comme lui seul a eu le pouvoir de les tirer du nant. Les lois de la Nature ne permettent pas que ce qui porte le caractre dtre ou de substance, soit assujetti lanantissement. Ce qui a fait dire Herms (Pymand.) que rien ne meurt dans ce monde, mais que tout passe dune manire dtre une autre. Tout mixte est compos dlments, & se rsout enfin dans ces mmes lments, par une rotation continuelle de la Nature, comme la dit Lucrce: Huic accedit uti quicque in sua corpora rursum Dissolvat natura ; neque ad nihilum interimat res. Il y eut donc ds le commencement deux principes, lun lumineux, approchant beaucoup de la Nature spirituelle ; lautre tout corporel & tnbreux. Le premier pour tre le principe de la lumire, du mouvement & de la chaleur : le second comme principe des tnbres, dengourdissement & de froid (Cosmop.
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Tract. I.). Celui-l actif & masculin, celui-ci passif & fminin. Du premier vient le mouvement pour la gnration dans notre monde lmentaire, & de la part du second procde laltration, do la mort a pris commencement. Tout mouvement se fait par rarfaction & condensation (Beccher. Phys. subt.). La chaleur, effet de la lumire sensible ou insensible, est la cause de la rarfaction, & le froid produit le resserrement ou la condensation. Toutes les gnrations, vgtations & accrtions ne se font que par ces deux moyens ; parce que ce sont les deux premires dispositions dont les corps aient t affects. La lumire ne sest rpandue que par la rarfaction ; & la condensation, qui produit la densit des corps, a feule arrt le progrs de la lumire, & conserv les tnbres. Lorsque Moise dit que Dieu cra le ciel & la terre, il semble avoir voulu parler des deux principes formel & matriel, ou actif & passif que nous avons expliqu, & il ne parat pas avoir entendu par la terre, cette masse aride qui parut aprs que les eaux sen furent spares. Celle dont parle Moise est le principe matriel de tout ce qui existe, & comprend le globe terra-aque-arien. Lautre na pris proprement son nom que de sa scheresse ; & pour la distinguer de lamas des eaux, & vocavit Deus aridam terrant, congrigationesque aquarum maris (Gen. C. I.). Lair, leau & la terre ne sont quune mme matire plus ou moins tnue & subtilise, selon quelle est plus ou moins rarfie. Lair, comme le plus proche du principe de rarfaction, est le plus subtil ; leau vient ensuite, & puis la terre. Comme lobjet que je me propose en donnant ces principes abrgs de Physique, est seulement dinstruire sur ce qui peut clairer les amateurs de la Philosophie Hermtique, je nentrerai point dans le dtail de la formation des astres & de leurs mouvements. De la lumire, & de ses effets. La lumire, aprs avoir agi sur les parties de la masse tnbreuse, qui lui taient plus voisines, & les avoir rarfies plus ou moins proportion de leur loignement, pntra enfin Jusquau centre, pour lanimer dans son tout, la fconder, & lui faire produire tout ce que lUnivers prsente nos yeux. Il plut alors Dieu den fixer la source naturelle dans le Soleil, sans cependant ly ramasser toute entire. Il semble que Dieu len ait voulu tablir comme lunique dispensateur, afin que la lumire cre de Dieu unique, lumire incre, elle ft communique aux cratures par un seul, comme pour nous indiquer sa premire origine. De ce flambeau lumineux cous les autres empruntent leur lumire & lclat
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quils rflchissent sur nous ; parce que leur matire compacte produit notre gard le mme effet quune masse sphrique polie, ou un miroir sur lequel tombent les rayons du Soleil. Nous devons juger des corps clestes comme de la Lune, dans laquelle la vue seule nous dcouvre de la solidit, & une proprit commune aux corps terrestres dintercepter les rayons du Soleil, & de produire de lombre, ce qui ne convient quaux corps opaques. On ne doit pas en conclure que les Astres, & les Plantes ne sont pas des corps diaphanes ; puisque les nuages, qui ne sont que des vapeurs ou de leau, font galement de lombre en interceptant les rayons solaires. Quelques Philosophes ont appel le Soleil me du monde, & lont suppos plac au milieu de lunivers, afin que comme dun centre il lui ft plus facile de communiquer partout ses bnignes influences. Avant que de les avoir reues, la terre tait comme dans une espce doisivet, ou comme une femelle sans mle. Sitt quelle en fut imprgne, elle produisit aussitt, non des simples vgtaux comme auparavant, mais des tres anims & vivants, des animaux de toutes sortes despces. Les lments furent donc aussi le fruit de la lumire ; & ayant tous un mme principe, comment pourraient-ils, suivant lopinion vulgaire, avoir entre eux de lantipathie & de la contrarit ? Cest de leurs union que sont forms tous les corps selon leur espces diffrentes ; & leur diversit ne vient que du plus ou du moins de ce que chaque lment fournit pour la composition de chaque mixte. La premire lumire avait jet les semences des choses dans les matrices qui taient propres chacune ; celle du Soleil les a comme fcondes, & fait germer. Chaque individu conserve dans son intrieur une tincelle de cette lumire qui rduit les semences de puissance en acte. Les esprits des tres vivants sont des rayons de cette lumire, & lme seule de lhomme est un rayon ou comme une manation de la lumire incre. Dieu, cette lumire ternelle, infinie, incomprhensible, pouvait-il se manifester au monde autrement que par la lumire ; & faut-il stonner sil a infus tant de beauts & de vertus dans son image, quil a form lui-mme, & dans laquelle il a tabli son trne : In sole posuit cabernae culum suum (Psal.18.). De lHomme. Dieu en se corporifiant, pour ainsi dire, par la cration du monde, ne crut pas que ctait assez davoir fait de si belles choses, il voulut y mettre le sceau de sa Divinit, & se manifester encore plus parfaitement par la formation de lhomme. Il le fit pour cet effet son image & celle du monde. Il lui donna une
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me, un esprit & un corps, & de ces trois choses runies dans un mme sujet, il en constitua lhumanit. Il composa ce corps dun limon extraie de la plus pure substance de tous les corps crs. Il tira son esprit de tout ce quil y avait de plus parfait dans la Nature, & il lui donna une me faire par une espce dextension de lui-mme. Cest Herms qui parle. Le corps reprsente le monde sublunaire, compos de terre & deau ; cest pour cela quil est compos de sec & dhumide, ou dos, de chair & de sang. Lesprit infiniment plus subtil, tient comme le milieu encre lme & le corps, & leur sert comme de lien pour les unir, parce quon ne peut joindre deux extrmes que par un milieu. Cest lui qui par sa vertu igne vivifie & meut le corps sous la conduite de lme, donc il est le ministre, quelquefois rebelle, ses ordres, il suit ses propres fantaisies & son penchant. Il reprsente le firmament, dont les parties constituantes sont infiniment plus subtiles que celles de la terre & de leau. Lme enfin est limage de Dieu mme, & le flambeau de lhomme. Le corps tire sa nourriture de la plus pure substance des trois rgnes de la Nature, qui passent successivement de lun dans lautre pour aboutir lhomme, qui en est la fin, le complment & labrg. Ayant t fait de terre & deau, il ne peut se nourrir que dune manire analogue, cest--dire, deau & de terre, & ne saurait manquer de sy rsoudre. Lesprit se nourrit de lesprit de lUnivers, & de la quintessence de tout ce qui le constitue, parce quil en a t fait. Lme enfin de lhomme sentretient de la lumire divine dont elle tire son origine. La conservation du corps est confie lesprit. Il travaille les aliments grossiers que nous prenons des vgtaux & des animaux, dans les laboratoires pratiqus dans lintrieur du corps. Il y spare le pur de limpur, il garde & distribue dans les vaisseaux dfrents la quintessence analogue celle dont le corps a t fait, soit pour en augmenter le volume, soit pour lentretenir, renvoie & rejette limpur & lhtrogne par les voies destines cet usage. Cest la le vritable arche de la Nature, que Van Helmont (Trait des Mal. I. Partie.) suppose plac lorifice de lestomac ; mais donc il ne parat pas avoir eu, une ide nette, puisquil en a parle dune manire si embrouille, quil sest rendu presque inintelligible. Cet arche est un principe ign, principe de chaleur, de mouvement & de vie, qui anime le corps, & conserve sa manire dtre autant de temps que la
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faiblesse de ses organes le permet. Il se nourrit des principes analogues luimme quil attire sans cesse par la respiration : cest pourquoi la mort succde , la vie, presque aussitt que la respiration est intercepte. Le corps, est par lui-mme un principe de mort, analogue cette masse informe, froide & tnbreuse, de laquelle Dieu forma le monde. Il reprsente les tnbres. Lesprit tient & participe de cette matire anime par lesprit de Dieu, qui au commencement tait port sur les eaux, & qui par la lumire quil rpandit, infusa dans la masse cette chaleur qui donne le mouvement & la vie a toute la nature, & cette vertu fcondante, principe de gnration, qui fournit chaque individu lenvie & le moyen de multiplier son espce. Infus dans la matrice avec la semence mme quil anime il y travaille former & perfectionner la demeure & le logement quil doit habiter, suivant lespce. & la qualit, des matriaux fournis, suivant la disposition des lieux, & la spcification de la matire. Si les matriaux sont de bonnes qualits, le btiment en sera plus solide, le temprament plus fort & plus vigoureux. Sils sont mauvais, le corps en sera plus faible & moins propre rsister aux assauts perptuels quil aura soutenir tant quil subsistera. Si la matire est susceptible dune organisation plus dlie, plus combine & plus parfaite, lesprit la fera de manire quil puisse y exercer dans la suite son action avec toute la libert & laisance possible. Alors lenfant qui en viendra, sera plus alerte, plus vif, & lesprit se manifestera dans les actions de la vie avec plus de brillant & dclat. Mais sil manque quelque chose ; si la matire est grossire & terrestre, si cet esprit est faible par lui-mme, par son peu de force ou de quantit, les organes seront dfectueux ou vicis, lesprit ne pourra travailler sa demeure que faiblement ; lenfant sera plus eu moins pesant, stupide. Lme qui y sera infuse nen sera pas moins parfaite, mais son ministre ny pouvant alors exercer ses fonctions que difficilement, cause des obstacles quil rencontre chaque pas, elle ne paratra pas avec toute sa splendeur, & ne pourra se manifester telle quelle est. Une cabane de paysan, une maison mme bourgeoise nannoncerait pas la demeure dun Roi, quoiquun Roi y ft son sjour. En vain aura-t-il toutes les qualits requises pour rgner glorieusement ; en vain son Ministre sera-t-il entendu & capable de seconder son Souverain, si la constitution de lEtat est mauvaise, sils ne peuvent pas se faire obir, sil ny a aucun remde, lEtat ne sera point brillant, tout ira mal, tout languira ; il tendra sa perte sans quon puisse nier lexistence du Souverain, ou rejeter sur lui le dfaut de gloire & de splendeur. On rendra mme au Roi & son Ministre la justice qui leur est due. On voit par-l pourquoi la raison ne se manifeste dans les enfants qu un
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certain g, & dans les uns plutt que dans les autres ; pourquoi, mesure que les organes saffaiblissent, la raison parat aussi saffaiblir. Corpus quod corrumpitur aggravat animan, & terrena inhabitatio deprimit sensum multa, cogitantem (Sap.9.). Il faut un certain temps aux organes pour se fortifier & se perfectionner. Ils susent enfin ; ils tombent en dcadence & se dtruisent. LEtat ft-il au plus haut degr de gloire, sil commence dcliner, si sa perce est invitable, le Roi & son Ministre avec toute lattention & toute la capacit possible, ne pourront tout au plus que faire de temps en temps quelques efforts, qui manifesteront leurs talents, mais faiblement, de manire ne pouvoir arrter la ruine de lEtat. Si peu quun homme tent se replie sur lui-mme, & quil fasse lanatomie de son compos, il y reconnatra bientt ces trois principes de son humanit rellement distincts, mais runis dans un seul individu (Nicolas Flamel. Explic. des figures, chap. 7.). Que les prtendus esprits forts, que les Matrialistes ignorants, & peu accoutums rflchir srieusement, rentrent de bonne foi en eux-mmes, & suivent pas pas ce petit dtail de lhomme, ils reconnatrons bientt leur garement & la faiblesse de leurs principes. Ils y verront que leur ignorance leur fait confondre le Roi avec le Ministre & les Sujets, lme avec lesprit & le corps. Enfin quun Prince est responsable & de ses propres actions, & celles de son Ministre, lorsque celui-ci les fait par son ordre, ou de son consentement & avec son approbation. Salomon confond lerreur des Matrialistes de son temps, & nous apprend en mme temps quils raisonnaient aussi follement que ceux de nos jours. Ils ont, dit-il (Sap. c. a.), parl en insenss, qui pensent mal, & ont dit : Le temps de la vie est court & ennuyeux ; nous navons ni biens ni plaisirs esprer aprs notre mort; personne nest revenu de lautre monde pour nous apprendre ce quon dit qui sy passe, parce que nous Sommes ns de rien, & quaprs notre mort nous serons comme si nous navions pas exist ; cest une fume que nous respirons, & une tincelle qui donne le mouvement noire cur : cette tincelle une fois teinte, notre esprit se dissipera dans les airs, & notre corps ne sera plus quune cendre & une poussire..... Venez donc, mes amis ; profitons des biens prsents ; jouissons des cratures, divertissons-nous pendant que nous sommes jeunes...... Cest ainsi quils ont pens, & quils sont tombs dans lerreur, parce que leurs passions & la malice de leur cur les ont aveugls. Ils ont ignor les promesses fermes & stables de Dieu ; ils nont point espr la rcompense promise la justice, & nont pas eu assez de bon sens & de jugement pour reconnatre lhonneur & la gloire qui est rserve aux mes
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Saintes & pieuses, puisque Dieu a cr lhomme Son image, & la fait inexterminable. On voit clairement dans ce chapitre la distinction de lesprit & de lme. Le premier est une vapeur igne, une tincelle, un feu qui donne la vie animale & le mouvement au corps, & qui se dissipe dans lair, quand les organes se dtruisent. Lme est le principe des actions volontaires & rflchies, & survit la destruction du corps, & la dissipation de lesprit. Ce chapitre dtermine par consquents le sens de ces paroles du mme Auteur (Ecclesiast. c. 3. v, 19. & Suiv.) : La condition de lhomme est la mme que celle des btes : les uns & les autres respirent, & la mort des btes est la mme que celle de lhomme. . Cette vapeur igne, cette parcelle de lumire anime donc le corps de lhomme & en fait jouer tous les ressorts. En vain cherche-t-on le lieu particulier o lme fait sa rsidence, o elle commande en matre. Cest le sjour particulier de cet esprit quil faudrait chercher ; mais inutilement voudrait-on le dterminer. Toutes les parties du corps son animes ; il est rpandu partout. Si la pression de la glande pinale ou du corps calleux arrtent laction de cet esprit, ce nest pas quil y habite en particulier ; cest que les ressorts que lesprit emploie pour faire jouer la machine, aboutissent la mdiatement ou immdiatement. Leur jeu est empch par cette pression : & lesprit, quoique rpandu partout, ne peut plus les faire agir. La tnuit de cette vapeur igne est trop grande pour tre aperue des sens, autrement que par ses effets. Ministre de Dieu & de lme dans les hommes, elle fuit uniquement dans les animaux les impressions & les lois que le Crateur lui a imposes pour les animer, leur donner le mouvement conforme leurs espces. Il se fait tout tout, & se spcifie dans lhomme & les animaux, suivant leurs organes. De l vient la conformit qui se remarque dans un trs grand nombre des actions des hommes & des btes. Dieu sen sert comme dun instrument au moyen duquel les animaux voient, gotent, flairent, entendent. Il la constitu sous ses ordres le guide de leurs actions. Il le spcifie dans chacun deux, selon la diffrente spcification quil lui a plu de donner leurs organes. De l la diffrence de leurs caractres, & leurs manires dagir diffrences, mais nanmoins toujours uniformes quant chacun en particulier, prenant toujours le mme chemin pour parvenir an mme but, quand il ne sy trouve pas dobstacles. Cet esprit, que lon appelle ordinairement instinct, quand il sagit des animaux, dtermin & presque absolument spcifi dans chaque animal, ne lest pas dans
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lhomme, parce que celui de lhomme est labrg & la quintessence de tous les esprits des animaux. aussi lhomme na-t-il pas un caractre particulier qui lui soit propre, comme la chaque animal. Tout chien est fidle ; tout agneau est doux ; tout lion est hardi, entreprenant ; tout chat est tratre, sensuel ; mais lhomme est tout ensemble, fidle, indiscret, tratre, gourmand, sobre, doux, furieux, hardi, timide, courageux ; les circonstances ou la raison dcident toujours de ce quil est chaque instant de la vie, & lon ne voit jamais dans aucun animal ces varits que lon trouve dans lhomme, parce quil possde lui seul le germe de tout cela. Chaque homme le verrait dvelopper, & le rduirait de puissance en acte comme les animaux, toutes les fois que loccasion sen prsente, si cet esprit ntait subordonn une autre substance fort suprieure la sienne. Lme, purement spirituelle, tient les rnes : elle le guide & le conduit dans toutes les actions rflchies. Quelquefois il ne lui laisse pas le temps de donner ses ordres, & dexercer son empire. Il agit de lui-mme ; il met les ressorts du corps en mouvement, & lhomme alors fait des actions purement animales. Telles sont celles que lon appelle premier mouvement, & celles que lon fait sans rflexion, comme aller, venir, manger, lorsquon la tte pleine de quelque affaire Srieuse qui loccupe toute entire. Lanimal obit toujours infailliblement a son penchant naturel, parce quil rend uniquement la conservation de son tre mortel & passager, dans laquelle gt tout son bonheur & sa flicit. Mais lhomme ne suit pas toujours cette pente ; parce que, sil est port conserver ce quil y a en lui de mortel, il sent aussi un autre penchant qui le porte travailler pour la flicit de sa partie immortelle, laquelle il est trs persuad quil doit la prfrence. Dieu a donc cr lhomme Son image, & la form comme labrg de tous ses ouvrages, & le plus parfait des tres corporels. On lappelle avec raison Microcosme. Il est le centre o tout abouti : il renferme la quintessence de tout lUnivers. Il participe aux vertus & aux proprits de tous les individus. Il a la fixit des mtaux & des minraux, la vgtabilit des plantes, la facult sensitive des animaux, & de plus une me intelligente & immortelle. Le Crateur a renferm dans lui, comme dans une boite de Pandore, tous les dons & les vertus des choses suprieures & infrieures. Il finit son ouvrage de la cration par la formation de lhomme, parce quil fallait crer tout lUnivers en grand, avant den faire labrg. Et comme lEtre Suprme nayant point eu de commencement, tait nanmoins le commencement de tout, il voulut mettre le sceau son ouvrage par un individu, qui, ne pouvant tre sans commencement, ft au moins sans fin comme lui-mme. Que lhomme ne dshonore donc point le modle dont il est limage. Il doit
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penser quil, na pas t fait pour vivre seulement suivant son animalit, mais suivant son humanit proprement dite. Quil boive, quil mange ; mais quil prie, quil modre ses passions, quil travaille pour la vie ternelle, cest en quoi il diffrera des animaux, & sera proprement homme. Le corps de lhomme est Sujet laltration & la dissolution entire, comme les autres mixtes. Laction de la chaleur produit ce changement dans la manire dtre de tous les individus sublunaires, parce que leur masse tant un compose de parties plus grossires, moins pures, moins lies, & plus htrognes entre elles que celles des Astres ou des Plantes, elle est plus susceptible des effets de la rarfaction. Cette altration est dans son progrs une vraie corruption qui se fait successivement, & qui par degrs dispose une nouvelle gnration, ou nouvelle manire dtre ; car lharmonie de lUnivers consiste dans une diverse & gradue information de la matire qui le constitue. Ce changement de formes narrive quaux corps de ce bas monde. La cause nest pas, comme plusieurs lont pens, la contrarit ou lopposition des qualits de la matire, mais sa propre essence tnbreuse, & purement passive, qui nayant pas delle-mme de quoi se donner une forme permanente, est oblige de recevoir ces formes diffrentes & passagres du principe qui lanime, toujours selon la dtermination quil a plu Dieu de donner aux genres & aux espces. Pour suppler ce dfaut originel de la matire, dont le corps mme de lhomme a t form, Dieu mit Adam dans le Paradis terrestre, afin quil pt combattre & vaincre cette caducit par lusage du fruit de larbre de vie, dont il fut priv en punition de sa dsobissance, & condamn subir le sort des autres individus que Dieu navoir pas favoriss de ce Secours. La premire matire dont tout a t fait, celle qui sert de base tous les mixtes semble avoir t tellement fondue & identifie dans eux, aprs quelle eut reu sa forme de la lumire, quon ne saurait len sparer sans les dtruire. La Nature nous a laisse un chantillon de cette masse confuse & informe, dans cette eau sche, qui ne mouille point, que lon voie sortir des montagnes, ou qui sexhale de quelques lacs, imprgne de la semence des choses, & qui svapore la moindre chaleur. Cette eau sche est celle qui fait la base du grand uvre, suivant tous les Philosophes. Qui saurait marier cette matire toute volatile avec son mle, en extraire les lments, & les sparer philosophiquement, pourrait se flatter, dit dEspagnet (Enchirid. Phys restit. can. 49.), davoir en sa possession le plus prcieux secret de la Nature, & mme labrg de lessence des cieux.
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Des Elments. La Nature nemploya donc ds le commencement que deux principes simples, dont tout ce qui existe fut form ; savoir, la matire premire passive, & largent lumineux qui lui donna la forme. Les lments sortirent de leur action, comme principes secondaires, du mlange desquels se forma une matire seconde, sujette aux vicissitudes de la gnration & de la corruption. En vain simaginera-t-on pouvoir, par le secours de lart Chymique, acqurir & sparer les lments absolument simples & distincts les uns des autres. Lesprit humain ne les connat mme pas. Ceux qui le vulgaire donne le nom dlments, ne sont point rellement simples & homognes : ils sont tellement mls & unis ensemble, quils sont insparables. Les corps sensibles de la terre, de leau, de lair, qui dans leurs sphres sont rellement distincts, ne sont pas les premiers & simples lments que la Nature emploie dans ses diverses gnrations. Ils semblent ntre que la matrice des autres. Les lments simples sont imperceptibles & insensibles, jusqu ce que leur runion constitue une matire dense, que nous appelons corps, laquelle se joignent les lments grossiers comme parties intgrantes. Ex insensibilibus namque omnia consiteare principiis constare (Lucret. lib. 2.). Les lments qui constituent notre globe sont trop crus, impurs & indigestes pour former une parfaite gnration. Mal propos aussi les Chymistes & les Physiciens leur attribuent-ils les proprits des vrais lments principes. Ceux-ci sont comme lme des mixtes, ceux-l nen sont que les corps. Lart ignore les premiers, & travaillerait en vain y rduire les mixtes : cest louvrage de la Nature Seule. Sur ces principes les anciens Philosophes distingurent les lments en trois seulement, & feignirent lUnivers gouvern par trois frres, enfants de Saturne, quils dirent fils du ciel & de la terre. Les Egyptiens, chez qui les anciens Philosophes Grecs avaient puis leur philosophie, regardaient Vulcain comme pre de Saturne, si nous en croyons Diodore de Sicile. Cest sans doute la raison qui put les dterminer ne pas mettre le feu au nombre des lments. Mais comme ils supposaient que le feu de la Nature, principe du feu lmentaire, avait sa source dans le Ciel, ils en donnrent lempire Jupiter ; & pour sceptre & marque distinctive, ils larmrent dune foudre trois pointes, & lui associrent pour femme sa sur Junon, quils feignirent prsider lair. Neptune fut constitu sur la mer, & Pluton Sur les enfers. Les Potes adoptrent ces ides des Philosophes, qui connaissant parfaitement la Nature, jugrent propos de la distinguer seulement en trois, persuads que les accidents, qui distinguent la basse rgion de lair de la suprieure, ne fournissaient pas une
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raison suffisante pour en faire une distinction relle. Ils ny remarquaient quune diffrence de sec & dhumide, de chaud & de froid maris ensemble ; ce qui leur fit imaginer les deux sexes dans le mme lment. Chacun des trois frres avait un sceptre trois pointes pour marque de son empire, & pour donner entendre que chaque lment, tel que nous le voyons, est un compos des trois. Ils taient proprement frres, puisquils taient sortis du mme principe, fils du ciel & de la terre, cest--dire, la premire matire anime donc tout a t fait. Pluton est appel le Dieu des richesses & le Matre des enfers, parce que la terre est la source des richesses, & que rien ne tourmente les hommes comme la soif des richesses & lambition. Il nest pas plus difficile dappliquer le reste de la Fable la Physique. Plusieurs Auteurs se sont exercs sur cette matire, & ont comme dmontr que les Anciens ne se proposaient que dinstruire par linvention de ces fables. Les Philosophes Hermtiques, qui se flattent dtre les vrais disciples & les imitateurs de la Nature, firent une double application de ces principes, voyant dans les procds & les progrs du grand uvre les oprations de la Nature, comme dans un miroir ; ne se distingurent plus les uns des autres, & les expliqurent de la mme manire. Ils comparrent alors tout ce qui se passe dans luvre aux progrs successifs de la cration de lUnivers, par une certaine analogie quils crurent y remarquer. Est-il surprenant que toutes leurs fictions aient eu ces deux choses pour objet ? Si lon y faisait rflexion, on ne trouverait pas tant de ridicule dans leurs Fables. Sils personnifiaient tout, ctait pour rendre leurs ides plus sensibles ; & lon reconnatrait bientt que les actions ridicules & licencieuses quils attribuaient ces prtendus Dieux, ntaient que les oprations de la Nature, que nous voyons tous les jours sans y faire assez dattention. Voulant ne sexpliquer que par allgories, pouvaient-ils supposer les choses autrement faites & par dautres acteurs ? Notre ignorance dans la Physique ne nous donne-t-elle point le sot privilge de nous moquer deux, & de leur imputer le ridicule, quils feraient peut-tre aisment retomber sur nous sils taient sur la terre, pour sexpliquer dans le got du sicle prsent ? Lanalyse des mixtes ne nous donne que le sec, & lhumide ; do lon doit conclure quil ny a que deux lments sensibles dans le compos des corps ; savoir, la terre & leau. Mais la mme exprience nous montre que les deux autres y sont cachs. Lair est trop subtil pour frapper nos yeux : loue & le toucher sont les seuls sens qui nous dmontrent son existence. Quant au feu de la Nature, il est impossible lart de le manifester autrement que par ses effets.
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De la Terre. La terre est froide de sa nature, parce quelle ; participe plus de la premire matire opaque & tnbreuse. Cette froideur en fait le corps le plus pesant, comme le plus dense ; & cette densit la rend moins pntrable la lumire, qui est le principe de la chaleur. Elle a t cre au milieu des eaux, avec lesquels les elle est toujours mle ; & le Crateur semble ne lavoir rendue aride dans sa superficie, que pour la rendre propre au sjour des vgtaux & des animaux. Le Crateur a fait la terre spongieuse, afin que lair, leau & le feu y eussent un accs plus libre, & que le feu interne, qui lui fut infus par lesprit de Dieu avant la formation du Soleil (Cosmop. Tract. 4.), pt du centre la superficie pousser par ses pores les vertus des lments, & exhaler ces vapeurs humides qui corrompent les semences des choses par une lgre putrfaction, & les prparent la gnration. Ces semences ainsi disposes reoivent alors la chaleur cleste & vivifiante, lattirent mme par un amour magntique ; le germe se dveloppe, & la semence produit son fruit. La chaleur propre an sein de la terre nest propre qu la corruption. Son humidit laffaiblit, & ne saurait rien produire, si elle nest aide de la chaleur cleste, pure & sans mlange, qui mne la gnration, en excitant laction du feu interne, en le dveloppant, en le dilatant, & en le tirant, pour ainsi dire, du centre des semences, o il est comme engourdi & cach. Ces deux chaleurs, par leur homognit, travaillent de concert la gnration & la conservation des mixtes. Tout froid est contraire la gnration. Lorsquune matire est de cette nature, elle devient passive, & ny est propre quautant quelle est aide & corrige par un secours tranger. LAuteur de la Nature voulant que la terre ft la matrice des mixtes, lchauffe en consquence continuellement par la chaleur des feux clestes & central, & y joint la nature humide de leau ; afin quaide des deux principes de la gnration, le chaud & lhumide, elle ne soit pas strile, & devienne le vase o se font toutes le gnrations (Cosmop. Ibid.). On dit, par cette raison, que la terre contient les autres lments. Elle peur tre divise en terre pure & terre impure. La premire est la base de tous les mixtes, & produit tout par le mlange de leau & laction du feu. La seconde est comme lhabit de la premire ; elle entre comme partie intgrante dans la composition des individus. La pure est anime dun feu qui vivifie les mixtes, & les conserve dans leur manire dtre, amant de temps que le froid de limpure ne le domine point, ou quil nest point trop excit & tyrannis par le feu artificiel & lmentaire Son fratricide. Ce qui est visible dans la terre est fixe,
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& ce qui est invisible est volatil. De lEau. Leau est dune nature de densit qui tient le milieu entre celle de lair & celle de la terre. Elle est le menstrue de la Nature, & le vhicule des semences. Cest un corps volatil qui semble fuir les atteintes du feu, & sexhale en vapeurs la chaleur la plus lgre. Il est susceptible de toutes les figures, & plus changeant que Prothe. Leau est un mercure, qui prenant tantt la nature dun corps terra-aqueux, tantt celle dun, corps aqua-arien, attire, & va chercher les vertus des choses suprieures & infrieures. Il devient par ce moyen le messager des Dieux & leur mdiateur ; cest par lui que sentretient le commerce entre le ciel & la terre. Un phlegme onctueux est rpandu dans leau. (Mm. De lAcad. de Berlin. I Partie.); M. Eller la fort bien reconnu dans ses observations. Une eau, dit-il, trs purifie & trs dgage de toutes les parties htrognes, ( la manire des Chymistes vulgaires) peut suffire la vgtation. Elle fournit la terre, base de la solidit des plantes : elle rpand mme dans elle cette partie inflammable, huileuse ou rsineuse quon y trouve. Que lon prenne une terre, aprs avoir t lessive & dessche au feu, dans laquelle on sera assur quil ny a aucune semence de plantes ; quon lexpose lair dans un vase, & que lon ait soin de lArroser deau de pluie, elle produira des petites plantes en grand nombre ; preuve quelle est le vhicule des Semences. Comme leau est dune nature plus approchante de la nature de la premire matire du monde, elle en devient aisment limage. Le chaos do tout est sorti, tait comme une vapeur, ou une substance humide. Semblable une fume Subtile. La lumire layant rarfie, les cieux se formrent de la portion la plus subtilise ; lair, de celle qui ltait un peu moins ; leau lmentaire, de celle qui tait un peu plus grossire ; & la terre, de la plus dense, & comme des fces (Raymond Lulle, Testam, Anc. Thor.). Leau participant donc de la nature de lair & de la terre, se trouve place au milieu. Plus lgre que la terre & moins lgre que lair, elle est toujours mle avec lun & lautre. A la moindre rarfaction elle semble abandonner la terre pour prendre la nature de lair ; estelle condense par le moindre froid, elle quitte lair, & va se runir la terre. La nature de leau est plutt humide que froide, parce quelle est plus rare & plus ouverte la lumire que nest la terre. Leau a conserv lhumidit, de la matire premire & du chaos : la terre en a retenu la froideur.
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La siccit est un effet du froid comme de la chaleur, & lhumide est le principal sujet sur lequel le chaud & le froid agissent. Lorsque celui-ci est vif, il condense, il dessche lhumide ; nous le voyons dans la neige, la glace, la grle : de l vient la chute des feuilles en automne. Le froid augmente-t-il, lhiver succde, lhumide se coagule dans les plantes, les pores se resserrent, la tige devient faible faute de nourriture : elles schent enfin. Si lhiver est rigoureux, il porte la siccit jusque dans les racines : il attaque lhumide vital, les plantes prissent. Comment peut-on dire aprs cela que le froid est une qualit de leau, puisquil est son ennemi, & que la Nature ne souffre pas quun lment agisse sur luimme ? On parle, ce semble, un peu plus correctement, quand on dit que le froid a brl les plantes. Le froid & le chaud brlent galement, mais dune manire diffrence ; la chaleur en dilatant, & le froid en resserrant les parties du mixte. Ce que leau nous prsente de visible est volatil, son intrieur est fixe. Lair tempre son humidit. Ce que lair reoit du feu, il le communique leau ; celle-ci la terre. On peut diviser cet lment en trois parties ; le pur, le plus pur & le trs pur (Cosmopol, de leau); de celui-ci les cieux ont t faits ; du plus pur lair, & le simplement pur est demeur dans sa sphre : cest leau ordinaire, qui ne forme quun mme globe avec la terre. Ces deux lments runis sont tout, parce quils contiennent les deux autres : De leur union nat un limon, dont la Nature Se sert pour former cous les corps. Ce limon est la matire prochaine de toutes les gnrations. Cest une espce de chaos o les lments sont comme confondus. Notre premier pre a t form de limon, de mme que toutes les gnrations qui sen sont suivies. Du sperme & du menstrue se forme un limon, & de ce limon un animal. Dans la production des vgtaux, les semences se putrfie, & se changent en limon avant de germer. Il se consolide ensuite & se raffermit en corps vgtal. Dans la gnration des mtaux, le soufre & mercure se rsolvent en une eau visqueuse, qui est un vrai limon. La dcoction coagule cette eau, la fixe plus ou moins, & il en rsulte des minraux & des mtaux. Dans luvre philosophique, on forme dabord un limon de deux substances ou principes, aprs les avoir bien purifis. Comme les quatre lments sy trouvent, le feu prserve la terre de submersion & de dissolution entire : lair entretient le feu, leau conserve la terre contre les atteintes violentes de ce dernier; & agissant ainsi les uns sur les autres de concert, il en rsulte un tout harmonique, qui compose ce quils appellent la pierre Philosophale & le Microcosme.
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De lair. Lair est lger, & nest point visible, mais il contient une matire qui se corporifie, qui devient fixe. Il est dune nature moyenne entre ce qui est audessus & au-dessous de lui ; cest pourquoi il prend facilement les qualits de ses voisins. De l viennent les changements que nous prouvons dans la basse rgion, tant du froid que de la chaleur. Lair est le rceptacle des semences de tout, le crible de la Nature, par lequel les vertus & les influences des autres corps nous sont transmises. Il pntre tout. Cest une fume trs subtile, le sujet propre de la lumire & des tnbres, du jour & de la nuit ; un corps toujours plein, diaphane, & le plus susceptible des qualits trangres, comme le plus facile les abandonner. Les Philosophes lappellent esprit, quand ils traitent du grand uvre. Il contient les esprits vitaux de tous les corps ; il est laliment du feu, des vgtaux & des animaux, qui meurent quand on le leur soustrait. Rien ne natrait dans le monde sans sa force pntrante & altrante, & rien ne peut rsister sa rarfaction. La rgion Suprieure de lair, voisine de la Lune, est pure sans tre igne, comme on la longtemps enseign dans les coles, sur lopinion de quelques Anciens. Sa puret nest souille par aucune des vapeurs qui slvent de la basse. La moyenne reoit les exhalaisons Sulfureuses les plus subtiles, dbarrasses des vapeurs grossires. Elles y errent, & sy allument de temps en temps par leurs mouvements & les diffrents chocs quelles subissent entre elles. Ce sont les divers mtores que nous y apercevons. Dans la basse rgion slvent & se ramassent les vapeurs de la terre. Elles sy condensent par le froid, & retombent par leur propre poids. La Nature rectifie ainsi, leau, & la purifie, pour la rendre propre ses gnrations. Cest pourquoi on distingue les eaux en suprieures & en infrieures. Celles-ci sont contigus la terre, y sont appuyes comme sur leur base, & ne forment quun mme globe avec elle. Les suprieures occupent la basse rgion de lair o elles se sont leves en forme de vapeurs & de nuages, & o elles errent au gr des vents. Lair en est rempli en tout temps ; mais elles ne se manifestent notre vue quen partie, lorsquelles se condensent en nues. Cest une suite de la cration. Dieu rpara les eaux du firmament, de celles qui taient au-dessous. Il ne doit pas tre surprenant que toutes ces eaux rassembles aient pu couvrir toute la surface de la terre, & former un dluge universel, puisquelles la couvraient avant que Dieu les en et spares (Gen. . 5.). Ces masses humides qui volent sur nos ttes, sont comme des voyageurs qui vont recueillir les richesses de tous
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les pays, & reviennent en gratifier leur patrie. Du Feu. Quelques Anciens plaaient le feu comme quatrime lment, dans la plus haute rgion de lair, parce quils le regardaient comme le plus lger & le plus subtil Mais le feu de la Nature ne diffre point du feu cleste ; cest pourquoi Moise nen fait aucune mention dans la Gense, parce quil avait dit que la lumire fut cre le premier jour. Le feu dont on use communment est en partie naturel, & artificiel en partie. Le Crateur a ramass dans le Soleil un esprit ign, principe de mouvement & dune chaleur douce, telle quil la faut la Nature pour ses oprations. Il la communique tous les corps, & en excitant & dveloppant le feu qui leur est inn, il conserve le principe de la gnration & de la vie. Chaque individu y participe plus ou moins. Qui cherche dans la Nature un autre lment du feu, ignore ce que cest que le Soleil & la lumire. Il est log dans lhumide radical, comme dans le sige qui lui est propre. Chez les animaux, il semble avoir tabli son domicile principal dans le cur, qui le communique toutes les parties, comme le Soleil le fait tout lUnivers. Le feu de la nature est son premier agent. Il rduit les semences de puissance en acte. Sitt quil nagit plus, tout mouvement apparent cesse, & toute action vitale. Le mouvement a la lumire pour principe, & le mouvement est la cause de la chaleur. Cest pourquoi labsence du Soleil & de la lumire font de si grands effets sur les corps. La chaleur pntre dans lintrieur des plus opaques & des plus durs, & y anime la nature cache & engourdie. La lumire ne pntre que les corps diaphanes, & son propre est de manifester les accidents sensibles des mixtes. Le Soleil est donc le premier agent naturel & universel. En partant du Soleil, la lumire frappe les corps denses, tant clestes que terrestres ; elle met leurs facults en mouvement, les emporte, les rflchit avec elle, & les rpand tant dans lair suprieur que dans linfrieur. Lair ayant une disposition se mler avec leau & la terre, devient le vhicule de ces facults, & les communique aux corps qui en sont forms, ou qui en sont susceptibles par lanalogie quils ont avec elles. Ce sont ces facults que lon appelle influences. Nombre de Physiciens en nient lexistence, parce quils ne les connaissent pas. On divise le feu en trois, le cleste, le terrestre ou central, & lartificiel. Le premier est le principe des deux autres, & se distingue en feu universel, & feu particulier. Luniversel rpandu partout excite & met en mouvement les vertus des corps ; il chauffe & conserve les semences des choses infuses dans notre
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globe, destin leur servir de matrice. Il dveloppe le feu particulier ; il mle les lments, & donne la forme la matire. Le feu particulier est inn, & implant dans chaque mixte avec sa semence. Il nagit gure que lorsquil est excit ; il fait alors dans la partie de lUnivers, ce que le Soleil son pre fait dans le tout. Partout o il y a gnration, il y a ncessairement du feu, comme cause efficiente. Les Anciens le pensaient comme nous (Virg. AEneid. 1. 6.). Mais il est surprenant quils aient admis une contrarit & une opposition entre le feu & leau, puisquil ny a point deau sans feu, & quils agissent toujours de concert dans les gnrations des individus. Tout il un peu clairvoyant doit au contraire remarquer un amour, une sympathie qui fait la conservation de lUnivers, le cube de l Nature, & le lien le plus solide pour unir les lments, & les choses suprieures avec les infrieures. Cet amour mme est, pour ainsi dire, ce que lon devrait appeler la Nature, le ministre du Crateur, qui emploie les lments pour excuter ses volonts, selon les lois quil lui a imposes. Tout se fait dans le monde en paix & en union, ce qui ne peut tre un effet de la haine & de la contrarit. La Nature ne serait pas si semblable elle-mme dans la formation des individus de mme espce, si tout chez elle ne se faisait pas de concert. Nous ne verrions que des monstres sortir de la semence htrogne de pres perptuellement ennemis, & qui se combattraient sans cesse. Voyons-nous les animaux travailler par haine & par contrarit la propagation de leurs espces ? Jugeons des autres oprations de la Nature par celle-l : ses lois sont simples & uniformes. Que la Philosophie cesse donc dattribuer laltration, la corruption, la caducit, la dcadence des mixtes la contrarit prtendue entre les lments : elle se trouve dans la pnurie & la faiblesse propre la matire premire ; car dans le chaos, Frigida non pugnabant calidis, humentia siccis. Tout y tait froid & humide, qualits qui conviennent la matire, comme femelle. Le chaud & le sec, qualits masculines & formelles, lui sont venus de la lumire, dont elle a reu la forme. Aussi nest-ce quaprs la retraite des eaux que la terre fut appele aride ou Sche. Nous voyons sans cesse que le chaud & le sec donnent la forme tout. Un Potier ne russirait jamais faire un vase, si la scheresse ne donne sa terre un certain degr de liaison & de solidit. La terre est-elle trop mouille, trop molle, cest de la boue, cest un limon qui na aucune forme dtermine. Tel tait le chaos, avant que la chaleur de la lumire let rarfi, & fait vaporer
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une partie de lhumidit. Les parties se rapprochrent, le limon du chaos devine terre, & une terre dune consistance propre servir de matire la formation de tous les mixtes de la Nature. Le chaud & le sec ne sont donc que des qualits accidentelles la premire matire; elle nen a t doue quen recevant sa forme (Genes. ch. I.). Aussi nestil point dit dans la Gense, que Dieu trouva le chaos trs bon, comme il lassure de la lumire & des autres choses. Labme semble navoir acquis un degr de perfection, que lorsquil commena produire. La confusion, la difformit, une densit opaque, une froideur, une humidit indigeste, & une impuissance taient son apanage, qualits qui indiquent un corps languissant, malade, dispos la corruption. Il a conserv quelque chose de cette tache originelle & primitive, & en a infect tous les corps qui en sont sortis, pour tre plac dans cette basse rgion. Cest pourquoi tous les mixtes y ont une manire dtre passagre, quant la dtermination de leur forme individuelle & spcifie. Quelque opposes que semblent tre la lumire & les tnbres, depuis quelles ont concouru, lune comme agent, lautre comme patient, la formation de lUnivers, elles ont fait dans ce concours de leurs qualits contraires, un trait de paix presque inaltrable, qui a passe dans la famille homogne des lments, do sen est suivi la gnration paisible de tous les individus. La Nature se plat dans la combinaison, & fait tout par proportion, poids & mesure, & non par contrarit. Est modus in rbus, sunt cert denique fines, Quos ultra citraque nequit consistere rectum. Hor. Art. Pot. Chaque lments a en propre une des qualits dont nous parlons. Le chaud, le sec, le froid & lhumide sont les quatre roues que la Nature emploie pour produire le mouvement lent, gradu & circulaire quelle semble affecter dans la formation de tous ses ouvrages. Le feu, son agent universel, est le principe du feu lmentaire. Celui-ci se nourrit de toutes les choses grasses, parce que tout ce qui est gras est de la nature humide & arienne. Quoiqu lextrieur il nous paroisse sec, tel que le soufre, la poudre canon, &c. lexprience nous apprend que cet extrieur cache un humide gras, onctueux, huileux, qui se rsout la chaleur. Ceux qui ont imagin quil se formait dans lair des corps durs, tels que les pierres de foudre, se sont tromps, sils les ont regards comme des corps
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proprement terrestres. Cest une matire qui appartient llment grossier de leau : une humeur grasse, visqueuse, renferme dans les nuages comme dans un fourneau, o elle se condense en se mlant avec des exhalaisons sulfureuses, par consquent chaudes & trs aises senflammer. Lair qui sy trouve renferm & trop resserr par la condensation, sy rarfie par la chaleur, & y fait le mme effet que la poudre canon dans une bombe : le vaisseau clate, le feu rpandu dans lair, dbarrasse de ses liens par le mouvement, produit cette lumire & ce bruit qui tonne souvent les plus intrpides. Notre feu artificiel & commun a des proprits tout--fait contraires au feu de la Nature, quoiquil lait pour pre. Il est ennemi de toute gnration ; il ne sentretient que de la ruine des corps ; il ne se nourrit que de rapine; il rduit tout en cendres, & dtruit tout ce que lautre compose. Cest un parricide, le plus grand ennemi de la Nature ; & si lon ne savait opposer des digues sa fureur, il ravagerait tout. Est-il surprenant que les souffleurs voient prir tout entre ses mains, leurs biens & leur sant svanouir en fume, & une cendre inutile pour toute ressource ? M. Stahl nest pas le premier, comme le veut M. Pott, qui ait donn des ides raisonnables & lies sur la substance du feu qui se trouve dans les corps ; mais il est le premier qui en a raisonn sous le nom de Phlogistique. On a vu ci-devant le sentiment des Philosophes Hermtiques ce sujet. Il ne faut quouvrir leurs livres pour tre convaincu quils connaissaient parfaitement cet agent de la Nature ; & que M. Pott avance mal propos que les Auteurs antrieurs M. Stahl se perdaient dans des obscurits continuelles & des contradictions innombrables. Peut-tre ne parle-t-il que des Chymistes & des Physiciens vulgaires ; mais dans ce cas il aurait d faire une exception des Chymistes Hermtiques, quil a sans doute lus, & avec lesquels il sest du moins si heureusement rencontr, dans son Trait du feu & de la lumire, imprim avec la Traduction Franaise de sa Lithogognosie. M. Stahl les avait tudis avec beaucoup dattention. Il en fournit une grande preuve, non seulement pour avoir raisonn comme eux sur cette matire, mais par le grand nombre de citations quil en fait dans son Trait qui a pour titre : Fundamenta Chemiae dogmaticae & experimentalis. Il y donne au mercure le nom deau sche, nom que les Philosophes Hermtiques donnent au leur. Basile Valentin, Philalthe & plusieurs autres sont cits cet gard. Il distingue mme les Chymistes vulgaires des Chymistes Hermtiques, ( part. i. P. 114 ) en nommant les premiers Physici communes, & les Seconds Chymici alii. Dans la mme partie du mme ouvrage, pag. 2. il dit quIsaac Hollandais, Arnaud de Villeneuve, Raymond Lulle, Basile Valentin, Trithme, Paracelse, &c. se sont rendus recommandables dans lArt Chymique.
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Loin de mpriser, comme tant dautres, & de rejeter comme faux ce que ces Auteurs disent, cet habile homme se contente de parler comme eux, & dit, p. 183. quils se sont exprims par nigmes, allgories, &c. pour cacher leur secret au Peuple, & semblent navoir affect des contradictions, que pour donner le change aux Lecteurs ignorants. Il stend encore davantage sur cette matire, pag. 219. & suiv. o il appelle les Chymistes Hermtiques du nom de Philosophes. On peut aprs un si grand homme employer cette dnomination. Nous aurons occasion de parler encore de M. Pott, en traitant de la lumire & de ses effets. La proximit de leau & de la terre fait quils sont presque toujours mls. Leau dlaye la terre ; celle-ci paissit leau ; il sen forme du limon. Si lon expose ce mlange une chaleur vive, chaque lment visible retourne sa sphre, & la forme du corps se dtruit. Place entre la terre & lair, leau est proprement la cause des rvolutions, du dsordre, du trouble, de lagitation, & du renversement que lon remarque dans lair & la terre. Elle obscurcit lair par de noires & dangereuses vapeurs, elle inonde la terre : elle porte la corruption dans lun & dans lautre, & par son abondance ou sa disette, elle trouble lordre des saisons & de la Nature. Elle fait enfin autant de maux que de biens. Quelques Anciens disaient que le Soleil prsidait particulirement au feu, & la Lune leau, parce quils regardaient le Soleil comme la source du feu de la Nature, & la Lune comme le principe de lhumide. Ce qui a fait dire Hippocrate (Lib. I. de Dioet.) que les lments du feu & de leau pouvaient tout, parce quils renfermaient tout. Des oprations de la Nature. La sublimation, la descension & la coction sont trois instruments ou manires doprer que la Nature emploie pour parfaire ses ouvrages. Par la premire, elle vacue lhumidit superflue, qui suffoquerait le feu, & empcherait son action dans la terre sa matrice. Par la descension, elle rend la terre lhumidit dont les vgtaux ou la chaleur lont prive. La sublimation se fait par llvation des vapeurs dans lair, o elles se condensent en nuages. La seconde se fait par la pluie & la rose. Le beau temps succde la pluie, & la pluie au beau temps lalternative; une pluie continuelle inonderait tout, un beau temps perptu desscherait tout. La pluie tombe gouttes gouttes, parce que verse trop abondamment, elle perdrait tout, comme un Jardinier qui arroserait ses graines pleins seaux. Cest ainsi
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que la Nature distribue ses bienfaits avec poids, mesure & proportion. La coction est une digestion de lhumeur crue instille dans le sein de la terre, une maturation, & une conversion de cet humeur en aliment, au moyen de son feu secret. Ces trois oprations sont tellement lies ensemble, que la fin de lune est le commencement de lautre. La sublimation a pour objet de convertir une chose pesante en une lgre ; une exhalaison en vapeurs ; dattnuer le corps crasse & impur, & de le dpouiller de ses fces ; de faire prendre ces vapeurs les vertus & proprits des choses suprieures, & enfin de dbarrasser la terre dune humeur superflue qui empocherait ses productions. A peine ces vapeurs sont-elles sublimes, quelles se condensent en pluie, & de Spiritueuses & invisibles quelles taient, elles deviennent, un instant aprs, un corps dense & aqueux, pour retomber sur la terre, & limbiber du nectar cleste dont il a t imprgn pendant son sjour dans les airs. Sitt que la terre la reu, la Nature travaille le digrer & le cuire. Chaque animal, le plus vil vermisseau est un petit monde o toutes ces choses se font. Si lhomme cherche le monde hors de lui-mme, il le trouvera partout. Le Crateur en a fabriqu une infinit de la mme matire ; la forme seule en est diffrence. Lhumilit donc convient parfaitement lhomme, & la gloire Dieu seul. Leau contient un ferment, un esprit vivifiant, qui dcoule des natures suprieures sur les infrieures, donc elle sest imprgne en errant dans les airs, & quelle dpose ensuite dans le sein de la terre. Ce ferment est une semence de vie, sans laquelle lhomme, les animaux & les vgtaux ne vivraient & nengendreraient point. Tout respire dans la Nature ; & lhomme ne vie pas de pain seul, mais de cet esprit arien quil aspire sans cesse. Dieu seul, & la Nature son ministre, savent se faire obir des lments matriels principes des corps. Lart ny saurait atteindre ; mais les trois qui en rsultent, deviennent sensibles dans la rsolution des mixtes. Les Chymistes les nomment soufre, sel & mercure. Ce sont les lments principis. Le mercure se forme par le mlange de leau & de la terre : le soufre, de la terre & de lair ; le sel, de lair & de leau condenss. Le feu de la Nature sy joint comme principe formel. Le mercure est compos dune terre grasse visqueuse & dune eau limpide. Le Soufre, dune terre trs sche, trs subtile, mle avec lhumide de lair. Le sel, enfin dune eau crasse, pontique, & dun air crud qui sy trouve embarrass. Voyez la Physique souterraine de Beccher.
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Dmocrite a dit que tous les mixtes taient composs darmes, ce sentiment ne parat point loign de la vrit, quand on fait attention ce que la raison nous dicte, & ce que lexprience nous dmontre. Ce Philosophe a voil comme les autres, sous cette manire obscure de sexpliquer, le vrai mlange des lments, qui, pour tre conforme aux oprations de la Nature, doit se faire intimement, ou, comme on dit, per minima, & actu indivisibilia corpuscula. Sans cela les parties ne feraient pas un tour continu. Les mixtes se rsolvent en une vapeur trs Subtile par la distillation, artificielle ; & la Nature nest-elle pas une ouvrire bien plus adroite que lhomme le plus expriment ? Cest tout ce que Dmocrite a voulu dire. Des manires dtre gnrales des Mixtes. On remarque trois faons dtre (Cosmop. Nov. lum. Chem. Tr. 7.), qui constituent crois genres, ou trois classes appeles rgnes, lanimal, le vgtal, & le minral. Les minraux sengendrent dans la terre seulement, les vgtaux ont leurs racines dans la terre, & slvent dans leau & lair ; les animaux prennent naissance dans lair, leau & la terre; & lair test pour tous un principe de vie. Quelque diffrence que les mixtes paraissent avoir quant leurs formes extrieures, ils ne diffrent point de principes (Cosmop. Travt. 2.) ; la terre & leau leur servent de base tous, & lair nentre presque dans leur composition que comme instrument, de mme que le feu. La lumire agit sur lair, lair sur leau, leau sur la terre. Leau devient souvent linstrument du mlange dans les ouvrages de lart, mais ce mlange nest que superficiel, comme nous le voyons dans le pain, la brique, &c. Il y a une autre mixtion intime que Beccher appelle centrale (Phys. sub. sect. i. c. 4.). Cest celle par laquelle leau est tellement mle avec la terre, quon ne peut les sparer sans dtruire la forme du mixte. Nous nencrerons point dans le dtail des diffrents degrs de cette cohsion, afin dtre plus court. On peut voir tout cela dans louvrage que nous venons de citer. De la diffrence qui se trouve entre ces trois Rgnes. Le Minral. On dit communment des minraux quils existent, & non pas quils vivent, comme on le dit des animaux & des vgtaux ; quoiquon puisse dire que les mtaux tirent en quelque faon leur vie des minraux, soit parce que dans leur gnration il y a comme une jonction du mle & de la femelle sous les noms de soufre & de mercure, qui par une fermentation, une circulation, & une cuisson continue, se purifient avec le secours de sel de nature, se cuisent & se forment
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enfin en une masse que nous appelons mtal, soit parce que les mtaux parfaits contiennent un principe de vie, ou feu inn, qui devenu languissant, & comme sans mouvement sous la dure corce qui le renferme, y est cach comme un trsor, jusqu ce qutant mis en libert par une solution philosophique de cette corce, il se dveloppe & sexalte par un mouvement vgtatif, au plus haut degr de perfection que lart puisse lui donner. Le Vgtal. Une me ou esprit vgtatif anime les plantes, cest par lui quelles croissent & se multiplient ; mais elles sont prives du sentiment & du mouvement des animaux. Leurs semences sont hermaphrodites, quoique les Naturalistes aient remarqu les deux sexes dans presque cous les vgtaux. Lesprit vgtatif & incorruptible se dveloppe dans la fermentation & la putrfaction des semences. Quand le grain pourrit en terre sans germer, cet esprit va rejoindre sa sphre. LAnimal. Les animaux ont de plus que les minraux & les vgtaux une me sensitive, principe de leur vie & de leurs mouvements. Ils sont comme le complment de la Nature quant aux tres Sublunaires. Dieu a distingu & spar les deux sexes dans ce rgne, afin que de deux il en vnt un troisime. Ainsi dans les choses les plus parfaites se manifeste plus parfaitement limage de la Trinit. Lhomme est le Prince Souverain de ce bas monde. Toutes ses facults sont admirables. Les troubles qui slvent dans son esprit, ses agitations, ses inquitudes, sont comme des vents, des clairs, des tonnerres, des tourbillons, & des mtores qui slvent dans le grand monde. Son cur, son sang, tout son corps mme en sont quelquefois agits, mais ce sont comme des tremblements de terre, & tout prouve en lui quil est vritablement labrg de lUnivers. David navait-il donc pas raison de scrier que Dieu est infiniment admirable dans ses ouvrages (Psal. 91.6.& 138. 14.) ? De lme des Mixtes. Tous les mixtes parfaits qui ont vie, ont une me, ou esprit, & un corps. Le corps est compos de limon, ou de terre & deau, lme qui donne la forme au mixte, est une tincelle du feu de la Nature, ou un rayon imperceptible de la lumire, qui agit dans les mixtes, suivant la disposition actuelle de la matire, & la perfection des organes spcifis dans chacun deux. Si les btes ont une me, elle ne diffre gure de leur esprit que du plus au moins.
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Les formes spcifiques des mixtes, ou, si lon veut, leur me, conserve une je ne sais quelle connaissance de leur origine. Lme de lhomme se rflchie souvent sur la lumire divine par la contemplation. Elle semble vouloir pntrer dans ce sanctuaire accessible Dieu Seul : elle y tend sans cesse, & y retourne enfin. Les mes des animaux, sorties du secret des Cieux, & des trsors du Soleil, semblent avoir une sympathie avec cet Astre, par les diffrents prsages de son lever, de son coucher, du mouvement mme des cieux, & des changements de temprature de lair, que les mouvements des animaux nous annoncent. Fournies par lair, & presque entirement ariennes, les mes des vgtaux poussent tant quelles peuvent la tte de leur tige en haut, comme empresses de retourner leur patrie. Les rochers, les pierres, forms deau & de terre, se cuisent dans la terre comme un ouvrage de poterie, cest pourquoi ils rendent la terre, comme en faisant partie. Mais les pierres prcieuses & les mtaux sont plus favoriss des influences clestes ; les premires sont comme des larmes du Ciel, & une rose cleste congele, cest pourquoi les Anciens leur attribuaient tant de vertus. Le Soleil & les Astres semblent avoir aussi une attention particulire pour les mtaux, & lon dirait que la Nature leur laisse le soin de leur imprimer la forme. Lme des mtaux est comme emprisonne dans leur matire ; le feu des Philosophes sait len tirer pour lui faire produire un fils digne du Soleil, & une quintessence admirable, qui rapproche le Ciel de nous. La lumire est le principe de la vie, & les tnbres sont celui de la mort. Les mes des mixtes font des rayons de lumire, & leurs corps font des abmes de tnbres. Tout vit par la lumire, & tout ce qui meurt en est priv. Cest de ce principe auquel on fait si peu dattention, quon dit communment dun homme mort, quil a perdu le jour, la lumire; & que Saint Jean dit (Evang. c. l.), la lumire est la vie des hommes. Chaque mixte a des connaissances qui lui sont propres. Quant aux animaux, il Suffit de rflchir sur leurs actions pour en tre convaincu. Le temps de saccoupler qui leur est si bien connu ; la juste distribution des parties dans les petits qui en viennent ; lusage quils font de chaque membre ; lattention & le soin quils se donnent, tant pour la nourriture de leurs petits, que pour leur dfense ; leurs diffrences affections de plaisir, de crainte, de bienveillance envers leurs matres, leurs dispositions en recevoir les instructions ; leur adresse se procurer les besoins de la vie ; leur prudence viter ce qui peut leur nuire, & tant dautres choses quun observateur peut remarquer, prouvent que leur me est doue dune espce de raisonnement.
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Les vgtaux ont aussi une facult virale, & une manire de connatre & de prvoir. Les facults vitales sont chez eux le soin dengendrer leurs semblables, les vertus multiplicatives, nutritives, augmentatives, sensitives & autres. Leur notion Se manifeste dans le prsage du temps, & la connaissance de la temprature qui leur est favorable pour germer & pousser leurs tiges. Leurs observations strictes des changements, comme lois de la Nature dans le choix de laspect du Ciel qui leur est propre ; dans la manire denfoncer leurs racines, dlever leurs tiges, dtendre leurs brandies, de dvelopper leurs feuilles, de configurer & de colorer leurs fruits, de transmuer les lments en nourriture, dinfuser dans leurs semences une vertu prolifique. Pourquoi certaines plantes ne pouffent-elles que dans certaines saisons, quoiquelles se sment delles-mmes par la chute naturelle de leurs graines, ou quon les sme sitt quelles sont en maturit ? Elles ont ds lors leur principe vgtatif, & nanmoins elles ne le dvelopperont que dans un temps marqu, moins que lart ne leur fournisse ce quelles trouveraient dans la saison qui leur est propre. Pourquoi une plante seme dans une mauvaise terre tout joignant une bonne, poussera-t-elle ses racines du ct de cette dernire ? Quest ce qui apprend un oignon mis en terre le germe en bas, le diriger vers lair ? Comment le lierre, & autres plantes de telle espce, dirigent- elles leurs faibles branches vers les arbres qui peuvent les soutenir ? Pourquoi la citrouille allonge-t-elle son fruit de tout son possible vers un vase plein deau, plac auprs ? Quest-ce qui enseigne aux plantes dans lesquelles on remarque les deux sexes, se placer communment le mle auprs de la femelle, & mme assez souvent inclins lun vers lautre ? Avouons que tout cela passe notre entendement ; que la Nature nest pas aveugle, & quelle est gouverne par la sagesse mme. De la gnration & de la corruption des Mixtes. Tout retourne son principe. Chaque individu est en puissance dans le monde matriel avant que de paratre au jour sous sa forme individuelle, & retournera dans son temps, & son rang au mme point do il est sorti, comme les neuves dans la mer, pour renatre leur tour (Eccles.1.7.). Ctait peut-tre ainsi que Pythagore entendait sa mtempsycose, que lon na pas comprise. Lorsque le mixte se dissout, par le vice des lments corruptibles qui le composent, la partie thre labandonne, & va rejoindre sa patrie. Il Se fait alors un drangement, un dsordre & une confusion dans les parties du cadavre, par labsence de celui qui y conservait lordre. La mort, la corruption sen emparent, jusqu ce que cette matire reoive de nouveau les
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influences clestes qui runissant les lments pars & errants, les rendra propres une nouvelle gnration. Cet esprit vivifiant ne se spare pas de la matire pendant la putrfaction gnrative, parce quelle nest pas une corruption entire & parfaite, comme celle qui produit la destruction du mixte. Cest une corruption combine, & cause par cet esprit mme, pour donner la matire la forme qui convient lindividu quil doit animer. Il y est quelquefois dans linaction, tel quon le voit dans les semences ; mais il nattend que dtre excit. Sitt quil lest, il met la matire en mouvement, & plus il agit, plus il acquire de nouvelles forces jusqu ce quil ait achev de perfectionner le mixte. Que les Matrialistes, les partisans ridicules du hasard dans la formation des mixtes & leur conservation, examinent & rflchissent un peu srieusement & sans prjugs sur tout ce que nous avons dit, & quils me disent ensuite comment un tre imaginaire peut tre la cause efficiente de quelque chose de rel & de si bien combin. Quils suivent cette Nature pas pas. Ses procds, les moyens quelle emploie, & ce qui en rsulte. Ils verront, sils ne veulent pas fermer les yeux la lumire, que la gnration des mixtes a un temps dtermin ; que tout se fait dans lUnivers par poids & mesure, & quil ny a quune sagesse infinie qui puisse y prsider. Les lments commencent la gnration par la putrfaction, comme les aliments la nutrition. Ils se rsolvent en nature humide ou premire matire ; le chaos se fait alors, & de ce chaos la gnration. Cest donc avec raison que les Physiciens disent que la conservation est une cration continue, puisque la gnration de chaque individu rpond analogiquement la cration & la conservation du macrocosme. La Nature est toujours semblable elle-mme ; elle na quune voie droite, donc elle ne scarte que par des obstacles insurmontables, alors elle fait des monstres. La vie est le rsultat harmonique de lunion de la matire avec la forme, ce qui constitue la perfection de lindividu. La mort est le terme prfixe o se fait la dsunion, & la sparation de la forme & de la matire. On commence mourir ds que cette dsunion commence, & la dissolution du mixte en est le complment. Tout ce qui vie soit vgtal, soit animal, a besoins de nourriture pour sa conservation, & ces aliments sont de deux sortes. Les vgtaux ne se nourrissent pas moins dair que deau & de terre. Les mamelles mmes de celle-ci tariraient bientt, si elles ntaient continuellement abreuves du lait thren. Cest ce que Moise nous exprime parfaitement par les termes de la bndiction quil
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donna aux fils de Joseph : De benedictione Domini terra ejus ; de pomis cli & rore atque abysso subjacente ; de pomis fructuum Solis & Lun ; de pomis collium ternorum ; de vertice antiquorum montium ; & de frugibus terr , & de plenitudine ejus, &c. (Deuter. 33.) Serait-ce seulement pour rafrachir le cur, que la Nature aurait pris soin de placer auprs de lui les poumons, ces admirables & infatigables soufflets ? Non, ils ont un usage plus essentiel : cest pour aspirer & lui transmettre continuellement cet esprit thren qui vient au secours des esprits vitaux, & rpare leur perte & les multiplie quelquefois. Cest pourquoi lon respire plus souvent quand on se donne beaucoup dagitation, parce quil se fait alors une plus grande dperdition esprits, que la Nature cherche remplacer. Les Philosophes donnent le nom desprits, ou natures spirituelles, non seulement aux tres crs sans tre matire, & qui ne peuvent tre connues que par lintellect, telles que les Anges, les Dmons ; mais celles-l mmes qui, quoique matrielles, ne peuvent tre aperues des sens, cause de leur grande tnuit. Lair pur ou Ether est de cette nature, les influences des corps clestes, le feu inn, les esprits sminaux, vitaux, vgtaux, &c. Ils sont les ministres del Nature, qui semble nagir sur la matire que par leur moyen. Le feu de la Nature ne se manifeste dans les animaux que par la chaleur quil excite. Lorsquil se retire, la mort prend sa place, le corps lmentaire ou le cadavre reste entier jusqu ce quil commence se rsoudre. Ce feu est trop faible dans les vgtaux, pour y devenir sensible au sens mme du coucher. On ne sait pas quelle est la nature du feu commun ; sa matire est si tnue, quelle ne se manifeste que par les autres corps auxquels elle sattache. Le charbon nest pas feu, ni le bois qui brle, ni la flamme, qui nest quune fume enflamme. Il parat steindre & svanouir quand laliment lui manque. Il faut quil soit un effet de la lumire sur les corps combustibles. De la Lumire. Lorigine de la lumire nous prouve Sa nature Spirituelle. Avant que la matire comment recevoir sa forme, Dieu forma la lumire; elle se rpandit aussitt dans la matire, qui lui servie comme de mche pour son entretien. La manifestation de la lumire fut donc comme le premier acte que Dieu exera sur la matire ; le premier mariage du crateur avec la crature, & celui de lesprit avec le corps. Rpandue dabord partout, la lumire sembla se runir dans le Soleil, comme plusieurs rayons se runissent dans un point. La lumire du Soleil est par
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consquent un esprit lumineux, attach insparablement cet Astre, donc les rayons se revtent des parties de lEther pour devenir sensibles nos yeux. Ce sont des ruisseaux qui coulent sans cesse dune source inpuisable, & qui se rpandent dans la vaste tendue de tout lUnivers. Il ne faut cependant pas en conclure que ces rayons sont purement spirituels. Ils se corporifient avec lEther comme la flamme avec la fume. Fournissons dans nos foyers un aliment perptuellement fumeux, nous aurons une flamme perptuelle. La nature de la lumire est de fluet sans cesse ; & nous sommes convenus dappeler rayons ces fluxions du Soleil mles avec lEther. Il ne faut donc pas confondre la lumire avec le rayon, ou la lumire avec la splendeur & la clart. La lumire est la cause, la clart est leffet. Quand une bougie allume steint, lesprit ign & lumineux qui enflamme la mche, ne se perd pas, comme on le croit communment. Son action seule disparat quand laliment lui manque, ou quon len retire. Il se rpand dans lair, qui est le rceptacle de la lumire, & des natures spirituelles du monde matriel. De mme que les corps retournent, par la rsolution, la matire do ils tirent leur origine ; de mme aussi les formes naturelles des individus retournent la forme universelle, ou la lumire, qui est lesprit vivifiant de lUnivers. On ne doit pas confondre cet esprit avec les rayons du Soleil, puisquils nen sont que le vhicule. Il pntre jusquau centre mme de la terre, lorsque le Soleil nest pas sur notre horizon. La lumire est pour nous une vive image de la Divinit. Lamour Divin ne pouvant, pour ainsi dire, se contenir dans lui-mme, sest comme rpandu hors de lui, & multipli dans la cration. La lumire ne se renferme pas non plus dans le corps lumineux : elle se rpand, elle se multiplie, elle est comme Dieu une source inpuisable de biens. Elle se communique sans cesse sans aucune diminution ; elle semble mme prendre de nouvelles forces par cette communication, comme un matre qui enseigne ses disciples les connaissances quil a, sans les perdre, & mme en les imprimant davantage dans son esprit. Cet esprit ign port dans les corps par les rayons, sen distingue fort aisment. Ceux-ci ne se communiquent quautant quils ne trouvent dans leur chemin point de corps opaques qui en arrtent le cours. Celui-l pntre mme les corps les plus denses, puisquon sent la chaleur au ct dun mur oppos au ct o tombent les rayons, quoiquils ny aient pu pntrer. Cette chaleur subsiste
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mme encore aprs que les rayons sont disparus avec le corps lumineux. Tout corps diaphane, le verre particulirement, transmet cet esprit ign & lumineux sans transmettre les rayons : cest pourquoi lair qui est derrire, en fournissant un nouveau corps cet esprit, devient illumin & forme des rayons nouveaux, qui se rpandent comme les premiers. Dailleurs tout corps diaphane, en servant de milieu pour transmettre cet esprit, se trouve non seulement clair, mais devient lumineux ; & cette augmentation de clart se manifeste aisment ceux qui y font un peu dattention. Cette augmentation de splendeur narriverait pas si le corps diaphane transmettait les rayons tels quil les a reus. M. Pott parat avoir adopt ces ides des Philosophes Hermtiques sur la lumire, dans son Essai dobservations Chymiques & Physiques sur les proprits & les effets de la lumire & du feu. Il sest parfaitement rencontr avec dEspagnet, dont janalyse ici les sentiments, & qui vivait il y a prs dun sicle & demi. Les observations que ce savant Professeur de Berlin rapporte, concourent toutes prouver la vrit de ce que nous avons dit jusquici. Il appelle la lumire le grand & merveilleux agent de la Nature. Il dit que sa substance, cause de la tnuit de ses parties, ne peut tre examine par le nombre, par la mesure ni par le poids, que la Chymie ne peut exposer sa forme extrieure, parce que dans aucune substance elle ne peut tre conue, encore moins exprime ; que sa dignit & son excellence sont annonces dans lEcriture Sainte, o Dieu se fait appeler du nom de lumire & de feu : puisquil y est dit, que Dieu est une lumire, quil demeure dans la lumire ; que la lumire est son habit ; que la vie est dans la lumire, quil fait ses Anges flammes de feu, &c. & enfin que plusieurs personnes regardent la lumire plutt comme un tre spirituel que comme une substance corporelle. En rflchissant sur la lumire, la premire chose, dit cet Auteur, qui se prsente mes yeux & mon esprit, cest la lumire du Soleil ; & je prsume que le Soleil est la source de toute la lumire qui se trouve dans la Nature ; que toute la lumire y rentre comme dans son cercle de rvolution, & que de l elle est de nouveau renvoye sur notre globe. Je ne pense pas, ajoute-t-il, que le Soleil contienne un feu brlant, destructif, mais il renferme une substance lumineuse, pure, simple & concentre, qui claire tout. Je regarde la lumire comme une substance qui rjouit, qui anime, & qui produit la clart ; en un mot, je la regarde comme le premier instrument que Dieu mit & met encore en uvre dans la Nature. De l vient le culte que quelques Paens ont rendu au Soleil ; de l la fable de Promthe qui droba le
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feu dans le Ciel, pour le communiquer la terre. M. Pott napprouve cependant pas en apparence, mais il le fait en ralit, le sentiment de ceux qui font de lEther un vhicule de la matire de la lumire, parce quils multiplient, dit-il, les tres sans ncessit. Mais si la lumire est un tre si simple quil lavoue, pourra-t-elle le manifester autrement que par quelque substance sensible ? Elle a la proprit de pntrer trs subtilement les corps par sa tnuit suprieure celle de lair, & par son mouvement progressif, le plus rapide quon puisse imaginera mais il nose dterminer sil est d une substance spirituelle, quoiquil soit certain que le principe moteur est aussi ancien que cette substance mme. Le mouvement, comme mouvement, ne produit pas la lumire, mais il la manifeste dans les matires convenables. Elle ne se montre que dans les corps mobiles, cest--dire, dans une matire extrmement subtile, fine & propre au mouvement prcipit, soit que cette matire scoule immdiatement du Soleil, ou de son atmosphre, & quelle pntre jusqu nous ; soit, ce qui parait, dit-il, plus vraisemblable, que le Soleil mette en mouvement ces matires extrmement subtiles, dont notre atmosphre est remplie. Voil donc un vhicule de la lumire, & un vhicule qui ne diffre point de lEther ; puisque ce Savant ajoute plus bas : cest donc aussi l la cause du mouvement de la lumire qui agit sur notre Ether, & qui nous vient principalement, & plus efficacement du Soleil. Ce vhicule nest donc pas, mme selon lui, un tre multiplie sans ncessit. Il distingue trs bien le feu de la lumire, & marque la diffrence de lun & de lautre ; mais aprs avoir dit que la lumire produit la clart, il confond ici cette dernire avec le principe lumineux, comme ou peut le conclure des expriences quil rapporte. Jen aurais conclu quil y a un feu & une lumire qui ne brlent pas, cest--dire, qui ne dtruisent pas les corps auxquels ils sont adhrants ; mais non pas quil y a une lumire sans feu. Le dfaut de distinction entre le principe ou la cause de la splendeur & de la clart, & leffet de cette cause est la source dune infinit derreurs sur cette matire. Peut-tre nest-ce que la faute du Traducteur qui aura employ indiffremment les termes de lumire & clart comme synonymes. Je serais assez port le croire, puisque M. Pott, immdiatement aprs avoir rapport divers phnomnes des matires phosphoriques, le bois pourri, les vers lumineux, largile calcine & frotte, &c. dit, que la matire de la lumire dans sa puret, ou spare de tout autre corps, ne se laisse pas apercevoir, que nous ne la traitons quentoure dune enveloppe, & que nous ne connaissons sa prsence
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que par induction. Cest distinguer proprement la lumire de la clart qui en est leffet. Avec cette distinction il est ais de rendre raison dune infinit de phnomnes trs difficiles expliquer sans cela. La chaleur, quoique effet du mouvement, est comme identifie avec lui. La lumire tant le principe du feu, lest du mouvement & de la chaleur. Celle-ci ntant quun moindre degr de feu, ou le mouvement produit par un feu plus modr, ou plus loign du corps affect. Cest ce mouvement que leau doit sa fluidit, puisque sans cette cause elle devient glace. On ne doit donc pas confondre le feu lmentaire avec le feu des cuisines ; & observer que le premier ne devient un feu actuel brlant que lorsquil est combin avec des substances combustibles ; il ne donne par lui-mme ni flamme, ni lumire. Ainsi le phlogistique ou substance huileuse, sulfureuse, rsineuse nest pas le principe du feu, mais la matire propre lentretenir, le nourrir & le manifester. Les raisonnements de M. Pott prouvent que le sentiment de dEspagnet & des autres Philosophes Hermtiques sur le feu & la lumire, est un sentiment raisonn, & trs conformes aux observations Physico-Chymiques les plus exactes, puisquils sont daccord avec ce Savant Professeur de Chymie dans lAcadmie des Sciences & Belles Lettres de Berlin. Ces Philosophes connaissaient donc la Nature : & sils la connaissaient, pourquoi ne pas plutt essayer de lever le voile obscur sous lequel ils ont cach ses procds par leurs discours nigmatiques, allgoriques, fabuleux, que de mpriser leurs raisonnements, parce quils paraissent intelligibles ; ou de les accuser dignorance & de mensonge ? De la conservation des Mixtes. Lesprit ign, le principe vivifiant donne la vie & la vigueur aux mixtes ; mais ce feu les consumerait bientt, si son activit ntait modre par lhumeur aqueuse qui les lie. Cet humide circule perptuellement dans tous. Il sen fait une rvolution dans lUnivers, au moyen de laquelle les uns se forment, se nourrissent, augmentent mme de volume pendant que son vaporation & son absence font desscher & prir les autres. Toute la machine du monde ne compose quun corps, dont toutes les parties sont lies par des milieux qui participent des extrmes. Ce lien est cach, ce nud est secret ; mais il nen est pas moins rel, & cest par son moyen que toutes ces parties se prtent un secours mutuel, puisquil y a un rapport, & un vrai commerce entre elles. Les esprits missaires des natures suprieures sont &
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entretiennent cette communication ; les uns sen vont quand les autres viennent ; ceux-ci retournent leur source quand ceux-l en descendent ; les derniers venus prennent la place, ceux-ci partent leur tour, dautres leur succdent ; & par ce flux & reflux continuels, la Nature se renouvelle & sentretient. Ce sont les ailes de Mercure, laide desquelles le messager des Dieux rendait de si frquentes visites aux habitants du Ciel & de la Terre. Cette succession circulaire desprits se fait par deux moyens, la rarfaction & la condensation, que la Nature emploie pour spiritualiser les corps & corporifier les esprits ; ou, si lon veut, pour attnuer les lments grossiers, les ouvrir, les lever mme la nature subtile des matires spirituelles, & les faire ensuite retourner la nature des lments grossiers & corporels. Ils prouvent sans cesse de telles mtamorphoses. Lair fournit leau une substance tnue threnne qui commence sy corporifier ; leau la communique la terre o elle se corporifie encore plus. Elle devient alors un aliment pour les minraux & les vgtaux. Dans ceux-ci, elle se fait tige, corce, feuilles, fleurs, fruit ; en un mot, une substance corporelle, palpable. Dans les animaux, la Nature spare le plus subtil, le plus spirituel du boire & du mange pour le tourner en aliment. Elle change, & spcifie la plus pure substance en semence, en chair, en os, &c. & laisse la plus grossire & la plus htrogne pour les excrments. Lart imite la Nature dans ses rsolutions & ses compositions. De lhumide radical. La vie & la conservation des individus consiste dans lunion troite de la forme & de la matire. Le nud, le lien qui forme cette union consiste dans celle du feu inn avec lhumide radical. Cet humide est la portion la plus pure, la plus digre de la matire, & comme une huile extrmement rectifie par les alambics de la Nature. Les Semences des choses contiennent beaucoup de cet humide radical, dans lequel une tincelle de feu cleste se nourrit ; & mis dans une matrice convenable, il opre, quand il est aid constamment, tout ce qui est ncessaire la gnration. On trouve quelque chose dimmortel dans cet humide radical ; la mort des mixtes ne le fait vanouir ni disparatre. Il rsiste mme au feu le plus violent, puisquon le trouve encore dans les cendres des cadavres brls. Chaque mixte contient deux humides, celui donc nous venons de parler, & un humide lmentaire, en partie aqueux, arien en partie. Celui-ci cde la violence du feu ; il senvole en fume, en vapeurs, & lorsquil est tout--fait
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vapor, le corps nest plus que cendres, ou parties spares les unes des autres. Il nen est pas ainsi de lhumide radical ; comme il constitue la base des mixtes, il affronte la tyrannie du feu, il souffre le martyre avec un courage insurmontable, & demeure attach opinitrement aux cendres du mixte ; ce qui indique manifestement sa grande puret. Lexprience a montr aux Verriers, gens communment trs ignorants dans la connaissance de la Nature, que cet humide est cach dans les cendres. Ils ont trouv force de feu le Secret de le manifester autant que lart & la violence du feu artificiel en sont capables. Pour faire le verre, il faut ncessairement mettre les cendres en fusion, & il ne saurait y avoir de fusion, o il ny a pas dhumide. Sans savoir que les sels extraits des cendres contiennent la plus grande vertu des mixtes, les laboureurs brlent les chaumes & les herbes pour augmenter la fertilit de leurs champs : preuve que cet humide radical est inaccessible aux atteintes du feu ; quil est le principe de la gnration, la base des mixtes, & que sa vertu, son feu actif ne demeurent engourdis que jusqu ce que la terre, matrice commune des principes, en dveloppe les facults, ce qui se voie journellement dans les semences. Ce baume radical est le serment de la Nature, qui se rpand dans toute la masse des individus. Cest une teinture ineffaable, qui a la proprit de multiplier, & qui pntre mme jusque dans les plus sales excrments, puisquon les emploie avec succs pour fumer les terres, & augmenter leur fertilit, On peur conjecturer avec raison, que cette base, cette racine des mixtes, qui survit leur destruction, est une partie de la premire matire, la portion la plus pure, & indestructible, marque au coin de la lumire dont elle reut la forme. Car le mariage de cette premire matire avec sa forme est indissoluble, & tous les lments corporifis en individus tirent delle leur origine. Ne fallait-il pas en effet une telle matire pour servir de base incorruptible, & comme de racine cubique aux mixtes corruptibles, pour pouvoir en tre un principe constant, perptuel, & nanmoins matriel, autour duquel tourneraient sans cesse les vicissitudes & les changements que les tres matriels prouvent tous les jours ? Sil tait permis de porter ses conjectures dans lobscurit de lavenir, ne pourrait-on pas dire que cette substance inaltrable est le fondement du monde matriel, & le ferment de son immortalit, au moyen duquel il subsistera mme aprs sa destruction, aprs avoir pass par la tyrannie du feu, & avoir t purg de sa tache originelle, pour tre renouvel & devenir incorruptible & inaltrable pendant toute lternit ?
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Il semble que la lumire na encore opr que sur lui, & quelle a laisse le reste dans les tnbres ; aussi en conservent-il toujours une tincelle, qui na besoin que dtre excite. Mais le feu inn est bien diffrent de lhumide. Il tient de la spiritualit de la lumire, & lhumide radical est dune nature moyenne entre la matire extrmement subtile & spirituelle de la lumire, & la matire grossire, lmentaire, corporelle. Il participe des deux, & lie ces deux extrmes. Cest le sceau du trait visible & palpable de la lumire & des tnbres & le point de runion & de commerce encre le Ciel & la Terre. On ne peut donc confondre sans erreur cet humide radical avec le feu inn. Celui-ci est lhabitant, celui-l lhabitation, la demeure. Il est dans tous les mixtes le laboratoire de Vulcain ; le foyer o se conserve ce feu immortel, premier moteur cr de toutes les facults des individus ; le baume universel, llixir le plus prcieux de la Nature, le mercure de vie parfaitement sublim & travaill, que la Nature distribue par poids & par mesure tous les mixtes. Qui saura extraire ce trsor du cur, & du centre cach des productions de ce bas monde, le dpouiller de lcorce paisse, lmentaire, qui le cache nos yeux, & le tirer de la prison tnbreuse o il est renferm, & dans linaction, pourra se glorifier de savoir-faire la plus prcieuse mdecine pour soulager le corps humain. De lharmonie de lUnivers. Les corps suprieurs & les infrieurs du monde ayant une mme source, & une mme matire pour principe, ont conserv entre eux une sympathie qui fait que les plus purs, les plus nobles, les plus forts, communiquent ceux qui le sont moins toute la perfection dont ils sont susceptibles. Mais lorsque les organes des mixtes se trouvent mal disposs naturellement ou par accident, cette communication est trouble ou empche, lordre tabli pour ce commerce se drange ; le faible moins secouru saffaiblit, succombe, & devient le principe de sa propre mine, mole ruit su. (Cosmop. Tract. 2.) Les quatre qualits des lments, le froid, le chaud, le sec & lhumide, sont comme les tons harmoniques de la Nature. Ils ne sont pas plus contraires entre eux, que le ton grave dans la musique lest laigu; mais ils sont diffrents, & comme spars par des intervalles, ou tous moyens, qui rapprochent les deux extrmes. De mme que par ces tons moyens on compose une trs belle harmonie, la Nature sait aussi combiner les qualits des lments, de manire quil en rsulte un temprament qui constitue celui des mixtes.
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Du Mouvement. Il ny a point de repos rel & proprement dit dans la Nature (Ibid. Tr. 4.). Elle ne peut rester oisive ; & si elle laissait succder le repos rel au mouvement pendant un seul instant, toute la machine de lUnivers tomberait en ruine. Le mouvement la comme tir du nant ; le repos ly replongerait. Ce quoi nous donnons le nom de repos, nest quun mouvement moins acclr, moins sensible. Le mouvement est donc continuel dans chaque partie comme dans le tout. La Nature agit toujours dans lintrieur des mixtes : les cadavres mmes ne sont point en repos, puisquils se corrompent, & que la corruption ne peur se faire sans mouvement. Lordre & luniformit rgnent dans la manire de mouvoir la machine du monde ; mais il y a divers degrs dans ce mouvement, qui est ingal, & diffrent dans les choses diffrentes & ingales. La Gomtrie exige mme cette loi dingalit, & lon peut dire que les corps clestes ont un mouvement gal en raison gomtrique ; savoir, eu gard la diffrence de leur grandeur, de leur distance & de leur nature. Nous apercevons aisment dans le cours des saisons, que les voies que la Nature emploie ne diffrent entre elles quen apparence. Pendant lhiver elle parat sans mouvement, morte, ou du moins engourdie. Cest cependant durant cette morte saison quelle prpare, digre, couve les semences, & les dispose la gnration. Elle accouche pour ainsi dire au printemps ; elle nourrit & lve en t, elle mrit mme certains fruits, elle en rserve dautres pour lautomne, quand ils ont besoin dune plus longue digestion. A la fin de cette saison, tout devient caduque, pour se disposer une nouvelle gnration. Lhomme prouve dans cette vie les changements de ces quatre saisons. Son hiver nest pas le temps de la vieillesse, comme on le dit communment, cest celui quil passe dans le ventre de sa mre sans action, & comme dans les tnbres, parce quil na pas encore joui des bienfaits de la lumire Solaire. A peine a-t-il vu le jour, quil commence crotre : il entre dans son printemps, qui dure jusqu ce quil soit capable de mrir ses fruits. Son t succde alors ; il se fortifie, il digre, il cuit le principe de vie qui doit la donner dautres. Son fruit est-il mr lautomne sen empare, il devient sec, il fltrit, il penche vers le principe o sa nature lentrane ; il y tombe, il meurt, il nest plus. De la distance ingale & varie du Soleil procde particulirement la varit des saisons. Le Philosophe qui veut sappliquer imiter les procds de la Nature dans les oprations du grand uvre, doit les mditer trs srieusement.
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Je nentrerai point ici dans le dtail des diffrents mouvements des corps clestes. Moise na presque expliqu que ce qui regarde le globe que nous habitons. Il na presque rien dit des autres cratures. Sans doute afin que la curiosit humaine trouvt plutt matire ladmiration, qu former des arguments pour la dispute. Lenvie dsordonne de tout savoir tyrannise cependant encore le faible esprit de lhomme. Il ne sait pas se conduire, & il est assez fou pour prescrire au Crateur des rgles pour conduire lUnivers. Il forge des systmes, & parle avec un ton si dcisif, quon dirait que Dieu la consult pour tirer le monde du nant, & quil a suggr au Crateur les lois qui conservent lharmonie de son mouvement gnral & particulier. heureusement les raisonnements de ces prtendus Philosophes ninfluent en rien sur cette harmonie. Nous aurions lieu den craindre des consquences aussi fcheuses pour nous, que celles quon tire de leurs principes sont ridicules. Tranquillisons-nous : le monde ira son train autant de temps quil plaira son Auteur de le conserver. Ne perdons pas le temps dune vie aussi courre que la ntre disputer des choses que nous ignorons. Appliquons-nous plutt chercher le remde aux maux qui nous accablent ; prier celui qui a cr la mdecine de la terre, de nous la faire connatre ; & quaprs nous avoir favoris de cette admirable connaissance, nous nen usons que pour lutilit de notre prochain, par amour pour le souverain Etre, qui seul soit rendu gloire dans tous les sicles des sicles.

TRAIT DE LUVRE HERMTIQUE. La source de la sant & des richesses, deux bases sur lesquelles est appuy le bonheur de cette vie, sont lobjet de cet art. Il fut toujours un mystre ; & ceux qui en ont trait, en ont parl dans tous les temps, comme dune science, donc la pratique a quelque chose de surprenant, & dont le rsultat tient du miracle dans lui-mme & dans ses effets. Dieu auteur de la Nature, que le Philosophe se propose dimiter, peut seul clairer & guider lesprit humain dans la recherche de ce trsor inestimable, & dans le labyrinthe des oprations de cet art. Aussi tous ces Auteurs recommandent-ils de recourir au Crateur, & de lui demander cette grce avec beaucoup de ferveur & de persvrance. Doit-on tre surpris que les possesseurs dun si beau secret lait voil des ombres des hiroglyphes, des fables, des allgories, des mtaphores, des nigmes, pour en ter la connaissance au commun des hommes ? Ils nont crit que pour ceux qui Dieu daignerait en accorder lintelligence. Les dcrier, dclamer forcement contre la science mme, parce quon a fait dinutiles efforts
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pour lobtenir, cest une vengeance basse ; cest faire tort sa propre rputation, cest afficher son ignorance, & limpuissance o lon est dy parvenir. Que lon lev sa voix contre les souffleurs, contre ces brleurs de charbons, qui, aprs avoir t dupes de leur propre ignorance, cherchent faire dautres dupes, la bonne heure. Je me joindrais volontiers ces sortes de critiques ; je voudrais mme avoir une voix de stentor pour me faire mieux entendre. Mais qui sont ceux qui se mlent de parler & dcrire contre la Philosophie Hermtique ? Des gens qui en ignorent, le gagerons, jusqu la dfinition ; gens dont la mauvaise humeur nest excite que par le prjug. Jen appelle la bonne foi ; quils examinent srieusement, sils sont au fait de ce quils critiquent : ont-ils lu & relu vingt fois & davantage, les bons Auteurs qui traitent cette matire ? qui dentre eux peut se flatter de savoir les oprations & les procds de cet art ? quel dipe leur a donn lintelligence de ses nigmes & de ses allgories ? quelle est la Sibylle qui les a introduits dans son sanctuaire ? quils demeurent donc dans ltroite sphre de leurs connaissances : ne sutor ultra crepidam. Ou puisque cest la mode, quil leur soit permis daboyer aprs un si grand trsor donc ils dsesprent la possession. Faible consolation, mais la seule qui leur reste ! Et plt Dieu que leurs cris se fassent entendre de tous ceux qui dpensent mal propos leurs biens dans la poursuite de celui-ci qui leur chappe, faute de connatre les procds simples de la Nature. Monsieur de Maupertuis en pense bien autrement ( lettres ) : Sous quelque aspect quon considre la pierre Philosophale, on ne peut, dit ce clbre Acadmicien, en prouver limpossibilit ; mais son prix, ajoute-t-il, ne suffit pas pour balancer le peu desprance de la trouver. M. de Justi, Directeur gnral des mines de lImpratrice Reine de Hongrie, en prouve non seulement la possibilit, mais lexistence actuelle, dans un discours quil a donn au public, & dont les arguments sont fonds sur sa propre exprience. Conseils Philosophiques. Adorez Dieu seul ; aimez-le de tout votre cur, & votre prochain comme vousmme. Proposez-vous toujours la gloire de Dieu pour fin de toutes vos actions : invoquez-le, il vous exaucera ; glorifiez-le, il vous exaltera. Soyez tardif dans vos paroles & dans vos actions. Ne vous appuyez pas sur votre prudence, sur vos connaissances, ni sur la parole & les richesses des hommes, principalement des Grands. Ne mettez votre confiance quen Dieu. Faites valoir le talent quil vous a confi. Soyez avare du temps ; il est infiniment court pour un homme qui sait lemployer. Ne remettez pas au lendemain, qui nest pas vous, une chose ncessaire que vous pouvez faire
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aujourdhui. Frquente les bons & les savants. Lhomme est n pour apprendre ; sa curiosit naturelle en est une preuve bien palpable, & cest dgrader lhumanit, que de croupir dans loisivet & lignorance. Plus un homme a de connaissances, plus il approche de lAuteur de son tre, qui sait tout. Profitez donc des lumires des savants ; recevez leurs instructions avec douceur, & leurs corrections toujours en bonne part. Fuyez le commerce des mchants, la multiplicit des affaires, & la quantit damis. Les Sciences ne sacquirent quen tudiant, en mditant, & non dans la dispute. Apprenez peu la fois : rptez souvent la mme tude ; lesprit peut tout quand il est peu, & ne peut rien quand il est en mme temps tout. La Science jointe lexprience forme la vraie sagesse. On est contraint, son dfaut, de recourir lopinion, au doute, la conjecture, & lautorit. Les sujets de la science sont Dieu, le grand monde, & lhomme. Lhomme a t fait pour Dieu, la femme pour Dieu & lhomme, & les autres cratures pour lhomme & la femme (Sap. 9. v. 2. & suiv.), afin quils fissent usage pour leurs occupations, leur propre conservation, & la gloire de leur Auteur commun. Aprs tout, faites en sorte que vous soyez toujours bien avec Dieu & votre prochain. La vengeance est une faiblesse dans les hommes. Ne vous faites jamais aucun ennemi ; & si quelquun veut vous faire du mal, ou vous en a fait, vous ne sauriez mieux & plus noblement vous venger quen lui faisant du bien. APHORISME DE LA VERITE DES SCIENCES. Deux sortes de sciences, & non plus. La Religion & la Physique, cest--dire, la Science de Dieu & celle de la Nature : tout, le reste nen est que les branches. Il y en a mme de btardes ; mais elles sont plutt des erreurs que des sciences. Dieu donne la premire dans sa perfection aux Saints & aux enfants du Ciel. Il claire lesprit de lhomme pour acqurir la seconde, & le Dmon y jette, des nuages pour insinuer les btardes. La Religion vient du Ciel, cest la vraie science, parce que Dieu, source de toute vrit, en est lauteur. La Physique est la connaissance de la Nature ; avec elle lhomme fait des choses surprenantes. Mens humana mirabilium effecrix. La puissance de lhomme est plus grande quon ne saurait limaginer. Il peut tout par Dieu, rien sans lui, except le mal. La clef des Sciences. Le premier pas la sagesse est la crainte de Dieu, le second la connaissance de
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la Nature. Par elle on monte jusqu la connaissance de son Auteur (S. Paul. Rom. l. 20.). La Nature enseigne aux clairvoyants la Physique Hermtique. Louvrage long est toujours de l Nature ; elle opre simplement. successivement, & toujours par les mmes voies pour produire les mmes choses. Louvrage de l'art est moins long ; il avance beaucoup les dmarches de la Nature. Celui de Dieu se fait en un instant. LAlchimie proprement dite est une opration de la Nature, aide par lart. Elle nous met en main la clef de la magie naturelle ou de la Physique, & nous rend admirables aux hommes, en nous levant au-dessus du commun. Du Secret. La statue dHarpoctate, qui avait une main sur sa bouche, tait chez les anciens sages lemblme du secret, qui se fortifie par le silence, saffaiblit & svanouit par la rvlation. Jsus-Christ notre Sauveur ne rvlait nos mystres qu ses Disciples, & parlait toujours au peuple par allgories & par paraboles. Vobis datum est noscere mysteria regni clorum... sine parabolis non loquebatur eis (Mat. 13. v. II. Marc. 4. V. II. Matth. 13. v. 34. I. Partie.). Les Prtres chez les Egyptiens, les Mages chez les Persans, les Mcubales & les Cabalistes chez les Hbreux, les Brahmanes aux Indes, les Gymnosophistes en Ethiopie, les Orphes, les Homeres, les Pythagores, les Platons, les Porphyres parmi les Grecs, les Druides parmi les Occidentaux, nont parl des sciences secrtes que par nigmes & par allgories : sils avaient dit quel en tait le vritable objet, il ny aurait plus eu de mystres, & le sacr aurait t ml avec le profane. Des moyens pour parvenir au Secret. Les dispositions pour arriver au secret, sont la connaissance de la Nature, & de soi-mme. Lon ne peut avoir parfaitement la premire & mme la seconde que par laide de lAlchimie, lamour de la sagesse, lhorreur du crime, du mensonge, la fuite des Cacochymistes, la frquentation des sages, linvocation du Saint-Esprit, ne pas ajouter secret sur secret, ne sattacher qua une chose, parce que Dieu & la Nature se plaisent dans lunit & la simplicit. Lhomme tant labrg de toue la Nature, il doit apprendre se connatre comme le prcis & le raccourci dicelle. Par sa partie spirituelle, il participe toutes les cratures immortelles ; & sa partie matrielle, tout ce qui est caduc clans lUnivers.

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Des clefs de la Nature. De cotes choses matrielles il se fait de la cendre ; de la cendre on fait du sel, du sel on spare leau & le mercure, du mercure on compose un lixir ou une quintessence. Le corps se met en cendres pour tre nettoy de ses parties combustibles, en sel pour tre spar de ses terrestrits, en eau pour pourrir & se putrfier, & en esprit pour devenir quintessence. Les sels sont donc les clefs de lArt & de la Nature ; sans leur connaissance il est impossible de limiter dans ses oprations. Il faut savoir leur sympathie & leur antipathie avec les mtaux & avec eux-mmes. Il ny a proprement quun sel de nature, mais il se divise en trois sortes pour former les principes des corps. Ces trois sont le nitre, le tartre & le vitriol ; tous les autres en sont composs. Le nitre est fait du premier sel par attnuation, subtilisation, & purgation des terrestrits crues & froides qui sy trouvent mlanges. Le Soleil le cuit, le digre en toutes ses parties, y fait lunion des lments, & limprgne des vertus sminales, quil porte ensuite avec la pluie dans la terre qui est la matrice commune. Le Sel de tartre est ce mme nitre plus cuit, plus digr par la chaleur de la matrice o il avait t dpos, parce que cette matrice sert de fourneau la Nature. Ainsi du nitre & du tartre se forment les vgtaux. Ce sel se trouve partout o le nitre a t dpos, mais particulirement sur la superficie de la terre, o la rose & la pluie le fournissent abondamment. Le vitriol est le mme sel nitre, qui ayant pass par la nature du tartre, devient sel minral par une cuisson plus longue, & dans des fourneaux plus ardents. Il se trouve en abondance dans les entrailles, les concavits & les porosits de la terre, o il se runit avec une humeur visqueuse qui le rend mtallique. Des Principes mtalliques. Des sels dont nous venons de parler, & de leurs vapeurs se fait le mercure que les Anciens ont appel semence minrale. De ce mercure & du soufre soit pur, soit impur, sont faits tous les mtaux dans les entrailles de la terre & sa superficie. lorsque les lments corporifis par leur union prennent la forme de salptre, de tartre & de vitriol, le feu de la Nature, excit par la chaleur Solaire, digre lhumidit que la scheresse de ces sels attire, & sparant le pur de limpur, le sel de l terre, les parties homognes des htrognes, elle lpaissit en argentvif, puis en mtal pur ou impur, suivant le mlange & la qualit de la matrice.
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La diversit du soufre & du mercure plus ou moins purs, & plus ou moins digrs, leur union & leurs diffrentes combinaisons forment la nombreuse famille du rgne minral. Les pierres, les marcassites, les minraux diffrent encore entre eux, suivant la diffrence de leurs matrice, & le plus ou moins de cuisson. De la matire du grand uvre en gnral. Les Philosophes nont, ce semble, parl de la matire que pour la cacher, au moins quand il sest agi de la dsigner en particulier. Mais quand ils en parlent en gnral, ils stendent beaucoup sur ses qualits & ses proprits ; ils lui donnent tous les noms des individus de lUnivers, parce quils disent quelle en est le principe & la base. Examinez, die le Cosmopolite (Tract. I.), si ce que vous vous proposez de faire, est conforme ce que peut faire la Nature. Voyez quels sont les matriaux quelle emploie, & de quel vase elle de sert. Si vous ne voulez que faire ce quelle fait, suivez-la pas pas. Si vous voulez faire quelque chose de mieux, voyez ce qui peut servir cet effet ; mais demeurez toujours dans les natures de mme genre. Si, par exemple, vous voulez pousser un mtal au-del de la perfection quil a reue de la Nature, il faut prendre vos matriaux dans le genre mtallique, & toujours un mle & une femelle. Sans quoi vous ne russirez pas. Car en vain vous proposeriez-vous de faire un mtal avec de lherbe, ou une nature animale, comme dun chien ou de toute autre bte, vous ne sauriez produire un arbre Cette premire matire est appele plus communment soufre & argent-vif. Raymond Lulle (Codicit. c. 9.) les nomme les deux extrmes de la pierre & de tous les mtaux. Dautres dissent en gnral que le Soleil est son pre & la Lune sa mre ; quelle est mle & femelle ; quelle est compose de quatre, de trois, de deux & dun, & tout cela pour la cacher. Elle se trouve partout, sur terre & sur mer, dans les plaines, sur les montagnes, &c. Le mme Auteur dit que leur matire est unique, & dit ensuite que la pierre est compose de plusieurs principes individuels. Toutes ces contradictions ne sont cependant quapparentes, parce quils ne parlent pas de la matire dans un seul point de vue, mais quant ses principes gnraux, ou aux diffrents tats o elle se trouve dans les oprations. Il est certain quil ny a quun seul principe dans toute la Nature, & quil lest de la pierre comme des autres choses. Il faut donc savoir distinguer ce que les Philosophes disent de la matire en gnral, davec ce quils en disent en particulier. Il ny a aussi quun seul esprit fixe, compos dun sel trs pur, & incombustible, qui fait sa demeure dans lhumide radical des mixtes. Il est plus
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parfait dans lor que dans toute autre chose, & le seul mercure des Philosophes a la proprit & la vertu de le tirer de sa prison, de le corrompre & de le disposer la gnration. Largent-vif est le principe de la volatilit, de la mallabilit , & de la minralit ; lesprit fixe de lor ne peut rien sans lui. Lor est humect, rincrud, volatilis & soumis la putrfaction par lopration du mercure : & celui-ci est digr, cuit, paissi, dessch & fix par lopration de lor philosophique, qui le rend par ce moyen une teinture mtallique. Lun & lautre sont le mercure & le soufre philosophique. Mais ce nest pas assez quon fasse entrer dans luvre un soufre mtallique comme levain ; il en faut aussi un comme sperme ou semence de nature sulfureuse, pour sunir la semence de substance mercurielle. Ce soufre & ce mercure ont t sagement reprsents chez les Anciens par deux serpents, lun mle & lautre femelle, entortills autour de la verge dor de Mercure. La verge dor est lesprit fixe, o ils doivent tre attachs. Ce sont les mmes que Junon envoya contre Hercule, dans le temps que ce hros tait encore au berceau. Ce soufre est lme des corps, & le principe de lexubration de leur teinture, le mercure vulgaire en est priv ; lor & largent vulgaires nen ont que pour eux. Le mercure propre luvre doit donc premirement tre imprgne dun soufre invisible (DEspagnet, Can. 30.), afin quil soit plus dispos , recevoir la teinture visible des corps parfaits, & quil puisse ensuite la communiquer avec usure. Nombre de Chymistes suent sang & eau pour extraire la teinture de lor vulgaire ; ils simaginent qu force de lui donner la torture, il la lui feront dgorger, & quensuite ils trouveront le secret de laugmenter & de la multiplier, mais Spes tandem Agricoles vanis eludit aristis. Virg. Georg. Car il est impossible que la teinture solaire puisse tre entirement spare de son corps. Lart ne saurait dfaire dans ce genre ce que la Nature a si bien uni. Sils russissent tirer de lor une liqueur colore & permanente, par la force du feu ou par la corrosion des eaux fortes, il faut la regarder seulement comme une portion du corps, mais non comme sa teinture ; car ce qui constitue proprement la teinture, ne peut tre spar de lor. Cest ce terme de teinture qui fait illusion la plupart des Artistes. Je veux bien encore que ce soit une teinture, au moins conviendront-ils quelle est altre par la force du feu, ou les eaux fortes, quelle ne peut tre utile luvre, & quelle ne saurait donner aux corps volatils la
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fixit de lor dont elle aurait t spare. Cest pour ces raisons que dEspagnet (Can. 34.) leur conseille de ne pas dpenser leur argent & leur or dans un travail si pnible, & dont ils ne pourraient tirer aucun fruit. Des noms que les anciens Philosophes ont donn la matire. Les anciens Philosophes cachaient le vrai nom de la matire du grand uvre avec autant de soins que les modernes. Ils nen parlaient que par allgories, & par symboles. Les Egyptiens la reprsentaient dans leurs hiroglyphes sous la forme dun buf, qui tait en mme temps le symbole dOsiris & dIsis, quon supposait avoir t frre & sur, lpoux & lpouse, lun & lautre petits-fils du Ciel & de la Terre. Dautres lui ont donn le nom de Vnus. Ils lont aussi appel Androgyne, Andromde, femme de Saturne, fille du Dieu Neptune ; Latone, Maja, Sml, Leda, Crs, & Homre la honore plus dune fois du titre de mre des Dieux. Elle tait aussi connue sous les noms de Re, terre coulante, fusible, & enfin dune infinit dautres noms de femmes, suivant les diffrences circonstances o elle se trouve dans les diverses & successives oprations de luvre. Ils la personnifiaient, & chaque circonstance leur fournissait un sujet pour je ne sais combien de fables allgoriques, quils inventaient comme bon leur semblaient : on en verra des preuves dans tout le cours de cet ouvrage. Le Philosophe Hermtique veut que le Laiton ( nom quil lui a plu aussi de donner leur matire ) soit compos dun or & dun argent cruds, volatils, immeurs, & plein de noirceur pendant la putrfaction, qui est appel ventre de Saturne, dont Vnus fut engendre. Cest pourquoi elle est regarde comme ne de la mer Philosophique. Le Sel qui en tait produit, tait reprsent par Cupidon, fils de Vnus & de Mercure ; parce qualors Vnus signifiait le soufre, & Mercure argent-vif, ou le mercure philosophique. Nicolas Flamel a reprsent la premire matire dans ses figures hiroglyphiques sous la figure de deux Dragons, lun ail, lautre sans ailes, pour signifier, dit-il (Explicat. des fig, ch. 4.), le principe fixe, ou le mle, ou le soufre ; & par celui qui a des ailes, le principe volatil, ou lhumidit, ou la femelle, ou largent-vif. Ce sont, ajoute-t-il, le Soleil & la Lune de source mercurielle. Ce sont ces Serpents & Dragons que les anciens Egyptiens ont peints encercle, la tte mordant, la queue, pour dire quils taient sortis dune mme chose, & quelle seule tait suffisante elle-mme, & quen son contour & circulation elle se parfaisait. Ce font ces Dragons que les anciens Philosophes Potes ont mis garder sans dormir les pommes dores des jardins des Vierges Hesprides. Ce sont ceux sur lesquels Jason, en laventure de la Toison dor,
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versa le jus prpar par la belle Mde ; des discours desquels les livres des Philosophes sont si remplis, quil ny a point de Philosophe qui nen ait crit depuis le vridique Herms Trimgiste, Orphe, Pythagoras, Artphius, Morienus & les autres suivants jusqu moi. Ce sont ces deux Serpents envoys par Junon, qui est la nature mtallique, que le fort Hercule, cest--dire, le Sage, doit trangler en son berceau : je veux dire vaincre & tuer, pour les faire pourrir, corrompre & engendrer au commencement de son uvre. Ce sont les deux Serpents attachs autour du caduce de Mercure, avec lesquels il exerce sa grande puissance, & se transfigure & se change comme il lui plat. La Tortue tait aussi chez les Anciens le symbole de la matire, parce quelle porte sur son caille une espce de reprsentation de cette figure de Saturne. Cest pourquoi Vnus tait quelquefois reprsente (Plutarchus in prceptis connub.) assise sur un Bouc, donc la tte comme celle du Blier prsence peu prs cette figure de Mercure, & le pied droit appuy sur une Tortue. On voit aussi dans un emblme Philosophique un Artiste faisant une sauce une Tortue avec des raisins. Et un Philosophe interrog quelle tait la matire, rpondit testudo solis cum pinguedine vitis. Chez les Aborignes la figure de Saturne tait en grande vnration ; ils la mettaient sur leurs mdailles, sur leurs colonnes, oblisques, &c. Ils reprsentaient Saturne sous la figure dun vieillard, ayant cependant un air mle & vigoureux, qui laissait couler son urine en forme de jet deau ; ctait dans cette eau quils faisaient consister la meilleure partie de leur mdecine & de leurs richesses. Dautres y joignaient la plante appele Molybdnos, ou plante Saturnienne, donc ils disaient que la racine tait de plomb, la tige dargent & les fleurs dor. Cest la mme dont il est fait mention dans Homre (Odyss. I. 10. v. 302, & suiv.) sous le nom de Moly. Nous en parlerons fort au long dans les explications que nous donnerons de la descente dEne aux enfers, la fin de cet ouvrage. Les Grecs inventrent aussi une infinit de fables cette occasion, & formrent en consquence le nom de Mercure de , inguin, & de , puer, parce que le Mercure philosophique est une eau, que plusieurs Auteurs, & particulirement Raymond Lulle (Lib. Secretorum & alibi.) ont appel urine denfant. Del aussi la fable dOrion, engendr de lurine de Jupiter, de Neptune & de Mercure.

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La matire est une & toute chose. Les Philosophes, toujours attentifs cacher tant leur matire que leurs procds, appellent indiffremment leur matire, cette mme matire dans tous les tats o elle se trouve dans le cours des oprations. Ils lui donnent pour cet effet bien des noms en particulier qui ne lui conviennent quen gnral, & jamais mixte na eu tant de noms. Elle est une & toutes choses, disent-ils, parce quelle est le principe radical de tous les mixtes. Elle est en tout & semblable tout, parce quelle est susceptible de toutes les formes, mais avant quelle soit spcifie quelque espce des individus des trois rgnes de la Nature. Lorsquelle est spcifie au genre minral, ils disent quelle est semblable lor, parce quelle en est la base, le principe & la mre. Cest pourquoi ils lappellent or crud, or volatil, or immeur, or lpreux. Elle est analogue aux mtaux, tant le mercure dont ils sont composs. Lesprit de ce mercure est si congelant, quon le nomme le pre des pierres tant prcieuses que vulgaires. Il est la mre qui les conoit, lhumide qui les nourrit, & la matire qui les fait. Les minraux, en font aussi forms ; & comme lantimoine est le Prothe de la Chymie, & le minral qui a le plus de proprits & de vertus, Artphius a nomm la matire du grand uvre, antimoine des parties de Saturne. Mais quoiquelle donne un vrai mercure, il ne faut pas simaginer que ce mercure se tire de lantimoine vulgaire, ni que ce soit le mercure commun. Philalthe nous assure (Introitus apertus, &c.) que de quelque faon quon traite le mercure vulgaire, on nen fera jamais le mercure Philosophique. Le Cosmopolite dit que celui- ci est le vrai mercure, & que le mercure commun nest que son frre btard (Dialog. Mercur. Alkemistae & Naturae.). Lorsque le mercure des Sages est ml avec largent & lor, il est appel llectre des Philosophes, leur airain, leur laiton, leur cuivre, leur acier ; & dans les oprations, leur venin, leur arsenic, leur orpiment, leur plomb, leur laiton quil faut blanchir, Saturne, Jupiter, Mars, Vnus, la Lune & le Soleil. Ce mercure est une eau ardente, qui a la vertu de dissoudre tous les mixtes, les minraux, les pierres ; & tout ce que les autres menstrues ou eaux fortes ne sauraient faire, la faux du vieillard Saturne en vient bout, ce qui lui a fait donner le nom de dissolvant universel. Paracelse, en parlant de Saturne, sexprime ainsi (Coeluro Philosoph. Can, de Saturno.) : Il ne serait pas propos que lon se persuadt, encore moins que lon ft instruit des proprits caches dans lintrieur de Saturne & tout ce quon peut faire avec lui & par lui. Si les hommes le savaient, tous les Alchimistes abandonneraient toute autre matire pour ne travailler que sur
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celle l. Je finirai ce que jai dire sur la matire du grand uvre, par lexclusion que quelques Philosophes donnent certaine matire que les Souffleurs prennent communment pour faire la mdecine dore, ou pierre Philosophale. Jai, dit Riple, fait beaucoup dexpriences sur toutes les choses que les Philosophes nomment dans leurs crits, pour faire de lor & de largent, & je veux vous les raconter. Jai travaill sur le cinabre, mais il ne valait rien, & sur le mercure sublim qui me cotait bien cher. Jai fait beaucoup de sublimations desprits, de ferments, des sels du fer, de lacier & de leur cume, croyant par ce moyen & ces matires parvenir faire la pierre ; mais je vis bien enfin que javais perdu mon temps, mes frais & mes peines. Je suivais pourtant exactement tout ce qui mtait prescrit par les Auteurs ; & je trouvai que tous les procds quils enseignaient taient faux. Je fis ensuite des eaux fortes, des eaux corrosives, des eaux ardentes, avec lesquelles joprais de diverses manires, mais toujours pure perte. Jeus recours, aprs cela aux coques dufs, au soufre, au vitriol, que les Artistes insenss prennent pour le Lion vert des Philosophes, larsenic, lorpiment, au sel ammoniac, au sel de verre, au sel alkali, au sel commun, au sel gemme, au salptre, au sel de soude, au sel attincar, au sel de tartre, au sel alembrot ; mais, croyez-moi, donnez-vous de garde de toutes ces matires. Fuyez les mtaux imparfaits rubfis, lodeur du mercure, le mercure sublim ou prcipit vous y seriez tromp comme moi. Jai prouv tout, le sang, les cheveux, lme de Saturne, les marcassites, ls ustum, le safran de Mars, les cailles & lcume du fer, la litharge, lantimoine ; tout cela ne vaut pas une figure pourrie. Jai travaill beaucoup pour avoir lhuile & leau de largent ; jai calcin ce mtal avec un sel prpar, & sans sel, avec de leau-de-vie ; jai tir des huiles corrosives ; mais tout cela tait inutile. Jai employ les huiles, le lait, le vin, la prsure, le sperme des toiles qui tombe sur la terre, la chlidoine, les Secondines, & une infinit dautres choses, & je nen ai tir aucun profit. Jai mlang le mercure avec des mtaux, je les ai rduits en cristaux, mimaginant faire quelque chose de bon, jai cherch dans les cendres mmes : mais, croyezmoi, pour Dieu, fuyez, fuyez de telles sottises. Je nai trouv quun seul uvre vritable. Le Trvisan (Philosoph. des Mtaux) sexplique peu prs dans le mme sens. Et par ainsi, dit-il, nous en avons vu & connu plusieurs & infinis besognants en ces amalgamations & multiplications au blanc & au rouge, avec toutes les matires que vous sauriez imaginer, & toutes peines, continuations & constances, que je crois quil est possible ; mais jamais nous ne trouvions notre or ni notre argent multipli ni du tiers, ni de moiti, ni de nulle partie. Et si avons vu tant de blanchissement & rubifications, de recettes, de sophistications
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par tant de pays, tant en Rome, Navarre, Espagne, Turquie, Grce, Alexandrie, Barbarie, Perse, Messine ; en Rhodes, en France, en Ecosse, en la Terre Sainte & ses environs ; en toute lItalie, en Allemagne, en Angleterre, & quasi circuyant tout le monde. Mais jamais nous ne trouvions que gens besognants de choses sophistiques & matires herbales, animales, vgtables & plantables, & pierres minrales, sels, aluns & eaux fortes, distillations & sparations des lments, & sublimations, calcinations, conglations dargent-vif par herbes, pierres, eaux, huiles, fumiers, & feu & vaisseaux trs tranges, & jamais nous ne trouvions labourants sur matire due. Nous en trouvions bien en ces pays qui savaient bien la pierre, mais jamais ne pouvions avoir leur accointance......... & je me mis donc lire les livres savants que de besogner davantage, pensant bien en moimme que par homme je ny pouvais parvenir ; partant que sils le savaient, jamais ne le voudraient dire.... ainsi je regardai l o plus les livres saccordaient ; alors je pensais que ctait l la vrit ; car ils ne peuvent dire vrit quen une chose. Et par ainsi je trouvai la vrit. Car o plus ils saccordent, cela tait la vrit ; combien que lun le nomme en une manire, & lautre en une autre ; toutefois cest toute une substance en leurs paroles. Mais je connus que la fausset tait en diversit, & non point en accordance ; car si ctait vrit, ils ny mettraient quune matire, quelques noms & quelques figures quils baillassent....... Et en mon Dieu, je crois que ceux qui ont crit paraboliquement & figurativement leurs livres, en parlant de cheveux, durine, de Sang, de Sperme, dherbes, de vgtables, danimaux, de plantes, & des pierres & des minraux, comme sont sels, aluns & couperose, attramens, vitriols, borax & magnsie, & pierres quelconques, & eaux, je crois, dis-je, quoncques il ne leur cota gure, ou quils ny ont pris gure de peines, ou quils sont trop cruels...... Car sachez que nul livre ne dclare en paroles vraies, sinon par paraboles, comme figure. Mais lhomme y doit aviser & rviser souvent le possible de ce quils disent, & regarder les oprations que Nature adresse en Ses ouvrages. Par quoi je conclus, & me croyez. Laissez sophistications & tous ceux qui y croient : fuyez leurs sublimations, conjonctions, sparations, conglations, prparations, disjonctions, connexions, & autres dceptions.... Et se taisent ceux qui afferment autre teinture que la ntre, non vraie, ne portant quelque profit. Et se taisent ceux qui vont disant & sermonnant autre soufre que le ntre, qui est cach dedans la magnsie ( Philosophique), & qui veulent tirer autre argentvif que du serviteur rouge, & autre eau que la ntre, qui est permanente, qui nullement ne se conjoint qu sa nature, & qui ne mouille autre chose, sinon chose qui soit la propre unit de sa nature.... Laissez aluns, vitriols, sels & tous attramens, borax, eaux fortes quelconques,
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animaux, btes, & tout ce que deux peut sortir ; cheveux, sang, urine, spermes, chairs, ufs, pierres & tous minraux. Laissez tous mtaux seulets : car combien que deux soit lentre, & que notre matire, par tous les dits des Philosophes, doit tre compose de vif-argent ; & vif-argent nest en autres choses qus mtaux, comme il appert par Geber, par le grand Rosaire, par le code de toute vrit par Morien, par Haly, par Calib, par Avicenne, par Bendegid, Esid, Serapion, par Sarne, qui fit le livre appel Lilium, par Euclides en son septantime chapitre des Rtractations, & par le Philosophe (Aristote) au troisime des mtores..... & pour ce disent Aristote & Dmocrite au livre de la Physique, chapitre troisime des Mtores : fassent grande chere les Alchimistes ; car ils ne mueront jamais la forme des mtaux, sil ny a rduction faite leur premire matire.... Or Sachez, comme le dit Noscus, en la Turbe, lequel fut Roi dAlbanie, que dhomme ne vient quhomme ; de volatil que volatil, ni de bte brute que bte brute, & que Nature ne samende queu sa propre nature, & non point en autre. Ce que nous venons de rapporter de ces deux Auteurs est une leon pour les Souffleurs. Elle leur indique clairement quils ne sont pas dans la bonne voie, & pourra servir en mme temps de prservatif ceux quils auraient envie de duper, parce que toutes les fois quun homme promettra de faire la pierre avec les matires ci-dessus exclues, on peut en conclure que cest ou un ignorant, ou un fripon, il est clair aussi par tout ce raisonnement du Trvisan, que la matire du grand uvre doit tre de nature minrale & mtallique ; mais quelle est cette matire en particulier ? aucun ne la dit prcisment. La clef de luvre. Basile Valentin (Addition aux 12 Clefs.) dit que celui qui a de la farine fera bientt de la pte, & que celui qui a de la pte trouvera bientt un four pour la cuire. Cest comme sil disait que lArtiste qui aurait la vritable matire philosophique, ne sera pas embarrass pour la mettre en uvre : il est vrai, si lon en croit les Philosophes, que la confection de luvre est une chose trs aise, & quil faut plus de temps & de patience que de frais ; mais cela ne doit sans doute sentendre que de certaines circonstances de luvre, & lorsquon est parvenu un certain point. Flamel (Explicat. des fig. hiroglyp.) dit, que la prparation des agents est une chose difficile sur toute autre au monde. Augurelle (Chrysop. 1. 2) nous assure quil faut un travail d Hercule : Alter inauratam nota de vertice pellem Principium velut ostendit, quod sumere possis :
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Alter onus quantum subeas. Et dEspagnet ne fait pas difficult de dire quil y a beaucoup douvrage faire (Can. 42.). Dans la sublimation philosophique du mercure, ou la premire prparation, il faut un travail dHercule, car sans lui Jason naurait jamais os entreprendre la conqute de la Toison dor. Il ne faut pas cependant simaginer que cette sublimation se fasse la manire des sublimations Chymiques, aussi a-t-il eu soin de lappeler Philosophique. Il fait entendre par ce quil dit aprs, quelle consiste dans la dissolution & la putrfaction de la matire ; parce que cette sublimation nest autre chose quune sparation du pur de limpur, ou une purification de la matire, qui est de nature ne pouvoir tre sublime que par la putrfaction. DEspagnet cite en consquence les paroles suivantes de Virgile. Le Pote, dit-il, semble avoir touch quelque chose de la nature, de la qualit, & de la culture de la terre philosophique par ces termes : Pingue solum primis extemplo a mensibus anni Fortes invertant Tauri : .... Tune zephyro putris se gleba resolvit. Georg. i. Cest donc la solution qui est la clef de luvre. Tous les Philosophes en conviennent, & tous parlent de la mme manire ce sujet. Mais il y a deux travaux dans luvre, lun pour faire la pierre, lautre pour faire llixir. Il faut dabord commencer prparer les agents ; & cest de cette prparation que les Philosophes nont point parl, parce que tout dpend delle, & que le second uvre nest, suivant leurs dires, quun jeu denfants & un amusement de femmes. Il ne faut donc pas confondre les oprations du second uvre avec celles du premier, quoique Morien (Entretien du Roi Calid.) nous assure que le second uvre, quil appelle disposition, nest quune rptition du premier. Il est croire cependant que ce nest pas une chose si pnible & si difficile, puisquils nen disent mot, ou nen parlent que pour la cacher. Telle que puisse tre cette prparation, il est certain quelle doit se commencer par la dissolution de la matire, quoique plusieurs lui aient donn le nom de calcination ou de sublimation ; & puisquils nen ont pas voulu parler clairement, on peut au moins des oprations de la seconde disposition tirer des introductions pour nous clairer sur les oprations de la premire. Il sagit dabord de faire le mercure philosophique ou le dissolvant avec une matire qui renferme en elle deux qualits, & qui soit en partie volatile, & fixe en partie. Ce qui prouve quil faut une dissolution, cest que le Cosmopolite nous dit de chercher une matire de laquelle nous puissions faire une eau qui
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dissolve lor naturellement & sans violence. Or une matire ne peut se rduire en eau que par la dissolution, quand on nemploie pas la distillation de la Chymie vulgaire, qui est exclue de luvre. Il est bon de remarquer ici que tous les termes de la Chymie vulgaire, que les Philosophes emploient dans leurs livres, ne doivent pas tre pris dans le sens ordinaire, mais dans le sens philosophique. Cest pourquoi le Philalthe nous avertit (Enarratio method. trium Gebri niedicin.) que les termes de distillation, sublimation, calcination, assation, rverbration, dissolution, descension, coagulation, ne sont quune & mme opration, faite dans un mme vase, cest-dire, une cuisson de la matire ; nous en ferons voir les diffrences dans la suite, lorsque nous parlerons de chacune en particulier. Il faut encore remarquer que les signes dmonstratifs de luvre, desquels les Philosophes font mention, regardent particulirement le second uvre. On observera aussi que le plus grand nombre des Auteurs Hermtiques commencent leurs traits cette seconde opration, & quils supposent leur mercure & leur soufre dj fait, que les descriptions quils en font dans leurs nigmes, leurs allgories, leurs fables, &c. sont presque toutes tires de ce qui se passe dans cette seconde disposition de Morien ; & que de l viennent les contradictions apparentes qui se trouvent dans leurs ouvrages, o lun dit quil faut deux matires, lautre une seulement, lautre trois, lautre quatre, &c. Ainsi, pour sexprimer conformment aux ides des Philosophes, il faut donc les suivre pas pas ; & comme je ne veux point mloigner en rien de leurs principes, ni de leur manire de les dduire, je les copierai mot pour mot, afin que le Lecteur ne regarde pas les explications que je donnerai des fables, comme une pure production de mon imagination. Basile Valentin est un de ceux qui en fait le plus dapplications, dans son Trait des 12 Clefs ; mais il les emploie pour former ses allgories, & non pour faire voir quelle tait lintention de leurs Auteurs, Flamel au contraire en cite de temps en temps quelques-unes dans le sens de leurs Auteurs; cest pourquoi je le citerai ici plus souvent que les autres ; & ce trait sera dans la suite compos, pour la plus grande partie, de ses propres paroles. Les deux Dragons, quil a pris pour symbole hiroglyphique de la matire, sont, dit-il (Loco cit.), les deux Serpents envoys par Junon, qui est la nature mtallique, que le fort Hercule, cest--dire, le Sage, doit trangler en son berceau : je veux dire vaincre & tuer pour les faire pourrir, corrompre & engendrer au commencement de son uvre. Voil la clef de luvre ou la dissolution annonce ; les Serpents, les Dragons, la Chimre, le Sphinx, les Harpies & les autres montres de la fable, que lon doit tuer ; & comme la
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putrfaction succde la mort, Flamel dit quil faut les faire pourrir & corrompre. Etant donc mis ensemble dans le vaisseau du spulcre, ils se mordent tous deux cruellement, & par leur grand poison & rage furieuse, ne se laissent jamais depuis le moment quils se sont pris & entre-saisis ( si le froid ne les empche ) que tous deux de leur bavant venin & mortelles blessures, ne se soient ensanglants par toutes les parties de leur corps, & finalement sentretuant, ne se soient touffs dans leur venin propre, qui les change aprs leur mort, en eau vive & permanente. Cette eau est proprement le mercure, des Philosophes. Ce Sont, ajoute-t-il, ces deux spermes masculins & fminin, dcrits au commencement de mon sommaire philosophique, qui sont engendrs, (dit Rasis, Avicenne, & Abraham Juif) dans les reins, entrailles, & des oprations des quatre lments. Ce sont lhumide radical des mtaux, soufre & argent-vif ; non les vulgaires, & qui se vendent par les Marchand ; droguistes ; mais ce sont ceux que nous donnent ces deux beaux & chers corps que nous aimons tant. Ces deux spermes, disait Dmocrite, ne se trouvent point sur la terre des vivants. Avicenne le dit aussi, mais il ajoute quils se recueillent de la fiente, ordure & pourriture du Soleil & de la Lune. La putrfaction est dclare par les termes suivants : La cause pourquoi jai peint ces deux spermes en forme de Dragons, cest parce que leur puanteur est trs grande, comme est celle des Dragons, & les exhalaisons qui montent dans le matras, sont obscures, noires, bleues & jauntres.... le Philosophe ne sent jamais cette puanteur, sil ne casse ses vaisseaux ; mais seulement il la juge telle par la vue & le changement des couleurs qui proviennent de la pourriture de ses confections. Que les Chymistes ou Souffleurs qui cherchent la pierre philosophale dans leurs calcinations & leurs creusets, jugent de ces paroles de Flamel, si leurs oprations sont conformes aux siennes, & sils ont raison de sexposer respirer les vapeurs des matires puantes & arsenicales sur lesquelles ils oprent. La putrfaction de la matire dans le vase est donc le principe & la cause des couleurs qui se manifestent, & la premire un peu permanente ou de dure qui doit paratre, est la couleur noire, quils appellent simplement le noir, & dune infinit dautres noms que lon verra ci-aprs dans le cours de cet ouvrage, ou dans le Dictionnaire des termes propres la Philosophie Hermtique, qui le suit immdiatement. Cette couleur signifie donc la putrfaction & la gnration qui sensuit, & qui nous est donne par la dissolution de nos corps parfaits. Ces dernires paroles indiquent que Flamel parle de la seconde opration, & non de la premire. Cette dissolution vient de la chaleur externe, qui aide, & de lignit politique,
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& vertu aigre admirable du poison de notre mercure, qui met & rsout en pure poussire, mme en poudre impalpable, ce quil trouve qui lui rsiste. Ainsi la chaleur agissant sur & contre lhumidit radicale mtallique, visqueuse & olagineuse, engendre sur le sujet la noirceur. Elle est ce voile noir avec lequel le navire de Thse revint victorieux de Crte, & qui fut cause de la mort de son pre. Aussi faut-il que le pre meure, afin que des cendres de ce Phnix il en renaisse un autre, & que le fils soit Roi. La vritable clef de luvre est cette noirceur au commencement de ses oprations ; & sil parat une autre couleur rouge ou blanche avant celle-l, cest une preuve quon na pas russi, ou, comme le dit noire Auteur, on doit toujours souhaiter cette noirceur, & certes qui ne la voit durant les jours de la pierre, quelle autre couleur quil voit, il manque entirement au magistre, & ne le peut plus parfaire avec ce chaos.... Et vritablement je te dis derechef, que quand mme eu besognerais sur les vraies matires, si au commencement, aprs avoir mis les confections dans luf philosophique, cest--dire, quelque temps aprs que le feu les a irrites, si tu ne vois cette tte de corbeau, noire du noir trs noir, il te faut recommencer ; car cette faute est irrparable. Surtout on doit craindre une couleur orange ou demi-rouge, parce que si dans ce commencement tu la vois dans ton uf, sans doute tu brles, ou as brl la verdeur & la vivacit de la pierre. La couleur bleutre & jauntre indiquent que la putrfaction & la dissolution nest point encore acheve. La noirceur est le vrai signe dune parfaire solution. Alors la matire se dissout en poudre plus menue, pour ainsi dire, que les atomes qui voligent aux rayons du Soleil, & ces atomes se changent en eau permanence. les Philosophes ont donn cette dissolution les noms de mort, destruction & perdition, enfer, tartare, tnbres, nuit, veste tnbreuse, spulcre, tombeau, eau venimeuse, charbon, fumier, terre noire, voile noir, terre sulfureuse, mlancolie, magnifie noire, boue, menstrue puant, fume, noir de fume, feu venimeux, nue, plomb, plomb noir, plomb des Philosophes, Saturne, poudre noire, chose mprisable, chose vile, sceau dHerms, esprit puant, esprit sublime, soleil clips, ou clipse du soleil & de la lune, fiente de cheval, corruption, corce noire, cume de la mer, couverture du vase, chapiteaux de lalambic, naphte, immondice du mort, cadavre, huile de Saturne, noir plus noir que le noir mme. Ils lont enfin dsigne par tous les noms qui peuvent exprimer ou dsigner la corruption, la dissolution & la noirceur. Cest elle qui a fourni aux Philosophes la matire tant dallgories sur les morts & les tombeaux. Quelques-uns lont mme nomme calcination, dnudation, sparation, trituration, assation, cause de la rduction des matires en poudre trs menues. Dautres, rduction en premire matire, mollification, extraction, commixtion, liqufaction, conversion des lments , subtilisation, division,
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humation, impastation & distillation. Les autres xir, ombres cimmnennes, gouffre, gnration, ingression, submersion, complexion, conjonction, imprgnation. Lorsque la chaleur agit sur ces matires, elles se changent dabord en poudre, & eau grasse & gluante, qui monte en vapeur au haut du vase, & redescend en rose ou pluie, au fond du vase (Artphius.), o elle devient peu prs comme un bouillon noir un peu gras. Cest pourquoi on la appele sublimation, & volatilisation, ascension & descension. Leau se coagulant ensuite davantage devient comme de la poix noire, ce qui la fait nommer terre ftide & puante. Elle donne une odeur de relent, de spulcres & de tombeaux. Herms la appele la terre des feuilles. Mais son vrai nom, dit Flamel, est le laiton ou laton, quil faut blanchir. Les anciens Sages, ajoute-t-il, lont dcrire sous lhistoire du Serpent de Mars, qui avait dvor les compagnons de Cadmus, lequel le tua en le perant de sa lance contre un chne creux. Remarques sur ce chne. Mais pour parvenir cette putrfaction il faut un agent ou dissolvant analogue au corps quil doit dissoudre. Celui-ci est le corps dissoluble, appel semence masculine ; lautre est lesprit dissolvant, nomm semence fminine. Quand ils sont runis dans le vase, les Philosophes leur donnent le nom de Rebis ; cest pourquoi Merlin, a dit : Res rebis est bina conjuncta, sed tamen una. Philalthe (Vera confect, lapid. Philosop. p 15. & suiv.) sexprime ainsi au sujet de ce dissolvant. Cette semence fminine est un des principaux principes de notre magistre ; il faut donc mditer profondment dessus, comme sur une matire sans laquelle on ne peut russir, puisque quoiquargent-vif, il nest pas en effet un argent-vif naturel dans sa propre nature, mais un certain autre mercure propre une nouvelle gnration, & qui, outre sa puret, demande une longue & admirable prparation, qui lui laisse sa qualit minrale, homogne, saine & sauve. Car si lon te cet esprit dissolvant sa fluidit & sa mercurialit, il devient inutile luvre philosophique, parce quil a perdu par-l sa nature dissolvante ; & sil tait chang en poudre, de quelque espce quelle puisse tre ; si elle nest pas de la nature du corps dissoluble, il le perd, il na plus de relation ni de proportion avec lui, & doit tre rejet de notre uvre. Ceux-l pensent donc follement & faussement qui altrent largent-vif, avant quil soit uni avec les espces mtalliques. Car cet argent-vif, qui nest pas le vulgaire est la matire de tous les mtaux, & comme leur eau, cause de son homognit avec eux. Il se revt de leur nature dans son mlange avec eux, & prend toutes leurs qualits, parce quil ressemble au mercure cleste, qui devient semblable aux qualits des plantes avec lesquelles il est en conjonction.
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Aucune eau ne peut dissoudre radicalement & naturellement les espces mtalliques, si elle nest de leur nature, & si elle ne peut tre congele avec elles. Il faut quelle passe dans les mtaux comme un aliment qui sincorpore avec eux, & ne fasse plus quune & mme substance. Celui qui tera donc largentvif son humidit avec les sels, les vitriols, ou autres choses corrosives, agit en insens. Ceux-l ne se trompent pas moins, qui simaginent extraire du mercure naturel une eau limpide & transparente, avec laquelle ils puissent faire des choses admirables. Quand mme ils viendraient bout de faire une celle eau, elle ne vaudrait rien pour luvre. Dfinitions & proprits de ce Mercure. Le mercure est une chose qui dissout les mtaux dune dissolution naturelle, qui conduit leurs esprits de puissance en acte. Le mercure est cette chose qui rend la matire des mtaux lucide, claire & sans ombre, cest--dire, qui les nettoy de leurs impurets, & tire de lintrieur des mtaux parfaits leur nature & semence qui y est cache. Le mercure dissolvant est une vapeur sche, nullement visqueuse, ayant beaucoup dacidit, trs subtile, trs volatile au feu, ayant une grande proprit de pntrer & de dissoudre les mtaux en le prparant ; & en faisant cette dissolution, outre la longueur du travail, on coure un trs grand danger, dit Philalthe. Il recommande eu consquence de prserver ses yeux, ses oreilles & son nez. La confection de ce mercure, ajoute le mme Auteur, est le plus grand des secrets de la Nature ; on ne peut gure lapprendre que par la rvlation de Dieu, ou dun ami ; car on nen viendra presque jamais bout par les instructions des livres. Le mercure dissolvant nest point mercure des Philosophes avant sa prparation, mais seulement aptes, & il est le commencement de la Mdecine du troisime ordre. Voyez ce quon entend par ces mdecines, dans le Dictionnaire ci-joint. Ceux qui la place de ce mercure emploient pour luvre philosophique le mercure naturel, ou sublim, ou en poudre calcine ou prcipite, se trompent lourdement. Le mercure dissolvant est un lment de la terre, dans lequel il faut semer le grain de lor. Il corrompt le Soleil, le putrfie, le rsout en mercure, & le rend volatil, & semblable lui-mme. Il se change en Soleil & Lune, & devient
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comme les mercures des mtaux. Il tire au dehors les mes des corps, les enlve & les cuit. Cest ce qui a donn lieu aux anciens Sages, de dire que le Dieu Mercure tirait les mes des corps vivants & les conduisait au Royaume de Pluton. Cest pourquoi Homre nomme trs souvent mercure Argicida. Le mercure dissolvant ne doit pas tre sec, car sil est tel, tous les Philosophes nous assurent quil ne sera pas propre la dissolution, il faut donc prendre une semence fminine en forme semblable & prochaine celle des mtaux. Lart le rend menstrue des mtaux ; & par les oprations de la premire mdecine, ou de sa prparation imparfaite, il passe par toutes les qualits des mtaux, jusqu celles du Soleil. Le soufre des mtaux imparfaits le coagule, & il prend les qualits du mtal dont le soufre la coagul ; si le mercure dissolvant nest point anim, en vain lemploiera-t-on pour luvre universelle, ni pour le particulier. Le mercure dissolvant est le vase unique des Philosophes, dans lequel saccomplit tout le magistre. Les Philosophes lui ont donn divers noms, dont voici les plus usits, Vinaigre, vinaigre des Philosophes, champ, aludel, eau, eau de lart, eau ardente, eau divine, eau de fontaine, eau purifiante, eau permanente, eau premire, eau simple, bain, ciel, prison, paupire suprieure, crible, fume, humidit, feu, feu artificiel, feu corrodant, feu contre nature, feu humide, Jourdain, liqueur, liqueur vgtale crue, lune, matire, matire lunaire, premire vertu, mre , mercure crud, mercure prparante, ministre premier, serviteur fugitif, nymphes, bacchantes, muses, femme, mer, esprit crud, esprit cuit, spulcre, sperme de mercure, eau stygienne, estomac dautruche, vase, vase des Philosophes, inspecteur de choses caches, argent-vif crud tir simplement de sa minire, mais on ne doit point oublier que ce nest pas celui qui se vend dans les boutiques des Apothicaires ou Droguistes. Lorsque la conjonction du mercure est faire avec le corps dissoluble, les Philosophes ne parlent des deux que comme dune seule chose ; & alors ils disent que les Sages trouvent dans le mercure tout ce quil leur faut. On ne doit donc pas se laisser tromper la diversit des noms ; & pour prvenir les erreurs en ce genre, en voici quelques-uns des principaux. Eau paisse, notre eau, eau seconde, arcane, argent-vif, bien, bien qui a plusieurs noms, chaos, Hyl, notre compost ; notre confection, corps confus, corps mixte, cuivre, s des Philosophes, laiton, fumier, fume aqueuse, humidit brlante, feu tranger, feu innaturel, pierre, pierre minrale, pierre unique, matire unique, matire confuse des mtaux, menstrue, menstrue second, minire, notre minire, minire des mtaux, mercure, mercure paissi, pice de monnaie, uf, uf des Philosophes, racine, racine unique, pierre connue dans les chapitres des livres. Cest enfin ce mlange ou mercure que la plupart des Auteurs commencent leurs livres & leurs traits sur luvre.
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Du vase de lArt, & de celui de la Nature. Trois sortes de matrices, la premire est la terre, la matrice universelle du monde, le rceptacle des lments, le grand vase de la Nature, le lieu o se fait la corruption des semences, le spulcre & le tombeau vivant de toutes les cratures. Elle est en particulier la matrice du vgtal & du mineral. La seconde matrice est celle de lutrus dans lanimal ; celle des volatiles est luf ; & le seul rocher, celle de lor & de largent. La troisime, celle du mtal, est connue de peu de personnes ; la matrice tant, avec le sperme, la cause de la spcification du mtal. La connaissance de ce vase prcieux, & de lesprit fixe & saxifique implant dans lui, tait un des plus grands secrets de la cabale des Egyptiens. Il a donc fallu chercher un vase analogue celui que la Nature emploie pour la formation des mtaux ; un vase qui devnt la matrice de larbre dor des Philosophes ; & lon nen a point trouv de meilleur que le verre. Ils y ont ajout la manire de le Sceller, limitation de la Nature, afin quil ne sen exhalt aucun des principes. Car, comme dit Raymond Lulle, la composition qui se fait de la substance des vapeurs exhales, & rabattues sur la matire qui se corrompt, pour lhumecter, la dissoudre, est la putrfaction. Ce vase doit donc avoir une forme propre faciliter la circulation des esprits, & doit tre dune paisseur & dune consistance capable de rsister leur imptuosit. Noms donns ce vase par les Anciens. Les Philosophes faisaient en sorte de faire entrer ce vase dans leurs allgories, de manire quon net pas le moindre soupon sur lide quils en avaient. Tantt ctait une tour, tantt un navire ; ici un coffre ; l une corbeille. Telle fut la tour de Dana ; le coffre de Deucalion, & le tombeau dOsiris ; la corbeille, loutre de Bacchus & sa bouteille ; lamphore dor ou vase de Vulcain ; la coupe que Junon prsenta Thtis le vaisseau de Jason, le marais de Lerne, qui fut ainsi appel de capsa, loculus ; le panier dErichthonius ; la cassette dans laquelle fut enferm Tennis Triodite avec sa sur Hmithe ; la chambre de Lda, les ufs do naquirent Castor, Pollux, Clytemnestre & Hlne ; la ville de Troye ; les cavernes des monstres ; les vases dont Vulcain fit prsent Jupiter. La cassette que Thtis donna Achille, dans laquelle on mit les os de Patrocle, & ceux de son ami. La coupe avec laquelle Hercule passa la mer pour aller enlever les bufs de Grion. La caverne du mont Hlicon, qui servait de demeure aux Muses & Phbus ; tant dautres choses enfin accommodes aux fables que lon inventait au sujet du grand uvre. Le lit o Vnus fut trouve avec Mars ;
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la peau dans laquelle Orion fut engendr ; le clepsydre ou corne dAmalthe, de je cache, &, eau. Les Egyptiens enfin nentendaient autre chose par leurs puits, leurs spulcres, leurs urnes, leurs mausoles en forme de pyramide. Mais ce qui a tromp davantage ceux qui ont tudi la Philosophie Hermtique dans les livres, cest que le vase de lArt & celui de la Nature ny sont pas communment distingus. Ils parlent tantt de lun, tantt de lautre, suivant que le sujet les amen. Sans quaucun en fasse la distinction. Ils font mention pour lordinaire dun triple vaisseau. Flamel la reprsent dans ses Hiroglyphes, sous la figure dune critoire. Ce vaisseau de terre, en forme dcritoire dans une niche, est appel, dit il, le triple vaisseau ; car dans son milieu il y a un tage, sur lequel il y a une cuelle pleine de cendres tides, dans lesquelles est pos luf Philosophique, qui est un matras de verre, que tu vois peint en forme dcritoire, & qui est plein de confection de lart, cest-dire, de lcume de la mer Rouge & de la graisse du vent mercuriel. Mais il parat, par sa description quil donne de ce triple vaisseau, quil parle non seulement du vase, mais du fourneau. Il est absolument ncessaire de connatre le vase & sa forme pour russir dans luvre. Quant celui de lart, il doit tre de verre, de forme ovale ; mais pour celui de la Nature, les Philosophes nous disent quil faut tre instruit parfaitement de sa quantit & de sa qualit. Cest la terre de la pierre, ou la femelle, ou la matrice dans laquelle la semence du mle est reue, se putrfie & se dispose la gnration. Morien parle de celui-ci en ces termes : Vous devez savoir, bon Roi, que ce magistre est le Secret des Secrets de Dieu trs grand ; il la confi & recommand ses Prophtes, dont il a mis les mes dans son paradis. Que si les Sages, leurs successeurs, neussent compris ce quils avaient dit de la qualit du vaisseau dans lequel se fait le magistre, ils nauraient jamais pu faire luvre. Ce vase, dit Philalthe est un aludel, non de verre, mais de terre ; il est le rceptacle des teintures ; & respectivement la pierre, il doit contenir ( la premire anne des Chaldens ) vingt-quatre pleines mesures de Florence, ni plus, ni moins. Les Philosophes ont parl de diffrents vases pour tromper les ignorants. Ils ont mme cherch en faire un mystre comme de tout le reste. Cest pourquoi ils lui ont donn divers noms, suivant les diffrences dnominations quil leur a plu donner aux divers tats de la matire. Ainsi ils ont fait mention dalambic, de cucurbite, de vases sublimatoires, calcinatoires, &c. Mais il ny a quun vase de lart que dEspagnet (Can. 112.& siuv.) dcrit ainsi : Pour dire la vrit, & parler avec ingnuit, on na besoin que dun seul vase pour perfectionner les deux soufres ; il en faut un second pour llixir. La diversit des digestions ne
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demande pas un changement de vase ; il est mme ncessaire de ne point louvrir, ni le changer jusqu la fin du premier uvre. Ce vase sera de verre, ayant le fond rond ou ovale, & un cou long au moins dune palme, mais troit comme celui dune bouteille ; il faut que le verre soit pais galement dans toutes ses parties, sans nuds ni flures, afin quil puisse rsister un feu long & quelquefois vif. Le second vase de lart sera fait de deux hmisphres creux de chne, dans lesquelles on mettra luf, pour le faite couver. Le Trvisan fait aussi mention de ce tronc de chne, en ces termes (Philosoph. des mtaux. 4. part.) : Aprs, afin que la fontaine ft plus forte, & que les chevaux ny marchassent, ni autres btes brutes, il y leva un creux de chne tranch par le milieu, qui garde le Soleil & lombre de lui. Le troisime vase, enfin est le fourneau qui renferme & conserve les deux autres vases & la matire quils contiennent. Flamel dit quil naurait jamais pu deviner sa forme, si Abraham Juif ne lavait dpeint avec le feu proportionn, dans ses figures hiroglyphiques. En effet, les Philosophes lon mis au nombre de leurs secrets, & lont nomm Athanor cause du feu quon y entretient continuellement, quoique ingalement quelquefois, parce que la capacit du fourneau & la quantit de la matire demandent un feu proportionn. Quant sa construction, on peut voie ce quen dit dEspagnet. Du Feu en gnral. Quoique nous ayons parl du feu assez au long dans les principes de Physique qui prcdent ce trait, il est propos den dire encore deux mots, pour ce qui regarde luvre. Nous connaissons trois fortes de feux, le cleste, le feu de nos cuisines, & le feu central. Le premier est trs pur, simple, & non brlant par luimme; le second est impur, pais, & brlant ; le central est pur en lui-mme, mais il est mlang & tempr. Le premier est ingnrant, & luit sans brler ; le second est destructif, & brle en luisant, au lieu dengendrer ; le troisime, engendre & claire quelquefois sans brler, & brle quelquefois sans clairer. Le premier est doux, le second cre & corrosif ; le troisime est sal & doux. Le premier est par lui-mme sans couleur & sans odeur ; le second, puant & color. suivant son aliment ; le troisime est invisible, quoique de toutes couleurs & de toutes odeurs. Le cleste nest connu que par ses oprations ; le second par les sens, & le central par ses qualits. Le feu est trs vif dans lanimal, stupide & li dans le mtal, tempr dans le vgtal, bouillant & trs brlant dans les vapeurs minrales.
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Le feu cleste a pour sa sphre la rgion thre, do il se fait sentir jusqu nous. Le feu lmentaire a pour demeure la superficie de la terre, & notre atmosphre ; le feu central est log dans le centre de la matire. Ce dernier est tenace, visqueux, glutineux, & est inn dans la matire ; il est digrant, maturant, ni chaud, ni brlant au toucher; il se dissipe & consume trs peu, parce que sa chaleur est tempre par le froid. Le feu cleste est sensible, vital, actif dans lanimal, plus chaud au toucher, moins digrant, & sexhale sensiblement. Llmentaire est destructif, dune voracit incroyable; il blesse les sens, il brle ; il ne digre, ne cuit, & nengendre rien. Il est dans lanimal ce que les Mdecins appellent chaleur fbrile & contre nature, il consume ou divise lhumeur radicale de notre vie. Le cleste passe en la nature du feu central ; il devient interne, engendrant ; le second est externe & sparant ; le central est interne, unissant & homognant. La lumire ou le feu du Soleil habill des rayons de lEther, concentrs & rverbrs sur la superficie de la terre, prend la nature du feu lmentaire, ou de nos cuisines. Celui-ci passe en la nature du feu cleste force de se dilater, & devient central force de se concentrer dans la matire. Nous avons un exemple de ces trois feux dans une bougie allume ; sa lumire dans son expression reprsente le feu cleste ; sa flamme le feu lmentaire, & la mche le feu central. Comme le feu de lanimal est dune dissipation incroyable, dont la plus grande se fait par la transpiration insensible, les Philosophes se sont tudis chercher quelque moyen de rparer cette perte ; & sentant bien que cette rparation ne pouvait se faire par ce qui est impur & corruptible comme lanimal mme, ils ont eu recours une matire, o cette chaleur requise ft concentre abondamment. Lart de la Mdecine ne pouvant empcher cette perte, & ignorant les moyens abrgs de la rparer, sest contente daller aux accidents qui dtruisent notre substance, qui viennent ou des vices des organes, ou de lintemprie du sang, des esprits, des humeurs, de leur abondance ou disette, do suit infailliblement la mort, si lon ny apporte un remde efficace, que les Mdecins avouent eux-mmes ne connatre que trs imparfaitement. Du Feu Philosophique. La raison qui engageait les anciens sages faire un mystre de leur vase, tait le peu de connaissance que lon avait dans ces temps reculs, de la fabrique du verre. On a dcouvert dans la suite la manire de le faire ; cest pourquoi les
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Philosophes nont plus tant cach la matire & la forme de leur vase. Il nen est pas ainsi de leur feu secret ; cest un labyrinthe dont le plus avis ne saurait se tirer. Le feu du Soleil ne peut tre ce feu secret ; il est interrompu, ingal ; il ne peut soutenir une chaleur en tout semblable dans ses degrs, la mesure & sa dure. Sa chaleur ne saurait pntrer lpaisseur des montagnes, ni chauffer la froideur des marbres & des rochers, qui reoivent les vapeurs minrales dont lor &largent sont forms. Le feu de nos cuisines empche lunion des miscibles, & consume ou fait vaporer le lien des parties constituantes des corps; il en est le tyran. Le feu central ou inn dans la matire a la proprit de mler les substances, & dengendrer ; mais il ne peut tre cette chaleur Philosophique tant vante, qui fait la corruption des semences mtalliques ; parce que ce qui est de soi-mme principe de corruption, ne le peut tre de gnration que par accident : je dis par accident ; car la chaleur qui entendre est interne & inne la matire, & celle qui corrompt est externe & trangre. Cette chaleur est fort diffrente dans la gnration des individus des trois rgnes. Lanimal lemporte de beaucoup en activit au-dessus de la plante. La chaleur du vase dans la gnration du mtal doit rpondre & tre proportionn A la qualit de la semence dont la corruption est trs difficile. Il faut donc conclure que ny ayant point de gnration sans corruption, & point de corruption sans chaleur, il faut proportionner la chaleur la semence que lon emploie pour la gnration. Il y a donc deux chaleurs, une putrdinale externe, & une vitale, ou gnrative interne. Le feu interne obit la chaleur du vase jusqu ce que, dli & dlivr de sa prison, il sen rend le matre. La chaleur putrdinale vient son secours, elle passe en la nature de la chaleur vitale, & toutes deux travaillent ensuite de concert. Cest donc le vase qui administre la chaleur propre corrompre, & la semence qui fournit le feu propre la gnration ; mais comme la chaleur de ce vase nest pas si connue pour le mtal comme elle lest pour lanimal & la plante, il faut rflchir sur ce que nous avons dit du feu en gnral pour trouver cette chaleur. La Nature la si proportionnellement mesure dans sa matrice quant aux animaux, quelle ne peut gure tre augmente ni diminue ; la matrice est dans ce cas un vritable Athanor.
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Quant la chaleur du vase pour la corruption de la graine des vgtaux, il la faut trs petite ; le Soleil la lui fournit suffisamment ; mais il nen est pas de mme dans lart Hermtique. La matrice tant de linvention de lArtiste, veut un feu artistement invent & proportionn celui que la Nature implante au vase pour la gnration des matires minrales. Un Auteur anonyme dit que pour connatre la matire de ce feu, il suffit de savoir comment le feu lmentaire prend la forme du feu cleste, & que pour sa forme, tout le secret consiste dans la forme & la structure de lathanor, par le moyen duquel, ce feu devient gal, doux, continu, & tellement proportionn que la matire puisse se corrompre, aprs quoi la gnration du soufre doit se faire, qui prendra la domination pour quelque temps, & rgira le reste de luvre. Cest pourquoi les Philosophes disent que la femelle domine pendant la corruption, & le mle chaud & sec pendant la gnration. Artphius est un de ceux qui a trait le plus au long du feu Philosophique ; & Pontanus avoue avoir t redress, & reconnu son erreur dans la lecture du trait de ce Philosophe. Voici ce quil en dit : Notre feu est minral, il est gal, il est continuel, il ne svapore point, sil nest trop fortement excit ; il participe du soufre ; il est pris dautre chose que de la matire, il dtruit tout, il dissout, congle & calcine ; il y a de lartifice le trouver & a le faire ; il ne cote rien, ou du moins fort peu. De plus, il est humide, vaporeux, digrant, altrant, pntrant, subtil, arien, non violent, incomburant, ou qui ne brle point, environnant, contenant de unique. Il est aussi la fontaine deau vive, qui environne & contient le lieu o se baignent, & se lavent le Roi & la Reine. Ce feu humide suffit en toute luvre au commencement, an milieu & la fin ; parce que tout lart consiste en ce feu. Il y a encore un feu naturel, un feu contre nature, & un feu innaturel, & qui ne brle point, enfin pour complment il y a un feu chaud, sec, humide, froid. pensez bien ce que je viens de dire, & travaillez droitement, sans vous servir daucune matire trangre. Ce que le mme Auteur ajoute ensuite est dans le fond une vritable explication de ces trois feux ; mais comme il les appelle feu de lampes, feu de cendres, & jeu naturel de notre eau ; on voit bien quil a voulu donner le change ; ceux qui voudront voir un dtail plus circonstanci du feu Philosophique, peuvent avoir recours au Testament de Raymond Lulle & a son Codicile ; dEspagnet en parle aussi fort au long depuis le 98 Canon jusquau cent huitime. Les autres Philosophes nen ont presque fait mention que pour le cacher, ou ne lont indique que par ses proprits. Mais quand il sest agi dallgories ou de fables, ils ont donn ce feu les noms dpe, de lance, de flches, de javelot, de hache, &c. telle fut celle dont Vulcain frappa Jupiter pour le faire accoucher de Pallas ; lpe que le mme Vulcain donna Pele pre dAchille ; la massue dont il fit prsent
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Hercule ; larc que ce hros reut dApollon ; le cimeterre de Perse ; la lance de Bellerophon, &c. Cest le feu que Promthe vola au Ciel ; celui que Vulcain employait pour fabriquer les foudres de Jupiter, & les armes des Dieux, la ceinture de Vnus, le trne dor du Souverain des Cieux, &c. Cest enfin le feu de Vesta, entretenu si scrupuleusement Rome, quon punissait de mort les Vierges vestales auxquelles on avait confi le soin de lentretenir, lorsque par ngligence ou autrement elles le laissaient teindre. Principes opratifs. La prparation est compose de quatre parties. La premire est la solution de la matire en eau mercurielle ; la seconde est la prparation du mercure des Philosophes ; la troisime est la corruption ; la quatrime, la gnration & la cration du soufre Philosophique. La premire se fait par la semence minrale de la terre ; la seconde volatilise & spermatise les corps ; la troisime fait la sparation des substances & leur rectification ; la quatrime les unit & les fixe, ce qui est la cration de la pierre. Les Philosophes ont compar la prparation la cration du monde, qui fut dabord une masse, un chaos, une terre vide, informe & tnbreuse qui ntait rien en particulier, mais tout en gnral, la seconde est une forme deau pondreuse & visqueuse, pleine de lesprit occulte de son soufre ; & la troisime est la figure de la terre qui parut aride aprs la sparation des eaux. Dieu dit, la lumire fut faire, elle sortit de son limbe, & se plaa dans la rgion la plus leve. Alors les tnbres disparurent devant elle ; le chaos & la confusion firent place lordre, la nuit au jour, & pour ainsi dire, le nant ltre. Dieu parla une seconde fois ; les lments confus se sparrent, les plus lgers se logrent en haut, & les plus pesants en bas ; alors la terre dgage de ses moites abmes parut, & parut capable de tout produire. Cette sparation deau de la terre, o lair se trouva & le feu se rpandit, nest quun changement successif de la matire sous cette double forme ; ce qui a fait dire aux Philosophes, que leau est tout le fondement de luvre, sans laquelle la terre ne pouvait tre dissoute, pourrie, prpare, & que la terre est le corps o les lments humides se terminent, se conglent, & sensevelissent en quelque faon, pour reprendre une plus noble vie. Il se fait alors une circulation, dont le premier mouvement sublime la matire en la rarfiant, le second labaisse en la congelant ; & le tout se termine enfin en une espce de repos, ou plutt un mouvement interne, une coction insensible de la matire.
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La premire roue de cette rotation dlments, comme lappelle dEspagnet, consiste dans la rduction de la matire en eau, o la gnration commence ; lclipse du Soleil & de la Lune se fait ensuite. La seconde est une vacuation de lhumidit superflue, & une coagulation de la matire sous forme dune terre visqueuse & mtallique, la troisime roue opre la sparation & la rectification des substances ; les eaux le sparent des eaux. Tout se spiritualise ou se volatilise ; le Soleil & la Lune reprennent leur clart, & la lumire commence paratre sur la terre. La quatrime est la cration du soufre. Par la premire digestion, dit lAuteur que je viens de citer (Can. 68. & suiv.), le corps se dissout ; la conjonction du mle & de la femelle, & le mlange de leurs semences se font, la putrfaction succde, & les lments se rsolvent en une eau homogne. Le Soleil & la Lune sclipsent la tte du Dragon ; & tout le monde enfin retourne & rentre dans le chaos antique & dans labme tnbreux. Cette premire digestion se fait, comme celle de lestomac, par une chaleur ppantique & faible, plus propre la corruption qu la gnration. Dans la Seconde digestion, lesprit de Dieu est port sur les eaux ; la lumire commence paratre, & les eaux se sparent des eaux ; la Lune & le Soleil reparaissent, les lments ressortent du chaos pour constituer un nouveau monde, un nouveau ciel, & une terre nouvelle. Les petits corbeaux changent de plumes, & deviennent des colombes ; laigle & le lion, se runissent par un lien indissoluble. Cette rgnration se fait par lesprit ign, qui descend sous la forme deau pour laver la matire de son pch originel, & y porter la semence aurifique, car leau des Philosophes est un feu. Mais donnez toute votre attention pour que la sparation des eaux se fasse par poids & mesure, de crainte que celles qui sont sous le ciel ninondent la terre, ou que slevant en trop grande quantit, elles ne laissent la terre trop sche & trop aride. La troisime digestion fournie la terre naissante un lait chaud, & y infuse toutes les vertus spirituelles dune quintessence qui lie lme avec le corps au moyen de lesprit. La terre alors cache un grand trsor dans son sein, & devient premirement semblable la Lune, puis au Soleil. La premire se nomme terre de la Lune, la seconde terre du Soleil, & sont nes pour tre lies par un mariage indissoluble, car lune & lautre ne craignent plus les atteintes du feu. La quatrime digestion achve tous les mystres du monde ; la terre devient par son moyen un ferment prcieux, qui fermente tout en corps parfaits, comme le levain change toute pte en sa nature : elle avait acquis cette proprit en devenant quintessence cleste. Sa vertu mane de lesprit universel du monde,
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est une panace ou mdecine universelle toutes les maladies des cratures qui peuvent tre guries. Le fourneau secret des Philosophes vous donnera ce miracle de lArt & de la Nature, en rptant les oprations du premier uvre. Tout le procd Philosophique consiste dans la solution du corps & la conglation de lesprit, & tout se fait par une mme opration. Le fixe & le volatil se mlent intimement, mais cela ne peut se faire si le fixe nest auparavant volatilis. Lun & lautre sembrassent enfin, & par la rduction ils deviennent absolument fixes. Les principes opratifs, que lon appelle aussi les clefs de luvre, ou le rgime, sont donc au nombre de quatre : le premier est la solution ou liqufaction ; le second lablution ; le troisime la rduction ; & le quatrime la fixation. Par la solution, les corps retournent en leur premire matire, & se rincrudent par la coction. Alors je mariage se fait entre le mle & la femelle, & il en nat le corbeau. La pierre se rsout en quatre lments confondus ensemble ; le ciel & la terre sunissent pour mettre Saturne au monde. Lablution apprend blanchir le corbeau, & faire natre Jupiter de Saturne : cela se fait par le changement du corps en esprit. Loffice de la rduction est de rendre au corps son esprit que la volatilisation lui avait enlev, & de le nourrir ensuite dun lait spirituel, en forme de rose, jusqu ce que le petit Jupiter ait acquis une force parfaite. Pendant ces deux dernires oprations, dit dEspagnet, le Dragon descendu du ciel, devient furieux contre lui-mme ; il dvore sa queue, & sengloutit peu peu, jusqu ce quenfin il se mtamorphose en pierre. Tel fut le Dragon dont parle Homre (Iliad. 1. 2. v. 306. & suiv.) : il est la vritable image, ou le vrai symbole de ces deux oprations. Pendant que nous tions assembls sous un beau platane, disait Ulysse aux Grecs, & que nous tions l pour faire des hcatombes, auprs dune fontaine qui sourdait de cet arbre, il apparut un prodige merveilleux. Un horrible Dragon dont le dos tait tachet, envoy par Jupiter mme, sortit du fond de lautel, & courut au platane Au haut de cet arbre taient huit petits moineaux avec leur mre qui voltigeait autour deux. Le Dragon les saisit avec fureur, & mme la mre qui pleurait la perte de ses petits. Aprs cette action le mme Dieu qui lavait envoy, le rendit beau, brillant, & le changea en pierre nos yeux tonns. Je laisse au Lecteur en faire lapplication. Principes opratifs en particulier. La Calcination. La calcination vulgaire nest autre chose que la mort & la mortification du mixte, par la sparation de lesprit, ou de lhumide qui liait ses parties. Cest
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proprement parler une pulvrisation par le feu, & une rduction du corps en chaux, cendre, terre, fleurs, &c. La Philosophique est une extraction de la substance de leau, du sel, de lhuile, de lesprit, & le reste de la terre, & un changement daccidents, une altration de la quantit, une corruption de la substance, de manire cependant que toutes ces choses spares puissent se runir pour quil en vienne un corps plus parfait. La calcination vulgaire se fait par laction du feu de des cuisines, ou des rayons concentrs du Soleil la Philosophique a leau pour agent, ce qui a fait dire aux Philosophes : Les Chymistes brlent avec le feu, & nous brlons avec leau ; do lon doit conclure que la Chymie vulgaire est aussi diffrente de la Chymie Hermtique, que le feu diffre de leau. Solution. La solution, chimiquement parlant, est une attnuation ou liqufaction de la matire sous forme deau, dhuile, desprit ou dhumeur. Mais la Philosophique est une rduction du corps en sa premire matire, ou une dsunion naturelle des parties du compos, & une coagulation des parties spirituelles. Cest pourquoi les Philosophes lappellent une solution du corps & une conglation de lesprit. Son effet est daqufier, dissoudre, ouvrir, rincruder, dcuire, & vacuer les substances de leur terrestrits, de dcorporifier le mixte pour le rduire en sperme. Putrfaction. La putrfaction est en quelque faon la clef de toutes les oprations, quoiquelle ne soit pas proprement la premire. Elle nous dcouvre lintrieur du mixte : elle est loutil qui rompt les liens des parties ; elle fait, comme le disent les Philosophes, locculte manifeste. Elle est le principe du changement des formes, la mort des accidentelles, le premier pas la gnration, le commencement & le terme de la vie ; le milieu entre le non tre & ltre. Le Philosophe veut quelle se fasse, quand le corps dissous par une rsolution naturelle, est soumis laction de la chaleur putrdinale. La distillation & la sublimation nont t inventes qu limitation de celles de la Nature lgard des lments, dont linclination ou la disposition se rarfier & slever, se condenser & descendre, font tout le mlange & les productions de la Nature. La distillation diffre de la sublimation, en ce que la premire se fait par llvation des choses humides, qui distillent ensuite goutte goutte, au lieu que la sublimation & llvation dune matire sche sattache au vaisseau.
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Lune & lautre sont vulgaires. La distillation & la sublimation, philosophiquement parlant, sont une purgation, subtilisation, rectification de la matire. La coagulation & la fixation sont les deux grands instruments de la Nature & de lArt. Fermentation. Le ferment est dans luvre ce que le levain est dans la fabrique du pain. On ne peut faire du pain sans levain, & lon ne peut faire de lor sans or. Lor est donc lme & ce qui dtermine la forme intrinsque de la pierre. Ne rougissons pas dapprendre faire de lor & de largent, comme le boulanger fait le pain, qui nest quun compos deau & de farine ptrie, fermente, qui ne diffre lun de lautre que par la cuisson. De mme la mdecine dore nest quune composition de terre & deau, cest--dire, de soufre & de mercure ferments avec lor ; mais avec un or rincrud. Car comme, on ne peut faire du levain avec du pain cuit, on ne peut en faire un avec lor vulgaire, tant quil demeure or vulgaire, Le mercure ou eau mercurielle est cette eau, le soufre cette farine, qui par une longue fermentation saigrissent & sont faits levain, avec lequel lor & largent sont faits. Et comme le levain se multiplie ternellement, & sert toujours de matire faire du pain, la mdecine Philosophique se multiplie aussi, & sert ternellement de levain pour faire de lor. Signes ou principes dmonstratifs. Les couleurs qui surviennent la matire Philosophique pendant le cours des oprations de luvre sont des signes dmonstratifs, qui font connatre lArtiste quil a procd de manire russir. Elles se succdent immdiatement & par ordre, si cet ordre est drang, cest une preuve quon a mal opr. Il y a trois couleurs principales ; la premire est la noire, appele tte de corbeau, & de beaucoup dautres noms que nous avons rapports ci-devant dans larticle intitul, Clef de luvre. Le commencement de cette noirceur indique que le feu de la Nature commenc oprer, & que la matire est en voie de solution ; lorsque cette couleur noire est parfaite, la solution lest aussi, & les lments sont confondus. Le grain se pourrit pour se disposer la gnration. Celui qui ne noircira point, ne saurait blanchir, dit Artphius ; parce que la noirceur est le commencement de la blancheur, & cest la marque de la putrfaction & de laltration. Voici comment
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cela se fait. En la putrfaction qui se fait dans noire eau, il parat premirement une noirceur qui ressemble du bouillon gras, sur lequel on a jet du poivre. Cette liqueur stant ensuite paissie, devient comme une terre noire ; elle se blanchit en continuant de la cuire.... & de mme que la chaleur agissant sur lhumide, produit la noirceur, laquelle est la premire couleur qui parat ; de mme la chaleur continuant toujours son action, elle produit la blancheur qui est la seconde principale de luvre. Cette action du feu sur lhumide fait tout dans luvre, comme il fait tout dans la Nature, pour la gnration des mixtes. Ovide lavait dit : .... Ubi temperiem sumpsere humorque calorque Conciptunt : & ab his oriuntur cungta duobus. Mtam. 1. I. Pendant cette putrfaction, le mle Philosophique ou le soufre est confondu avec la femelle, de manire quils ne font plus quun seul & mme corps, que les Philosophes nomment Hermaphrodite : Cest, dit Flamel (Loco cit.), landrogyne des Anciens, la tte du corbeau, & les dments convertis. En cette faon, je te peins ici que tu as deux natures rconcilies, qui peuvent former un embryon en la matrice du vaisseau, & puis tenfanter un Roi trs puissant, invincible, & incorruptible..... Notre matire dans cet tat est le Serpent Python, qui ayant pris son tre de la corruption du limon de la terre, doit tre mis mort, & vaincu par les flches du Dieu Apollon, par le blond Soleil ; cest--dire, par notre feu, gal celui du Soleil. Celui qui lave ou plutt ces lavements quil faut continuer avec lautre moiti, ce sont les dents de ce serpent que le Sage oprateur, le prudent Cadmus, smera dans la mme terre, do natront des soldats, qui se dtruiront eux-mmes, se laissant rsoudre en la mme nature de terre...... Les Philosophes envieux ont appel cette confection, Rebis, & encore Numus, Ethelia, Arene, Boritis, Corsusle, Cambar, Albar res, Duenech, Bauderie, Kukul, Thaburis, Ebisemeth, Ixir, &c. cest ce quils ont command de blanchir. Jai parl assez au long de cette noirceur dans larticle des principes opratifs : le Lecteur pourra y avoir recours. Le second signe dmonstratif ou la deuxime couleur principale est le blanc. Herms (Sept. chap.) dit : Sachez, fils de la science, que le vautour crie du haut de la montagne, je suis le blanc du noir ; parce que la blancheur succde la noirceur. Morien appelle cette blancheur la fume blanche. Alphidius nous apprend que cette matire ou cette fume blanche est la racine de lart, & largent-vif des Sages. Philalthe (Narrat. method. p. 36.) nous assure que cet
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argent-vif est le vrai mercure des Philosophes. Cet argent-vif, dit-il, extrait de cette noirceur trs subtile, est le mercure tingeant Philosophique avec son soufre blanc & rouge naturellement ml ensemble dans leur minire. Les Philosophes lui ont entre autres noms donn ceux qui suivent, Cuivre blanc, agneau, agneau sans tache, aibathest, blancheur, aiborach, eau bnite, eau pesante, talc, argent-vif anim, mercure coagul, mercure purifi, argent, zoticon, arsenic, orpiment, or, or blanc, azoch, baurach, borax, buf, cambar, caspa, cruse, cire, chaia, comerisson, corps blanc, corps improprement dit, Dcembre, E, lectre, essence, essence blanche, Euphrate, Eve, fada, favonius, le fondement de lart, pierre prcieuse de givinis, diamant, chaux, gomme blanche, hermaphrodite, h, hypostase, Hyl, ennemi , insipide, lait, lait de vierge, pierre connue, pierre minrale, pierre unique, lune, lune dans son plan, magnsie blanche, alun, mre, matire unique des mtaux, moyen dispositif, menstrue, mercure dans son couchant, huile, huile vive, lgume, uf, phlegme, plomb blanc, point, racine, racine de lart, racine unique, rebis, sel, sel alkali, sel alerot, sel alembrot, sel fufble, sel de nature, sel gemme, sel des mtaux, savon des sages, seb, secondine, sedine, vieillesse, sesh, serinech, serf fugitif, main gauche, compagnon, sur, sperme des mtaux, esprit, tain, sublim, suc, soufre, soufre blanc, soufre onctueux, terre, terre feuille, terre fconde, terre en puissance, champ dans le quel il faut semer lor, tevos, tincar, vapeur, toile du soir, vent, virago, verre, verre de Pharaon, vingt-un, urine denfants, vautour, zibach, ziva, voile, voile blanc, narcisse, lys, rose blanche, os calcin, coque duf, &c. Artphius dit que la blancheur vient de ce que lme du corps surnage audessus de leau comme une crme blanche ; & que les esprits sunissent alors si fortement, quils ne peuvent plus senfuir, parce quils ont perdu leur volatilit. Le grand secret de luvre est donc de blanchir le laiton, & laisser l tous les livres, afin de ne point sembarrasser par leur lecture, qui pourrait faire natre des ides de quelque travail inutile & dispendieux. Cette blancheur est la pierre parfaite au blanc ; cest un corps prcieux, qui, quand il est ferment, & devenu lixir au blanc, est plein dune teinture exubrante, quil a la proprit de communiquer tous les autres mtaux. Les esprits volatils auparavant sont alors fixes. Le nouveau corps ressuscite beau, blanc, immortel, victorieux. Cest pourquoi on la appel rsurrection, lumire, jour, & de tous les noms qui peuvent indiquer la blancheur, la fixit & lincorruptibilit. Flamel a reprsent cette couleur dans ses figures Hiroglyphiques, par une femme environne dun rouleau blanc, pour te montrer, dit-il, que Rebis commencera de se blanchir de cette mme faon, blanchissant premirement aux extrmits tout lentour de ce cercle blanc. Lchelle des Philosophes
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(Scala Philosop.) dit : Le signe de la premire partie de la blancheur, est quand lon voit un certain petit cercle capillaire ; cest--dire, passant sur la tte, qui apparatra lentour de la matire aux cts du vaisseau, en couleur tirant sur lorang. Les Philosophes, Suivait le mme Flamel, ont reprsent aussi cette blancheur sous la figure dune pe nue brillante. Quand tu auras blanchi, ajoute le mme Auteur, tu as vaincu les Taureaux enchants qui jetaient feu & fume par les narines. Hercule a nettoy ltable pleine dordure de pourriture & de noirceur. Jason a vers le jus sur les Dragons de Colchos, & tu as en ta puissance la corne dAmalthe, qui encore quelle ne soit que blanche, te peut combler tout le reste de ta vie, de gloire, dhonneur & de richesses. Pour lavoir, il ta fallu combattre vaillamment & comme un Hercule. Car cet Achelos, ce fleuve humide (qui est la noirceur, leau noire du fleuve Esep) est dou dune force trs puissance, outre quil se change trs souvent dune forme en une autre. Comme le noir & le blanc sont, pour ainsi dire, deux extrmes, & que deux extrmes ne peuvent sunir que par un milieu, la matire, en quittant la couleur noire, ne devient pas blanche tout coup ; la couleur grise se trouve intermdiaire, parce quelle participe des deux. Les Philosophes lui ont donn le nom de Jupiter, parce quelle succde au noir, quils ont appel Saturne. Cest ce qui a fait dire dEspagnet, que lair succde leau aprs quelle a achev ses sept rvolutions, que Flamel a nommes Inhibitions. La matire, ajoute dEspagnet, stant fixe au bas du vase, Jupiter, aprs avoir chass Saturne, sempare du Royaume, & en prend le gouvernement. A son avnement lenfant Philosophique se forme, se nourrit dans la matrice, & vient enfin au jour avec un visage beau, brillant, & blanc comme la Lune. Cette matire au blanc est ds lors un remde universel toutes les maladies du corps humain. Enfin la troisime couleur principale est la rouge : elle est le complment & la perfection de la pierre. On obtient cette rougeur par la seule continuation de la cuisson de la matire. Aprs le premier uvre, un lappelle sperme masculin, or philosophique, feu de la pierre, couronne royale, fils du Soleil, minire de feu cleste. Nous avons dj dit que la plupart des Philosophes commencent leurs traits de luvre la pierre au rouge. Ceux qui lisent ces ouvrages, ne sauraient faire trop dattention cela. Car cest une source derreurs pour eux, tant parce quils ne sauraient deviner de quelle matire parlent alors les Philosophes, qu cause des oprations, des proportions des matires qui sont dans le second uvre, ou la fabrique de llixir, bien diffrentes de celles du premier. Quoique Morien
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nous assure que cette seconde opration nest quune rptition de la premire, il est bon cependant de remarquer que ce quils appellent feu, air, terre & eau dans lun, ne sont pas les mmes choses que celles auxquelles ils donnent les mmes noms dans lautre. Leur mercure est appel mercure, tant sous la forme liquide que sous la forme sche. Ceux, par exemple, qui lisent Alphidius, simaginent, quand il appelle la matire de luvre, minire rouge, quil faut chercher, pour le premier commencement des oprations, une matire rouge ; les uns en consquence travaillent sur le cinabre, dautres sur le minium, dautres sur lorpiment, dautres sur la rouille de fer ; parce quils ne savent pas que cette minire rouge est la pierre parfaite au rouge, & quAlphidius ne commence son ouvrage que de l. Mais afin que ceux qui liront cet ouvrage, & qui voudront travailler, ny soient pas tromps, voici un grand nombre des noms donns la pierre au rouge. Acide, aigu, adam, aduma, almagra, altum ou lev, azernard, me, blier, or, or vif, or altr, cancer, cadmie, camereth, bile, chibur, cendre, cendre de tartre, corsuste, corps, corps proprement dit, corps rouge, droite, deeb, dhab, Et, fer, forme, forme de lhomme, frre, fruit, coq, crte de coq, gabricius, gabrius, gophrith, grain dEthiopie, gomme, gomme rouge, hageralzarnard, homme, feu, feu de nature, infini, jeunesse, hebrit, pierre, pierre indienne, pierre indradme, pierre lasule, pierre rouge, litharge dor, litharge rouge, lumire, matin. Mars, marteck, mle, magnsie rouge, mtros, minire, neusi, huile de Mars, huile incombustible, huile rouge, olive, olive perptuelle, orient, pre, une partie, pierre toile, phison, roi, rezon, rsidence, rougeur, rubis, sel, sel rouge, semence, sericon, soleil, soufre, soufre rouge, soufre vif, tamne, troisime, treizime, terre rouge, thriaque, thelima, thion, thita, toarech, vare, veine, sang, pavot, vin rouge, vin, virago, jaune duf, vitriol rouge, chalcitis, colchotar, cochenille, verre, zaaph, zahau, zit, zumech, zumelazuli, sel durine, &c. Mais tous ces noms ne lui ont pas t donns pour la mme raison ; les Auteurs dans ces diffrentes dnominations nont eu gard qu la manire de lenvisager, tantt par rapport sa couleur, tantt ses qualits. Ceux, par exemple, qui ont nomm cette matire ou pierre au rouge, acide, adam, Et, almagra, me, blier, or, cancer, camereth, cendre de tartre, corsust, deb, frre, fruit, coq, jeunesse, kibrit, pierre indradme, marteck, mle, pre, soleil, troisime, neusis, olive, thion, verre, zaaph, ne lont nomme ainsi qu cause de laltration de sa complexion. Ceux qui nont eu en vue que sa couleur, lont appele gomme rouge, huile rouge, rubis, sricon, soufre rouge, jaune duf, vitriol rouge, &c, En cette opration de rubifiement, dit Flamel, encore que tu imbibes, tu nauras gure de noir, mais bien du violet, bleu, & de la couleur de la queue du paon : car notre pierre est si triomphante en siccit, quincontinent que ton mercure la touche, la nature sjouissant de sa nature, se joint elle, &
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la boit avidement ; & partant le noir qui vient de lhumidit ne se peut montrer quun peu sous ces couleurs violettes & bleues, dautant que la siccit gouverne maintenant absolument... Or souviens-toi de commencer la rubification par lapposition du mercure orang rouge, mais il nen faut gure verser, & seulement une ou deux fois, selon que tu verras : car cette opration se doit faire par feu sec, sublimation & calcination sche. Et vraiment je te dis ici un secret que tu trouveras bien rarement crit. Dans cette opration le corps fixe se volatilise ; il monte & descend en circulant dans le vase, jusqu ce que le fixe ayant vaincu le volatil, il le prcipice au fond avec lui pour ne plus faire quun corps de nature absolument fixe. Ce que nous avons rapport de Flamel doit sentendre de llixir donc nous parlerons ciaprs ; mais quant aux oprations du premier uvre, ou de la manire de faire le soufre Philosophique, dEspagnet la dcrit ainsi (Lum. 109.) : Choisissez un Dragon rouge, comateux, qui nait rien perdu de fa force naturelle : ensuite sept ou neuf Aigles vierges, hardies, dont les rayons du Soleil ne soient pas capables dblouir les yeux : menez-les avec le Dragon dans une prison claire transparente, bien close, & par-dessus un bain chaud, pour les exciter au combat. Ils ne tarderont pas en venir aux prises ; le combat sera long & trs pnible jusquau quarante-cinquime ou cinquantime jour, que les Aigles commenceront dvorer le Dragon. Celui-ci en mourant infectera toute la prison de son sang corrompu, & dun venin trs noir, la violence duquel les Aigles ne pouvant rsister, expireront aussi. De la putrfaction de leurs cadavres natra un corbeau, qui lvera peu peu sa tte ; & par laugmentation du bain, il dploiera ses ailes, & commencera voler ; le vent, les nuages lemporteront a & l ; fatigu dtre ainsi tourment, il cherchera schapper : ayez donc soin quil ne trouve aucune issue. Enfin lav & blanchi par une pluie constante, de longue dure, & une rose cleste, on le verra mtamorphos en cygne. La naissance du corbeau vous indiquera la mort du Dragon. Si vous tes curieux de pousser jusquau rouge, ajoutez llment du feu qui manque la blancheur : sans toucher ni remuer le vase, mais en tonifiant le feu par degrs, poussez son action sur la matire jusqu ce que locculte devienne manifeste, lindice sera la couleur citrine. Gouvernez alors le feu du quatrime degr toujours par les degrs requis, jusqu ce que par laide de Vulcain, vous voyiez clore des roses rouges qui se changeront en amaranthes, couleur de sang. Mais ne cessez de faire agir le feu par le feu, que vous ne voyiez le tout rduit en cendres trs rouges & impalpables. Ce soufre Philosophique est une terre dune tnuit, dune ignit & dune scheresse extrmes. Elle contient un feu de nature trs abondant, cest
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pourquoi on la nomme feu de la pierre. Il a la proprit douvrir, de pntrer les corps des mtaux, & de les changer en sa propre nature : on le nomme en consquence pre & semence masculine. Les trois couleurs noire, blanche & rouge doivent ncessairement se succder dans lordre que nous les avons dcrites ; mais elles ne sont pas les seules qui se manifestent. Elles indiquent les changements essentiels qui surviennent la matire : au lieu que les autres couleurs presque infinies & semblables celles de larc-en-ciel, ne sont que passagres & dune dure trs courte. Ce sont des espces de vapeurs qui affectent plutt lair que la terre, qui se chassent les unes & les autres, & qui se dissipent pour faire place aux trois principales donc nous avons parl. Ces couleurs trangres sont cependant quelquefois des signes dun mauvais rgime, & dune opration mal conduite ; la noirceur rpte en est une marque certaine : car les petits corbeaux, dit dEspagnet (Can.66.), ne doivent point retourner dans le nid aprs lavoir quitt. La rougeur prmature est encore de ce nombre ; car elle ne doit paratre qu la fin, comme preuve de la maturit du grain, & du temps de la moisson. De lElixir. Ce nest pas assez dtre parvenu au soufre Philosophique que nous venons de dcrire ; la plupart y ont t tromps, & ont abandonn luvre dans cet tat-l, croyant lavoir pouss sa perfection. Lignorance des procds de la Nature & de lArt sont la cause de cette erreur. En vain voudrait-on tenter de faire la projection avec ce soufre ou pierre au rouge. La pierre Philosophale ne peut tre parfaite qu la fin du second uvre quon appelle Elixir. De ce premier soufre on en fait un second, que lon peut ensuite multiplier linfini. On doit donc conserver prcieusement cette premire minire de feu cleste pour lusage requis. Llixir, suivant dEspagnet, est compos dune matire triple ; savoir, dune eau mtallique, ou du mercure sublim philosophiquement, du ferment blanc, si lon veut faire llixir au blanc, ou du ferment rouge pour llixir au rouge, & enfin du second soufre ; le tout selon les poids & proportions Philosophiques. Llixir doit avoir cinq qualits, il doit tre fusible, permanent, pntrant, tingeant & multipliant ; il tire sa teinture & sa fixation du ferment ; sa fusibilit de largent-vif, qui sert de moyen pour runir les teintures du ferment & du soufre; & sa proprit multiplicative lui vient de lesprit de la quintessence quil a naturellement.
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Les deux mtaux parfaits donnent une teinture parfaite, parce quils tiennent la leur du soufre pur de la Nature ; il ne faut donc point chercher son ferment ailleurs que dans ces deux corps. Teignez donc votre lixir blanc avec la Lune, & le rouge avec le Soleil. Le mercure reoit dabord cette teinture, & la communique ensuite. Prenez garde vous tromper dans le mlange des ferments, & ne prenez pas lun pour lautre, vous perdriez tout. Ce second uvre se fait dans le mme vase, ou dans un vase semblable au premier, dans le mme fourneau, & avec les mmes degrs de feu ; mais il est beaucoup plus court. La perfection de llixir consiste dans le mariage & lunion parfaite du sec & de lhumide, de manire quils soient insparables, & que lhumide donne au sec la proprit dtre fusible la moindre chaleur. On en fait lpreuve en en mettant un peu sur une lame de cuivre ou de fer chauffe, sil fond dabord sans fume, on a ce quun souhaite. Pratique de lElixir suivant dEspagnet. Terre rouge ou ferment rouge trois parties, eau & air pris ensemble six parties ; mlez le tout, & broyez pour en faire un amalgame, ou pte mtallique, de consistance de beurre, de manire que la terre soit impalpable, ou insensible au tact ; ajoutez-y une partie & demi de feu, & mettez le tout dans un vase, que vous scellerez parfaitement. Donnez-lui un feu du premier degr, pour la digestion ; vous ferez ensuite lextraction des lments par les degrs de feu qui leur sont propres, jusqu ce quils soient tous rduits en terre fixe. La matire deviendra comme une pierre brillante, transparente, rouge, & sera pour lors dans sa perfection. Prenez-en volont, mettez le dans un creuset sur un feu lger, & imbibez cette partie avec son huile rouge, en lincrant goutte goutte jusqu ce quelle se fonde & coule sans fume. Ne craignez pas que votre mercure svapore, car la terre boira avec plaisir & avidit cette humeur qui est de sa nature. Vous avez alors en possession votre lixir parfait. Remerciez Dieu de la faveur quil vous a faite, faites-en usage pour sa gloire, & gardez le secret. Llixir blanc se fait de mme que le rouge ; mais avec des ferments blancs, & de lhuile blanche. Quintessence. La quintessence est une extraction de la plus spiritueuse & radicale substance de la matire ; elle se fait par la sparation des lments qui se terminent en une cleste & incorruptible essence dgage de toutes les htrognit. Aristote la
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nomme une substance trs pure, incorpore en certaine matire non mlange daccidents. Hraclite lappelle une essence cleste, qui prend le nom du lieu do elle tire son origine. Paracelse la dit, ltre de notre ciel centrique ; Pline, une essence corporelle, spare nanmoins de toute matrialit, & dgage du commerce de la matire. Elle a t nomme en consquence un corps spirituel, ou un esprit corporel, fait dune substance Ethre. Toutes ces qualits lui ont fait donner le nom de quintessence, cest--dire, une cinquime substance, qui rsulte de lunion des parties les plus pures des lments. Le Secret Philosophique consiste sparer les lments des mixtes, les rectifier, & par la runion de leurs parties pures, homognes & spiritualises, faire cette quintessence, qui en renferme toutes les proprits, sans tre sujette leur altration. La Teinture. Lorsque les ignorants dans la Philosophie Hermtique lisent le terme de teinture dans les ouvrages qui traitent de cette Science, ils simaginent quon doit lentendre seulement de la couleur des mtaux, telle que lorange pour lor, & la blanche pour largent. Et comme il est dit dans ces mmes ouvrages, que le soufre est le principe de la teinture ; on travaille extraire ce soufre par des eaux forces, des eaux rgales, par la calcination & les autres oprations de la Chymie vulgaire. Ce nest pas l proprement lide des Philosophes, non seulement pour les oprations, mais pour la teinture prise en elle-mme. La teinture de lor ne peut tre spare de son corps, parce quelle en est lme ; & quon ne pourrait len extraire sans dtruire le corps ; ce qui nest pas possible la Chymie vulgaire, comme le savent trs bien tous ceux qui ont voulu tenter cette exprience. La teinture, dans le sens Philosophique, est llixir mme, rendu fixe, fusible, pntrant & tingeant, par la corruption & les autres oprations dont nous avons parl. Cette teinture ne consiste donc pas dans la couleur externe, mais dans la substance mme qui donne la teinture avec la forme mtallique. Elle agit comme le safran dans leau ; elle pntre mme plus que lhuile ne fait sur le papier ; elle se mle intimement comme la cire avec la cire, comme leau avec leau, parce que lunion se fait entre deux choses de mme nature. Cest de cette proprit que lui vient celle dtre une panace admirable pour les maladies des trois rgnes de la Nature ; elle va chercher dans eux le principe radical & vital, quelle dbarrasse, par son action, des htrognes qui lembarrassent, & le tiennent en prison ; elle vient son aide, & se joint lui pour combattre ses ennemis. Ils agissent alors de concert, & remportent une victoire parfaire. Cette
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quintessence chasse limpuret des corps, comme le feu fait vaporer lhumidit du bois ; elle conserve la sant, en donnant des forces au principe de la vie pour rsister aux attaques des maladies, & faire la sparation de la substance vritablement nutritive des aliments davec celle qui nen est que le vhicule. La Multiplication. On entend par la multiplication Philosophique, une augmentation en quantit & en qualits, & lune & lautre au-del de tout ce quon peut simaginer. Celle de la qualit est une multiplication de la teinture par une corruption, une volatilisation & une fixation ritres autant de fois quil plat lArtiste. La seconde augmente seulement, la quantit de la teinture, sans accrotre ses vertus. Le second soufre se multiplie avec la mme matire dont il a t fait, en y ajoutant une petite partie du premier. Selon les poids & mesures requises. Il y a nanmoins trois manires de faire la multiplication si nous en croyons dEspagnet, qui les dcrit de la manire suivante. La premire est de prendre une partie de llixir parfait rouge, que lon mle avec neuf parties de son eau rouge ; on met le vase au bain, pour faire dissoudre le tout en eau. Aprs la solution on cuit cette eau jusqu ce quelle se coagule en une matire semblable un rubis ; on insre ensuite cette matire la manire de llixir ; &, ds cette premire opration la mdecine acquiert dix fois plus de vertus quelle nen avait. Si lon ritre ce mme procd une seconde fois, elle augmentera de cent ; une troisime fois de mille, & ainsi de suite toujours par dix. La Seconde manire est de mler la quantit que lon veut dlixir avec son eau y en gardant cependant les proportions entre lun & lautre, & aprs avoir mis le tout dans un vase de rduction bien scell, le dissoudre au bain, & suivre tout le rgime du second en distillant successivement les lments par leurs propres feux, jusqu ce que le tout devienne pierre, on insre ensuite comme dans lautre, & la vertu de llixir augmente de cent ds la premire fois, mais cette voie est plus longue. On la ritre comme la premire, pour accrotre sa force de plus en plus. La troisime enfin est proprement la multiplication en quantit. On projette une once de llixir multipli en qualit sur cent onces de mercure commun purifi ; ce mercure mis sur un petit feu se changera bientt en lixir. Si on jette une once de ce nouvel lixir sur cent onces dautre mercure commun purifi, il deviendra or trs fin. La multiplication de llixir au blanc se fait de la mme manire, en prenant llixir blanc & son eau, au lieu de llixir rouge.
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Plus on ritrera la multiplication en qualit plus elle aura deffet dans la projection ; mais non pas de la troisime manire de multiplie dont nous avons parl ; car sa force diminue chaque projection. On ne peut cependant pousser cette ritration que jusqu la quatrime ou cinquime fois, parce que la mdecine serait alors si active & si igne que les oprations deviendraient instantanes ; puisque leur dure sabrge chaque ritration ; sa vertu dailleurs est assez grande la quatrime ou cinquime fois pour combler les dsirs de lArtiste, puisque ds la premire un grain peut convertir cent grains de mercure en or, la seconde mille, la troisime dix mille, la quatrime cent mille, &c. On doit juger de cette mdecine comme du grain, qui multiplie chaque fois quon le sme. Des poids dans luvre. Rien de plus embrouill que les poids & les proportions requis dans luvre Philosophique. Tous les Auteurs en parlent, & pas un ne les explique clairement. Lun dit quil faut mesurer son feu clibaniquememt (Flamel.) ; lautre gomtriquement (DEspagnet & Artphius.). Celui-l, suivant la chaleur du Soleil depuis le printemps jusqu'en automne ; celui-ci, quil faut une chaleur fbrile, &c. Mais le Trvisan nous conseille de donner un feu lent & faible plutt que fort, parce quon ne risque alors que de finir luvre plus tard, au lieu quen forant le feu, on est dans un danger vident de tout perdre. Le compos des mixtes & leur vie ne subsistent que par la mesure & le poids des lments combins & proportionns de manire que lun ne domine point sur les autres en tyran. Sil y a trop de feu, le germe se brle ; si trop deau, lesprit sminal & radical se trouve suffoqu, si trop dair & de terre, le compos aura ou trop, ou trop peu de consistance, & chaque lment naura pas son action libre. Cette difficult nest pas cependant si grande quelle le parat dabord la premire lecture des Philosophes ; quelques uns nous avertissent (Le Trvisan.) que la Nature a toujours la balance la main pour peser ces lments, & en faire ses mlanges tellement proportionns, quil en rsulte toujours les mixtes quelle se propose de faire, moins quelle ne soit empche dans ses oprations par le dfaut de la matrice o elle fait ses oprations, ou par celui des semences quon lui fournit, ou enfin par dautres accidents. Nous voyons mme dans la Chymie vulgaire, que deux corps htrognes ne se mlent point ensemble, ou ne peuvent rester longtemps unis, que lorsque leau a dissout une certaine quantit de sel, elle nen dissout pas davantage ; que plus les corps ont daffinit ensemble, plus ils semblent se chercher, & quitter mme ceux qui en
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ont le moins pour se runir a ceux qui en ont le plus. Ces expriences sont connues, particulirement entre les minraux & les mtaux. LArtiste du grand uvre se propose la Nature pour modle ; il faut donc quil tudie cette Nature pour pouvoir limiter Mais comment trouver ses poids & ses combinaisons ? Quand elle veut faire quelque mixte, elle ne nous appelle pas son conseil, ni ses oprations, tant pour voir ses matires constituantes, que son travail dans lemploi quelle en fait. Les Philosophes Hermtiques ne se lassent point de nous recommander de suivre la Nature ; sans doute quils la connaissent, puisquils se flattent dtre ses disciples. Ce serait donc dans leurs ouvrages quon pourrait apprendre limiter. Mais lun (Artphius.) dit quil ne faut quune seule chose pour parfaire luvre, quil ny a quune pierre, quune mdecine, quun vaisseau, quun rgime, & quune seule disposition ou manire pour faire successivement le blanc & le rouge. Ainsi, quoi que nous disions, ajoute le mme Auteur, mets ceci, mets cela, nous nentendons pas quil faille prendre plus dune chose, la mettre une seule fois dans je vaisseau, & le fermer ensuite jusqu ce que luvre soit parfaite & accomplie...... que lArtiste na autre chose faire qu prparer extrieurement la matire comme il faut, parce que delle-mme elle fait intrieurement tout ce qui est ncessaire pour se rendre parfaire.... ainsi prpare & dispose seulement la matire, & la Nature fera tout le reste. Raymond Lulle nous avertit que cette chose unique nest pas une seule chose prise individuellement, mais deux choses de mme nature, qui nen font quune ; sil y a deux ou plusieurs choses mler, il faut le faire avec proportion, poids & mesure. Nous en avons parl dans larticle des signes dmonstratifs, sous les noms dAigle & de Dragon ; & nous avons aussi donn les proportions des matires requises pour la multiplication. On doit voir par-l que les proportions des matires ne sont pas les mmes dans le premier & le second uvre. Rgles gnrales trs instructives. Il ne faut presque jamais prendre les paroles des Philosophes la lettre, parce que tous leurs termes ont double entente, & quils affectent demployer ceux qui sont quivoques. Ou sils font usage des termes connus & usits dans le langage ordinaire (Geber, dEspagnet, & plusieurs autres.), plus ce quils disent parat simple, clair & naturel, plus il faut y souponner de lartifice. Timeo Danaos, & dona ferentes. Dans les endroits au contraire o ils paraissent embrouills, envelopps, & presque inintelligibles, cest ce quil faut tudier avec plus dattention. La vrit y est cache. Pour mieux dcouvrir cette vrit, il faut les comparer les uns avec les autres,
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faire une concordance de leurs expressions & de leurs dires, parce que lun laisse chapper quelquefois ce quun autre a omis dessein (Philalthe.). Mais dans ce recueil de textes, on doit bien prendre garde ne pas confondre ce que lun dit de la premire prparation, avec ce quun autre dit de la troisime. Avant de mettre la main luvre, on doit avoir tellement combin tout, que lon ne trouve plus dans les livres des Philosophes (Zachaire.) aucune chose quon ne soit en tat dexpliquer par les oprations quon se propose dentreprendre. Il faut pour cet effet tre assur de la matire que lon doit employer ; voir si elle a vritablement toutes les qualits & les proprits par lesquelles les Philosophes la dsignent, puisquils avouent quils ne lont point nomme par le nom sous lequel elle est connue ordinairement. On doit observer que cette matire ne cote rien, ou peu de choses ; que la mdecine, que le Philalthe (Enarr. Meth. Trium. Gebr. medic.), aprs Geber, appelle mdecine du premier ordre, ou la premire prparation, se parfait sans beaucoup de frais, en tout lieu, en tout temps, par toutes sortes de personnes, pourvu quon ait une quantit suffisante de matire. La Nature ne perfectionne les mixtes que par des choses qui sont de mme nature (Cosmopolite.) ; on ne doit donc pas prendre du bois pour perfectionner le mtal. Lanimal engendre lanimal, la plante produit la plante, & la nature mtallique les mtaux. Les principes radicaux du mtal sont un soufre & un argent-vif, mais non les vulgaires ; ceux-ci entrent comme complment, comme principes mme constituants, mais comme principes combustibles, accidentels & sparables du vrai principe radical, qui est fixe & inaltrable. On peut voir sur la matire ce que jen ai rapport dans son article, conformment ce quen disent les Philosophes. Toute altration dun mixte se fait par dissolution en eau ou en poudre, & il ne peut tre perfectionn que par la sparation du pur davec limpur. Toute conversion dun tat un autre se fait par un agent, & dans un temps dtermin. La nature nagit que successivement ; lArtiste doit faire de mme. Les termes de conversion, dessiccation, mortification, inspissation, prparation, altration, ne signifient que la mme chose dans lArt Hermtique. La sublimation, descension, distillation, putrfaction, calcination, conglation, fixation, cration, sont, quant elles-mmes, des choses diffrentes ; mais elles ne constituent dans, luvre quune mme opration continue dans le mme vase. Les Philosophes nont donn tous ces noms quaux diffrentes choses ou changements quils ont vu se passer dans le vase. Lorsquils ont aperu la matire sexhaler en fume subtile, & monter au haut du vase, ils ont nomm
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cette ascension, sublimation. Voyant ensuite cette vapeur descendre au fond du vase, ils lont appele descension, distillation. Morien dit en consquence : toute notre opration consiste extraire leau de sa terre, & ly remettre jusqu ce que la terre pourrisse & se purifie. Lorsquils ont aperu que cette eau, mle avec sa terre, se coagulait ou spaississait, quelle devenait noire & puante, ils ont dit que ctait la putrfaction, principe de gnration. Cette putrfaction dure jusqu ce que la matire soit devenue blanche. Cette matire tant noire, se rduit en poudre lorsquelle commence devenir grise ; cette apparence de cendre a fait natre lide de la calcination, incration, incinration, dalbation y & lorsquelle est parvenue une grande blancheur, ils lont nomme calcination parfaite. Voyant que la matire prenait une consistance solide, quelle ne fluait plus, elle a form leur conglation, leur induration ; cest pourquoi ils ont dit que tout le magistre consiste dissoudre & coaguler naturellement. Cette mme matire congele, & endurcie de manire quelle ne se rsolve plus en eau, leur a fait dire, quil fallait la scher & la fixer ; ils ont donc donn cette prtendue opration, les noms de dessiccation, fixation, cration, parce quils expliquent ce terme dune union parfaite de la partie volatile avec la fixe sous la forme dune poudre ou pierre blanche. Il faut donc regarder cette opration comme unique, mais exprime en termes diffrents. On saura encore que toutes les expressions suivantes ne signifient aussi que la mme chose. Distiller lalambic, sparer lme du corps ; brler ; aqufier, calciner ; crer ; donner boire ; adapter ensemble ; faire manger ; assembler ; corriger; cribler ; couper avec des tenailles ; diviser ; unir les lments ; les extraire ; les exalter ; les convertir ; les changer lun dans lautre ; couper avec le couteau, frapper du glaive, de la hache, du cimeterre ; percer avec la lance, le javelot, la flche ; assommer ; craser ; lier ; dlier ; corrompre ; folier ; fondre ; engendrer ; concevoir ; mettre au monde ; puiser ; humecter ; arroser ; imbiber ; empter ; amalgamer; enterrer ; increr ; laver ; laver avec le feu ; adoucir ; polir ; limer ; battre avec le marteau ; mortifier ; noircir ; putrfier ; tourner au tour ; circuler ; rubfier ; dissoudre ; sublimer ; lessiver ; inhumer, ressusciter, rverbrer, broyer ; mettre en poudre ; piler dans le mortier ; pulvriser sur le marbre, & tant dautres expressions semblables : tout cela ne veut dire que cuire par un mme rgime, jusquau rouge fonc. On doit donc se donner de garde de remuer le vase, & de lter du feu; car si la matire se refroidissait, tout serait perdu.

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Des vertus de la Mdecine. Elle est, suivant le dire de tous les Philosophes, la source des richesses & de la sant ; puisque avec elle on peut faire lor & largent en abondance, & quon se gurie non seulement de toutes les maladies qui peuvent tre guries, mais que, par son usage modr, on peut les prvenir. Un grain seul de cette mdecine ou lixir rouge, donn aux paralytiques, hydropiques, goutteux, lpreux, les gurira, pourvu quils en prennent la mme quantit pendant quelques jours seulement. Lpilepsie, les coliques, les rhumes, fluxions, phrnsie & toute autre maladie interne ne peuvent tenir contre ce principe de vie. Quelques Adeptes ont dit quelle, donnait loue aux sourds & la vue aux aveugles ; quelle est un remde assur contre toutes sortes de maladies des yeux, tous apostmes, ulcres, blessures, cancers, fistule, moli me-tangere, & toutes maladies de la peau, en en faisant dissoudre un grain dans un verre de vin ou deau, donc lon bassine les maux extrieurs, quelle fond peu peu la pierre dans la vessie ; quelle chasse tout venin & poison en en buvant comme cidessus. Raymond Lulle (Testam. antiq.) assure quelle est en gnral un remde souverain contre tous les maux qui affligent lhumanit, depuis les pieds jusqu la tte ; quelle les gurit en un jour, sils ont dur un mois, en douze jours, sils sont dune anne ; & en un mois, quelque vieux quils soient. Arnaud de Villeneuve (Rosari.) dit que son efficacit est infiniment suprieure celle de tous les remdes dHippocrate, de Galien, dAlexandre, dAvicenne & de toute la Mdecine ordinaire ; quelle rjouit le cur, donne de la vigueur & de la force, conserve la jeunesse, & fait reverdir la vieillesse. En gnral, quelle gurit toutes les maladies tant chaudes que froides, tant lches quhumides. Geber (Summ.), sans faire lnumration des maladies que cette mdecine gurit, se contente de dire, quelle surmonte toutes celles que les Mdecins ordinaires regardent comme incurables. Quelle rajeunit la vieillesse & lentretient en sant pendant de longues annes, mme au-del du cours ordinaire, en prenant seulement gros comme un grain de moutarde deux ou crois fois la semaine jeun. Philalthe (Introt. Apert. & enarrat. Method.) ajoute cela quelle nettoie la peau de toutes caches, rides, &c. ; quelle dlivre la femme en travail denfant, ft-il mort, en tenant seulement la poudre au nez de la mre ; & cite Herms pour son garant. Il assure avoir lui-mme tir des bras de la mort bien des malades abandonns des Mdecins. On trouve la manire de sen servir particulirement
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dans les ouvrages de Raymond Lulle & dArnaud de Villeneuve. Des maladies des Mtaux. Le premier vice des mtaux vient du premier mlange des principes avec largent-vif, & le second se trouve dans lunion des soufres & du mercure. Plus les lments sont purs, plus ils sont proportionnellement mls & homognes, plus ils ont de poids, de mallabilit, de fusion, dextension, de fulgidit, & dincorruptibilit permanente. Il y a donc deux sortes de maladies dans les mtaux, la premire est appele originelle & incurable, la seconde vient de la diversit du soufre qui fait leur imperfection & leurs maladies, savoir, la lpre de Saturne, la jaunisse de Vnus, lenrhurmement de Jupiter, lhydropisie de Mercure, & la galle de Mars. Lhydropisie du mercure ne lui arrive que de trop de aquosit & de crudit qui trouvent leur cause dans la froideur de la matrice o il est engendr, & de dfaut de temps pour se cuire. Ce vice est un pch originel donc tous les autres mtaux participent. Cette froideur, cette crudit, cette aquosit ne peuvent tre guries que par la chaleur & lignit dun soufre bien puissant. Outre cette maladie, les autres mtaux ont de plus celle qui leur vient de leur soufre tant interne quexterne. Ce dernier ntant quaccidentel peut tre aisment spare, parce quil nest pas du premier mlange des lments. Il est noir, impur, puant, il ne se mle point avec le soufre radical, parce quil lui est htrogne. Il nest point susceptible dune dcoction qui puisse le rendre radical & parfait. Le Soufre radical purge, paissie, fixe en corps parfait le mercure radical ; au lieu que le second le suffoque, labsorbe, & le coagule avec ses propres impurets & ses crudits ; il produit alors les mtaux imparfaits. On en voit une preuve dans la coagulation du mercure vulgaire fait par la vapeur du soufre de Saturne, teint par celle de Jupiter. Ce soufre impur fait toute la diffrence des mtaux imparfaits. La maladie des mtaux nest donc quaccidentelle ; il y a donc un remde pour les gurir, & ce remde est la poudre Philosophique, ou pierre Philosophale, appele pour cette raison poudre de projection. Son usage est pour les mtaux, den enfermer dans un peu de cire proportionnellement la quantit du mtal que lon veut transmuer, & de la jeter sur du mercure mis dans un creuset sur le feu, lorsque le mercure est sur le point de fumer. Il faut que les autres mtaux soient en fonte & purifis. On laisse le creuset au feu jusqu'aprs la dtonation, & puis on le retire, ou on le laisse refroidit dans le feu.
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Des temps de la Pierre. Les temps de la pierre sont indiqus, dit dEspagnet, par leau Philosophique & Astronomique. Le premier uvre au blanc doit tre termin dans la maison de la Lune, le second, dans la seconde maison de Mercure. Le premier uvre au rouge, dans le second domicile de Vnus ; & le Second ou le dernier, dans la maison dexaltation de Jupiter ; car cest de lui que notre Roi doit recevoir son sceptre & sa couronne orne de prcieux rubis. Philalthe (Loco cit. p. 156.) ne se lasse point de recommander lArtiste de bien sinstruire du poids, de la mesure du temps & du feu ; quil ne russira jamais sil ignore, quant la mdecine du troisime ordre, les cinq choses suivantes. Les Philosophes rduisent les annes en mois, les mois en semaines, & les semaines en jours. Toute chose sche boit avidement lhumidit de son espce. Elle agit sur cette humidit, aprs quelle en est imbibe, avec beaucoup plus de force & dactivit quauparavant. Plus il y aura de terre, & moins deau, la Solution sera plus parfaite. La vraie solution naturelle ne peut se faire quavec des choses de mme nature ; & ce qui dissout la Lune, dissout aussi le Soleil. Quant au temps dtermin & sa dure pour la perfection de luvre, on ne peut rien conclure de certain de ce quen disent les Philosophes, parce que les uns, en le dterminant, ne parlent point de celui quil faut employe dans la prparation des agents : les autres ne traitent que de llixir ; dautres mlent les deux uvres ; ceux qui font mention de luvre au rouge, ne parlent point toujours de la multiplication ; dautres ne parlent que de luvre au blanc ; dautres ont leur intention particulire. Cest pourquoi on trouve tant de diffrence dans les ouvrages sur cne matire. Lun dit quil faut douze ans, lautre dix, sept, trois, un & demi, quinze mois ; tantt cest un tel nombre de semaines, un Philosophe a intitul son ouvrage : Luvre de trois jours. Un autre a dit quil nen fallait que quatre. Pline le Naturaliste dit que le mois Philosophique est de quarante jours. Enfin tout est un mystre dans les Philosophes. Conclusion. Tout ce trait est tir des Auteurs ; je me suis servi presque toujours de leurs propres expressions. Jen ai cit de temps en temps quelques-uns, afin de mieux
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persuader que je ny parle que daprs eux. Quand je nai point cit leurs ouvrages, cest que je ne les avais pas alors sous ma main. On a d y remarquer un accord parfait, quoiquils ne parlent que par nigmes & par allgories. Javais dabord dessein de rapporter beaucoup de traits tirs des douze Clefs de Basile Valentin, parce quil a plus souvent que les autres employ les allgories des Dieux de la Fable, & quelles auraient eu en consquence un rapport plus immdiat avec le trait suivant ; mais des nigmes nexpliquent pas des nigmes ; dailleurs cet ouvrage est assez commun ; il nen est pas de mme des autres. Pour entendre plus aisment les explications que je donne dans le trait des Hiroglyphes, on saura que les Philosophes donnent ordinairement le nom de mle ou pre, au principe sulfureux, & le nom de femelle au principe mercuriel. Le fixe est aussi mle ou agent, le volatil est femelle ou parient. Le rsultat de la runion des deux, est lenfant Philosophique, communment mle, quelquefois femelle, quand la matire nest parvenue quau blanc, parce quelle na pas encore toute la fixit dont elle est susceptible ; aussi les Philosophes lont nomme Lune, Diane ; & le rouge, Soleil, Apollon, Phbus. Leau mercurielle & la terre volatile sont toujours femelle, souvent mre, comme Crs, Latone, Sml, Europe, &c. Leau est ordinairement dsigne sous des noms de filles, Nymphes, Naades, &c. Le feu interne est toujours masculin, & dans laction. Les impurets font indiques par des monstres. Basile Valentin, que jai cit ci-devant, introduit les Dieux de la Fable, ou les Plantes, comme interlocuteurs, dans la pratique abrge quil donne au commencement de son Trait des douze Clefs. En voici la substance. Dissous du bon or comme la Nature lenfreigne, dit cet Auteur, tu trouveras une semence qui est le commencement, le milieu & la fin de luvre, de laquelle notre or & sa femme sont produits ; savoir, un subtil & pntrant esprit, une me dlicate, nette & pure, & un corps ou sel qui est un baume des Astres. Ces trois choses sont runies dans notre eau mercurielle. On mena ; cette eau au Dieu Mercure son pre, qui lpousa ; il en vint une huile incombustible. Mercure jeta ses ailes daigle, dvora sa queue de dragon & attaqua Mars, qui le fit prisonnier, & constitua Vulcain pour son Gelier. Saturne se prsenta, & conjura les autres Dieux de le venger des maux que Mercure lui avait faits. Jupiter approuva les plaintes de Saturne, & donna ses ordres, qui furent excuts. Mars alors parut avec une pe flamboyante, varie de couleurs admirables, & la donna Vulcain pour quil excutt la sentence prononce contre Mercure, & quil rduist en poudre les os de ce Dieu. Diane ou la Lune se plaignit que Mercure tenait son frre en prison avec lui, & quil fallait len
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retirer ; Vulcain ncouta point sa prire, & ne se rendit mme pas celle de la belle Vnus qui se prsenta avec tous ses appas. Mais enfin le Soleil parut couvert de son manteau de pourpre & dans tout son clat. Je finis ce trait par la mme allgorie que dEspagnet. La Toison dor est garde par un Dragon trois ttes ; la premire vient de leau, la seconde de la terre, la troisime de lair. Ces trois ttes doivent enfin, par les oprations, se runir en une seule, qui sera assez forte & assez puissante pour dvorer tous les autres Dragons. Invoquez Dieu pour quil vous claire ; sil vous accorde cette Toison dor, nen usez que pour sa gloire, lutilit du prochain, & votre salut.

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LES FABLES ET LES HIROGLYPHES DES EGYPTIENS.

LIVRE PREMIER. INTRODUCTION. Tout chez les Egyptiens avait un air de mystre, suivant le tmoignage de Saint Clment dAlexandrie (Stromat, 1.). Leurs maisons, leurs, temples, leurs instruments, les habits quils portaient tant dans les crmonies de leur culte, que dans les pompes & les ftes publiques, leurs gestes mmes taient des symboles & des reprsentations de quelque chose de grand. Ils avaient puis ce got dans les instructions du plus grand homme qui ait jamais, paru. Il tait Egyptien lui-mme, nomm Thoth ou Phtath par ses compatriotes, Taut par les Phniciens (Euseb. 1.1. c. 7.), & Herms Trimgiste par les Grecs. La Nature semblait lavoir choisi pour son favori, & lui avait en consquence prodigu toutes les qualits ncessaires pour ltudier & la connatre parfaitement ; Dieu lui avait, pour ainsi dire, infus les arts & les sciences, afin quil en instruist le monde entier. Voyant la superstition introduite en Egypte, & quelle avait obscurci les ides que leurs pres leur avaient donnes de Dieu, il pensa srieusement prvenir lidoltrie, qui menaait de se glisser insensiblement dans le culte Divin. Mais il sentit bien quil ntait pas propos de dcouvrir les mystres trop sublimes de la Nature & de son Auteur un peuple aussi peu capable dtre frapp de leur grandeur, quil tait peu susceptible de leur connaissance. Persuad que tt ou tard ce peuple les tournerai en abus, il savisa dinventer des symboles si subtils, & si difficiles entendre, que les Sages ou les gnies les plus pntrants serraient les seuls qui pourraient y voir clair, pendant que le commun des hommes ny trouverait quun sujet dadmiration. Ayant cependant dessein de transmettre ses ides claires & pures la postrit, il ne voulut pas les laisser deviner, sans dterminer leur signification, & sans les communiquer quelques personnes. Il fit choix pour cet effet dun certain nombre dhommes quil reconnut les plus propres - tre les dpositaires de son secret, & seulement entre ceux qui pouvaient aspirer au trne. Il les tablie Prtres du Dieu vivant, aprs les avoir rassembls, & les instruisit de toutes les sciences & les arts, en leur expliquant ce que signifiaient ; les symboles & les hiroglyphes quil avait imagins. LAuteur Hbreu du livre qui a pour titre la Maison de Melchisedech, parle dHerms en ces termes : La maison de Canaan vit sortir de son sein un homme dune sagesse consomme, nomm Adris ou Herms. Il institua le
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premier des coles, inventa les lettres & les sciences Mathmatiques, il apprit aux hommes lordre des temps ; il leur donna des lois, il leur montra la manire de vivre en socit, & de mener une vie douce & gracieuse, ils apprirent de lui le culte Divin, & tout ce qui pouvait contribuer les faire vivre heureusement ; de manire que tous ceux, qui aprs lui se rendirent recommandables dans les arts & les sciences, ambitionnaient de porter le mme non dAdris. Dans le nombre de ces arts & sciences, il y en avait un quil ne communiqua ces Prtres qu condition quils le garderaient pour eux avec un secret inviolable. Il les obligea par serment ne le divulguer qu ceux qui, aprs une longue preuve, auraient t trouvs dignes de leur succder : les Rois leur dfendirent mme de le rvler, sous peine de la vie. Cet art tait appel lArt des Prtres, comme nous lapprenons de Salamas (De mirabil. nuindi.), de Mahumet Ben Almaschaudi dans Gelaldinus. dIsmal Sciachinicia, & de Gelaldinus lui-mme. Alkandi fait mention dHerms dans les termes suivants : Du temps dAbraham vivait en Egypte Herms ou Idris second ; que la paix soit sur lui ; & il fut surnomm Trimgiste, parce quil tait Prophte, Roi & Philosophe. Il enseigna lArt des mtaux, lAlchymie, lAstrologie, la Magie, la science des Esprits.... Pythagore, Bentecle (Empdocle), Archlas le Prtre ; Socrate, Orateur & Philosophe ; Platon Auteur politique, & Aristote le Logicien, puisrent leur science dans les crits dHerms. Eusebe dclare expressment, daprs Manthon, quHerms fut linstituteur des Hiroglyphes ; quil les rduisit en ordre, & les dvoila aux Prtres ; que Manthon, Grand Prtre des Idoles, les expliqua en Langue grecque Ptolome Philadelphe. Ces Hiroglyphes taient regards comme Sacrs ; on les tenait cachs dans les lieux les plus secrets des Temples. Le grand Secret quobservrent les Prtres, & les hautes sciences quils professaient, les firent considrer & respecter de toute lEgypte, tant pendant les longues annes quils neurent point de communication avec les trangers, quaprs quils leur eurent laisse la libert du commerce. LEgypte fut toujours regarde comme le sminaire des sciences & des arts. Le mystre que les Prtres en faisaient irritait encore davantage la curiosit. Pythagore (S. Clm. dAlexand 1.1. Strom.), toujours envieux dapprendre, consentit mme souffrir la circoncision, pour tre du nombre des initis. Il tait en effet flatteur pour un homme de se trouver distingu du commun, non par un secret dont lobjet naurai t que chimrique, mais par des sciences relles, quon ne pouvait apprendre sans cela, puisquelles ne se communiquaient que dans le fond du sanctuaire (Justin quaest. ad orthod), & seulement ceux que lon en trouvait dignes, par ltendue de leur gnie, & par leur probit.
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Mais comme les lois les plus sages trouvent toujours des prvaricateurs, & que les choses les mieux institues sont sujettes ne pas durer toujours dans le mme tat ; les figures hirogly-phiques, qui dvoient servir de fondement inbranlable pour appuyer la vritable Religion, & la soutenir dans toute sa puret, furent une occasion de chute pour le peuple ignorant. Les Prtres, obligs au secret pour ce qui concernait certaines sciences, craignirent de le violer en expliquant ces Hiroglyphes quant la Religion, parce quils simaginrent sans doute, quil se trouverait des gens du commun assez clairvoyants pour souponner que ces mmes Hiroglyphes servaient en mme temps de voile quelques autres mystres ; & quils viendraient enfin bout dy pntrer. Il fallut donc quelquefois leur donner le change, & ces explications forces tournrent en abus. Ils ajoutrent mme quelques symboles arbitraires ceux quHerms avait invents ; ils fabriqurent des fables qui se multiplirent dans la suite, & lon saccoutuma insensiblement regarder comme Dieux les choses quon ne prsentait au peuple que pour lui rappeler lide du seul & unique Dieu vivant. Il nest pas surprenant que le peuple ait donn aveuglment dans des ides aussi bizarres. Peu accoutum rflchir sur les choses qui ne tendent pas sa ruine de ses intrts, ou au risque de sa vie, il laisse ceux qui ont plus de loisir, le soin de penser & de linstruire. Les Prtres ne raisonnaient gure avec lui que symboliquement, & le peuple prenait tout la lettre. Il eut dans les commencements les ides quil devait avoir de Dieu & de la Nature ; il est mme vraisemblable que le plus grand nombre les conservrent toujours. Les Egyptiens, qui passaient pour les plus spirituels & les plus clairs de tous les hommes, auraient-ils pu donner dans des absurdits aussi grossires, & dans des purilits aussi ridicules que celles quon leur attribue ? On ne doit pas mme le croire de ceux dentre les Grecs qui furent en Egypte, pour se mettre au fait de ces sciences quon napprenait que par hiroglyphes. Si les Prtres ne leur dvoilrent pas tous le Secret de lArt sacerdotal, au moins ne leur cachrent-ils pas ce qui regardait la Thologie & la Physique. Orphe Se mtamorphosa, pour ainsi dire, en Egypte, & sappropria leurs ides & leurs raisonnements, au point que les hymnes, & ce quelles renferment, annoncent plutt un Prtre dEgypte, quun Pote Grec. Il fut le premier qui transporta dans la Grce les fables des Egyptiens ; mais il nest pas probable quun homme, que Diodore de Sicile appelle le plus savant des Grecs, recommandable par son esprit & ses connaissances, aie voulu dbiter dans sa patrie ces fables pour des ralits. Les autres Potes, Homre, Hsiode, auraient-ils voulu de sang froid tromper les peuples, en leur donnant pour de vritables histoires, des faits controuvs, & des acteurs qui nexistrent jamais en effet ?
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Un disciple devenu matre, donne communment ses leons & ses instructions de la manire & suivant la mthode quil les a reues. Ils avaient t instruits, par des fables, des hiroglyphes, des allgories, des nigmes, ils en ont us de mme. Il sagissait de mystres ; ils ont crit mystrieusement. Il ntait pas ncessaire den avertir les Lecteurs ; les moins clairvoyants pouvaient sen apercevoir. Quon fasse seulement attention aux titres des ouvrages dEumolpe, de Mnandre, de Melanthius, de Jamblique, dEvanthe, & de tant dautres qui sont remplis de fables, on sera bientt convaincu quils avaient dessein de cacher les mystres sous le voile de ces fictions, & que leurs crits renferment bien des choses qui ne se manifestent pas au premier coup dil, mme une lecture faite avec attention. Jamblique sen explique ainsi au commencement de Son ouvrage : Les Ecrivains dEgypte pensant que Mercure avait tout invent, lui attribuaient tous leurs ouvrages. Mercure prside la sagesse & lloquence; Pythagore, Platon, Dmocrite, Eudoxe, & plusieurs autres se rendirent en Egypte pour sinstruire par la frquentation des Savants Prtres de ce pays-l. Les livres des Assyriens & des Egyptiens sont remplis des diffrentes sciences de Mercure, & les colonnes les prsentent aux yeux du public. Elles sont pleines dune doctrine profonde ; Pythagore & Platon y puisrent leur Philosophie. La destruction de plusieurs villes, & la ruine de presque toute lEgypte par Cambyse, Roi de Perse, dispersa beaucoup de Prtres dans les pays voisins, & dans la Grce. Ils y portrent leurs sciences ; mais ils continurent sans doute les enseigner la manire usite parmi eux, cest--dire, mystrieusement. Ne voulant pas les prodiguer tout le monde, ils les envelopprent encore dans les tnbres des fables & des hiroglyphes, afin que le commun, en voyant, ne vt rien, & en entendant, ne comprt rien. Tous puisrent dans cette source ; mais les uns nen prenaient que leau pure & nette, pendant quils la troublaient pour les autres, qui ny trouvrent que de la boue. De l cette Source dabsurdits qui ont inond la terre pendant tant de sicles. Ces mystres cachs sous tant denveloppes, mal entendus, nul expliqus, se rpandirent dans la Grce, & de l par toute la terre. Ces tnbres, dans le sein desquelles lidoltrie prit naissance, spaissirent de plus en plus. La plupart des Potes, peu au fait de ces mystres quant au fond, enchrirent encore sur les fables des Egyptiens, & le mal saccrut jusqu la venue de Jsus-Christ notre Sauveur, qui dtrompa les peuples des erreurs o ces fables les avaient jets. Herms avait prvu cette dcadence du culte Divin, & les erreurs des fables qui devaient prendre sa place (In Asclepio.) : Le temps
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viendra, dit-il, o les Egyptiens paratront avoir inutilement ador la Divinit avec la pit requise, & avoir observ en vain son culte avec tout le zle & lexactitude quils devaient.... O Egypte ! Egypte ! il ne restera de ta Religion que les fables ; elles deviendront mme incroyables nos descendants ; les pierres graves & sculptes seront les seuls monuments de ta pit. Il est certain quHerms ni les Prtres dEgypte ne reconnaissaient point la pluralit des Dieux. Quon lise attentivement les Hymnes dOrphe, particulirement celle de Saturne, o il dit que ce Dieu est rpandu dans toutes les parties qui composent lUnivers, & quil na point t engendr ; quon rflchisse Sur lAsclpius dHerms, sur les paroles de Parmenide le Pythagoricien, sur les ouvrages de Pythagore mme, on y trouvera partout des expressions qui manifestent leur sentiment sur lunit dun Dieu, principe de tout, sans principe lui-mme; & que cous les autres Dieux dont ils font mention ne sont que des diffrentes dnominations, soit de ses attributs, soit des oprations de la Nature. Jamblique seul est capable de nous en convaincre, par ce quil dit des mystres des Egyptiens, lorsque ses disciples lui demandrent quelle il pensait que ft la premire cause & le premier principe de tout. Herms & les autres Sages ne prsentrent donc aux peuples les figures des choses comme des Dieux, que pour leur manifester un seul & unique Dieu dans coures choses ; car celui qui voit la Sagesse (S. Denis lAropag.), la providence & lamour de Dieu manifestes dans ce monde, voit Dieu, mme ; puisque toutes les cratures ne sont que des miroirs qui rflchissent sur nous les rayons de la Sagesse divine. On peur voir l-dessus louvrage de M. Paul Ernest Jablonski, o il justifie parfaitement les Egyptiens de lidoltrie ridicule quon leur impute (Panthon AEgyptiorum. Francorurri, 1751.). Les Egyptiens & les Grecs ne prirent pas toujours ces hiroglyphes pour de purs symboles dun seul Dieu ; les Prtres, les Philosophes de la Grce, les Mages de la Perse, &c. furent les seuls qui conservrent cette ide ; mais celle de la pluralit des Dieux saccrdita tellement parmi le peuple, que les principes de la Sagesse & de la Philosophie ne furent pas toujours assez forts pour vaincre la timidit de la faiblesse humaine dans ceux qui auraient pu dsabuser ce peuple, & lui faire connatre son erreur. Les Philosophes paraissaient mme en public adopter les absurdits des fables, ce qui fit quun Prtre dEgypte, gmissant sur la purile crdulit des Grecs, dit un jour quelques-uns : Les Grecs sont des enfants & seront toujours enfants (Plato in Timeo.). Cette manire dexprimer Dieu, ses attributs, la nature, ses principes & ses oprations, fut usite de toute lAntiquit & dans tous les Pays. On ne croyait pas quil ft convenable de divulguer au peuple des mystres si relevs & si
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sublimes. La nature de lhiroglyphe & du symbole, est de conduire la connaissance dune chose, par la reprsentation dune autre tout--fait diffrente. Pythagore, selon Plutarque (L. de Osir. & Isid.), fut tellement saisi dadmiration, quand il vit la manire dont les Prtres dEgypte enseignaient les sciences, quil se proposa de les imiter, il y russit si bien, que ses ouvrages sont pleins dquivoques ; & ses sentences sont voiles sous des dtours, & des faons de sexprimer trs mystrieuses. Mose, si nous en voulions croire Rambam (In exordio Geneseos), crivit ses livres dune manire nigmatique : Tout ce qui est contenu dans la loi des Hbreux, dit cet Auteur, est crit dans un sens allgorique ou littral, par des termes qui rsultent de quelques calculs arithmtiques, ou de quelques figures gomtriques des caractres changs, ou transposs, ou rangs harmoniquement suivant leur valeur. Tout cela rsulte des formes des caractres, de leurs jonctions, de leurs sparations, de leur inflexion, de leur courbure, de leur droiture, de ce qui leur manque, de ce quils ont de trop, de leur grandeur, de leur petitesse, de leur ouverture, &c. Salomon regardait les hiroglyphes, les proverbes & les nigmes comme un objet digne de ltude dun homme Sage ; on peur voir les louanges quil leur donne dans tous ses ouvrages. Le Sage sadonnera (Prov. c. I.) ltude des paraboles, il sappliquera a interprter les expressions, les sentences & les nigmes des anciens Sages. Il pntrera (Abenephi.) dans les dtours & les subtiliss des paraboles ; il discutera les proverbes pour y dcouvrir ce quil y a de plus cach, &c. Les Egyptiens ne sexprimaient pas toujours par des hiroglyphes ou des nigmes ; ils ne le faisaient que quand il sagissait de parler de Dieu ou de ce qui se passa de plus secret dans les oprations de la Nature ; & les hiroglyphes de lun ntaient pas toujours les hiroglyphes de lautre. Herms inventa lcriture des Egyptiens ; on nest pas daccord sur lespce de caractre quil mit dabord en usage ; mais on sait quil y en avait de quatre sortes : la (Ecclis. c. 39.) premire tait les caractres de lcriture vulgaire, connue de tout le monde, & employs dans le commerce de la vie. La seconde ntait en usage que parmi les Sages, pour parler des mystres de la Nature ; la troisime tait un mlange de caractres & de symboles; & la quatrime tait le caractre sacr, connu des Prtres, qui ne sen servaient que pour crire sur la Divinit & ses attributs. Il ne faut donc pas confondre toutes ces diffrentes faons que les Egyptiens avaient pour peindre & corporifier leur pennes. Ce dfaut de distinction a occasionn les erreurs o sont tombs nombre dAntiquaires, qui nayant quun objet en vue, expliquaient tous les monuments antiques conformment cet objet. De l les dissertations multiplies faites par diffrents Auteurs qui ne sont point daccord entre eux. Il faudrait, pour russir parfaitement, avoir des modles de tous ces diffrents caractres. Ce qui serait crit dans les Antiques dune espce
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de caractre, serait expliqu des choses que lon exprimait par ce caractre. Si ctait le premier des Egyptiens, on pourrait assurer que les choses dduites regarderaient le commerce del vie, lhistoire, &c. ; si ctait le second, les choses de la Nature ; le quatrime ce qui concerne Dieu, son culte, ou les fables. On ne se trouverait pas alors dans le cas de recourir la conjecture, & dexpliquer un monument antique dune chose, pendant quil avait un tout autre objet. Mais il ne nous reste proprement de certain sur tout cela que les fables, comme lavait prvu Herms dans lAsclpius dApule que nous avons cit ce Sujet. Tout homme sens qui veut de bonne foi faire rflexion sur les absurdits des fables, ne saurait sempcher de regarder les Dieux comme des tres imaginaires ; puisque les Divinits Paennes tirent leur origine de celles que les Egyptiens avaient inventes. Mais Orphe & ceux qui transportrent ces fables dans la Grce, les y dbitrent de la manire & dans le sens quils les avaient apprises en Egypte. Si dans ce dernier pays elles ne furent imagines que pour expliquer symboliquement ce qui se passe dans la Nature, ses principes, ses procds, ses productions, & mme quelque opration secrte dun art qui imiterait la Nature pour parvenir au mme but, on doit sans contredit expliquer les fables Grecques, au moins les anciennes, celles qui ont t divulgues par Orphe, Mlampe, Lin, Homre, Hsiode, &c. dans le mme sens, & conformment lintention de leurs Auteurs, qui se proposaient les Egyptiens pour modle. La plupart des ouvrages fabuleux sont parvenus jusqu nous, on peut en faire une analyse rflchie, & voir sils ny ont point gliss quelques traits particuliers qui dmasquent lobjet quils avaient en vue. Toutes les purilits, les absurdits qui frappent dans ces fables, montrent que le dessein de leurs Auteurs ntait pas de parler de la Divinit relle. Ils avaient puis dans les ouvrages dHerms, & dans la frquentation des Prtres dEgypte, des ides trop pures & trop releves de Dieu & de ses attributs, pour en parler dune manire en apparence si indcente & si ridicule. Lorsquil sagit de traiter les hauts mystres de Dieu, ils le font avec beaucoup dlvation dides, de sentiments & dexpressions, comme il convient. Il nest point alors question dincestes, dadultres, de parricides, &c. Ils ne pouvaient donc avoir que la Nature en vue ; ils ont personnifi, la manire des Egyptiens, les principes quelle emploie, & ses oprations ; ils les ont reprsents sous diffrentes faces, & envelopps sous diffrents voiles, quoiquils nentendissent que la mme chose. Ils ont eu ladresse dy mler des leons de politique, de morale, des traits gnraux de Physique, ils ont quelquefois pris occasion dun fait historique pour former leurs allgories ; mais toutes ces choses ne sont quaccidentelles, & nen faisaient pas la base & lobjet. En vain se mettra-t-on
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donc en frais pour expliquer ces hiroglyphes fabuleux par leur moyen. Ceux qui ont cru devoir le faire par lhistoire, ont t dans la ncessit dadmettre la ralit de ces Dieux, Desses, Hros & Hrones, au moins comme des Rois, Reines, & des gens dont on raconte les actions. Mais la difficult de ranger le tout suivant les rgles de la saine chronologie, prsente leur travail, un obstacle invincible : cest un labyrinthe dont ils ne se tirerons jamais. Lobjet de lhistoire fut dans tous les temps de proposer des modles de vertus suivre, & des exemples pour former les murs ; on ne peut gure penser que les Auteurs de ces fables se soient propos cet objet ; puisquelles sont remplies de tant dabsurdits, & de traits si licencieux, quelles sont infiniment plus propres corrompre les murs, qu les former. Il serait donc pour le moins aussi inutile de se donner la torture pour leur trouver un sens moral. On peut cependant probablement distinguer quatre sortes de sens donns ces hiroglyphes, tant par les Egyptiens, que par les Grecs & les autres Nations o ils furent en usage. Les ignorants, donc le commun du peuple est compos, prenaient lhistoire des Dieux la lettre, de mme que les fables qui avaient t imagines en consquence : voil la source des superstitions auxquelles le peuple est si enclin. La seconde classe tait de ceux qui sentant bien que ces histoires ntaient que des fictions, pntraient dans les sens cachs & mystrieux des fables & des hiroglyphes, & les expliquaient des causes, des effets & des oprations de la Nature. Et comme ils en avaient acquis une connaissance parfaire, par les instructions secrtes quils se donnaient les uns aux autres successivement, suivant celles quils avaient reues dHerms, ils oprrent des choses surprenantes en faisant jouer les seuls ressorts de la Nature, dont ils se proposrent dimiter les procds pour parvenir au mme but. Ce sont ces effets qui formaient lobjet de lArt sacerdotal ; cet Art sur lequel ils sobligeaient par serment de garder le secret, & quil leur tait dfendu, sous peine de mort, de divulguer en aucune manire dautres qu ceux quils jugeraient dignes dtre initis dans lOrdre Sacerdotal, do les Rois taient tirs. Cet Art ntait autre que celui de faire une chose qui put tre la source du bonheur & de la flicit de lhomme dans cette vie, cest--dire, la source de la sant & des richesses & de la connaissance de toute la, Nature. Ce secret si recommand ne pouvoir pas avoir dautres objets. Herms, en instituant les hiroglyphes, navait pas dessein dintroduire lidoltrie, ni de tenir secrtes les ides que lon devait avoir de la Divinit, son but tait mme de faire connatre Dieu, comme lunique Dieu, & dempcher que le peuple nen adort dautres ; il seffora de le faire connatre dans tous les individus, en faisant remarquer dans chacun des traits de la sagesse divine. Sil voil sous lombre des hiroglyphes quelques mystres sublimes, ce ntait pas tant pour les cacher au
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peuple, que parce que ces mystres ntaient pas sa porte, & que ne pouvant les contenir dans les bornes dune connaissance prudente & Sage, il ne manquerait pas dabuser des instructions quon leur donnerait cet gard. Les Prtres taient les seuls qui cette connaissance tait confie aprs une preuve de plusieurs annes. Il fallait donc que ce secret et un autre objet. Plusieurs Anciens nous ont dit quil consistait dans la connaissance de ce quavaient t Osiris, Isis, Horus & les autres prtendus Dieux ; & quil tait dfendu, sous peine de perdre la vie, de dire quils avaient t des hommes. Mais ces Auteurs taient-ils bien certains de ce quils avanaient ? & quand mme ce quils disent serrait vrai, ce secret naurait pas pour objet Dieu, les mystres de la Divinit, & son culte ; puisque Herms, qui obligea les Prtres ce secret, savait bien quOsiris, Isis, &c. ntaient pas des Dieux, & il ne les et pas donns comme tels aux Prtres, quil aurait instruit de la vrit, en mme temps quil aurait induit le peuple en erreur. On ne peut pas souponner un si grand homme dune conduite si condamnable, & qui ne saccorde en aucune faon avec le portrait quon nous en fait. Le troisime sens dont ces hiroglyphes taient susceptibles, fut celui de la morale ou des rgles de conduite. Et le quatrime enfin tait proprement celui de la haute sagesse. On expliquait, par ces prtendues histoires des Dieux, tout ce quil y avait de sublime dans la Religion, dans Dieu, & dans lUnivers. Cest l o les Philosophes puisrent tout ce quils ont dit de la Divinit. Ils nen faisaient pas un secret ceux qui pouvaient le comprendre. Les Philosophes Grecs en furent instruits dans la frquentation quils eurent avec les Prtres, & lon en a de grandes preuves dans tous leurs ouvrages. Tous les Auteurs en conviennent ; on nomme mme ceux de qui ces Philosophes prirent des leons. Eudoxe eut, dit-on, pour matre Conophe de Memphis ; Solon, Sonchis de Sas ; Pythagore, nuphe dHliopolis, &c. Mais quoiquils neurent rien de cach pour la plupart de ces Philosophes, quant ce qui regardait la Divinit, & la Philosophie tant morale que physique, ils ne leur apprirent cependant pas tous cet Art sacerdotal donc nous avons parl. Qui dit Art, dit une chose pratique. La connaissance de Dieu nest pas un art, non plus que la connaissance de la morale, ni mme de la Philosophie. Les anciens Auteurs nous apprennent quHerms enseigna aux Egyptiens lArt des mtaux & lAlchimie. Le P. Kircher avoue lui-mme, sur le tmoignage de lHistoire & de toute lAntiquit, quHerms avait voil lart de faire de lor sous lombre des nigmes & des hiroglyphes ; & des mmes hiroglyphes qui servaient ter au peuple la connaissance des mystres de Dieu & de la Nature. Il est si constant, dit cet Auteur (dypus. Egypt. T. II. p. 2. De Alchym. c. I.), que ces premiers hommes possdaient lart de faire lor, soit en le tirant de toutes sortes de
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matires, soit en transmuant les mtaux, que celui qui en douterait, ou qui voudrait le nier, se montrerait parfaitement ignorant dans lhistoire. Les Prtres, les Rois & les Chefs de famille en taient les seuls instruits. Cet Art fut toujours conserv dans un grand Secret, & ceux qui en taient possesseurs gardrent toujours un profond silence cet gard, de peur que les laboratoires & le sanctuaire les plus cachs de la Nature, tant dcouverts au peuple ignorant, il ne tournt cette connaissance au dtriment & la ruine de la Rpublique. Lingnieux & prudent Herms prvoyant ce danger qui menaait lEtat, eut donc raison de cacher cet Art de faire de lor sous les mmes voiles & les mmes obscurits hiroglyphiques, donc il se servait pour cacher au n peuple profane la partie de la Philosophie qui concernait Dieu, les Anges & lUnivers. Le P. Kircher nest point suspect sur cet article, puisquil a combattu la pierre Philosophale dans toutes les circonstances o il a eu occasion den parler. Il faut donc que lvidence & la force de la vrit lui aient arrach de tels aveux ; sans cela il est assez difficile de le concilier avec lui-mme. Il dit dans fa Prface sur lAlchimie des Egyptiens : Quelque Aristarques slvera sans doute contre moi de ce que jentreprends de parler dun Art que bien des gens regardent comme odieux, trompeur, sophistique, plein de supercheries, pendant que beaucoup dautres personnes en ont une ide comme dune science qui manifeste le plus haut degr de la sagesse divine & humaine. Mais quil sache que mtant propos dexpliquer, en qualit ddipe, tout ce que les Egyptiens ont voil sous leurs hiroglyphes, je dois traiter de cette science quils avaient ensevelie dans les mmes tnbres des symboles. Ce nest pas que je lapprouve, ou que je pense quon puisse tirer de cette science aucune utilit quant la partie qui concerne lart de faire de lor ; mais parce que toute la respectable Antiquit en parle, & nous la transmise sous le sceau dune infinit dhiroglyphes & de figures symboliques. Il est certain que de tous les arts & de toutes les sciences qui irritent la curiosit humaine, & auxquelles lhomme sapplique, je nen connais point qui aie t attaque avec plus de force, & qui ait t mieux dfendue. Il rapporte dans le cours de louvrage un grand nombre de tmoignages dAuteurs anciens, pour prouver que cette science tait connue chez les Egyptiens ; quHerms lenseigna aux Prtres ; & quelle tait tellement en honneur dans ce pays-l, que ctait un crime digne de mort de la divulguer dautres quaux Prtres, aux Rois & aux Philosophes de lEgypte. Le mme Auteur conclut, malgr cous ces tmoignages (De Alchym. gypt. C.7), que les Egyptiens ne connaissaient point fa pierre Philosophale, & que leurs hiroglyphes navaient point sa pratique pour objet. Il est surprenant que stant donner la peine de lire les Auteurs qui en traitent, pour expliquer par eux lhiroglyphe Hermtique dont il donne la figure, & que les copiant, pour
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ainsi dire, mot pour mot cet effet, tels que sont les douze traits du Cosmopolite, & lArcanum Hermetic Philosophi opus de dEspagnet, &c. le P. Kircher ose soutenir que cette figure & les autres hiroglyphes ne regardent pas la pierre Philosophale, dont les Auteurs que je viens de citer traitent, comme on dit, ex professo. Puisque tout ce que ces A meurs disent concerne la pierre Philosophale, le P. Kircher na d employer leurs raisonnements que pour cet objet. Les Egyptiens, dit-il (Loc. cit.) , navaient point en vue la pratique de cette pierre ; & sils touchent quelque chose de la prparation des mtaux, & quils dvoilent les trsors les plus secrets des minraux ; ils nentendaient pas pour cela ce que les Alchimistes anciens & modernes entendent ; mais ils indiquaient une certaine substance du monde infrieur analogue au Soleil ; doue dexcellentes vertus, & de proprits si surprenantes, quelles sont fort audessus de lintelligence humaine, cest--dire, une quintessence cache dans tous les mixtes, imprgne de la vertu de lesprit universel du monde, que celui qui, inspir de Dieu & clair de ses divines lumires, trouverait le moyen dextraire, deviendrait par son moyen exempt de toutes infirmits, & mnerait une vie pleine de douceur & de satisfactions. Ce ntait donc pas de la pierre Philosophale quils parlaient, mais de llixir donc je viens de parler. Si ce que nous venons de rapporte du Pre Kircher nest pas prcisment la pierre Philosophale, je ne sais pas en quoi elle consiste. Si lide quil en avait ntait pas conforme celle que nous en donnent les Auteurs, tout ce quil dit contre elle ne la regarde pas. On peut en juger, tant par ce que nous avons dit jusquici, que par ce que nous en dirons dans la suite. Lobjet des Philosophes Hermtiques anciens ou modernes, fut toujours dextraire dun certain sujet, par des voies naturelles, cet lixir ou cette quintessence, dont parle le P. Kircher ; & doprer, en suivant les lois de la Nature, de manire le sparer des parties htrognes dans lesquelles il est envelopp, afin de le mettre en tat dagir sans obstacles, pour dlivrer les trois rgnes de la nature de leurs infirmits ; ce quon ne saurait gure nier tre possible ; puisque cet esprit universel tant lme de la Nature, & la base de tous les mixtes, il leur est parfaitement analogue, comme il lest par ses effets & ses proprits avec le Soleil ; cest pourquoi les Philosophes disent que le Soleil est son pre, & la Lune sa mre. Il ne faut pas confondre les Philosophes Hermtiques ou les vrais Alchimistes avec les Souffleurs : ceux-ci cherchent faire de lor immdiatement avec les matires quils emploient ; & les autres cherchent faire une quintessence, qui puisse servir de panace universelle pour gurir toutes les infirmits du corps humain, & un lixir pour transmuer les mtaux imparfaits en or. Cest proprement les deux objets que se proposaient les Egyptiens, suivant tous les Auteurs tant anciens que modernes. Cest cet Art sacerdotal donc ils faisaient
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un si grand mystre; & que les Philosophes tiendront toujours envelopp dans lobscurit des symboles & les tnbres des hiroglyphes. Ils se contenteront de dire avec Haled (Comment, in Hermet.): Quil y a une essence radicale, primordiale, inaltrable dans tous les mixtes, quelle se trouve dans toutes les choses & en tous lieux ; heureux celui qui peut comprendre & dcouvrir cette secrte essence, & la travailler comme il faut ! Herms dit aussi que leau est le secret de cette chose, & leau reoit sa nourriture des hommes. Marcunes ne fait pas de difficult dassurer que tout ce qui est dans le monde se vend plus cher que cette eau ; car tout le monde la possde, tout le monde en a besoin. Abuamil dit, en parlant de cette eau, quon la trouve en tout lieu, dans les plaines, les valles, sur les montagnes ; chez le riche & le pauvre, chez le fort & le faible. Telle est la parabole dHerms & des Sages, touchant leur pierre ; cest une eau, un esprit humide, dont Herms a envelopp la connaissance sous des figures symboliques les plus obscures, & les plus difficiles interprter. La matire do se tire cette essence renferme un feu cach & un esprit humide ; il nest donc pas surprenant quHerms nous lait reprsente sous lemblme hiroglyphique dOsiris, qui veut lire feu cach (Kirch. dip. gypt. T. I. p. 176.), & dIsis, qui tant prise pour la Lune, signifie une nature humide. Diodore de Sicile confirme cette vrit, en disant, que les Egyptiens qui regardent Osiris & Isis comme des Dieux, disent quils parcourent le monde sans cesse ; quils nourrissent & font crotre tout, pendant les trois saisons de lanne, le Printemps, Et & Hiver ; & que la nature de ces Dieux contribue infiniment la gnration des animaux, parce que lun est ign & spirituel, lautre humide & froid ; que lair est commun tous deux ; enfin que tous les corps en sont engendrs, & que le Soleil & la Lune perfectionnent la nature des choses. Plutarque nous assure de son ct, que tout ce que les Grecs nous chantent & nous dbitent des Gants, des Titans, des crimes de Saturne, & des autres Dieux, du combat dApollon avec Python, des courses de Bacchus, des recherches & des voyages de Crs, ne diffrent point de ce qui regarde Osiris & Isis ; & que tout ce quon a invent de semblable avec assez de libert dans les fables que lon divulgue, doit tre entendu de la mme manire, comme ce qui sobserve dans les mystres sacrs, & que lon dit tre un crime de le dvoiler au peuple. Tout tant dans la Nature engendr du chaud & de lhumide, les Egyptiens donnrent lunie nom dOsiris, lautre celui dIsis, & dirent quils taient frre & sur, poux & pouse. On les prit toujours pour la Nature mme, comme nous le verrons dans la suite. Quand on voudra ne pas recourir des subtilits, il sera ais de dcouvrir ce
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que les Egyptiens, les Grecs, &c. entendaient par leurs hiroglyphes & leurs fables. Ils les avaient si ingnieusement imagins, quils cachaient plusieurs choses sous la mme reprsentation, comme ils nentendaient aussi quune mme chose par divers hiroglyphes & divers symboles : les noms, les figures, les histoires mmes taient varis ; mais le fond & lobjet ntaient point diffrents. On sait, & il ne faut quouvrir les ouvrages des Philosophes Hermtiques, pour voir au premier coup dil quils ont dans tous les temps, non seulement suivi la mthode des Egyptiens pour traiter de la pierre Philosophale, mais quils ont aussi employ les mmes hiroglyphes & les mmes fables en tout ou en partie, suivant la manire dont ils taient affects. Les Arabes ont imit de plus prs les Egyptiens, parce quils traduisirent dans leur langue un grand nombre des traits Hermtiques & autres, crits en langue & style Egyptiens. La proximit du pays, & par consquents la frquentation & le commerce plus particulier des deux Nations peut aussi y avoir beaucoup contribu. Cette unanimit dides, & cet usage non interrompu depuis tant de sicles forment, sinon une preuve sans rplique, du moins une prsomption que les hiroglyphes des Egyptiens & les fables avaient t imagins en vue du grand uvre, & invents pour instruite de sa thorie & de sa pratique quelques personnes seulement, pendant qu cause des abus & des inconvnients qui en rsulteraient, on tiendrait lune & lautre caches au peuple, & ceux quon nen jugerait pas dignes. Je ne suis donc pas le premier qui ait eu lide dexpliquer ces hiroglyphes & ces fables par les principes, les oprations & le rsultat du grand uvre, appel aussi pierre Philosophale, & Mdecine dore. On les voit rpandus presque dans tous les ouvrages qui traitent de cet Art mystrieux. Quelques Chymistes ont mme fait des traits dans la mme vue que moi. Fabri de Castelnaudari donna dans le sicle dernier quelque chose sur les- travaux dHercule, sous le titre dHercules Philochymicus ; Jacques Tolle voulut embrasser toute la fable dans un petit ouvrage intitul : Fortuita. Il nest pas surprenant que lun & lautre naient pas russi parfaitement. Le premier parat avoir lu les Philosophes Hermtiques, mais assez superficiellement, pour navoir pas t en tat den faire une concordance judicieuse, & de pntrer dans leurs vritables principes. Le second trop entt de la Chymie vulgaire ne jurait que par Basile Valentin, quil nen entendait sans doute pas, puisquil lexplique presque toujours la lettre, quoique suivant Olaus Bornchius (Prospect. Chym. Celebr.), Basile Valentin soit un des Auteurs Hermtiques des plus difficiles entendre, tant cause des altrations quon a mises dans ses traits, que par le voile obscur des nigmes, des quivoques, & des figures hiroglyphiques dont il les a farcis.
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Michel Maer a fait un grand nombre douvrages sur cette matire ; on peut en voir lnumration dans le Catalogue des Auteurs Chymistes, mtallurgistes, & Philosophes Hermtiques que M. lAbb Lenglet du Fresnoy a insr dans son histoire de la Philosophie Hermtique, DEspagnet estimait entre autres ouvrages de Maer son traite des Emblmes, parce quils reprsentent, dit-il, avec assez de clart aux yeux des clairvoyants ce que le grand uvre a de plus secret, & de plus cach. Jai lu avec attention plusieurs des traits de Michel Maer, & ils mont t dun si grand secours, que celui qui a pour titre Arcana Arcanissima, a servi de canevas mon ouvrage, au moins pour sa distribution, car je nai pas toujours suivi ses ides. Cet Auteur embrouillait ses raisonnements quand il ne voulait ou ne pouvait pas expliquer certains traits de la fable, soit que le secret si recommand aux Philosophes lui tint fort cur, & quil craignt dtre indiscret, soit (comme on pourrait le croire) que sa discrtion ft force. Les Philosophes Hermtiques qui ont employ les allgories de la fable, sont pour le moins aussi obscurs que la fable mme, pour ceux qui ne sont pas Adeptes ; ils nont rpandu de lumire sur elle quautant quil en fallait pour nous faire comprendre que ses mystres ntaient pas des mystres pour eux. Souvenez-vous bien de ceci, dit Basile Valentin (Trait du Vitriol.) : travaillez de manire que Paris puisse dfendre la belle & noble Hlne ; empchez que la ville de Troye ne soit ravage de nouveau par les Grecs ; faites en sorte que Priam & Mnlas ne soient plus en guerre & en affliction ; Hector & Achille seront bientt daccord ; ils ne combattront plus pour le sang royal ; ils auront alors une Monarchie quils laisseront mme en paix tous leurs descendants. Cet Auteur introduit tous les principaux Dieux de la fable dans ses douze Clefs. Raymond Lulle parle souvent de lEgypte & de lEthiopie. Lun enfin emploie une fable, lautre une autre ; mais toujours allgoriquement. Toutes les explications que je donnerai sont prises de ces Auteurs, ou appuyes sur leurs textes & leurs raisonnements ; elles seront si naturelles, quil sera ais den conclure que la vritable Chymie, fut la source des fables, quelles en renferment tous les principes & les oprations, & quen vain se donne-t-on la torture pour les expliquer nettement par dautres moyens. Je ne pense pas que tout le monde en convienne ; lusage sest introduit dexpliquer les Antiquits par lhistoire & la morale ; cet usage a mme pr-valu, & sest accrdit au point que le prjug fait regarder toute autre application comme des rveries. On regardera celles-ci dans tel point de vue quon voudra, peu mimporte. Jcris pour ceux qui voudront me lire, pour ceux qui ne pouvant sortir du labyrinthe ou ils se trouvent engags, en suivant les systmes ci-dessus, chercheront ici un fil dAriadne, quils y trouveront certainement ; pour ceux qui, verss dans la
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lecture assidue des Philosophes Hermtiques, sont plus en tat de porter un jugement sain & dsintresse. Ils y trouveront de quoi fixer leurs ides vagues & indtermines sur la matire du grand uvre, & sur la manire de la travailler. Quant ceux qui, aveugls par le prjug ou par de mauvaises raisons, prtent aux gyptiens, aux Pythagore, aux Platon, aux Socrate & aux autres grands hommes des ides aussi absurdes que celles de la pluralit des Dieux, je les prie seulement de concilier, avec ce sentiment, lide de la haute Sagesse que lon remarque dans tous leurs crits, & quon leur accorde avec raison. Je les renverrai une lecture de leurs ouvrages plus srieuse & plus rflchie, pour y trouver ce qui leur avait chapp. Je nai garde dambitionner les applaudissements de ceux qui la Philosophie Hermtique est tout--fait inconnue. Ils ne pourraient gure juger de cet ouvrage que comme un aveugle juge des couleurs. CHAPITRE PREMIER. Des Hiroglyphes des Egyptiens. Lorsquon prend la lettre les fables dEgypte, & quon les explique de la Divinit, rien de plus bizarre, rien de plus ridicule, rien de plus extravagant. Les Antiquaires ont suivi communment ce systme dans leurs explications des monuments qui nous restent. Javoue que ce sont trs souvent des marques de la superstition, qui prvalut parmi le peuple dans les temps postrieurs celui o Herms imagina les hiroglyphes ; mais pour dvoiler ce quils ont dobscur, il faut ncessairement remonter leur institution, & le mettre au fait de lintention de ceux qui les ont invents. Ni les ides que le peuple y attachent, ni celles quen avaient mme des Auteurs Grecs ou Latins, quoique trs savants sur dautres choses, ne doivent nous servir de guide dans ces occasions-l. Sils nont frquent que le peuple, ils nont pu avoir cet gard que des ides populaires. Il faut tre assur quils avaient t initis dans les mystres dOsiris, dIsis, &c. & instruits par les Prtres qui lintelligence de ces hiroglyphes avait t confie. Herms dit plus dune fois dans son dialogue avec Asclepius que Dieu ne peut tre reprsent par aucune figure; quon ne peut lui donner de nom, parce qutant seul, il na pas besoin dun nom distinctif ; quil na point de mouvement parce quil est partout, quil est enfin son propre principe, & son pre lui-mme. Il ny a, donc pas dapparence quil ait prtendu le reprsenter par des figures, ni le faire adorer sous les noms dOsiris, dIsis, &c. Plusieurs Anciens peu au fait des vrais sentiments dHerms. & des Prtres ses successeurs, ont donn occasion ces fausses ides, en dbitant que les
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Egyptiens disaient de la Divinit, ce quils ne disaient en effet que de la Nature. Herms voulant instruire les Prtres quil avait choisis, leur disait quil y avait deux principes des choses, lun bon, & lautre mauvais ; & si nous en croyons Plutarque, toute la Religion des Egyptiens tait fonde l-dessus. Nombre dautres Auteurs ont pens comme Plutarque, sans trop examiner si ce sentiment tait fond sur une erreur populaire, & si les Prtres, chargs dinstruire le peuple, pensaient rellement ainsi de la Divinit, ou des principes des mixtes, lun principe de vie, lautre principe de mort. Sur ce sentiment de Plutarque, appuy par dautres Auteurs, des Antiquaires ont hasard des explications de plusieurs monuments que le temps a pargns, & lon a adopt leurs ides, parce quon nen trouvait pas de plus vrai semblables. Il est cependant vrai que bien des Antiquaires ont assez de discrtion pour avouer quils ne parlent dans plusieurs cas que par conjectures, & quon ne peut expliquer certains monuments quen devinant (2. p. du T. II. pag. 271. Planche 105.). Le premier qui se prsente dans lAntiquit explique de D. de Montfaucon en est un exemple, suivant le systme reu : ce savant nous avertit quil sen trouve bien dautres de cette espce dans le cours de son ouvrage. Il ny a cependant dans ce monument rien de difficile entendre, & il en est trs peu qui prsentent les choses plus au naturel. Tout homme un peu vers dans la Science Hermtique, laurait compris au premier coup dil ; & naurait pas eu besoin de recourir un dipe, ou la conjecture pour en donner lexplication. On en jugera, en comparant lexplication que D. de Montfaucon en a donne, avec celle que je donnerai. Ce monument, dit notre Auteur, est une pierre spulcrale, quon appelait Ara, que A. Herennuleius Herms a fait pour sa femme, pour lui, pour ses enfants, & pour sa postrit. Il est reprsent luimme au milieu de linscription, sacrifiant aux mnes. De lautre ct de la pierre sont deux serpents, dresss sur leur queue, & mis de face lun contre lautre, dont un tient un uf dans sa bouche, & lautre semble vouloir le lui ter. M. Fabreti qui ce monument appartenait, avait voulu expliquer ce symbole ; mais comme il ne satisfaisait pas D. de Montfaucon, celui-ci lexplique dans les termes suivants. Avant que davancer ma conjecture sur ce monument, il faut remarquer quon trouve Rome & dans lItalie quantit de ces marques des superstitions Egyptiennes, que les Romains avaient adoptes. Celle-ci est du nombre : cest une image dont la signification ne peut tre que symbolique. Les anciens Egyptiens reconnaissaient un bon principe qui avait fait le monde ; ce quils exprimaient allgoriquement par un serpent qui tient un uf la bouche ; cet uf signifiait le monde cr. Ce serpent donc qui tient luf la bouche sera le bon principe qui a cr le monde & qui le soutient. Mais comme les
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Egyptiens admettaient deux principes, lun bon, lautre mauvais, il faudra dire que lautre serpent qui dress sur sa queue, est oppos au premier, sera limage du mauvais principe qui veut ter le monde lautre. Pour mettre le Lecteur en tat de juger si mon explication sera plus naturelle que celle de D. de Montfaucon, je vais donner une description de cette pierre prtendue spulcrale. Les deux serpents sont dresss sur leur queue replie en cercle ; lun tient luf entre ses dents, lautre a la tte appuye dessus, la bouche un peu ouverte, comme sil voulait mordre lautre, & lui disputer cet uf. Tous deux ont une crte peu prs carre. Sur lautre ct de la pierre, est la figure dun homme debout, en habit long, les manches retrousses jusquau coude ; il tient le bras droit tendu, & une espce de cerceau la main, au centre duquel parat un autre petit cercle, ou un poing. De la main gauche il relve sa robe, en la tenant appuye sur la hanche. Autour de cette figure sont graves les paroles suivantes : A Herennuleius Herms fecit conjugi bene merenti Juli L. F. Latin sibi & fuis posterque cor. Il nest pas ncessaire de recourir la Religion des Egyptiens pour expliquer ce monument. Les deux principes quadmettaient les Prtres dEgypte ne doivent sentendre que des deux principes bons & mauvais de la Nature, qui se trouvent toujours mls dans ses mixtes, & qui concourent leur composition ; cest pourquoi ils disaient quOsiris & Typhon taient frres, & que ce dernier faisait toujours la guerre au premier. Osiris tait le bon principe, ou lhumeur radicale, la base du mixte, & la partie pure & homogne, Typhon tait le mauvais principe, ou les parties htrognes, accidentelles, & principe de destruction & de mort, comme Osiris ltait de vie & de conservation. Les deux serpents du monument dont il sagit, reprsentent la vrit deux principes, mais les deux principes que la Nature emploie dans la production des individus : on les appelle, par analogie, lun mle & lautre femelle ; tels sont les deux serpents entortills autour du caduce de Mercure, lun mle & lautre femelle, qui sont aussi reprsents tourns lun contre lautre, & entre leurs deux ttes une espce de globe ail quils semblent vouloir mordre. Les crtes carres des deux serpents du monument dont nous parlons, sont un symbole des lments, dont le grand & le petit monde sont forms, & luf est le rsultat de la runion de ces deux principes de la Nature. Mais comme dans la composition des mixtes il y a des principes purs & homognes, & des principes impurs & htrognes, il se trouve une espce dinimiti entre eux ; limpur tend toujours vouloir corrompre le pur : cest ce qui se voit reprsent par le serpent qui semble vouloir disputer luf celui qui en est en possession. La destruction des individus nest produite que par ce combat mutuel.
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Voil ce quon peut dire pour expliquer en gnral cette partie du monument dont nous parlons. Mais son Auteur avait sans doute une intention moins gnrale ; il est certain quil voulait signifier quelque chose de particulier. Rapprochons toutes les parties symboliques de ce monument : le rapport quelles ont entre elles nous dvoilera cette intention particulire. Celui qui fait faire ce monument se nomme Herennuleius Herms, & il porte un habit long comme les Philosophes ; il y a donc grande apparence que cet Herennuleius tait un de ces savants initis dans les mystres Hermtiques ; (ce qui est dsign par son surnom dHerms ), qui, comme je lai dit ci-devant, tant instruit de ces mystres, prenait le nom dAris ou Herms. Il tient la main droite une espce de cerceau, que D. de Montfaucon a pris sans doute pour une patere ou tasse, & a dcid en consquence de cette erreur, quHerennuleius faisait un sacrifice aux mnes ; rien autre ne peut y dsigner cette action. Ce cerceau nest point une patere ; cest le signe symbolique de lor, ou du Soleil terrestre & hermtique, que les Chymistes mmes vulgaires reprsentent encore aujourdhui de cette manire . Cest cette face du monument quil faut rapporter en particulier lhiroglyphe des deux serpents & de luf, qui se trouvent sur la face oppose, pour nen faire quun tout, dont le rsultat consiste dans cette or Philosophique que prsente Herennuleius. Voici donc comment il faut expliquer ce monument en particulier. Les deux serpents sont les deux principes de lart sacerdotal ou hermtique, lun mle ou feu, terre fixe, & soufre ; lautre femelle, eau volatile & mercurielle, qui concourent tous deux la formation & gnration de la pierre Hermtique, que les Philosophes appelaient uf & petit monde, qui est compos des quatre lments, reprsents par les deux crtes carres, mais dont deux seulement sont visibles, la terre & leau. On peut aussi expliquer luf du vase, dans lequel luf se forme, par le combat du fixe & du volatil, qui se runifient enfin lun & lautre, & ne font plus quun tout fixe, appel or Philosophique, ou soleil Hermtique. Cest cet or quHerennuleius montre au spectateur comme le rsultat de son art. Le plus grand nombre des Philosophes qui ont trait de cette science, ont reprsent ses deux principes sous le symbole de deux serpents. On en trouve une infinit de preuves dans cet ouvrage. Linscription de ce monument nous apprend seulement quHerennuleius a fait cet or comme une source de sant & de richesses, pour lui, pour son pouse quil aimait tendrement, pour ses enfants & sa postrit. Jai apport cet exemple pour faire voir combien il est ais dexpliquer les hiroglyphes de certains monuments Egyptiens, Grecs, &c. quand on les rappelle la Philosophie Hermtique, sans les lumires de laquelle ils
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deviennent inintelligibles & inexplicables. Je ne prtends cependant pas quon puisse par son moyen les expliquer tous. Quoiquelle ait t la source, la base & le fondement des hiroglyphes, elle na pas t lobjet de tous les monuments hiroglyphiques qui nous restent. La plupart sont historiques, ou reprsentent quelques traits de la fable, souvent ajusts suivant la fantaisie de celui qui les commandait lArtiste, ou celle de lArtiste mme, qui ntant pas initis dans les mystres des Egyptiens, des Grecs, des Romains, &c. conservaient seulement le fond, selon les instructions fort dfectueuses & peu claires quils en avaient ; ils suivaient pour le reste leur got & leur imagination. ............. Pictoribus atque Potis Quidlibet audendi semper fuit qua potestas. Horat, in Art. Pot. Et Cicron dans Son Trait de Natura Deorum, dit que les Dieux nous prsentent les figures quil a plu aux Peintres & aux Sculpteurs de leur donner. Nos Deos omnes e jade novimus, qu. Pictores fictoresque voluerunt. Lib. 2 de Nat. Deor. Il nous reste donc des monuments hiroglyphiques de toutes les espces ; & ceux des Egyptiens ont ordinairement pour fondement Osiris, Isis, Horus & Typhon, avec quelques traits de leur histoire fabuleuse. Les uns sont dfigurs par les Artistes ignorants, les autres conservent la puret de leur invention, quand ils ont t faits ou conduits par des Philosophes, ou des personnes bien instruites. Nous avons encore aujourdhui sous nos yeux des exemples de cela. Un Sculpteur fait un groupe de statues, un Peintre fait un tableau ; lun & lautre a un Sujet dtermin ; mais pourvu quils reprsentent ce sujet de manire le faire reconnatre au premier coup dil, & quils gardent le costume, quant tout ce qui est ncessaire pour les figures & laction, combien se trouve-t-il dArtistes qui y ajoutent des figures inutiles, & pour le dire en termes de lArt, figures louer ? combien y mettent-ils des ornements arbitraires & de fantaisies, des coquillages, des fleurs, quelquefois des animaux, des rochers, &c. ? Si les Artistes instruits tombent quelquefois dans ce dfaut, que doit-on penser des ignorants qui nont souvent quune bonne main, & une fougue dimagination qui enfante tout ce quils mettent au jour ? Folie que vouloir se mettre en tte dexpliquer toutes leurs productions. Y en a-t-il moins faire des dissertations pleines de recherches & drudition sur des bagatelles & des choses trs peu intressantes, qui se rencontrent dans beaucoup de monuments antiques ? Il est constant que les hiroglyphes ont pris naissance en Egypte ; & la plus
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commune opinion en regarde Herms comme linventeur, quoique les plus anciens Ecrivains de lhistoire dEgypte ne nous apprennent rien dabsolument certain sur lorigine des caractres de lcriture & des sciences. On ne trouve mme rien de positif sur les premiers Rois du monde, qui ne soit susceptible de contradiction. Des Auteurs ont t assez peu senss pour dire que les premiers hommes sont sortis de la terre comme des champignons, dautres se sont imagins que les hommes avaient t forms en Egypte, conjecturants sans doute quils sont venus de la terre, comme ces rats que lon voit sortir en grand nombre des crevasses du limon du Nil, aprs que le Soleil en a dessch lhumidit. Diodore de Sicile (L.I.c. 1.), aprs avoir parcouru la plus grande partie de lEurope, de lAsie & de lEgypte, avoue quil na pu dcouvrir rien de certain sur les premiers Rois de tous ces pays. Ce qui nous reste de plus constant, sont les hiroglyphes Egyptiens, pour ce qui regarde lcriture ; mais pour ce qui concerne leurs Rois, nous navons que des fables. Le mme Diodore dit (Ch.2.), que les premiers hommes ont ador le Soleil & la Lune comme des Dieux ternels ; quils ont appel le Soleil Osiris, & la Lune Isis, ce qui convient parfaitement aux ides quon nous donne du peuple dEgypte. Pour nous qui avons appris plus certainement de lEcriture Sainte, quel est lunique vrai Dieu des autres Dieux ; quel fut le premier homme, & la terre quil habita, nous gmissons sur la vanit des Egyptiens, qui leur faisait pousser lantiquit de leur Nation & la gnalogie de leurs Rois jusquau-del de vingt mille ans. Ce nest pas que les Savants dEgypte adoptassent ce sentiment ; ils savaient trop bien quil ny avait quun Dieu unique. Dailleurs, comment auraient-ils pu accorder lternit dOsiris & dIsis avec la paternit de Saturne ou de Vulcain, desquels, selon eux, Osiris & Isis taient fils ? Preuve trop vidente que Diodore ntait instruit que des ides populaires. Les Egyptiens entendaient toute autre chose par ces fils de Saturne ; nous avons des indices sans nombre, qui dmontrent que lon cultivait en Egypte la Science de la Nature ; que la Philosophie Hermtique y tait connue & pratique par les Prtres & les plus anciens Rois de ce pays-l ; & lon ne doute plus que pour la communiquer aux Sages leurs successeurs, linsu du peuple, ils naient invent les hiroglyphes pris des animaux, des hommes, &c. & quenfin pour expliquer ce que signifiaient ces caractres, ils imaginrent des allgories & des fables, prises de personnes feintes, & des actions prtendues de ces personnes. Nous parlerons plus au long de ces hiroglyphes dans la Suite de cet Ouvrage.

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CHAPITRE II Des Dieux de lEgypte. On ne peut rvoquer en doute que la pluralit des Dieux naie t admise par le peuple dEgypte. Les plus anciens Historiens nous assurent mme que les Grecs & les autres Nations navaient dautres Dieux que ceux des Egyptiens ; mais sous des noms diffrents. Hrodote (Lib. 2.) comptait douze principaux Dieux que les Grecs avaient pris des Egyptiens avec leurs noms mmes, & ajoute que ces derniers Peuples dressrent les premiers des autels, & levrent des temples aux Dieux. Mais il nest pas moins constant que quelque superstitieuse que ft cette Nation, on y voyait bien des traces de la vritable Religion. Une partie mme considrable de lEgypte, la Thbade, dit Plutarque, ne reconnaissait point de Dieu mortel ; mais un Dieu sans commencement & immortel, qui en la langue du pays sappelait Cneph, & selon Strabon Knuphis. Ce que nous avons rapport dHerms, de Jamblique, &c. prouve encore plus clairement que les mystres des Egyptiens navaient point pour objet les Dieux comme Dieu, & leur culte comme culte de la Divinit. Isis & Osiris sur lesquels roule presque toute la Thologie Egyptienne, taient recueillir les sentiments de divers Auteurs, tous les Deux du paganisme. Isis, selon eux, tait Crs, Junon, la Lune, la Terre, Minerve, Proserpine, Thtis, la mre des Dieux ou Cyble, Vnus, Diane, Bellone, Hcate, Rhamnusia, la Nature mme : en un mot, toutes les Desses. Cest ce qui a donn lieu de lappeler Myrionyme, ou la Desse mille noms. De mme quIsis se prenait pour toutes les Desses, on prenait aussi Osiris pour tous les Dieux ; les uns disent quOsiris tait Bacchus ; dautres le sont le mme que Scrapis, le Soleil, Pluton, Jupiter, Ammon, Pan : dautres (Hsychius.) sont dOsiris Attis, Adonis, Apis, Titan, Apollon, Phbus, Mithras, lOcan, &c. Je nentrerai point dans un dtail quon peut voir dans beaucoup dautres Auteurs. Les interprtations mal entendues des hiroglyphes invents par les Philosophes & les Prtres, ont donn lieu cette multitude de Dieux, quHsiode (Thogon.) fait monter 30 000. Trimgiste, Jamblique, Psellus & plusieurs autres nen ont point dtermin le nombre ; mais ils ont dit que les cieux, lair & la terre en taient remplis. Maxime de Tyr disait, en parlant dHomre, que ce Pote ne reconnaissait aucun endroit de la terre qui net son Dieu. La plupart des Paens regardaient mme la Divinit comme ayant les deux sexes, & la nommaient Hermaphrodite ; ce qui a fait dire Valerius Soranus : Jupiter omnipotens, Regum, rerumque Demque
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Progenitor, genitrixque Dem, Deus unus & omnis. Cette confusion tant dans les noms que dans les Dieux mmes, doit nous convaincre que ceux qui les ont invents, ne pouvaient avoir en vue que la Nature, ses oprations & ses productions. Et comme le grand uvre est un de ses plus admirables effets, les premiers qui le trouvrent ayant considr sa matire, sa forme, les divers changements qui lui survenaient pendant les oprations, ses effets surprenants ; & quen tout cela elle participait en quelque sorte avec les principales parties de lUnivers (Majer Arcana Arcaniss) telles que le Soleil, la Lune, les toiles, le feu, lair, la terre, leau, ils en prirent occasion de lui donner tous ces noms. Tout ce qui se forme dans la Nature, ne se faisant que par laction de deux, lun agent, lautre patient, qui sont analogues au mle & la femelle dans les animaux ; le premier chaud, sec, ign ; le second froid & humide. Les Prtres dEgypte personnifirent la matire de leur art sacerdotal, & appelrent Osiris, ou feu cach, le principe actif qui fait les fonctions de mle, & Isis le principe passif qui tient lieu de femelle. Ils dsignrent lun par le Soleil, cause du principe de chaleur & de vie que cet astre rpand dans toute la Nature ; & lautre par la Lune, parce quils la regardaient comme dune nature froide & humide. Le fixe & le volatil, le chaud & lhumide tant les parties constituantes des mixtes, avec certaines parties htrognes qui sy trouvent toujours mles, & qui sont la cause de la destruction des individus, ils y joignirent un troisime, qui ils donnrent le nom de Typhon, ou mauvais principe. Mercure fut donn pour adjoint Osiris & Isis, pour les secourir contre les entreprises de Typhon, parce que Mercure est comme le lien & le milieu qui runit le chaud & le froid, lhumide & le sec, quil est comme le nud au moyen duquel le subtil & lpais, le pur & limpur se trouvent associs ; & quenfin il ne se fait point de conjonction du Soleil avec la Lune, sans que Mercure, voisin du Soleil, y soit prsent. Osiris & Isis furent donc regards comme lpoux & lpouse, le frre & la sur, enfants de Saturne, selon les uns (Diodor. de Sicile.), fils de Clus selon dautres (Kirch. p. 179.) ; Typhon passait seulement pour leur frre utrin, parce que la liaison des parties homognes, inaltrables & radicales avec les parties htrognes, impures & accidentelles des mixtes se fait dans la mme matrice, ou dans les entrailles de la terre. Toutes les mauvaises qualits quon attribuait Typhon, nous dcouvrent parfaitement ce que lon avait dessein de signifier par lui. Nous en dirons quelque chose de plus dtaill dans la suite. Ces quatre personnes, Osiris, Isis, Mercure & Typhon, taient chez les Egyptiens les principales & les plus clbres, trois passaient pour des Dieux, & Typhon pour un esprit malin. Mais pour des Dieux de la nature de ceux dont
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Herms parle Asclpius, je veux dire des Dieux fabriqus artistement par la main des hommes. A ces quatre ils joignirent Vulcain, inventeur du feu, que Diodore fait pre de Saturne, parce que le feu Philosophique est absolument ncessaire dans luvre Hermtique. Ils leur associrent aussi Pallas ou la sagesse, la prudence & ladresse dans la conduite du rgime pour les oprations. LOcan, pre des Dieux, & Thtis leur mre vinrent ensuite avec le Nil, cest--dire, leau, & enfin la Terre, mre de toutes choses ; parce que suivant Orphe, la terre nous fournt les richesses. Saturne, Jupiter, Vnus, Apollon, & quelques autres Dieux furent enfin admis, & Horus, comme fils dOsiris & dIsis. Non seulement les choses, mais leurs vertus & proprits physiques devinrent des Dieux dans lesprit du peuple, mesure quon sefforait de lui en dmontrer lexcellence. S. Augustin (De Civit. Dei. 4.), Lactance, Eusebe & beaucoup dautres Auteurs Chrtiens & Paens nous le disent dans diffrents endroits ; Cicron (L. 2. de Nat. Deor.), Denis dHalicarnasse (L. 2. Antiquit, Roman.), pensent que la varit & la multitude des Dieux du Paganisme ont pris naissance dans les observations quavaient faites les savants sur les proprits du Ciel, les essences des Elments, les influences des Astres, les vertus des mixtes, &c. Ils simaginrent quil ny avait pas une plante, un animal, un mtal ou une pierre spcifie sur terre, qui net son toile, ou son gnie dominant. Outre les Dieux donc nous avons parl ci-devant, quHrodote (L. 2.) appelle les grands Dieux, & que les Egyptiens regardaient comme clestes suivant Diodore, ils avaient encore, dit cet Auteur (L. I. c. 2.), des Gnies, qui ont t des hommes ; mais qui, pendant leur vie, ont excell en sagesse, & se sont rendus recommandables par leurs bienfaits envers lhumanit. Quelques-uns dentre eux, disent-ils, ont t leurs Rois, & se nommaient comme les Dieux clestes ; dautres avaient des noms qui leur taient propres. Le Soleil, Saturne, Rhe, Jupiter, appel Ammon, Junon, Vulcain, Vesta, & enfin Mercure. Le premier se nommait Soleil, de mme que lastre qui nous claire. Mais plusieurs de leurs Prtres soutenaient que ctait Vulcain linventeur du feu ; & que cette invention avoir engag les Egyptiens le faire leur Roi. Le mme Auteur ajoute quaprs Vulcain, Saturne rgna ; quil pousa sa sur Rhe ; quil fut pre dOsiris, dIsis, de Jupiter & de Junon ; que ces deux derniers obtinrent lempire du monde par leur prudence & leur valeur. Jupiter & Junon, si nous en croyons Plutarque (De Isid. & Osir.), engendrrent cinq Dieux, suivant les cinq jours intercalaires des Egyptiens ; savoir, Osiris, Isis, Typhon, Apollon & Vnus. Osiris fut surnomm Denis, & Isis Crs. presque tous les Auteurs conviennent quOsiris tait frre & mari dIsis, comme
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Jupiter tait frre & mari de Junon ; mais Lactance & Minutius Flix disent quil tait fils dIsis ; Eusebe lappelle son mari, son frre & son fils. Sil est difficile de concilier toutes ces qualits & tous ces titres dans une mme personne, il ne lest pas moins dexpliquer comment, suivant les Egyptiens, Osiris & Isis contractrent mariage dans le ventre de leur mre, & quIsis en sortit enceinte dArueris (Manethon, apud Plutar.), ou lancien Horus, qui a pass pour leur fils. De quelque manire quon puisse interprter cette fiction, elle paratra toujours extravagante tout homme qui ne la verra que par les yeux des Mythologues, qui voudront lexpliquer historiquement, politiquement ou moralement : elle ne peut convenir aucun de ces systmes ; & celui de la Philosophie Hermtique la dveloppe trs clairement, comme nous le verrons dans la suite. Les Egyptiens, selon le mme Plutarque, racontaient beaucoup dautres histoires qui sont marques au mme coin dobscurit & de purilit ; que Rhe, aprs avoir connu Saturne en cachette, eut ensuite affaire au Soleil, puis Mercure ; & quelle mit au monde Osiris ; que lon entendit au moment de sa naissance (Diodore de Sicile.) une voix qui disait : Le Seigneur de tout est n. Le lendemain naquit Arueris, ou Apollon, ou Horus lancien. Le troisime jour, Typhon, qui ne vint pas au monde par les voies ordinaires, mais par une cte de fa mre arrache par violence, Isis parut la quatrime, & Nephr le cinquime. Quoi quil en soit de toutes ces fables, Hrodote nous apprend quIsis & Osiris taient les Dieux les plus respectables de lEgypte, & quils taient honors dans tous les pays ; au lieu que beaucoup dautres ne ltaient que dans des Nomes particuliers (Ce mot Signifie les diffrentes Prfectures, ou les diffrents Gouvernements de lEgypte.). Ce qui jette beaucoup dembarras & dobscurit sur leur histoire, cest que dans les temps postrieurs ceux qui imaginrent ces Dieux, & ce quon leur attribue, des savants, mais peu instruits des intentions & des ides de Mercure Trimgiste, regardrent ces Dieux comme des personnes qui avaient autrefois gouvern lEgypte avec beaucoup de sagesse & de prudence ; & dautres, comme des Etres immortels de leur nature, qui avaient form le monde, & arrang la matire dans la forme quelle conserve aujourdhui. Cette varit de sentiments fit perdre de vue lobjet quavait eu linventeur de ces fictions, qui les avait dailleurs tellement ensevelies dans lobscurit & les tnbres des hiroglyphes, quelles taient inintelligibles & inexplicables dans leur vrai sens, pour tout autre que pour les Prtres, seuls confidents du secret de lArt Sacerdotal. Quelque crdule que soit le peuple, il faut cependant lui
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prsenter les choses dune manire vraisemblable. Il sagissait pour cela de fabriquer une histoire suivie : on le fit ; & ce quon y mla de peu conforme ce qui se passe communment dans la Nature, ne fut pour le peuple quun motif dadmiration. Cette histoire mystrieuse, ou plutt cette fiction devint dans la suite le fondement de la Thologie Egyptienne, qui se trouvait cache sous les symboles de ces deux Divinits, pendant que les Philosophes, & les Prtres y voyaient les plus grands secrets de la Nature. Osiris tait pour les ignorants le Soleil ou lAstre du jour, & Isis la Lune ; les Prtres y voyaient les deux principes de la Nature & de lart Hermtique. Les tymologies de ces deux noms concouraient mme donner le change. Les uns, comme Plutarque, prtendaient quOsiris signifiait trs Saint ; dautres, avec Diodore, Horus-Apoll., Eusebe, Macrobe, disaient quil voulait dire, qui a beaucoup dyeux, celui qui voit clair ; on prenait en consquence Osiris pour le Soleil. Mais les Philosophes voyaient dans le nom de ce Dieu, le Soleil terrestre, le feu cach de la Nature, le principe ign, fixe & radical qui anime tout. Isis pour le commun ntait que lAncienne ou la Lune ; pour les Prtres, elle tait la Nature mme, le principe matriel & passif de tout. Cest pourquoi Apule (Mtarn. 1. I.) fait parler ainsi cette Desse : Je suis la Nature, mre de toutes choses, matresse des Elments, le commencement des sicles, la Souveraine des Dieux, la Reine des Mnes, &c. Mais Hrodote nous apprend que les Egyptiens prenaient aussi Isis pour Crs, & croyait quApollon & Diane taient ses enfants. Il dit ailleurs quApollon & Orus, Diane ou Bubastis, & Crs ne sont pas diffrences dIsis ; preuve que le secret des Prtres avait un peu transpir dans le public ; puisque, malgr cette contradiction apparente, tour cela se voit en effet dans luvre Hermtique, ou la mre, le fils, le frre & la sur, lpoux & lpouse sont runis dans un mme sujet. Cest ainsi que les Prtres avaient trouv lart de voiler leurs mystres, soit en prsentant Osiris comme un homme mortel, dont ils racontaient lhistoire, soit en disant que ctait, non un homme mortel, mais un astre qui comblait tout lUnivers, & lEgypte en particulier, de tant de bienfaits, par la fcondit & labondance quil procure. Ils savaient mme donner le change ceux qui, souponnant quelque chose de mystrieux, cherchaient sen instruire, & y pntrer. Comme les principes thoriques & pratiques de lart Sacerdotal ou Hermtique pouvaient sappliquer la connaissance gnrale de la Nature & de ses productions, que cet art se propose pour modle ; ils donnaient ces gens curieux, des leons de Physique ; & bien des Philosophes Grecs puisrent leur Philosophie dans ces sortes dinstructions.

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CHAPITRE III. Histoire dOsiris. Osiris & Isis devenus poux, donnrent tous leurs soins faire le bonheur de leurs sujets. Comme ils vivaient dans une parfaite union, ils y travaillrent de concert ; ils sappliqurent polir leur peuple, leur enseigner lagriculture, leur donner des lois, & leur apprendre les arts ncessaires la vie (Diodore de Sicile, 1.I. c. I. & Plutarque de Iside & Osiride.), ils leur apprirent entre autres lusage des instruments & la mcanique, la fabrique des armes, la culture de la vigne & de lolivier, les caractres de lcriture dont Mercure, ou Herms, ou Thaut les avait instruit. Isis btit, en lhonneur de ses pres Jupiter & Junon, un Temple clbre par sa grandeur & sa magnificence. Elle en fit construire deux autres petits dor, lun en lhonneur de Jupiter le cleste, lautre moindre en lhonneur de Jupiter le terrestre, ou Roi son pre, que quelques-uns ont appel Ammon. Vulcain tait trop recommandable pour erre oubli : il eut aussi un Temple superbe, & chaque Dieu, continue Diodore, eut son Temple, son culte, ses Prtres, ses sacrifices. Isis & Osiris instruisirent aussi leurs sujets de la vnration quils doivent avoir pour les Dieux, & lestime quils devaient faire de ceux qui avaient invent les arts, ou qui les avaient perfectionns. On vit dans la Thbade des ouvriers en toutes sortes de mtaux. Les uns forgeaient les armes pour la chasse des btes ; les instruments & les outils propres la culture des terres & aux autres arts ; des Orfvres firent des petits Temples dor, & y placrent des statues des Dieux, composes de mme mtal. Les Egyptiens prtendent mme, ajoute notre Auteur, quOsiris honora & rvra particulirement Herms, comme linventeur de beaucoup de choses utiles la vie. Cest Herms, disent-ils, qui le premier a montr aux hommes la manire de coucher par crit leurs penses, & de mettre leurs expressions en ordre, pour quil en rsultt un discours suivi. Il donna des noms convenables beaucoup de choses ; il institua les crmonies que lon devait observer dans le culte de chaque Dieu. Il observa le cours des astres, inventa la musique, les diffrents exercices du corps, larithmtique, la mdecine, lart des mtaux, la lyre trois cordes ; il rgla les trois tons de la voix, laigu pris de lEt ; le grave pris de lHiver, & le moyen du Printemps. Le mme apprit aux Grecs la manire dinterprter les termes, do ils lui donnrent le nom dHerms, qui signifie interprte. Tous ceux enfin qui du temps dOsiris firent usage des lettres sacres, lapprirent de Mercure. Osiris ayant ainsi dispos tout avec sagesse, & rendu ses Etats florissants, conut le dessein de rendre tout lUnivers participant du mme bonheur. Il
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assembla pour cet effet une grande arme, moins pour conqurir le monde par la force des armes, que par la douceur & lhumanit, persuad quen civilisant les hommes, & leur apprenant la culture des terres, lducation des animaux domestiques, & tant dautres choses utiles, il lui en resterait une gloire ternelle. Avant que de partir pour son expdition, il rgla tout dans son Royaume. Il en donna la rgence Isis, & laissa prs delle Mercure pour son conseil, avec Hercule, quil constitua intendant des Provinces. Il partagea ensuite son Royaume en divers gouvernements. La Phnicie & les ctes maritimes churent Busiris ; la Lybie, lEthiopie, & quelques pays circonvoisins Anthe. Il partie ensuite, & fut si heureux dans son expdition, que tous les pays o il alla se soumirent son empire. Osiris emmena avec lui son frre que les Grecs appellent Apollon, linventeur du laurier. Anubis & Macdon, fils dOsiris, mais dune valeur bien diffrente, suivirent leur pre ; le premier avait un chien pour enseigne, le second un loup. Les Egyptiens prirent de l occasion de reprsenter lun avec une tte de chien, lautre avec une tte de loup ; & davoir beaucoup de respect & de vnration pour ces animaux. Osiris se fit aussi accompagner de Pan, en lhonneur duquel les Egyptiens btirent dans la suite une ville dans la Thbade, laquelle ils donnrent le nom de Chemnim, ou Taille du pain. Maron & Triptolme furent encore de la partie ; lun pour apprendre aux peuples la culture de la vigne, lautre, celle des grains. Osiris partit donc, & lon a soin de faire remarquer quil eut une attention particulire pour lentretien de sa chevelure, jusqu son retour. Il prit son chemin par lEthiopie, o il trouva des Satyres, dont les cheveux descendaient jusqu la ceinture. Comme il aimait beaucoup la musique & la danse, il mena avec lui un grand nombre de musiciens ; mais on remarquait particulirement neuf jeunes filles sous la conduite dApollon, que les Grecs appelrent les neuf Muses, & disaient quApollon avait t leur matre ; do ils lui donnrent le nom de musicien, & dinventeur de la musique. Dans ce temps-l, disent les Auteurs, le Nil la naissance du Chien Syrius, cest--dire, au commencement de la canicule, inonda la plus grande partie de lEgypte, & celle en particulier laquelle Promthe prsidait. Ce sage Gouverneur, outr de douleur la vue de la dsolation de son pays & de ses habitants, voulait de dsespoir se donner la mort. Hercule vint heureusement au secours, & fit tant par ses conseils & ses travaux, quil fit rentrer le Nil dans son lit. La rapidit de ce fleuve, & la profondeur de ses eaux, lui firent donner le nom dAigle.
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Osiris tait alors en Ethiopie, o voyant que le danger dune telle inondation menaait tout ce pays, il fit lever des digues sur les deux rives du fleuve, de manire quen contenant les eaux dans leur lit, ces digues laissaient nanmoins chappe autant deau quil en fallait pour fconder le terrain. Del il traversa lArabie, & parvint jusquaux extrmits des Indes, o il btit plusieurs villes, lune desquelles il donna le nom de Nysa, en mmoire de celle o il avait t lev, & y planta le lierre, le seul arbrisseau quon lve dans ces deux villes. Il parcourut beaucoup dautres pays de lAsie, & vint ensuite en Europe par lHellespont. En traversant la Thrace, il tua Lycurgue, Roi barbare, qui sopposait son passage, & mit le vieillard Maron sa place. Il tablit Macdon le fils Roi de Macdoine, & envoya Triprolme dans lAttique pour y enseigner lagriculture. Osiris laissa partout des marques de ses bienfaits, ramena les hommes, alors entirement sauvages, aux douceurs de la socit civile ; leur apprit btir des villes & des bourgs, & revint enfin en Egypte par la mer Rouge, combl de gloire, aprs avoir fait lever dans les lieux o il avait pass, des colonnes & dautres monuments sur lesquels croient gravs ses exploits. Ce grand Prince quitta enfin les hommes pour aller jouir de la socit des Dieux. Isis & Mercure lui en dcernrent les honneurs, & institurent des crmonies mystrieuses dans le culte quon devait lui rendre, pour donner une grande ide du pouvoir Osiris. Telle est lhistoire de lexpdition de ce prtendu Roi dEgypte, suivant ce quen rapporte Diodore de Sicile, qui la raconte sans doute de la manire quon la dbitait dans le pays. Le genre de la mort de ce Prince nest pas moins intressant ; nous en ferons mention ci-aprs, lorsque nous aurons fait quelques remarques sur les principales circonstances de sa vie. Il nest pas surprenant que lon ait suppos Osiris (Diod. loc. cit.) trs religieux & plein de vnration envers Vulcain & Mercure ; il tenait de ces Dieux tout ce quil tait. Suivant lAuteur cit, Vulcain tait Son aeul, inventeur du feu, & le principal agent de la Nature, pendant quOsiris croit lui-mme un feu cach. Mais de quel feu Vulcain tait-il suppos linventeur ? Pense-t-on que ce soit celui dont Diodore parle en ces termes ? La foudre ayant mis le feu un arbre pendant lhiver, la flamme se communiqua aux arbres voisins. Vulcain y accourut, & se sentant rchauff, recr & ranim par la chaleur, fournit au feu de nouvelles matires combustibles, & layant entretenu par ce moyen, il fit venir dautre ; hommes pour tre tmoins de ce spectacle, & sen prconisa linventeur. Je ne crois pas quon adopte ce sentiment de Diodore. Ce feu nest autre que celui de nos cuisines, qui tait trs connu mme avant le Dluge. Can & Abel lemployrent dans leurs sacrifices ; Tubalcain en fit usage dans les ouvrages de fer, de cuivre & autres mtaux. On ne saurait dire que par Vulcain,
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Diodore ou les Egyptiens aient eu en vue Can ou Abel. Ce feu dont on attribue linvention Vulcain, tait donc diffrent de celui de nos forges, quoiquon regarde communment Vulcain comme le Dieu des Forgerons. Ce feu, suivant les ides dHerms, tait le feu dont les Philosophes font un si grand mystre ; ce feu dont linvention, selon Artphius, demande un homme adroit, ingnieux & Savant dans la Science de la Nature ; ce feu qui doit tre administr gomtriquement suivant le mme Artphius & dEspagnet; clibaniquement si nous en croyons Flamel, & par poids & mesure au rapport de Raymond Lulle. On peut dire dun tel feu quil a t invent, & non de celui de nos cuisines, qui est connu de tous, & qui, selon toutes les apparences, le fut ds le commencement du monde. Le peuple dEgypte, duquel Diodore avait sans doute emprunt ce quil disait de Vulcain, ne connaissait pas dautre feu que le commun ; il ne pouvait donc parler que de celui-l. Les Prtres, les Philosophes instruits par Herms, connaissaient cet autre feu qui est le principal agent de lArt Sacerdotal ou Hermtique ; mais il se donnait bien de garde de sexpliquer son sujet, parce quil faisait partie du secret qui leur tait confi. Vulcain tait ce feu-l mme personnifi par eux, & se trouvait en effet par ce moyen aeul dOsiris, ou du feu cach dans la pierre des Philosophes, que dEspagnet appelle minire de feu. Pour concilier toutes les contradictions apparentes des Auteurs sur la gnalogie dOsiris, il faut se mettre devant les yeux ce qui se passe dans luvre Hermtique, & les noms que les Philosophes ont donn dans tous les temps aux diffrons tats & aux diverses couleurs principales de la matire dans le cours des oprations. Cette matire est compose dune chose qui contient deux substances, lune fixe & lautre volatile, ou eau & terre. Ils ont appel lun mle, lautre femelle, de ces deux runis nat un troisime, qui se trouve leur fils, sans diffrer de son pre & de sa mre, quil renferme en lui, quant la substance radicale. Le second uvre est semblable au premier. Cette matire mise dans le vase au feu Philosophique appel Vulcain, ou invent, dit-on, par Vulcain, se dissout, se putrfie & devient noire par laction de ce feu. Elle est alors le Saturne des Philosophes, ou Hermtique, qui devient en consquence fils de Vulcain, comme lappelle Diodore. Cette couleur noire disparat, la blanche & la rouge prennent la place successivement, la matire se fixe, & forme la pierre de feu de Basile Valentin (Char. triomph. de lAntim.), la minire de feu de dEspagnet, le feu cach signifi par Osiris. Voil donc Osiris fils de Saturne. Il nest pas moins ais dexpliquer le sentiment de ceux qui le font fils de Jupiter, & voici comment. Lorsque la couleur noire svanouit, la matire passe par la grise avant darriver la blanche, & les Philosophes ont donn le nom de Jupiter cette couleur grise. Si lon rflchit un peu
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srieusement sur ce que je viens de dire, on ne trouvera point dembarras ni de difficults concevoir comment Osiris & Isis pouvaient tre frre & sur, mari & femme, fils de Saturne, fils de Vulcain, fils de Jupiter, comment mme Osiris a pu tre pre dIsis, puisque Osiris tant le feu cach de la matire, cest lui qui lui donne la forme, la consistance, & la fixit quelle acquire dans la Suite. En deux mors, les Egyptiens entendaient par Isis & Osiris tant la substance volatile & la substance fixe de la matire de luvre, que la couleur blanche & la rouge quelle prend dans les oprations. Ces explications, dira quelquun, ne saccordent point avec la fable, qui fait Vulcain fils de Jupiter & de Junon, & qui par consquent ne saurait tre pre de Saturne. Je rponds cela que ces contradictions ne sont quapparentes ; on en sera convaincu, lorsquon aura lu le chapitre qui regarde Vulcain en particulier, auquel je renvoie le Lecteur, pour retourner Osiris & son expdition. Au seul rcit de cette histoire, il nest point dhomme sens qui ne la reconnaisse pour une fiction. Former le dessein daller conqurir route la terre, assembler pour cela une arme compose dhommes & de femmes, de satyres, de musiciens, de danseuses ; se mettre en tte dapprendre aux hommes ce quils savaient dj : cela nest pas dj trop bien concert. Mais supposer quun Roi, avec une arme de cette espce, ait parcouru lAfrique, lAsie, lEurope jusqu leurs extrmits ; quil ny ait mme pas un endroit o il nait t, suivant cette inscription : Je suis le fils an de Saturne, sorti dune tige illustre, & dun sang gnreux ; cousin du jour : il nest point de lieu ou je naie t, & jai libralement rpandu mes bienfaits sur tout le genre humain (Diodore de Sicile.). Le fait nest pas vraisemblable, & lon ne concevrait pas comment M. lAbb Banier (Mytholog. T. I.) peut lavoir racont dun aussi grand sang froid, si lon ne savait pas quil adopte volontiers, sans beaucoup de critique, tout ce qui est favorable son systme, & mme ce que rapportent des Auteurs, dont il dit en plus dun endroit quil ne faut pas faire beaucoup de cas. Il est au moins inutile de recourir lexpdition dOsiris pour fixer le temps o lon a commenc cultiver les terres dans lAttique, & les autres pays de lAsie & de lEurope. Les saintes critures, le livre le plus ancien & le plus vrai de toutes les histoires, nous apprennent que lagriculture tait connue avant le Dluge mme. Sans relever le faux & le ridicule dune telle histoire prise la lettre, il suffit de la prsenter un homme un peu vers dans la lecture des Philosophes Hermtiques, pour quil dcide au premier rcit, quelle en est un symbole palpable. Mais comme je dois supposer que bien des lecteurs nont pas toutes les oprations de cet art assez prsentes, je vais passer en revue toutes les
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circonstances principales de cette histoire. Isis & Osiris sont, comme nous lavons dit, lagent & le patient dans un mme sujet. Osiris part pour son expdition, & dirige sa route dabord par lEthiopie, pour parvenir la mer Rouge, qui bordait lEgypte, de mme que lEthiopie. Ce ntait pas le chemin le plus court, mais cest la route quil est ncessaire de tenir dans les oprations du grand uvre, o la couleur noire & la couleur rouge sont les deux extrmes. La noirceur se manifeste dabord dans le commencement des oprations signifies par le voyage dOsiris dans les Indes ; car, soit que dEspagnet, Raymond Lulle, Philalthe, &c. aient fait allusion ce voyage d Osiris, ou celui de Bacchus, soit pour daunes raisons, ils nous disent quon ne peut russir dans luvre, si lon ne parcourt les Indes. Il faut donc passer dabord en Ethiopie, cest--dire, voir la couleur noire, parce quelle est lentre & la clef de lart Hermtique. Ces choses sont cres dans notre terre dEthiopie, disent Flamel (Dsir dsir.) & Rasis (Liv. des lumires.), blanchissez votre corbeau ; si vous voulez le faire avec le Nil dEgypte, il prendra, aprs avoir pass par lEthiopie, une couleur blanchtre ; puis le conduisant par les secrets de la Perse avec cela & avec cela, la couleur rouge se manifestera telle quest celle du pavot dans le dsert. Osiris tant en Ethiopie, fit lever des digues pour prserver le pays, non pas du dbordement du Nil, mais dune inondation capable de ravager le pays : car leau de ce fleuve est absolument ncessaire pour rendre le pays fertile. DEspagnet dit ce Sujet (Can. 88.) ; Le mouvement de ce second cercle (de la circulation des lments, qui se fait pendant la solution & la noirceur ) doit tre lent particulirement au commencement de sa rvolution, de peur que les petits corbeaux ne se trouvent inonds & submergs dans leur nid, & que le monde naissant ne soit dtruit par le dluge. Ce cercle doit distribuer leau sur le terrain par poids, par mesure, & en proportion gomtrique . Il faut donc lever des digues, soit pour faire rentrer le fleuve dans son lit, comme fit Hercule dans le territoire de Promthe, soit pour lempcher dinonder, comme fit Offris en Ethiopie. LAuteur de lhistoire feinte dOsiris na rien oubli de ce qui tait ncessaire pour donner hiroglyphiquement une ide tant de ce qui compose luvre, que des oprations requises & des signes dmonstratifs. Il fait dabord remarquer que pendant le sjour dOsiris en Ethiopie, le Nil dborda, & que ce Prince fit lever des digues pour garantir le pays des dgts que son inondation aurait occasionns. Cet Auteur a voulu dsigner par l la rsolution de la matire en eau, de mme que par le dbordement du Nil en Egypte, dans le territoire duquel Promthe tait Roi ou Gouverneur. LArtiste du grand uvre doit faire
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attention que lEthiopie ne fut point inonde, & que le Gouvernement de Promthe le fut. Cest que la partie de la matire terrestre qui se putrfie & noircie, surnage la dissolution ; au lieu que la fixe qui renferme le feu inn, que Promthe vola au ciel pour en faire part aux hommes, demeure dans le fond du vase, & se trouve submerge. Les attentions que doit avoir dans cette occasion lArtiste signifi par Hercule, est trs bien exprime dans la note cidessous (Leges motus hujus circuli funt utient & paulatim decurrat, ac parce essundat, ne festinando mensur cadat, & aquis obrurus ignis insitus, operis architectus hebescat, aut etiam extinguatur : ut alternis vicibus cibus & potus administrentur quo melior fiat digestio, ac optimum sicci & humidi temperamentum ; indissolubilis eniui utriusque colligatio finis ac scopus est operis ; propterea vide ut tantm irrigando adjicias, quantm assando desecerit, quo restauratio corroborando deperditarum vitium tantm restituat, quantum evacuatio debilitando abstulerit. DEspagnet, Can. 89.). Nous expliquerons dans le chapitre de Bacchus, liv. 5. ce quon doit entendre par les Satyres ; & lon trouvera dans celui dOreste ce qui concerne la chevelure dOsiris. Les neuf Nymphes ou Muses, & les Musiciens qui sont la suite dOsiris, sont les parties volatiles, ou les neuf Aigles que senior dit tre requises avec une partie fixe dsigne par Apollon. Nous en parlerons plus au long dans le chapitre de Perse, o nous expliquerons leur gnalogie, & leurs actions. Triprolme prside la semence des grains, il est charg par Osiris dinstruire les peuples de tout ce qui concerne lAgriculture. Il nest point dallgories plus communes dans les ouvrages qui traitent de lart Hermtique, que celle de lAgriculture. Ils parlent sans cesse du grain, du choix quil faut en faire, de la terre o il faut le semer, & de la manire de sy prendre. On en verra des exemples lorsque nous parlerons de lducation de Triptolme par Crs dans le quatrime livre. Raymond Lulle (Testam. Codic. liv. de la quintess. & ailleurs.), Riple & beaucoup dautres Philosophes appellent leur eau mercurielle, vin blanc & vin rouge. Quoique Osiris connut parfaitement la prudence & la capacit dIsis pour gouverner ses Etats pendant son expdition, il laissa cependant Mercure auprs delle pour son conseil. Il sentait la ncessit dun tel conseiller, puisque Mercure est le mercure des Philosophes, sans lequel on ne peut rien faire au commencement, au milieu & la fin de luvre ; cest lui qui, de concert avec Hercule ou lArtiste constitu Gouverneur gnral de tout lempire, doit tout diriger, tout conduire & tout faire. Le mercure est le principal agent intrieur de luvre ; il est chaud & humide ; il dissout, il putrfie, il dispose la gnration ; & lArtiste est lagent extrieur. On trouvera ceci expliqu en dtail dans tout le cours de cet ouvrage, particulirement dans le chapitre de Mercure, livre
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troisime, & dans le cinquime o nous traiterons des travaux dHercule. Si lon examine avec soin routes les particularits de lexpdition dOsiris, on verra clairement quil nen est pas une seule qui naie t place propos & dessein, jusquaux crmonies mmes du culte rendu Osiris, institues, dit-on, par Isis, aide des conseils dHerms. On aurait dit plus vrai, si lon navait attribu cette institution qu Herms seul, puisquil y a toute apparence quil fut linventeur & de lhistoire dIsis & dOsiris, & du culte mystrieux quon leur rendait en Egypte. Mais quoi bon ce mystre, sil ne sagissait que de raconter une histoire relle, & dinstituer des crmonies pour en rappeler le souvenir ? Le simple rcit des faits, les ftes, les triomphes auraient plus que suffi pour immortaliser lun & lautre. Il et t bien plus naturel den rappeler la mmoire par des reprsentations prises du fond de la chose mme. Puisquon voulait que tout le peuple en ft instruit, il fallait mettre tout sa porte, & ne pas inventer des hiroglyphes, dont les seuls Prtres auraient la clef. Ce mystre devait donc faire souponner quelque secret cach sous ces hiroglyphes, quon ne dvoilait quaux initis, ou ceux que lon voulait initier dans lArt Sacerdotal. Les deux uvres qui font lobjet de cet Art sont compris, le premier dans lexpdition dOsiris ; le second dans sa mort & son apothose. Par le premier, on fait la pierre ; par le fcond, on forme llixir. Osiris dans son voyage parcourut lEthiopie, puis les Indes, lEurope, & retourna en Egypte par la mer Rouge, pour jouir de la gloire quil stait acquise ; mais il y trouva la mort. Cest comme si lon disait : dans le premier uvre, la matire passe dabord par la couleur noire, ensuite par des couleurs varies, la grise, la blanche, & enfin survient la rouge, qui est la perfection du premier uvre, & celle de la pierre ou du soufre Philosophique. Ces couleurs varies ont t dclares plus ouvertement, & dsignes plus clairement par les Lopards & les Tigres que la Fable suppose avoir accompagn Bacchus dans un voyage semblable celui dOsiris ; car tour le monde convient quOsiris & Bacchus ne sont quune mme personne, ou, pour mieux dire, deux symboles dune mme chose. Le Second uvre est trs bien reprsent par le genre de mort dOsiris & les honneurs quon lui rendit. Ecoutons Diodore ce Sujet. On a, dit-il, dcouvert dans les anciens crits secrets des Prtres qui vivaient du temps dOsiris, que ce Prince rgnait avec justice & quit sur lEgypte ; que son frre impie & sclrat, nomm Typhon, layant assassin, lavait coup en 26 parties, quil avait distribues ses complices, afin de les rendre plus coupables, se les attacher davantage, & les avoir pour dtenteurs & pour soutiens dans son usurpation. QuIsis, sur & femme dOsiris, pour venger la mort de son mari, appela son
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secours son fils Horus ; tua dans un combat Typhon & ses complices, & se mit avec son fils en possession de la couronne. La bataille se donna le long dun fleuve, dans la partie de lArabie, o est situe la ville qui prit le nom dAnthe, aprs quHercule du temps dOsiris y et tu un Prince tyran qui portait le nom de cette ville. Isis ayant trouv les membres pars du corps de son poux, les ramassa avec soin, mais ayant cherch inutilement certaines parties, elle en consacra les reprsentations ; de-l lusage du Phallus devenu si clbre dans les crmonies religieuses des Egyptiens. De chaque membre Isis forma une figure humaine, en y ajourant des aromates & de la cire. Elle assembla les Prtres dEgypte, & leur confia chacun en particulier un de ces dpts, en les assurant que chacun avait le corps entier dOsiris ; leur recommandant expressment de ne jamais dcouvrir personne quils possdaient ce trsor, & de lui rendre & faire rendre le culte & les honneurs quon leur prescrivait. Afin de les y engager plus srement, elle leur accorda la troisime partie des champs cultivs de lEgypte. Soit que les Prtres, convaincus des mrites dOsiris, (cest toujours Diodore qui parle) soit que ces bienfaits dIsis les y eussent engags, ils firent tout ce quelle leur avait recommand ; & chacun deux se flatte encore aujourdhui dtre le possesseur du tombeau dOsiris. Ils honorent les animaux quon avait consacrs ce Prince ds le commencement ; & lorsque ces animaux meurent, les Prtres renouvellent les pleurs & le deuil que lon fit la mort dOsiris. Ils lui sacrifient les Taureaux sacrs, donc lun porte le nom dApis, lautre celui de Mnevis ; le premier tait entretenu Memphis, le second Hliopolis : tout le peuple rvre ces animaux comme des Dieux. Isis, suivant la tradition des Prtres, jura, aprs la mort de son mari, quelle ne se remarierait pas. Elle tint parole, & rgna si glorieusement, quaucun de ceux qui portrent la couronne aprs elle ne la surpasse. Aprs sa mort on lui dcerna les honneurs des Dieux, & fut enterre Memphis dans la fort de Vulcain, o lon montre encore son tombeau. Bien des gens, ajoute Diodore, pensent que les corps de ces Dieux ne sont pas dans les lieux o lon dbite au peuple quils sont ; mais quils ont t dposs sur les montagnes dEgypte & dEthiopie, auprs de lIle quon appelle les portes du Nil, cause du champ consacr ces Dieux. Quelques monuments favorisent cette opinion ; on voit dans cette Ile un Mausole lev en lhonneur dOsiris, & tous les jours les Prtres de ce lieu remplissent de lait trois cents soixante urnes, & rappellent le deuil de la mort de ce Roi & de cette Reine, en leur donnant les titres de Dieu & de Desse. Cest pour cela quil nest permis aucun tranger daborder dans cette Ile. Les habitants de Thbes, qui passe pour la plus ancienne ville dEgypte, regardent comme le plus grand serment celui quils font par Osiris
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qui habite dans les nues ; prtendant avoir en possession tous les membres du corps de ce Roi quIsis avait ramasss. Ils comptent plus de dix mille ans, quelques-uns disent prs de vingt-trois mille, depuis le rgne dOsiris & dIsis, jusqu celui dAlexandre de Macdoine, qui btis en Egypte une ville de son nom. Plutarque (De Isid, & Osir.) nous apprend de quelle manire Typhon fit perdre la vie Osiris. Typhon, dit-il, layant invit un superbe festin, proposa aprs le repas aux convis, de se mesurer dans un coffre dun travail exquis, promettant de le donner celui qui serait de mme grandeur. Osiris sy tant mis son tour, les conjurs se levrent de table, fermrent le coffre, & le jetrent dans le Nil. Isis, informe de la fin tragique de son poux, se mit en devoir de chercher son corps ; & ayant appris quil tait dans la Phnicie, cach sous un tamarin o les flots lavaient jet, elle alla la Cour de Byblos, o elle se mit au service dAstarr, pour avoir plus de commodit de le dcouvrir. Elle le trouva enfin, & fit de si grandes lamentations, que le fils du Roi de Byblos en mourut de regret ; ce qui toucha si fort le Roi son pre, quil permit Isis denlever ce corps, & de se retirer en Egypte. Typhon, inform du deuil de sa belle-sur, se saisit du coffre, louvrit, mit en pices le corps dOsiris, & en fit porter les membres en diffrents endroits de lEgypte. Isis ramassa avec soin ces membres pars, les enferma dans des cercueils, & consacra la reprsentation des parties quelle navait pu trouver. Enfin, aprs avoir rpandu bien des larmes, elle le fit enterrer Abyde, ville situe loccident du Nil. Que si les Anciens placent le tombeau dOsiris en dautres endroits, cest quIsis en fit lever un pour chaque partie du corps de son mari, dans le lieu mme o elle lavait trouv. Je nai rapport ceci daprs Plutarque, que pour faire voir que les Auteurs sont daccord sur le fond, quoiquils varient sur les circonstances. Cette servitude dIsis chez le Roi de Byblos pourrait bien avoir donn lieu celle de Crs chez le pre de Triptolme Eleusis ; puisquon convient quIsis & Crs ne sont quune mme personne. Avouons-le de bonne foi : quand mme lEcriture sainte & les Historiens ne nous convaincraient pas de la fausset du calcul chronologique des Egyptiens, le reste de cette histoire a-t-il un air de vraisemblance ? y a-t-il apparence quune Reine aussi illustre & aussi connue quIsis, et t se mettre en service chez un Roi son voisin ? que le fils de ce Roi meurt de regret de la voir se lamenter sur le corps de son mari perdu ? quenfin elle le trouve sous un tamarin, & le reporte en Egypte, &c. ? De semblables histoires ne mritent pas
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dtre rfutes ; leur absurdit est si palpable, quil est surprenant que Plutarque ait daign nous la conserver, & encore plus tonnant que de savants Auteurs la soutiennent. Mais loin que ces circonstances de la mort dOsiris, & ce qui la suivit, prsentent rien dabsurde, si on les prend dans le sens allgorique de lArt Sacerdotal, elles renferment au contraire de trs grandes vrits. En voici la preuve, par la simple exposition de ce qui se passe dans lopration de llixir. Cette Seconde opration tant semblable la premire, sa clef est la solution de la matire, ou la division des membres dOsiris en beaucoup de parties. Le coffre o ce Prince est enferm est le vase Philosophique scell hermtiquement. Typhon & ses complices sont les agents de la dissolution ; nous verrons pourquoi ci-aprs dans lhistoire de Typhon. La dispersion des membres du corps dOsiris, est la volatilisation de lor Philosophique, la runion de ces membres indique la fixation. Elle se fait par les soins dIsis, ou la Terre, qui, comme un aimant, disent les Philosophes, attire elles les parties volatilises ; alors Isis, avec le secours de son fils Horus, combat Typhon, le tue, rgne glorieusement, & se runit enfin son cher poux dans le mme tombeau ; cest--dire, que la matire dissout, se coagule, & se fixe dans le mme vase, parce quun axiome des Philosophes est, solutio corporis est coagulatio spirits. Horus, fils dOsiris & dIsis, est reconnu de tous les Auteurs pour tre le mme quApollon ; on sait aussi quApollon tua le serpent Python coup de flches, Python nest que lanagramme de Typhon. Mais cette Apollon doit sentendre du Soleil ou or Philosophique, qui est la cause de la coagulation & de la fixation. On trouvera ceci expliqu plus en dtail dans le troisime livre de cet Ouvrage, chapitre dApollon. Osiris fut enfin mis au rang des Dieux par Isis son pouse, & par Mercure, qui institua les crmonies de son culte. Il faut remarquer deux choses cet gard : 1. que les Dieux, au rang desquels Osiris fut mis, ne peuvent tre que des Dieux fabriqus par la main des hommes ; cest--dire, les Dieux Chymiques ou Hermtiques. Mercure Trimgiste le dit positivement (In Asclepio.) ; nous avons dj rapport ses paroles ce Sujet. 2. Que Mercure est galement le nom du Mercure des Philosophes, & dHerms Trimgiste. Lun & lautre ont travaill avec Isis la dification dOsiris ; le Philosophique en agissant dans le vase de concert avec Isis, & le Philosophe en conduisant extrieurement les oprations ; cest ce qui a fait donner lun & lautre le titre de Conseiller dIsis qui nentreprenait rien sans eux. Ce fut donc Trimgiste qui dtermina son culte, & qui institua les crmonies mystrieuses, pour tre des
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symboles & des allgories permanentes tant de la matire que des oprations de lArt Hermtique ou Sacerdotal, comme nous le verrons dans la suite. CHAPITRE IV. Histoire dIsis. Quand on fait la gnalogie dOsiris, on est au fait de celle dIsis son pouse, puisquelle tait sa sur. On pense communment quelle tait le symbole de la Lune, comme Osiris tait celui du Soleil ; mais on la prenait aussi pour la Nature en gnral, & pour la Terre, suivant Macrobe. Del vient, dit cet Auteur, quon reprsentait cette Desse ayant le corps tout couvert de mamelles. Apule est du mme sentiment que Macrobe, & en fait la peinture suivante (Mtam. 1. II.), Une chevelure longue & bien fournie tombait par ondes sur son cou divin : elle avait en tte une couronne varie par sa forme & par les fleurs donc elle tait orne. Au milieu sur le devant paraissait une espce de globe, en forme presque de miroir, qui jetait une lumire brillance & argentine, comme celle de la Lune. A droite & gauche de ce globe slevaient deux ondoyantes vipres, comme pour lenchsser & le soutenir; & de la base de la couronne sortaient des pis de bl. Une robe de fin lin la couvrait toute entire. Cette robe tait si clatante, tantt par sa grande blancheur, tantt par son jaune safran, enfin par une couleur de feu si vive, que mes yeux en taient blouis. Une simarre remarquable par sa grande noirceur passait de lpaule gauche au-dessous du bras droit y & flottait plusieurs plis en descendant jusquaux pieds ; elle tait borde de nuds & de fleurs varies, & parseme dtoiles dans toute son tendue. Au milieu de ces toiles se montrait la Lune avec des rayons ressemblants des flammes. Cette Desse avait un cistre la main droite, qui, par le mouvement quelle lui donnait, rendait un son aigu, mais trs agrable ; de la gauche elle portait un vase dor donc lanse tait forme par un aspic, qui levait la tte dun air menaant ; la chaussure qui couvrait ses pieds exhalants lambroisie, tait faite dun tissu de feuilles de palme victorieuse. Cette grande Desse dont la douceur de lhaleine surpasse tous les parfums de lArabie heureuse, daigna me parler en ces termes : Je suis la Nature, mre des choses, matresse des lments ; le commencement des sicles, la Souveraine des Dieux, la Reine des mnes, la premire des natures clestes, la face uniforme des Dieux & des Desses: cest moi qui gouverne la sublimit lumineuse des cieux, les vents salutaires des mers, le silence lugubre des enfers. Ma divinit unique est honore par tout lUnivers, mais sous diffrentes formes, sous divers noms, & par diffrences crmonies. Les Phrygiens, les premiers ns des hommes mappellent la Pessinontienne mre des Dieux : les Athniens, Minerve Ccropienne ; ceux de Chypre, Vnus Paphienne, ceux de Crte, Diane
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Dictynne ; les Siciliens qui parlent trois langues, Proserpine Scygienne ; les Elusiniens, lancienne Desse Crs, dautres, Junon ; dautres, Bellone ; quelques-uns, Hcate ; quelques autres, Rhamnusie. Mais les Egyptiens qui sont instruits de lancienne doctrine, mhonorent avec des crmonies qui me sont propres & convenables, & mappellent de mon vritable nom, la Reine Isis. Isis tait plus connue sous son propre nom dans les pays hors de lEgypte, que ne ltait Osiris, parce quon la regardait comme la mre & la nature des choses. Ce sentiment universel aurait d faire ouvrir les yeux ceux qui la regardent comme une vritable Reine d Egypte, & qui prtendent en consquence adapter son histoire feinte lhistoire relle des Rois de ce pays-l. Les Prtres dEgypte comptaient, suivant le tmoignage de Diodore, vingt mille ans depuis le rgne du Soleil jusquau temps o Alexandre le Grand passa en Asie. Ils disaient aussi que leurs anciens Dieux rgnrent chacun plus de douze cents ans, & que leurs successeurs nen rgnrent pas moins de trois cents : ce que quelques-uns entendent du cours de la Lune, & non de celui du Soleil, en comptant mme les mois pour des annes. Eusebe, qui fait mention de la chronologie des Rois dEgypte, place Ocan, le premier de tous, vers lan du monde 1802, temps auquel Nemrod commena le premier sarroger la supriorit sur les autres hommes. Eusebe donne Ocan pour successeurs, Osiris & Isis. Les Pasteurs rgnrent ensuite pendant 103 ans, puis la Dynastie des Polytans pendant 348 ans, dont le dernier fut Miris ou Pharaon, dit Menophis, environ lan du monde 2550. A cette Dynastie succda celle des Larthes, qui dura 194 ans ; puis celle des Diapolytans qui fut de 177 ans. Mais si nous tons mille & vingt ans des annes du monde jusquau rgne dAlexandre, le rgne du Soleil ou dHorus qui succda Isis, tombera lan du monde environ 2608, temps auquel, selon Eusebe, rgnait Zrus, successeur immdiat de Miris. Ainsi, par ce calcul, on ne trouve aucune place pour mettre les rgnes dOsiris, dIsis, du Soleil, de Mercure, de Vulcain, de Saturne, de Jupiter, du Nil & dOcan. Je sais cependant, dit Diodore, que quelques Ecrivains placent les tombeaux de ces Rois Dieux dans la ville de Nysa en Arabie, do ils ont donn Denys le surnom de Nise. Comme la chronologie des Rois dEgypte nentre point dans le dessein de cet Ouvrage, je laisse dautres le soin de lever toutes ces difficults de chronologie ; & je retourne Isis, comme principe gnral de la Nature, & principe matriel de lart Hermtique. Le portrait dIsis, que nous avons donn daprs Apule, est une allgorie de luvre, palpable ceux qui ont lu attentivement les ouvrages qui en traitent. Sa couronne & les couleurs de ses habits indiquent tout en gnral & en particu159

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lier. Isis passait pour la Lune, pour la Terre & pour la Nature. Sa couronne, forme par un globe brillant comme la Lune, lannonce tout le monde. Les deux serpents qui soutiennent ce globe sont les mmes que ceux dont nous avons parl dans le chapitre premier de ce livre, en expliquant le monument dA. Herennulcius Herms. Le globe est aussi la mme chose que luf du mme monument. Les deux pis qui en sortent marquent que la matire de lart Hermtique est la mme que celle que la Nature emploie pour faire tout vgter dans lUnivers. Les couleurs qui surviennent cette matire pendant les oprations, ne sont-elles pas expressment nommes dans lnumration de celles des vtements dIsis ? Une simarre ou longue robe frappante par sa grande noirceur, palla nigerrima splendescens atro nitore, couvre tellement le corps dIsis, quelle laisse seulement apercevoir par le haut une autre robe de fin lin, dabord blanche, puis safrane, enfin de couleur de feu. Multicolor bysso tenui prstexta, nunc albo candore lucida, nunc croceo flore lutta, nunc roseo rubore flammea. Apule avait sans doute copi cette description daprs quelque Philosophe ; car ils sexpriment tous de la mme manire ce sujet. Ils appellent la couleur noire, le noir plus noir que le noir mme, nigrum nigro nigrius. Homre en donne un semblable Thtis, lorsquelle se dispose aller solliciter les faveurs & la protection de Jupiter pour son fils Achille (Iliad. I. 9.4. v. 93.). Il ny avait point dans le monde, dit ce Pote, dhabillement plus noir que le sien. La couleur blanche succde la noire, la safrane la blanche, & la rouge la safrane, prcisment comme le rapporte Apule. On peut consulter l-dessus le trait de luvre que jai donn ci-devant. DEspagnet en particulier est parfaitement conforme cette description dApule, & nomme ces quatre couleurs les moyens dmonstratifs de luvre. Il semble quApule ait voulu nous dire que toutes ces couleurs naissent les unes des autres ; que le blanc est contenu dans le noir, le jaune dans le blanc, & le rouge dans le jaune ; cest pour cela que le noir couvre les autres. On pourrait peut-tre mobjecter que cette robe noire est le symbole de la nuit ; & que la chose est assez indique par le croissant de la Lune plac au milieu avec les toiles dont elle est toute parseme ; mais les autres accompagnements ny conviennent point du tout. Il nest pas tonnant quon ait mis sur la robe dIsis un croissant, puisquon la prenait pour la Lune, mais comme la nuit empche de distinguer la couleur des objets, Apule aurait dit fort mal propos que les quatre couleurs du vtement dIsis le distinguaient & jetaient chacune en particulier un si grand clat, quil en tait bloui. Dailleurs cet Auteur ne fait aucune mention de la nuit ni de la Lune ; mais seulement dIsis comme principe de tout ce que la Nature produit ; ce qui ne saurait convenir la Lune cleste, mais seulement la Lune Philosophique ; puisquon ne remarque dans la cleste que la couleur blanche, & non la safrane & la rouge.
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Les pis de bl prouvent quIsis & Crs ntaient quun mme symbole ; le cistre & le vase ou petit sceau, Sont les deux choses requises pour luvre, cest-dire, le laiton Philosophique & leau mercurielle ; car le cistre tait communment un instrument de cuivre, & les verges qui le traversaient taient aussi de cuivre, quelque fois de fer. Les Grecs inventrent ensuite la fable dHercule, qui chasse les oiseaux du lac Stymphale, en faisant du bruit avec un instrument de cuivre. Lun & lautre doivent sexpliquer de la mme manire. Nous en parlerons dans les travaux dHercule, au cinquime livre. On reprsentait ordinairement Isis non seulement tenant un cistre, mais avec un sceau ou autre vase la main, ou auprs delle, pour marquer quelle ne pouvait rien faire sans leau mercurielle, ou le mercure quon lui avait donn pour conseil. Elle est la terre ou le laiton des Philosophes ; mais le laiton ne peut rien par lui-mme, disent-ils, sil nest purifi & blanchi par lazot ou leau mercurielle. Par la mme raison Isis tait trs souvent reprsente avec une cruche sur la tte ; souvent aussi avec une corne dabondance la main, pour signifier en gnral la Nature qui fournit tout abondamment, & en particulier la source du bonheur, de la sant & des richesses, que lon trouve dans luvre Hermtique. Dans les monuments Grecs (Ce que je dis ici des attributs dIsis se prouve par les monuments antiques rapports dans lAntiquit explique de D. Bernard de Montfaucon.) on la voit quelquefois environne dun serpent, ou accompagne de ce reptile, parce que le serpent tait le symbole dEsculape, Dieu de la Mdecine, donc les Egyptiens attribuaient linvention Isis. Mais nous avons plus de raisons de la regarder comme la matire mme de la Mdecine Philosophique ou universelle, quemployaient les Prtres dEgypte, pour gurir toutes sortes de maladies, sans que le peuple sut comment ni avec quoi ; parce que la manire de faire ce remde tait contenue dans les livres dHerms, que les seuls Prtres avaient droit de lire, & pouvaient seuls entendre, cause que tout y tait voil sous les tnbres des hiroglyphes. Trimgiste nous apprend lui-mme (In Asclepio.), quIsis ne fut pas linventrice de la Mdecine, mais que ce fut laeul dAsclpius ou Herms donc il portait le nom. Il ne faut donc pas en croire Diodore, ni la tradition populaire dEgypte, daprs laquelle il dit quIsis inventa non seulement beaucoup de remdes pour la cure des maladies ; mais quelle contribua infiniment la perfection de la Mdecine, & quelle trouva mme un remde capable de procurer limmoralit dont elle usa pour son fils Horus, lorsquil fut mis mort pat les Titans, & le rendit en effet immortel. On conviendra avec moi que tout cela doit sexpliquer allgoriquement ; & que, suivant lexplication que nous fournit lart Hermtique, Isis contribua beaucoup la perfection de la Mdecine, puisquelle
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tait la matire dont on faisait le plus excellent remde qui ft jamais dans la Nature. Mais il ne serait point tel si Isis tait seule ; il faut ncessairement quelle soit marie avec Osiris, parce que les deux principes doivent tre runis dans un seul tout, comme ds le commencement de luvre ils ne formaient quun mme sujet, dans lequel taient contenues deux substances, lune mle, lautre femelle. Le voyage dIsis en Phnicie pour y aller chercher le corps de son mari ; les pleurs quelle verse avant de le trouver, larbre sous lequel il tait cach, tout est marqu au coin de lArt Sacerdotal. En effet, Osiris tant mort, est jet dans la mer, cest--dire submerg dans leau mercurielle, ou la mer des Philosophes ; Isis verse, dit-on, des larmes, parce que la matire qui est encore volatile, reprsente par Isis, monte en forme de vapeurs, se condense & retombe en gouttes. Cette tendre pouse cherche son mari avec inquitude, avec des pleurs & des gmissements, & ne peut le trouver que sous un tamarin ; cest que la partie volatile ne se runit avec la fixe, que lorsque la blancheur survient ; alors la rougeur o Osiris est cach sous le tamarin, parce que les fleurs de cet arbre font blanches & les racines rouges. Cette dernire couleur est mme indique plus prcisment par le nom mme de Phnicie, qui vient de rouge, couleur de pourpre. Isis survcut son mari, & aprs avoir rgn glorieusement, elle fut mise au nombre des Dieux. Mercure dtermina son culte, comme il avait fait celui dOsiris ; parce que dans la seconde opration appele le second uvre, ou la seconde disposition par Morien (Entre, du Roi Calid.), la Lune des Philosophes, ou leur Diane, ou la matire au blanc, signifie aussi par Isis, parat encore aprs la solution ou la mon dOsiris ; elle se trouve par-l mise au rang des Dieux, mais des Dieux Philosophiques, puisquelle est leur Diane ou la Lune, une des principales Desses de lEgypte ; on voit bien pourquoi on attribue cette dification Mercure. Mais si toute cette histoire nest pas une fiction, comme le prtend M. lAbb Banier (Mytol. T. I. p. 483. 484. & ailleurs.), puisquil dit quil croit quOsiris est le mme que Mesram, fils de Cham, qui peupla lEgypte quelque temps aprs le Dluge. Il ajoute mme que, malgr lobscurit qui rgne dans lhistoire dOsiris, les savants sont obligs de convenir quil a t un des premiers descendants de No par Cham, & quil gouverna lEgypte o son pre stait retir... que Diodore de Sicile nous assure que ce Prince est le mme que Mens, le premier Roi dEgypte, & que cest l quil faut sen tenir ; je prierais cous ces savants de me dire pourquoi tous les Auteurs anciens qui ont parl de Mesram & de Mens, nont fait aucune mention, en parlant deux, du fameux voyage ou
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clbre expdition que le prtendu Osiris fit en Afrique, en Asie & par tout le monde, suivant cette inscription trouve sur danciens monuments, rapporte par Diodore & tous les Auteurs qui depuis lui ont parl dOsiris, & par M. lAbb Banier lui-mme, mais qui ne la pas rapporte exactement.
SATURNE, LE PLUS JEUNE DE TOUS LES DIEUX, TAIT MON PERE. JE SUIS OSIRIS, ROI ;

JAI PARCOURU TOUT LUNIVERS, JUSQUAUX EXTRMITES DES DESERTS DE LINDE, DE-LA VERS LE SEPTENTRION JUSQUAUX SOURCES DE LISTER ; ENSUITE DAUTRES PARTIES DU MONDE JUSQUA LOCAN : JE SUIS LE FILS AINE DE SATURNE, SORTI DUNE TIGE ILLUSTRE, ET DUN SANG GNREUX, QUI NAVAIT POINT DE SEMENCE. IL NEST POINT DE LIEU OU JE NAIE T. JAI VISITE TOUTES LES NATIONS POUR LEUR APPRENDRE TOUT CE DONT JAI ETE LINVENTEUR..

Je ne crois pas quon puisse attribuer aucun Roi dEgypte tout ce que porte cette inscription, particulirement la gnration sans semence, au lieu que ce dernier article mme se trouve dans luvre Hermtique, o lon entend par Saturne la couleur noire, de laquelle naissent la blanche ou Isis, & la rouge ou Osiris : la premire appele Lune, la seconde Soleil ou Apollon. Il nest pas moins difficile, ou plutt il est impossible de pouvoir appliquer une Reine, linscription suivante tire dune colonne dIsis, & rapporte par les mmes Auteurs.
MOI, ISIS, SUIS LA REINE DE CE PAYS DEGYPTE, ET JAI EU MERCURE POUR PREMIER

MINISTRE. PERSONNE NE POURRA RVOQUER LES LOIS QUE JAI FAITES, ET EMPCHER LEXCUTION DE CE QUE JAI ORDONNE.
JE SUIS LA FILLE AINEE DE SATURNE, LE PLUS JEUNE DES DIEUX. JE SUIS LA SOEUR ET LA FEMME DOSIRIS. JE SUIS LA MERE DU ROI ORUS. JE SUIS LA PREMIERE INVENTRICE DE LAGRICULTURE. JE SUIS LE CHIEN BRILLANT PARMI LES ASTRES. LA VILLE DE BUBASTE A ETE BASTIE EN MON HONNEUR.

RJOUIS-TOI , O EGYPTE ! QUI MAS NOURRIE.

Mais si on explique cela de la matire de lArt Sacerdotal ; si lon compare ces


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expressions avec celles des Philosophes Hermtiques, on les trouvera tellement conformes, quon sera pour ainsi dire, oblig de convenir que lAuteur de ces Inscriptions a eu en vue le mme objet que les Philosophes. Diodore dit quon ne pouvait lire de son temps que ce que nous avons rapport, parce que le reste tait effac de vtust. Il nest mme pas possible, ajoute-t-il, davoir aucun claircissement l-dessus ; car les Prtres gardent inviolablement le secret sur ce qui leur a t confi ; aimant mieux que la vrit soit ignore du peuple, que de courir les risques de subir les peines imposes ceux qui divulgueraient ces secrets. Mais encore une fois, quels taient donc ces secrets si fort recommands ? Ceux qui, avec Cicron, disent quil consistait ne pas dire quOsiris avait t un homme, pensent-ils bien ce quils disent ? La conduite prtendue dIsis lgard des Prtres tait seule capable de trahit ces secrets ; celle des Prtres envers le peuple le dcouvrait encore davantage. Quoi ! on voudra me faire croire quOsiris ne fut jamais un homme, & lon me montre son tombeau ? crainte mme que je ne doute de sa mort, & comme si lon voulait ne pas me la faire perdre de vue, on multiplie ce tombeau ? chaque Prtre me dit quil en est le possesseur ? avouons que ce secret serait bien mal concert. Et quoi bon, aprs tout, ce secret inviolable au sujet du tombeau dun Roi ardemment aim de ses sujets ? quel intrt de cacher le tombeau dOsiris? Si lon disait quHerms et conseill Isis de cacher le tombeau de son mari, afin dter au peuple une occasion didoltrie, parce quil sentait bien que le grand amour quavait conu le peuple pour Osiris, cause des bienfaits quil en avait reus, pourrait le conduire ladorer par reconnaissance ; ce sentiment serait trs conforme aux ides que nous devons avoir de la vraie pit dHerms. Mais loin de cacher ce tombeau, Isis en faisant un pour chaque membre, & voulant persuader que tout le corps dOsiris tait dans chacun de ces tombeaux, cet t au contraire multiplier la pierre de scandale & dachoppement. LEcriture Sainte nous apprend que Josu tint une toute autre conduite lgard des Isralites, lorsque Mose mourut (Deuter. 34.), pour empcher sans doute que les Hbreux nimitassent encore les Egyptiens en ce genre didoltrie. Ce ntait donc pas pour cacher au peuple lhumanit prtendue dOsiris que lon faisait un secret de son tombeau ; si lon dfendait sous des peines rigoureuses de dire quIsis & son mari avaient t des hommes, cest quils ne le furent jamais en effet. Cette dfense qui ne saccordait nullement avec la dmonstration publique de leur tombeau, aurait d faire souponner quelque mystre cach sous cette contradiction ; le grand secret quobservaient les Prtres aurait encore d irriter la curiosit. Mais le peuple ne savise pas de sonder si scrupuleusement les choses ; il les prend celles quon les lui donne sans beaucoup dexamen. Et de quel secret dailleurs qui puisse avoir rapport
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un tombeau & ce quil renferme ? Prenons la chose allgoriquement ; lisons les Philosophes, & nous y verrons des tombeaux aussi mystrieux. Basile Valentin (12 Clefs.) emploie cette allgorie deux ou crois fois : Norton (Ordinale.) dit quil faut faire mourir le Roi & lensevelir. Raymond Lulle, Flamel, le Trvisan, Ariste dans la Tourbe, & tant dautres sexpriment peu prs dans ce sens-l ; mais tous cachent avec beaucoup de soin le tombeau & ce quil renferme ; cest-dire, le vase & la matire qui y est contenue. Trvisan dit (Philosoph. des Mtaux.), que le Roi vient se baigner dans leau dune fontaine ; quil aime beaucoup cette eau, & quil en est aim, parce quil en est sorti, quil y meurt, & quelle lui sert de tombeau. Il serait trop long de rapporter toutes les allgories des Auteurs qui prouvent ceux qui ne se laissent pas aveugler par le prjug, que ce secret tait celui de lArt Sacerdotal, si fort recommand tous les Adeptes. Les Prches instruits par Herms avaient donc un autre but en vue que celui de lhistoire, avec laquelle ne pouvaient pas saccorder toutes les qualits diffrentes de mre & de fils, dpoux & dpouse, de frre & sur, de pre & fille, que lon trouve dans les diverses histoires dOsiris & dIsis; mais qui conviennent trs bien luvre Hermtique, quand on prend son unique matire sous diffrents points de vue. Quon rflchisse un peu sur certains traits de cette histoire. Pourquoi Isis ramasse-t-elle tous les membres du corps dOsiris, except les parties naturelles ? pourquoi, aprs la mort de son mari, jure-t-elle de ne pas en pouser dautre ? pourquoi se fait-elle enterrer dans la fort de Vulcain ? quelles sont ces parties naturelles, sinon les terrestres noires & fculentes de la matire Philosophique dans lesquelles elle sest forme, o elle a pris naissance, quil faut rejeter comme inutiles, & avec lesquelles elle ne peut se runir, parce quelles lui sont htrognes ? Si Isis tient le serment, cest quaprs la solution parfaite, dsigne par la mort, elle ne peut plus par aucun artifice tre spare dOsiris. Nous verrons dans la suite pourquoi lon dit quelle fut inhume dans la fort de Vulcain. On saura, en attendant, que (Voyez l-dessus Philalthe, Enarratio methodica, & dEspagnec cit si souvent.) linhumation Philosophique nest autre chose que la fixation, ou le retour des parties volatilises, & leur runion avec les parties fixes & ignes desquelles elles avaient t spares ; cest pour cela quIsis & Osiris sont dits petits-fils de Vulcain. Est-il surprenant, aprs ce que nous avons dit jusquici, quon ait suppos quOsiris & Isis avaient Vulcain & Mercure en grande vnration ? On regarde Mercure comme inventeur des arts & des caractres hiroglyphiques, parce quHerms les a invents au sujet du mercure Philosophique. Il a enseign la Rhtorique, lAstronomie, la Gomtrie, lArithmtique & la Musique, parce
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quil a montr la manire de parler de luvre, les astres qui y sont contenus, les proportions, les poids & les mesures quil faut y observer pour imiter ceux de la Nature. Ce qui fait dire Raymond Lulle (Thor. Mtam. c. 50.) : La Nature renferme en elle-mme la Philosophie & la Science des sept arts libraux, elle contient toutes les formes gomtriques & leurs proportions ; elle termine toutes choses par le calcul arithmtique, par lgalit dun nombre certain ; & pat une connaissance raisonne & rhtoricale, elle conduit lintellect de puissance en acte. Voil comment Mercure fut linterprte de tout, & servait de conseil Isis. Elle ne pouvait rien faire sans Mercure, parce quil est la base de luvre, & que sans lui on ne peut rien faire. On ne peut pas raisonnablement attribue Mercure ou Herms linvention de tout dans un autre sens, puisquon sait que les arts taient connus avant le Dluge ; & aprs le Dluge la Tour de Babel en est une nouvelle preuve. Isis, suivant Diodore, btit des Temples tout dor, delubra aurea, en lhonneur de Jupiter & des autres Dieux. En quel lieu du monde, & en quel sicle lhistoire nous apprend-elle quon en ait lev un seul de semblable ? Jamais lor de mine ne fut si commun quil lest aujourdhui ; & malgr cette abondance, quel est le peuple qui pt y suffire ? na-t-on pas voulu dire que ces Temples taient de mme nature que les Dieux quils renfermaient ? & nest-il pas croire quils ntaient autres que des Temples & des Dieux Hermtiques, cest--dire, la matire aurifique & les couleurs de luvre quIsis btit en effet, puisquelle en est la matire mme ? Par cette mme raison on dit quIsis considrait infiniment les Artistes en or & en autres mtaux. Elle tait une Desse dor, la Vnus dore de toute lAsie. Quant la Chronologie des Egyptiens, elle est galement mystrieuse. Ils ne paraissent pas daccord entre eux, non quils ne le soient pas en effet, mais parce quils lont voulu cacher & embarrasser dessein ; & non pas comme plusieurs ignorants le prtendent, parce quils voulaient tablir lternit du monde. Il en est deux comme il en a t des Adeptes dans tous les temps, parce que ceux-ci ont toujours suivi les errements des premiers. Lun dit quil ne faut que quatre jours pour faire luvre ; lautre assure quil faut un an ; celui-l un an & demi, celui-ci fixe ce temps trois ans, un autre pousse jusqu Sept, un autre jusqu dix ans ; les entendre parler si diffremment, ne croirait-on pas quils sont tous contraires ? mais celui qui est au fait saura bien les accorder, dit Maer. Quon fasse seulement attention que lun parle dune opration, lautre traite dune autre ; que dans certaines circonstances les annes des Philosophes se rduisent en mois. Suivant Philalthe (Enarrat. method. 3. Mdecin. Gebri.), les
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mois en semaines, les semaines en jours, &c. ; que les Philosophes comptent les jours tantt la manire vulgaire, tantt la leur : quil y a quatre saisons dans lanne commune, & quatre dans lanne Philosophique : quil y a trois oprations pour pousser luvre sa fin ; savoir, lopration de la pierre ou du soufre, celle de llixir, & la multiplication ; que ces trois ont chacune leurs saisons ; quelles composent chacune une anne ; & que les trois runies ne font aussi quun an, qui finit par lautomne, parce que cest le temps de cueillir les fruits & de jouir de ses travaux. CHAPITRE V. Histoire dHorus. Plusieurs Auteurs ont confondu Horus ou Orus avec Harpocrate ; mais je ne discuterai pas ici les raisons qui ont pu les y dterminer. Le sentiment le plus reu est quHorus tait fils dOsiris & dIsis, & le dernier des Dieux dEgypte, non quil le ft en mrite, mais pour la dtermination de son culte, & parce quil est en effet le dernier des Dieux Chymiques, tant lor Hermtique, ou le rsultat de luvre. Cest cet Orus ou Apollon, pour lequel Osiris entreprit un si grand voyage, & essuya tant de travaux & de fatigues. Cest le trsor des Philosophes, des Prtres & des Rois dEgypte ; lenfant Philosophique n dIsis & dOsiris, ou si mieux aim, Apollon n de Jupiter & de Latone. Mais des Auteurs, dira-t-on, ont regard Apollon, Osiris & Isis comme enfants de Jupiter & de Junon ; Apollon ne peut donc pas tre fils dIsis & dOsiris. Quelques Auteurs disent mme que le Soleil fut le premier Roi dEgypte, ensuite Vulcain, puis Saturne, enfin Osiris & Horus. Tout cela je lavoue, pourrait causer de lembarras, & prsenter des difficults insurmontables dans un systme historique ; mais quant luvre Hermtique, il ne sen trouve aucune ; nouvelle preuve quelle tait lobjet de toutes ces fictions. Lagent & le patient dans luvre tant homognes, se runissent pour produire un troisime semblable a eux, procdant des deux ; le Soleil & la Lune sont ses pre & mre, dit Herms, & les autres Philosophes aprs lui. Ces noms de Soleil & de Lune donns plusieurs choses, causent une quivoque qui occasionne toutes ces difficults ; cest de cette source que sont sorties toutes les qualits de pre, de mre, fils, fille, aeul, frre, sur, oncle, poux & pouse ; & tant dautres noms semblables, qui servent expliquer les prtendus incestes, & les adultres si souvent rpts dans les Fables anciennes, il faudrait tre Philosophe Hermtique ou Prtre dEgypte pour dvelopper tout cela ; mais Harpocrate recommande le secret, & lon ne doit pas esprer quil soit viol au moins clairement. Ce quon peut conclure de la bonne foi & de lingnuit plutt que de lindiscrtion de quelques Adeptes, est, que la matire de luvre est le
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principe radical de tout ; mais quelle est en particulier le principe actif & formel de lor ; cest pourquoi elle devient or Philosophique par les oprations de luvre imites de celles de la Nature. Cette matire se forme dans les entrailles de la terre, & y est porte par leau des pluies mimes de lEsprit universel, rpandu dans lair, & cet esprit tire fa fcondit des influences du Soleil & de la Lune, qui par ce moyen deviennent le pre & la mre de cette matire. La terre est la matrice o cette semence est dpose, & se trouve par-l sa nourrice. Lor qui sen forme est le Soleil terrestre. Cette matire ou le sujet de luvre est compose de deux substances, lune fixe, lautre volatile : la premire igne & active ; la seconde humide & passive, auxquelles on a donn les noms de Ciel & Terre, Saturne & Rhe ; Osiris & Isis ; Jupiter & Junon ; & le principe ign ou feu de nature qui y est renferm, a t nomm Vulcain, Promthe, Vesta, &c. De cette manire Vulcain & Vesta qui est le feu de la partie humide & volatile, sont proprement les pre & mre de Saturne, de mme que le ciel & la, terre, parce que les noms de ces Dieux ne se donnent pas seulement la matire encore crue & indigeste prise avant la prparation que lui donne lArtiste de concert avec la Nature ; mais encore pendant la prparation & les oprations qui la suivent. Toutes les fois que cette matire devient noire, elle est le Saturne Philosophique, fils de Vulcain & de Vesta, qui sont eux-mmes enfants du Soleil, par les raisons que nous avons dites. Quand la matire devient grise aprs le noir, cest Jupiter : devient-elle blanche, cest la Lune, Isis, Diane ; & lorsquelle est parvenue au rouge, cest Apollon, Phbus, le Soleil, Osiris. Jupiter est donc fils de Saturne, Isis & Osiris fils de Jupiter. Mais comme la. couleur grise nest pas une des principales de luvre, la plupart des Philosophes nen font pas mention, & passant tout dun coup de la noire la blanche, Isis & Osiris Sont rapprocher de Saturne, & deviennent naturellement ses enfants premiers ns, conformment aux inscriptions que nous avons rapportes. Isis & Osiris Sont donc frre & sur, soit quon les regarde comme principes de luvre, soit quon les considre comme enfants de Saturne ou de Jupiter. Isis se trouve mme mre dOsiris, puisque la couleur rouge nat de la blanche. Mais, dira-t-on, comment sont-ils poux & pouse ? Si on fait attention tout ce que nous avons dit, on verra quils le sont tous sous les points de vue o lon peut les considrer ; mais ils le sont plus ouvertement dans la production du Soleil Philosophique appel Horus, Apollon, ou Soufre des Sages ; puisquil est form de ces deux substances fixe & volatile, runies en un tout fixe & nomm Orus, lorsquon fait abstraction de la prparation, ou premire opration de luvre, ( ce qui est assez dusage parmi les Philosophes, qui ne commencent leurs traits de lArt sacerdotal, ou Hermtique, qu la seconde opration ) comme lor Philosophique est dj fait, & quil faut lemployer pour base du second uvre ; alors le Soleil se trouve premier Roi dEgypte ; il contient le feu de nature dans
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son sein : & ce feu agissant sur les matires, produit la putrfaction, & la noirceur, voil de nouveau Vulcain fils du Soleil, & Saturne fils de Vulcain. Osiris & Isis viendront ensuite ; enfin Orus, pour la runion de son pre & de sa mre. Cest cette seconde opration quil faut appliquer ces expressions des Philosophes : il faut marier la mre avec le fils ; cest--dire, quaprs la premire coction on doit le mler avec la matire crue donc il est sorti, & le cuire de nouveau jusqu ce quils soient runis, & ne fassent quun. Pendant cette opration, la matire crue dissout & putrfie la matire digre : cest la mre qui tue son enfant, & le met dans son ventre pour renatre & ressusciter. Pendant cette dissolution, les Titans tuent Orus, & sa mre le ramen ensuite de la mort la vie. Le fils alors moins affectionn envers sa mre, quelle ne ltait envers lui, disent les Philosophes (La Tourbe.), fait mourir sa mre, & rgne en sa place. Cest--dire, que le fixe ou Orus fixe le volatil ou Isis y qui lavait volatilis ; car tuer, lier, fermer, inhumer, congeler, coaguler ou fixer, sont des termes synonymes dans le langage des Philosophes ; de mme que donner la vie, ressusciter, ouvrir, dlier, voyager, signifient la mme chose que volatiliser. Isis & Osiris sont donc juste titre rputs les principaux Dieux de lEgypte avec Horus qui rgne en effet le dernier, puisquil est le rsultat de tout lArt sacerdotal. Cest peut-tre ce qui la fait confondre par quelques-uns avec Harpocrate, Dieu du secret, parce que lobjet de ce secret ntait autre quOrus, quon avait aussi raison dappeler le Soleil ou Apollon, puisquil est le Soleil ou lApollon des Philosophes. Si les Antiquaires avaient tudi la Philosophie Hermtique, ils nauraient pas t embarrasses pour trouver la raison qui engageait les Egyptiens reprsenter Horus sous la figure dun enfant, souvent mme emmaillot. Ils y auraient appris quOrus est lenfant Philosophique n dIsis & dOsiris, ou de la femme blanche & de lhomme rouge (Le Code de vrit.) ; cest pour cela quon le voie souvent dans les monuments entre les bras dIsis qui lallaite. Ces explications, serviront de flambeaux aux Mythologues, pour pntrer dans lobscurit des Fables qui font mention dadultres, dincestes du pre avec sa fille, tel que celui de Cynire avec Myrrha ; du fils avec sa mre, tel quon le rapporte ddipe; du frre avec la sur, comme celui de Jupiter & Junon, &c. Les parricides, matricides, &c. ne seront plus que des allgories intelligibles & dvoiles, & non des actions qui font horreur lhumanit, & qui nauraient point d trouver place dans lhistoire. Les amateurs de la Philosophie Hermtique y trouveront comment il faut entendre les textes suivants des Adeptes. Faites les noces, dit Geber, mettez lpoux avec lpouse au lit
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nuptial ; rpandez sur eux une rose cleste : lpouse concevra un fils quelle allaitera ; quand il sera devenu grand, il vaincra ses ennemis, & sera couronn dun diadme rouge . Venez, fils de la Sagesse, dit Herms (Sept. chap.), & rjouissons-nous ds ce moment, la mort est vaincue, notre fils est devenu Roi, il a un habit rouge, & il a pris sa teinture du feu. Un monstre disperse mes membres (Belin dans la Tourbe.) aprs les avoir spars, mais ma mre les runit. Je suis le flambeau des miens; je manifeste en chemin la lumire de mon pre Saturne . Javoue la vrit, dit lAuteur du grand secret, je suis un grand pcheur ; jai coutume de courtiser, & de mamuser avec ma mre qui ma port dans son sein ; je lembrasse avec amour ; elle conoit & multiplie le nombre de mes enfants, elle augmente mes semblables, suivant ce que dit Herms ; mon pre est le Soleil, & ma mre est la Lune . Il faut, dit Raymond Lulle (Codic. 4.), que la mre qui avait engendr un fils soit ensevelie dans le ventre de ce fils, & quelle en soit engendre son tour. Si Osiris se flatte dune excellence bien suprieure celle des autres hommes, parce quil a t engendr dun pre sans semence ; lenfant Philosophique a la mme prrogative, & sa mre, malgr sa conception & son enfantement demeure toujours vierge, suivant ce tmoignage de dEspagnet (Can. 58.) : Prenez, dit-il, une vierge aile; engrosse de la semence spirituelle du premier mle, conservant nanmoins la gloire de sa virginit intacte, malgr sa grossesse. Je ne finirais pas, si je voulais donner tous les textes des Philosophes qui ont un rapport palpable avec les particularits de lhistoire dOsiris, dIsis & dHorus. Ceux-ci suffiront ceux qui voudront se donner la peine de les comparer & den faire lapplication. CHAPITRE VI. Histoire de Typhon. Diodore (L. I. c. 2.) fait natre Typhon des Titans. Plutarque (De Iside & Osiride.) le dit frre dOsiris & dIsis : quelques autres avancent quil naquit de la Terre, lorsque Junon irrite la frappa du pied ; que la crainte quil eut de Jupiter, le fit sauver en Egypte, ou ne pouvant supporter la chaleur du climat, il se prcipita dans un lac o il prit. Hsiode nous en fait une peinture des plus affreuses (Theog.), quAppollodore semble avoir copie. La Terre, disent-ils, outre de fureur de ce que Jupiter avait foudroy les Titans, se joignit avec le Tartare, & faisant un dernier effort, elle enfanta Typhon. Ce monstre pouvantable avait une grandeur & une force suprieure tous les autres ensemble. Sa hauteur tait si norme, quil surpassait de beaucoup les plus hautes montagnes, & sa tte pntrait jusquaux astres. Ses bras tendus touchaient de lorient
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loccident, & de ses mains sortaient cent dragons furieux, qui dardaient sans cesse leur langue trois pointes. Des vipres sans nombre sortaient de ses jambes & de ses cuisses, & se repliant par diffrentes circonvolutions, stendaient sur toute la longueur de son corps, avec des sifflements si horribles, quils tonnaient les plus intrpides. Sa bouche nexhalait que des flammes ; ses yeux taient des charbons ardents, avec une voix plus terrible que le tonnerre ; tantt il meuglait comme un taureau, tantt il mugissait comme un lion ; & quelquefois il aboyait comme un chien. Tout le haut de son corps tait hriss de plumes, & la partie infrieure tait couverte dcaills. Tel tait ce Typhon redoutable aux ; Dieux mmes, qui osa lancer contre le Ciel des rochers & des montagnes, en faisant des hurlements affreux ; les Dieux en furent tellement pouvants, que ne se croyant pas en sret dans le Ciel, ils se sauvrent en Egypte, & se mirent labri des poursuites de ce monstre, en sy cachant sous la forme de divers animaux. On a cherch expliquer moralement, historiquement & physiquement ce que les anciens Auteurs ont dit de Typhon. Les applications quon en a faites ont t quelquefois assez heureuses ; mais il na jamais t possible aux Mythologues dexpliquer sa fable en entier dans le mme systme. Son mariage avec Echidna, le rendit pre de divers monstres, dignes de leur origine, tels que la Gorgone, le Cerbre, lHydre de Lerne, le Sphinx, lAigle qui dvorait le malheureux Promthe, les Dragons gardiens de la Toison dor & du Jardin des Hesprides, &c. Les Mythologues, pour se tirer de lembarras o les jetait cette fable qui devenait pour eux un des mystres des plus obscurs de la Mythologie (M. lAbb Banier. Mythol. T. I. p. 468.), se sont aviss de dire que les Grecs & les Latins ignorants lorigine de cette fable, nont fait que lobscurcir davantage, en voulant la transporter, selon leur coutume, de lhistoire dEgypte dans la leur. Fonds sur les traditions, quils avaient apprises par leur commerce avec les Egyptiens, ils firent de Typhon un monstre galement horrible & bizarre, que la jalouse Junon avait fait sortir de terre pour se venger de Latone sa rivale. Ce que nous en rapportent Diodore (Liv. I.) & Plutarque (In Iside.) nest pas du got de M. lAbb Banier ; sans doute parce quils ne sont point en cela favorables son systme. Ces deux Auteurs, dit il (T. I. p. 468.), nont pas laiss, selon le gnie de leur nation, de mler dans ce quils rapportent plusieurs fictions ridicules ; & dailleurs peu exacts dans la chronologie, & ne sachant que fort confusment les premires histoires du monde renouvel aprs le Dluge, au nombre desquelles est sans doute celle que M jexplique (de Typhon ), ce sont des guides quil ne faut suivre quavec de grands mnagements. Quoique M.
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lAbb Banier ait raison de penser que ces Auteurs ntaient pas au fait du fond de lhistoire de Typhon, il nen est pas moins vrai quils avaient recueilli ce quils en disent, de la tradition conserve chez les Egyptiens. Sils y ont ml quelques circonstances pour ladapter aux fables, de leur pays, ils en ont conserv le fond, qui se trouve galement fabuleux. En vain Grard Vossius (De Idol. 1. l. 26.) prtend-il quOg, Roi de Basan, est le mme que Typhon, sur la ressemblance des deux noms ; car, dit-il, celui de Typhon vient de uro, sccendo, & celui de Og, signifie ussit, ustulavit. En vain M. Huet (Demonst. Ev. prop.) en fait-il le lgislateur des Hbreux, devenu odieux aux Egyptiens, par la perte de leurs fils ans : M. lAbb Sevin na pas plus raison de le mettre la place de Chus ; ni M. lAbb Banier celle de Sebon, en suivant dans cette occasion le sentiment de Plutarque, qui sappuie de lautorit de Manethon. Il ne serait pas possible de concilier Plutarque avec lui-mme. Bochart a mieux russi (Chan.) que tous les Auteurs ci-dessus, en pensant que Typhon est le mme quEncelade ; mais il a devin sans savoir pourquoi, puisquil ignorait la raison qui engageait les Potes les nommer indiffremment lun pour lautre, & les faire prir tous deux de la mme manire. Les Potes, bien mieux que les Historiens, nous ont conserv le vrai fond des fables, & les ont, proprement parler, moins dfigures que les Historiens, parce quils se contentaient de les rapporter, en les embellissant la vrit quelquefois, mais sans sembarrasser de discuter pourquoi, comment & dans quel temps ces choses avaient pu se faire ; au lieu que les Historiens, cherchant les accommoder lhistoire, en ont supprim des traits, y ont ml leurs conjectures, ont quelquefois substitu dautres noms, &c. Mais enfin que conclure de tant de sentiments diffrents ? quil faut chercher ce que nous devons penser de Typhon dans les traits dont les Historiens, les Potes & les Mythologues sont daccord, o dans lesquels ils diffrent peu. Les Potes & les Mythologues disent tous de concert que Typhon fut prcipit sous le mont Etna, & les Anciens qui nont pas plac l son tombeau, ont choisi pour cela des lieux Sulfureux, & connus par les feux souterrains, comme dans la Campanie, ou prs du mont Vsuve, ainsi que le prtend Diodorc (L. 4.), ou dans les champs Phlgens, comme le raconte Strabon (L. 5.), ou dans un lieu de lAsie, do il sort de terre quelquefois de leau, dautrefois du feu, au rapport de Pausanias (In Arcad.). En un mot, dans toutes les montagnes, & tous les autres lieux o il y avait des exhalaisons sulfureuses. Les Egyptiens racontaient enfin quil avait t foudroy, & quil tait pri dans un tourbillon de feu. Rapprochons tout cela avec quelques circonstances de la vie de Typhon ; & moins que de vouloir fermer opinitrement les yeux la lumire, on sera oblig de convenir que toute lhistoire de ce prtendu Monstre nest quune allgorie,
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qui fait partie de celle que les Prtres Egyptiens, ou Herms lui-mme avait inventes, pour voiler lArt Sacerdotal ; puisque, suivant M. lAbb Banier mme (Mythol. T. I. p. 478.), les Potes & les Historiens Grecs & Latins nous ont conserv parmi leurs fables les plus absurdes, les traditions de lEgypte, cest ces traditions primitives quil faut nous en tenir. Elles nous apprennent que Typhon tait frre dOsiris ; quil le perscuta jusqu le faire mourir de la faon dont nous lavons dit ; quil fut ensuite vaincu par Isis, secourue par Horus ; & quil prit enfin par le feu. Les Historiens rapportent aussi que les Egyptiens avaient la Mer en abomination, parce quils croyaient quelle tait elle-mme Typhon, & lappelaient cume ou salive de Typhon (Kirch. Obelis. Pamph. p. 155.), noms quils donnaient aussi au sel marin. Pythagore, instruit par les Egyptiens, disait que la Mer tait une larme de Saturne. La raison quils en avaient, tait que la Mer, selon eux, tait un principe de corruption, puisque le Nil qui leur procurait tant de biens, se viciait par son mlange avec elle. Ces traditions nous apprennent encore que Typhon fit prir Orus dans la Mer o il le prcipita, & quIsis sa mre le ressuscita aprs len avoir retir. Nous avons die quOsiris tait le principe ign, doux & gnratif que le Nature emploie dans la formation des mixtes ; & quIsis en tait lhumide radical ; car il ne faut pas confondre lun avec lautre, puisquils diffrent entre eux comme la fume & la flamme, la lumire & lair, le soufre & le mercure. Lhumeur radicale est dans les mixtes le sige & la nourriture du chaud inn, ou feu naturel & cleste, & devient comme le lien qui lunie avec le corps lmentaire ; cette vertu igne est comme la forme & lme du, mixte. Cest pourquoi elle fait loffice de mle, & lhumeur radicale fait, en tant quhumide, la fonction de femelle; ils sont donc comme frre & sur, & leur runion constitue la base du mixte. Mais ces mixtes ne sont pas composs de la seule humeur radicale ; dans leur formation, des parties homognes, impures & terrestres se joignent lui pour complter le corps du mixtes ; & ces impurets grossires & terrestres sont le principe de sa corruption, cause de leur soufre combustible, cre & corrosif, qui agit sans cesse sur le soufre pur & incombustible. Ces deux soufres ou feux sont donc deux frres, mais des frres ennemis; & par la destruction journalire des individus, on a lieu de se convaincre que limpur lemporte sur le pur. Ce sont les deux principes bons & mauvais donc nous avons parl dans les chapitres premier & second de ce livre. Cela pos, il nest pas difficile de concevoir pourquoi on faisait de Typhon un monstre effroyable, toujours dispos faire du mal, & qui avait laudace mme de faire la guerre aux Dieux. Les mtaux abondent en ce soufre impur & combustible, qui les ronge en les faisant tourner en rouille chacun dans son espce. Les Dieux avaient donn leurs noms aux mtaux ; & cest pourquoi
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Hrodote (In Euterpe.) dit que les Egyptiens ne comptaient dabord que huit grands Dieux, cest--dire, les sept mtaux, & le principe dont ils taient composs. Typhon tait n de la terre, mais de la terre grossire, tant le principe de la corruption. Il fut la cause de la mort dOsiris, parce que la corruption ne se fait que par la solution que nous avons explique en parlant de la mort de ce Prince. Les plumes qui couvraient la partie suprieure du corps de Typhon, & sa hauteur qui portait sa tte jusquaux nues, indiquent sa volatilit & sa sublimation en vapeurs. Ses cuisses, ses jambes couvertes dcaills & les serpents qui en sortent de tous cts, sont le symbole de son aquosit corrompante & putrfactive. Le feu quil jette par la bouche, marque son adustibilit corrosive, & dsigne sa fraternit prtendue avec Osiris, parce que celui-ci est un feu cach naturel & vivifiant, lautre est un feu tyrannique & destructif. Cest pourquoi dEspagnet lappelle le tyran de la Nature, & le fratricide du feu naturel, ce qui convient parfaitement Typhon. Les serpents sont chez les Philosophes lhiroglyphe ordinaire de la dissolution & de la putrfaction, aussi convient-on que Typhon ne diffre point du serpent Python, tu par Apollon. On sait aussi quApollon & Horus taient pris pour le mme Dieu. Ce Monstre ne se contenta pas davoir fait mourir son frre Osiris, il prcipita aussi son neveu Horus dans la mer, aprs sen tre saisi par le secours dune Reine dEthiopie. On ne pouvait dsigner plus clairement la rsolution en eau de lHorus ou lApollon Philosophique, quen le disant prcipit dans la mer ; la noirceur qui est la marque de la solution parfaite, & de la putrfaction appele mort par les Adeptes, se voit dans cette Reine dEthiopie. Cette matire corrompue & putrfie est prcisment cette cume ou salive de Typhon, dans laquelle Orus fut prcipit & submerg. Elle est vritablement une larme de Saturne, puisque la couleur noire est le Saturne Philosophique. Isis ressuscita enfin Horus ; cest--dire, que lApollon Philosophique, aprs avoir t dissous, putrfi & devenu noir, passa de la noirceur la blancheur appele rsurrection & vie, dans le style Hermtique. Le pre & la mre se runirent alors ensemble pour combattre Typhon, ou la corruption, & aprs lavoir vaincu ils rgnrent glorieusement, dabord la mre ou Isis, cest--dire, la blancheur, & aprs elle Orus son fils, ou la rougeur. Sans recourir tant dexplications, les seuls tombeaux supposs de Typhon nous font entendre ce quon pensait de ce Monstre, pre de tant dautres, que nous expliquerons dans les chapitres qui les concernent. Les uns disent que Typhon se jeta dans un marais o il prit ; dautres quil fut foudroy par Jupiter, & quil prit par le feu. Ces deux genres de mort sont bien diffrents ; & il ny a que la Chymie Hermtique qui puisse accorder cette contradiction ; Typhon y prit en effet, & par leau & par le feu en
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mme temps : car leau Philosophique, ou le menstrue ftide, ou la mer des Philosophes, qui nest quune mme eau forme par la dissolution de la matire, est aussi un marais, puisque tant enferme dans le vase elle na point de cours. Cette eau est un vrai feu, disent presque tous les Philosophes, puisquelle brle avec bien plus de force & dactivit que ne fait le feu lmentaire. Les Chymistes brlent avec le feu, & nous brlons avec leau, disent Raymond Lulle & Riple. Notre eau est un feu, ajoute ce dernier (12 Port.) , qui brle & tourmente les corps bien plus que le feu denfer. Quand on dit que Jupiter le foudroya, cest que la couleur grise ou le Jupiter des Philosophes est le premier Dieu Chymique qui triomphe des Titans, ou qui sort victorieux de la noirceur & de la corruption. Alors le feu naturel de la pierre commence dominer. Horus vient au secours de sa mre, & Typhon demeure vaincu. Il suffit de comparer lhistoire, ou plutt, la fable de Python avec celle de Typhon, pour voir clairement que les explications que je viens de donner expriment la vritable intention de celui qui a invent ces allgories. En effet, le Serpent Python nat dans la boue & le limon, & Typhon naquit de la terre ; le premier prit dans la fange mme qui le vit natre, aprs avoir combattu contre Apollon ; le second meurt, dit-on, dans un marais, aprs avoir fait la guerre aux Dieux, & particulirement Horus qui est le mme quApollon, & par lequel il fut vaincu. Ces faits ne demandent point dexplications. CHAPITRE VII. Harpocrate. Il ny a quun sentiment dans tous les Auteurs au Sujet Harpocrate pris pour le Dieu du silence ; il est vrai que dans tous les monuments o il est reprsent, son attitude est de porter le doigt sur la bouche, pour marquer, dit Plutarque (De Isir. & Osir.) que les hommes qui connaissaient les Dieux, dans les temples desquels Harpocrate tait plac, ne devaient pas en parler tmrairement. Cette attitude le distingue de tous les autres Dieux de lEgypte, avec lesquels il a souvent quelque rapport par les symboles dont il est accompagn. De l vient que beaucoup dAuteurs lont confondu avec Horus, & lon dit fils dIsis & dOsiris. Dans tous les temples dIsis & de Srapis on voyait une autre idole portant le doigt sur la bouche, & cette idole est sans doute celle dont parle S. Augustin (De Civ. Dei. 1. 18.c.5.) daprs Varron, qui disait quil y avait une loi en Egypte pour dfendre sous peine de la vie, de dire que ces Dieux avaient t des hommes. Cette idole ne pouvoir tre quHarpocrate, quAusone appelle Sigaleon. En confondant Horus avec Harpocrate on sest trouv dans la ncessit de dire
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quils taient lun & lautre des symboles du Soleil ; & dire le vrai quelques figures dHarpocrate ornes de rayons, ou assises sur le lotus, ou qui portent un arc & une trousse ou carquois, ont donn lieu cette erreur. Dans ce cas-l il faudrait dire que les Egyptiens avaient de la discrtion du Soleil une toute autre ide que nen avaient les Grecs. Si Harpocrate tait le Dieu du silence, & tait en mme temps le symbole du Soleil chez les premiers, il ne pouvait tre lun & lautre chez les seconds ; puisquApollon ou le Soleil, selon les Grecs, ne put garder le secret sur ladultre de Mars & de Vnus. Ils avaient cependant les uns & les autres la mme ide dHarpocrate, & le regardaient comme le Dieu du secret qui se conserve dans le silence, & svanouit par la rvlation. Harpocrate par consquent ntait pas le symbole du Soleil, mais les hiroglyphes, dont on accompagnait sa figure, avaient un rapport symbolique avec le Soleil ; cest-dire, le Soleil Philosophique donc Horus tait aussi un hiroglyphe. Les Auteurs qui nous apprennent quHarpocrate tait fils dIssis & dOsiris, disent vrai, parce quils le tenaient des Prtres dEgypte ; mais ces Auteurs prenaient cette gnration dans le sens naturel, au lieu que les Prtres Philosophes le disaient dans un sens allgorique. puisque tous les Grecs & les Latins taient convaincus que ces Prtres mlaient toujours du mystrieux dans leurs paroles, leurs gestes, leurs actions, leurs histoires & leurs figures, quon regardait toutes comme des symboles, il est surprenant que ces Auteurs aient pris la lettre tant de choses quils nous rapportent des Egyptiens. Leurs tmoignages propres les condamnent cet gard. Nos Mythologues & nos Antiquaires auraient d faire cette attention. Le secret donc Harpocrate tait le Dieu, tait la vrit le secret en gnral que lon doit garder sur tout ce qui nous est confi. Mais les attributs Harpocrate nous indiquent lobjet du secret particulier donc il tait question chez les Prtres dEgypte. Isis, Osiris, Horus, ou plutt ce quils reprsentaient symboliquement, taient lobjet de ce secret. Ils en furent la matire; ils en fournirent le sujet, ils le firent natre ; il tirait donc son existence deux ; & lon pouvait dire par consquent quHarpocrate tait fils dIsis & dOsiris. Si, comme la prtendu prouver lillustre M. Cuper dans son Trait sur Harpocrate, on ne doit regarder ce Dieu que comme une mme personne avec Orus, pourquoi tous les Anciens les distinguaient-ils ? pourquoi Orus na-t-il jamais pass pour Dieu du silence ? & pourquoi ne le voit-on dans aucun monument reprsent de la mme manire & avec les mmes symboles ? Je ny vois quune seule ressemblance ; cest que lun & lautre se trouvent sous la figure dun enfant ; mais encore diffrent-ils, en ce quOrus est presque toujours emmaillot, ou sur les genoux dIsis qui lallaite ; au lieu quHarpocrate est trs souvent un jeune homme, & mme un homme fait.
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Le chat-huant, le chien, le serpent ne furent jamais des symboles donns Orus ; & tout ce quils pourraient avoir de commun sont les rayons quon a mis autour de la tte dHarpocrate, & la corne dabondance, tels quon en voit plusieurs dans lAntiquit explique de Dom Bernard de Montfaucon. Mais il est bon de remarquer que jamais Harpocrate ne se trouve reprsent la tte rayonnante. Sans quon y ait joint quelque autre symbole. Quoi quil en soit, le serpent, le chat-huant & le chien sont tous des symboles qui conviennent parfaitement au Dieu du secret, & nullement Orus pris pour le Soleil. Le chathuant tait loiseau de Minerve, Desse de la sagesse : le serpent fut toujours un symbole de prudence, & le chien un symbole de fidlit. Je laisse au Lecteur en faire lapplication. Les autres symboles donns Harpocrate, signifiaient lobjet mme du secret quil recommandait en mettant le doigt sur la bouche ; cest--dire, lor ou le Soleil Hermtique, par la fleur de lotus sur lequel on le trouve quelquefois assis, ou quil porte sur la tte, par les rayons dont sa tte est environne, & enfin par la corne dabondance quil tient ; puisque le rsultat du grand uvre ou llixir Philosophique est la vraie corne dAmalthe, tant la source des richesses & de la sant. Plutarque a raison de dire quHarpocrate tait plac lentre des temples, pour avertir ceux qui connaissaient quels taient ces Dieux, de nen pas parler tmrairement ; cela ne regardait donc pas le peuple, qui prenait la lettre ce que lon racontait de ces Dieux, & qui ignorait par consquent de quoi il sagissait. Les Prtres avaient toujours le Dieu du silence devant les yeux, pour leur rappeler quil fallait se donner de garde de divulguer le secret qui leur tait confi. On les y obligeait dailleurs sous peine de la vie, & il y avait de la prudence faire cette loi. LEgypte aurait couru de grands dangers si les autres Nations avaient t informes avec certitude que les Prtres Egyptiens possdaient le secret de faire de lor, & de gurir toutes les maladies qui affligent le corps humain. Ils auraient eu des guerres sanglantes soutenir. Jamais la paix ny aurait fait sentir ses douceurs. Les Prtres mme auraient t exposs perdre la vie de la part des Rois en divulguant le secret, & de la part de ceux du peuple qui ils auraient refus de le dire, quand on les aurait presss de le faire. On sentait dailleurs les consquences dune semblable rvlation qui seraient devenues extrmement fcheuses pour lEtat mme. Il ny aurait plus eu de subordination, plus de socit ; tout lordre aurait t boulevers. Ces raisons bien rflchies ont dans tous les temps fait une si grande impression sur les Philosophes Hermtiques, que tous les Anciens nont pas mme voulu dclarer quel tait lobjet de leurs allgories & des fables quils inventaient. Nous avons encore une grande quantit douvrages o le grand
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uvre est dcrit nigmatiquement, ou allgoriquement ; ces ouvrages sont entre les mains de tout le monde, & les seuls Philosophes Hermtiques y lisent dans le sens de lAuteur, pendant que les autres ne savisent mme pas de le souponner. De-l tant de Saumaises ont puis leur rudition pour y faire des commentaires qui ne satisfont point les gens senss, parce quils sentent bien que tous les sens quon leur prsente sont forcs. Il faut juger de mme de presque tous les anciens Auteurs qui nous parlent du culte des Dieux de lEgypte. Ils ne nous parlent que daprs le peuple qui ntait pas au fait. Ceux mme, comme Hrodote & Diodore de Sicile, qui avaient interrog les Prtres, & qui parlent daprs leurs rponses, ne nous donnent pas plus dclaircissements. Les Prtres leur donnaient le change, comme ils le donnaient au peuple ; on rapporte mme quun Prtre Egyptien, nomm Lon, en usa de cette manire envers Alexandre, qui voulait se faire expliquer la Religion dEgypte. Il rpondit que les Dieux que le peuple adorait ntaient que des anciens Rois dEgypte, hommes mortels comme les autres hommes. Alexandre le crut comme on le lui disait, & le manda, dit-on, sa mre Olympias, en lui recommandant de jeter sa lettre au feu, afin que le peuple de la Grce, qui adorait les mmes Dieux, nen ft pas instruit, & que la crainte quon lui avait inculque de ces Dieux, le retnt dans lordre & la subordination. Ceux qui avaient fait les lois pour la succession au trne, avaient eu par toutes les raisons que nous avons dduites, la sage prcaution dobvier tous ces dsordres en ordonnant que les Rois seraient pris du nombre des Prtres, qui ne communiquaient ce secret qu ceux de leurs enfants, & aux autres seulement, Prtres comme eux, ou qui en seraient Jugs dignes aprs une longue preuve. Cest encore ce qui les engageait dfendre lentre de lEgypte aux trangers pendant si longtemps, ou les obliger par affronts & par les dangers quils couraient pour leur vie, den sortir, lorsquils y avaient pntr. Psammetichus fut le premier Roi qui permit le commerce de ses sujets avec les trangers ; & ds ce temps-l quelques Grecs, dsireux de sinstruire, se transportrent en Egypte, o aprs les preuves requises ils furent initis dans les mystres dIsis, & les portrent dans leur patrie sous lombre des fables & des allgories imites de celles des Egyptiens. Cest ce que firent aussi quelques Prtres dEgypte, qui la tte de plusieurs colonies furent stablir hors de leur pays ; mais tous gardrent scrupuleusement le secret qui leur tait confi, & sans en changer lobjet, ils varirent les histoires fous lesquelles ils le voilaient. De-l sont venues toutes les fables de la Grce & dailleurs, comme nous le ferons voir dans les livres suivants. Le secret fut toujours lapanage du sage, & Salomon nous apprend quon ne doit pas rvler la sagesse ceux qui en peuvent faire un mauvais usage, ou qui
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ne sont pas propres la garder avec prudence & discrtion. Cest pourquoi tous les Anciens ne parlaient que par nigmes, par paraboles, par symboles, par hiroglyphes, &c afin que les Sages seuls pussent y comprendre quelque chose. CHAPITRE VIII. Anubis. Diodore de Sicile (Lib. I.) dit quAnubis fut un de ceux qui accompagnrent Osiris dans son expdition des Indes ; quil tait fils de ce mme Osiris ; quil portait pour habillement de guerre une peau de chien, & quil tait, suivant linterprtation de M. lAbb Banier (Mythol.T.I.p.496.), Capitaine des Gardes de ce Prince. Le premier de ces Auteurs rapporte ce quil avait appris en Egypte, & dit vrai; mais le second a tort daccuser la Mythologie Grecque davoir confondu Anubis avec Mercure Trimgiste, si clbre en Egypte par ces belles dcouvertes, par linvention des caractres, & par le nombre prodigieux de livres quil composa sur toutes sortes de sciences. Ceux qui transportent la Mythologie des Egyptiens chez les Grecs, tels que Muse, Orphe, Mlampe, Eumolpe, Homre, &c. ne scartrent point des ides des Egyptiens, & ne confondirent jamais Anubis avec Trimgiste, mais avec un autre Mercure inconnu M. lAbb Banier, au moins dans le sens que ces promulgateurs de la Mythologie en avaient. Le peu de connaissance quon avait de ce Mercure, qui accompagna en effet Osiris dans son voyage, a occasionn les faux raisonnements que la plupart des Auteurs ont faits sur Anubis ; ce nest donc pas sur leur tmoignage quil faut tablir ses conjectures, & fonder ses jugements. Le P. Kircher (Obelisc. Pamph. p. 292.), est un de ceux qui a mal propos confondu avec le ton dcisif qui lui est ordinaire, Mercure Trimgiste avec Anubis, & qui sest persuad faussement que les Egyptiens le reprsentaient sous la figure dAnubis. Unde posteri virum tam admirand scienti prditum nter Deos relatum divinis honoribus coluerunt, eum Anubin vacantes, hoc est, canem, ob admirabilem hujus in rbus, qu inveniendis, qua investigarnis sagacitatem : il a t sans doute tromp par les explications des hiroglyphes Egyptiens, donnes par Horapollo (Liv. l. Explicat. 39.), qui dit que le chien tait le symbole dun Ministre, dun Conseiller, dun Secrtaire dEtat, dun Prophte, dun Savant, &c. Plutarque peut aussi avoir contribu tromper nos Mythologues, en donnant ce Dieu le nom dHermAnubis, qui signifie Mercure Anubis. Apule aurait cependant pu les tirer derreur, sils avaient fait rflexion sur la description quil en fait en ces termes: Anubis est linterprte des Dieux du Ciel, & de ceux de lenfer. Il a la face tantt noire, tantt de couleur dor. Il tient leve sa grande tte de chien, portant de la main gauche un caduce, & de la droite une palme verte, quil semble agiter. Un Antique, que Boissard nous a conserv, que lon trouve
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aussi dans le P. Kircher (Loc. cit. p. 294.), dans lAntiquit explique de Dom de Montfaucon, T, II. P. II. p. 314 & ailleurs, & suivant linscription, ddie par un grand Prtre, nomm Isias, montre clairement ce que les Egyptiens entendaient par Anubis. Cet Isias ddie cet hiroglyphe aux Dieux frres, & dit que ces Dieux, cest--dire, Srapis ou Osiris, Apis & Anubis sont les Dieux synthrnes de lEgypte, ou participants au mme trne en Egypte. Isias montre par cette inscription quil tait plus au fait de la nature de ces Dieux & de leur gnalogie, que ne ltaient beaucoup danciens Auteurs Grecs & Latins, & que ne le sont encore aujourdhui nos Mythologues. La fraternit de ces trois Dieux sape les fondements de toutes leurs explications ; elle contredit Plutarque, qui croit quAnubis tait fils de Nepht, qui en accoucha, selon lui, avant terme, par la terreur quelle eut de Typhon son mari, & que ce fut lui qui, quoique encore fort jeune, apprit Isis sa tante la premire nouvelle de la mort dOsiris. Elle ne saccorde pas avec Diodore, qui fait Anubis fils dOsiris. Mais si nos Mythologues pntraient dans les ides dIsias, ils verraient bientt que ces contradictions ne sont quapparentes, & que ces trois Auteurs parlent rellement dun seul & unique sujet, quoiquils sexpriment diversement. Diodore & Plutarque rapportent les traditions Egyptiennes, telles quils les avaient apprises sans savoir ce quelles signifiaient, au lieu quIsias tait instruit des mystres quelles renfermaient. On en jugera par lexplication suivante. Il y avait deux Mercures en Egypte, lun surnomm Trimgiste, inventeur des hiroglyphes des Dieux de lEgypte, cest--dire, des Dieux fabriqus par les hommes, & qui faisaient lobjet de lArt Sacerdotal ; lautre Mercure appel Anubis, qui tait un de ces Dieux, en vue desquels ces hiroglyphes furent invents. Lun & lautre de ces Mercures furent donns pour conseil Isis ; Trimgiste pour gouverner extrieurement, & Anubis pour le gouvernement intrieur. Mais comment cela put-il se faire, dira-t-on, puisque Diodore rapporte quAnubis accompagna Osiris dans son expdition ? Voici le moyen daccorder ces contradictions ; & lon verra quAnubis est fils, de mme que frre dOsiris. Nous avons dit quOsiris & Isis taient le symbole de la matire de lArt Hermtique ; que lun reprsentait le feu de la Nature, le principe ign & gnrant, le mle & lagent ; que lautre ou Isis signifiait lhumeur radicale, la terre, ou la matrice & le sige de ce feu, le principe passif ou la femelle ; & que tous deux ne formaient quun mme sujet compos de ces deux substances. Osiris tait le mme que Srapis ou, Amun, que quelques-uns disent Amon & Ammon, reprsent par une tte de Blier, ou avec des cornes de Blier ; parce que cet animal, suivant les Auteurs (Kirch. Obl. Pamph. p. 295.) cits par le P. Kircher, est dune nature chaude & humide. On voyait Isis avec une tte de
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Taureau, parce quelle tait prise pour la Lune, dont le croissant est reprsent par les cornes de cet animal ; & que dailleurs il est pesant & terrestre. Anubis dans lAntique de Boissart, se trouve plac encre Srapis & Apis, pour faire entendre quil est compos des deux, ou quil en vient ; il est donc fils dOsiris & dIsis, & voici comment. Cette matire de lArt Sacerdotal, mise dans le vase, se dissout en eau mercurielle ; cette eau forme le Mercure Philosophique ou Anubis. Plutarque dit que, quoique fort jeune, il fut le premier qui annona Isis la mort dOsiris, parce que ce Mercure ne parat quaprs la dissolution & la putrfaction dsignes par la mort de ce Prince. Et comme Typhon & Nepht sont les principes de destruction & les causes de cette dissolution, on dit quAnubis est fils de ce monstre & de sa femme. Voil donc Anubis fils dOsiris & dIsis en ralit, & n deux gnrativement. Typhon & Nepht sont aussi ses pre & mre, mais seulement comme causes occasionnelles. Raymond Lulle sexprime dans ce sens-l (Vade mecum.) , lorsquil dit : Mon fils, notre enfant a deux pres & deux mres. Cette eau est appele eau de la sagesse, parce quelle est toute or & argent, & elle en rside lesprit de la quintessence qui fait tout, & sans elle on ne peut rien faire. Ce feu, cette terre, & cette eau qui se trouvent dans cette mme matire de luvre, sont frres comme les lments le sont entre eux, ce qui fait quIsias les appelle de ce nom. Il dit aussi quils sont Dieux synthrnes de lEgypte, ou des Dieux galement rvrs par les Egyptiens, participants au mme trne & au mme honneur, pour nous faire entendre que les trois ne sont quun, & quils ne signifient que la mme chose, quoiquils aient diffrents noms. Cette unit ou ces trois principes qui se runifient pour ne faire quun tout, est dclare palpablement par le triangle qui se voit dans ce monument. Ayant dit ce que cest quAnubis, on devine aisment comment il put accompagner Osiris dans son voyage, puisque le Mercure Philosophique est toujours dans le vase ; quil passe par le noir ou lEthiopie, le blanc, &c. ; on a vu le reste dans le chapitre dOsiris. Quant la tte de chien quon donne Anubis, nous avons vu que les Egyptiens prenaient le chien pour symbole dun Ministre dEtat ; ce qui convient trs bien au Mercure des Philosophes, puisque cest lui qui conduit tout lintrieure de luvre. Le caduce seul le fait connatre pour Mercure ; la face tantt noire, tantt de couleur dor que lui donne Apule, nindique-t-elle pas clairement les couleurs de luvre ? Le texte de Raymond Lulle que nous avons cit, fait voir que Osiris, Isis & Anubis, ou Srapis, Apis & Anubis sont renferms dans un mme sujet, puisque Osiris, symbole du Soleil, & Isis, symbole de la Lune, se trouvent dans leau mercurielle ; car les Philosophes appellent indiffremment Soleil ou or leur soufre parfait au rouge, & Lune ou argent, leur matire fixe blancheur. Le crocodile, animal amphibie, sur lequel Isias a fait reprsenter Anubis debout,
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dsigne que Mercure ou le Dieu Anubis est compos ou nat de la terre & de leau ; & afin quon ne sy mprt pas, il a fait mettre auprs un prsricule & une patre, qui sont des vases o lon met de leau ou dautres liqueurs. Le ballot que le P. Kircher na pas explique, & que D. de Montfaucon prend pour un coussin bande en avouant quil nen sait pas lusage, signifie le commerce qui se fait par le moyen de lor, dont le globe quAnubis porte la main droite est le symbole. On voie assez souvent le globe dans les hiroglyphes Egyptiens, parce quils avaient lArt Sacerdotal pour objet. lorsque ce globe est joint une croix, cest pour faire voir que lor est compos des quatre lments si bien combins quils ne se dtruisent point lun, & lautre. Quand le globe est ail, cest lor quil faut volatiliser pour parvenir lui donner la vertu transmutative. Un globe environn dun serpent, ou un serpent appuy sur un globe, est un signe de la putrfaction par laquelle il doit passer avant dtre volatilit. On le trouve mme quelquefois ail, avec un serpent attach au-dessous (Kirch. Obel. Pamph. p. 399.), & alors il dsigne la putrfaction, & la volatilisation qui en est une suite. Mais il faut faire attention que je parle de lor Philosophique, ou Soleil Hermtique, je cros devoir faire cette observation, crainte que quelque souffleur nen prenne occasion de chercher par les eaux fortes ou quelques dissolvants semblables, le moyen de distiller lor commun, & ne simagine avoir touch au but quand il fera parvenu les faire passer ensemble dans le rcipient. CHAPITRE IX. Canope. Les Mythologues ont hasard bien des conjectures physiques, astronomiques & morales sur les Canopes ; il sen trouve mme dassez ingnieuses : mais on nest pas plus clairci aprs cela, & chacun a tourn lallgorie du ct qui frappait le plus son imagination, sans nanmoins quaucun ait touch le but que staient propos les Egyptiens dans linvention & les reprsentations du Dieu Canope. Sils avaient suivi mon systme, ils nauraient pas eu besoin de se mettre lesprit si fort la torture, pour deviner ce que pouvait signifier ce Dieu cruche. Il ne leur aurait fallu que des yeux, & ils nauraient pas perdu leur temps subtiliser en vain. Quon montre un Philosophe Hermtique un Canope, il nhsitera pas dire ce que cest, net-il jamais entendu parler du Canope dEgypte, ni des hiroglyphes donc ils sont couverts ; parce quil y reconnatra une reprsentation symbolique de tout ce qui est ncessaire luvre des Sages. En effet, ce Dieu nest-il pas toujours reprsent dans les monuments Egyptiens sous la forme dun vase surmont dune tte dhomme ou de femme, toujours coiffe, & la coiffure serre dun bandeau, peu prs
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comme on coiffe une bouteille, pour empcher la liqueur de sventer, ou de svaporer ? Faut-il donc tre un dipe pour deviner une chose qui se manifeste par elle-mme ? Un Canope nest autre chose que la reprsentation du vase dans lequel on met la matire de lArt Sacerdotal ; le col du vase est dsign par celui de la figure humaine ; la tte & la coiffure montre la manire dont il doit tre scell, & les hiroglyphes dont sa superficie est remplie, annoncent aux spectateurs les choses que ce vase contient, & les diffrents changements de formes, de couleurs & de manires dtre de la matires. Le vase de lArt, dit dEspagnet (Can. 113.), doit tre de forme ronde ou ovale, ayant un col de la hauteur dune palme ou davantage, lentre sera troite. Les Philosophes en ont fait un mystre, & lui ont donn divers noms. Ils lont appel cucurbite, ou vase aveugle, parce quon lui ferme lil avec le sceau Hermtique, pour empcher que rien dtranger ne sy introduise, & que les esprits ne sen vaporent. Les Mythologues se sont persuad mal propos que le Dieu Canope tait uniquement lhiroglyphe de llment de leau. Ceux qui sont percs de petits trous, ou qui ont des mamelles par lesquels leau scoule, ont t faits limitation des Canopes, non pour reprsenter simplement llment de leau ; mais pour indiquer que leau mercurielle des Philosophes contenue dans les Canopes, est le principe humide & fcondant de la Nature. Cest de cette eau que lon parlait, quand on dit Plutarque que Canope avait t le pilote du vaisseau dOsiris ; parce que leau mercurielle conduit & gouverne tout ce qui se passe dans lintrieur du vase. La morsure dun serpent, dont Canope fut atteint, marque la putrfaction du mercure, & la mort qui sensuivit indique la fixation de cette substance volatile. Tout cela est trs bien signifi par les hiroglyphes des Canopes. Comme je les ai dj expliqus pour la plupart dans les chapitres prcdents, le Lecteur pourra y avoir recours. Quant aux animaux, nous en parlerons dans la suite. A une des embouchures du Nil tait une ville du nom Canope, o ce Dieu avait un temple superbe. S. Clment dAlexandrie (Strom, 1. 6.) dit quil y avait dans cette ville une Acadmie des sciences la plus clbre de toute lEgypte : quon y apprenait toute la Thologie Egyptienne, les Lettres hiroglyphiques ; quon y initiait les Prtres dans les mystres Sacrs, & quil ny avait pas un autre lieu o on les expliqut avec plus dattention & dexactitude ; cest pour cette raison que les Grecs y faisaient de si frquents voyages. Sans doute quen donnant des instructions sur le Dieu Canope, on se trouvait dans la ncessit dexpliquer en mme temps tous les mystres voils sous lombre des hiroglyphes, dont la superficie de ce Dieu tait remplie ; au lieu que dans les autres villes o lon adorait Osiris & Isis, &c. on ne se trouvait que dans le cas de faire lhistoire que
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du Dieu ou de la Desse qui y taient rvrs en particulier. Voil les principaux Dieux de lEgypte, dans lesquels on comprend tous les autres. Hrodote (L. 2.) nomme aussi Pan comme le plus ancien de tous les Dieux de ce pays ; & dit quen langue Egyptienne on le nommait Mondes. Diodore (L.1.p. 16.) nous assure quil tait en si grande vnration dans ce paysl, quon voyait sa statue dans tous les temples, & quil ft un de ceux qui accompagnrent Osiris dans son expdition des Indes. Mais comme ce Dieu nindique autre chose que le principe gnrant de tout, & quon le confond en consquence avec Osiris, je nen dirai rien de plus. Nous dirons ces deux mots de Srapis dans la troisime section. On dcerna aussi les honneurs du culte Saturne, Vulcain, Jupiter, Mercure, Hercule, &c. Nous en traiterons dans les livres suivants, lorsque nous expliquerons la Mythologie des Grecs. SECTION SECONDE. Rois dEgypte et Monuments levs dans ce pays-l. Lhistoire ne nous apprend Sur les premiers Rois dEgypte, rien de plus certain que sur ceux de la Grce & des autres Nations. La Royaut ntait pas hrditaire chez les Egyptiens, suivant Diodore. Ils lisaient pour Rois ceux qui staient rendus recommandables, soit par linvention de quelques arts utiles, soit par leurs bienfaits envers le peuple. Le premier dans ce genre, si nous en voulons croire les Arabes, fut Hanuch ; le mme quHenoc fils de Jared, qui fut aussi nomm Idris ou Idaris, & que le P. Kircher dit (dip. gypt. T. I.p. 66. & suiv.) tre le mme quOsiris, sur le tmoignage dAbenphi & de quelques autres Arabes. Mais sans nous amuser discuter si ces Arabes & Manthon I. ou le Sybennite disent la vrit pour ce qui a prcd le Dluge, cest de cette poque remarquable que nous devons dater. Plusieurs Auteurs sont mme persuads que Manthon, qui tait Prtre dEgypte, na form ses Dynasties, & na crit beaucoup dautres choses que conformment aux tables qui avaient t inventes & divulgues longtemps avant lui. Ce sentiment est dautant mieux fond, que ces fables contenaient lhistoire de la succession prtendue des Rois du pays, pour cacher leur vritable objet, dont les Prtres faisaient un mystre, & un secret quil leur tait dfendu de rvler sous peine de la vie. Manthon, comme Prtre, fut donc oblig dcrire conformment ce que lon dbitait au peuple. Mais le secret auquel il tait tenu, ne lobligeant pas dfigurer ce quil y avait de vrai dans lhistoire, il a bien pu nous le conserver au moins en partie. La discussion de la succession des Rois dEgypte mentranerait dans une dissertation qui nentre point dans le plan que je me suis propos. Je laisse ce soin ceux qui veulent entreprendre lhistoire de ce pays-l. Il suffit, pour
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remplir mon objet, de rapporter les Rois que les Auteurs citent comme ayant laiss des monuments qui prouvent que lArt Sacerdotal ou Hermtique tait connu & en vigueur dans lEgypte. Le premier qui sy tablit aprs le Dluge fut Cham, fils de No, qui, suivant Abnphi (Kirch. loc. cit. p. 85.), fut nomm Zoroastre & Osiris, cest--dire, feu rpandu dans toute la Nature. A Cham succda Mesram. La chronique dAlexandre (L. 1.) donne le surnom de Zoroastre celui-ci, & Opmecrus le nomme Osiris. Le portrait que les Auteurs font de Cham & de Mesram ou Misram, est celui dun Prince idoltre, sacrilge, adonn toutes sortes de vices & de dbauches, & ne peut convenir Osiris, qui ntait occup qu remettre le vrai culte de Dieu en vigueur, faire fleurir la Religion & les Arts, & rendre ses peuples heureux sous la conduite prudente, sage & religieuse de lincomparable Herms Trimgiste. Ce seul contraste devrait faire abandonner lopinion de ceux qui soutiennent que Cham, ou Misram son fils taient les mmes quOsiris, Il est bien plus naturel de penser que le prtendu Zoroastre ou Osiris, qui signifient feu cach ou, feu rpandu dans tout lUnivers, neut jamais dautre Royaut que lempire de la Nature, que de regarder ce nom comme surnom dun homme, ft-il Roi, puisquil ne saurait mme convenir toute lhumanit runie. La chronique dAlexandrie fait Mercure successeur de Misram, & dit quil rgna 35 ans ; elle ajoute quil quitta lItalie pour se rendre eu Egypte, o il philosophait sous un habit tress dor ; quil y enseigna une infinit de choses, que les Egyptiens le proclamrent Dieu, & lappelaient le Dieu dor, cause des grandes richesses quil leur procurait. Plutarque (De Iside & Osiride.) donne Mercure 38 ans de rgne. Cest sans doute ce mme Mercure qui, suivant Diodore, fut donn pour conseil Isis. Mais si les choses sont ainsi, o placera-t-on le rgne des Dieux ? Si Vulcain, le Soleil, Jupiter, Saturne, &c. ont t Rois dEgypte, & que chacun nait pas rgn moins de douze cents ans, comme nous lavons dit ci-devant ; il nest pas possible de concilier tout cela, quand mme on dirait que ces noms des Dieux ntaient que des surnoms donns de vritables Rois. La chose deviendra encore moins vraisemblable, si lon veut sen rapporter la chronique dAlexandrie, qui donne Vulcain pour successeur Mercure, & le Soleil pour successeur Vulcain. Aprs le Soleil elle met Sosin, ou Sothin, ou Sochin. Aprs Sosin, Osiris, puis Horus, ensuite Thulen, qui pourrait tre le mme quEusebe nomme Thuois, & Hrodote Thonis. Diodore bouleverse tout lordre de cette prtendue succession ; & la confusion qui nat de-l, forme un labyrinthe de difficults donc il nest pas possible de se tirer. Mais enfin il faut sen tenir
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quelque chose; cest pourquoi nous dirons avec Hrodote & Diodore (Diod. 1. l.p.2.c.I.), que le premier Roi qui rgna en Egypte aprs les Dieux, fut un homme appel Mnas ou Mnes, qui apprit aux peuples le culte des Dieux & les crmonies quon devait y observer. Ainsi commena donc le rgne des hommes en Egypte, qui dura, suivant quelques-uns, jusqu la cent quatre-vingtime Olympiade, temps auquel Diodore fut en Egypte, & auquel rgnait Ptolme IX, surnomm Denis. Mnas donna aux Egyptiens des lois par crit, quil disait avoir promulgues par ordre de Mercure, comme le principe & la cause de leur bonheur. On voit que Mercure se trouve partout, soit pendant le rgne des Dieux que les Auteurs font durer un peu moins de huit mille ans, & donc le dernier fut Horus, soit pendant le rgne des hommes, qui commena Mnas ; do lon doit conclure, contre le sentiment du P. Kircher (dip. T. I. p. 93.), que ce Mnas ne peut tre le mme que Mythras & Osiris, puisque ce dernier fut le pre dHorus. Mais suivons Diodore. La race de Mnas donna 52 Rois en 1040. ans. Busiris fut ensuite lu, & huit de ses descendants lui succdrent. Le dernier des huit, qui se nommait aussi Busiris, fit btir la ville de Thbes, ou la ville du Soleil. Elle avait cent quarante stades denceinte ; Strabon lui en donne quatre-vingt de, longueur : elle avait cent portes, deux cents hommes passaient par chacune avec leurs chariots & leurs chevaux (Homer. Iliad. 9.v.381.). Tous les difices en taient superbes & dune magnificence au-del de ce quon peut imaginer. Les successeurs de ce Busiris se firent une gloire de contribuer lornement de cette ville. Ils la dcorrent de temples, de statues dor, dargent, divoire de grandeur colossale. Ils y firent lever des oblisques dune seule pierre, & la rendirent enfin suprieure toutes les villes du monde. Ce sont les propres termes de Diodore de Sicile, qui est en cela daccord avec Strabon. Cette ville devenue clbre dans tout le monde, & dont les Grecs ne sachant rien pendant longtemps que par oui dire, nont pu en parler que dune manire fort suspecte, fut btie en lhonneur dOrus ou Apollon, le mme que le Soleil, dernier des Dieux qui furent Rois en Egypte; & non pas en lhonneur de lastre qui porte ce nom, comme les monuments quon y voyait le tmoignent. Une ville si opulente, si remplie dor & dargent, apports en Egypte par Mercure, qui, comme nous lavons dit daprs les Auteurs, apprit aux Egyptiens la manire de le faire, nest-elle pas une preuve convaincante de la science des Egyptiens, quant la Philosophie ou lArt Hermtique ? Il y avait dans cette mme ville, continue Diodore, quarante-sept mausoles de Rois, dont dix-sept subsistaient encore du temps de Ptolme Lagus. Aprs les incendies arrivs du temps de Cambyse, qui en transporta lor & largent dans la Perse, on y trouva
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encore 500 talens pesants dor, & 1300 dargent. Busiris, fondateur de cette ville, tait fils de Roi, par consquent Philosophe instruit de lArt Sacerdotal ; il tait mme Prtre de Vulcain. Lentre en tait dfendue aux trangers. Ce fut sans doute une des raisons qui engagrent les Grecs dcrier si hautement ce Busiris, le mme dont il est fait mention dans les travaux dHercule. Mais de quoi nest pas capable lenvie, la jalousie ? Les Grecs ne pouvaient quaboyer aprs ces richesses quils ne voyaient quen perspective. Les Oblisques seuls suffiraient pour prouver que ceux qui les faisaient lever, taient parfaitement au fait de lArt Hermtique. Les hiroglyphes donc ils taient revtus, les dpenses excessives quil fallait faire, & jusqu la matire, ou plutt le choix affect de la pierre, dclent cette science. Je napporterai mme pas en preuves ce que dit le P. Kircher, que lon doit la premire invention des Oblisques un fils dOsiris, quil nomme Meframuthisis, qui faisait sa rsidence Hliopolis, & qui en leva le premier, parce quil tait instruit des sciences dHerms, & quil frquentait habituellement les Prtres. Je dirai seulement avec le mme Auteur, quafin que tout ft mystrieux dans ces Oblisques, les inventeurs des caractres hiroglyphiques firent mme choix dune matire convenable ces mystres. La pierre de ces Oblisques, dit le mme Auteur (Loc. sit), tait une espce de marbre dont les couleurs diffrentes semblaient avoir t jetes goutte goutte ; sa duret ne le cdait point celle du porphyre, que les Grecs appellent , les Latins Pierres de Thbes, & les Italiens Granito rosso. La carrire do lon tirait ce marbre tait prs de cette fameuse ville de Thbes, o rsidaient autrefois les Rois dEgypte, auprs des montagnes qui regardaient lEthiopie, & les sources du Nil, en tirant vers le midi. Il nest point de sortes de marbres que lEgypte ne fournisse ; je ne vois pas par quelle raison les Hiromyste choisissaient pour les Oblisques celle-l plutt quune autre. Il y avait certainement quelque mystre cach l-dessous, & ctait sans doute en vue de quelque secret de la Nature. On dira peut-tre que la duret, la tnacit faisait prfrer ce marbre tout autre, parce quil tait propre rsister aux injures du temps. Mais le porphyre, si commun dans ce pays-l, tait bien aussi solide, & par consquent aussi durable. Pourquoi dailleurs ny regardait-on pas de si prs quand il sagissait dlever dautres monuments plus grands ou plus petits que les Oblisques, & lon employait alors dautres espces de marbres ? Je dis donc, ajoure le mme Auteur, que ces Oblisques tant levs en lhonneur de la Divinit Solaire, on choisissait, pour les faire une matire dans laquelle on connaissait quelques proprits de cette Divinit, ou qui avait quelque analogie de ressemblance avec elle.
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Le P. Kircher avait raison de souponner du mystre dans la prfrence que lon donnait ce marbre, dont les couleurs taient constamment au nombre de quatre. Il na mme pas mal rencontr, lorsquil dit que ctait cause dune espce danalogie avec le Soleil ; il aurait pu assurer la chose, sil avait suivi notre systme, pour le guider dans ses explications. Car il aurait vu clairement que les couleurs de ce marbre font prcisment celles qui surviennent la matire que lon emploie dans les oprations du grand uvre, pour faire le soleil philosophique, en lhonneur & en mmoire duquel on levait ces Oblisques. On en jugera par la description suivante quen fait le mme Auteur (Ibid. p. 50.) : La Nature a mlang quatre substances pour la composition de ce Pyrite Egyptien ; la principale, qui en fait comme la base & le fond, est dun rouge clatant, dans laquelle sont comme incrusts des morceaux de cristal, dautres damthystes, les uns de couleur cendre, les autres bleus, dautres enfin noirs, qui sont sems a & l dans toute la substance de cette pierre. Les Egyptiens ayant donc observ ce mlange, jugrent cette matire comme la plus propre reprsenter leurs mystres. Un Philosophe Hermtique ne sexprimerait pas autrement que le P. Kircher ; mais il aurait des ides bien diffrentes. On fait, & nous lavons rpt assez souvent, que les trois couleurs principales de luvre sont la noire, la blanche & la rouge. Ne sont-ce pas celles de ce marbre ? La couleur cendre nest-elle pas celle que les Philosophes appellent Jupiter, qui se trouve intermdiaire entre la noire nomme Saturne, & la blanche appele Lune ou Diane ? La rouge qui domine dans ce marbre ne dsigne-t-elle pas clairement celle qui, dans les livres des Philosophes Hermtiques, est compare la couleur des pavots des champs, & constitue la perfection du Soleil ou Apollon des Sages ? La bleue nest-elle pas celle qui prcde la noirceur dans luvre, que Flamel (Explic. des fig. hiroglyp.) & Philalthe (Enarrat. Method. 3. Gebri Medic.) disent tre un signe que la putrfaction nest pas encore parfaite ? Nous en parlerons plus au long dans le chapitre de Crs au IVe. Livre, lorsque nous expliquerons ce que ctait que le lac Cyane, par lequel se sauva Pluton en enlevant Proserpine. Voil tout le mystre dvoil. Voil le motif de la prfrence que les Egyptiens donnrent ce marbre pour en former les Oblisques, & ctait, comme lon voit, avec raison, puisquil sagissait de les lever en lhonneur dHorus ou du Soleil Philosophique, & de reprsenter sur leurs surfaces des hiroglyphes, sous les tnbres desquels taient ensevelies & la matire dont Horus se faisait, & les oprations requises pour y parvenir. Je ne prtends cependant pas que ce ft lobjet unique de lrection de ces Oblisques & des Pyramides. Je sais que toute la Philosophie de la Nature y tait hiroglyphiquement renferme en gnral, & que Pythagore, Socrate, Platon, & la plupart des autres Philosophes Grecs
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puisrent leur Science dans cette source tnbreuse, o lon ne pouvait pntrer, moins que les Prtres dEgypte ny portassent le flambeau de leurs instructions ; mais je sais aussi que les Philosophes disent (Cosmop. novum lumen Chemic. DEspagnet, Raymond Lulle, &c.) que la connaissance du grand uvre donne celle de toute la Nature, & quon y voit toutes ses oprations & ses procds comme dans un miroir. Pline nest pas daccord avec Diodore sur le Roi dEgypte qui le premier fit lever des Oblisques. Pline (L. 36. c. 8.) en attribue linvention Mitrs ou Mitras : Trabes ex os fecre Reges , quodam certamine Obeliscos vocantes Solis Numini sacratos ; radio sum ejus argumentum in effigie est, & ita significat in nomme gyptio. Primns omnium id instituit Mitres, qui id urbe Solis ( Heliopoliseu Thebis intellige ) primus regnabat, somnio jussus, & hoc ipsum scriptum in eo. Mais sans doute que cette diffrence ne vient que de ce que Mitrs ou Mithras signifiait le soleil, & Mnas la Lune. Il y a mme grande apparence que ce Mithras & ce Mnas taient les mmes quOsiris & Isis ; non quils aient en effet fait lever des Oblisques, puisquils nont jamais exist sous forme humaine ; mais parce que cest en leur honneur quon les leva. On ne prouve pas mieux leur existence relle en disant quils btirent Memphis (Hrodote in Euterp.) ou quelque autre ville dEgypte ; puisque Vulcain, Neptune & Apollon ne sont pas, moins des personnages fabuleux pour avoir btit la ville de Troyes, comme nous le prouverons dans le cours de cet Ouvrage, & particulirement dans le VIe. Livre. Sans mattacher scrupuleusement la succession chronologique des Rois dEgypte, puisque leur histoire entire nentre point dans mon plan, je passe quelques-uns de ceux qui ont laiss des monuments particuliers de luvre Hermcique, & je men tiens Diodore de Sicile pour vite les discussions. Simandius, au rapport dHcate & de Diodore, fit des choses surprenantes Thbes, & surpassa ses prdcesseurs en ce genre. Il fit riger un monument admirable par sa grandeur, & par lart avec lequel il tait travaill. Il avait dix stades, la porte par o lon y entrait, avait deux arpents de longueur, & quarante-cinq coudes de hauteur. Sur ce monument tait une inscription en ces termes :
JE SUIS SIMANDIUS ROI DES ROIS.

SI QUELQUUN DESIRS SAVOIR CE QUE JAI ETE ET OU JE SUIS, QUIL CONSIDERE MES OUVRAGES.

Jomets la description de ce superbe monument ; on peut la voir dans les Auteurs cits ; je dirai seulement avec eux, quentre les peintures & les
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sculptures places sur un des cts de ce fameux pristyle, on voyait Simandius offrant aux Dieux lor & largent quil faisait tous les ans ; la somme en tait marque, & montait 131200000000 mines, suivant le mme Diodore. Auprs de ce monument on voyait l Bibliothque Sacre, sur la porte de laquelle tait crit REMEDE DE LESPRIT. Sur le derrire tait une belle maison, o lon voyait 20 couffins ou petits lits dresss, pour Jupiter & Junon, la statue du Roi & son tombeau. Autour taient distribus divers appartements orns de peintures, qui reprsentaient tous les animaux rvrs en Egypte, & tous semblant diriger leurs pas vers le tombeau. Ce monument tait environn dun cercle dor massif, pais dune, coude, & sa circonfrence tait de 365. Chaque coude tait un cube dor, & marque par des divisions. Sur chacune taient gravs les jours, les annes, le lever & le coucher des Astres, & tout ce que cela signifiait suivant les observations astrologiques des Egyptiens. Ce cercle fut enlev, dit-on, du temps que Cambyse & les Perses rgnrent en Egypte. Ce que nous venons de rapporter de la magnificence de Simandius, montre assez, tant par la matire dont ces choses taient faites, que par la forme quon leur donnait, pour quelle raison & quel dessein on les avait ainsi faites. Quelque interprtation que les Historiens puissent y donner, comment pourront-ils supposer que Simandius ait pu tirer, soit des mines, soit des impts une si prodigieuse quantit dor ? Et quand on pourrait le supposer, Simandius aurait-il eu droit de sen faire une gloire particulire, & den parler comme de son ouvrage ? Si les autres Rois avaient le mme revenu, ils pouvaient sen glorifier comme lui. Il y et eu de la folie faire graver sur son tombeau quil ne tenait ces richesses que de ses exactions, & de la purilit faire marquer la somme des richesses quil tirait annuellement de la terre. Une si grande somme parat la vrit incroyable ; mais elle ne lest pas ceux qui savent ce que peut transmuer un gros de poudre de projection multiplie en qualit autant quelle peut ltre. Linscription mise au-dessus de la porte de la Bibliothque, annonce combien la lecture est utile ; mais elle ne parat y avoir t place que pour marquer le trsor qui y tait renferm ; cest--dire, les livres que les gyptiens appelaient sacrs, ou ceux qui contenaient en termes allgoriques, & en caractres hiroglyphiques toute la Philosophie Hermtique ou lart de faire lor, & le remde pour gurir toutes les maladies ; puisque la possession de cet art fait vanouir la source de toutes les maladies de lesprit, lambition, lavarice, & les autres passions qui le tyrannisent. Cette science tant celle de la Sagesse, on peut dire avec Salomon (Sap. 7.), lor nest que du sable vil en comparaison de la sagesse, & largent nest que de la boue. Son acquisition vaut mieux que tout le
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commerce de lor & de largent ; son fruit plus prcieux que toutes les richesses du monde : tout ce quon y dsire ne peut lui: tre compar. La sant & la longueur de la vie est sa droite (Prov. c. 3.), la gloire & des richesses infinies sont sa gauche. Ses voies sont des oprations belles, louables & nullement mpriser ; elles ne se font point avec prcipitation ni la hte, mais avec patience & attention pendant un long travail : cest larbre de vie ceux qui la possdent & heureux sont ceux qui lont en leur pouvoir ! On explique communment ces paroles, de la sagesse & de la pit, mais quoiquon possde tout quand on possde Jsus-Christ, & que lon est fidle observer sa loi, lexprience de tous les temps nous dmontre que la sant, la longueur de la vie, la gloire & les richesses ne sont pas lapanage de tous les Saints. Pourquoi Salomon ne laurait-il pas dit de la sagesse Hermtique, puisque tout y convient parfaitement, & en est proprement la dfinition ? Le huitime Roi dEgypte aprs Simandius, ou Smendes, appel aussi Osymandnas, fut Uchorens, suivant Diodore (Lib. I. p. 2. c. I.), que je me suis propos de suivre. Il fit btir Memphis, lui donna cent cinquante stades de circuit, & la rendit la plus belle ville de lEgypte, les Rois ses successeurs la choisirent pour leur sjour. Miris, le douzime de sa race, rgna dans la suite, & fit construire Memphis le vestibule septentrional du temple, dont la magnificence ntait point infrieure ce quavaient fait ses prdcesseurs. Il fit aussi creuser le lac Mris de trois mille six cents stades de tour, & de cinquante brasses de profondeur, afin de recevoir les eaux du Nil, lorsquelles dbordaient avec trop dabondance, & de pouvoir les distribuer dans les champs des environs, quand les eaux manquaient dinonder le pays. Chaque fois quon donnait issue ou entre ces eaux, il en cotait cinquante talens. Au milieu de cette espce de lac, Miris fit lever un mausole deux pyramides de la hauteur dune stade chacune, lune pour lui, lautre pour son pouse, laquelle il accorda pour sa toilette, tout le produit de limpt mis sur le poisson qui se pchait dans ce lac. Sur chaque pyramide tait une statue de pierre, assise sur un trne, le tout dun ouvrage exquis. Ssostris prit ensuite la couronne, & surpassa tous ses prdcesseurs en gloire & en magnificence. Aprs quil fut n, Vulcain apparut en songe son pre, & lui dit que Ssostris son fils commanderait tout lUnivers. Il le fit en consquence lever avec nombre dautres enfants du mme ge ; lobligea aux mmes exercices fatigants, & ne voulut pas quil et dautre ducation queux, tant afin que la frquentation les rendt plus lis, que pour lendurcir au travail. Pour se concilier lattachement de tout le monde, il employa les bienfaits, les prsents, la douceur, limpunit mme lgard de ceux qui lavaient offens. Assur de la
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bienveillance des chefs & des soldats, il entreprit cette grande expdition, dont les Historiens nous ont conserv la mmoire. De retour en Egypte il fit une infinit de belles choses grands frais, afin dimmortaliser son nom. Il commena par construire dans chaque ville de ses Etats un temple magnifique en lhonneur du Dieu qui y tait ador ; & fit mettre une inscription dans tous les temples, qui annonait la postrit quil les avait fait tous lever ses frais, sans avoir lev aucune contribution sur ses peuples. Il fit amonceler des terres en forme de montagnes, btir des villes sur ces lvations, & les peupla des habitants quil tira des villes basses, trop exposes tre submerges dans les dbordements du Nil. On creusa par ses ordres un grand nombre de canaux de communication, tant pour faciliter le commerce, que pour dfendre lentre de lEgypte ses ennemis. Il fit construire un navire de bois de cdre, long de 280 coudes, tout dor en dehors, & argent en dedans, quil offrit au Dieu quon rvrait particulirement Thbes. Il plaa dans le temple de Vulcain Memphis sa statue & celle de son pouse, faites dune feule pierre, haute de trente coudes, & celles de ses enfants hautes de vingt. Il sacquit enfin tant de gloire, & sa mmoire fut en telle vnration, que plusieurs sicles aprs, Darius, pre de Xerxs, ayant voulu faire placer sa statue avant celle de Ssostris dans le temple de Memphis, le Prince des Prtres sy opposa, en lui reprsentant quil navait pas encore fait tant & de si grandes choses que Ssostris. Darius, loin de se fcher de la libert du Grand Prtre, lui rpondit quil donnerait tous ses soins peur y parvenir, & que si le ciel lui conservait la vie, il ferait en sorte de ne lui cder en rien. Ssostris ayant rgn trente-trois ans mourut, & son fils qui lui succda, ne fit rien de remarquable en fait de magnificence, sinon deux oblisques chacun dune mme pierre, haute de cne coudes & large de huit, quil fit dresser en lhonneur du Dieu dHliopolis, cest--dire, du Soleil ou dHorus. Hrodote (L.2.c.3.) nomme Pheron ce fils de Ssostris, & lui donne Prothe pour successeur, au lieu que Diodore en met plusieurs entre eux, & nen nomme aucun jusqu Amasis, qui eut pour successeur Actisanes Ethiopien, ensuite Mnides, que quelques-uns appellent Marus. Cest lui qui fit faire ce clbre labyrinthe, dont Ddale fut si enchant, quil en construisit un semblable Crte pendant le rgne de Minos. Ce dernier nexistait plus du temps de Diodore, & celui dEgypte subsistait dans tout son entier. Cts, que les Grecs nomment Prothe, rgna aprs Mnide, Cts tait expert dans tous les arts. Cest le Prothe des Grecs, qui se changeait en toutes sortes de figures, & qui prenait les formes tantt de lion, puis de taureau, de dragon, darbre, de feu. Nous expliquerons pourquoi dans les livres suivants.
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Le neuvime qui porta la couronne en Egypte aprs Prothe, fut Chembis, qui rgna 50 ans, & fit lever la plus grande des trois pyramides, que lon met au nombre des merveilles du monde. La plus grande couvre de sa base sept arpents de terrain, sa hauteur en a six, & sa largeur de chacun des quatre cts, qui diminue mesure que la pyramide slve, a soixante-cinq coudes. Tout louvrage est dune pierre extrmement dure, trs difficile travailler. On ne peut revenir de ltonnement qui saisit la vue dun difice si admirable. Quelques-uns assurent, continue Diodore, quil y a plus de trois mille ans que cette masse norme de btisse a t leve, elle subsiste nanmoins encore dans tout son entier. Ces Pyramides sont dautant plus surprenantes, quelles sont dans un terrain sablonneux, fort loign de toutes sortes de carrires, & que chaque pierre de la plus grande de ces Pyramides navait pas moins de trente pieds de face. Selon le rapport dHrodote (Lib.2.). La tradition du pays tait quon avait fait transporter ces pierres des montagnes de lArabie. Une inscription grave sur cette Pyramide apprenait que la dpense faite en oignons, ails & raves donns pour vivre aux ouvriers qui avaient travaill sa construction, montait seize cents talens dor ; que trois cents soixante mille hommes y furent employs pendant vingt ans, & quil en cota douze millions dor pour transporter les pierres, les tailler & les poser. Suivant Ammien Marcellin on ne fit pas moins de dpenses pour le Labyrinthe. Combien en dtil coter, dit Hrodote, pour le fer, les vtements des ouvriers, & les autres choses requises ? Chabre & Mycerin qui rgnrent aprs Chembis, firent aussi lever des Pyramides superbes, avec des frais proportionns, mais immenses, Bocchorus vint ensuite; Sabachus, qui abdiqua la couronne, & se retira en Ethiopie. LEgypte aprs cela fut gouverne par douze Pairs pendant quinze ans, au bout desquels un des douze nomm Psammeticus se fit Roi. Il attira le premier les trangers en Egypte (Herodot. I. 2. c. 154.), & leur procura toute la sret dont ils navaient point joui sous ses prdcesseurs, qui les faisaient mourir, ou les rduisaient en servitude. La cruaut que les Egyptiens exercrent envers les trangers sous le rgne de Busiris, donna occasion aux Grecs, dit Diodore, dinvectiver contre ce Roi, de la manire quils lont fait dans leurs fables, quoique roui ce quils en rapportent soit contraire la vrit. Aprs la mort de Psammericus commena la quatrime race des Rois dEgypte, cest--dire, dApries, qui ayant t attaqu par Amasis, chef des Egyptiens rvolts, fut pris & trangl. Amasis fut lu sa place environ lan du monde 3390, qui fut celui du retour de Pythagore dans la Grce sa patrie. Pendant le rgne du successeur dAmasis, Cambyses, Roi de Perse, subjugua lEgypte vers la troisime anne de la soixante-troisime Olympiade. Des Ethiopiens, des
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Perses, des Macdoniens portrent aussi la couronne dEgypte ; & parmi ceux qui y ont rgn, on compte six femmes. Quelques rflexions fur ce que nous avons rapport daprs Diodore, ne seront pas hors de propos. Les superbes monuments que le temps avait dtruits, ou qui subsistaient encore lorsque cet Auteur fut en Egypte ; les frais immenses avec lesquels on les avait levs ; lusage de choisir les Rois dans le nombre des Prtres, & tant dautres choses qui se prsentent lesprit, sont des preuves bien convaincantes de la science Chymico-Hermtique des Egyptiens. Diodore parle en Historien, & ne peut tre suspect quant cet Art sacerdotal, cette Chymie quil ignorait, selon les apparences, avoir t en vigueur dans ce pays-l. Il ne souponnait mme pas quon pt avoir de lor dailleurs que des mines. Ce quil dit (Rer. Antiq. 1.3. c. 2.) de la manire de le tirer des terres frontires de lArabie & de lEthiopie ; le travail immense qui tait requis pour cela, le grand nombre de personnes qui y taient occupes, donne assez entendre quil ne croyait pas quon en tirt dailleurs. Aussi navait-il pas t initi dans les mystres de ce pays. Il ne parat mme pas quil ait eu une liaison particulire avec les Prtres. Il ne rapporte que ce quil avait vu ou appris de ceux qui, comme lui, ny souponnaient sans doute rien de mystrieux : il avoue cependant quelquefois, que ce quil rapporte a tout lair de fable ; mais il ne savise pas de vouloir pntrer dans leur obscurit. Il dit que les Prtres conservaient inviolablement un secret quils se confiaient successivement. Mais il tait du nombre de ceux qui pensaient voir clair o ils ne voyaient goutte ; & qui simaginaient que ce secret navait dautre objet que le tombeau dOsiris, & peut-tre ce quon entendait par les crmonies du culte de ce Dieu, de Vulcain & des autres. Sil avait fait attention au culte particulier que lon rendait Osiris, Isis, Horus, qui ne passaient que pour des hommes ; celui de Vulcain, dont tous les Rois se firent un devoir dembellir le temple Memphis, les crmonies particulires que lon observait dans ce culte; que les Rois taient appels Prtres de Vulcain, pendant que chez les autres Nations, Vulcain tait regard comme un misrable Dieu, chass du ciel cause de sa laide figure, & condamn travailler pour eux. Si Diodore avoir rflchi sur lattention quavaient les Rois dEgypte avant Psammticus, dempcher lentre de leur pays aux autres Nations, il aurait vu sans peine quils ne le faisaient pas sans raisons. Le commerce des trangers, pouvant apporter dans lEgypte les richesses abondances quil porte dans les autres pays, il y et eu de la folie aux Egyptiens de linterdire, Diodore convient cependant avec tous les Auteurs, que les Egyptiens taient les plus sages de tous les Peuples ; & cette ide ne peut convenir ces purilits introduites dans leur culte, moins quon ne suppose quelles renfermaient des mystres sublimes, & conformes lide que lon avait de leur haute sagesse. Puisque le
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commerce ne portait en Egypte ni lor, ni largent, ils avaient sans doute une autre ressource pour trouver ces mtaux chez eux : mais en supposant avec Diodore quon tirait au moins lor dune terre noire, & dun marbre blanc ; peuton penser quils en fournissaient assez pour ces dpenses excessives que les Rois firent pour la construction de ces merveilles du monde? ces mtaux pouvaient-ils devenir assez communs pour que le peuple en et cette abondance, donc lcriture fait mention, au sujet de la suite des Hbreux de lEgypte? Si ces mines avaient re si riches, et-il fallu tant de travail pour les exploiter ? Je serais tent de croire que Diodore ne parle de ces mines que par ou dire. Cette terre noire, ce marbre blanc do lon tiroir de lor, mont bien lair de ntre autres que la terre noire & le marbre blanc des Philosophes Hermtiques ; cest--dire, la couleur noire, de laquelle Herms & ceux quil avait instruits, savaient tirer lor Philosophique. Ctait l le secret de lArt sacerdotal, de lArt des Prtres do lon tirait les Rois ; aussi Diodore dit-il que linvention des mtaux tait fort ancienne chez les Egyptiens, & quils lavaient apprise des premiers Rois du pays. Que les Mtallurgistes de nos jours suivent dans le travail des mines la mthode que Diodore dtaille si bien, & quils nous disent ensuite quelle russite aura eu leur travail. Le P. Kircher sentait bien son insuffisance, & limpossibilit de la chose, lorsque, pour prouver que la Philosophie Hermtique ou lart de faire de lor ntait pas connu des Egyptiens, il apporte le tmoignage de Diodore en preuve que ces peuples le tiraient des mines, & se voit enfin oblig de recourir un secret quils avaient de tirer ce mtal de toutes sortes de matires. Ce secret suppose donc que lor se trouve dans tous les mixtes. Les Philosophes Hermtiques disent, il est vrai, quil y est en puissance ; cest pourquoi leur matire, selon eux, se trouve partout, & dans tout ; mais le P. Kircher ne lentendait pas dans ce sens l : & le secret dextraire en ralit lor de tous les mixtes est une supposition sans fondement. La science Hermtique, lArt sacerdotal, tait la source de toutes ces richesses des Rois dEgypte, & lobjet de ces mystres si cachs fous le voile de leur prtendue Religion. Quel autre, motif aurait pu les engager ne sexpliquer que par des hiroglyphes ? une chose aussi essentielle que la Religion demande-t-elle tre enseigne par des figures inintelligibles dautres quaux Prtres ? Que le fond de la Religion ou plutt lobjet soient des mystres, il ny a rien dtonnant : tout le monde sait que lesprit humain est trop born pour concevoir clairement tout ce qui regarde Dieu & ses attributs ; mais loin de vouloir les rendre encore plus incomprhensibles en les prsentant sous les tnbres presque impntrables des hiroglyphes. Herms & les Prtres qui se proposaient de donner au peuple la connaissance de Dieu, auraient pris des moyens plus sa porte, ce qui ne
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saccordait en aucune faon, & qui et t mme contradictoire avec ce secret qui leur avait t recommand, & quils gardaient si inviolablement. Cet t prendre prcisment les moyens de ne pas russir dans leur dessein. Je sais que de quelques-unes des fables Egyptiennes on pouvait former un modle de morale ; mais les autres ny convenaient nullement. Il y a donc grande apparence quelles avaient un autre objet que celui de la Religion. On a invent une infinit de systmes pour expliquer & les hiroglyphes & les fables ; M. Peluche (Hist. du Ciel.), en suivant les ides de quelques autres, a prtendu quils navaient d autres rapports quavec les saisons, & quils ntaient que des instructions que lon donnait au peuple pour la culture des terres: mais quelle connexion peut avoir cela avec tous ces superbes monuments, ces richesses immenses donc nous avons parl, ces Pyramides o les Auteurs nous assurent que les anciens Philosophes Grecs puisrent leur Philosophie ? Ces sages y voyaient donc ce que les inventeurs de ces hiroglyphes navaient pas eu dessein dy mettre, disons plutt que les fabricateurs du systme de M. Peluche ny voyaient eux-mmes goutte. Un peuple qui neut t occup que de la culture des terres, & qui nexerait aucun commerce avec les autres Nations, aurait-il trouv, en labourant, ces trsors qui fournissaient tant de dpenses ? Comment M. Peluche adaptera-t-il ce secret si recommand son systme ? y aurait-il eu du mystre reprsenter hiroglyphiquement, ce que lon aurait ensuite expliqu ouvertement tout le monde ? Peut-on en mme temps cacher & dcouvrir une mme chose ? Cet t le secret de la comdie. Il nest pas vraisemblable que lon et non seulement fait un mystre de ce que tout le monde savoir, mais quon et dfendu sous peine de la vie de le divulguer. Voyons quelques-uns de ces hiroglyphes, & par les explications que nous en donnerons tires de la Philosophie Hermtique, on aura lieu de se convaincre de lillusion de M. Peluche & de tant dautres.

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SECTION TROISIEME. DES ANIMAUX RVRS EN EGYPTE ET DES PLANTES HIEROGLYPHIQUES. CHAPITRE PREMIER. Du Buf Apis. Tous les Historiens qui parlent de lEgypte font mention du Buf Sacr. Nous ajouterons ce que nous avons rapport du culte rendu aux animaux, les attentions & le soin, que les Egyptiens ont pour le Taureau sacr, quils appellent Apis. Lorsque ce Buf est mort (Diodor. l. i. c. 4.), & quil a t magnifiquement inhum, des Prtres commis pour cela en cherchent un semblable, & le deuil du peuple cesse lorsque ce Taureau est trouv. Les Prtres qui lon confie ce soin, conduisent le jeune animal la ville du Nil, ou ils le nourrissent pendant quarante jours. Ils lintroduisent ensuite dans un vaisseau couvert, dans lequel on lui a prpar un logement dor, & layant conduit Memphis avec tous les honneurs dus un Dieu, ils le logent dans le temple de Vulcain. Pendant tout ce temps-l les femmes seules ont permission de voir le Buf ; elles se tiennent debout devant lui dune manire trs indcente. Cest le Seul temps o elles puissent le voir . Strabon (Geogr. I. dernier.) dit que ce Buf doit tre noir, avec une seule marque blanche forme en croissant de lune, au front ou sur lun des cts. Pline est du mme sentiment (L.E.c.46.). Hrodote (L. III. C. 28.) en parlant dApis, que les Grecs nomment Epaphus, dit quil doit avoir t conu par le tonnerre ; quil doit tre tout noir, ayant une marque carre au front, la figure dune aigle sur le dos, celle dun escarbot au palais, & le poil double queue (Herode. 1.3.c.28.). Pomponius Mela est daccord avec Hrodote, quant la conception dApis, de mme quElien. Les Grecs, dit ce dernier, le nomment Epaphus, & prtendent quil tire son origine dIo lArgienne, fille dInaque ; mais les Egyptiens le nient, & en prouvent le faux, en assurant que lEpaphus des Grecs est venu bien des sicles aprs Apis. Les Egyptiens le regardent comme un grand Dieu, conu dune Vache par limpression de la foudre. On nourrissait ce Taureau pendant quatre ans, au bout desquels on le conduisait en grande solennit la fontaine des Prtres, dans laquelle on le faisait noyer, pour lenterrer ensuite dans un magnifique tombeau. Plusieurs Auteurs font mention des Palais superbes, & des appartements magnifiques que les Egyptiens btissaient Memphis pour loger le Taureau Sacr. On sait les soins que les Prtres se donnaient pour son entretien, & la
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vnration que le peuple avait pour lui. Diodore nous apprend que de son temps le culte de ce Buf tait encore en vigueur, & ajoute quil tait fort ancien. Nous en avons une preuve dans le Veau dor que les Isralites fabriqurent dans le dsert. Ce peuple sortait de lEgypte, & avoir emport avec lui son penchant pour Idoltrie Egyptienne. Il stait coul bien des sicles depuis Mose jusqu Diodore, qui vivait, suivant son propre tmoignage, du temps de Jules Csar, & fut en Egypte sous le rgne de Ptolome Aulete, environ 55 avant la naissance de J. C. Les Egyptiens, du temps du voyage de cet Auteur, ignoraient probablement la vritable origine du culte quils rendaient Apis, puisque leurs sentiments variaient sur cet article. Les uns, dit-il, pensent quils adorent ce Buf, parce que lme dOsiris, aprs sa mort, passa dans le corps de cet animal, & de celuici dans ses successeurs. Dautres racontent quun certain Apis ramassa les membres pars dOsiris tu par Typhon, les mit dans un Buf de bois, couvert de la peau blanche dun Buf, & que pour cette raison on donne la ville le nom de Busiris. Cet Historien rapporte les sentiments du peuple ; mais il avoue lui-mme que les Prtres avaient une autre tradition secrte, conserve mme par crit. Les raisons que Diodore dduit, daprs les Egyptiens, du culte quils rendaient aux animaux, lui ont paru fabuleuses lui-mme, & sont en effet si peu vraisemblables, que jai cru devoir les passer sous silence. Il nest pas surprenant que le Peuple & Diodore nen aient pas su le vrai, puisque les Prtres, obligs un secret inviolable sur cet article, staient bien donn de garde de les leur dclarer. Ce sont ces mauvaises raisons qui ont jet un si grand ridicule sur le culte que les Egyptiens rendaient aux animaux. Regards dans tous les temps comme les plus sages, les plus aviss, les plus industrieux des hommes, la source mme o les Grecs & les autres Nations puisrent toute leur Philosophie & leur Sagesse, comment les Egyptiens auraient-ils donn dans de si grandes absurdits? Pythagore, Dmocrite, Platon, Socrate, &c. savaient bien sans doute quelles renfermaient quelques mystres que le peuple ignorait, mais dont les Prtres taient parfaitement instruits. Ce culte tait par lui-mme si purile, quil ne pouvait tre tomb dans lesprit dun aussi grand homme que lcole Herms Trimgiste son inventeur, sil navait eu des vues ultrieures, quil ne jugea pas propos de manifester dautres quaux Prtres, pensant que les instructions quon donnait dailleurs au peuple pour lui faire connatre le vrai Dieu, & en conserver le culte, suffiraient pour lempcher de tomber dans lidoltrie. H, malgr les instructions journalires que lon donne de la vraie Religion, & du culte religieux qui doit laccompagner, combien les peuples ny introduisent-ils pas de superstitions ? Je ne crois pas, dit M. lAbb Banier (Myth T, I. p. 512.), quil y eut de Religion dans le monde qui fut exempte de ce
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reproche. Si lon navait gard quaux pratiques populaires, qui ne sont souvent quune superstition peu claire. Le secret confi aux Prtres dEgypte navait donc pas pour objet le culte du vrai Dieu ; & le culte des animaux tait relatif ce secret. Intimids par la peine de mort, & connaissant dailleurs les consquences funestes de la divulgation de ce Secret, ils le gardaient inviolablement. Le peuple ignorant les vraies causes de ce prtendu culte des animaux, ne pouvaient en donner que des raisons frivoles, conjecturales & fabuleuses. Il et fallu les apprendre de ceux qui avaient t initis, & ils ne les disaient pas. Les Historiens qui ntaient pas de ce nombre se sont trouvs dans le mme cas que Diodore. Lon entrevoit seulement travers les nuages de ces traditions fabuleuses, quelques rayons de lumire que les Prtres & les Philosophes avaient laiss chapper. Horus Apollo na suivi lui-mme que les ides populaires dans linterprtation quil a donn des hiroglyphes Egyptiens. Ce nest donc pas aux explications quen donnent ces Auteurs, quil faut sen tenir, puisquon sait trs bien quils ntaient pas du nombre des initis, & que les Prtres ne leur avaient pas dvoil leur secret. Il faut examiner seulement le simple rcit quils font des choses, & voir sil y a moyen de trouver une base sur laquelle tout cela puisse rouler, un objet auquel & les animaux pris en eux-mmes, & les crmonies de leur culte prtendu, puissent tendre & se rapporter en tout, au moins dans leur institution primitive. Tous ceux qui, comme le P. Kircher, ont voulu donner dans leurs propres ides, ou fonder leurs interprtations sur celle des Historiens qui ntaient pas au fait, ont prouv clairement par leurs explications forces, quil ne faut pas sen rapporter eux. La base dont jai parl est la Philosophie Hermtique ; & lobjet de ce culte nest autre que la matire requise de lArt Sacerdotal, & les couleurs qui lui surviennent pendant les oprations, lesquelles, pour la plupart, sont indiques par la nature des animaux, & par les crmonies quon observait dans leur culte. Afin den convaincre ceux qui voudraient encore en douter, examinons chaque chose en particulier. Il fallait un Taureau noir, ayant une marque blanche au front ou lun des cts du corps, cette marque dvoie avoir la forme dun croissant, selon quelques Auteurs ; ce Taureau devait mme avoir t conu par les impressions de la foudre. On ne pouvait mieux dsigner la matire de lArt Hermtique que par tous ces caractres. Quant sa conception, Haymon dit en termes exprs quelle sengendre parmi la foudre & le tonnerre. Le noir est le caractre indubitable de la vraie matire, comme le disent unanimement tous les Philosophes Hermtiques, parce que la couleur noire est le commencement & la clef de luvre. La marque blanche en forme de croissant, tait lhiroglyphe de la couleur blanche qui succde la noire, & que les Philosophes ont nomm Lune.
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Le Taureau par ces deux couleurs avait un rapport avec le Soleil & la Lune, quHerms (Table dEmeraude.) dit tre le pre & la mre de la matire. Porphyre confirme cette ide, en disant que les Egyptiens avaient consacr le Taureau Apis au Soleil & la Lune, parce quil en portait les caractres dans ses couleurs noires & blanches, & le scarabe quil devait avoir sur la langue. Apis tait plus en particulier le symbole de la Lune, tant cause de ses cornes qui reprsentent le croissant, que parce que la Lune ntant pas dans son plein, a toujours une partie tnbreuse indique par le noir, & lautre partie blanche, claire & resplendissante, caractrise par la marque blanche, ou en forme de croissant. Ces raisons taient suffisantes pour faire choisir un Taureau de cette espce pour caractre hiroglyphique, prfrablement tout autre animal ; mais les Prtres en avaient dautres encore, dont le motif ntait pas moins raisonnable. Le Soleil produit cette matire, la Lune lengendre ; la terre est la matrice o elle se nourrit, cest elle qui nous la fournit, comme les autres choses ncessaires la vie, & le Buf est le plus utile lhomme, par sa force, sa docilit, son travail dans lagriculture, dont les Philosophes emploient sans cesse lallgorie pour exprimer les oprations de lArt Hermtique. Cest pour cette raison que les Egyptiens disaient allgoriquement quIsis & Osiris avaient invent lagriculture ; & quils en faisaient les Symboles du Soleil & de la Lune. Osiris & Isis ntaient pas mal dsigns par le Buf, mme suivant les ides que quelques Auteurs attribuent aux Egyptiens cet gard. Osiris signifie feu cach, le feu qui anime tout dans la Nature, & qui est le principe de la gnration & de la vie des mixtes. Les Egyptiens pensaient, suivant le tmoignage dAbnphi, que le gnie & lme du monde habitaient dans le Buf ; que tous les signes ou marques distinctives dApis taient autant de caractres symboliques de la Nature ; les Egyptiens, au rapport dEusebe, disaient aussi quils remarquaient dans le Buf beaucoup de proprits solaires, &quils ne pouvaient mieux reprsenter Osiris ou le Soleil, que par cet animal. Mais sil est vrai, dira-t-on, que les Prtres dEgypte ne prtendaient pas donner au peuple Apis pour un Dieu, pourquoi lui dcerner un culte & des crmonies ? je rponds cela, que le culte ntait pas un culte de latrie ou une vritable adoration, mais seulement relatif, & des crmonies telles que celles qui sont en usage dans les ftes publiques, ou peu prs comme lon donne de lencens aux personnes vivantes, ou aux figures qui sont reprsentes sur leurs tombeaux. Cest une pure marque de vnration pour leur rang, ou pour leur mmoire, & lon ne prtend pas leur rendre les mmes honneurs qu la Divinit. Les Prtres avaient dailleurs deux raisons plausibles den agir ainsi. Pntrs de reconnaissance envers le Crateur, pour une grce si spciale que celle de la connaissance de lArt Sacerdotal, ils voulaient non seulement lui en rendre des
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actions de grces en particulier, mais ils voulaient aussi engager le peuple y joindre les siennes, puisquil profitait de cette grce, quoique sans le savoir, par les avantages quil retirait des productions de lArt Hermtique. On prsentait en consquence ce peuple, qui ne se conduit gure que par les sens, lanimal le plus utile & le plus ncessaire, pour lengager penser au Crateur & recourir lui, en lui donnant occasion de rflchir sur ses bienfaits. Il ne pouvait voir Dieu. Tout occup des choses terrestres, il lui fallait un objet sensible qui le lui rappelt sans cesse, & en particulier dans certains temps, cest--dire, les jours de ftes & de pompes institues pour cela. Cest lide que lon doit avoir des Prtres dEgypte cet gard ; & je crois que lon doit penser avec le P. Kircher, & bien dautres savants, que ces Prtres qui furent les matres de ces Philosophes, qui la postrit a consacr le nom de sages par excellence, taient trop senss pour croire la lettre les fables dOsiris, Isis, Horus, Typhon, &c. & pour rendre un culte aussi extravagant des animaux ou autres symboles de la Divinit. Les tmoignages dHerms Trimgiste mme, dIamblique sur les mystres des Egyptiens, ce que disent Plotinus dans son troisime livre des Hypostases, Hrodote, Diodore de Sicile, Plutarque, &c. sont plus que suffisants pour fixer ce que nous devons en penser. Dfions-nous des Auteurs Grecs & Latins, qui ntaient pas toujours assez bien instruits des mystres des Egyptiens, que les Prtres leur cachaient comme des profanes. La seconde raison est que le secret de lArt Sacerdotal tant dune nature ne pas tre communiqu sans avoir prouv la discrtion & la prudence de ceux que lon se proposait dinitier, les jeunes Prtres que lon y disposait par des instructions, ayant toujours ces hiroglyphes devant les yeux, sentaient rveiller leur curiosit, & se trouvaient anims, par leur prsence, la recherche de ce quils pouvaient signifier. Ils passaient leur noviciat de sept ans recevoir ces instructions, & sexercer sur ce que ces animaux reprsentaient, afin de savoir parfaitement la thorie avant que de sadonner la pratique. Il fallait aussi avoir gard au peu, le quon ne voulait pas instruire du fond du mystre, & employer des explications feintes, mais avec un air de vraisemblance, qui peut du moins lempcher de souponner le vrai fond de la chose. Sans cette adresse, les Prtres nauraient pu garder tranquillement un secret dont le peuple aurait senti tout lavantage. Les ides de Religion que ce peuple y accommoda dans la suite, devinrent aussi un frein quil posa lui-mme sa curiosit. Le feu entretenu perptuellement dans le temple de Vulcain aurait bien pu lirriter ; mais les explications simules, les fables allgoriques que lon dbitait ce sujet, empchaient dfaire attention son vritable objet. La matire de lArt philosophique tait donc dsigne par Osiris & Isis, dont le
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symbole hiroglyphique tait le Taureau, dans lequel les Egyptiens disaient que les mes de ces Dieux avaient pass aprs leur mort ; ce qui lui faisait donner le nom de Srapis, & les engageait lui rendre les mmes honneurs qu Osiris & Isis. Nous en dirons deux mots ci-aprs. Les Grecs, instruits par les Egyptiens, reprsentaient aussi la matire Philosophique par un ou plusieurs Taureaux, comme on le voit dans la fable du Minotaure, renferm dans le Labyrinthe de Crte, vaincu par Thse, avec le Secours du filet dAriadne ; par les Bufs quHercule enleva Grion ; ceux dAugias ; par les Bufs du Soleil, qui paissaient en Trinacrie, ceux que Mercure vola ; par les Taureaux que Jason fut oblig de mettre sous le joug, pour parvenir enlever la Toison dor, & bien d autres quon peut voir dans les Fables. Tous ces Bufs ntaient pas noirs & blancs comme devait ltre Apis, puisque ceux de Grion taient rouges ; mais il faut observer que la couleur noire & la blanche qui lui succde dans les oprations de luvre, ne sont pas les deux seules qui surviennent la matire ; la couleur rouge vient aussi aprs la blanche, & ceux qui ont invent ces fables ont eu en vue ces diffrentes circonstances. Les voiles du vaisseau de Thse taient noires, mme aprs quil et vaincu le Minotaure, & celles du vaisseau dUlysse ltaient aussi, lorsquil partit pour reconduire Chryseis son pre ; mais il en prit de blanches pour son retour, parce que les deux circonstances taient bien diffrences, comme nous le verrons dans leurs histoires. Apis devait tre un Taureau jeune, sain, hardi ; cest pourquoi les Philosophes disent quil faut choisir la matire frache, nouvelle & dans toute sa vigueur ; ne la prenez point si elle nest frache & crue dit Haimon (Epitre.). On nentretenait Apis que pendant quatre ans, & son logement tait dans le temple de Vulcain. Aprs ce temps l on le faisait noyer dans la fontaine des Prtres, & lon en cherchait un nouveau tout semblable pour lui succder, cest que la premire uvre tant finie dans le fourneau Philosophique, il faut commencer la seconde semblable la premire. Suivant le tmoignage de Morien (Entretien du Roi Calid.). Le fourneau secret des Philosophes est le temple de Vulcain, o lon entretenait un feu perptuel, pour indiquer que le feu Philosophique doit tre aussi conserv sans interruption, cest pourquoi ils ont donn leur fourneau secret le nom dAthanor. On sait que Vulcain ne signifie que le feu. Si ce feu steignait un instant, & que la matire sentt le moindre froid, Philalthe, Raymond Lulle, Arnaud de Villeneuve & tous les Philosophes assurent que luvre serait perdue. Ils apportent ce sujet lexemple de la poule qui couve : si les ufs se refroidissent un instant seulement, le poussin prira. Les quatre saisons des Philosophes, & les quatre couleurs principales qui doivent paratre dans chaque uvre, sont indiques par les quatre annes dentretien dApis ;
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ces quatre ans, pris mme dans le sens naturel, signifiaient aussi quelque chose ; mais lorsque les Philosophes parlent du temps que dure chaque disposition, pour me servir du terme de Morien, ils en parlent aussi mystrieusement que du reste, & ne veulent pas dclarer pourquoi on noie le Taureau dans la cinquime anne. Nous donnerons quelques claircissements l-dessus, lorsque nous traiterons des ftes & des jeux des Anciens, dans le quatrime livre de cet Ouvrage. De mme que le Taureau tait le Symbole du chaos Philosophique, de mme aussi les autres animaux signifiaient ou les diffrentes qualits de la matire, comme sa fixit, sa volatilit, sa ponticit, sa vertu rsolutive, dvorante, ses couleurs varies, suivant les diffrents progrs de luvre, ses proprits relatives aux lments & la nature de ces animaux. Le peuple les ayant vu sculpts ou peints auprs dOsiris, dApis, dIsis, de Typhon, dHorus, &c. commencrent dabord navoir quun certain respect pour eux, relatif aux prtendus Dieux, auprs desquels il les voyaient. Ce respect se fortifia peu peu ; la superstition se mit de la partie, & lon crut quils mritaient un culte particulier comme Apis avait le sien. On ne vit pas plus de difficults, & lon ne trouva pas plus dextravagance adorer un Blier, qua rendre un culte un Buf ; le Lion valait bien le Blier, on lui dcerna le sien, & ainsi des autres, selon que le peuple tait affect. Les superstitions se couvent la sourdine, elles senracinent au point quil nest presque pas possible de les dtruire. Les Prtres nen sont souvent instruits que lorsque le remde deviendrait capable daigrir le mal. Le progrs va toujours son train, il se fortifie de plus en plus. Les successeurs dHerms pouvaient bien dsabuser le peuple dEgypte de ces erreurs ; ils le faisaient sans doute : nous en avons une preuve dans la rponse que le Grand Prtre fit Alexandre, dans les instructions quils donnrent aux Grecs & aux autres Nations, qui furent prendre des leons en Egypte : mais il fallait ces Prtres de la circonspection & de la prudence ; en dtrompant le peuple, ils couraient risque de dvoiler leur secret. Si, par exemple, en expliquant lexpdition dOsiris, ils avaient dit quon ne devait pas lentendre dune expdition relle, & que les prtendus enseignements quil donnait aux diffrentes Nations sur la manire de cultiver les terres, de les ensemencer, & den cueillir les fruits, devaient sentendre de la culture dun champ bien diffrent que celui des terres communes ; on leur aurait demand quel tait ce champ ? auraient-ils dit, sans violer leur serment, que ce champ tait la terre feuille des Philosophes (Maer Atalenta fugiens, Embl.VI), o tous les Adeptes disent quil faut semer leur or ? Basile Valentin en a fait lemblme de sa huitime clef. Ils auraient t ensuite dans la ncessit de dire ce quils entendaient par cette terre feuille. Cest dans le mme sens que les Grecs
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parlaient de Crs, de Triptolme, de Denis, &c. Cette erreur du peuple, lgard des animaux, le conduisit insensiblement dans ces cultes ridicules quon reproche aux Egyptiens. Lignorance fit prendre le symbole pour la ralit; ainsi de superstitions en superstitions, derreurs en erreurs, le mal saccrut toujours, & infecta presque tout le monde ; chaque ville prit occasion de se choisir un Dieu sa fantaisie, & en prit le nom, comme si quelque Dieu ; sous la forme de cet animal, en avait t le fondateur. On vit alors Bubaste, ainsi nomme de Buf, Loncopolis de Lion, Lycopolis de Loup, &c. Strabon (Georg. 1. 17.), parlant du culte que les Egyptiens rendaient aux animaux, dit que les Saites & les Thbains adoraient particulirement le Buf ; les Latopoltiains, le Latus, poisson du Nil ; les Lycopoluains, le Loup ; les Hermopolitains, le Cynocphale, les Babyloniens, la Baleine. Ceux de Thbes adoraient aussi lAigle ; les Mendesiens, le Bouc & la Chvre ; les Atribites, le Rat, lAraigne. Nous ne parlerons que de quelques-uns, tels que le Chien, le Loup, le Chat, le Bouc, lIchneumon, le Cynocphale, le Crocodile, lAigle, lEpervier, & lIbis : on pourra juger des autres par ceux ci. CHAPITRE II. Du Chien & du Loup. Cet animal tait consacr Mercure, cause de sa fidlit, de sa vigilance & de son industrie. Il tait mme le caractre hiroglyphique de ce Dieu ; cest pourquoi on le reprsentait avec une tte de chien, & on lappelait Anubis ; ce qui a fait dire Virgile : Omnigenumque Deum monstra & latrator Anubis. Horus-Apollo donne une raison pour laquelle les Egyptiens prenaient le Chien pour symbole de Mercure ; cest, dit-il (a), que cet animal regarde fixement les simulacres des Dieux, ce que ne font pas les autres animaux ; & que le Chien est chez eux lhiroglyphe dun Secrtaire ou Ministre. Quoique cette premire raison ne paraisse pas avoir un rapport visible & palpable avec lArt Sacerdotal, les Philosophes Hermtiques ne sexprimeraient gure autrement dans leur style nigmatique. Ils disent tous que leur Mercure est le seul qui puisse avoir action sur leurs mtaux, auxquels ils donnent les noms des Dieux ou des Plantes; que leur Mercure est un Aigle qui regarde le soleil fixement sans cligner les yeux, & sans en tre bloui ; ils donnent leur Mercure les noms de Chien de Corascene, & Chiennes dArmnie. Nous en avons apport dautres raisons dans le chap. dAnubis. Le Loup ayant beaucoup de ressemblance avec le Chien, & ntant, pour ainsi
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dire, quun Chien sauvage, il nest pas surprenant quil ait particip aux mmes honneurs que le Chien. Il avait aussi quelque rapport avec Osiris, puisque les Egyptiens pensaient quOsiris avait pris la forme de Loup pour venir au secours dIsis & dHorus contre Typhon. Cette fable parat ridicule un homme qui ny cherche que lhistoire ; mais elle ne lest nullement dans le sens Philosophique, puisque les Philosophes Hermtiques cachent, sous le nom de Loup, leur matire perfectionne un certain degr. Basile Valentin (12 Clefs, Clef I.) dit quil faut prendre un Loup ravissant & affam qui court dans le dsert, en cherchant toujours de quoi dvorer. Celui qui fera attention ce que nous avons dit dans le chapitre dOsiris, & du combat dIsis contre Typhon, verra aisment lanalogie qui se trouve entre Osiris & le Loup dans certaines circonstances de luvre ; & pourquoi les Egyptiens dbitaient cette fiction. Il suffit, pour remettre sur les voies, de faire observer que le Loup tait consacr Apollon ; ce qui le fit nommer Apollo Lycius. La Fable disait aussi, selon le rapport de quelques Auteurs, que Latone, pour viter les poursuites & les effets de la jalousie de Junon, stait cache sous la forme dune Louve, & avait, sous cette forme, mis Apollon au monde. On sait quOsiris & Horus taient des hiroglyphes dApollon ; ce qui doit sentendre du Soleil ou or Philosophique. Notre Loup, dit Rhasis (Eptre.), se trouve en Orient, & notre Chien en Occident. Ils se mordent lun & lautre, deviennent enrags, & se tuent. De leur corruption se forme un poison, qui dans la suite se change en thriaque. LAuteur anonyme des Rimes Allemandes dit aussi : Le Philosophe Alexandre nous apprend quun Loup & un Chien ont t levs dans cette argile, & quils ont tous deux la mme origine. Cette origine est marque dans la fiction de lexpdition dOsiris, o lon dit que ce Prince sy fit accompagner de ses deux fils, Anubis sous la forme de Chien, & Macedon sous celle de Loup. Ces deux animaux ne reprsentent donc hiroglyphiquement que deux choses prises dun mme sujet, ou dune mme substance, donc lune est plus traitable, lautre plus froce. Isis, suivant linscription de sa colonne, dit elle-mme, quelle est ce Chien brillant parmi les Astres que nous appelons la Canicule. CHAPITRE III. Du Chat ou lurus. Le Chat tait en grande vnration chez les Egyptiens, parce quil tait consacr Isis. On, reprsentait communment cet animal sur le haut du cistre, instrument que lon voie souvent la main de cette Desse. Lorsquun Chat mourait, les Egyptiens lembaumaient, & le portaient en grand deuil dans la ville de Bubaste, o Isis tait particulirement rvre. Il serait surprenant que le Chat neut pas eu les mmes honneurs que bien dautres animaux chez un
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peuple qui avait fait une tude si particulire de la nature des choses, & des rapports quelles ont, ou paraissent avoir entre elles, Isis tant le symbole de la Lune, pouvaient-ils choisir un animal qui et plus de rapport avec cet Astre, puisque tout le monde sait que la figure de la prunelle des yeux du Chat semble suivre les diffrents changements qui arrivent la Lune, dans son accroissement ou son dclin. Les yeux de cet animal brillent la nuit comme les Astres du firmament. Quelques Auteurs ont voulu mme nous persuader que la femelle du Chat faisait dans lanne autant de petits quil y avait de jours dans un mois lunaire. Ces traits de ressemblance donnrent sans doute occasion de dire que la Lune ou Diane se cacha sous la forme du Chat, lorsquelle se sauva en Egypte avec les autres Dieux, pour Se mettre couvert des poursuites de Typhon. Fele foror Phbi (Ovid. Metam. 1. 5.). Tous ces traits de ressemblance taient plus que suffisants pour dterminer les Egyptiens prendre le Chat pour symbole de la Lune cleste ; mais les Prtres qui avaient une intention ultrieure, spcifiaient ce symbole par des attributs, donc le sens mystrieux ntait connu que deux seuls. Ce Dieu Chat est reprsent dans des diffrents monuments, tantt tenant un cistre dune main, & portant, comme Isis, un vase anses de lautre, tantt assis, & tenant une croix attache un cercle. On sait que la croix chez les Egyptiens tait le symbole des quatre lments ; quant aux autres attributs nous les avons expliqus dans le chapitre dIsis. CHAPITRE IV. Du Lion. Cet animal tenait un des premiers rangs dans le culte que les Egyptiens rendaient aux animaux. Il passe pour leur Roi par sa force, son courage, & ses autres qualits fort suprieures celles des autres. Le trne dHorus avait des Lions pour supports. Elien dit que les Egyptiens consacraient les Lions Vulcain, parce cet animal est dune nature ardente & pleine de feu. Lide quil donne de Vulcain, confirme celle que nous en avons donne. Eos ideo Vulcano consecrant, (est autem Vulcanus nihil aliud, nisi ignea qudam solis subterranei vrtus, & fulgure elucescens ) quod sint natur vehementer ignita, atque ideo exteriorem ignem, ob inierioris vehementiam gerrim intuentur. Cette interprtation dElien montre assez quelle tait lide des Prtres dEgypte, en consacrant le Lion Vulcain. Toutes les explications que je pourrais donner sy rapportent entirement, puisque nous avons dit que Vulcain tait le feu Philosophique. Le Lion a t pris presque par tous les Philosophes pour un symbole de lArt Hermtique. Il nest gure danimal dont il soit fait mention si souvent dans les
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ouvrages qui en traitent, & toujours dans le sens dElien. Nous aurons si souvent occasion den parler dans la suite, quil est inutile de nous tendre ici plus au long sur cet article. CHAPITRE V. Du Bouc. Toutes les Nations se sont accordes regarder le Bouc comme le symbole de la fcondit, il tait celui de Pan, ou le principe fcondant de la Nature ; cest-dire, le feu inn, principe de vie & de gnration. Les Egyptiens avaient, pour cette raison, consacr le Bouc Osiris. Eusebe (De prp. Ev. 1. 2. c. I.), en nous rapportant un hiroglyphe Egyptien, nous donne entendre les ides que ce peuple en avait. Selon linterprtation quil en donne ; mais en faisant un peu dattention la description quil fait de cet hiroglyphe, on doit voir dans notre systme le sens cach que les Prtres y attachaient. Lorsquils veulent, dit-il, reprsenter la fcondit du Printemps, & labondance dont il est la source, ils peignent un enfant assis sur un Bouc, & tourn vers Mercure. Jy verrais plutt avec les Prtres lanalogie du Soleil avec Mercure, & la fcondit dont la matire des Philosophes est le principe dans tout les tres ; cest cette matire esprit universel corporifi, principe de vgtation, qui devient huile dans lolive, vin dans le raisin, gomme, rsine dans les arbres, &c. Si le soleil par sa chaleur est un principe de vgtation, ce nest quen excitant le feu assoupi dans les semences, o il reste comme engourdi jusqu ce quil soit rveill & anim par un agent extrieur. Cest ce qui arrive aussi dans les oprations de lArt Hermtique, ou le mercure Philosophique travaille par son action sur la matire fixe, o est comme en prison ce feu inn ; il le dveloppe en rompant ses liens, & le met en tat dagir, pour conduire luvre sa perfection, Cest-l cet enfant assis sur le Bouc, & en mme temps la raison pourquoi il se tourne vers Mercure. Osiris tant ce feu inn ne diffre pas de Pan ; aussi le Bouc tait-il consacr lun & lautre. Ctait aussi un des attributs de Bacchus, par la mme raison. CHAPITRE VI. De lIchneumon & du Crocodile. On regardait cet animal comme lennemi jur du Crocodile, & ne pouvant le vaincre par la force, ntant quune espce de Rat, il employait ladresse. Lorsque le Crocodile dort, lichneumon sinsinue, dit-on, dans sa gueule bante, descend dans ses intestins, & les ronge. Il arrive quelque chose peu prs semblable dans les oprations de luvre. Le fixe, qui ne parat dabord que peu
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de chose, ou plutt le feu quil renferme semble navoir aucune force, il parat pendant longtemps domin par le volatil ; mais mesure quil se dveloppe, il sy insinue de manire quil prend enfin le dessus, & le tue, cest--dire, le fixe comme lui. Nous avons parl du Crocodile dans le chapitre dAnubis ; mais nous en dirons encore deux mots. Le Crocodile tait un hiroglyphe naturel de la matire Philosophique, compose deau & de terre, puisque cet animal est amphibie : aussi le voit-on souvent pour accompagnement des figures dOsiris & dIsis. Eusebe (Prpar. Evang. 1.3. c. 3.) dit que les Egyptiens reprsentaient le soleil dans un navire comme Pilote, & ce navire port par un Crocodile, pour signifier, ajoute-t-il, le mouvement du soleil dans lhumide ; mais bien plutt pour marquer que la matire de lArt Hermtique est le principe ou la base de lor ou Soleil Philosophique ; leau o nage le Crocodile est ce mercure ou cette matire rduite en eau ; le navire reprsente le vase de la Nature, dans lequel le Soleil ou le principe ign & sulfureux est comme Pilote, parce que cest lui qui conduit luvre par son action sur lhumide ou le mercure. Le Crocodile tait aussi lhiroglyphe de lEgypte mme, & particulirement de la basse, parce que ce pays-l est marcageux. CHAPITRE VII. Du Cynocphale. Rien parmi les hiroglyphes des Egyptiens ; nest plus frquent que 1e Cynocphale, parce que ctait proprement la figure dAnubis ou de Mercure : car cet animal a le corps presque semblable celui dun homme, & la tte celle dun chien. S. Augustin (L. 2. de la Cit de Dieu , ch. 14.) en fait mention y & Thomas de Valois dit, liv. 3. ch. 12. & 16, que Saint Augustin entendait parler de Mercure ou Herms Egyptien par le Cynocphale. Isidore (L. 8.c.dern.) dit quHerms avait une tte de chien. Virgile, Ovide, Properce, Prudence, Amian, lui donnent tous lpithte daboyer. Les Egyptiens avaient remarqu tant de rapport du Cynocphale avec le Soleil & la Lune, quils lemployaient souvent pour symbole de ces deux Astres, si nous en croyons Horapollo. Cet animal urinait une fois chaque heure du jour & de la nuit dans le temps des quinoxes (L.I.c. l6.). Il devenait triste, & mlancolique pendant les deux ou trois premiers jours de la Lune, parce qualors ne paraissant pas nos yeux, il la pleurait comme si elle nous avait t ravie. Les Egyptiens supposant aussi que le Cynocphale avait indiqu Isis le corps dOsiris quelle cherchait, mettaient souvent cet animal auprs de ce Dieu & de cette Desse. Tous ces raisonnements ne sont proprement quallgoriques ; le vrai de tout cela, est que
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le Cynocphale tait lhiroglyphe de Mercure & du mercure Philosophique, qui doit toujours accompagner Isis, comme son Ministre, parce que, comme nous lavons dit dans les chapitres de ces Dieux, sans le mercure, Isis & Osiris ne peuvent rien faire dans luvre. Herms ou Mercure Philosophe ayant donn occasion, par son nom, de le confondre avec le mercure Philosophique, dont on le suppose linventeur, il nest pas tonnant que les Egyptiens, & les Auteurs qui ntaient pas au fait, aient confondu la chose invente avec son inventeur, puisquils portaient le mme nom ; & quils aient en consquence pris lhiroglyphe de lun pour lhiroglyphe de lautre. Lorsque le Cynocphale est reprsent avec le caduce, quelques vases, ou avec un croissant, ou avec la fleur de lotus, ou quelque chose daquatique, ou volatile, il est alors un hiroglyphe du mercure des Philosophes ; mais quand on le voit avec un roseau, ou un rouleau de papier, il reprsente Herms, quon dit tre linventeur de lcriture & des sciences, & de plus secrtaire & Conseiller dIsis. Lide de prendre cet animal pour symbole dHerms, est venue de ce que les Egyptiens pensaient que le Cynocphale savait naturellement crire les lettres qui taient en usage dans leur pays ; cest pourquoi quand on apportait aux Prtres un Cynocphale pour tre nourri avec les autres dans le Temple, on lui prsentait un morceau de canne ou de jonc propre former les caractres de lcriture, avec de lencre & du papier, afin de connatre sil tait de la race de ceux qui connaissaient lcriture, & qui savaient crire. Horapollo fait mention de cet usage dans le 14. chapitre du premier livre de son interprtation des Hiroglyphes Egyptiens, & dit que cest pour cette raison que le Cynocphale tait consacr Herms. CHAPITRE VIII. Du Blier. La nature du Blier quon regardait comme chaude & humide, rpondant parfaitement celle du mercure Philosophique, les Egyptiens noublirent pas de mettre cet animal au nombre de leurs principaux hiroglyphes. Ils dbitrent dans la suite la fable de la fuite des Dieux en Egypte, o ils dirent que Jupiter se cacha sous la forme de Blier, & layant reprsent en consquence avec une tte de cet animal, ils lui donnrent le nom dAmun ou Ammon. Duxque gregis dixit, sit Jupiter, unde rccurvis Nune quoque formatus Lybis est, cum cornibus Ammon. Ovid. Mtamorph. 1. 5. Toutes les autres fables que les Anciens ont dbites ce sujet, ne mritent pas
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dtre rapportes. Une dentre toutes suffira pour faire voir quelles ne furent inventes en effet que pour indiquer le mercure des Philosophes. Bacchus, diton, tant dans la Libye avec son arme, se trouva extrmement press de la soif, & invoqua Jupiter pour en avoir du secours contre un mal si pressant. Jupiter lui apparut sous la forme dun Blier, & le conduisit travers les dserts une fontaine o il se dsaltra, & o, en mmoire de cet vnement, on leva un Temple en lhonneur de Jupiter, sous le nom de Jupiter Ammon, & on reprsenta ce Dieu avec une tte de Blier. Ce qui confirme mon sentiment, est que cet animal tait un des symboles de Mercure (Pausan. in Corint.). Le Blier apparat Bacchus dans la Libye ; parce que la Libye signifie une pierre do dcoule de leau, venant de je distille, le mercure dont la nature est chaude & humide ne se forme que par la rsolution de la matire Philosophique en eau. Cherchez, dit le Cosmopolite (Nov. Lum. Chim.), une matire de laquelle vous puissiez tirer une eau qui puisse dissoudre lor sans violence, & sans corrosion, mais naturellement. Cette eau est notre mercure, que nous tirons au moyen de notre aimant qui se trouve dans le ventre du Blier. Hrodote (L.2.c.42.) dit que Jupiter apparut Hercule sous la mme forme ; & que cest pour cela quon consacra le Blier ce pre des Dieux & des hommes, & quon le reprsente ayant la tte de cet animal. Cette faveur que Jupiter accorda aux instances prires dHercule, caractrise prcisment le violent dsir quont tous les Artistes Hermtiques de voir le Jupiter Philosophique, qui ne peut se montrer que dans la Libye, cest--dire, lorsque la matire a pass par la dissolution ; parce quils ont alors le mercure aprs lequel ils ont tant soupir. Nous prouverons dans le cinquime Livre, que tant en Egypte que dans la Grce, Hercule fut toujours le symbole de lArtiste ou Philosophe Hermtique. Lallgorie de la fontaine t employe par plusieurs Adeptes, & en particulier par le Trvisan (Philoso. Des Mtaux), & par Abraham Juif, dans ses figures hiroglyphiques rapportes par Nicolas Flamel. Nous parlerons encore du Blier dans le livre 2, lorsque nous expliquerons la fable de la Toison dor. Le Blier tait une victime que lon sacrifiait presque tous les Dieux, parce que le Mercure, dont il tait le symbole, les accompagne tous dans les oprations de lArt Sacerdotal ; mais lon disait que Mercure, quoique Messager des Dieux, ltait plus spcialement de Jupiter, & en particulier pour les messages gracieux, au lieu quIsis ntait gure envoye que pour des affaires tristes, pour des guerres, des combats, &c. La raison en est toute naturelle pour un Philosophe, qui sait quon ne doit entendre par Isis que les couleurs varies de larc-en-ciel, qui ne se manifestent sur la matire que pendant la dissolution de la matire, temps auquel se donne le combat du fixe & du volatil.

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CHAPITRE IX. De lAigle et de lEpervier. Ces deux oiseaux ont assez de rapport par leur nature ; lun & lautre sont forts, hardis, entreprenants, dun temprament chaud, ign, bouillant ; & les raisons qui, selon Horus, avaient dtermine les Egyptiens insrer lEpervier dans leurs hiroglyphes, conviennent trs bien avec celles qui ont engag les Philosophes emprunter le nom de cet oiseau, pour le donner leur matire parvenue un certain degr de perfection, o elle acquiert une ignit qui la caractrise particulirement ; je veux dire, lorsquelle est devenue soufre Philosophique ; cest dans cet tat que Raymond Lulle (Lib. Experim. 13.) lappelle notre Epervier, ou la premire matire fixe des deux grands luminaires. LAigle est le Roi des oiseaux, & consacr a Jupiter, parce quelle fut dun heureux prsage pour ce Dieu, lorsquil fut combattre son pre Saturne, & quelle fournit des armes au mme Jupiter, lorsquil vainquit les Titans, &c. Son char est attel de deux Aigles, & lon ne reprsente presque jamais ce Dieu sans mettre cet oiseau auprs de lui. Si peu quon ait lu les ouvrages des Philosophes Hermtiques, on est au fait de lide de ceux qui ont invent ces fictions. Tous appellent Aigle leur mercure, ou la partie volatile de leur matire. Cest le nom le plus commun quils lui aient donn dans tous les temps. Les Adeptes de toutes les Nations sont daccord l-dessus. Chez eux le Lion est la partie fixe, & lAigle la partie volatile. Ils ne parlent que des combats de ces deux animaux. Il est donc inutile den rapporter les textes : je suppose parler des personnes qui les ont au moins feuillets. On a feint avec raison que lAigle fut dun bon augure Jupiter, puisque la matire se volatilise dans le temps que Jupiter remporte la victoire sur Saturne, cest--dire, lorsque la couleur grise prend la place de la noire. Elle fournit par la mme raison des armes ce Dieu contre les Titans, comme nous le prouverons dans le troisime livre au chapitre de Jupiter, o nous renvoyons lexplication de ce fait. Le mme motif a fait dire que le char de ce Dieu tait attel de deux Aigles. Mais pourquoi reprsentait-on Osiris avec une tte dEpervier ? Ceux qui ont fait attention ce que nous avons dit de ce Dieu, le devineront aisment. LEpervier est un oiseau qui attaque tous les autres, qui les dvore, & les transforme, en sa nature en les changeant en sa propre substance, puisquils lui servent daliments. Osiris est un principe ign & fixe, qui fixe les parties volatiles de la matire dsignes par les oiseaux. Le texte que jai cit de
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Raymond Lulle prouve la vrit de mon interprtation. Jai dit aussi quOsiris tait lor, le Soleil, le Soufre des Philosophes, & lEpervier est un symbole du Soleil. Homre (Odyss.) lappelle le Messager dApollon, lorsquil raconte que Tlmaque tant prt de retournera Ithaque, en aperut un qui dvorait une colombe ; do il conjectura quil aurait le dessus sur ses rivaux. Les Egyptiens donnaient pour raison du culte rendu a cet oiseau, quil tait venu des pays inconnus Thbes, o il avait apport aux Prtres un livre crit en lettres rouges, dans lequel taient toutes les crmonies de leur culte religieux. Il nest personne qui ne voit combien un tel fait est fabuleux ; mais on doit bien sentir quon ne la pas invent sans raisons. On dira sans doute que les Prtres dbitaient une telle fable, pour donner plus de respect au peuple, en lui faisant croire que quelque Dieu avait envoy cet oiseau charg de cette commission. Mais ils nauraient pas t daccord avec eux-mmes, puisquils publiaient en mme temps quHerms avec Isis taient les inventeurs & les instituteurs de ce culte, & des crmonies quon y observait. Il y aurait eu une contradiction, au moins apparente ; car dans le fond tout saccordait parfaitement. Le livre prtendu tait crit en lettres rouges, parce que le magistre Philosophique, lElixir parfait de lArt Sacerdotal, Osiris, dont lpervier tait le symbole, ou lApollon des Philosophes, est rouge, & dun rouge de pavot des champs. Les crmonies de leur culte y taient crites, puisquelles taient une allgorie des oprations, & de tout ce qui se passe depuis le commencement de luvre jusqu sa perfection, temps auquel se montre lpervier ; cest pourquoi lon disait que cet oiseau avait apport ce livre, voil la fiction. Herms dun autre ct avait institu ces crmonies, & avoir tabli des Prtres, auxquels il avait confi son secret, pour les observer, voil le vrai. Isis tait mle dans cette institution y parce quelle y avait en effet bonne part, en tant lobjet, & comme matire elle y avait donn lieu. Ceux qui chez les Egyptiens taient chargs dcrire ce qui regardait ce culte, portaient, au rapport de Diodore (L.I.c.4.), un chapeau rouge avec une aile dEpervier, pour les raisons ci-dessus. Il semble quil y a une autre contradiction dans ce que je viens de dire, de conforme cependant ce que disaient les Egyptiens. Osiris & Horus ntaient pas le mme, puisque lun tait le pre, lautre le fils. On convient cependant que lun & lautre taient le symbole du Soleil, ou dApollon. Je demande aux Mythologues comment, suivant leurs diffrents systmes, ils pourront rsoudre cette difficult. Deux personnes diffrentes, deux Rois qui ont rgn successivement, de manire quil y a mme eu le rgne dIsis intermdiaire, peuvent-ils tre censs une mme personne ? Lhistoire mme fabuleuse du rgne des Dieux en Egypte, ne nous apprend pas que le Soleil ait rgn deux fois. Elle nous dit quOsiris mourut par la perfidie & la manuvre de Typhon ;
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mais elle ne dit pas quil ressuscita. Osiris tait cependant le mme que le Soleil, Horus le mme quApollon, & le Soleil ne diffre pas dApollon. Je ne vois donc pas comment nos Mythologues pourraient se tirer de ce labyrinthe. Mais ce qui prouve bien clairement la vrit de mon systme, cest quen le suivant, les Egyptiens ne pouvaient pas combiner cette histoire dune autre manire. Sans scarter de la vrit, je veux dire, sans changer lordre de ce qui se passe successivement dans le progrs de luvre. En effet, il y a deux oprations, ou, si lon veut, deux uvres qui se succdent immdiatement. Dans le premier, dit dEspagnet (Can. 121.), on cre le soufre, & dans le second un fait llixir ; le soufre & lor vif des Philosophes, leur Soleil ou Osiris. Dans le second uvre, il faut faire mourir cet Osiris, par la dissolution & la putrfaction, aprs laquelle rgne Isis ou la Lune, cest--dire, la couleur blanche, appele Lune par les Philosophes. Cette couleur disparat pour faire place la jaune safrane & cest Isis qui meurt & Horus qui rgne, ou lApollon de lArt Hermtique, il est inutile de stendre davantage l-dessus, nous lavons expliqu assez au long, tant dans le trait de cet Art, que dans les chapitres de ce livre qui concernent ces Dieux. CHAPITRE X. De lIbis. Hrodote (Lib.2.c.75. & 76.) rapporte quil y a en Egypte deux espces dIbis, lune toute noire qui combat contre les serpents ails, & les empche de pntrer dans le pays, lorsquau printemps ils viennent en troupes de lArabie ; lautre est blanche & noire. Cest cette seconde espce que lon emplois pour reprsenter Isis. Hrodote ne dit pas avoir vu ces serpents ails ; mais seulement des tas de squelettes de serpents. Il ne rapporte donc que ces reptiles sont ails que sur un oui dire. Il pourrait bien se faire que la chose ne ft pas relle quant cette circonstance : mais quand elle le serait, lallgorie nen serait que plus juste. Elien, Plutarque, Horapollo, Abnphi, Platon, Cicron, Pomponius Mela, Diodore de Sicile, & tant dautres Auteurs parlent de lIbis, & disent les rapports quelle a avec la Lune & Mercure, quil est inutile de se mettre en devoir de les prouver. Les grands services que cet oiseau rendait toute lEgypte, soit en tuant les serpents dont nous avons parl, soit en cassant les ufs des crocodiles, taient bien propres dterminer les Egyptiens lui rendre les mmes honneurs quaux autres animaux. Mais ils avaient dautres raisons de linfrer parmi leurs hiroglyphes. Mercure, en fuyant devant Typhon, prit la forme dIbis : dailleurs Herms sous cette forme veillait, suivant Abnphi (De cultu gypt.),
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la conservation des Egyptiens, & les instruisait de toutes les sciences. Ils remarquaient aussi dans sa couleur, son temprament & ses actions, beaucoup de rapport avec la Lune, donc Isis tait le symbole. Voil pourquoi ils donnaient cette Desse une tte dIbis ; & pourquoi elle tait en mme temps consacre Mercure. Car on voit entre Isis & Mercure une si grande analogie & un rapport si intime, quon ne les sparait presque jamais ; aussi supposait-on quHerms tait le conseiller de ce Prince, & quils agissaient toujours de concert : ctait avec raison, puisque la Lune & le Mercure Philosophique ne sont dans certains cas quune mme chose, & les Philosophes les nomment indiffremment lun pour lautre. Celui qui dirait que la Lune des Philosophes, ou, ce qui est la mme chose, leur Mercure est le Mercure vulgaire, voudrait tromper avec connaissance de cause, dit dEspagnet (Can. 44 & 24.), ou se tromperait luimme. Ceux qui tablissent pour matire de la pierre le soufre & le mercure, entendent lor & largent commun par le Soufre, & par le mercure la Lune des Philosophes. Par les couleurs noires & blanches de lIbis, elle voit avec la Lune le mme rapport que le Taureau Apis, & devenait par-l le symbole de la matire de lArt Sacerdotal. LIbis toute noire qui combattait & tuait les serpents ails, indiquait le combat qui se fait entre les parties de la matire pendant la dissolution ; la mort de ces serpents signifiait la putrfaction qui est une suite de cette dissolution, o la matire devient noire. Flamel a suppos dans ce cas le combat de deux Dragons, lun ail, lautre sans aile, do rsulte le mercure. Plusieurs autres ont employ des allgories semblables. Aprs cette putrfaction la matire devient en partie noire, en partie blanche, temps auquel le mercure se fait ; cest la seconde espce dibis, dont Mercure emprunta la forme. Telles sont les raisons simples & naturelles que les Prtres Egyptiens avaient dintroduire les animaux dans leur culte apparent de Religion, & dans leurs hiroglyphes. Ils inventrent une quantit dautres figures, telles quon les voit sur les pyramides, & les autres monuments Egyptiens. Mais routes avaient quelque rapport prochain ou loign avec les mystres de lArt Hermtique. En vain fera-t-on de grands commentaires pour expliquer ces hiroglyphes dans un autre sens que le Chymique. Si Vulcain & Mercure ne sont pas la base de toutes ces explications, on trouvera chaque pas des difficults insurmontables, & quand force de stre donn la torture pour en trouver de vraisemblables, limitation de Plutarque, de Diodore, & dautres Grecs anciens & modernes, on sentira toujours quelles sont tires de loin, quelles sont forces, enfin quelles ne satisfont pas. On aura toujours devant les yeux cet Harpocrate avec le doigt sur la bouche, qui nous annoncera sans cesse que tout ce culte, ces crmonies, ces hiroglyphes renfermaient des mystres, quil ntait pas permis tout le
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monde de pntrer, quil fallait les mditer en silence, que le peuple nen tait pas instruit, & quon ne les dvoilait pas ces gens que les Prtres taient persuads ntre venus en Egypte que pour satisfaire leur curiosit. Les Historiens sont de ce nombre, & ils ne sont pas plus croyables, dans les interprtations quils donnent, que ltait le peuple dEgypte, qui tendait les honneurs du culte aux animaux, parce quon lui avait dit que les Dieux en avaient pris la figure. Huc quoque terrigenam vensse Typhona narrat, Et se mentitis superos celasse figuris. Duxque gregis dixit, sit Jupiter, unde recurvis Nunc quoque formatur Libyci cum cornibusAmmon, Delius in corvo est, proles Semeeia capro, Fele soror Phbus, nivei Saturnia vacc , Pisce Venus laiuit, Cyllenius Ibidis alis. Ovid. Metam. 1. 5. CHAPITRE XI. Du Lotus & de la Fve dEgypte. Le Lotus est une espce de lys qui crot en abondance aprs linondation du Nil (Herod. L.2.c.92.). Les Egyptiens, aprs lavoir coup, le faisaient scher au Soleil, & dune partie de cette plante, qui ressemble au pavot, ils faisaient du pain. Sa, racine est ronde, de la grosseur dune pomme, & fort bonne manger. Le mme Auteur dit (liv. 4. c. 177.) que le fruit du Lotus ressemble celui du lentisque, aussi agrable au got que celui du palmier. Les Lotophages, ainsi nomms de ce quils usaient de ce fruit pour toute nourriture, en faisaient du vin. Les Egyptiens, au rapport de Plutarque (De Isis & Osir.), peignaient le Soleil naissant de la fleur de Lotus, non pas, dit-il, quils croyaient quil soit n ainsi, mais parce quils reprsentent allgoriquement la plupart des choses. M. Mahudel lut lAcadmie des inscriptions & Belles Lettres, en 1716, un Mmoire fort judicieux & trs circonstanci sur les diffrentes plantes dEgypte que lon trouve dans les monuments de ce pays-l, & qui servent dornements ou dattributs Osiris, Isis , &c. Suivant lui, le Lotus est une espce de Nympha, qui ne diffre de la Fve dEgypte que par la couleur de sa fleur, qui
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est blanche, pendant que lautre est dun rouge incarnat, ce qui convient lide que nous en donne Hrodote dans lendroit que nous avons cit. Il est inutile den chercher la description dans Thophraste, Pline & Dioscoride, qui navaient pas vu ces plantes dans leur lieu natal. Si M. Mahudel avait souponn que la couleur du fruit & de la racine du Lotus & de la Fve dEgypte, eussent mrit quil en ft mention, il naurait pas oubli den faire le dtail ; mais il ne voyait que le fruit & la fleur dans les monuments ; il ne sest attach particulirement qu cela. La feuille entrait aussi pour quelque chose dans les ides hiroglyphiques des Egyptiens, puisquelle reprsente en quelque faon le Soleil par sa rondeur, & par ses fibres, qui dun petit cercle, plac au centre de cette feuille, se rpandent de tous cts comme des rayons jusqu la circonfrence. La fleur panouie reprsente peu prs la mme chose. Mais cette fleur est de toutes les parties de la plante, celle qui se remarque le plus communment sur la tte dIsis, dOsiris & des Prtres mmes qui taient leur service. Le rapport que les Egyptiens croyaient que la fleur du Lotus avait avec le Soleil, parce quau lever de cet Astre elle se montrait la surface de leau, & sy replongeait des quil tait couch, ntait pas prcisment le seul qui la lui avait fait consacrer. Si les Antiquaires avaient pu distinguer, ou du moins sils avaient eu lattention dexaminer quelle tait l couleur des fleurs quon mettait sur la tte dOsiris, & de celles quon mettait sur celle dIsis, ils auraient vu sans doute que la fleur incarnate de la Fve dEgypte ne se trouvait jamais sur la tte dIsis, mais seulement la fleur blanche du Locus, & quon affectait la premire Osiris. La ressemblance entire de ces deux plantes a empch de souponner du mystre dans le choix, & de remarquer cette diffrence. On pourra trouver dans la suite, ou lon a peut-tre dj quelques monuments Egyptiens colors, sur lesquels on verra cette distinction. Les inventeurs des hiroglyphes nen admirent aucun qui net un rapport avec la chose signifie. Plutarque (Loc. cit.) la entrevu dans la couleur du fruit des plantes donc nous parlons, qui a la forme dune coupe de ciboire, & qui en portait le nom chez les Grecs. Voyant un enfant reprsent assis sur ce fruit, il a dit que cet enfant tait le crpuscule, par rapport la ressemblance de la couleur de ce beau moment du jour avec celle de ce fruit. Il tait donc propos de faire attention la couleur mme de ces attributs, pour pouvoir en donner des interprtations justes, & conformes aux ides de leurs instituteurs. On a d remarquer jusquici que la couleur jaune & la rouge taient particulirement celles dHorus & dOsiris, & la blanche celle dIsis ; parce que les deux premires taient les couleurs du Soleil, & la blanche celle de la Lune, dans le systme Hermtique mme. Il est donc vraisemblable que les Egyptiens employrent le Lotus & la Fve dEgypte dans leurs hiroglyphes, cause de
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leur couleur diffrente, puisque tant semblables pour tout le reste, une de ces deux plantes aurait suffi. La plupart des vases, sur la coupe desquels on voit un enfant assis, sont le fruit du Lotus. CHAPITRE XII. Du Colocasia. Le Colocasia est une espce de Arum ou de pied de veau, qui crot dans les lieux aquatiques. Ses feuilles sont grandes, nerveuses en-dessous, attaches des queues longues & grosses : sa fleur est du genre des fleurs de pied de veau, fait en forme doreilles dne ou de cornet, dans lequel est plac le fruit, compos de diffrentes baies rouges, entasses comme en grappe tout le long dune espce de pilon qui slve du fond de la fleur. Les Arabes font un grand commerce de sa racine, qui est bonne manger. On reconnat cette fleur sur la tte de plusieurs Divinits, & plus souvent sur celle de quelques Harpocrates ; non quelle ft un symbole de fcondit, comme le disent quelques-uns ; mais parce que la couleur rouge de ses fruits reprsentait Horus Hermtique, avec lequel on a souvent confondu Harpocrate, & que ce Dieu du silence ne fut invent, que pour marquer le silence que lon devait garder au sujet de ce mme Horus. CHAPITRE XIII. Du Persea. Cest un arbre qui crot aux environs du grand Caire. Ses feuilles sont trs semblables celles du laurier, except quelles sont plus grandes. Son fruit a la figure dune poire, & renferme un noyau, qui a le got dune chtaigne. La beaut de cet arbre qui est toujours vert, la ressemblance de ses feuilles a une langue, & celle de son noyau un cur, lavaient fait consacrer au Dieu du silence, sur la tte duquel on le voit plus ordinairement que sur celle daucune autre Divinit. Il y est quelquefois entier, dautres fois ouvert pour faire paratre lamande ; mais toujours pour annoncer quil faut savoir conduire sa langue, & conserver dans le cur le secret des mystres dIsis, dOsiris, & des autres Divinits dores de lEgypte. Cest pour cette raison quon le voit quelquefois sur la tte dHarpocrate rayonnante, ou pos sur un croissant (Antiq. Explicat. De Montfaucon, T. II.p2.pl.124.fig.8.& 10.).

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CHAPITRE XIV. Du Musca ou Amusa. Quelques Botanistes & plusieurs Historiens lont qualifi darbre, quoiquil soit sans branches. Son tronc est ordinairement gros comme la cuisse dun homme, spongieux, couvert de plusieurs corces ou feuilles cailleuses, couches les unes sur les aunes ; ses feuilles sont larges, obtuses, & leur longueur surpasse quelquefois sept coudes (Mm. de lAcad. des Inscript. & Bell. Lett. T.III.). Elles sont affermies par une cte grosse & large, qui rgne au milieu tout du long ; du sommet de la tige naissent des fleurs rouges ou jauntres. Les fruits qui leur succdent sont dun got agrable, & ressemblent assez un concombre dor. Sa racine est longue, grosse, noire en dehors, charnue & blanche en dedans. Quand on fait des incisions cette racine, elle rend un suc blanc, mais qui devient ensuite rouge. M. Mahudel, avec plusieurs Antiquaires, ne voient dans cette plante que sa seule beaut, capable davoir dtermin les Egyptiens la consacrer aux Divinits locales de la contre, o elle croissait avec plus dabondance ; mais puisque tout tait mystre chez ce peuple, puisquil lemployait dans ses hiroglyphes, sans doute quil y attachait quelque ide particulire, & quil avait remarqu dans cette plante quelque rapport avec ces Divinits. Les panaches dOsiris & de ses Prtres ; ceux dIsis, o ces feuilles se trouvent quelquefois ; le fruit coup qui se fait voir entre les deux feuilles qui forment le panache ; Isis enfin qui prsente la tige fleurie de cette plante son poux, sont des choses que la Table Isiaque nous met plus dune fois devant les yeux, croira-t-on que la seule beaut de cette plante en soit le motif ? nest-il pas plus naturel de penser quun peuple aussi mystrieux ne le faisait pas sans avoir quelque autre objet en vue ? Il pouvait donc y avoir du mystre l-dessous, & il sy en trouvait en effet ; mais un mystre trs ais dvoiler pour celui qui, aprs avoir fait quelques rflexions sur ce que nous avons dit, verra dans la description de cette plante les quatre couleurs principales du grand uvre. Le noir se trouve dans la racine, comme la couleur noire est la racine, la base, ou la clef de luvre ; si lon enlve cette corce noire, on dcouvre le blanc ; la pulpe du fruit est aussi de cette dernire couleur ; les fleurs quIsis prsente Osiris sont jaunes & rouges, & la pelure du fruit est dore. La Lune des Philosophes est la matire parvenue au blanc ; la couleur jaune safrane & la rouge qui succdent la blanche, sont le Soleil ou lOsiris de lart ; on avait donc raison de reprsenter Isis dans la posture dune personne qui offre une fleur rouge Osiris. On peut enfin observer que les attributs dOsiris participent tous en tout
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ou en partie de la couleur rouge ou de la jaune, ou de la safrane ; & ceux dIsis, du noir & du blanc pris sparment, ou mlangs, parce que les monuments Egyptiens nous reprsentent ces Divinits, suivant les diffrents tats o se trouve la matire de luvre pendant le cours des oprations. On peut donc rencontrer des Osiris de toutes les couleurs ; mais il faut alors faire attention aux attributs qui laccompagnent. Si lAuteur du monument tait au fait des mystres dEgypte, & quil ait voulu reprsenter Osiris dans sa gloire, les attributs seront rouges ou du moins safrans : dans son expdition des Indes, ils seront varis de diffrentes couleurs ; ce qui tait indiqu par les tigres & les lopards qui accompagnaient Bacchus en Ethiopie, ou mort, les couleurs seront ou noires ou violettes, mais jamais on y trouvera du blanc sans mlange, comme on ne verra jamais aucun attribut dIsis purement rouge. Il serait souhaiter, quand on trouve quelque ancien monument color, que lon recommandt au Graveur de blasonner tout ce qui y est reprsent ; ou que celui qui en donne la description au Public, eut lattention den dsigner exactement les couleurs. Il ne serait pas moins propos dobliger le Graveurs reprsenter les monuments tels quils sont, ne pas leur laisser la libert de changer les proportions & les attitudes des figures, sous prtexte de suppler lignorance des anciens Artistes, & de donner une forme plus gracieuse ces figures. Lexactitude est dune trs grande consquence, particulirement pour les attributs. Un ouvrage sur les Antiques, mis au jour depuis peu dannes, moblige faire cette observation. Les Grecs & les Romains qui regardaient comme barbare tout ce qui ntait pas n Rome ou Athnes, exceptrent les Egyptiens dune imputation si injuste ; & leurs meilleurs Auteurs, loin dimiter Juvenal, Virgile, Martial, & surtout Lucien, qui dploient les railleries les plus fines contre les superstitions des Egyptiens, sont remplis des loges quils donnent leur politesse & leur savoir. Ils avouaient que leurs grands hommes y avaient puis toutes ces belles connaissances, dont ils ornrent dans la suite leurs ouvrages. Si lon ne peut absolument justifier le peuple dEgypte sur labsurdit & le ridicule du culte quil rendait aux animaux, nattribuons pas aux Prtres & aux savants de ce pays-l des excs donc leur sagesse & leurs connaissances les rendaient incapables. Les traditions sobscurcissent quelquefois mesure quelles sloignent de leur source. Les hiroglyphes si multiplis peuvent dans la suite des temps avoir t interprts par des gens peu ou point instruits de leur vritable signification. Les Auteurs qui ont puis dans cette source impure nont pu le transmettre que de la manire quils lont reue, ou peut-tre encore plus dfigure. Il semble mme Hrodote, Diodore de Sicile, Plutarque, & quelques autres cherchent excuser les Egyptiens, en apportant des raisons
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vraisemblables du culte quils rendaient aux animaux. Ils disent quils adoraient dans ces animaux la Divinit dont les attributs se manifestaient dans chaque animal, comme le Soleil dans une goutte deau qui est frappe de ses rayons (Plutarq. de Isid. & Osir.). Il est certain dailleurs que tout culte nest pas un culte religieux, & encore moins une vraie adoration ; & tout ce qui est plac dans les temples, mme pour tre lobjet de la vnration publique, nest pas au rang des Dieux. Les Historiens ont donc pu se tromper dans le rcit quils ont fait des Dieux de lEgypte, mme quant ce qui regardait le culte du peuple, & plus forte raison pour ce qui regardait les Prtres & les Philosophes, dont ils ignoraient les mystres. Lcriture symbolique, connue sous le nom dhiroglyphes, ntait pas contraire au dessein que les Egyptiens avaient de travailler pour la postrit. M. le Comte de Caylus (Recueil. DAntiq. pag. 2.) nest pas entr dans leurs ides cet gard. Ces hiroglyphes furent un mystre dans le temps mme de leur institution, comme ils le sont encore, & le seront toujours pour ceux qui cherchent les expliquer par dautres moyens que ceux que je propose. Le dessein de leurs instituteurs ntait pas den rendre la connaissance publique, & en les gravant sur leurs monuments pour les conserver la postrit, ils ont agi comme les Philosophes Hermtiques, qui ncrivent en quelque faon que pour tre entendus de ceux qui sont au fait de leur science, ou pour donner quelques traits de lumires absorbs, pour ainsi dire, dans une obscurit si grande, que les yeux les plus clairvoyants nen sont frapps quaprs de longues recherches & de profondes mdications. La plupart des antiquits Egyptiennes sont donc de nature ne pouvoir nous flatter de les claircir parfaitement. Toutes les explications quon voudra tenter de donner pour les ramener lhistoire, se rduiront des conjectures, parce que tout se ressent du mystre qui rgnait dans ce pays, & que, pour fonder ses raisonnements sur lenchanement des faits, on trouve que le premier anneau de la chane qui les lie, aboutit des fables. Cest donc ces fables quil faut avoir recours ; & en les regardant comme telles, faire ses efforts pour en pntrer la vritable signification. Quand on trouve un systme qui les dveloppe naturellement, il faut le prendre pour guide. Tous ceux que lon a suivis jusquici sont reconnus insuffisants par tous les Auteurs qui ont crit sur les Antiquits. On y trouve chaque pas des obstacles quon ne peut surmonter. Ils ne sont donc pas les vrais filets dAriadne qui nous nous serviront nous tirer de ce labyrinthe ; il faut par consquent les abandonner. En se conduisant sur les principes de la Philosophie Hermtique, & en les tudiant assez pour se mettre en tat den faire de justes applications, il est peu dhiroglyphes quon ne puisse expliquer. On ne serait pas dans le cas dadmettre comme faits
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historiques ceux qui sont purement fabuleux, & de rejeter de ces faits des circonstances qui les caractrisent particulirement, sous prtexte quelles y ont t cousues pour embellir la narration, & en augmenter le merveilleux. Cette dernire mthode a t suivie par M. lAbb Banier dans sa Mythologie ; & quelque facilit quelle lui ait procur, il se trouve souvent dans la fcheuse ncessit davouer quil lui est impossible de dbrouiller ce chaos. SECTION QUATRIEME. Des Colonies Egyptiennes. La Philosophie Hermtique ne fut pas toujours renferme dans les Bornes de lEgypte, o il semble quHerms lavait fait fleurir. Les habitants de ce pays-l stant trop multiplis, quelques-uns prirent le parti den sortir pour aller stablir dabord dans le voisinage, & puis dans les pays plus loigns. Plusieurs chefs de famille y conduisirent des colonies, & emmenrent des Prtres instruits avec eux. Blus qui fixa son sjour prs de lEuphrate, en tablit Babylone, qui furent surnomms Chaldens. Ils devinrent clbres par les connaissances quils acquirent en observant les Astres la manire dEgypte. Des savants croient que le sabisme, ou cette sorte didoltrie, qui a pour objet de son culte les Astres & les Plantes, commena dans la Chalde, o ces Philosophes Egyptiens staient fixs ; mais il est bien plus vraisernblable quils ly portrent de lEgypte do ils sortaient, & o le Soleil & la Lune taient adors sous le nom dOsiris & dIsis ; puisque Hrodote dit que lAstrologie prit naissance en Egypte, o lon convient quelle y tait cultive ds les temps les plus reculs. Le nom de science Chaldaque quelle a port depuis longtemps, prouve tout au plus que les Astrologues de la Chalde devinrent plus clbres que ceux des autres Nations. Babylone, capitale du pays, quoique la plus idoltre de toutes les villes du monde, suivant lide que nous en donne le Prophte Jrmie (Ch. 50.), en lappelant une terre dIdoles, terra sculptilium, parat avoir tir ses Dieux de lEgypte, dont elle avait conserv jusquaux monstres ; & in portentis gloriantur. Les Prtres, instruits dans les mmes sciences que ceux dont ils venaient de se sparer, savaient aussi sans doute quoi sen tenir au sujet du culte de ces Idoles ; mais obligs au mme secret que ceux dEgypte, ils se firente successivement un devoir de ne pas le divulguer. Les noms de Saturne & de Jupiter donns Blus, prouvent assez clairement quon connaissait dans la Chalde la gnalogie des Dieux Hermtiques des Egyptiens. Danaiis tenta aussi un tablissement hors de son pays. Il quitta lEgypte sa patrie, & partit avec cinquante filles quil avait eues de plusieurs femmes, avec
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tous ses domestiques, & quelques Egyptiens qui voulurent bien le suivre. Il relcha, dit-on, dabord Rhodes, o, aprs avoir consacr une statue Minerve, une des grandes Divinits de lEgypte, il sembarqua & arriva dans la Grce, o, si nous en croyons Diodore, il fit btir la ville dArgos & en Lydie celle de Cypre, dans laquelle il fit lever un Temple Minerve, & y tablit sans doute des Prtres pour le service du mme culte quon rendait en Egypte cette Desse. Le nom de Blides donn aux filles de Danaiis, prouve quil avait quelque affinit avec Blus ; & quelques Auteurs ont en effet regard ce Blus comme le pre de Danaiis. Les allgories que les Potes ont faites sur le supplice des Danades, & sur le massacre de leurs poux, est une nouvelle preuve quelles furent imites dEgypte, o Diodore raconte (L. 2. c. 6.) que 360 Prtres dAchante avaient coutume de puiser de leau dans un vaisseau perc. Nous expliquerons ces allgories dans les Livres suivant. Ccrops venu dEgypte stablit dans lAttique. Il y porta avec les lois de son pays le culte des Dieux quon y adorait, & surtout celui de Minerve, honore Sas sa patrie, celui de Jupiter & des autres Dieux dEgypte : ce fait est attest par toute lAntiquit. Eusebe (Prep. Evang. 1. 10. c. 9.) dit que ce fut lui qui le premier donna le nom de Dieu Jupiter, lui leva un autel, & rigea une statue en lhonneur de Minerve. S. Epiphane rpte la mme chose, & Pausanias lavait dit avant eux ; mais ce dernier (In Attic. 1. 8.)remarque quil noffrait dans ses sacrifices que des choses inanimes. Athnes, le triomphe des arts & des sciences, le sige de la politesse & de lrudition, doit donc ses commencements lEgypte. Quoi quil en soit de cette histoire, les Athniens en convenaient, & se glorifiaient dtre descendus des Sates ; quelques-uns disaient que Dipetes, pre de Mneste, Roi dAthnes, tait Egyptien, de mme quEricthe, qui le premier leur apporta les grains dEgypte, & la manire de les cultiver, ce qui le fit tablir Roi. Il leur enseigna aussi les crmonies de Crs Elusine, suivant celles quobservaient les Egyptiens ; cest pourquoi les Athniens pensaient que ce Roi tait contemporain de Crs. Diodore, en rapportant ceci, ignorait sans doute que Crs & Isis ntaient quune mme Divinit. Il aurait d se souvenir quil avait racont la mme chose de Triptolme. Nous parlerons de la nature de ces grains, & de toute cette histoire dans le quatrime Livre. Les habitants de la Colchide taient aussi une colonie dEgypte, suivant Diodore & Hrodote (L. 2.c. 104. & suiv.), qui apporte en preuve beaucoup de raisons, entre autres quils font circoncire leurs enfants, comme ayant apport cet usage dEgypte. Il ignorait sans doute lEcriture Sainte qui nous marque si positivement lorigine de la circoncision. Diodore concluait, par la mme raison,
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que les Juifs, habitants entre lArabie & la Syrie taient venus dEgypte, mais il ne parle de ces Juifs quaprs leur servitude dans ce pays, & cest loccasion de son erreur. Cette fuite des Juifs est remarquable par tous les vnements qui la prcdrent & la suivirent ; celui qui a le plus de rapport notre sujet, est la quantit prodigieuse dor & dargent qui se trouvait alors parmi les Egyptiens. Mose signifia aux Juifs demprunter de leurs Htes tous les vases dor & dargent quils pourraient en obtenir. Et quels taient ces Htes ? des gens du commun. A qui prtaient-ils ces vases ? des Juifs esclaves, mpriss, has, sans ressource, gens quon ne pouvait gure ignorer avoir le dessein de quitter le pays, & de senfuir pour se soustraire la servitude ; & si le peuple en tait si bien fourni, combien devaient en avoir le Roi & les Prtres qui, comme nous lapprend Hrodote, faisaient construire des btiments pour le conserver ? Cadmus tait originaire de Thbes dEgypte. Ayant t envoy la recherche de sa sur par Agenor son pre, Roi de Phnicie, il se trouva expos une furieuse tempte, qui lobligea de relcher Rhodes, o il rigea un Temple en lhonneur de Neptune, & en confia le service des Phniciens quil laissa dans cette Isle. Il offrit Minerve un vase de cuivre trs beau, & de forme antique, sur lequel tait une inscription, qui portait que lIsle de Rhodes serait ravage par les serpents. Cette inscription seule indique que toute cette histoire est une allgorie de lArt Sacerdotal. Car pourquoi offrir Minerve un vase antique, & de cuivre ? Cadmus doit tre suppos avoir vcu dans des temps bien reculs : quelle pouvait donc tre lantiquit de ce vase ? Il y a apparence quil faut avoir gard la matire, & non la forme. Cette matire est la terre de Rhodes, ou la terre rouge Philosophique, qui doit tre ravage par des serpents, cest--dire dissoute par leau des Philosophes, qui est souvent appele serpent. Cadmus au fait de ces mystres neut pas beaucoup de peine prdire cette dvastation. Le prsent dun vase de cuivre, mme antique, tait-il dune si grande consquence quil et le mrite dtre prsent la Desse de la Sagesse ? Lor, les pierreries auraient t plus dignes delle. Mais sans doute il y avait du mystre l-dessous ; il fallait un vase de cuivre, non du vulgaire, mais de lairain Philosophique, que les favoris de Minerve, les Sages Philosophes appellent communment laton pour leton. Blanchissez le laton, dit Morien (Entret. du Roi Calid.) , & dchirez vos livres. Lazot & le laton vous suffisent. Toute lhistoire de Cadmus sera toujours considre comme une fable pure, qui paratra ridicule tout homme de bon sens, ds quil ne lexpliquera pas conformment la Chimie Hermtique. Quelle ide en effet de suivre un Buf de diffrentes couleurs, de btir une ville o ce Buf sarrte, denvoyer ses
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compagnons une fontaine, qui y sont dvors par un horrible dragon, fils de Typhon & dchidna ; lequel dragon est ensuite tu par Cadmus, qui lui arrache les dents, les sme dans un champ comme on sme du grain, do naissent des hommes qui attaquent Cadmus ; & qui enfin, loccasion dune pierre jete entre eux, se dtruisent les uns & les autres sans quil en reste un seul ? Nous prouverons dans la suite de cet ouvrage, que cette histoire est une allgorie suivie de tout ce qui se passe dans le cours des oprations de luvre Philosophique. M. lAbb Banier (Mythol. T. L p. 67. & T. II. p. 262.) dit que Cadmus porta en Grce les mystres de Bacchus & dOsiris. La Fable nous apprend cependant que Bacchus tait petit-fils de Cadmus. Il est vrai que ce Mythologue introduit un autre Bacchus, fils de Sml, afin dajuster son histoire ; mais sur quel fondement ? Est-il permis dintroduire ainsi de son propre chef des personnages nouveaux pour se tirer dembarras ? Orphe, en transposant dans la Grce les Fables Egyptiennes, les habilla la Grecque, & supposa un Denis, qui ne diffre point de lOsiris des Egyptiens, & du Bacchus des Latins : mais ce Denis ou Osiris tait clbre en Egypte longtemps avant quil ft question de Cadmus. Cest pourquoi les Egyptiens se moquaient des Grecs, lorsquils entendaient ceux-ci dire que Denis tait n parmi eux. Dautres attribuent Mlampe linstitution des crmonies du culte de Denis dans la Grce, lhistoire de Saturne, & la guerre des Titans. Ddale fui, dit-on, lArchitecte du fameux vestibule du Temple lev Memphis en lhonneur de Vulcain. Mais les Grecs, die Diodore, ayant appris les histoires & les allgories des Egyptiens, en prirent occasion den inventer dautres sur ces modles. En effet, les Potes & les Thologiens du Paganisme semblent navoir copi que ces fables dEgypte, transportes dans la Grce par Orphe Muse, Mlampe, & Homre. Les Lgislateurs ont form leurs lois sur celles de Lycurgue ; les Princes des sectes philosophiques ont puis leur systme dans Pythagore, Platon, Eudoxe, & Dmocrite. Et sils ont t si diffrents entre eux, cest quils ntaient pas tous au fait des mystres Egyptiens, & quils en ont en consquence mal expliqu les allgories. Les colonnes de Mercure, desquelles ces premiers Philosophes tirerons leur science, par les explications que les Prtres dEgypte leur en donnrent, pourraient bien tre celles dOsiris & dIsis, donc nous avons parl ; peut-tre les oblisques quon voit encore Rome, quon sait y avoir t transports dEgypte, & donc la surface est remplie de triangles, de cercles, de carrs, & de figures hiroglyphiques. Plus dun Auteur sest donn la torture pour les expliquer : le P. Kircher fait un trait exprs ; mais, malgr son ton dcisif,
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soutenu dune science fort tendue, on ne la pas cru sur sa parole. Cest dans les Auteurs anciens qui puisrent leur science en Egypte, quil faudrait en chercher linterprtation ; mais pour entendre la plupart dentre eux, on aurait aussi besoin du secours dun dipe, parce quils ont crit allgoriquement comme leurs matres. Nayant donc point de guides assurs, les plus clbres Auteurs sont tous diffrents entre eux. Selon Bochard, Mercure est le mme que Chanaan, & selon M. Huet, le mme que Mose. Lun dit quHercule est Samson, & lautre que cest Josu ; Lun que No est Saturne, lautre que cest Abraham. Lun soutient que Crs fut une Reine de Sicile ; lautre quelle ne diffre point dIsis qui ne fut jamais dans ce pays l. Les plus anciens Auteurs ne sont pas mme daccord entre eux ; & outre les contradictions quon y trouve, combien y voit-on de choses gratuites, pour ne rien dire de plus. Quant aux parallles dont les livres de quelques savants modernes sont remplis, je demanderais si lon est reu dire que Thamas-Kouli-Cham est le mme que Tamerlan, parce quon trouve beaucoup de ressemblance dans lhumeur & dans les actions de ces deux Princes ? Je crois quon peut tirer beaucoup de lumires des anciens Auteurs Grecs, pour pntrer dans lobscurit des fables ; non pas quon doive prcisment sen rapporter eux sur la vritable origine des anciens peuples, puisque ce quils en disent est presque tout fabuleux ; mais parce quils ont copi les Egyptiens, qui furent les premiers inventeurs des Fables, & quen faisant le parallle des Fables anciennes de la Grce avec celles de lEgypte, on y remarque aisment quelles sont toutes sorties de la mme source, & quelles ressemblent un voyageur, qui shabille dans chaque pays quil parcourt, suivant la mode qui y est en usage. Les ouvrages Egyptiens, qui auraient pu nous donner quelques ides de leur faon de penser, ceux dHerms & des autres Philosophes nous ont chapp avec le temps, & nous pleurerons toujours sur les tristes cendres de la Bibliothque dAlexandrie. Nous navons plus dautre ressource que celle des Grecs, disciples des savants Prtres dEgypte ; cest donc eux quil faut avoir recours, persuads quils sont entrs dans les ides des matres donc ils avaient reu des leons. Je suis surpris que M. lAbb Banier soit cet gard si peu daccord avec luimme, quaprs avoir dit (Ibid.p. 55.& suiv.) & avoir mme employ toutes les raisons possibles pour prouver que ce nest pas chez les Ecrivains Grecs quil faut chercher lorigine des anciens Peuples, ni des autres monuments de lAntiquit, ce savant les apporte en preuves de ce quil tablit dans tout le cours de son ouvrage. Il est vrai quil a une attention toute particulire choisir
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tout ce que les Auteurs ont avanc de favorable son systme, & rejeter comme fable tout ce qui peut y tre contraire. Il dcide mme sur cela avec le ton dun Juge en dernier ressort ; mais comme il nest pas toujours conforme lui-mme, & quil dclare en plus dun endroit quil faut tenir ses garants pour suspects, il nous rtablit dans nos droits, & nous laisse la libert den penser ce que nous voudrons. Je serais assez du sentiment de Diodore, quant aux noms de quelques anciennes villes, des montagnes, des fleuves, &c. Cet Auteur dit que les anciens Philosophes tirrent de leur doctrine la plupart de ces noms, & dnommrent les lieux suivant les rapports quils y voyaient avec quelques traits de cette science. Il sagit donc de savoir quelle tait cette doctrine. Or personne ne doute que ce ne soit celle quils apprirent en Egypte ; Jamblique (Des mystres des Egyptiens.) nous assure que cette science tait grave sur les colonnes dHerms. Josephe (Des Antiq. des Juifs.) parle de deux colonnes, lune de pierre, lautre de brique, leves avant lu Dluge, sur lesquelles les principes des Arts taient gravs. Bernard, Comte de la Marche Trvisane (Philos. des Mtaux.), instruit par la lecture des livres anciens, dit quHerms trouva sept tables dans la valle dHbron, sur lesquelles taient gravs les principes des Arts libraux. Mais quHerms les ait trouves ou quil les ait inventes, il y a grande apparence que ces principes ny taient quen hiroglyphes ; que cette manire denseigner marquait que le fond de cette science tait un mystre quon ne voulait pas dvoiler tout le monde : par consquent que les termes & les noms employs faisaient aussi partie de ce mystre, do nous devons conclure que les noms donns aux lieux par les anciens Philosophes, tenaient par quelque endroit aux mystres des Egyptiens. Tout esprit qui ne voudra pas demeurer opinitrement attach son prjug, doit voir dans ce que nous avons dit, quel tait lobjet de ces mystres. La magnificence des Rois dEgypte, qui, si nous en croyons Pline (L. 2.6. ch 12.), ne faisaient lever ces merveilles du monde, quafin demployer leurs richesses immenses, est une preuve Dieu palpable de lArt Hermtique. Smiramis fit lever Babylone un Temple en lhonneur de Jupiter, au haut duquel elle plaa trois statues dor, lune de ce Dieu, la seconde de Junon, & la troisime de la Desse Ops. Celle de Jupiter, au rapport de Diodore, subsistait encore de son temps, avait 40 pieds de hauteur, & pesait mille talens Babyloniens. La statue dOps, du mme poids, se voit encore dans la salle dore. Deux lions, ajoute cet Auteur, & des serpents dargent dune grosseur norme sont placs auprs. Chaque figure est du poids de trente talens. La Desse tient la main droite une tte de serpent, & de la gauche un sceptre de pierre. Dans la mme salle se trouve aussi une table dor de 40 pieds de longueur, large de 12, & pesant 50
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talens. La statue de Junon est du poids de 800. Diodore & les autres Historiens rapportent beaucoup de choses qui prouvent les richesses immenses des Egyptiens & des Babyloniens, qui par Belus en tiraient leur origine. Mais ce qui aurait d frapper ces Historiens, & tous ceux qui voyaient la statue dOps, cest son attitude & ses attributs. Je voudrais que nos savants mexpliquassent pourquoi on avait mis un sceptre de pierre lune des mains de cette Desse, & un serpent lautre ? Fait-on des sceptres de pierre une statue dor ? une telle ide ne passerait-elle pas pour ridicule aux yeux de ceux qui ny verraient rien dallgorique ? Mais la Desse Ops tant prise hermtiquement, il tait naturel de la reprsenter ainsi, parce que lor des Philosophes est appel pierre, & leur mercure serpent. Ops ou la Terre qui en tait la matire, tenait ces deux symboles la main pour indiquer quelle contenait ces deux principes de lArt. Et comme cet Art tait la source des richesses, Ops en fut regarde comme la Desse. On avait mme dsign la chose plus particulirement en mettant auprs dOps deux lions & deux serpents, parce que les Philosophes employaient pour lordinaire lallgorie de ces animaux, pour signifier les principes matriels de luvre, pendant le cours des oprations. Jupiter & Junon frre & sur, poux & pouse, se trouvaient dans cette salle avec leur grand-mre, & devant eux une table dor commune aux trois, parce quils sortent du mme principe aurifique, duquel lon extrait deux choses, une humidit arienne & mercurielle, & une terre fixe, igne, qui runies ne font quune & mme chose, appele or Hermtique, commun aux trois, puisquil en est compos ; & le vrai remde de lesprit, dont nous avons parl, auquel Diodore donne le nom de Nepentes, parce quil est fait de lherbe prtendue de ce nom, donc Homre (Odiss. 1.4. v. 221. & Suiv.) dit quon compose en Egypte le remde qui fait oublier tous les maux, & fait mener lhomme une vie exempte de douleur & de chagrin ; proprits tant vantes de lor Hermtique. Le mme Pote ajoute que ce remde tait celui dHlne, fille de Jupiter, celle qui occasionna la guerre de Troye. Nous en verrons ses raisons dans le sixime Livre. Lorigine Egyptienne & du remde, & de la manire de le faire, est une preuve quHomre nous donne en passant, quil tait instruit de la nature de ce remde, de ses proprits, & du lieu o il tait en vogue. Il a donc pu le prendre pour sujet de son allgorie de la prise de la ville de Troye, ou tout au moins avoir pris occasion dune guerre, dun sige rel, pour en former une allgorie du grand uvre, comme nous le prouverons en discutant toutes les circonstances de ce sige ; je ne vois gure sur quoi est fond M. lAbb Banier, pour dire (Ibid.T.I.p.67.) quil y avait eu avant Homre des Potes qui avaient trait le sujet de la guerre de Troye, & qui avaient fait des Iliades ; la seule
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raison que ce savant en apporte, cest que la Posie grecque naurait pas commenc par des chef-duvres. Je laisse au Lecteur juger de la bont de ce raisonnement. Louvrage de cet Abb, quoique trs savant & trs bien concert, fourmille de preuves de cette trempe. Si Homre, pour donner un air de vraisemblance sa fiction, a introduit des noms de villes & de peuples existants, on est oblig davouer quon ne connat Ithaque, les Cimmriens, lIsle de CalypSo, & beaucoup dautres choses, que dans ses ouvrages. O viton jamais les Arimaspes, les Issedons, les Hyperborens, les Acphales, &c. ? Mais on convient que les fables tirent leur origine dEgypte & de la Phnicie ; cest donc par celles qui se dbitaient dans ces pays-l, quil faut juger des autres, au moins des plus anciennes. Je ne pense pas trouver des contradicteurs sur cet article ; mais conviendra-t-on avec moi que tous les monuments, dont jai parl soient une preuve convaincante que lArt Hermtique tait connu & pratiqu chez les Egyptiens ? Les savants, quelque peu daccord quils soient entre eux, ont fortifi par leurs ouvrages le prjug qui a pris naissance dans le rcit des anciens Historiens. On a cru qutant plus prs que nous ne le sommes de ces temps obscurs, on ne pouvait mieux faire que de suivre le chemin quils nous ont trac, persuad quils taient au fait de tout cela. On savait cependant, & ces Anciens le disent eux-mmes, que les Prtres dEgypte gardaient un secret inviolable sur la vritable signification de leurs Hiroglyphes ; mais on na pas fait assez de rflexions l-dessus. Il sagirait donc de dpouiller tout prjug cet gard ; dexaminer les choses sans prvention, & de comparer les explications que les Antiquaires ou les Mythologues ont donn des Hiroglyphes & des Fables Egyptiennes, avec celle que jen donne, & juger ensuite de la vrit des unes & des autres. Par cette mthode on se trouvera en tat de dcider si la Morale, la Religion, la Physique & lHistorie ont fourni matire ces Fables & ces Hiroglyphes ; ou sil nest pas plus simple de leur donner un seul & unique objet, tel quun secret aussi prcieux, & dune aussi grande consquence que peut ltre celui qui conserve lhumanit dans tour ltat parfait donc elle est susceptible, en lui procurant la source des richesses & de la sant.

LIVRE II. Des allgories qui ont un rapport plus palpable avec lArt Hermtique. Jamais pays ne fut plus fertile en fables que la Grce. Celles quelle avait reues dEgypte ne lui suffisaient pas, elle en inventa un nombre infini. Les Egyptiens ne reconnaissaient proprement pour Dieux quOsiris, Isis & Orus, mais ils en
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multiplirent les noms, & se trouvrent engags par-l en multiplier les fictions historiques. De l vinrent douze Dieux principaux, Jupiter, Neptune, Mars, Mercure, Vulcain, Apollon, Junon, Vesta, Cers, Vnus, Diane & Minerve, six mles & six femelles. Ces 12 seuls regards comme grands Dieux taient reprsentes en statues dor. Dans la suite on en imagina dautres, auxquels on donna le nom de demi-Dieux, qui ntaient pas connus du temps dHrodote, ou du moins dont il ne fait pas mention sous ce titre. Leurs figures croient sculptes en bois, ou en pierre, ou en terre. Le mme Hrodote dit (In Euterp. C. 50.) que les Egyptiens imposrent les premiers ces douze noms, & que les Grecs les reurent deux. Les premiers des Grecs qui passrent en Egypte, sont, suivant Diodore de Sicile, Orphe, Mute, Mlampe, & les autres dont nous avons parl dans le livre prcdent. Ils y puisrent les principes de la Philosophie & des autres sciences, & les transportrent dans leur pays, o ils les enseignrent de la manire dont ils les avaient apprises ; cest--dire, sous le voile des allgories & des fables. Orphe y trouva le sujet de ses Hymnes sur les Dieux, & les Orgies (M. lAbb Banier. Myth. T. II. p. 273.). Que ces solemnits tirent leur origine de lEgypte, cest un fait dont conviennent galement les Mythologues & les Antiquaires, & quon na pas besoin de prouver. Ce Pote introduisit dans le culte de Denys les mmes crmonies quon observait dans le culte dOsiris. Celles de Cers se rapportaient celles dIsis. Il fit mention le premier des peines des impies, des Champs Elyses, & fit natre lusage des statues. Il feignit que Mercure tait destin conduire les mes des dfunts, & devint limitateur des Egyptiens dans une infinit dautres fictions. Lorsque les Grecs virent que Psammticus protgeait les trangers, & quils pourraient voyager en Egypte sans risque de leur vie ou de leur libert, ils y abordrent en assez grand nombre, les uns pour satisfaire leur curiosit sur les merveilles quils avaient apprises de ce pays l, les autres pour sinstruire. Orphe, Muse, Linus, Mlampe & Homre y passrent successivement. Ces cinq avec Hsiode furent les propagateurs des Fables dans la Grce, par les Pomes pleins des fictions quils y rpandirent. Sans doute que ces grands hommes nauraient pas adopt & rpandu de sang froid tant dabsurdits apparences, sils navaient au moins souponn un sens cach, raisonnable, & un objet rel envelopp dans ces tnbres. Auraient-ils, par drision & malicieusement, voulu tromper les Peuples ? & sils pensaient srieusement que ces personnages taient des Dieux, quils devaient reprsenter comme des modles de perfection & de conduite, leur auraient-ils attribu des adultres, des incestes, des parricides, & tant dautres crimes de toute espce ? Le ton sur lequel Homre en parle suffit pour donner entendre quelles taient ses ides
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cet gard. Il est donc bien plus probable quils ne pressentaient ces fictions que comme des symboles & des allgories, quils voulurent rendre plus sensibles en personnifiants & difiant les effets de la Nature. Ils assignrent en consquence un office particulier chacun de ces personnages difi, rservant seulement lEmpire universel de lUnivers un seul & unique vrai Dieu. Orphe sexplique assez clairement ; l-dessus, en disant que tous ne sont quune mme chose comprise sous divers noms. Car tels sont ses termes : Le Messager interprte Cyllenien est tous. Les Nymphes sont leau ; Crs les grains ; Vulcain est le feu ; Neptune la mer ; Mars la guerre ; Vnus la paix ; Thmis la justice ; Apollon, dardant ses flches, est le mme que le Soleil rayonnant, soit que cet Apollon soit regard comme agissant de loin ou de prs, soit comme Devin, Augure, ou comme le Dieu dEpidaure, qui gurit les maladies. Toutes ces choses ne font quune, quoiquelles aient plusieurs noms. Hermsianax dit que Pluton, Persephone, Crs, Vnus & les Amours, les Tritons, Nre, Thtis, Neptune, Mercure, Junon, Vulcain, Jupiter, Pan, Diane & Phbus ne sont que le mme Dieu. Tous les offices de la Nature devinrent donc des Dieux entre leurs mains ; mais des Dieux soumis un seul Dieu suprme, suivant ce quils en avaient appris en Egypte. Ces diffrents attributs de la Nature regardaient cependant des effets particuliers, ignors du Peuple, & connus seulement des Philosophes. Si quelques-unes de ces fictions eurent lUnivers en gnral pour objet, on ne saurait nier que le plus grand nombre nait eu une application particulire ; & plusieurs dentre elles sont si spcialement dtermines, quon ne saurait sy mprendre. Il surfit de passer les principales en revue, pour mettre en tat de porter son jugement sur les autres. Je parlerai donc en premier lieu de lexpdition de la Toison dor : des pommes dor : du jardin des Hesprides, & quelques autres qui manifestent plus clairement que lintention des Auteurs de ces fictions tait dy enveloppe les mystres de lArt Hermtique. Orphe est le premier qui ait fait mention de lexpdition de la Toison dor, si lon veut admettre les ouvrages dOrphie comme appartenant ce premier des Potes Grecs ; mais je nentre pas dans cette discussion des savant : que ces ouvrages soient vrais ou supposs, peu mimporte ; il me suffit quils soient partis dune plume trs ancienne, savante, & au fait des mystres des Egyptiens & des Grecs. S. Justin en son Parenet ; Lactance, & S. Clment dAlexandrie, dans son Discours aux Gentils, parlent ; dOrphe sur ce ton-l. Ce Pote a donn cette fiction un air dhistoire qui la fait regarder comme telle par nos Mythologues modernes mmes, malgr limpossibilit o ils se
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trouvent den ajuster les circonstances. Ils ont mieux aim y chouer, que dy voir le sens cach & mystrieux quelle prsente, & que lAuteur mme a manifest assez visiblement en citant, dans le cours de cette fiction, quelques autres de ses ouvrages ; savoir, un Trait des petites pierres, & un autre de lantre de Mercure comme source de tous les biens. Il est ais de voir de quel Mercure il entend parler, puisquil le prsente comme faisant partie de lobjet que se proposait Jason dans la conqute de la Toison dor. CHAPITRE PREMIER. Histoire de la conqute de la Toison dor. Il y a peu dAuteurs anciens qui ne parlent de cette fameuse conqute. Elle a exerc lesprit de nos savants, qui ont fait beaucoup de dissertations sur ce sujet, & M. lAbb Banier, qui en a insr plusieurs dans les Mmoires de lAcadmie des Belles Lettres, regarde ce fait comme si constant, quon ne peut, dit-il (Mytlolog T. III. P.198.), le dtacher de lhistoire ancienne de la Grce, sans renverser presque toutes les gnalogies de ce temps-l. Nous avons un Pome l-dessus sous le nom d Orphe ; mais Vossius prtend que ce Pote nen est pas lAuteur, & que ce Pome nest pas plus ancien que Pisistrate (Vossius de Poti Grcis & Latinis, cap.9.). On lattribue Onomacrite, & lon dit quil fut compos vers la 50e. Olympiade. Il pourrait bien se faire que cet Onomacrite nen ft pas lAuteur, mais seulement le restaurateur, ou quil en eut recueilli tous les fragments disperss, comme Aristarque ceux d Homre. Apollonius de Rhodes en composa un sur la mme matire vers le temps des premiers Ptolomes. Pindare en fait un allez long dtail dans la quatrime Olympique, & dans la troisime Isthmique ; beaucoup dautres Potes font de frquentes allusions cette conqute. Mais ce qui prouve lantiquit de cette fable, cest quHomre en dit deux mots dans le douzime Livre de lOdysse M. lAbb Banier trouve une erreur dans cet endroit de ce dernier Pote, & dit quil fait parler Circ de certaines roches errantes comme situes sur le dtroit qui spare la Sicile de lItalie, & quelles sont en effet lentre du Pont-Euxin. Pour ajuster cette expdition aux ides de M. lAbb Banier, ces roches ne sauraient la vrit se trouver au lieu marqu dans Homre ; mais jaurais cru quil tait plus propos de chercher les moyens daccorder M. labb Banier avec Homre, que daccuser ce Pote derreur, pour luder les difficults que cet endroit faisait natre. Il est ais de se tirer dembarras quand on a recours de semblables ressources. Homre avait sans doute ses raisons pour placer l ces roches errantes ; car la plupart des erreurs que lon trouve dans ce Pote, & dans les autres inventeurs des fables, semblent y tre mises avec affectation, comme pour indiquer la postrit que ce sont des fictions pures quils dbitent, & non
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de vritables histoires. Les lieux que lon fait parcourir aux Argonautes, les endroits o on les fait aborder sont si loigns de la route quils auraient d & pu tenir ; il y a mme une impossibilit si manifeste quils aient tenu celle dont Orphe parle, quon voit clairement que lintention de ce Pote ntait que de raconter une fable. Les difficults qui se prsentent en foule un Mythologue qui veut trouver une vritable histoire dans cette fiction, nont pas rebut la plupart des savants. Eustathe (Sur le vers 686 de Denys Perigete.) parmi les Anciens, la regard comme une expdition militaire, laquelle, outre lobjet de la Toison dor, cest-dire, selon lui, le recouvrement des biens que Phryxus avait emports dans la Colchide, avait encore dautres motifs, comme celui de trafiquer sur les ctes du Pont-Euxin, & dy tablit quelques colonies pour en assurer le commerce. Ceux qui ont voulu ramener la plupart des Fables anciennes lHistoire Sainte, comme le P. Thomasin & M. Huet, se sont imagins y voir lhistoire dAbraham, dAgar & de Sara, de Mose & de Josu. En suivant de pareilles ides, il nest point de fables, si palpablement fables quelles soient, quon ne puisse y faire venir. Eustathe, pour accrditer son sentiment, dit quil y avait un nombre de vaisseaux runis en une flotte, dont le Navire Argo en tait comme lAmiral ; mais que les Potes nont parl que dun seul vaisseau, & nont nomm que les seuls chefs de cette expdition. Je ne pense pas quon en croit cet Auteur sur sa parole, puisquil nen a dautre garant que la raison de convenance, qui exigeait que les choses fussent ainsi pour que son sentiment pt se soutenir. M. lAbb Banier, qui suit assez bien Eucasthe dans ce genre de preuves, dcide hardiment que cette expdition nest point le mystre du grand uvre. A-t-il prononc avec connaissance de cause ? avait-il lu les Philosophes ? avait-il mme du grand uvre lide quil faut en avoir ? Je rpondrais bien quil nen connaissait que le nom, mais nullement les principes. Pour donner une ide juste de cette fiction, il faudrait prendre la chose ds son origine, expliquer comment cette prtendue Toison dor fut porte dans la Colchide, & faire toute lhistoire dAthamas, dIno, de Nephel, dHell & de Phryxus, de Larque & de Mlicette ; mais comme nous aurons occasion den parler dans le quatrime Livre, en expliquant les Jeux Isthmiques, nous entrerons seulement dans le dtail de cette expdition, en suivant ce quOrphe & Apollonius en ont rapport. Jason eue pour pre Eson, Crthus pour aeul, Eole pour bisaeul, & Jupiter pour trisaeul. Sa mre fut Polimede, fille dAutolycus, dautres disent
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Alcimede, ce qui convient galement pour le fond de lhistoire, suivant mon systme. Tyro, fille de Salmone, leve par Crthus, frre de celui-ci, plut Neptune, & en eut Nle & Plias ; elle ne laissa pas ensuite dpouser Crthus son oncle, dont elle eut trois fils, Eson, Phers & Amithaon. Crthus btit la ville dIolcos, donc il fit la capitale de ses Etats, & laissa en mourant la couronne Eson. Plias, qui Crthus navait point donn dtablissement, comme ne lui appartenant pas, se rendit puissant par ses intrigues, & dtrna Eson. Jason qui vint au monde sur ces entrefaites, donna de la jalousie & de linquitude Plias, qui chercha en consquence tous les moyens de le faire prir. Mais Eson, avec son pouse, ayant pntr les mauvais desseins de lusurpateur, portrent le Jeune Jason, qui sappelait alors Diomede, dans lantre de Chiron, fils de Saturne & de la Nymphe Philyre, qui habitait sur le Mont Plion, & lui confirent son ducation. Le Centaure passait pour lhomme le plus sage & le plus habile de son temps. Jason y apprit la Mdecine & les Arts utiles la vie. Ce jeune Prince, devenu grand, sintroduisit dans la Cour dIolcos, aprs avoir excut de point en point tout ce que lOracle lui avait prescrit. Plias ne douta pas que Jason ne sacqut bientt la faveur du Peuple & des Grands. Il en devint jaloux, & ne cherchant quun honnte prtexte pour sen dfaire, il lui proposa la conqute de la Toison dor, persuad que Jason ne refuserait pas une occasion si favorable dacqurir de la gloire. Plias, qui en connaissait tous les risques, pensait quil y prirait. Jason prvoyait lui-mme tous les dangers quil avait courir. La proposition fut nanmoins de son got, & son grand courage ne lui permit pas de ne point laccepter. Il disposa donc tout pour cet effet, & suivant les conseils de Pallas, il fit construire un vaisseau, auquel il mit un mt fait dun chne parlant de la fort de Dodone. Ce vaisseau fut nomm le Navire Argo ; & les Auteurs ne sont pas daccord sur le motif qui le fit nommer ainsi. Apollonius, Diodore de Sicile, Servius & quelques autres prtendent que ce nom lui fut donn, parce quArgus en proposa le dessein ; & lon varie encore beaucoup sur cet Argus, les uns le prenant pour le mme que Junon employa la garde dIo, fils dArustor ; mais Meziriac (Sur lEp. Hypsiphile Jason.) veut quon lise dans Apollonius de Rhodes, fils dAlector, au lieu de fils dArestor. Sans entrer dans le dtail des diffrents sentiments au sujet de la dnomination de ce vaisseau, que lon peut voir dans plusieurs Auteurs, je dirai seulement quil fut construit du bois du Mont Plion, suivant lopinion la plus commune des Anciens. Prolme Ephestion dit, au rapport de Photius, quHercule lui-mme en fut le constructeur. La raison que M. lAbb Banier apporte pour rejeter cette opinion, nest point du tout concluante cet gard. Quant la forme de ce vaisseau, les
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Auteurs ne sont pas plus daccord entre eux. Les uns disent quil tait long, les autres rond ; ceux-l, quil avait vingt-cinq rames de chaque ct ; ceux-ci quil en avait trente ; mais on convient en gnral quil ntait pas fait comme les vaisseaux ordinaires. Orphe & les plus anciens Auteurs qui en ont parl, nayant rien dit de cette forme, tout ce que les autres en rapportent nest fond que fur des conjectures. Toutes les circonstances de cette expdition prtendue souffrent contradiction. On varie & sur le Chef & fur le nombre de ceux qui laccompagnrent. Quelques-uns assurent quHercule fut dabord choisi pour Chef, & que Jason ne le devint quaprs quHercule eut t abandonn dans la Troade, o il tait descendu terre pour aller chercher Hylas. Dautres prtendent quil neut aucune part cette entreprise ; mais le sentiment ordinaire est quil sembarqua avec les Argonautes. Quant au nombre de ceux-ci, on ne peut rien tablir de certain, puisque des Auteurs en nomment dont les autres ne font aucune mention. On en compte communment cinquante, tous dorigine divine. Les uns fils de Neptune, les autres de Mercure, de Mars, de Bacchus, de Jupiter. On peut en voir les noms & lhistoire abrge dans le Tome troisime de la Mythologie de M. lAbb Banier, page 211 & Suiv. o il explique le tout conformment ses ides, & dcide son ordinaire quil faut rejeter ce quil ne peut y ajuster. Il admet, par exemple, dans le nombre de ces Argonautes, Acaste, fils de Plias, & Nle, frre de celui-ci. Y a-t-il apparence, si cette expdition tait un fait vritable, quon et suppos que Plias, perscuteur & ennemi jur de Jason ; ce Plias mme qui nengageait ce neveu dans cette expdition prilleuse, que parce quil regardait sa perte comme assure, et permis Acaste de ly accompagner, lui qui ne cherchait faire prir Jason que pour conserver la couronne ce fils ? On ne manquerait pas de raison pour en rejeter dautres que ce savant Mythologue admet sur la foi dautres Auteurs ; & il serait ais de prouver quils ne pouvaient sy tre trouvs, suivant le systme de ce savant ; mais il faudrait une discussion qui nentre pas dans mon plan. Lorsque tout fut prt pour le voyage, la troupe de Hros sembarqua, & le vent tant favorable on mit la voile, on aborda en premier lieu Lemnos, afin de se rendre Vulcain favorable. Les femmes de cette Isle ayant, dit-on, manqu de respect Vnus, cette Desse, pour les en punir, leur avoir attach une odeur insupportable, qui les rendit mprisables aux hommes de cette Isle. Les Lemniennes piques complotrent entre elles de les assassiner tous pendant leur sommeil. La seule Hypsiphile conserva la vie son pre Thoas, qui pour lors tait Roi de lIsle, Jason sacquit les bonnes grces dHypsiphile, & en eut des enfants.
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Au sortir de Lemnos, les Tyrrmens leur livrrent un sanglant combat, o tous ces Hros furent blesss, except Glaucus qui disparut, & fut mis au nombre des Dieux de la mer (Pausis dans Athen. 1. 7. c. 12.), Del ils tournrent vers lAsie, abordrent Marsias, Cius, Cyzique, en Iblie : ils sarrtrent ensuite dans la Bblycie, qui tait lancien nom de la Bithynie, sil faut en croire Servius (Sur le 5e. liv. de lEnide, v. 373.), Amycus qui y rgnait, avait coutume de dfier au combat du ceste ceux qui arrivaient dans ses Etats. Pollux accepta le dfi, & le fit prir sous ses coups. Nos voyageurs arrivrent aprs cela vers les Syrtes de la Lybie, par o lon va en Egypte. Le danger quil y avait traverser ces Syrtes, fit prendre Jason & ses compagnons le parti de porter leur vaisseau sur leurs paules pendant douze jours, travers les dserts de la Lybie ; au bout duquel temps ayant retrouv la mer, ils le remirent flots. Ils furent aussi rendre visite Phine, Prince aveugle, & sans cesse tourment par les Harpies, dont il fut dlivr par Calais & Zeths, enfants de Bore, qui avaient des ailes. Phine, devin & plus clairvoyant des yeux de lesprit que de ceux du corps, leur indiqua la route quils devaient tenir. Il faut, leur dit-il, aborder premirement aux Ins Cyances, (que quelques-uns ont appeles Symplegades, ou cueils qui sentre heurtent ). Ces Isles jettent beaucoup de feu ; mais vous viterez le danger en y envoyant une colombe. Vous passerez de-l en Bithynie, & laisserez ct lIsle Thyniade. Vous verrez Mariandynos, Achruse, la Ville des Enetes, Carambim, Halym, Iris, Thmiscyre, la Cappadoce, les Calybes, & vous arriverez enfin au fleuve Phasis, qui arrose la terre de Circe, & d-l en Colchide o est la Toison dor. Avant dy arriver les Argonautes perdirent leur Pilote Tiphis, & mirent Ance sa place. Toute la troupe dbarqua enfin sur les terres d tes, fils du Soleil & Roi de Colchos, qui leur fit un accueil trs gracieux. Mais comme il tait extrmement jaloux du trsor quil possdait, lorsque Jason parut devant lui, & quil eut t inform du motif qui lamenait, il parut consentir de bonne grce lui accorder sa demande ; mais il lui fit le dtail des obstacles qui sopposaient ses dsirs. Les conditions quil lui prescrivit taient si dures, quelles auraient t capables de faire dsister Jason de son dessein. Mais Junon qui chrissait Jason, convint avec Minerve quil fallait rendre Mde amoureuse de ce jeune Prince, afin quau moyen de lart des enchantements dont cette Princesse tait parfaitement instruite, elle le tirerait des prils o il sexposerait pour russir dans son entreprise. Mde prit en effet un tendre intrt Jason ; elle lui releva le courage, & lui promit tous les secours qui dpendaient delle, pourvu quil sengaget lui donner sa foi. La Toison dor tait suspendue dans la fore de Mars, enceinte dun bon mur, & lon ne pouvait y entrer que par une seule porte garde par un horrible Dragon,
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fils de Typhon & dEchidna. Jason devait mettre sous le joug deux Taureaux, prsent de Vulcain, qui avaient les pieds & les cornes dairain, & qui jetaient des tourbillons de feu & de flammes par la bouche & les narines ; les atteler une charrue, leur faire labourer le champ de Mars, & y semer les dents du Dragon, quil fallait avoir tu auparavant. Des dents de ce Dragon semes devaient natre des hommes arms, quil fallait exterminer jusquau dernier, & que la Toison dor serait ainsi la rcompense de sa victoire. Jason apprit de son amante quatre moyens pour russir. Elle lui donna un onguent dont il soignit tout le corps, pour se prserver contre le venin du Dragon, & le feu des Taureaux. Le second fut une composition somnifre qui assoupirait le Dragon sitt que Jason la lui aurait jete dans la gueule. Le troisime une eau limpide pour teindre le feu des Taureaux ; le quatrime enfin une mdaille, sur laquelle le Soleil & la Lune taient reprsents. Ds le lendemain Jason muni de tout cela se prsente devant le Dragon, lui jette la composition enchante ; il sassoupit, sendort, devient enfl & crve. Jason lui coupe la tte, & lui arrache les dents. A peine a-t-il fini que les Taureaux viennent lui, en faisant jaillir une pluie de feu. Il sen garantit en leur jetant son eau limpide. Ils sapprivoisent linstant ; Jason les saisit, les met sous le joug, labour le champ & y sme les dents du Dragon. Tout aussitt en voit sortir des combattants ; mais suivant, toujours les bons conseils de Mde, il sen loigne un peu, leur jette une pierre qui les met en fureur ; ils tournent leurs armes les uns contre les autres, & sentre-tuent tous. Jason dlivr de tous ces prils, court se saisir de la Toison dor, revient victorieux son vaisseau, & part avec Mde, pour retourner dans sa patrie. Telle est en abrg la narration dOrphe, ou, si lon veut, dOnomacrite. M. lAbb Banier dit que lArgonaute Orphe avait crit une relation de ce voyage en langue Phnicienne. Je ne vois pas sur quoi ce Mythologue fonde cette supposition. Orphe ntait pas Phnicien ; il accompagnait des Grecs, & il crivait pour des Grecs. Brochart lui aura sans doute fourni cette ide, parce quil prtendait trouver lexplication de ces fictions dans ltymologie des noms Phniciens. Mais ce systme ne peut avoir lieu lgard de lexpdition des Argonautes, dont tous les noms font Grecs & non Phniciens. Si Onomacrite a fait son Pome Grec sur le Pome Phnicien dOrphe, & quil nentendt pas cette dernire langue, comme le prtend M. lAbb Banier, Onomacrite aura-t-il pu suivre Orphe ? Si lon me prsentait un Pome Chinois que Je nentendisse pas, pourrais-je le traduire ou limiter ? La relation dApollonius de Rhodes, & celle de Valerius Flaccus ne diffrent
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gure de celle dOrphe ; mais plusieurs Anciens y ont ajout des circonstances quil est inutile de rapporter. Ceux qui ont lu ces Auteurs y ont vu que Mde, en se sauvant avec Jason, massacra son frre Absyrthe, le coupa en morceaux, & rpandit ses membres sur la route, pour retarder les pas de son pre, & de ceux qui la poursuivaient ; qutant arrive dans le pays de Jason, elle rajeunit Eson, pre de son amant, & fit beaucoup dautres prodiges. Ils y auront lu que Phryxus traversa lHellespont sur un Blier, arriva Colchos, y sacrifia ce Blier Mercure, & en suspendit la Toison, dore par ce Dieu, dans la fort de Mars ; quenfin de tous ceux qui entreprirent de sen emparer, Jason fut le seul qui Mde prta son secours, sans lequel on ne pouvait russir. Avant dentrer dans le dtail des explications Hermtiques de cette fiction, voyons en peu de mots ce quen ont pens quelques savants accrdits. Le plus grand nombre la regarde comme la relation dune expdition relle, qui contribuait beaucoup claircir lhistoire dun sicle, dont ltude est accompagne de difficults sans nombre. M. le Clerc (Bibliot. Unv. c.21.) la prise pour le rcit dun simple voyage de Marchands Grecs, qui entreprirent de trafiquer sur les ctes Orientales du Pont-Euxin. Dautres prtendent que Jason fut Colchos pour revendiquer les richesses relles que Phryxus y avait emportes, dautres enfin que cest une allgorie. Plusieurs ont imagin que cette prtendue Toison dor devait sentendre de lor des mines emport par les torrents du pays de Colchos, que lon ramassait avec des toisons de Blier ; ce qui se pratique encore aujourdhui en diffrents endroits. Strabon est de ce dernier sentiment. Mais Pline pense avec Varron que les belles laines de ce pays-l ont donn lieu ce voyage, & aux fables que lon en a faites. Palephate, qui voulait expliquer tout sa fantaisie, a imagin que sous lemblme de la Toison dor, on avait voulu parler dune belle statue de ce mtal, que la mre de Plops avait fait faire, & que Phryxus avait emporte avec lui dans la Colchide. Suidas croit que la Toison dor tait un livre de parchemin qui contenait lArt Hermtique, ou le secret de faire de lor. Tollius a voulu, dit M. lAbb Banier, faire revivre cette opinion, & a t suivi par tous les Alchimistes. Il est vrai que Jacques Tollius dans son Trait Fortuita, a adopt ce sentiment ; mais M. lAbb Banier, en disant que tous les Alchimistes pensent comme lui, donne une preuve bien convaincante quil na pas lu les ouvrages des Philosophes Hermtiques, qui regardent la fable de la Toison dor, non pas comme Suidas & Tollius, mais comme une allgorie du grand uvre, & de ce qui se passe dans le cours des oprations de cet Art. On en sera convaincu si lon veut prendre l peine de lire les ouvrages de Nicolas Flamel, dAugurelle, de dEspagnet, de Philalthe, &c. Quelques Auteurs ont tent de donner cette fable un sens purement moral ; mais ils ont chou : dautres enfin forcs par lvidence ont
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avou que ctait une allgorie faite pour expliquer les secrets de la Nature, & les oprations de lArt Hermtique, Nol le Comte est de ce sentiment (Mythol. 1 6. c. 8.), quant cette fiction, sans cependant ladmettre pour les autres. Eustathius parmi les Anciens lexplique de la mme sorte dans des notes sur Denis le Gographe. Examinons lgrement ces diffrentes opinions, le Lecteur pourra, juger ensuite quelle est la mieux fonde. Quelque diffrentes & extravagantes que soient, au moins en apparence, les relations des Auteurs, tant de lalle que du retour des Argonautes, on prtend tirer de lexistence relle de ces lieux quon leur fait parcourir une preuve de la ralit de cette expdition. De graves Historiens les ont en consquence adoptes en tout ou en partie, tels quHtace de Milet, Timagete, Time, &c. Sirabon mme, qui ny ajoute pas foi, fait mention des monuments trouvs dans les lieux cits par les Potes. Mais ne sait-on pas quune fiction, un roman, nont de grce quautant que ce quils mnent sur la scne approche du vrai ? Le vraisemblable les fait prendre pour des histoires ; sans cette qualit, on ny verrait quune fable pure, aussi purile & aussi insipide que les Contes des Fes. Lexistence relle des lieux de ces pays-l ne saurait dailleurs former une preuve, pas mme une prsomption pour tablir la ralit de cette histoire, puisque Diodore de Sicile (Liv. a. ch. 6.) assure positivement que la plupart des lieux de la Grce ont tir leurs noms de la doctrine de Muse, dOrphe, &c. Or la doctrine de ces Potes tait celle quils apprirent des Prtres dEgypte, & lon a vu ci-devant que celles des Prtres dEgypte tait la Philosophie dHerms, ou lArt Sacerdotal, appel depuis lArt Hermtique. Mais ce qui prouve clairement que lhistoire des Argonautes nest pas vritable, cest que le temps, les personnes & leurs actions, jointes aux circonstances quon en rapporte, ne sont point du tout conformes la vrit. Si lon fait attention au temps, il sera ais de voir combien se sont tromps ceux qui ont voulu en dterminer lpoque. Les savants ont trouv un si grand embarras ce sujet, quils nont pu saccorder entre eux. Presque tous ont pris pour point fixe lvnement de la guerre de Troye, parce quHomre dans son Iliade nomme quelques-uns de ces guerriers, ou leurs fils, ou leurs petits-fils comme ayant assists cette seconde expdition. Mais pour avoir un ple fixe, avec lequel on pt faire comparaison, il et fallu que lpoque mme de la guerre de Troye ft dtermine ; ce qui nest pas, comme nous le dmontrerons dans le sixime livre. Ces deux poques tant donc aussi incertaines lune que lautre, elles ne peuvent se servir de preuves rciproques ; & tous les raisonnements que nos savants font en consquence, tombent deux-mmes. Toute lrudition que lon tale ce sujet, nest que de la poudre que lon nous jette devant les yeux. Que
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Castor & Pollux, Philoctete, Euryalus, Nestor, Ascalaphus, Jalmenus & quelques autres soient supposs stre trouvs aux deux expditions, on prouverait tout au plus par-l quelles ne furent pas beaucoup loignes lune de lautre ; mais cela nen dterminerait pas lpoque prcise. Les uns, avec Eusebe, mettent entre ces deux vnements une distance de 96 ans, les autres, avec Scaliger, en comptent seulement 20 ; &M. labb Banier, pour partager le diffrend, ne met quenviron 35 ans. Apollodore fait mourir Hercule 55 ans avant la guerre de Troye (Clem. dAlex. Strom. 1.I.). Hrodote ne compte quenviron 400 ans depuis Homre jusqu lui, & prs de 500 depuis Hercule jusqu Homre, quoiquil ne mette quenviron 160 ans dintervalle entre ce dernier & le sige de Troye. Hercule, suivant Hrodote, serait mort plus de 500 ans avant ce sige ; il faut donc en conclure quHercule ayant t du nombre des Argonautes, cette expdition doit avoir prcd de 300 ans la prise de Troye. Mais, suivant ce calcul, comment quelques-uns des Argonautes, ou leurs fils auraient-ils pu se trouver cette dernire expdition ? Hlne, quon dit en avoir t le sujet, et t alors une beaut bien suranne, & peu capable dtre la rcompense du jugement de Paris. Cette difficult a paru si difficile lever, que quelques Anciens, pour se tirer dembarras, ont imagin quHlne, comme fille de Jupiter, tait immortelle. Tous les Argonautes tant fils de quelque Dieu, ou descendus deux, ne pouvaient-ils pas avoir eu le mme privilge ? Hrodote parle la vrit de ce sige de Troye ; mais les difficults & les objections quil se fait lui-mme sur sa ralit, & les rponses quil y donne, prouvent assez quil ne le croyait pas vritable. Nous discuterons tout cela dans le sixime Livre. Une autre difficult non moins difficile a rsoudre, se prsente dans Thse & sa mre thra. Thse avait enlev Ariadnee, & labandonna dans lIsle de Naxo, o Bacchus layant pouse, en eut Thoas, qui devint Roi de Lemnos & pre dHypsiphile, qui reue Jason dans cette Isle ; Thse eut donc pu alors avoir t laeul dHypsiphile, thhra sa bisaeule. Comment celle-ci aura-t-elle pu se trouver esclave dHlne dans le temps de la prise de Troye ? Il nest pas possible daccorder tous ces faits, en nadmettant mme avec M. lAbb Banier que 35 ans de distance entre ces deux vnements. Thse avait au moins 30 ans, lorsquil entreprit le voyage de lIsle de Crte, pour dlivrer sa patrie du tribut quelle payait Minos ; puisquil avait dj fait presque toutes les grandes actions quon lui attribut ; & quil avait t reconnu Roi dAthnes. thra devait par consquent en avoir au moins 45. Depuis ce voyage de Thse jusqu celui des Argonautes, il doit stre coul environ 40 ans ; puisque Thoas naquit dAriadne, devint grand, rgna mme dans lisle de
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Lemnos, & eut entre autres enfants Hypsiphile, qui regnait dans cette Isle, lorsque Jason y aborda. Les Auteurs disent mme que Jason racontait Hypsiphile lhistoire de Thse, comme une histoire du vieux temps. Nouvelle difficult. Toute lAntiquit convient que Thse, g au moins de cinquante ans, & dj clbre par mille belles actions, ayant appris des nouvelles de la beaut dHlne, rsolut de lenlever. Il fallait bien quelle ft nubile, puisque danciens Auteurs assurent que Thse, aprs lavait enleve, la laissa grosse entre les mains de sa mre thra ; do elle fut ensuite retire par ses frres Castor & Pollux. Ce fait doit avoir ncessairement prcd la conqute de la Toison dor, laquelle ces deux frres assistrent. Que nos Mythologues lvent toutes ces difficults, & tant dautres quil serait ais de leur faire. Et quand mme ils en viendraient bout dune manire satisfaire les esprits les plus difficiles, pourraient-ils se flatter davoir dtermin lpoque prcit du voyage des Argonautes ? Loin que M. lAbb Banier dans ses Mmoires prsents lAcadmie des Belles Lettres, & dans sa Mythologie, ait touch le but cet gard, il semble navoir crit que pour rendre cet vnement plus douteux. Venons la chose mme. Peut-on regarder comme une histoire vritable, un vnement qui ne semble avoir t imagin que pour amuser des enfants ? Persuadera-t-on des gens senss que lon ait construit un vaisseau de chnes parlants ; que des Taureaux jettent des tourbillons de feu par la bouche & les narines ; que des dents dun Dragon semes dans un champ labour, il en naisse aussitt des hommes arms qui sentre-tuent pour une pierre jete au milieu deux ; enfin tant dautres purilits qui sont sans exception toutes les circonstances de cette clbre expdition ? y en a-t-il une seule en effet qui ne soit marque au coin de la Fable, & dune Fable mme assez mal concerte, & trs insipide, si lon ne lenvisage pas dans un point de vue allgorique ? Cest sans doute ce qui a frapp ceux qui ont regard cette relation comme une allgorie prise des mines quon supposait tre dans la Colchide. Ils ont approch plus prs du vrai, & plus encore ceux qui lont interprte dun livre de parchemin qui concernait la manire de faire de lor. Mais quel est lhomme qui pour un tel objet voult sexposer aux prils que Jason surmonta? De quelle utilit pouvaient leur tre les conseils de Mde, ses onguents, son eau, ses pharmaques enchants, sa mdaille du Soleil & de la Lune, &c ? Quel rapport avaient des Bufs vomissant du feu, un Dragon gardien de la porte, des hommes arms qui sortent de terre, avec un livre crit en parchemin, ou de lor que lon ramasse avec des Toisons de Brebis ? Etait-il donc ncessaire que Jason ( qui signifie Mdecin ) ft lev pour cela sous la discipline de Chiron ? Quelle relation aurait encore avec cela le rajeunissement dEson par Mde aprs cette
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conqute ? Je sais que les Mythologues se sont efforcs de donner des explications toutes ces circonstances. On a expliqu le char de Mde tran par deux Dragons, dun vaisseau appel Dragon ; & quand on na pu russir y donner un sens mme forc, on a cru avoir tranch le nud de la difficult en disant avec M. lAbb Banier (Mythol. T. III. p. 259.) : Cest encore ici une fiction dnue de tout fondement. Ressource heureuse ! pouvait-on en imaginer une plus propre faire disparatre tout ce qui se trouve dembarrassant pour un Mythologue ? Mais est-elle capable de contenter un homme sens, qui doit naturellement penser que les Auteurs de ces fictions avaient sans doute leurs raisons pour y introduire toutes ces circonstances ? Presque toutes les explications donnes par les Mythologues, ou ne portent sur rien, ou sont imagines pour luder les difficults. Il est donc vident quon doit regarder la relation de la conqute de la Toison dor comme une allgorie. Examinons chaque chose en particulier Quel fut Jason ? son nom, son ducation, & ses actions lannoncent assez. Son nom signifie Mdecin, & gurison. On le mit sous la discipline de Chiron, le mme ; qui prit soin aussi de lducation dHercule & dAchille, deux Hros, dont lun se montra invincible la guerre de Troye, & lautre fait pour dlivrer la terre des monstres qui linfestaient. Ainsi Jason eut deux matres, Chiron & Mde.. Le premier lui donna les premires instructions & la thorie, le second le guida dans la pratiqua par ses conseils assidus. Sans leur secours un Artiste ne russirait jamais, & tomberait derreurs en erreurs. Le dtail que Bernard Trvisan, & Denis Zachaire (Philos. des Mtaux, Opuscule.) font des leurs, serait capable de faire perdre un Artiste lesprance de parvenir la fin de la pratique de cet Art, sils ne donnaient en mme temps les avertissements ncessaires pour les viter. Jason tait de la race des Dieux. Mais comment a-t-il pu tre lev par Chiron, si Saturne ; pre de celui ci, & Phyllire sa mre nont jamais exist en personne ? On dit que Mde, pouse de Jason, tait petite-fille du Soleil & de lOcan, & fille dtes, frre de Pasipha, & de Circ lenchanteresse. Avouons que de tels parents convenaient parfaitement Jason, pour toutes les circonstances des vnements de sa vie. Tout chez lui tient du divin, jusquaux compagnons mmes de son voyage. Il y a de plus bien des choses observer dans cette fiction. La Navire Argo fut construire, selon quelques-uns, sur le Mont Plion, des chnes parlants de la fort de Odone ; au moins y en mit-on un, soit pour servir de mt, soit la
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poupe ou la proue. Pallas ou la sagesse prsida sa construction. Orphe en fut dsign le Pilote, avec Typhus & Ance, suivant quelques Auteurs. Les Argonautes portrent ce Navire sur leurs paules pendant douze jours travers les dserts de la Libye. Jason stant mis labri du Navire Argo, qui tombait de vtust, fut cras, & prit sous ses ruines. Le Navire enfin fut mis au rang des Astres. Toutes ces choses indiquent videmment quOrphe en fut le constructeur & le Pilote ; cest--dire, que ce Pote se dclare lui-mme pour Auteur de cette fiction, & quil plaa le Navire au rang des Astres, afin de mieux en conserver la mmoire la postrit. Sil la gouverna au son de sa lyre, ctait pour donner entendre quil en composa, lhistoire en vers que lon chantait. Il la construisit suivant les conseils de Pallas, parce que Minerve ou Pallas tait regarde comme la Desse des Sciences, & quil ne faut point, comme on dit, se mettre en tte de vouloir rimer malgr Minerve. Le chne quon employa la construction de ce Navire, est le mme que celui contre lequel Cadmus tua le serpent qui avait dvore ses compagnons ; cest ce chne creux, au pied duquel tait plant le rosier dAbraham Juif, dont parle Flamel (Explicat. Des Hirogl.) ; le mme encore qui environnait la fontaine du Trvisan (Philos. Des Mtaux, 4 part.), & celui donc dEspagnet fait mention au 114e. Canon de son Trait. Il faut donc que ce tronc de chne soit creux ; ce qui lui a fait donner le nom de Vaisseau. On a feint aussi que Typhis ft un des Pilotes, parce que le feu est le conducteur de luvre ; car sumum excito in flammo. On lui donna Ance pour adjoint, afin dindiquer que le feu doit tre le mme que celui dune poule qui couve, comme le disent les Philosophes ; car Ance vient de uln. Suivons prsent Jason dans son expdition. Il aborde premirement Lemnos, & pourquoi ? pour se rendre, dit-on, Vulcain favorable. Quel rapport & quelle relation a le Dieu du feu avec Neptune Dieu de la mer ? Si le Pote avait voulu nous faire entendre que la relation quil nous donnait tait en effet celle dune expdition de mer, serait-il tomb dans une mprise si grossire. Il nignorait pas sans doute que ctait au Dieu des eaux quil fallait adresser ses vux. Mais ctait Vulcain quil tait ncessaire de se rendre favorable, parce que le feu est absolument requis, & quel feu ? un feu de corruption & de putrfaction. Les Argonautes en reconnurent les effets Lemnos ; ils y trouvrent des femmes qui exhalaient une odeur puante & insupportable. Telle est celle de la matire Philosophique, lorsquelle est tombe en putrfaction. Toute putrfaction tant occasionne par lhumidit & le feu interne qui agit sur elle, on ne pouvait mieux la signifier que par les femmes, qui dans le style Hermtique en sont le symbole ordinaire. Morien dit (Entretien du Roi Calid.) que lodeur de la matire est semblable celle des cadavres ; & quelques Philosophes ont donn la
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matire dans cet tat le nom dAssa ftida. Le massacre que ces femmes avaient fait de leurs maris, signifie la dissolution du fixe par laction du volatil communment dsign par des femmes. La volatilisation est indique plus particulirement dans cette circonstance du voyage des Argonautes, car Thoas pre dHypsiphile, qui vient de, cleri, celeriter moveo. Et par sa fille dont le nom signifie, qui aime les hauteurs. Cest ainsi que M. lAbb Banier & plusieurs autres la nomment toujours, quoique Homre (Iliad. 1. 7. v. 469.) & Apollonius (Argonaut. 1. I. v. 637.) lappellent Hypsiphile. Ce qui convient aussi la partie volatile de la matire, qui slve jusqu lentre ou lembouchure du vase scell, & ferme comme une porte mure & bien clause. Les Argonautes se plaisaient dans cette Isle, & semblaient avoir oubli le motif de leur voyage, lorsque Hercule les rveilla de cet assoupissement, & les dtermina quitter ce sjour (Apoll. ibid. v. 864.). A peine eurent-ils quitt le rivage, que les Tyrrhniens leur livrrent un combat sanglant, o tous furent blesss, & Glaucus disparut. Cest le combat du volatil & du fixe, auquel succde la noirceur qui a t prcde de la couleur bleue. Aussi Apollonius ajoute-t-il, v. 922. Illinc profunda nigri pelagi remis transmiserunt. Ut hac Thracum tellurem, hac contrariam Haberent superius imbrum. Et comme les Philosophes donnent aussi les noms de nuit, tnbres cette noirceur, le mme Auteur continue : ........... At sole commodum Occaso devenerunt ad precurrentem peninsulam. Les Argonautes ayant abord en une certaine Isle, ils dressrent un Autel de petites pierres (Ibid.v.1123. & siuv.) en lhonneur de la mre des Dieux ou Cybele Dindymene, cest--dire, la Terre. Titye & Mercure qui seuls avaient secouru & favoris nos Hros, ne furent pas oublis. Ce ntait pas sans raison. Lorsque la matire commence se fixer, elle se change en terre, qui devient la mre des Dieux Hermtiques. Dans ltat de noirceur, cest Saturne le premier de tous. Cybtle ou Rhe son pouse est cette premire terre Philosophique, qui devient mre de Jupiter ou de la couleur grise que cette terre prend. Tirye tait ce Gant clbre, fils de Jupiter & de la Nymphe Elate, que Jupiter cacha dans la terre pour la soustraire au courroux de Junon. Homre dit Titye fils de !a Terre mme:
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Et Tityum vidis terrae gloriosae filium, Presiratum in solo. Odys.I. 11.v. 575. Comme le volume de la terre Philosophique augmente toujours mesure que leau se coagule & se fixe, les Potes ont feint que ce Titye allait toujours en croissant, de manire quil devint dune grandeur norme. Il voulut, dit-on, attenter lhonneur de Latone, mre dApollon & de Diane, qui le turent coup de flche. Cest--dire, que cette terre Philosophique, qui nest pas encore absolument fixe, & qui est dsigne par Latone, comme nous le verrons dans le Livre suivant, devient fixe, lorsque la blancheur, appele Diane ou la Lune des Philosophes, & la rougeur ou Apollon paraissent. Quant aux honneurs rendus Mercure, on en sait la raison, puisquil est un des principaux agents de luvre. Apollonius ne met que ces trois comme les seuls protecteurs & les seuls guides des Argonautes (Lib. I. v. 1125.) : en effet, il ny a que ces trois choses, la Terre, le fils de cette Terre, & leau ou Mercure dans cette circonstance de luvre. Aprs que nos Hros eurent parcouru les ctes de la petite Mysie & de la Troade, ils senttrent en Bebrycie, o Pollux tua Amycus qui lavait dfi au combat du ceste ; cest--dire, que la matire commena se fixer aprs sa volatilisation dsigne par le combat. Elle est encore plus particulirement indique par les Harpies, qui avaient des mains crochues & des ailes dairain, chasse par Calas & Zers fils de Bore ; car les Philosophes donnent le nom dairain ou laton ou leton leur matire dans cet tat : Dealbate latonem & rumpite libres, ne corda vestra. disrumpantur (Morien & presque tous les Adeptes.). Les Argonautes ayant quitt la Bebrycie, abordrent dans le pays o Phine, fils dAgenor, devin & aveugle, tait molest sans cesse par ces Harpies. Elles enlevaient les viandes quon lui servait, & infectaient celles quelles laissaient. Volatiliser, cest enlever. Calas, qui est le nom dune pierre, & Zls les chassrent & les confinrent dans lIsle Plote, cest--dire, qui flotte ou qui nage, parce que la matire, en se coagulant, forme une Isle flottante, comme celle de Dlos, o Latone accoucha de Diane. Les deux fils de Bore sont exprims dans Basile Valentin en ces termes (12 Clefs, Cl. 6.) Deux vents doivent alors souffler sur la matire, lun appel Vulturnus, ou vent dOrient, lautre Notus, ou vent du Midi. Ces vents doivent donc souffler sans relche, jusqu ce que lair soit devenu eau ; alors ayez confiance, & comptez que le spirituel deviendra corporel, cest--dire, que les parties volatiles se fixeront. Tous les noms donns aux Harpies expriment quelque chose de volatil & de tnbreux. Suivant Brochart, Occipet , qui vole ; Celeno, obscurit, nuage ; Aello, tempte ;
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do il a conclu quelles ne signifiaient que des sauterelles. Elles taient filles de Neptune & de la Terre; cest--dire, de, la terre & de leau mercurielle des Philosophes. On dit les Harpies surs dIsis, & lon a raison ; puisque Isis nest autre que les couleurs de larc-en-ciel, qui paraissent sur la matire aprs sa putrfaction, & quand elle commence se volatiliser. Suivant Apollonius, Phine tait fils dAgenor, & faisait son sjour sur une cte oppose la Bithynie. M. lAbb Banier le dit fils de Phnix, Roi de Salmidesse, sans nous apprendre do descendait ce Phnix. Il serait assez difficile que Phine et vcu jusquau temps des Argonautes, & mme quil se ft trouv en Thrace, car il devait stre coul deux sicles, selon le calcul mme de M. lAbb Banier, depuis Agenor jusqu la guerre de Troye ; par consquent, selon lui, Phine aurait eu alors au moins 165 ans. Si on le dit petit-fils dAgenor par Phnix ce Mythologue ne fera pas moins embarrass y puisquil dit (T. III. p. 57.) , daprs Hygin (Fab. 178.), que Phnix stablit en Afrique, lorsquil cherchait sa sur Europe. Phine tait aveugle ; ce qui a t ajout pour marquer la noirceur appele nuit & tnbres, puisquil est toujours nuit pour un aveugle. Les Harpies ne le tourmentrent quaprs que Neptune lui eut t la vue ; cest--dire, que leau mercurielle eut occasionn la putrfaction. Ces monstres, symboles des parties volatiles, avaient des ailes & une figure de femme, pour marquer leur lgret, puisque, suivant un Ancien ; Quid levius fumo ? flamen. Quid flamme ? ventus. Quid vento ? mulier. Quid mulisre ? nihil. Quand on dit que Phine tait devin, cest que la noirceur tant la clef de luvre, elle annonce la russite lArtiste, qui sachant la thorie du reste des oprations, voit tout ce qui arrivera dans la suite. Pour convaincre le Lecteur de la justesse & de la vrit des explications que je viens de donner, il suffit de lui mettre devant les yeux ce que dit Flamel ce sujet (Explicat. de ses fig. ch. 4.) ; il y verra ces Harpies sous le nom de Dragons ails ; linfection & la puanteur quelles produisaient sur les mers de Phine, & enfin leur fuite. Il pourra en faire la comparaison avec les portraits que Virgile (En. I. 3.) & Ovide (Foest. L. 6.) en font ; il en conclura que le nom de Dragon leur convient parfaitement. La cause pourquoi jai peint ces deux spermes en forme de Dragon, dit Flamel, cest parce que leur puanteur est trs grande, comme est celle des Dragons, & les exhalaisons qui montent dans le matras sont obscures, noires & bleues, jauntres, ainsi que sont ces Dragons peints ; la force desquels & des corps
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dissous est si venimeuse, que vritablement il ny a point au monde de plus grand venin y car il est capable par sa force & sa puanteur de faire mourir & tuer toute chose vivante. Le Philosophe ne sent jamais cette puanteur, sil ne casse ses vaisseaux ; mais seulement il la juge, telle par la vue & le changement des couleurs qui proviennent de la pourriture de ses confections. Au mme temps la matire se dissout, se corrompt, noircit & conoit pour engendrer, parce que toute corruption est gnration, & lon doit toujours souhaiter cette noirceur. Elle est aussi ce voile noir, avec lequel le Navire de Thse revint victorieux de Crte, qui fut cause de la mort de son pre. Aussi faut-il que le pre meure, afin que des cendres de ce Phnix, il en renaisse un autre, & que le fils soit Roi. Certes qui ne voit cette noirceur au commencement de ses oprations, durant les jours de la pierre ! quelle autre couleur quil voit, il manque entirement au magistre, & ne le n peut plus parfaire avec ce chaos. Car il ne travaille pas bien, ne putrfiant point, dautant que si lon ne pourrit, on ne corrompt ni nengendre point : & vritablement je te dis derechef, que quand mme tu travaillerais sur les vraies matires ; si au commencement, aprs avoir mis les confections dans luf Philosophique, cest--dire, quelque temps aprs que le feu les a irrites, tu ne vois cette tte de corbeau noire du noir trs noir, il te faut recommencer. Que donc ceux qui nauront point ce prsage essentiel se retirent de bonne heure des oprations, afin quils vitent une perte assure.... Quelque temps aprs, leau commence sengrossir & coaguler davantage, venant comme de la poix trs noire; & enfin vient corps & terre, que les envieux ont appele terre ftide & puante. Car alors, cause de la parfaite putrfaction qui est aussi naturelle que toute autre, cette terre est puante, & donne une odeur semblable au relent des spulcres remplis de pourritures & dossements encore chargs dhumeur naturelle. Cette terre a t appele par Herms la terre des feuilles ; nanmoins son plus propre & vrai nom est le laton ou laiton quon doit puis aprs blanchir. Les anciens sages Cabalistes lont dcrite dans les mtamorphoses sous diffrentes histoires, entre autres sous celle du serpent de Mars qui avait dvor les compagnons de Cadmus, lequel le tua en le perant de sa lance contre un chne creux. Remarque ce, chne. On ne peut donc avoir un plus heureux prsage dans les quarante premiers jours, que cette noirceur ou Phine aveugle ; cest--dire, la matire qui dans la premire uvre avait acquis la couleur rouge, & tant de splendeur & dclat, quelle avait mrit les noms de Phnix & de Soleil, se trouve dans le commencement du second, obscurci, clips, & sans lumire; ce qui ne pouvait tre gure mieux exprim que par la perte de la vue. Phine avait, dit-on, reu
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le don de prophtie dApollon ; parce que Phine tait lui-mme lApollon des Philosophes dans le premier uvre, ou la premire prparation. Flamel dit positivement que ce que je viens de rapporter de lui doit sentendre de la seconde opration. Je te peins donc ici deux corps, un de mle & lautre de femelle continue-t-il au commencement du chapitre V, pour tenseigner quen cette seconde opration tu as vritablement, mais non pas encore parfaitement deux natures conjointes & maries, la masculine & la fminine, ou plutt les quatre lments. Orphe, ou linventeur de cette relation du voyage des Argonautes, tant au fait de luvre. il ne lui fut pas difficile de leur faire dire par Phine la route quils devaient tenir, & ce quils dvoient faire dans la suite ; aussi le sage & prudent Pilote Orphe les conduit-il au son de sa guitare, & leur dit ce quil faut faire pour se garantir des dangers donc ils sont menacs par les Syrtes, les Sirnes, Scylla, Carybde, les Roches Cyanes, & tous les autres cueils. Ces deux derniers sont deux amas de rochers lentre du Pont-Euxin, dune figure irrgulire, dont une partie est du ct de lAsie, lautre de lEurope ; & qui ne laissent entre eux, selon Strabon (Liv. 7.), quun espace de vingt stades. Les Anciens disaient que, ces rochers taient mobiles, & quils se rapprochaient pour engloutir las vaisseaux, ce qui leur fit donner le nom de Symplegades, qui signifie, quils sentrechoquaient. Ces deux cueils avaient de quoi tonner nos Hros ; le portrait que leur en avait fait Phine et t capable de les intimider, sil ne leur avait en mme temps appris comment ils devaient sen tirer. Ctait de lcher une colombe de ce cot-l, & si elle volait au-del, ils navaient qu continuer leur route, sinon ils devaient prendre le parti de sen retourner. On ne peut que trop louer linventeur de cette fiction, de lattention quil a eut de ne pas omettre presque une seule circonstance remarquable de ce qui se passe dans le progrs des oprations. Lorsque la couleur noire commence sclaircir, la matire se revt dune couleur bleue fonce, qui participe du noir & du bleu ; ces deux couleurs, quoique distinctes entre elles, semblent cependant une certaine distance nen, former quune violette. Cest pourquoi Flamel dit (Loc. cit.) ; Jai fait peindre le champ o sont ces deux figures azur & bleu, pour montrer que la matire ne fait que commencer sortir de la noirceur trs noire. Car lazur & bleu est une des premires couleurs que nous laisse voir lobscure femme, cest--dire, lhumidit cdant un peu la chaleur & la scheresse... Quand la scheresse dominera, tout sera blanc. Peut-on ne pas voir dans cette description les roches Cyanes, puisquon sait que leur nom mme veut dire une couleur bleue noirtre. Il fallait avant de les traverser y
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faire passer une colombe par-dessus ; cest--dire, volatiliser la matire ; ctait lunique moyen, parce quon ne peut russir sans cela. Au-del des roches Cyanes nos Hros devaient laisser droite la Bithynie, toucher seulement lIsle Thyre, & aborder chez les Mariandiniens. Les tombeaux des Paphlagoniens, sur lesquels Plops avait rgn autrefois, & dont ils se flattent dtre descendus, ne sont pas loin de l, leur dit Phine (Apoll. Argon. 1. 2. v. 356. ). Il avait raison ; puisque la matire ne fait alors que quitter la couleur noire, dsigne l par Plops. Cest aussi de cette couleur qui vient de la putrfaction, que les Philosophes ont pris occasion, dit Flamel, de faire leurs allgories des tombeaux, & de lui en donner le nom. A lopposite vers la grande Ourse slevait dans la mer une montagne nomme Carambim, au-dessus de laquelle lAquilon excitait des orages. Abraham Juif a employ ce symbole pour signifier la mme chose ; on le trouve dans ses figures hiroglyphiques, rapportes par Flamel : (Explic. des fig. Avantpropos. ) A lautre cot du quatrime feuillet, tait une belle fleur au sommet dune montagne trs haute, que lAquilon branlait fort rudement. Elle avait la tige bleue, les fleurs blanches & rouges, les feuilles reluisantes comme lor fin, lentour de laquelle les Dragons & Griffons Aquiloniens faisaient leur nid & leur demeure. Non loin de l, continue Apollonius le petit fleuve Iris roule ses eaux argentes, & va se jeter dans la mer. Aprs avoir pass lembouchure du Termodon, les terres des Calybes, qui sont tous ouvriers en fer, & le promontoire de Jupiter lhospitalier, vous descendrez dans une Isle inhabite, de laquelle vous chasserez tous les oiseaux qui y sont en grand nombre. Vous y trouverez un Temple que les Amazones Ottera & Antiope ont fait construire en lhonneur de Mars, aprs leur expdition. Ny manquez pas, je vous en conjure, car on vous y prsentera de la mer une chose dune valeur inexprimable. De lautre ct habitent les Philyres, au-dessus les Macrones, puis les Byzeres, & enfin vous arriverez en Colchide. Vous y passerez par le territoire Cytaque, qui stend jusqu la montagne de lAmaranthe, ensuite par les terres quarrose le Phasis, de lembouchure duquel vous apercevez le palais dtes, & la fort de Mars, o la Toison dor est suspendue. Voil toute la route que leur prescrit Phine, & ce nest pas tort quil les assure navoir rien oubli (Apollonius, 1. 2. v. 392.). Aprs la couleur noire vient la grise, laquelle succde la blanche ou largent, la Lune des Philosophes ; Phine lindique par les eaux argentes du petit fleuve Iris ; il en marque la qualit igne par le fleuve Thermodon. Aprs la blanche vient la couleur de rouille de fer, que les Philosophes appellent Mars. Phine la dsigne par la demeure des Calybes ouvriers en fer, par lIsle & le Temple de Mars lev par les Amazones
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Otrera & Antiope, cest--dire, par laction des parties volatiles fur le fixe, que lon doit reconnatre au terme dexpdition qui avait prcd. Il fallait chasser de cette Isle tous les oiseaux , cest--dire, quil faut fixer tout ce qui est volatil ; car lorsque la matire a acquis la couleur de rouille, elle est absolument fixe, & il ne lui manque plus que de se fortifier en couleur ; cest pourquoi Phine dit quils passeront par le territoire Cytaque, ou de couleur de la fleur de grenade, qui conduit au Mont Amaranthe. On sait que lamaranthe est une fleur de couleur de pourpre, & qui est une espce dimmortelle. Cest la couleur qui indique la perfection de la pierre ou du soufre des Philosophes. Toutes ces couleurs sont annonces en peu de mots par dEspagnet (Can.53.) : On doit, dit-il, chercher & ncessairement trouver trois sortes de trs belles fleurs dans le Jardin des sages. Des violettes, des lys & des amaranthes immortelles de couleur de pourpre. Les violettes se trouvent ds lentre. Le fleuve dor qui les arrose, leur fait prendre une couleur de saphir ; lindustrie & le travail font ensuite trouver le lys, auquel succde insensiblement lamaranthe. Ne reconnat-on pas dans ce peu de mots tout ce voyage des Argonautes ? Que leur restait-il de plus faire ? Il fallait entrer dans le fleuve Phasis, ou qui porte de lor. Ils y entrrent en effet, les fils de Phryxus accueillirent parfaitement nos Hros ; Jason fut conduit tes, fils du Soleil, qui avait pous la fille de lOcan, de laquelle il avait eu Mde. Le fils du Soleil est donc le possesseur de ce trsor, & sa petite-fille fournit les moyens de lacqurir ; cest--dire, que la prparation parfaire des principes matriels de luvre est acheve ; & que lArtiste est parvenu la gnration du fils du Soleil des Philosophes. Mais il y a trois travaux pour achever luvre en entier ; le premier est reprsent par le voyage des Argonautes en Colchide ; le second parce que Jason y fit pour semparer de la Toison dor, & le troisime par leur retour dans leur patrie. Nous avons expliqu le premier assez au long pour donner une ide des autres ; cest pourquoi nous serons plus courts sur les deux suivants. Une infinit dobstacles & de prils se prsentent sur les pas de Jason. Un Dragon de la grandeur dun navire cinquante rames est le gardien de la Toison dor ; il faut le vaincre, & qui oserait lentreprendre sans la protection de Pallas & larc de Mde? Cest, ce Dragon dont parlent tant de Philosophes, & desquels il suffit de rapporter seulement quelques textes. Il faut, dit Raymond Lulle (Thor. ch. 6.), extraire de ces trois choses, le grand Dragon, qui est le commencement radical & principal de laltration permanente. Et plus bas (chap. 10.) Par cette raison il faut dire allgoriquement que ce grand Dragon est sorti des quatre lments. ( chap. 9. ) Le grand Dragon est rectifi dans cette liqueur. ( chap. 52.) Le Dragon habite dans toutes choses, cest--dire, le feu dans lequel est notre pierre arienne. Cette proprit se trouve dans tous les
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individus du monde, (chap. 54.) Le feu contre nature est renferm dans le menstrue ftide, qui transmue notre pierre en un certain Dragon venimeux, vigoureux & vorace, qui engrosse sa propre mre. Il est peu de Philosophes qui nemploient lallgorie du Dragon : on en trouvera des preuves plus que suffisantes dans tout cet ouvrage. Ce Dragon tant un feu, suivant lexpression de Raymond Lulle, il nest pas surprenant quon ait feint que celui de la Toison dor en jetait par la bouche & les narines. On ne peut russir le tuer, quen lui jetant dans la gueule une composition narcotique & somnifre ; cest--dire, quon ne peut parvenir la putrfaction de la matire fixe, que par le secours & laction de leau mercurielle, qui semblent lteindre en la dissolvant. Ce nest que par ce moyen quon peut lui arracher les dents, cest--dire, la semence de lor Philosophique, qui doit tre ensuite seme. Chaque opration ntant quune rptition de celle qui la prcde, quant ce qui se manifeste dans le progrs, il est ais dexpliquer lune quand on a lintelligence de lautre. Celle-ci commence donc, comme la prcdente, par la putrfaction ; le genre de mort de ce Dragon, & les accidents qui laccompagnent sont exprims dans le Testament dArnaud de Villeneuve DEspagnet dit (Cant. 50.) aussi quon ne peut venir bout du Dragon Philosophique quen le baignant dans leau. Cest cette eau limpide que Mde donna Jason. Mais ce nest pas assez davoir tu le Dragon ; des Taureaux se prsentent aussi en vomissant du feu ; il faut les dompter par le mme moyen, & les mettre sous le joug. Jai assez expliqu dans le chapitre dApis ce quon doit entendre par les Taureaux, cest--dire, la vritable matire primordiale de luvre ; cest avec ces animaux quil faut labourer le champ Philosophique, & y jeter la semence prpare qui y convient. Jason usa du mme stratagme pour venir bout du Dragon & des Taureaux ; mais le principal moyen quil employa fut de se munir de la mdaille du Soleil & de la Lune. Avec ce pantacule, on est sr de russir. Cest dans les oprations prcdentes quon le trouve ; & il nest rien dont les Philosophes fassent plus de mention que de ces deux luminaires. A peine les dents du Dragon sont-elles en terre, quil en sort des hommes arms qui sentre-tuent. Cest--dire, quaussitt que la semence aurifique est mise sur la terre, les natures fixes & volatiles agissent lune sur lautre ; il se fait une fermentation occasionne par la matire fixe en pierre ; le combat sengage ; les vapeurs montent & descendent, jusqu ce que tout se prcipite, & quil en rsulte une substance fixe & permanence, dont la possession procure celle de la Toison dor. Virgile parle de ces Taureaux (Georg. 2.) en ces termes :
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Haec loca non Tauri spirantes naribus ignem Invertere, fatis immanis dentibus hydri, Nec gales, densisque virum, seges horruit hastis. Les uns disent que cette Toison tait blanche, les autres de couleur de pourpre ; mais la Fable nous apprend quelle avait t dore par Mercure, avant quelle ft suspendue dans la fort de Mars. Elle avait par consquent pass de la couleur blanche la jaune, puis la couleur de rouille, & enfin la couleur de pourpre. Mercure lavait dore, puisque la couleur citrine qui se trouve intermdiaire entre la blanche & la rouille, est un effet du mercure. Il est propos de faire remarquer avec Apollonius (Argonaut. 1. 3. v. 996.), que Mde & Ariadne, lune & lautre petites-filles du Soleil, fournissent Thse & Jason les moyens de Vaincre les monstres contre lesquels ils veulent combattre. La ressemblance qui se trouve encre les expditions de ces deux Princes, prouve bien que ces deux fictions furent imagines en vue du mme objet. Ils sembarquent tous deux avec quelques compagnons, Thse arriv trouve un monstre a combattre, le Minotaure ; Jason a aussi des Taureaux vaincre. Thse, pour parvenir au Minotaure, est oblig de passer par tous les dtours dun labyrinthe toujours en danger dy prir ; Jason a une route faire non moins difficile, travers des cueils & des ennemis. Ariadne se prend damour pour Thse, & contre les intrts de son propre pre, fournit son amant les moyens de sortir victorieux des dangers auxquels il doit sexposer ; Mde se trouve dans le mme cas ; & dans une semblable circonstance, elle procure Jason tout ce quil lui faut pour vaincre ; Ariadne quitte son pre, sa patrie, & senfuit avec Thse, qui labandonne ensuite dans lisle de Naxo, pour pouser Phdre, dont il eut Hippolyte & Dmophoon, aprs avoir eu, selon quelques Auteurs, nopion & Staphilus dAriadne. Mde se sauve aussi avec Jason, qui en ayant eu deux enfants, la laissa pour prendre Cruse. Les enfants des uns & des autres prirent misrablement comme leurs mres ; Thse mourut prcipit du haut dun rocher dans la mer, Jason prit sous les ruines de la Navire Argo. Mde abandonne de Jason pousa Ege, Ariadne Bacchus. Il est enfin visible que ces deux fictions ne sont quune mme chose explique par des allgories, dont on a voulu varier les circonstances pour en faire deux diffrentes histoires. Si les Mythologues voulaient se donner la peine de rflchir sur cette ressemblance, pourraient-ils sempcher douvrir les yeux sur leur erreur ; & se donneraient-ils tant de peines pour rapporter lhistoire, ce qui nest palpablement quune fiction toute pure ? Ce ne sont pas les deux seules fables qui aient un rapport immdiat ; celle de Cadmus ne ressemble pas
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moins celle de Jason. Mme Dragon quil faut faire prir, mmes dents quil faut semer, mmes hommes arms qui en naissent & sentre-tuent : l est un Taureau que Cadmus suit ; ici des Taureaux que Jason combat. Si lon voulait enfin rapprocher toutes les Fables anciennes, on verrait sans peine que jai raison de les rduire toutes un mme principe, parce quelles nont rellement quun mme objet. Retour des Argonautes. Les Auteurs sont encore moins daccord sur la toute que les Argonautes tinrent pour retourne en Grce, quils le sont sur les autres circonstances de cette expdition ; aussi nest-ce pas de simples Historiens, ou des Potes qui ne sont pas au fait de la Philosophie Hermtique, dcrire ce qui se passe dans le progrs des oprations de cet Art. Hrodote (L. 4.) nen fait pas un assez long dtail, pour que M. lAbb Banier puisse dire (T. III. p. 242.) avec raison que cet Historien fournit seul de quoi rectifier la relation des autres ; on pourrait seulement conjecturer de ce quil en dit, que les Argonautes suivirent en sen retournant peu prs la mme route quils avaient tenue en allant. Hcate de Millet veut que du fleuve Phasis ces Hros soient passs dans lOcan, de l dans le Nil, ensuite dans la mer de Tyrrhene, ou Mditerrane, & enfin dans leur pays. Arthmidore dEphese rfute cet Auteur, & apporte pour preuve que le Phasis ne communique point lOcan. Timagete, Time & plusieurs autres soutiennent que les Argonautes ont pass par tous les endroits cits par Orphe, Apollonius de Rhodes, &c. parce quils prtendent que de leur temps on trouvait encore dans ces lieux des monuments qui attestaient ce passage. Comme si de tels monuments, imagins sans doute sur les relations mmes, ou cits par ces Potes, parce quils venaient propos aux circonstances quils insraient dans leurs fictions, pouvaient rendre possible ce qui ne lest pas. Olphe fait parcourir aux Argonautes les ctes Orientales de lAsie, traverser le Bosphore Cimmrien, les Palus Motides, puis un dtroit qui nexista jamais, par lequel ils entrrent aprs neuf jours dans lOcan septentrional ; de l ils arrivrent lisle Peuceste, connue du Pilote Ante ; puis celle de Circ, ensuite aux colonnes dHercule, rentrrent dans la Mditerrane, ctoyrent la Sicile, vitrent Scylla & Carybde, par le secours de Thtis, qui sintressait pour la vie de Pele son poux, abordrent au pays des Phaciens, aprs avoir t sauvs des Sirnes par lloquence dOrphe, au sortir de l ils furent jets sur les Syrtes dAfrique, desquels un Triton les garantit moyennant un trpied. Enfin ils gagnrent le cap Male, & puis la Thessalie.
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Il semble quOrphe ait voulu dclarer ouvertement que sa relation tait absolument feinte, par le peu de vraisemblance quil y a mis ; mais Apollonius de Rhodes a beaucoup encore enchri sur Orphe. Les Argonautes, selon lui, stant ressouvenus que Phine leur avait recommand de sen retourner dans la Grce par une route diffrente de celle quils avaient tenue en allant la Colchide, & que cette route avait t marque par les Prtres de Thbes en Egypte, entrrent dans un grand fleuve qui leur manqua. Ils furent obligs de porter leur vaisseau pendant douze jours jusqu ce quils retrouvrent la mer, avec Absytche, frre de Mde, qui les poursuivait, & donc ils se dfirent, en le coupant en morceaux. Alors le chne de Dodone pronona un oracle qui prdisait Jason quil ne reverrait pas sa patrie avant quil se fut soumis la crmonie de lexpiation de ce meurtre. Les Argonautes prirent en consquence la route de ea, o Circ, sur du Roi de Colchos, & tante de Mde, faisait son sjour. Elle fit toutes les crmonies usites dans les expiations, & puis les renvoya. Leur navigation fut assez heureuse pendant quelque temps ; mais ils furent jets sur les Syrte dAfrique, do ils ne se retirrent quavec peine, & aux conditions rapportes par Orphe. Il est vident que ces relations sont absolument fausses. On excuse ces Auteurs sur le dfaut de connaissance de la gographie & de la navigation qui ntait pas encore assez perfectionne dans ces temps-l. Mais ces erreurs sont si grossires & si palpables, que M. lAbb Banier, avec beaucoup dautres Mythologues qui admettent la vrit de cette expdition, nont pu sempcher de dire (T. III. p. 242.) que ctait le comble de lignorance & une fiction purile, que ces Auteurs nont employe que pour taler ce qui se savait de leur temps sur les Peuples qui habitaient ces contres loignes. Ce savant Mythologue avoue aussi que la plupart de ces Peuples sont inconnus, & nexistaient mme pas au temps dOrphe, ou dOnomatrice : Il tait cependant ncessaire de trouver dans ces Potes quelques choses sur lesquelles M. lAbb Banier pt tablir son systme historique. Apollonius lui a fourni un fondement bien peu solide la vrit. Ce sont des prtendues colonnes de la Colchide, sur lesquelles ce Pote dit que toutes les routes connues en ce temps-l taient graves. Ssostris est prcisment celui qui, suivant ce Mythologue, avait fait lever ces colonnes. malheureusement Ssostris ne vint au monde que longtemps aprs cette prtendue expdition, en admettant mme la ralit de ce voyage au temps o ce savant en fixe lpoque. Mais cette difficult ntait pas de consquence pour lui. Apollonius, dit-il, possdait sans doute lhistoire de Ssostris ; & quoiquelle ft postrieure lexpdition des Argonautes, il a pu par anticipation parler des monuments que ce conqurant laissa dans la Colchide. Je laisse au Lecteur
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juger de la solidit de cette preuve. Pour moi, jaime mieux expliquer Apollonius par lui-mme, & dire avec lui que la route quil fait tenir aux Argonautes est la mme qui leur avait t marque par les Prtres dEgypte. Cest insinuer assez clairement que le tout nest quune pure fiction, & une relation allgorique de ce qui se passe dans les oprations de lart Sacerdotal ou Hermtique. Ctait de ces Prtres mmes quOrphe, Apollonius, & beaucoup dautres avaient appris la route quil faut tenir pour parvenir la fin que lon se propose dans la pratique de cet Art. Il y a donc grande apparence que ces prtendues colonnes taient de mme nature que celles dOsiris, de Bacchus, dHercules ; cest--dire, la pierre au blanc & la pierre au rouge, qui sont les deux termes des voyages de ces Hros. Les fautes contre la Gographie quon reproche ces Potes, ne sont des fautes que lorsquon les envisage dans le point de vue qui prsenterait une histoire vritable, mais nullement dans une allgorie de ce genre, puisque tout y convient parfaitement. Les lieux qui se seraient trouvs naturellement sur la route de la Colchide en Grce, nauraient pas t propres exprimer les ides allgoriques de ces Potes, qui, sans se soucier beaucoup de se conformer la Gographie, en ont sacrifi la vrit celle quils avaient en vue. En allant de la Grce la Colchide, tout se trouvait dispos comme il le fallait ; Lemnos se prsentait dabord, aprs cela venaient les Cyanes, & tout le reste ; mais Phine avait eu raison de leur prescrire une autre route pour le retour, parce que lopration figure par ce retour, devant tre semblable celle qui tait figure par le voyage Colchos, ils nauraient pas trouv un Lemnos au sortir du Phasis, ni les roches Cyanes, Cet t renverser lordre de ce qui doit arriver dans cette dernire opration. La dissolution de la matire, la couleur noire qui doit lui succder, & la putrfaction ayant t dsignes par Lemnos & la mauvaise odeur des femmes de cette Isle, se seraient trouves alors dans la relation la fin de luvre, au lieu quelles doivent paratre ds le commencement, puisquelles en sont la clef. Il a donc fallu imaginer une autre allgorie, au risque de scarter du vraisemblable quant la Gographie. Cette dissolution a t dsigne dans le retour, par le meurtre dAbsyrthe, & la division de ses membres, par le prtent quEurypile fit Jason ; cest--dire, une motte de terre qui tomba dans leau, o Mde layant vu dissoudre prdit beaucoup de choses favorables aux Argonautes. Cette terre est celle des Philosophes, qui sest forme de leau ; il faut, pour russir, la rduire en sa premire matire, qui est leau ; cest pourquoi lon a feint quun fils de Neptune avait fait le prsent, & quil avait t donn en garde Euphme, fils du mme Dieu, & de Mcioni, ou Oris, fille du fleuve Eurotas ; dautres lui donnent pour mre Europe, fille du fameux Titye. Apollonius de Rhodes & Hygin (Fab. 14.) vantent beaucoup Euphme pour sa lgret la course, qui tait telle, disaient-ils, quen courant sur la mer, peine
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mouillait-il ses pieds. Pausanias (In Eliac.) lui attribue une grande habilet conduire un char. Apollonius en faisait un si grand cas, quil lhonore des mmes pithtes Homre donne Achille dans lIliade ; aussi taient-ils fils, lun de Thtis, fille de Nre, lautre, dOsiris, fille du fleuve Eurotas, cest-dire, de leau. La preuve que ces deux Potes avaient la mme ide de ces Hros, est quApollonius fait aussi venir Thtis, pour sauver les Argonautes des cueils de Scylla & de Carybde, cause de son mari Ple qui se trouvait parmi eux. La manire donc ce Pote raconte lvnement de la motte de terre, prouve clairement ceux qui ont lu avec attention les explications prcdentes, que cest une allgorie toute pure de ce qui se passe dans luvre depuis la dissolution de la matire jusqu ce quelle redevient terre, & quelle prend la couleur blanche. Les Argonautes tant dans lisle dAnaph, lune des Sporades, voisine de celle de Thera, Euphme se ressouvint dun songe quil avait eu la nuit daprs lentrevue du Triton, & dEurypile, qui lui avait confi la motte de terre, & le raconta Jason & aux autres Argonautes. Il avait vu en songe quil tenait la motte de terre dans ses bras, & quil voyait couler de son sein sur elle, quantit de gouttes de lait, qui, mesure quelles la dtrempaient, lui faisaient prendre insensiblement la forme dune jeune fille fort aimable. Il en tait devenu amoureux aussitt quelle lui parut parfaite, & navait eu aucune peine la faire consentir ce quil voulait ; mais il stait repenti dans le moment dun commerce quil croyait incestueux. La fille lavait rassur en lui disant quil ntait pas son pre; quelle tait fille du Triton & de la Libye, & quelle serait un jour la nourrice de ses enfants. Elle avait ajout quelle demeurait aux environs de lisle dAnaph, & quelle paratrait sur la surface des eaux, lorsquil en serait temps. Pour mettre le Lecteur au fait, il suffit de lui rappeler ce que nous avons dit ci-devant de lisle flottante, de celle de Dlos o Latone accoucha de Diane. Quand on sait que la matire commence se volatiliser aprs sa dissolution, on voit pourquoi lon dit quEuphme tait si lger la courte, quil ne mouillait presque pas ses pieds en courant sur les eaux. Il est propos de remarquer que le Trpied donc Jason fit prsent au Triton, tait de cuivre, quil le mit dans son Temple. Je fais cette observation pour montrer combien toutes ces circonstances saccordent avec les oprations de lArt Hermtique, lorsquelles sont parvenues au point dont nous parlons ; puisque les Philosophes donnent aussi le nom de cuivre leur matire dans cet tat, en disant blanchissez le leton. Les Desses de la mer & les Gnies quApollonius fait apparatre aux Argonautes, ne sont donc pas les habitants des ctes de la Libye ; & le cheval
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ail dtel du char de Neptune, un vaisseau dEurypile (M. lAbb Banier, T. III, p. 245.) ; mais les parties aqueuses & volatiles qui se subliment. Le navire Argo ntant que la matire qui nage dans ou sur la mer des Philosophes, cest--dire, leur eau mercurielle, il ne leur tait pas difficile de porter leur vaisseau, & de le conformer en mme temps aux ordres quils, avaient de suivre les traces de ce cheval ail qui allait aussi vite que loiseau le plus lger. Pour rapprocher ici les fables, quon se souvienne quun Hros fit aussi prsent Minerve dun vase antique de cuivre. Diodore de Sicile, qui parle aussi du Trpied, dit quil portait une inscription en caractres fort antiques. Les Auteurs racontent beaucoup dautres choses du retour des Argonautes, mais je crois que les explications que jai donnes me dispensent dentrer dans un plus long dtail ; il faudrait, pour ainsi dire, faire un commentaire, avec des notes sur tout ce quavancent ces Auteurs. Je me restreins donc dire deux mots de ce qui se passa aprs le retour de Jason. Tous conviennent que Mde tant arrive dans la patrie de son amant, y rajeunie Eson, aprs lavoir coup en morceaux, & fait cuire. Eschyle en dit autant des nourrices de Bacchus. On raconte la mme chose de Denis & dOsiris. Les Philosophes Hermtiques sont daccord avec ces Auteurs, & attribuent leur mdecine la proprit de rajeunir ; mais on les prend la lettre, & lon tombe dans lerreur. Balgus (La Tourbe.) va nous apprendre quel est ce Vieillard : Prenez, dit-il, larbre blanc, btissez-lui une maison ronde, tnbreuse & environne de rose ; mettez dedans avec lui un Vieillard de cent ans, & ayant ferm exactement la maison de manire que la pluie ni le vent mme ny puissent entrer, laissez-lesy 8o jours. Je vous dis avec vrit que ce Vieillard ne cessera de manger du fruit de larbre jusqu ce quil soit rajeuni. O que la Nature est admirable qui transforme lme de ce Vieillard en un corps jeune & vigoureux, & qui fait y que le pre devient fils ! Bni soit Dieu notre Crateur. Ces dernires paroles expliquent le fait de Mde lgard de Plias, rapport par Ovide & Pausanias (I Arad.) ; savoir, que Mde, pour tromper les filles de Plias, aprs avoir rajeuni Eson, prit un vieux Blier quelle coupa en morceaux, le jeta dans une chaudire, le fit cuire, & le retira transform en un jeune Agneau. Les filles de Plias, persuades quil en arriverait autant leur pre, le dissqurent, le jetrent dans une chaudire deau bouillante, o il fut tellement consum, quil nen resta aucune partie capable de spulture. Mde aprs ce coup monta sur son char attel de deux Dragons ails, & se sauva dans les airs. Voil les Dragons ails de Nicolas Flamel ; cest--dire, les parties volatiles.
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Cest pour cela quon a fait prcder cette fuite par la mort de Plias, pour marquer la dissolution & la noirceur. Une expdition aussi prilleuse, une navigation aussi pnible, la route que les Argonautes ont tenue soit en allant, soit en revenant, demandaient plus de temps que quelques Auteurs nen comptent. Les uns assurent que tout fut achev en une anne; ce qui ne saurait saccorder avec les deux ans de sjour que Jason fit dam lisle de Lymnos. Il faudrait alors compter trois ans ; temps que les vaisseaux de Salomon employaient pour aller chercher lor dans lisle dOphir. Mais en vain les Mythologues voudraient-ils essayer de dterminer la dure de la navigation des Argonautes. Si Jason tait jeune quand il partit pour la Colchide, il est certain quEson ntait pas vieux, non plus que Plias. Les Auteurs nous les reprsentent cependant comme des vieillards dcrpits au retour des Argonautes. La preuve en est toute simple par la table gnalogique qui suit.

Crtus eut de Tryp

son eut dAlcimede

Jason Argos, Phrontis, Mlas, Cylindus.

Eole eut pour fils

Atamas de Nphl

Phryxus, Hell

Salmon eut

Tiro eut de Neptune

Nle, Plias

Acaste.

On voit par-l que Plias, Eson & Phryxus devaient tre peu prs du mme ge. Calciope, femme de Phryxus, tait sur de Mde, & fit tout ce qui tait en son pouvoir pour favoriser la passion de Jason pour sa sur. Phryxus tait jeune lorsquil pousa Calciope, qui ne devait pas tre vieille, lorsque Jason, g dune vingtaine dannes, arriva Colchos, puisque Mde sa sur tait jeune aussi. Il faut donc que les Mythologues concluent ou que lexpdition des Argonautes a dur beaucoup dannes, ou que Plias & Eson ntaient pas si vieux que les Auteurs le disent.
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Cette difficult mise dans tout son jour ne serait pas facile rsoudre pour les Mythologues. Mais il parat que les Auteurs des relations du voyage de la Colchide ne se sont pas mis beaucoup en peine de celles qui pourraient en rsulter. Ceux qui taient au fait de lArt Hermtique savaient bien que ces prtendues difficults disparatraient aux yeux des Philosophes, dont la manire de compter les mois & les annes est bien diffrente de celle du commun des Chronologistes. On a vu dans le Trait de cet Art Sacerdotal, que les Adeptes ont leurs saisons, leurs mois, leurs semaines, & que leur manire de compter la dure du temps varie mme suivant les diffrentes dispositions ou oprations de luvre. Cest pourquoi ils ne paraissent pas daccord entre eux, quand ils fixent la dure de luvre les uns un an, les autres quinze mois, dautres dix-huit, dautres trois ans. On en voit mme qui la poussent jusqu dix & douze annes. On peut dire en gnral que luvre sachve en douze mois ou quatre saisons qui font lanne Philosophique; mais cette dure, quoique compose des mmes saisons, est infiniment abrge dans le travail de la multiplication de la pierre, & chaque multiplication est plus courte que celle qui la prcde. Nous expliquerons ces saisons dans le Dictionnaire Mytho Hermtique, qui forme une suite ncessaire cet ouvrage. Cest dans ce sens-l quil faut expliquer la dure des voyages dOsiris, de Bacchus ; il faut aussi faire attention que chaque Fable nest pas toujours une allgorie entire de luvre complet. La plupart des Auteurs nen ont quune partie pour objet, & plus communment les deux uvres du soufre & de llixir, niais particulirement ce dernier, comme tant la fin de luvre avant la multiplication, quon peut se dispenser de faire, quand on veut sen tenir l. Avouons-le de bonne foi, quand on a lu les histoires dAthamas, dIno, de Nphl, de Phryxus & dHell, de Larque & de Mlicerte, qui donnrent lieu la conqute de la Toison dor ; quand on a rflchi sur celles de Plias, dEson, de Jason & du voyage des Argonautes ; trouve-t-on dans la tournure mme de M. lAbb Banier, & dans les explications que ce Mythologue & les autres savants en ont donnes, de quoi satisfaire un esprit exempt de prjugs ? Il semble que les doutes se multiplient mesure quils sefforcent de les lever. Ils se voient sans cesse forcs davouer que telles & telles circonstances sont de pures fictions ; & si lon tait de ces histoires tout ce quils dclarent fiction, il ne resterait peut-tre pas une seule circonstance qui pt raisonnablement sexpliquer historiquement. En voici la preuve. Lhistoire de Nphl est une fable, dit M. lAbb Banier, Tom. III. p. 203. Celle du transport de la Toison dor dans la Colchide lest aussi, puisquil dit : Pour expliquer des circonstances si visiblement fausses, les anciens Mythologues inventrent une nouvelle fable, & dirent, &c. (ibid.) On ne peut douter que le voyage de Jason du Mont Plion
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Iolcos, la perte de son soulier, son passage du fleuve Anaure ou Enipe, suivant Homre (Odys.l. II.v.237.), sur les paules de Junon, ne soient aussi marqus au mme coin. On ne croira certainement pas que le navire Argo ait t construit de chnes parlants. Presque tous les traits qui composent lhistoire des compagnons de Jason, chacun en particulier, sont reconnus fabuleux, soit dans leur gnalogie, puisquils sont tous ou fils des Dieux, on leurs descendants. Il serait trop long dentrer dans le dtail cet gard. Voil ce qui a prcd le dpart ; voyons la navigation. Linfection gnrale des femmes de Lemnos, occasionne par le courroux de Vnus, nest pas vraisemblable, en faisant mme disparatre le courroux de la Desse ; on ce serait avoir bien mauvaise ide de la dlicatesse des Argonautes, qui valaient bien les Lemniens ; & loin de faire dans cette Isle un sjour de deux ans, comment y auraient-ils pass deux jours ? Labandonnement dHercule dans la Troade, qui va chercher Hylas enlev par les Nymphes ; les Gants de Cyzique qui avaient chacun six bras & six jambes ; la fontaine que la mre des Dieux y fil sortir de terre, pour que Jason pt expier le meurtre involontaire de Cyzicus, La visite rendue Phine, molest sans cesse par les Harpies, chances par le fils de Bore, est une fiction qui cache sans doute quelque vrit (M lAbb Ban. loc. cit. p. 229.) ; lentrechoque des rochers Cyanes, ou Syinpiegades, est une fable, (ibid. p. 151. ). La fixation de ces rochers, la colombe qui y perd sa queue dans le trajet, ne sont pas plus vrais. Les oiseaux de lisle dArcie, qui lanaicnt de loin des plumes meurtrires, aux Argonautes, nexistrent jamais. Enfin les voil dans la Colchide ; & tout ce qui sy passa sont des fables aussi extraordinaires que difficiles expliquer. ( ibid. p. 233.) Lenchanteresse Mde, le Dragon & les Taureaux aux pieds dairain, les hommes arms qui sortent de terre, les herbes enchantes, le breuvage prpar, la victoire de Jason, son dpart avec Mde ; on peut dire seulement que toutes ces fables ne sont quun pur jeu de limagination des Potes. (ibid. p. 235.) Venons au retour des Argonautes. Les Potes, ont imagin le meurtre dAbsyrthe. (ibid. p. 238. ) Les relations de ce retour sont extravagantes. Celle dOnomacrite nest pas vraisemblable, & celle dApollonius lest encore moins. (ibid. p, 240.) Cest une fiction, p. 241. Les peuples cits par ces Auteurs sont ou inconnus, ou nexistaient pas du temps de ces Potes, ou sont placs laventure. (p. 242.) Ce qui se passa au lac Tritonide est un conte sur lequel lon doit faire, peu de fond. (p. 244.) Lhistoire de Jason & celle de Mde sont enfin mles de tant de fictions, qui se dtruisent mme les unes & les autres, quil est bien difficile dtablir quelque chose de certain leur sujet. ( ibid. p. 253. )
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Ne doit-on pas tre surpris quaprs de tels aveux, M. lAbb Banier ait entrepris de donner ces fables pour des histoires relles, & quil ait voulu se donner la peine de faire les frais des preuves quil en apporte ? Je ne me suis pas propos de discuter toutes ses explications ; je les abandonne au jugement de ceux qui ne se laissent point blouir par la grande rudition. CHAPITRE II.
Histoire de lenlvement des Pommes dor du Jardin des Hesprides.

Aprs lhistoire de la conqute de la Toison dor, il nen est gure qui vienne mieux notre sujet que celle de lexpdition dHercule pour se mettre en possession de ces fameux fruits connus de si peu de personnes, que les Auteurs qui en ont parl nont pas mme t daccord sur leur vrai nom. Les anciens Potes ont donn carrire leur imagination sur ce sujet ; & les Historiens qui nen ont parl que daprs ces pres des fables, aprs avoir cherch en vain le lieu ou tait ce Jardin, le nom & la nature de ces fruits, sont presque tous contraires les uns aux autres. Et comment auraient-ils pu dire quelque chose de certain sur un fait qui nexista jamais ? Il est inutile de faire des dissertations pour favoriser le sentiment de lun plutt que de lautre, puisquils sont tous galement dans lerreur cet gard. Cest donc avec raison quon peut regarder comme des ides creuses & chimriques les explications de la plupart des Mythologues qui ont voulu tout rapporter lhistoire, quelque ingnieuses & quelque brillances quelles soient, & quoiquelles aient dillustres garants. Je ne fais ici que rtorquer contre les Mythologues largument quun dentre eux (M. lAbb Massieu, Mmoires des Belles-Lettres, T. III. p. 49.) a fait contre Michel Maer ; lon jugera si je suis fond le faire, par les explications que nous donnerons ci-aprs. Il ne faut pas juger des premiers Potes Grecs comme de ceux qui nont t, pour ainsi dire, que leurs imitateurs, soit pour navoir trait que les mmes sujets, soit pour avoir travaill sur dautres, mais dans le got des premiers. Ceux-ci, instruits par les Egyptiens, prirent chez ce Peuple les sujets de leurs Pomes, & les travestirent la Grecque, suivant le gnie de leur langue & de leur nation. Frapps de la grandeur de lobjet quils avaient en vue, mais quils ne voulaient pas dvoiler aux Peuples, ils sattachrent le traiter par des allgories, dont le merveilleux excitt ladmiration & la surprise, souvent sans nul gard pour le vraisemblable, afin que les gens senss ne prissent pas pour une histoire relle, ce qui ntait quune fiction ; & quils sentissent en mme temps que ces allgories portaient sur quelque chose de rel.
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Les Potes qui parurent dans la suite, & qui ignoraient le point de vue des premiers, ne virent dans leurs ouvrages que le merveilleux. Ils traitrent les matires suivant leur gnie, & abusrent du privilge quils avaient de tout oser. ...... Pctoribus atque Potis Quidlibet audendi semper suit qua potestas. Hor. Art. Pot. Sur ce principe, quand ils choisirent pour matire de leurs ouvrages des sujets dj traits, ils en conservrent le fond, mais ils y ajourrent, ou en retranchrent des circonstances, ou y firent quelques changements leur fantaisie, & ne sappliqurent, pour ainsi dire, qu exciter ladmiration & la surprise, par le merveilleux quils y rpandaient, sans avoir dautre but que celui de plaire. Il nest donc pas surprenant que lon trouve chez eux des traits qui peuvent sexpliquer de lobjet que staient proposs leurs prdcesseurs. Mais comme un sujet est susceptible de mille allgories diffrentes, chaque Pote la trait sa manire. Je ne prtends donc pas que toutes les Fables puissent tre expliques par mon systme, mais seulement les anciennes, qui ont pour base les fictions Egyptiennes & Phniciennes ; puisquon sait que les plus anciens Potes Grecs y ont puis les leurs, comme il serait ais de le prouver en en faisant une concordance, qui prouverait clairement quelles ont toute le mme objet. Les fables ne sont donc pas toutes des mensonges ingnieux, mais celles-l seulement qui nont dautre objet que de plaire. Celle dont il est ici question, & presque toutes celles dOrphe, dHomre & des plus anciens Potes sont des allgories qui cachent des instructions sous le voile de la gnalogie, & des actions prtendues des Dieux, des Desses ou de leurs descendants. Lorsquon veut rduire la fable des Hesprides lhistoire, on ne sait comment sy prendre pour dterminer quelque chose de prcis. Chaque Historien prtend quon doit len croire prfrablement tout autre, & ne donne cependant aucune preuve solide de son sentiment. Ils sont partags en tant dopinions diffrences, quon ne fait laquelle se fixer. Hrodote, le plus ancien des Historiens, & trs instruit de toutes les fables, ne fait pas mention de celle des Hesprides, ni de beaucoup dautres ; sans doute parce quil les regardait comme des fictions. Les traditions tant toujours plus pures mesure quelles approchent de leur source, il et t plus en tat que les autres Historiens, de nous laisser quelque chose de moins douteux, quoiquon laccuse davoir t un
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peu trop crdule. Sera-ce Palphate quil faudra sen rapporter ? tous les Mythologues conviennent que cest un Auteur trs suspect, accoutum forger des explications, & donner sa fantaisie lexistence des personnes qui nont jamais t (M. lAbb Banier, Myth. T. III. p. 283.). Il dit (chap. 19.) quHesprus tait un riche Milsien, qui alla stablir dans la Carie. Il eut deux filles, nommes Hesprides, qui avaient de nombreux troupeaux de brebis, quon appelait Brebis dor, cause de leur beaut. Elles en confiaient la garde un Berger, nomm Dragon ; mais Hercule passant par le pays enleva le Berger & les troupeaux. Il ny aurait rien de plus simple que cette explication de Palphate ; toute admiration, tout le merveilleux de cette fable se rduirait si peu de chose, quelle ne mriterait certainement pas dtre mise au nombre des clbres travaux du fils de Jupiter & dAlcmene. Il nest point de fables quon ne puisse expliquer aussi facilement, en imitant Palphate ; mais est-il permis de changer les noms, les lieux, les circonstances des faits, & la nature mme des choses ? Malgr le peu de solidit du raisonnement de cet Auteur ; malgr le peu de conformit qui se trouve entre son explication & le fait rapport par les Potes, Agroetas, autre Historien cit par les anciens Scholiastes, semble avoir suivi Palphate, & dit au troisime livre des choses libyques, que ce ntait point des Pommes, mais des Brebis, quon appelait Brebis dor, cause de leur beaut. Et le Berger qui en avait la garde, ntait point un Dragon, mais un homme ainsi nomm, parce quil avait la vigilance & la frocit de cet animal. Varron & Servius ont adopt ces ides. Cette opinion na cependant pas eu autant de partisans que celle de ceux qui sen sont tenus aux termes propres des Potes. Ceux-ci ont prtendu que les autres avaient t tromps par lquivoque du terme, qui signifie galement Brebis & Pomme, & lon ne voit pas dautres raisons qui aient pu leur faire prendre le change. Ceux qui ont regard ces fruits comme de vrais fruits, nont t gure moins embarrasss quand il a fallu en dterminer lespce. Des pommes dor ne croissent pas sur des arbres ; mais on les a, disent-ils, appeles ainsi, parce quelles taient excellences ; ou parce que les arbres qui les portaient, taient dun grand rapport ; ou enfin parce que ces fruits avaient une couleur approchante de celle de lor. Diodore de Sicile (Bibliot. 1. 5. c. 13.), incertain sur le parti quil devait prendre, laisse la libert de penser ce quon voudra, & dit que ctaient des fruits ou des Brebis. Il fabrique une histoire cet gard absolument contraire ce quen avaient dit les Potes. M. lAbb Massieu (Mm. des Belles-Lettres, T. III p. 31.) regarde cette histoire comme ce qui nous reste de plus solide sur le sujet que nous examinons, quoiquil ny soit fait aucune mention des ordres dEuryste,
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ni de ce qui a prcd lenlvement de ces fruits, ni daucunes des circonstances de cette expdition. Selon Diodore, le hasard conduisit Hercule sur le rivage de la mer Atlantide, au retour de quelques-unes de ses expditions. Il y trouva les filles dAtlas quun Pirate avoir enleves par ordre de Busiris ; il tua les corsaires, & ramena les Hesprides chez leur pre, qui par reconnaissance fit prsent Hercule des fruits, ou des Brebis que ses filles gardaient ou cultivaient avec un soin extrme. Atlas qui tait trs vers dans la Science des Astres, voulut aussi initier le Hros dans les principes de lAstronomie, & lui donna une sphre. Voil en substance lhistoire que fait Diodore, qui place ce fait dans la partie la plus occidentale de lAfrique, au lieu que Palphate le met dans la Carie. Pline le Naturaliste (Liv. 5.) ne sait o le placer ; comme il suit le sentiment de ceux qui admettaient des fruits, il fallait aussi trouver le Jardin o ils croissaient. De son temps, les uns le mettaient Brnice, ville de Libye, les autres Lixe, ville de Mauritanie. Un bras de mer qui serpente autour de cette ville, a donn, dit-il, aux Potes lide de leur Dragon. Les savants tiennent pour ce dernier lieu. Cette diffrence de sentiments prouve lincertitude des Historiens ce sujet. On ne sait quel parti prendre, mme aprs avoir rapproch & confront leurs tmoignages. Palphate nadmet que deux Hesprides, filles dHesprus Milsien ; Diodore dit quelles taient sept filles dAtlas dans la Mauritanie. Selon quelques-uns Hercule se prsenta main arme pour enlever les pommes dor. Selon dautres, il ny parut que comme librateur. Il y en a qui prtendent quun homme froce & brutal gardait ces Brebis : si lon en croit les autres, ctait non un homme, ni un dragon, mais un bras de mer. Sil y avait donc quelque chose dhistorique conclure de tout cela, tout se rduirait au plus dire quil y a eu des surs nommes Hesprides, qui cultivaient de beaux fruits, ou qui prenaient soin de belles Brebis, & quHercule en emporta ou en emmena dans la Grce. Ce peu de chose ne serait mme pas sans difficult ; il sagirait alors de savoir si le fils dAlcmene fut jamais en Mauritanie; sil vivait du temps dAtlas, & mme si Atlas vivait du temps de Busiris. Chaque article demanderait encore une dissertation, do lon ne conclurait rien de plus certain. En admettant pour un moment que ces pommes dor furent des fruits, les savants, aussi incertains sur leur espce que sur le lieu o ils croissaient, ont lev de grandes contestations entre eux. Bude (Comment, sur Thophr.) prtend que ce sont des coins ; Saumaise & Spanheim, que ctait des oranges, & plusieurs savants, que ctait des citrons. Le premier fonde son opinion sur le
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terme qui veut dire pommes dor, nom qui a t souvent donn aux coins. Mais ce nom ne prouve pas plus pour les coins que pour les oranges & les citrons, qui ont aussi la couleur dor ; & ceux qui sont pour ces derniers fruits, sappuient de la mme preuve ; ils y en ajoutent quelques autres aussi peu solides, cest pourquoi je ne les rapporterai pas. Et dailleurs ces fruits taient-ils donc si rares, quil fallt les confier la garde dun Dragon monstrueux ? Il est surprenant que Palphate, & ceux qui ont adopt son opinion, se soient aviss dune explication si peu naturelle. Lquivoque du terme ne saurait lexcuser, puisque les brebis ne naissent pas sur les arbres, comme les fruits. Quant ceux qui prennent ces pommes pour des oranges ou des citrons, ils auraient d faire attention que les Potes ne disent pas que ctait des pommes de couleur dor, mais des pommes dor, & jusquaux arbres mmes qui les portaient. Arborea frondes, dit Ovid. auro radiante nitentes, Ex auro ramos, ex auro poma ferebant. Mtam. 1. 4. Voyons donc ce que les Potes ont dt de ce Jardin clbre ; le lieu quhabitaient les Hesprides tait un Jardin o tout ce que la Nature a de beau se trouvait rassembl. Lor y brillait de toutes parts ; ctait le sjour des dlices & des Fes. Celles qui lhabitaient chantaient admirablement bien (Apoll. Argonaut. 1. 4. v. 1396. & suiv.). Elles aimaient prendre toutes sortes de figures, & surprendre les spectateurs par des mtamorphoses subites. Si nous en croyons le mme Pote, les Argonautes rendirent visite aux Hesprides ; ils sadressrent elles en les conjurant de leur montrer quelque source deau, parce quils taient extrmement presss par la soif. Mais au lieu de leur rpondre, elles se changrent linstant en terre & en poussire : Orphe qui tait au fait du prodige nen fut point dconcert ; il conjura de nouveau ces filles de lOcan, & redoubla ses prires. Elles lcoutrent favorablement ; mais avant de les exaucer, elles se mtamorphosrent dabord en herbes, qui croissaient peu peu de cette terre. Ces plantes slevrent insensiblement, il sy forma des branches & des feuilles, de manire quen un moment Hespera devint Peuplier, Erytheis un Ormeau, Egl se trouva un Saule. Les autres Argonautes, saisis dtonnement ce spectacle, ne savaient que penser ni que faire, lorsque Egl, sous la forme darbre, les rassura, & leur dit, quheureusement pour eux un homme intrpide tait venu la veille, qui sans respect pour elles avait tu le Dragon gardien des pommes dor, & stait sauv avec ces fruits des Desses, que cet homme avait le coup dil fier, la physionomie dure, quil tait couvert dune peau de Lion, arm dune massue
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& dun arc avec des flches, dont il stait servi pour tuer le monstrueux Dragon. Cet homme brlait aussi de soif, & ne savait o trouver de leau. Mais enfin soit par industrie, soit par inspiration, il frappa du pied la terre, & il en jaillit une source abondante, dont il but longs traits. Les Argonautes stant aperus quEgl pendant son discours avait fait un geste de la main, qui semblait leur indiquer la source deau sortie du rocher, ils y coururent, & sy dsaltrrent, en rendant grces Hercule de ce quil avait rendu un si grand service ses compagnons, quoiquil ne ft pas avec eux. Aprs avoir fait des enchanteresses de ces filles dAtlas, il ne restait plus aux Potes qu en faire des Divinits ; les Anciens nen avaient peut-tre pas eu lide, mais Virgile y a suppl ( Enid. L. 4.). Il leur a donn un Temple & une Prtresse, redoutable par lempire souverain quelle exerce sur toute la Nature. Cest elle qui est la gardienne des rameaux sacrs, & qui nourrir le Dragon ; elle commande aux noirs chagrins, elle arrte les fleuves dans leur course, elle fait rtrograder les astres, & oblige les morts sortir de leurs tombeaux. Tel est le portrait que les Potes font des Hesprides, & sils ne conviennent pas tous soit du nombre de ces Nymphes, soit du lieu o tait situ ce clbre Jardin, au moins saccordent-ils tous dire que ctait des pommes d or & non des Brebis ; que le Jardin tait gard par un Dragon, quHercule le tua & enleva ces fruits. Junon, dit-on, apporta pour dot de son mariage avec Jupiter des arbres qui portaient ces pommes dor. Ce Dieu en fut enchant ; & comme il les avait infiniment cur, il chercha les moyens de les mettre labri des atteintes de ceux qui ces fruits ferraient envie, il les confia pour cet effet aux soins des Nymphes Hesprides, qui firent enclore de murs le lieu o ces arbres taient plants, & placrent un Dragon pour en garder lentre. On nadmet communment que trois Nymphes Hesprides, filles dHesprus, frre dAtlas, & leurs noms taient Egl, Arthuse & Hesprthuse. Quelques Potes en ajoutent une quatrime qui est Hespra ; dautres une cinquime qui est Erytheis, & dautres enfin une sixime sous le nom de Vesta, Diodore de Sicile les fait monter jusqu sept. Hsiode (Thogon. v. 315.) leur donne la nuit pour mre ; M. lAbb Massieu est surpris, & ne saurait, dit-il, deviner pourquoi ce Pote donne une mre si laide des filles si belles. On en trouvera une bonne raison ci-aprs. Chrtcrate les fait filles de Phorcys & de Cro, deux Divinits de la mer. Pour ce qui est du Dragon, Phrcyde le dit fils de Thyphon & dEchidna, & Pisandre de la terre, ce qui est la mme chose dans mon systme. Le peu daccord quil y a entre les Auteurs sur la situation du Jardin des Hesprides, prouve en quelque manire quil na jamais exist. La plupart des Potes le placent vers le Mont Atlas, sur les ctes Occidentales de lAfrique.
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Oceani finem juxt , solemique cadentem Ultimus Ethyopum locus est, ubi maximus Atlas Axent humero torquet stellis ardentibus aptum. Eneid. 1. 4. Les Historiens les mettent prs de Lixe, ville de Mauritanie sur les confins de lEthiopie ; quelques-uns Tingi, avec Pline (L. 5.c. 5.). Mais Hsiode le transporte au- del de lOcan, & dautres, son exemple, le placent dans les Canaries ou Isles fortunes, sans doute par la raison qui a fait conjecturer Bochart (Myth. 1. 7. c. 7.) que ces Pommes ou Brebis ne signifiaient que les richesses dAtlas ; parce que le mot Phnicien Melon, dont les Grecs on fait Malon, signifie galement des richesses & des pommes. Ce dernier sentiment approche un peu plus de la vrit que les autres, parce quil a un rapport plus immdiat avec le vrai sens de lallgorie. Mais enfin, puisque les Historiens ne peuvent rien conclure de certain de cette varit dopinions, ils devraient donc convenir que cest une fiction. Ils en ont une bonne raison, puisque les Historiens nen parlent que daprs les Potes ; & que quand mme il se trouverait quelque chose dhistorique dans ceux-ci, il est tellement absorb par ce qui nest que pure fiction, quil est impossible de len dbrouiller. Laffectation que lon remarque chez eux rendre les faits peu vraisemblables, doit naturellement faire penser quils nont jamais eu dessein de nous conserver la mmoire de faits rellement historiques. Parmi ceux qui ont regard cette fable comme une allgorie, Nol le Conte y a vu la plus belle moralit du monde. Il prtend (Chan. 1.I.c.I.) que le Dragon surveillant qui gardait les Pommes dor est limage naturelle des avares, hommes durs, & impitoyables, qui ne ferment lil ni jour ni nuit ; & qui, rongs par leur folle passion, ne veulent pas que les autres touchent un or dont ils ne font aucun usage. Tzetzez, & aprs lui Vossius (De orig. & progr. Idol. 1.2. p. 384.), trouvent dans cette fable le Soleil, les Astres & tous les corps lumineux du firmament. Les Hesprides sont les dernires heures de la journe. Leur Jardin est le firmament. Les Pommes dor sont les toiles. Le Dragon est ou lhorizon, qui except sous la ligne, coupe lquateur angles obliques ; ou le zodiaque, qui stend obliquement dun tropique lautre. Hercule est le soleil, parce que son nom signifie la gloire de lair. Le Soleil en paraissant sur lhorizon en fait disparatre les toiles, cest Hercule qui enlev les Pommes dor. Quand on fait tant que dexpliquer une chose, il faut faire en sorte que
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lexplication convienne toutes les circonstances. Quelque ingnieuse & quelque brillante quelle soit, elle manque de fondement & de solidit, si quelques-unes de ces circonstances ne peuvent y convenir. Voil prcisment le cas o se trouvent les Mythologues & les Historiens par rapport la fable dont il est ici question, comme on le verra ci-aprs. On aurait tort de blmer ceux qui se donnent la peine de chercher les moyens dexpliquer les fables : leur motif cest trs louable ; les Moralistes travaillent former les murs ; les Historiens claircir quelques points de lHistoire ancienne. Les uns & les autres concourent lutilit publique, on doit donc leur en savoir gr. Quoiquon naperoive pas de rapport entre des Pommes dor qui croissent sur des arbres, & des toiles places au firmament, entre Hercule qui tue un Dragon, & le soleil qui parcoure le Zodiaque ; entre ces Pommes portes Eurysthe, & les Astres qui restent au Ciel, Tzeczez nest pas plus blmable que ceux qui coupent & tranchent cette fable en morceaux pour nen prendre que ceux qui peuvent convenir leur systme. Si cest un prjug dfavorable contre la vrit de leurs explications, lattention que jaurai de ne pas laisser une seule circonstance de cette fable sans tre explique, doit faire pencher la balance du ct de mon systme. Entrons en matire. Thmis avait prdit Atlas quun fils de Jupiter enlverait un jour ces pommes (Ovid. Mtam. 1. 4.) : cette entreprise fut tente par plusieurs, mais il tait rserv Hercule dy russir. Ne sachant o tait situ ce Jardin, il prit le parti daller consulter quatre Nymphes de Jupiter & de Thmis, qui faisaient leur sjour dans un antre. Elles ladressrent Nre ; celui ci le renvoya Promthe, qui, selon quelques Auteurs, lui dit denvoyer Atlas chercher ces fruits, & de se charger de soutenir le Ciel sur ses paules jusqu son retour, mais suivant dautres Hercule ayant pris conseil de Promthe, fut droit au Jardin, tua le Dragon, sempara des pommes, & les porta Eurysthe, suivant lordre quil en avoir reu. Il sagit donc de dcouvrir le noyau cach sous cette enveloppe, de ne pas prendre les termes la lettre, & de ne pas confondre ces Pommes du Jardin des Hesprides avec celles dont parle Virgile dans ses Eglogues : Aurea mala decem misi, cras altra mittam. Les Pommes dont il est ici question croissent sur les arbres que Junon apporta pour sa dot, lorsquelle se maria avec Jupiter. Ce sont des fruits dor, & qui produisent des semences dor, des arbres dont les feuilles & les branches sont de ce mme mtal ; les mmes rameaux dont Virgile fait mention dans le sixime livre de son Enide, en ces termes :
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Accipe quae per agenda prius latet arbore opac, Aureus & soliis, & lento vimineramus, Junon iinferne dictus sacer, . .primo avulso, non deficit aller Aureus, & simili frondescit virga, mtallo. Nous avons vu ci-devant quOvide en dit autant des Pommiers du Jardin des Hesprides. Il est donc inutile de recourir des dirons, des oranges, des coins, des brebis, pour avoir une explication simple & naturelle de cette fable, qui, comme beaucoup dautres, fut imite des Fables Egyptiennes. Pour montrer le faux de lhistoire que Diodore a fabrique, il suffit sur cela de dire que Busiris tant contemporain dOsiris, il nest pas possible, quil le ft aussi de lHercule Grec, auquel on attribue cette expdition, puisque celui-ci ne vint au monde que bien des sicles aprs Bursiris. On rpondra sans doute que ce Tyran, tu par Hercule, tait diffrent de celui qui voulue faire enlever les filles dAtlas ; mais il y a grande apparence que Diodore, & nos modernes aprs lui, ayant transport Atlas (M. lAbbe Banier, Myth. t. II. p. III.) de la Phnicie ou des pays voisins sur les ctes occidentales de lAfrique, il ne leur tait pas plus difficile den faire venir Busiris, & de ltablir Roi dEspagne. Diodore est le premier des Anciens qui en fasse mention. Mais enfin le Mont Atlas, clbre dans ce temps-l, comme il lest encore, produit bien des espces de minraux, & abonde en terre matire, de laquelle se forme lor. Il nest donc pas surprenant quon y ait plac le Jardin des Hesprides. La mme raison a fait dire que Mercure tait fils de Maa, lune des filles dAtlas : car le mercure des Philosophes se compose de cette matire primitive de lor. Il fut pour cela surnomm Atlantiade. Le Sommet du Mont Atlas est presque toujours couvert de nuages, de manire que ne pouvant tre aperu, il semble que la cime slve jusquau Ciel ; en fallait-il davantage pour le personnifier, & feindre quil portait le Ciel sur ses paules ? Ajoutez cela que lEgypte & lAfrique jouissent dun Ciel serein, & quil nest point dans le monde de lieu plus propre lobservation des Astres, particulirement le Mont Atlas, cause de la grande lvation. Il nest donc pas ncessaire den faire un Astronome, inventeur de la sphre ; & lon feint avec encore moins de vraisemblance quil fut Roi de Mauritanie, mtamorphos en cette montagne laspect de la tte de Mduse que Perse lui prsenta. Je donnerai la raison de cette fiction quand je parlerai de Perse.
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Plusieurs Auteurs ont confondu les Pliades avec les Hesprides, & les ont toutes regardes comme filles dAtlas ; mais les premires au nombres de sept, donc les noms taient Maa, mre de Mercure, Electere, mre de Dardanus, Taygete, Astrope, Mrope, Alcyone & Clno, sont proprement filles dAtlas, & les Hesprides filles dHesprus. Je trouve dans cette gnalogie une nouvelle preuve qui montre bien clairement que cette histoire prtendue des Hesprides nest quune fiction. Tous les Mythologues conviennent quElectre fut mre de Dardanus, fondateur de Dardante, & premier Roi des Troyens. Atlas tait donc aeul de Dardanus. Ce qui saccorderait presque avec le calcul de Thophile dAntioche (Liv. 3. adv. Ant.), au rapport de Tallus, qui dit positivement que Chronos ou Saturne, frre dAtlas, vivait 321 ans avant la prise de Troye. Si lon ne veut pas accorder que cette Electre fut la mme quElectre fille dAtlas, parce que la mre de Dardanus est dite Nymphe, fille dOcan & de Thtis, on conviendra du moins que la fille dAtlas tait nice de Saturne (Diod. de Sicile.). M. lAbb Banier assure (T. II p. III.) quil croit devoir sen tenir au tmoignage de Diodore cet gard. Ce savant Mythologue reconnat nanmoins quElectre, mre de Dardanus, tait fille dAtlas ; & dit (Ibid. p. 15.) que le Jupiter qui eut affaire avec elle, devait vivre environ 150 ans avant la guerre de Troye. Ainsi quand nous abandonnerions Thophile dAntioche pour suivre le calcul de Diodore, ou mme celui de M. lAbb Banier, il ne serait pas possible quHercule, fils dAlcmene, et t lAuteur de lenlvement des Pommes dor du Jardin des Hesprides, puisque, suivant ce Mythologue, le Jupiter, pre dAlcide, quel quil soit, vivait 60 ou 80 ans seulement avant la prise de Troye (Ibid.). Il est vrai que cet Auteur est sujet tomber en contradiction avec lui-mme, & que lon ne doit pas beaucoup compter sur ce quil assure mme positivement ; car si on veut len croire sur larticle dHercule, ce Hros nest mort quenviron 30 ans avant la prise de cette ville, & nayant vcu que 52 ans, pourrait-il avoir vu Atlas & les Hesprides ? Mais passons une discussion qui nous mnerait trop loin : nous ne finirions pas si nous voulions comparer toutes les poques quil dtermine. Le Mont Atlas comprend presque toutes les montagnes qui rgnent le long de la cte occidentale de lAfrique, comme on nomme en gnral le Mont Taurus, les Alpes, le Mont dOr, les Pyrnes, &c. une chane de montagnes, & non une montagne seule ; les petits monts qui se trouvent adjacents aux Mont Atlas & Hesprus, semblent natre de ceux-ci, ce qui peut avoir donn lieu de les regarder comme leurs enfants ; cest pourquoi on les appelle Atlantides. Mais Maer sest tromp, lorsquil a dit (Arcana arcaniss. 1.2.), en expliquant cette fable, quon appelait ces montagnes Hesprides, & quon les disait gardiennes des Pommes dor, parce que la matire propre former ce mtal se trouve sur
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ces petites montagnes. Il ne serait pas tomb dans cette erreur, sil eut fait attention que le Mercure des Philosophes, fils de Maa, lune dentre elles, ne nat point sur ces montagnes, mais dans le vase de lArt Sacerdotal ou Hermtique. Les trois noms des Hesprides ne leur ont t donns, que parce quils signifient les trois principales choses qui affectent la matire de luvre avant quelle soit proprement lor Philosophique. Hespra est fille dHesprus, ou de la fin du jour, par consquent la nuit ou la noirceur. Hesprthuse ou Hesperthuse, a pris ce nom de la matire qui se volatilise pendant & aprs cette noirceur, de diei finis, & de impetu feror. Egl signifie la blancheur qui succde la noirceur, de splendor, fulgor, parce que la matire tant parvenue au blanc, est brillante, & a beaucoup dclat. On voit par-l pourquoi Hsiode dit que la nuit fut mre des Hesprides ; mais M. lAbb Massieu navait garde den deviner la raison, puisquil ne savait sans doute que le nom de lArt Hermtique, & nullement ce qui se passe dans ses oprations. En accusant Maer de chimre, il annonce tout le monde son ignorance dans cet Art, & prouve, en jugeant ainsi sans connaissance de cause, quil se laissait conduire par le prjug. Apollonius de Rhodes na confdr dans les noms quil donne aux Hesprides, que les trois couleurs principales de luvre, la noire sous le nom dHespra, la blanche sous celui dEgl, & la rouge sous celui dErytheis, qui vient de rubor. Il semble mme avoir voulu lindiquer plus particulirement par les mtamorphoses quil rapporte delles. De Nymphes quelles taient, elles se changrent en terre & en poussire labord des Argonautes. Herms (Table dEmeraude.) dit que la force ou puissance de la matire de luvre est entire, si elle est convertie en terre. Tous les Philosophes Hermtiques assurent quon ne russira jamais si lon ne change leau en terre. Apollonius fait mention dune seconde mtamorphose. De cette terre pullulrent, dit-il, trois plantes, & chaque Hesprides se trouva insensiblement change eu un arbre qui convenait sa nature. Ces arbres croissent plus volontiers dans les lieux humides, le peuplier, le saule & lormeau. Le premier ou peuplier noir est celui dont Hespra prit la figure, parce quelle indique la couleur noire. LAuteur de la fable de la descente dHercule aux enfers, a feint aussi que ce Hros y trouva, un peuplier, dont les feuilles taient noires dun ct, & blanches de lautre, afin de faire entendre que la couleur blanche succde la noire ; Apollonius a dsign cette blancheur par Egl change en saule, parce que les feuilles de cet arbre sont lanugineuses & blanchtres. Erytheis ou la couleur rouge de la pierre des Philosophes ne pouvait tre gure mieux indique que par lorme, donc le bois est jaune quand il est vert, & prend insensiblement une couleur rougetre mesure quil sche. Cest ce qui arrive dans les oprations rie luvre, o le citrin succde au blanc, & le rouge au citrin, suivant le tmoignage dHerms.
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Ceux enfin qui ont mis une Vesta au nombre des Hesprides, ont eu gard la proprit igne de leau mercurielle des Philosophes, qui leur a fait dire, nous lavons avec le feu, & nous brlons avec leau. Notre feu humide, dit Riple (12 Port.), ou le feu permanent de notre eau, brle avec plus dactivit & de force que le feu ordinaire, puisquil dissout & calcine lor ; ce que le feu commun ne saurait faire. Les Pliades, filles dAtlas, annoncent le temps pluvieux dans le cours ordinaire des saisons, & les Pliades Philosophiques sont en effet les vapeurs qui slvent de la matire, se condensent au haut du vase, & retombent en pluie, que les Philosophes appellent rose de Mai ou du Printemps, parce quelle se manifeste aprs la putrfaction & la dissolution de la matire, quils appellent leur Hiver. Une de ces Pliades, Electre, femme de Dardanus, se cacha au temps de la prise de Troye, & ne parut plus, dit la Fable ; non quen effet une de ces Pliades clestes ait disparu un peu avant le sige de Troye, qui neut jamais lieu ; mais parce quune partie de cette pluie, ou rose Philosophique se change en terre, cest disparatre que de ne plus se montrer sous une forme connue. Cette terre est lorigine de la ville de Troye. Lorsquelle tait encore sous la forme deau, elle tait mre de Dardanus, fondateur de lempire Troyen. Le temps mme o leau se change en terre, est le temps du sige ; nous expliquerons tout cela plus au long dans le sixime Livre. Mais lon observera que cette terre est dsigne par le nom mme dElectre, puisque les Philosophes lappellent leur Soleil, lorsquelle est devenue fixe. Plusieurs Auteurs Hermtiques, entre autres Albert le Grand & Paracelse, donnent le nom dElectre la matire de lArt. Lentre du Jardin des Philosophes est garde par le Dragon des Hesprides, dit dEspagnet (Can. 52.) Ce quil y a de remarquable, cest que ce Dragon tait fils de Typhon & dEchidna, par consquent frre de celui qui gardait la Toison dor ; frre de celui qui dvora les compagnons de Cadmus ; de celui qui tait auprs des bufs de Geryon, du Cerbre, du Sphinx, de la Chimre, & de tant dautres monstres dont nous parlerons dans leurs lieux. Tous ces vnements se sont cependant passs en des pays bien diffrents, & en des temps bien loigns les uns des autres. Comment les inventeurs de ces fictions se seraient-ils si bien accords, & auraient-ils feint prcisment la mme chose dans des circonstances semblables, sil navait eu le mme objet en vue ? Cette raison seule aurait d faire faire quelques rflexions aux Mythologues, & les dterminer saccorder aussi dans leurs explications. Mais quand ils auraient voulu le faire, auraient-ils pu russir ? Les sentiments diffrents entre lesquels ils se sont partags ne le leur permettaient pas. Ils sont trop diviss entre eux pour pouvoir saccorder ; ils se combattent les uns & les autres ; aussi leurs opinions ne sauraient-elles se
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soutenir ; tout Etat divis tend sa ruine. Pour savoir la nature de ces monstres, il et fallu connatre celle de leur pre commun. En considrant Typhon comme un Prince dEgypte, il ntait pas possible quon pt le regarder comme pre de ces monstres, quelque explication que lon put imaginer. Ils ont donc t contraints davouer que tout cela ntait que fictions. Il suffisait de lire la Thogonie dHsiode pour en tre convaincu. La gnalogie quil fait de Typhon, dEchidna & de leurs enfants, nest susceptible daucune explication historique, mme un peu vraisemblable. Il nen est pas ainsi dune explication Philosopho-Hermtique. On y voit dans Typhon un esprit actif, violent, sulfureux, ign, dissolvant, sous la forme dun vent imptueux & empoisonn qui dtruit tout. On reconnat dans Echidna une eau corrompue, mle avec une terre noire, puante, sous le portrait dune Nymphe aux yeux noirs. De tels pres pouvaient-ils engendrer autre chose que des monstres, & des monstres de mme nature queux ; cest--dire, une Hydre de Lerne, engendre dans un marais ; des Dragons vomissants du feu, parce quils sont dune natures igne comme Typhon ; enfin la peste, & la destruction des lieux quils habitent, pour marquer leur vertu dissolvante, rsolutive, & la putrfaction qui en est une suite. Cest de l que les Philosophes Hermtiques, daccord avec les Potes quils entendaient bien, ont tir leurs allgories. Cest le Dragon Babylonien de Flamel (Dsir dsir.), les deux Dragons du mme Auteur, lun ail, comme ceux, de Mde & de Cres, lautre sans ailes, tel que celui de Cadmus & de la Toison dor, des Hesprides, &c. Cest encore le Dragon de Basile Valentin (12 Clefs.), & de tant dautres quil serait trop long de rapporter. Quelques Chymistes ont cru voir ces Dragons dans les parties arsenicales des minraux, & les ont en consquence regards comme la matire de la pierre des Philosophes. Philalthe en a confirm plusieurs dans cette ide, parce quil dit ce sujet dans son Introitus apertus ad occlusum Regis palatium, cap. de investigatione Magisterii, dans lequel il parat dsigner clairement lantimoine ; mais Artphius, Synesius, & beaucoup dautres Philosophes se contentent de dire que cette matire est un antimoine, parce quelle en a les proprits. Ils ont soin davertir que larsenic, les vitriols, les atramens, les borax, les aluns, le nitre, les sels, les grands, les moyens & les bas minraux, & les mtaux seulets, dit le Trvifan (Philos. des Mtaux.), ne sont point la matire requise pour le Magistre. En vain les souffleurs tourmentent-ils donc ces matires par le feu & leau pour en faire luvre dHerms, ils nen retireront que de la cendre, de la fume, du travail & de la misre : car les Philosophes qui en parlent, ajoutent le mme Auteur, ou ont voulu tromper, ou ntaient pas encore au fait quand, ils y ont
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travaill, & ny ont gure dpendu de biens quand ils lont su. On ne peut gure voir de description, ou plutt de tableau peint avec des couleurs plus vives que celui quApollonius fait du Dragon des Hesprides expirant (Argonaut. 1. 4, v. 1400. & suiv.). Ladus, dit-il, ce serpent qui gardait encore hier les Pommes dor, dont les Nymphes Hesprides prenaient un si grand soin, ce monstre, perc des traits dHercule, est tendu au pied de larbre ; lextrmit de sa queue remue encore ; mais le reste de son corps est sans mouvement & sans vie. Les mouches sassemblent par troupes sur son noir cadavre, pour sucer le sang corrompu de ses plaies, & le fiel amer de lHydre de Lerne, dont les flches taient teintes. Les Hesprides dsoles ce triste spectacle, appuient sur leurs mains leur visage couvert dun voile blanc tirant sur le jaune, & pleurent en poussant des cris lamentables. Si la description dApollonius plat par la beaut du tableau quelle prsente aux yeux de ceux qui ne sont pas au fait de lobjet de cette allgorie, combien ne doit-elle pas plaire un Philosophe Hermtique qui y voit, comme dans un miroir, ce qui se passe dans le vase de son Art pendant & aprs la putrfaction de la matire ? Hier encore ce Ladus, ce serpent terrestre, qui gardait les pommes dor, & que les Nymphes alimentaient, est tendu mort, perc de flches. Nest ce pas comme si lon disait : Cette masse terrestre & fixe, si difficile dissoudre, & qui par cette raison gardait opinitrement & avec soin la semence aurifique ou le fruit dor quelle renfermait, se trouve aujourdhui dissoute par laction des parties volatiles. Lextrmit de sa queue remue encore, mais le reste de son corps est sans mouvement & sans vie ; les mouches sassemblent en troupes sur son noir cadavre, pour sucer le sang corrompu de ses plaies ; cest--dire, peu sen faut que la dissolution ne soit parfaite ; la putrfaction & la couleur noire paraissent dj ; les parties volatiles circulent en grand nombre, & volatilisent avec elles les parties fixes dissoutes. Les Nymphes dsoles pleurent & se lamentent la tte couverte dun voile blanc jauntre. La dissolution en eau est faite, ces parties aqueuses volatilises retombent en gouttes comme des larmes, & la blancheur commence se manifester. Le portrait & le pouvoir que Virgile prte la Prtresse des Hesprides, nous annoncent prcisment les proprits du mercure des Philosophes. Cest lui qui nourrit le Dragon Philosophique ; cest lui qui fait rtrograder les Astres, cest-dire, qui dissout les mtaux, & les rduit leur premire matire. Cest lui qui fait sortir les morts de leurs tombeaux, ou qui, aprs avoir fait tomber les mtaux en putrfaction, appele mort, les ressuscite en les faisant passer de la couleur noire la blanche appele vie ; ou en volatilisent le fixe, puisque la fixit est un tat de mort dans le langage des Philosophes, & la volatilit un tat de
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vie: nous trouverons une infinit dexemples de lun & lautre dans cet ouvrage. Mais suivons cette fable, dans toutes ces circonstances. Hercule va consulter les Nymphes de Jupiter & de Thmis, qui faisaient leur sjour dans un antre sur les bords du fleuve Eridan, connu aujourdhui sous le nom du P en Italie, qui veut dire dispute, dbat. Au commencement de luvre les parties aqueuses mercurielles excitent une fermentation, par consquent un dbat, voil les Nymphes du fleuve Eridan. Ces Nymphes taient au nombre de quatre, cause des quatre lments, dont les Philosophes disent que leur matire est comme labrg quintessenci par la nature, suivant ses poids, ses mesures & ses proportions, que lArtiste ou Hercule doit prendre pour modles. Cest pourquoi elles sont appeles Nymphes de Jupiter & de Thmis. Or quun Artiste doive consulter la Nature, & imiter ses oprations pour russir dans celles de lArt Hermtique, tous les Philosophes en conviennent, & assurent mme quon travaillerait en vain sans cela. Geber & les autres disent que tout homme qui ignore la Nature & ses procds ne parviendra jamais la fin quil se propose, si Dieu ou un ami ne lui rvle le tout. Et quoique Basile Valentin (Deuxime addit aux 12 Clefs) dise : Notre matire est vile & abjecte, & luvre, que lon conduit seulement par le rgime du feu, est ais faire,.... Tu nas pas besoin dautres instructions pour savoir gouverner ton feu, & btir ton fourneau, comme celui qui a de la farine ne tarde guerre trouver un four, & nest pas beaucoup embarrass pour faire cuire du pain. Le Cosmopolite nous dit aussi (Nov. Lum. Chemic.) que quand les Philosophes assurent que luvre est facile, ils auraient d ajouter, a ceux qui le savent. Et Pontanus (Epist.), nous apprend quil a err plus de deux cent fois en travaillant sur la vraie matire, parce quil ignorait le feu des Philosophes. Lembarras est donc, 1 de trouver cette matire, & cest sur cela quHercule va consulter les Nymphes, qui le renvoient Nre le plus ancien des Dieux, suivant Orphe, fils de la Terre & de lEau, ou de lOcan & de Thtis ; celui-l mme qui prdit Paris la ruine de Troye, & qui fut pre de Thtis, mre dAchille. Homre (Iliad. 1. 18. v. 36.) lappelle le Vieillard ; & son nom signifie humide. Voil donc cette matire si commune, si vile, si mprise. lorsque Hercule se prsentait lui, il ne pouvait le reconnatre & avoir raison de lui, parce quil le trouvait chaque fois sous une nouvelle forme ; mais enfin il le reconnut, & le pressa avec tant dinstances, quil lobligea lui dclarer tout. Ces mtamorphoses sont prises de la nature mme de cette matire, que Basile Valentin (12 Clefs), Haimon (Espit.) & beaucoup dautres disent navoir aucune forme dtermine, mais quelle est susceptible de toutes ; quelle devient huile dans la noix & lolive, vin dans le raisin, amre dans labsinthe, douce dans le sucre, poison. dans un sujet, thriaque dans lautre. Hercule voyait Nre sous toutes ces formes diffrentes ;
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mais ce ntait pas sous celles-l quil voulait le voir. Il fit donc tant quenfin il le dcouvrit sous cette forme, qui ne prsente rien de gracieux ni de spcifi, telle quest la matire Philosophique. Il est donc ncessaire davoir recours Nre ; mais comme ce nest pas assez davoir trouv la matire vraie & prochaine de luvre, pour parvenir sa fin, Nre envoi Hercule Promthe, qui avait vol le feu du Ciel pour en faire part aux hommes, cest--dire, au feu Philosophique, qui donne la vie cette matire, sans lequel on ne pourrait rien faire. Promthe fut toujours regard comme le Titan ign, ami de lOcan. Il avait un Autel commun avec Pallas & Vulcain, parce que son nom signifie prvoyant, judicieux ; ce qui convient Pallas, Desse de la sagesse & de la Prudence ; & que le feu de Promthe tait le mme que Vulcain. On a aussi voulu marquer par-l la prudence & ladresse quil faut un Artiste pour donner ce feu le rgime convenable. Ce Titan judicieux engagea Jupiter dtrner Saturne son pre, Jupiter suivit ses conseils, & russit. Mais il crut nanmoins devoir le punit du vol quil avait fait, & le condamna dans la suite tre attach un rocher du Mont Taurus, & avoir le foie dchir sans cesse par un Vautour, de manire cependant que son foie renatrait mesure que le Vautour l dvorerait. Mercure fut charg de cette expdition ; & le supplice dura jusqu ce que Hercule par reconnaissance tua le Vautour, ou lAigle, selon quelques-uns, & len dlivra. Comme cette fable forme un pisode, & quelle se trouve explique dans un autre endroit de cet ouvrage, nous nen dirons que deux mots. Promthe ou le feu Philosophique est celui, qui opre toutes les variations des couleurs que la matire prend successivement dans le vase. Saturne est la premire ou la couleur noire ; Jupiter est la grise qui lui succde. Cest donc par le conseil & le secours de Promthe, que Jupiter dtrne son pre ; mais ce Titan vole le feu du Ciel, & en est puni. Ce feu vol est celui qui est inn dans la matire. Elle en a t imprgne comme par attraction ; il lui a t infus par le Soleil & la Lune ses pre & mre, selon lexpression dHerms (Tab. Samarag.), pater ejus est Sol, & mater ejus Luna ; cest ce qui lui a fait donner le nom de feu cleste. Promthe est ensuite attach un rocher : nest-ce pas comme si lon disait que ce feu se concentre, & sattache la matire qui commence se coaguler en pierre aprs la couleur grise, & que cela se fait par lopration du mercure des Philosophes ? La partie volatile qui agit sans cesse sur la patrie igne & fixe, pour ainsi dire, pouvait-elle tre mieux dsigne que par une Aigle, ou un Vautour, & ce feu concentr, que par le foie ? Ces oiseaux sont carnassiers & voraces, le foie est, pour ainsi dire, le sige du feu naturel dans les animaux. Le volatil agit donc jusqu ce que lArtiste, dont Hercule est le symbole, aie tu cette Aigle, cest-dire, fix le volatil.
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Ces couleurs qui se succdent sont les Dieux & les Mtaux des Philosophes, qui leur ont donn les noms des Sept Plantes. La premire entre les principales est la noire, le plomb des Sages, ou Saturne. La grise qui vient aprs est affecte Jupiter, & porte son nom. La couleur de la queue de Paon Mercure, la blanche la Lune, la jaune Vnus, la rougetre Mars, & la pourpre au Soleil ; ils ont mme appel rgne le temps que dure chaque couleur. Tels sont les mtaux Philosophiques, & non les vulgaires, auxquels les Chymistes ont donn les mmes noms. Faisons une rflexion ce sujet. Un compos de deux choses, lune aqueuse & volatile, lautre terrestre & fixe, tant mise dans un vase, sil y survient une fermentation & une dissolution, il apparatra des couleurs ou qui se succderont, ou qui se manifesteront mlanges comme celles de la queue de Paon ou de lArc-en-ciel. Je suppute quun homme desprit, de gnie, dune imagination fconde, se mette en tte de personnifier la matire du compos & les couleurs qui y surviennent, qutant ensuite parfaitement au fait, par ses observations, des combats qui se donnent entre le fixe & ce volatil, & des diffrents changements, ou des variations de couleurs quils produisent, il lui prenne envie den fabriquer une fable, une fiction allgorique, un roman, quil remplira des actions de personnes feintes, que son imagination lui fournira ; lui sera-t-il difficile de donner cette fiction lair dune histoire vraisemblable ? puisque suivant le tmoignage dHorace: . . . . Cui lecta patenter erit res, Nec facuitdia deseret hunc, nec lucidus ordo. In Art. Pot. Ne suffira-t-il pas, pour parvenir ce but, dy faire entrer les lieux connus, qui conviendront dune manire ou dautre ce que lon veut exprimer allgoriquement ? qui empchera mme de supposer lexpdition dans un lieu loign & inconnu ? & si lAuteur de la Fable veut quelle ne soit prise que pour une allgorie, il ne sera plus alors gn par le vraisemblable ; il pourra donner dans le merveilleux tant quil lui plaira. Il supposera sil veut des lieux & des peuples qui nexistrent jamais, & ne sattachera qu plaire, en conservant cependant toujours une allusion exacte dans les vnements feints tant dans le caractre convenable aux acteurs, que dans la suite des variations dtat & de couleurs que subit sa matire dans les oprations. Voil lorigine des Fables ; & comme une fiction de cette espce peut tre varie linfini par une ou plusieurs personnes de gnie, les Fables se sont extrmement multiplies. De l tant douvrages allgoriques composs sur la thorie & la pratique de lArt Hermtique. Le Cosmopolite sentait bien combien
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il est facile dinventer sur une matire aussi fconde, lorsquil dit (Prsat, in nigma Philosop.) : Vobis dico ut sitis simplices, & non nimium prudentes, donec arcanum inveneritis, quo habito necessario aderit prudentia, tunc vobis non decrit libros infinitos, scribendi facilitas. Le Lecteur excusera, sil lui plat, cette digression ; si elle est hors de sa place, elle nest pas hors de propos. Revenons la fable des Hesprides ; elle a tous les caractres dont je viens de parler. Hercule ayant vu & pris conseil de Nre, & de Promthe, nest plus embarrass pour russir; il prend le chemin du Jardin des Hesprides, & instruit de ce quil doit faire, il se met en devoir dexcuter son entreprise. A peine y est-il arriv, quun Dragon monstrueux se prsente lentre. Il lattaque, le tue, & cet animal tombe en putrfaction de la manire que je lai rapport. Lallusion naurait pas t exacte, si ce monstre navait pas t suppos tu lentre, la noirceur, suite de la corruption, tant la clef de luvre, comme le prouvent Synesius (De luv. des Sages.) : Quand notre matire Hylec commence ne plus monter & descendre, quelle tient de la substance, fumeuse, & se putrfie, elle devient tnbreuse, ce qui sappelle robe noire, ou la tte du corbeau.... Cela fait aussi quil ny a que deux lments formels en notre pierre, savoir, la terre & leau ; mais la terre contient en sa substance la vertu & la siccit du feu ; & leau comprend lair avec son humidit.... Remarquez que la noirceur est le signe de la putrfaction ( que nous appelons Saturne) ; & que le commencement de la dissolution est le signe de la conjonction des deux matires.... Or, mon fils, vous avez dj par la grce de Dieu, un lment de notre pierre, qui est la tte noire, la tte de corbeau, qui est !e fondement & la clef de tout le Magistre, sans lesquels vous ne russirez jamais. Morien sexprime dans le mme sens, & dit (Entret. du Roi Calid.) : Sachez maintenant, magnifique Roi, quen ce Magistre rien nest anim, rien ne nat, & rien ne crot quaprs la noirceur de la putrfaction, & aprs avoir souffert, par un combat mutuel, de laltration & du changement. Ce qui a fait dire au sage, que toute la force du Magistre nest quaprs la pourriture. Nicolas Flamel (Explicat. des fig.), qui a employ lallgorie du Dragon, dit aussi : Au mme temps la matire se dissout, se corrompt, noircit, & conoit pour engendrer ; parce que toute corruption est gnration, & lon doit toujours souhaiter cette noirceur.... Certes qui ne voit cette noirceur durant les premiers jours de la pierre ! quelle autre couleur quil voit, il manque entirement au Magistre, & ne le peut plus parfaire avec ce chaos ; car il ne travaille pas bien, ne putrfiant point. Basile Valentin en traite dans ses douze Clefs ; Riple dans ses douze Portes, enfin tous les autres Philosophes quil serait trop long de citer. Les Anciens ayant observ que la dissolution se faisait par lhumidit & la putrfaction, ou le noir tant leur Saturne, ils avaient coutume de mettre un
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Triton sur le Temple de ce fils du Ciel & de la Terre ; & lon sait que Triton avait un rapport immdiat avec Nree. Maer (Arcana arcanissima. 1. 2.) nous assure que les premires monnaies furent frappes sous les auspices de Saturne, & quelles portaient pour empreinte une brebis & un vaisseau ; ce qui faisait allusion la Toison dor & au navire Argo. Les Auteurs qui ont prtendu quHercule, nemploya point la violence pour emporter les Pommes dor, mais quil les reue de la main dAtlas, nont pas sans doute fait attention que la Fable dit positivement quil fallait, pour y parvenir, tuer ce Dragon effroyable qui gardait lentre du Jardin. Mais & ceux qui sont de ce sentiment, & ceux qui sont dune opinion contraire, ont galement raison. Les rles pleins de supercherie que Prcide (Schol. Apollon. I. 4. Argon.) fait jouer Hercule & Atlas dans cette occasion, sont trop indignes deux, & trop mal combins pour mriter quon en fasse mention. Hercule usa de violence en tuant le Dragon, dans le sens & de la manire que nous lavons dit ; & lon peut dire aussi quil reut les Pommes de la main dAtlas, en ce que ce prtendu Roi de Mauritanie ne signifie autre chose que le rocher dans lequel il fut chang, cest--dire, le rocher ou la pierre des Philosophes, de laquelle se forme lor des Sages, que quelques Philosophes ont appel fruit du Soleil ou Pommes dor. Mais quelle raison les Philosophes anciens & modernes ont-ils pu avoir de feindre des Pommes dor ? Cette ide doit venir assez naturellement un homme qui fait que les filons des mines stendent sous terre peu prs comme les racines des arbres. Les substances sulfureuses & mercurielles se rencontrant dans les pores & les veines de la terre & des rochers, se coagulent pour former les minraux & les mtaux, de mme que la terre & leau imprgnes de diffrents sels fixes & volatils, concourent au dveloppement des germes, & laccroissement des vgtaux. Cette allgorie des arbres mtalliques est donc prise de la nature mme des choses. Presque tous les Philosophes Hermtiques ont parl de ces arbres minraux. Les uns se sont expliqus dune faon, les autres dune autre ; mais de manire que tous concourent toucher au mme but. Le grain fixe, dit Flamel (Loc. cit.), est comme la pomme, & le mercure est larbre ; il ne faut donc pas sparer le fruit de larbre avant sa maturit, parce quil ne pourrait y parvenir faute de nourriture..... Il faut transplanter larbre, sans lui ter son fruit, dans une terre fertile, grasse & plus noble, qui fournira plus de nourriture au fruit dans un jour, que la premire terre ne lui en aurait fourni en cent ans, cause de lagitation continuelle des vents. Lautre terre tant proche du Soleil, perptuellement chauffe par ses rayons, & abreuve sans cesse de rose, fait
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vgter & crotre abondamment larbre plant dans la Jardin Philosophique. Quelque marqu que soit le rapport de cette allgorie de Flamel, avec celle du Jardin des Hesprides, celle du Cosmopolite est encore plus prcise. Neptune, dit-il (Parabole), me conduisit dans une prairie, au milieu de laquelle tait un Jardin plant de divers arbres trs remarquables. Il men montra sept entre les autres qui avaient leurs noms particuliers, & men fit remarquer deux de ces sept, beaucoup plus beaux & plus levs : lun portait des fruits qui brillaient comme le Soleil, & ses feuilles taient comme de lor ; lautre produisait des fruits dune blancheur qui surpasse celle des lys, & ses feuilles ressemblaient largent le plus fin. Neptune appelait le premier Arbre solaire, & lautre Arbre lunaire. Un autre Auteur a intitul son trait sur cette matire : Arbor solaris. On le trouve dans le sixime Tome du Thtre chimique. Aprs un rapport, si palpable, pourrait-on se persuader que ces allgories anciennes & modernes naient pas le mme objet ? & si elles ne lavaient pas en effet, comment serait-il arriv que les Philosophes Hermtiques les ayant employes pour expliquer leurs oprations & la matire du Magistre, elles soient entre elles si conformes ? On dira peut-tre, ce ne sont pas les Potes qui ont puis leurs fables chez les Philosophes ; ce sont ces derniers qui ont pris leurs allgories dans les fables des Potes. Mais si les choses taient ainsi, & que les Potes naient eu en vue que lhistoire ancienne, ou la morale, comment la suite successive de toutes les circonstances des actions rapportes par les Potes, & les circonstances de presque toutes les fables se trouvent-elles prcisment propres expliquer allgoriquement tout ce qui se passe successivement dans les oprations de luvre ? & comment peut-on expliquer lun par lautre ? Sil ny avait quune ou deux fables qui pussent sy rapporter, on dirait peut-tre quen leur donnant la torture la manire des Mythologues ports pour lhistorique ou le moral, on pourrait les faire venir au grand uvre tant bien que mal ; mais quil ny en ait pas une seule des anciennes Egyptiennes & Grecques qui ne puissent sexpliquer jusquaux circonstances mmes qui paraissent les moins intressantes aux autres Mythologues, & qui se trouvent ncessaires dans mon systme ; cest un argument que nos Mythologues auraient bien de la peine rsoudre. Orphe & les anciens Potes ne se sont cependant pas propos de dcrire allgoriquement la suite entire de luvre dans chaque fable, & plusieurs Philosophes Hermtiques nen ont aussi dcrit que la partie qui les frappait le plus. Lun na eu en vue que de faire allusion a ce qui se passe dans luvre du soufre ; lautre dans les oprations de llixir ; un troisime na parl que de la multiplication. Quelquefois, pour donner le change, ces derniers ont entreml des oprations de lun & de lautre uvre. Cest ce qui les rend si inintelligibles
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ceux qui ne savent pas faire cette distinction ; cest aussi ce qui fait quon trouve souvent des contradictions apparences dans leurs ouvrages, lorsquon les compare les uns avec les autres. Par exemple, un Philosophe Hermtique, en parlant des matires qui entrent dans la composition de llixir, dit quil en faut plusieurs, & celui qui parle de la composition du soufre, assure quil nen faut quune. Ils ont raison tous deux ; il suffirait pour les accorder, de faire attention quils ne parlent pas des mmes circonstances de luvre. Ce qui contribue confirmer lide de contradiction que lon y remarque, cest que la description des oprations est souvent la mme dans lun & dans lautre ; mais ils ont encore raison en cela, puisque Morien, lun dentre eux, nous assure avec beaucoup dautres Philosophes, que le second uvre, quil appelle disposition, est tout semblable au premier quant aux oprations. On doit juger des fables de la mme faon. Les travaux dHercule pris sparment, ne font pas allusion tous les travaux de luvre ; mais la conqute de la Toison dor le renferme dans son entier. Cest pourquoi lon voit reparatre plusieurs fois dans cette dernire fiction des faits diffrents en euxmmes quant aux lieux & aux actions, mais qui, pris dans le sens allgorique, ne signifient que la mme chose. Les lieux par lesquels il tait tout naturel que les Argonautes passassent pour retourner dans leur pays, ntant plus propres exprimer ce quOrphe avoir en vue, il en a feint dautres qui nont jamais exist, ou a feint quils avaient pass par des lieux connus, mais quil leur tait impossible de trouver sur leur route. Cette remarque a lieu pour les autres, comme nous le verrons dans la suite. La proprit que Midas avait reu de Bacchus de changer en or tout ce quil touchait, nest quune allgorie de la projection ou transmutation des mtaux en or. Lart nous fournit tous les jours dans le rgne vgtal des exemples de transmutation, qui prouve la possibilit de celle des mtaux. Ne voyons-nous pas quun petit il pris sur un arbre franc, & ent sur un sauvageon, porte des fruits de la mme espce que ceux de larbre do lil a t tir ? Pourquoi lart ne russirait-il pas dans le rgne minral en fournissant aussi lil mtallique au sauvageon de la Nature, & en travaillant avec elle. La Nature emploie un an entier pour faire produire un pommier des feuilles, des fleurs & des fruits. Mais si au commencement de Dcembre avant les geles, on coupe dun pommier une petite branche a fruit, & que layant mise dans de leau dans une tuve, on la verra dans peu de jours pousser des feuilles & des fleurs. Que font les Philosophes ? ils prennent une branche de leur pommier Hermtique ; ils la mettent dans leur eau, & dans un lieu modrment chaud : elle leur donne des fleurs & des fruits dans son temps. La Nature aide de lart abrge donc la dure de ses oprations ordinaires. Chaque rgne a ses procdes, mais ceux que la Nature met en usage pour lun
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justifie ceux de lautre, parce quelle agit toujours par une voie simple & droite ; lart doit limiter : mais il emploie divers moyens quand il sagit de parvenir des buts diffrents. La fable des Hesprides est une preuve que le Philosophe Hermtique doit consulter la Nature avant de travailler, & imiter les procdes dans ses oprations, sil veut, comme Hercule, russir enlever les Pommes dor. Cest dans ce mme Jardin que fut cueillie la pomme, premire semence de la guerre de Troye. Vnus y prit aussi celles dont elle fit prsent Hippomene pour arrter Atalante dans sa courte. Nous expliquerons cette dernire fable dans le Chapitre suivant, & nous rservons lautre pour le sixime Livre. CHAPITRE III.
Histoire dAtalante.

La fable dAtalante est tellement lie avec celle du Jardin des Hesprides, quelle en dpend absolument, puisque Vnus y prit les Pommes quelle donna Hyppomene ; Ovide avait sans doute appris de quelque ancien Pote, que Vnus avait cueilli ces pommes dans le champ Danusen de lIsle de Chypre (Mram. 1.10. Fab. II.). Linventeur de cette circonstance a fait allusion, leffet de ces pommes, puisque le nom du champ o lon suppose quelles croissent, signifie, vaincre, dompter, de subigo, domo, qualit quont les Pommes dor du Jardin Philosophique ; ce qui est pris de la nature mme de la chose, comme nous le verrons ci-aprs. On a vari sur les parents de cette Hrone, les uns la disant avec Apollodore fille de Jasus, & les autres filles de Schne, Roi dArcadie. Quelques Auteurs ont mme suppos une autre Atalante, fille de Mtalion, quils disent avoir t si lgre la course, quaucun homme, quelque vigoureux quil ft, ne pouvait latteindre. M. lAbb Banier semble la distinguer de celle qui assista la chasse du Sanglier de Calydon, mais les Potes la font communment fille de Schne, Roi de Schytre. Elle tait vierge, & dune beaut surprenante. Elle avait rsolu de conserver sa virginit (Ovid. Loc. cit.), parce quayant consult lOracle pour savoir si elle devait se marier, il lui rpondit quelle ne devait pas se lier avec un poux, mais quelle ne pourrait cependant lviter. Sa beaut lui attira beaucoup damans ; mais elles les loignait tous par les conditions dures quelle imposait ceux qui prtendaient lpouser. Elle leur proposait de disputer avec elle la course, condition quils courraient sans armes ; quelle les suivrait avec un javelot, & que ceux quelle pourrait atteindre avant dtre arrives au but, elles
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les percerait de cette arme ; mais que le premier qui y arriverait avant elle, serait son poux. Plusieurs le tentrent, & y prirent. Hyppomene, arrire-petit-fils du Dieu des Eaux (Ibid.), frapp lui-mme de la valeur connue, de la beaut dAtalante, ne fut point rebut par le malheur des autres poursuivants de cette valeureuse fille. Il invoqua Vnus, & en obtint trois pommes dor. Muni de ce secours, il se prsenta pour courir avec Atalante aux mmes conditions que les autres. Comme lamant, suivant la convention, passait devant, Hyppomene en courant laissa tomber adroitement ces trois pommes quelque distance lune de lautre, & Atalante stant amuse les ramasser, il eut toujours lavance, & arriva le premier au but. Ce stratagme layant ainsi rendu vainqueur, il pousa cette Princesse. Comme elle aimait beaucoup la chasse, elle prenait souvent cet exercice. Un jour quelle sy tait beaucoup fatigue, elle se sentit atteinte dune soif violente auprs dun Temple dEsculape. Elle frappa un rocher, dit la fable, & en fit saillir une source deau frache, dont elle se dsaltra. Mais ayant dans la suite profan avec Hyppomene un Temple de Cybele, il fut chang en Lion, & Atalante en Lionne. Quelque envie que lon puisse avoir de regarder cette fiction comme une histoire vritable, toutes les circonstances ont un air si fabuleux, que M. lAbb Banier lui-mme sest content de rapporter ce quen disent divers Auteurs, sans en faire aucune application. Ceux qui trouvent dans toutes les fables des rgles pour les murs, russissent-ils mieux en disant que celle-ci est le portrait de lavarice & de la volupt ? que cette vitesse la course indique linconstance qui ne peut tre fixe que par lappt de lor ? & que leur mtamorphose en animaux, fait voir labrutissement de ceux qui se livrent sans modration la volupt ? Quelque peu vraisemblables que soient ces explications, combien dautres circonstances trouve-t-on dans cette fiction qui les dmentent, & qui ne sauraient sy ajuster ? Mais il nen est aucune qui devienne difficult dans mon systme. Atalante a Schnce pour pre, ou une plante qui crot dans les marais, de juncus ; elle tait vierge & dune beaut surprenante, si lgre la courte, quelle parut Hyppomene courir aussi vite que vole une flche ou un oiseau ; . . . . . . . Dum talia secum Exigit Hyppomenes, passu volat alite virgo. Qu quanqum Scylthica non, segnius ire fagitta, Aonio visa est juvenis. Ovid. loc. cit.
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Leau mercurielle des Philosophes a toutes ces qualits ; c est une vierge aile, extrmement belle (Espagnet. Can. 58.), ne de leau marcageuse de la mer, ou du lac Philosophique. Elle a des joues vermeilles, & se trouve issue de sang royal, telle quOvide, dans lendroit cit, nous reprsente Atalante : Inque puellari corpus candore, ruborem Traxerat. Rien de plus volatil que cette eau mercurielle ; il nest donc pas surprenant quelle surpasse tous ses Amans la course. Les Philosophes lui donnent mme souvent les noms de flches & doiseaux. Ctait avec de telles flches quApollon tua le Serpent Python ; Diane les employait la chasse, & Hercule dans les combats quil avait soutenir contre certains monstres ; la mme raison a fait supposer quAtalante tuait avec un javelot, & non avec une pique, ceux qui couraient devant elle, Hyppomene fut le seul qui la vainqut, non seulement parce quil tait descendu du Dieu des Eaux, par consquent de mme race quAtalante, mais avec le secours des pommes dor du Jardin des Hesprides, qui ne sont autre chose que lor ou la matire des Philosophes fixe & fixative. Cet or est seul capable de fixer le mercure des Sages en le coagulant, & le changeant en terre. Atalante court ; Hyppomene court cause delle, parce que cest une condition sans laquelle il ne pouvait lpouser. En effet, il est absolument requis dans luvre que le fixe soit premirement volatilis, avant de fixer le volatil ; & lunion des deux ne peut par consquent se faire avant cette succession doprations ; cest pourquoi lon a feint quHyppomene avait laiss tomber ses pommes de distance en distance. Atalante enfin devenue amoureuse de son vainqueur, lpouse, & ils vivent ensemble en bonne intelligence ; ils sont mme insparables, mais ils sadonnent encore la chasse ; cest--dire, quaprs que la partie volatile est runie avec la fixe, le mariage est fait ; ce fameux mariage dont les Philosophes parlent dans tous leurs Traits (DEspagnet. Can. 58. Morien, entretien du Roi Calid. 2. partie. Flamel. Dsir dsir. LAuteur anonyme du Trait, Consilium conjugii massoe Solis & Lunae ; Thesaurus Philosophiae &S tant dautres.). Mais comme la matire nest pas alors absolument fixe, on suppose Atalante & Hyppomene encore adonns la chasse. La soif donc Atalante est atteinte, est la mme que celle dont brlaient Hercule & les Argonautes auprs du Jardin des Hesprides ; & ce prtendu Temple dEsculape nen diffre tout au plus que de nom. Hercule dans le mme cas fit sortir, comme Atalante, une source deau vive dun rocher, mais la manire des Philosophes, donc la pierre se change en eau. Car, comme dit Synesius (Sur luvre des Philosophes.), tout notre art consiste savoir tirer leau de la pierre ou de noire terre, & remettre cette eau sur sa terre. Riple sexplique peu prs dans les mmes termes : Notre art produit
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leau de la terre, & lhuile du rocher le plus dur. Si vous ne changez notre pierre en eau, dit Herms (Sept Chap.), & notre eau en pierre, vous ne russirez, pas. Voil la fontaine du Trvisan, & leau vive des Sages. Synesius que nous venons de citer, avait reconnu dans luvre une Atalante & un Hyppomene, lorsquil dit (Loc. cit.) : Cependant, sils pensaient mentendre sans connatre la nature des lments & des choses cres, & sans avoir une notion parfaite de notre riche mtal, ils se tromperaient, & travailleraient inutilement. Mais, sils connaissent les natures qui fuient, & celles qui suivent, ils pourront, par la grce de Dieu, parvenir o tendent leurs dsirs. Michel Maer a fait un trait demblmes Hermtiques, quil a intitul en consquence Atalanta fugiens, &c. Ceux dentre les Anciens qui ont dit Hyppomene tait fils de Mars, ne sont point contraires dans le fond ceux qui le disent descendu de Neptune, puisque le Mars Philosophique se forme de la terre provenue de leau des Sages, quils appellent aussi leur mer. Cette matire fixe est proprement le Dieu des Eaux ; delle est compose lIsle de Dlos, que Neptune, dit-on, fixa pour favoriser la retraite & laccouchement de Latone, qui y mit au monde Apollon & Diane ; cest--dire la pierre au blanc & la pierre au rouge, qui sont la Lune & le Soleil des Philosophes, & qui ne diffrent point Atalante change en Lionne, & dHyppomene mtamorphos en Lion. Ils sont lun & lautre dune nature igne, & dune force dvorer les mtaux imparfaits reprsents par les animaux plus faibles queux, & les transformer en leur propre substance, comme fait la poudre de projection au blanc & au rouge, qui transmue ces bas mtaux en argent ou en or, suivant sa qualit. Le Temple de Cybele o se fit la profanation qui occasionna la mtamorphose, est le vase Philosophique, dans lequel est la terre des Sages, mre des Dieux Chylmiques. Quoique Appollodore ait suivi une tradition un peu diffrente de celle que nous venons de rapporter, le fond en est le mme, & sexplique aussi facilement. Suivant cet Auteur, elle fut expose ds sa naissance dans un lieu dsert, trouve & leve par des chasseurs ; ce qui lui fit prendre beaucoup de got pour la chasse. Elle se trouva celle du monstrueux Sanglier de Calydon, & ensuite aux combats & aux jeux institus en lhonneur de Plias, o elle lutta contre Pele, & remporta le prix. Elle trouva depuis ses parents, qui la pressant de se marier, elle consentit dpouser celui qui pourrait la vaincre la course, ainsi quon la dit. Le dsert o Atalante est expose, est le lieu mme o se trouve la matire des Philosophes, fille de la Lune, suivant Herms (Tab. Smarag.) : In depopulatis terris invenitur, Sol est ejus pater, & mater Luna, comme Atalante avait Mnalion pour mre, qui semble venir de Luna. & de seges. Les chasseurs qui la trouvrent, sont
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les Artistes auxquels Raymond Lulle (Theorica Testam. C. 18.) donne le nom de Chasseurs dans cette circonstance mme. Cm venatus fueris eam ( materiam ) terra noli ponere in ea aquam, aut puverem, aut aliam quamcumque rem. LArtiste en prend soin, il la met dans le vase, & lui donne le got de la chasse, cest--dire, la dispose la volatilisation ; quand elle fut en ge de soutenir la fatigue, & quelle fut exerce, elle assista la chasse du Sanglier de Calydon, cest--dire, au combat qui se donne entre le volatil & le fixe, o le premier agit sur le second, & le surmonte comme Atalante blessa le premier dune flche le fier animal, & fut cause de sa prise, cest pourquoi on lui en adjugea la hure & la peau. A ce combat succde la dissolution & la noirceur, reprsentes par les combats institus en lhonneur de Plias, comme nous le verrons dans le quatrime Livre. Enfin aprs y avoir remport le prix contre Pele, elle retrouva ses parents ; cest--dire, quaprs que la couleur noire a disparu, la matire commence se fixer, & devenir Lune & Soleil des Philosophes, qui sont les pre & mre de leur matire. Le reste a t expliqu ci-devant. Ce que je viens de dire de la guerre de Calydon semblerait exiger que jentrasse dans un plus grand dtail ce Sujet ; mais cette fable ntant pas de la nature de celles que ne me suis propos dexpliquer dans ce second Livre, cause de leur rapport plus apparent avec lArt Hermtique, je nen ferai pas une mention plus tendue. CHAPITRE IV.
La Biche aux cornes dor.

LHISTOIRE de la prise de la Biche aux cornes dor & aux pieds dairain, est si manifestement une fable, quaucun Mythologue, je pense, ne se mettra en tte de la traiter autrement. M. lAbb Banier (T. III. p. 276.) a bien senti lui-mme que des cornes, & qui plus est des cornes dor donnes aune Biche, qui nen porte daucune espce, formaient une circonstance qui rend lhistoire au moins allgorique, & que les pieds dairain devaient faire allusion quelque chose ; mais il a rapport simplement le fait des cornes sans y donner aucune explication, quelque envie quil et de donner cette fiction pour une histoire vritable. Il aurait bien fait de se taire aussi sur les pieds dairain. Hercule, ditil, ayant poursuivi pendant un an une Biche quEurysthe lui avait ordonn de lui amener en vie, on publia dans la suite quelle avait les pieds dairain ; expression figure, qui marquait la vitesse avec laquelle elle courait. Le Lecteur pensera-t-il avec ce Mythologue que des pieds dairain soient trs propres donner de la lgret un animal & augmenter sa vitesse ? Pour moi, si je voulais expliquer cette fable dans le systme de ce savant, jaurais suppos, au contraire, que lAuteur de cette fiction avait feint ces pieds dairain pour rendre le fait plus croyable ; non pas quant aux pieds dairain en eux285

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mmes, mais pour donner entendre figurativement, que cette Biche tait dune nature beaucoup plus pesante que les Biches ne le sont communment ; par consquent bien moins lgre la course, & plus facile tre prise par un homme qui la poursuivait. Mais cette difficult leve, il reste encore celle des cornes dor, celle de la poursuite dune anne entire ; celle de ne pouvoir tre tue par aucune arme, ni prise la course par aucun homme quun Hros tel quHercule, enfin toutes les autres circonstances de cette fiction. Une histoire de cette espce deviendrait un conte puril, & un fait trs peu digne dtre mis au nombre des travaux dun si grand Hros, sil ne renfermait quelques mystres. Cette Biche tait, dit-on, consacre Diane. Elle habitait le mont Mnale, il ntait pas permis de la chasser aux chiens, ni larc ; il fallait la prendre la course, en vie, & sans perte de son sang. Euryste commanda Hercule de la lui amener. Hercule la poursuivit sans relche un an entier, & lattrapa enfin dans la fort dArtmise, consacre Diane, lorsque cet animal tait sur le point de traverser le fleuve Ladon. La Biche est un animal des plus vtes la course, & aucun homme ne pourrait se flatter de latteindre. Mais celle-ci avait des cornes dor & des pieds dairain ; elle en tait moins leste, & par consquent plus aise prendre ; & malgr cela il fallait un Hercule. Dans toute autre circonstance, celui qui se serait avis de prendre une Biche consacre Diane, dans les bois de cette Desse, &c. aurait infailliblement encouru lindignation de la sur dApollon, extrmement jalouse de ce qui lui appartenait, & punissant svrement ceux qui lui manquaient. Mais dans celle-ci Diane semble avoir agi de concert avec Alcide, quoiquelle part faire pour fournir matire aux travaux de ce Hros. Le Lion Nmen, le Sanglier dErymante en sont des preuves. Hercule qui lanait des flches contre le Soleil mme, aurait-il craindre le courroux de Diane ? mais quelque tmraire quil et pu tre, lui qui tait dans le monde pour le purger des monstres & des malfaiteurs qui linfestaient, auraient-ils os sen prendre aux Dieux, sil avait regard ces Dieux comme rels, & sil navait su quils taient de nature pouvoir tre attaqus impunment par des hommes ? Il brave Neptune, Pluton, Vulcain, Junon. Tous cherchent lui nuire, lui donner de lembarras, & il sen tire. Mais tels sont les Dieux fabriqus par lArt Hermtique, ils donnent de la peine lArtiste ; mais celui-ci les poursuit tout coup de flches ou de massue, & vient bout den faire ce quil se propose. Dans la poursuite quil fait de cette Biche, il nemploie pas de telles armes ; mais lor mme dont les cornes de cet animal sont faites, & ses pieds dairain favorisent son entreprise. Cest en effet ce quil faut dans lArt chymique, o la
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partie volatile, figure par la course lgre de la Biche, est volaille au point, quil ne faut rien moins quune matire fixe comme lor pour la fixer. LAuteur du Rosaire a employ figurativement des expressions qui signifient la mme chose, lorsquil a dit : Largent-vif volatil ne sert de rien, sil nest mortifi avec son corps, ce corps est de la nature du Soleil. Deux animaux sont dans notre fort, dit un ancien Philosophe Allemand (Rythmi German.) , lun vif, lger, alerte, beau, grand & robuste ; cest un Cerf ; lautre est la Licorne. Basile Valentin, dans une allgorie sur le Magistre des sages, sexprime ainsi : Un ne ayant t enterr, sest corrompu & putrfi ; il en est venu un cerf ayant des cornes dor & des pieds dairain beaux & blancs ; parce que la chose dont la tte est rouge, les yeux noirs & les pieds blancs, constitue le Magistre. Les Philosophes parlent souvent du laton ou leton quil faut blanchir. Ce laton ou la matire parvenue au noir par la putrfaction, est la base de luvre. Blanchissez le laton, & dchirez vos livres, dit Morien ; lazoth & le laton vous suffisent. On a donc feint avec raison que cette Biche avait des pieds dairain. De cet airain taient ces vases antiques que quelques Hros de la fable offrirent Minerve ; le Trpied dont les Argonautes firent prsent Apollon ; linstrument au bruit duquel Hercule chassa les oiseaux du lac Stymphale ; la tour dans laquelle Danae fut renferme, &c. Tout dans cette fable a un rapport immdiat avec Diane. La Biche lui est consacre ; elle habite sur le mont Mnale, ou pierre de la Lune, de luna, & de lapis ; elle fut prise dans la fort Artmise qui signifie aussi Diane. La Lune & Diane ne sont quune mme chose, & les Philosophes appellent Lune la partie volatile ou mercurielle de leur matire. Lunam Philosophorum sive eorum mercurium, qui mercurium vulgarem dixerit, aut sciens fallit, aut ipse slitur (DEspagn. Can. 44.). Ils nomment aussi Diane leur matire parvenue au blanc : Viderunt llam sine veste Dianam hisce elapsis annis {sciens loquor) multi & suprem & infin sortis homines, dit le Cosmopolite dans la Prface de ses douze Traits. Cest alors que la Biche se laisse prendre, cest--dire, la matire de volatile quelle tait devient fixe. Le fleuve Ladon fut le terme de sa courte, parce quaprs la circulation longue elle se prcipite au fond du vase dans leau mercurielle, o le volatil & le fixe se runissent. Cette fixit est dsigne par le prsent quHercule en fait Eurysthe ; car Eurysthe vient de latus, amplus, & de sto, maneo. Comme on a fait firmiter stans, ou potens, de latus, & de robur. Cest donc comme si lon disait que lArtiste, aprs avoir travaill fixer la matire lunaire pendant le temps requis, qui est celui dun an, il russit en faire leur Diane, ou parvenir au blanc, & lui donne ensuite le dernier degr de fixit signifi par Euryste. Ce terme dun an ne doit pas sentendre dune anne commune, mais dune anne Philosophique, dont les saisons ne sont pas non
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plus les saisons vulgaires. Jai expliqu ce que ctait dans le Trait Hermtique qui se trouve au commencement de cet Ouvrage, & dans le Dictionnaire qui lui sert de Table. Cette poursuite dun an aurait d faire souponner quelque mystre cach sous cette fiction. Mais les Mythologues ntant pas au fait de ce mystre, nont pu y voir que du fabuleux. Chaque chose a un temps fixe & dtermin pour parvenir sa perfection. La Nature agit toujours longuement, & quoique lArt puisse abrger les oprations, il ne russirait pas sil en prcipitait trop les procds. Au moyen dune chaleur douce, mais plus vive que celle de la Nature, on peut prmaturer une fleur ou un fruit ; mais une chaleur trop violente brlerait la plante, avant quelle et pu produire ce quon en attendait. Il faut plus de patience & de temps dans lArtiste, que de travail & de dpense, dit dEspagnet (Can. 35.) . Riple nous assure dailleurs (12. Portes.), & beaucoup dautres, quil faut un an pour parvenir la perfection de la pierre au blanc, ou la Diane des Philosophes, que cet Auteur appelle chaux. il nous faut, dit-il, un an, pour que notre chaux devienne fusible, fixe, & prenne une couleur permanente. Zacharie & le plus grand nombre des Philosophes disent quil faut 90 jours, & autant de nuits pour pousser luvre au rouge aprs le vrai blanc, & 275 jours pour parvenir ce blanc ; ce qui fait un an entier, auquel Trvisan ajoute sept jours. Quelques Mythologues ont fait de cette fable une application assez extraordinaire. Hercule, disent-ils, figure le Soleil, qui fait son cours tous les ans. Mais quand il faut dire quelle est cette Biche que le Soleil poursuit, ils restent en chemin, tant il est vrai que toute explication fausse cloche toujours par quelque endroit. CHAPITRE V.
Midas.

Quoique la fable de Midas ne renferme pas une seule circonstance quon puisse avec fondement regarder comme historique, M. lAbb Banier prtend que tout en est vrai (Mythol. T. II. p. 596.). Cest ainsi, dit ce Mythologue , que les Grecs se plaisaient travestir lhistoire en fables ingnieuses. Je dis lhistoire, car cen est une vritable. Les Auteurs de cette fiction ne pourraient-ils pas dire de M. lAbb Banier avec plus de raison : Cest ainsi que ce savant travestit en histoire ce qui ne fut jamais quun fruit de notre imagination ; car lhistoire prtendue de Midas est une fable pure. En effet, tous les Acteurs de la pice ne sont-ils pas imaginaires? Nous avons donn Cyble, mre de Midas, pour mre des Dieux, & il plat ce Mythologue den faire une Reine de Phrygie, fille de Dindyme &
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de Mon, Roi de Phrygie & de Lydie. Silne tait pour nous le nourricier du Dieu Bacchus qui nexista jamais, il le mtamorphose en Philosophe aussi clbre par sa science que par son ivrognerie. Je sais bien que plusieurs anciens Auteurs sont de son sentiment, & quils ne regardent cette ivresse dont on a tant parl, que comme une ivresse mystrieuse, qui signifiait que Silne tait profondment enseveli dans ses spculations. Cicron, Plutarque & bien dautres encore avaient conu de lui une ide peu prs semblable ; mais les uns ne parlent que daprs les autres, & lorsquon remonte la source, on ne voit Silne que comme un vritable ivrogne, pre nourricier du Dieu Bacchus. La singularit mme de laventure qui livra Silne, Midas, & ce qui en rsulta ne peut tre regard que comme une pure fiction. Y a-t-il apparence que Midas, en tant que le plus avare des hommes, et prodigu du vin jusqu en remplir une fontaine pour engager Silne den boire avec excs, & lavoir en sa possession ? Un avare naurait-il pas trouv un moyen plus conforme son avarice, & fallait-il user dun stratagme aussi coteux pour obtenir une chose aussi aise ? Les faons dont Midas en usa envers Silne, suivant ce quen rapporte M. lAbb Banier (Loc. cit. p, 395.), dtruisent mme absolument lide de ralit. Silne, dit ce Mythologue, rodait dans le pays, mont sur son ne, & sarrtait souvent prs dune fontaine pour cuver son vin, & se reposer de ses fatigues. Loccasion parut favorable Midas : il fit jeter du vin dans cette fontaine, & mit quelques paysans en embuscade. Silne but un jour de ce vin avec excs, & ces paysans qui le virent ivre, se jetrent sur lui, le lirent avec des guirlandes de fleurs & le menrent ainsi au Roi. Ce Prince, qui tait lui-mme initi aux mystres de Bacchus, reue Silne avec de grandes marques de respect, & aprs avoir clbr avec lui les Orgies pendant dix jours & dix nuits conscutives, & lavoir entendu discourir sur plusieurs matires, le ramena Bacchus. Ce Dieu, charm de revoir son pre nourricier, dont labsence lui avait caus beaucoup dinquitudes, ordonna Midas de lui demande tout ce quil voudrait. Midas qui tait extrmement avare, souhaita de pouvoir convertir en or tout ce quil toucherait ; ce qui lui fut accord. Si lon en croit le mme Auteur, Silne tait donc un Philosophe trs savant, dont Midas employa les lumires pour ltablissement de la Religion, & les changements quil fit dans celle des Lydiens. Et pour avoir un garant de la vrit de cette histoire prtendue, il cite Hrodote (L. l. c. 14.), qui il fait dire ce quil ne dit pas en effet. Les autres explications sont si peu naturelles, & sloignent si fort du vraisemblable, que je ne crois pas devoir les rapporter. Si Silne tait un Philosophe, quelle raison peut avoir engag de le supposer nourricier de Bacchus ? La Philosophie nest-elle pas incompatible avec livresse
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? Un homme adonn habituellement ce vice, nest aucunement propre aux profondes spculations que demande cette Science. puisque ce Philosophe prtendu avait coutume daller cuver son vin auprs de la fontaine o il fut pris, tait-il ncessaire de prendre tant de meures pour sen saisir ? Pensera-t-on avec le Scholiaste dAristophane & M. lAbb Banier, quon na feint que Midas avait des oreilles dne, que parce que ce Prince avait partout des espions quil interrogeait & coutait avec attention ? Dira-t-on avec ce Mythologue, quil communiqua sa vertu aurifique au fleuve Pactole, parce quil obligeait ses sujets ramasser lor que les eaux de ce fleuve entranaient ? Et sil est vrai quil tait extrmement grossier & stupide (T. II, p. 227.), comment avait-il assez desprit pour entreprendre de donner des lois aux Lydiens, & dinstituer des crmonies religieuses (Ibid. p. 398.) ? Pour saccrditer parmi tes peuples, & se faire regarder comme un second Numa ? Pour conduire un commerce de manire devenir si opulent, quon ait feint quil changeait tout en or ? Telles sont les explications, ou plutt les contradictions de ce savant Mythologue, qui sait ingnieusement faire usage de tous les Auteurs pour parvenir son but. Dans un endroit Midas rgne le long du fleuve Sangar ; dans lautre, cest le long du fleuve Pactole. L, cest un homme grossier & stupide qui mrite en consquence quon feigne quil avait des oreilles dne : ici, cest un homme desprit, un gnie vaste & tendu, capable de grandes entreprises, digne dtre compar Numa ; & qui, ayant trouv le secret de savoir tout par ses espions, avait par-l donn lieu de feindre quil portait des oreilles dne. Les Potes navaient pas trouv un dnouement si ingnieux cette fiction. Ovide (Mtam. 1. II. Fab. 4.) nous dit quApollon ne crut pas pouvoir mieux punir Midas, que de lui raire crotre des oreilles dne, pour faire connatre tout le monde le peu de discernement de ce Roi, qui avait adjug la victoire Pan sur ce Dieu de la Musique ; ce qui prouve assez clairement que les Historiens sont assez mal entrs dans lesprit des Potes en voulant nous donner Midas pour un homme desprit & de gnie. Mais prenons la chose de la manire que les Potes la racontent. Midas tait, disent-ils, un Roi de Phrygie quOrphe avoir initi dans le secret des Orgies. Bacchus allant un jour voir ce pays-l, Silne son pre nourricier se spara de lui, & stant arrt auprs dune fontaine de vin dans un jardin de Midas, o croissaient delles-mmes les plus belles roses du monde. Silne sy enivra, & sendormit. Midas sen tant aperu, & sachant linquitude o labsences de Silne avait jet le fils de Sml ; il se saisit de Silne, lenvironna de guirlandes de fleurs de toutes espces, & aprs lui avoir fait laccueil le plus gracieux quil lui fut possible, il le reconduisit vers Bacchus. Il fut enchant de revoir son pre nourricier ; &
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voulant reconnatre ce bienfait de Midas, il lui promit de lui accorder tout ce quil lui demanderait. Midas demanda que tout ce quil toucherait devnt or : ce qui lui fut accord. Mais une telle proprit lui tant devenue onreuse, parce que les mets quon lui servait pour sa nourriture, se convertissaient en or ds quil les touchait, & quil tait sur le point de mourir de faim, il sadressa au mme Dieu pour tre dlivr dun pouvoir si incommode. Bacchus y consentit, & lui ordonna pour cet effet daller laver ses mains dans le Pactole. Il le fit, & communiqua aux eaux de ce fleuve la vertu fatale dont il se dbarrassait. Quand on sait ce qui se passe dans luvre Hermtique, lorsquon travaille llixir, la fable de Midas le reprsente comme dans un miroir. On peut se rappeler que quand Osiris, Denys ou Bacchus des Philosophes se forme, il se fait une terre. Cette terre est Bacchus que lon feint visiter la Phrygie, cause de sa vertu igne, brlante & sche, parce que Phrygie, veut dire terra torrida & arida, de torreo, arefacio. On suppose que Midas y rgne ; mais pour indiquer clairement ce quon doit entendre par ce Roi prtendu, on le dit fils de Cyble ou de la Terre, la mme quon regardait comme mre des Dieux, mais des Dieux Philosophico-Her-mciques. Ainsi Bacchus, accompagn de ses Bacchantes & de ses Satyres, donc Silne tait le Chef, & Satyre lui-mme, quitte la Thrace pour aller vers le Pactole qui descend du Mont Tmole ; cest prcisment comme si lon disait le Bacchus Philosophique, ou le soufre aprs avoir t dissous & volatilis, tend la coagulation ; puisque Thracia, vient de curro, ou de tumultuando clamo, ce qui dsigne toujours une agitation violente, telle que celle de la matire fixe quand elle se volatilit aprs sa dissolution. On ne pouvait gure mieux exprimer la coagulation que par le nom de Pactole, qui vient naturellement de compactus, compingo, assembler, lier, joindre lun lautre. Par cette runion se forme cette terre Phrygienne, ou igne & aride, dans laquelle rgne Midas. Ce qui tait alors volatil est arrt par le fixe, ou cette terre. Cest Silne sur le territoire de Midas. La fontaine auprs de laquelle ce Satyre se repose, est leau mercurielle. On feint que Midas y avait mis du vin, dont Silne but avec excs, parce que cette eau mercurielle, que le Trvisan appelle aussi fontaine (Philosoph. des Mtaux.), & Raymond Lulle (Dans presque tous tes Ouvrages.) vin, devient rouge mesure que cette terre devient plus fixe. Le sommeil de Silne marque le repos de la partie volatile, & les guirlandes de fleurs dont on le ceignit pour le mener Midas, sont les diffrentes couleurs par lesquelles la matire passe avant darriver la fixation. Les Orgies quils clbrrent ensemble avant de joindre Bacchus, sont les derniers jours qui prcdent la parfaite fixation, qui est elle-mme le terme de luvre. On pourrait mme croire quon a voulu exprimer ce terme par le nom de Denys donn Bacchus ; puisquil peut venir de meta, le Dieu qui est la fin ou le terme.
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Les Potes font des descriptions admirables du Pactole ; lorsquils veulent peindre une rgion fortune, ils la comparent au pays quarrose le Pactole, dans les eaux duquel Midas dposa le don funeste qui lui avait t communiqu. Crsus net t sans le Pactole quun Monarque born dans la puissance, & incapable de piquer la jalousie de Cyrus. Suivant M. lAbb Batthelemi, (Mm. de lAcad. des Inscipt. & belles-Lettres pour lanne 1747. jusque & compris lanne 1748. T.XXl.) le Pactole na jamais t quune rivire trs mdiocre, sortie du Mont Tmolus, dirige dans son cours au travers de la plaine, & mme de la ville de Sardes, termine par le fleuve Hemus. Homre, voisin de ces contres, nen parle pas, non plus quHsiode, quoiquil soit attentif nommer les rivires de lAsie mineure. Longtemps avant Strabon le Pactole ne roulait plus dor, & tous les sicles postrieurs nont point reconnu de richesses dans ce ruisseau si fortun sous la plume des Potes. Quoique plusieurs Historiens graves lui attribuent cette proprit, je ne vois pas sur quoi M. lAbb Barthelemi peut fixer lpoque de cette fcondit du Pactole au huitime sicle avant lEre Chrtienne, sous les anctres de Crsus, qui perdit son Royaume 545 ans avant Jsus-Christ. La Lydie pouvait tre riche en or, indpendamment du Pactole, & les richesses que Cyrus y trouva ne prouvent point du tout quelles venaient de ce fleuve. On na jamais trouv dor sur le Mont Tmolus ; aucun Historien ne parle des mines de ce Mont. Je conclus donc de ces raisons, que le tout est une fable. Pacchus est charm de revoir son pre nourricier, & rcompense Midas par le pouvoir quil lui donne de convertir en or tout ce quil toucherait. Ce Dieu ne pouvait donner que ce quil possdait lui-mme ; il tait donc un Dieu aurifique. Cette proprit aurait d occasionner aux Mythologues quelques rflexions, mais comme ils nont lu les fables quavec un esprit rempli de prjugs pour lhistoire ou la morale, ils ny ont vu que cela. Lor est lobjet de la passion des avaricieux ; on feint que Midas demande Denys le pouvoir den faire tout ce quil voudra ; on conclut quil est un avare, & le plus avare des hommes. Mais si lon avait fait attention que cest Denys quil fait cette demande, & que ce Dieu la lui accorde de sa pleine autorit, sans recourir ni Jupiter son pre, ni Pluton Dieu des richesses ; on aurait pens naturellement que Bacchus tait un Dieu dor, un principe aurifique, qui peur transmuer luimme, & communiquer dautres le mme pouvoir de convertir tout en or, au moins tout ce qui est transmuable. lorsque les Potes nous disent que tout devenait or dans les mains de Midas, jusquaux mets quon lui servait pour sa nourriture, on sait bien quon ne peut lentendre quallgoriquement. Aussi estce une suite naturelle de ce qui avait prcd. Midas ayant conduit Silne Bacchus ; cest--dire, la terre Phrygienne, ayant fix une partie du volatil, tout
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est devenu fixe, & par consquent pierre transmuante des Philosophes. Il reoit de Bacchus le pouvoir de transmuer, il lavait quant largent ; mais il ne pouvoir obtenir cette proprit quant lor, que de Bacchus, parce que ce Dieu est la pierre au rouge, qui seule peut convertir en or les mtaux imparfaits. Je lai expliqu assez au long dans le premier Livre, en parlant dOsiris, que tout le monde convient tre le mme que Denys ou Bacchus. On peut aussi se rappeler que jai expliqu les Satyres & les Bacchantes des parties volatiles de la matire, qui circulent dans le vase. Cest la raison qui a fait dire aux inventeurs de ces fictions, que Silne tait lui-mme un Satyre fils dune Nymphe ou de lEau, & le pre des autres Satyres ; car on ne pouvait, ce semble, mieux indiquer la matire de lArt Hermtique, que par le portrait que lon nous fait du bonhomme Silne. Son extrieur grossier, pesant, rustique & fait, ce semble, pour tre tourn en ridicule, propre exciter la rise des enfants, cachait cependant quelque chose de bien excellent, puisque lide quon a voulu nous en donner est celle dun Philosophe consomm. Il en est de mme de la matire du Magistre, mprise de tout le monde, foule aux pieds, & quelquefois mme servant de jouet aux enfants, comme le disent les Philosophes ; elle na rien qui attirent les regards. On la trouve partout comme les Nymphes, dans les prs, les champs, les bois, les montagnes, les valles, les jardins : tout le monde la voit, & tout le monde la mprise, cause de son apparence vile, & quelle est si commune, que le pauvre peut en avoir comme le riche, sans que personne sy oppose, & sans employer de largent pour lacqurir. Il faut donc imiter Midas, & faire un bon accueil ce Silne, que les Philosophes disent fils de la Lune & du Soleil, & que la Terre est sa nourrice, aussi Sln signifie la Lune, & lon peut trs bien avoir fait Silne de Seln, en changeant le premier e en i, comme on a fait, lira, plico, aries & cent autres mots semblables. (Vossius Etymolog.) Les Ioniens changeaient mme assez souvent le E en I, il ny aurait donc rien de surprenant quon et fait ce changement pour le nom de Silne. Cette matire tant le principe de lor, on a raison de regarder Silne comme le pre nourricier dun Dieu auriaque. Elle est mme le nectar & lambroisie des Dieux. Elle est, comme Silne, fille de Nymphe, & Nymphe elle-mme, puisquelle est eau ; mais une eau, disent les Philosophes, qui ne mouille pas les mains. La terre sche, aride & igne, figure par Midas, boit cette eau avidement ; & dans le mlange qui se fait des deux, il survient diffrentes couleurs. Cest laccueil que Midas fait Silne, & les guirlandes de fleurs dont il le lie. Au lieu de nous donner Silne pour un grand Philosophe, on aurait
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mieux rencontr, & lon serait mieux entr dans lesprit de celui qui a invent cette fiction, si lon avait dit que Silne tait propre faire des Philosophes, tant la matire mme sur laquelle raisonnent & travaillent les Philosophes Hermtiques. Et si Virgile (Eglog. 6.) le fait raisonner sur les principes du monde. Sa formation & celles des tres qui le composent ; cest sans doute parce que si lon en croit les disciples dHerms, cette matire est la mme dont tout est fait dans le monde. Cest un reste de cette masse premire & informe, qui fut le principe de tout (DEspagnet, Ench. Phys. rstit. Can. 49.). Cest le plus prcieux don de la Nature, & un abrg de la quintessence cleste. Elien (Variar. Hist. 1. 3. c.12.) disait en consquence, que quoique Silne ne ft pas au nombre des Dieux, il tait cependant dune nature suprieure celle de lhomme. Cest-dire, en bon franais, quon devait le regarder comme un tre aussi imaginaire que les Dieux de la fable, & que les Nymphes dont Hsiode (Thog.) dit que tous les Satyres font Sortis. Enfin Midas se dfait du pouvoir incommode de changer tout en or, & le communique au Pactole en se lavant dans ses eaux. Cest prcisment ce qui arrive la pierre des Philosophes, lorsquil sagit de la multiplier. On est alors oblig de la mettre dans leau mercurielle, o le Roi du pays, dit Trvisan (Philoso. Des Mtaux, 4. part.), doit se baigner. L, il dpouille sa robe de drap de fin or. Et cette fontaine donne ensuite ses frres cette robe, & sa chair sanguine & vermeille, pour quils deviennent comme lui. Cette eau mercurielle est vritablement une eau pactole, puisquelle doit se coaguler en partie, & devenir or Philosophique. CHAPITRE VI.
De lge dor.

Tout est embarras, tout est difficult, & tout prsente aux Mythologues un labyrinthe dont ils ne sauraient se tirer quand il sagit de rapporter lhistoire ce que les Auteurs nous ont transmis sur les temps fabuleux. Il nen est pas un seul qui nattribue lge dor au rgne de Saturne ; mais quand il faut dterminer & lendroit o ce Dieu a rgn, & lpoque de ce rgne, & les raisons qui ont pu engager le faire nommer le sicle dor, on ne sait plus comment sy prendre. On aurait bien plutt fait davouer que toutes ces prtendues histoires ne sont que des fichons ; mais on veut y trouver de la ralit, comme sil intressait beaucoup de justifier aujourdhui le trop de crdulit de la plupart des Anciens. Et lon ne fait pas attention quen stayant de lautorit de plusieurs dentre eux, que lon tient mme pour suspects, on prouve aux Lecteurs quon ne mrite pas dtre cru davantage. Si lon avait pour garants
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des Auteurs contemporains, ou qui eussent du moins travaill daprs des monuments assurs, & dont lauthenticit ft bien avre, on pourrait les en croire ; mais on convient que toutes ces histoires nous viennent des Potes, qui ont imit les fictions Egyptiennes. On sait que ces Potes ont presque tous puis dans leur imagination, & que les Historiens nont parl de ces temps-l que daprs eux. Hrodote, le plus ancien que nous connaissions, na crit que plus de 400 ans aprs Homre, & celui-ci longtemps aprs Orphe, Lin, &c. Aucun de ceux-ci ne dit avoir vu ce quil rapporte, ailleurs que dans son imagination. Leurs descriptions mmes sont absolument potiques. Celle quOvide nous fait (Mtam, 1. I. Fab. 3.) du sicle dor, est plutt un portrait dun Paradis terrestre, & de gens qui lauraient habit, que dun temps postrieur au Dluge, & dune terre sujette aux variations des saisons. On observait alors, dit-il, les rgles de la bonne foi & de la justice, sans y tre contraint par les lois. La crainte ntait point le motif qui faisait agir les hommes : on ne connaissait point encore les supplices. Dans cet heureux sicle, il ne fallait point graver sur lairain, ces lois menaantes, qui ont servi dans la suite de frein la licence. On ne voyait point en ce temps l de criminels trembler en prsence de leurs Juges : la scurit o lon vivait, ntait pas leffet de lautorit que donnent les lois. Les arbres tirs des forts, navaient point encore t transports dans un monde qui leur tait inconnu: lhomme nhabitait que la terre o il avait pris naissance, & ne se servait point de vaisseaux pour sexposer la fureur des flots. Les villes sans murailles ni fosss taient un asile assur. Les trompettes, les casques, lpe taient des choses quon ne connaissait pas encore, & le soldat tait inutile pour assurer aux citoyens une vie douce & tranquille. La terre, sans tre dchire par la charrue, fournissait toutes sortes de fruits ; & ses habitants, satisfaits des aliments quelle leur prsentait sans tre cultive, se nourrissaient de fruits sauvages, ou du gland qui tombait des chnes. Le Printemps rgnait toute lanne ; les doux zphyrs animaient de leur chaleur les fleurs qui naissaient de la terre : les moissons se succdaient sans quil ft besoin de labourer ni de semer. On voyait de toutes parts couler des ruisseaux de lait & de nectar ; & le miel sortait en abondance du creux des chnes & des autres arbres. Vouloir admettre avec Ovide un temps o les hommes aient vcu de la manire que nous venons de le rapporter, cest se repatre de chimres, & dtres de raison. Mais quoique ce Pote lait dpeint tel quil devait tre pour un sicle dor, ce portrait nest pas du got de M. lAbb Banier. Des gens qui auraient vcu de cette manire, auraient t, selon lui (Mythol.T. II. p, 110.), des gens qui menaient une vie sauvage, sans lois & presque sans religion. Janus se prsente, il les assemble, leur donne des lois ; le bonheur de la vie se manifeste, on voit natre un sicle dor. La crainte, la contrainte quoccasionnent des lois
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menaantes avaient paru Ovide contraires au bonheur de la vie. Elles sont une source de flicit pour M. lAbb Banier. Mais enfin quelles raisons peuvent avoir eu les Anciens pour attribuer au rgne de Saturne, la vie dun sicle dor ? Jamais rgne ne fut souill de plus de vices ; les guerres, le carnage, les crimes de toutes espces inondrent la terre pendant tout ce temps-l. Saturne ne monta sur le trne quen en chassant son pre, aprs lavoir mutil. Que fit Jupiter de plus que Saturne, pour avoir mrit quon ne donnt pas son rgne le nom dge dor? Jupiter le traita la vrit prcisment & de la mme manire que Saturne, avait trait son pre. Jupiter tait un adultre, un homicide, un incestueux, &c. Mais Saturne valait-il davantage? Navait-il pas aussi pous sa sur Rhe ? Neut-il pas Philyre pour concubine, sans compter les autres ? Vit-on un Roi plus inhumain que celui qui dvore ses propres enfants ? Il est vrai quil ne dvora pas Jupiter ; mais il y allait la bonne foi, & lon ne doit pas lui en savoir gr : on lui prsenta un caillou ; il lavala, & ne pouvant le digrer, il le rendit. Cette pierre, suivant Hsiode, fut place sur le Mont Hlicon, pour servir de monument aux hommes. Beau monument bien propre rappeler le souvenir dun sicle dor ! Nest-il pas surprenant quun tel paradoxe nait pas fait ouvrir les yeux aux Anciens, & que tous soient convenus dattribuer un ge dor au rgne de Saturne ? M. lAbb Banier le donne celui de Janus, qui rgna conjointement avec Saturne. Ce Prince, dit ce Mythologue (Loc. cit.), adoucit la frocit de leurs murs, les rassembla dans les villes & dans les villages, leur donna des lois, & sous son rgne, ses sujets jouirent dun bonheur quils ne connaissaient pas : ce qui fit regarder le temps o il avait rgn comme un temps heureux, & un sicle dor. Mais il ny a pas moins de difficults en prenant les choses de ce ct l. Il nest mme pas possible de faire vivre Saturne avec Janus. Les temps ne sy accordent point du tout. Thophile dAntioche nous assure, sur lautorit de Tallus (Lib.3.adv. Ant.), que Chronos, appel Saturne par les Latins, vivait trois cents vingt et un ans avant la prise de Troye ; ce qui, en admettant le calcul des Historiens mmes, supposerait plus dun sicle & demi entre lui & Janus. Do il faudrait conclure, ou que Saturne nalla jamais en Italie ou quil y alla longtemps avant le rgne de Janus. Toute lAntiquit atteste cependant la contemporanit de ces deux Princes. On pourrait supposer, dit M. lAbb Banier avec quelques autres, quil sagit dun autre Saturne, & que celui qui tait contemporain de Janus, tait Stercs, pre de Picus, qui aprs son apothose fut nomm Saturne. Mais ces Auteurs ne font pas attention, que Janus ne partagea pas sa couronne avec Srercs ; que la fable dit que Janus rgnait dj, lorsque Saturne vint en Italie. On ne peut donc le dire de Stercs, puisquil rgna avant Janus. Ce Saturne mme qui, suivant Virgile (Eneid. I. 8.),
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rassembla ces hommes sauvages, cette race indocile, disperse sur les montagnes, qui leur donna des lois, & qui appella cette terre latium, parce quil sy tait cach, pour viter la fureur de son fils, ne peut-tre Stercs, pre de Picus, puisque celui-ci tait dans un ge fort tendre, lorsque son pre mourut. Il lentendait donc de Saturne, pre des Jupiter. Puisquil nest pas possible de concilier roue cela, il est naturel de penser que linventeur de cette fable navait pas lhistoire en vue, mais quelque allgorie, dont les Historiens nont pas souponn le sens. Non, Saturne, Janus, Jupiter nont jamais rgn ; parce que pour rgner, il faut tre homme, & tous ces Dieux dont nous, parlons nexistrent jamais que dans lesprit des inventeurs de ces fables, que la plupart des Peuples regardaient comme histoires relles, parce que leur amour propre sen trouvait extrmement flatt. Il leur tait infiniment glorieux davoir des Dieux pour les premiers de leurs anctres, ou pour Rois, ou enfin pour fondateurs de leurs villes. Chaque Peuple sen flattait lenvi, & se croyait suprieur aux autres, proportion de la grandeur du Dieu, & de son antiquit. Il faut donc chercher dautres raisons qui aient fait donner au prtendu rgne de Saturne le nom de sicle ou dge dor. Jen trouve plus dune dans lArt Hermtique, o ces Philosophes appellent rgne de Saturne le temps que dure l noirceur, parce quils nomment Saturne cette mme noirceur ; cest--dire, lorsque la matire Hermtique mise dans le vase, est devenue comme, de la poix fondue. Cette noirceur tant aussi, comme ils le disent, lentre, la porte & la clef de luvre, elle reprsente Janus, qui rgne par consquent conjointement avec Saturne. On a cherch & lon cherchera longtemps encore la raison qui faisait ouvrir la porte du Temple de Janus, lorsquil sagissait de dclarer la guerre, & quon la fermait la paix. Un Philosophe Hermtique la trouve plus simplement que tous ces Mythologues. La voici. La noirceur est une suite de la dissolution ; la dissolution est la clef & la porte de luvre. Elle ne peut se faire que par la guerre qui slve entre le fixe & le volatil, & par les combats qui se donnent entre eux. Janus tant cette porte, il tait tout naturel quon ouvrt celle du Temple qui lui tait consacr, pour annoncer une guerre dclare. Tant que la guerre durait, elle demeurait ouverte, & on la fermait la paix, parce que cette guerre du fixe & du volatil dure jusqu ce que la matire soit absolument devenue toute fixe. La paix se fait alors. Cest pourquoi la Tourbe dit, fac pacem inter inimicos, & opus completum est. Les Philosophes ont mme dit figurativement, ouvrir, dlier, pour dire dissoudre, & fermer, lier, pour dire fixer. Macrobe dit que les Anciens prenaient Janus pour le Soleil. Ceux qui entendaient mal cette dnomination, lattribuaient au Soleil cleste qui rgle les saisons ; au lieu quil fallait lentendre du Soleil Phllosophique ; & cest une des raisons qui fit appeler son
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rgne sicle dor. Pendant la noirceur donc nous avons parl, ou le rgne de Saturne, lme de lor, suivant les Philosophes, se joint avec le mercure ; & ils appellent en consquence ce Saturne, le tombeau du Roi, ou du Soleil. Cest alors que commence le rgne des Dieux, parce que Saturne en est regard comme le pre ; cest donc en effet lge dor, puisque cette matire devenue noire contient en elle le principe aurifique, & lor des Sages. LArtiste se trouve dailleurs dans le cas des sujets de Janus & de Saturne ; ds que la noirceur a paru, il est hors dembarras & dinquitude. jusque-l il avait travaill sans relche, & toujours incertain de la russite. Peut-tre avait-il err dans les bois, les forts , & sur les montagnes, cest--dire, travaill sur diffrentes matires peu propres cet Art ; peut-tre mme avait-il err prs de deux cents fois en travaillant comme Pontanus (Epist.) sur la vraie matire, il commence alors sentir une joie, une satisfaction & une vritable tranquillit, parce quil voit ses esprances fondes sur une base solide. Ne serait ce donc pas un ge vraiment dor, dans le sens mme dOvide, o lhomme vivrait content, & le cur & lesprit pleins de satisfaction ? CHAPITRE VII. Des Pluies dor. Les Potes ont souvent parl des pluies dor, & quelques Auteurs Paens ont eu la faiblesse de rapporter comme vrai, quil tomba une pluie dor Rhodes, lorsque le Soleil y coucha avec Vnus. On pardonnerait cela aux Potes ; mais que Strabon nous dise (Liv. 14.) quil plut de lor Rhodes, lorsque Minerve naquit du cerveau de Jupiter, on ne saurait la lui passer. Plusieurs Auteurs nous assurent la vrit, quen tel ou tel temps il plut des pierres, du sang, ou quelque liqueur qui lui ressemblait, des insectes. Bien des gens protestent mme encore aujourdhui avoir vu pleuvoir des petites grenouilles ; quelles tombaient en abondance sur leurs chapeaux, mles avec une pluie dorange ; quils en avaient vu une si grande quantit, que la terre en tait presque couverte. Sans entrer dans la recherche des causes physiques de tels phnomnes, & sans vouloir les contredire ou les approuver, parce quils ne viennent pas au sujet que je traite, je dirai seulement que cela peut tre ; mais quant une pluie dor, on aurait beau le certifier, je ne crois personne assez crdule pour le croire sans lavoir vu. Il faut donc regarder cette histoire comme une allgorie. On peut appeler en effet pluie dor, une pluie qui produirait de lor, ou une matire propre en faire, comme le Peuple dit assez communment quil pleut
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du vin, lorsquil vient une pluie dans le temps quon la dsire, soit pour attendrir le raisin, soit pour le faire grossir. Cest prcisment ce qui arrive par la circulation de la matire Philosophique dans le vase o elle est renferme. Elle se dissout, & ayant mont en vapeurs au haut du vase, elle sy condense, & retombe en pluie sur celle qui reste au fond. Cest pour cela que les Philosophes ont donn quelquefois le nom deau de nue leur eau mercurielle. Ils ont mme appel Vnus cette partie volatile, & Soleil la matire fixe. Rien nest si commun dans leurs ouvrages que ces noms. Notre Lune, dit Philalthe, qui fait dans notre uvre la fonction de femelle, est de race de Saturne ; cest pourquoi quelques-uns de nos Auteurs envieux lont appelle Vnus. DEspagnet a parl plusieurs fois de cette eau mercurielle sous le nom de Lune & de Vnus, & a parfaitement exprim cerce conjonction du Soleil & de Vnus, lorsquil a dit Can. 27.) : La gnration des enfants est lobjet & la fin du lgitime mariage. Mais pour que les enfants naissent sains, robustes & vigoureux, il faut que les deux poux le soient aussi, parce quune semence pure & nette produit une gnration qui lui ressemble. Cest ainsi que doivent tre le Soleil & la Lune avant dentrer dans le lit nuptial. Alors se consommera le mariage, & de cette conjonction natra un Roi puissant, dont le Soleil sera le pre, & la Lune la mre. Il avait dit (Can. 44) que la Lune des Philosophes est leur Mercure, & quils lui ont donn plusieurs noms (Can. 46.) , entre autres ceux de terre subtile, deaude-vie, deau ardente & permanente, deau dor & dargent, enfin de Vnus Hermaphrodite. Cette pithte seule explique assez clairement de quelle nature & substance tait forme cette prtendue Desse, & lide quon devait y attacher, puisque le nom dHermaphrodite a t fait selon toutes les apparences de Herms, Mercurius, & dAphros, Spunta, comme si lon disait cume de mercure. Cest sans doute pour cela que la Fable dit Hermaphrodite fils de Mercure & de Vnus. On a feint que cette conjonction du Soleil & de Vnus se fit Rhodes, parce que lunion du Soleil & du Mercure Philosophiques ne se fait que quand la matire commence rougir; ce qui est indiqu par le nom de cette Isle, qui vient de rosa. La matire fixe ou lor Philosophique, qui aprs stre volatilise retombe alors en forme de pluie, a donc pris avec raison le nom de pluie dor ; sans cette pluie lenfant Hermtique ne se formerait pas. Une pluie semblable se fit voir lorsque Pallas naquit du cerveau de Jupiter, & cela par la mme raison ; car Jupiter naurait pu accoucher delle, si Vulcain ou le feu Philosophique ne lui avait servi de sage-femme. Si lon regarde Pallas dans cette occasion comme la Desse des Sciences & de lEtude, on peut dire, quant lArt Hermtique, quon aurait en vain la thorie la mieux raisonne, & la matire mme du Magistre appele Vierge, fille de la Mer, ou de lEau, ou de Neptune, & du marais Tritonis, on ne russira jamais faire luvre si lon
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nemploie le secours de Vulcain ou du feu Philosophique. Quelques Potes ont feint en consquence que Pallas ayant rsist vigoureusement Vulcain, qui voulait lui faire violence, la semence de celui-ci tant tombe terre, il en naquit un monstre, qui fut nomm Ericthon, ayant la figure humaine depuis la tte jusqu la ceinture, & celle dun Dragon dans toute la partie infrieure. Cet Elicthon est le rsultat des oprations des Artistes ignorants, qui mettent la main luvre sans savoir les principes, & veulent travailler malgr Minerve. Ils ne produisent que des monstres, mme avec le secours de Vulcain. M. lAbb Banier prtend (T. III. p.39.) que cet Ericthonius fut rellement un Roi dAthnes, qui succda un nomm Amphiction son comptiteur, par lequel il avait t vaincu. Cet Amphiction avoir succd Cranaus, & celui-ci Ccrops, qui vivait, suivant les interprtes des marbres dArondel, la chronologie de Censorin, & de Denys dHalycarnasse, 400 ans avant la prise de Troye. M. lAbb Banier rejette cette chronologie, parce quelle nest pas propre confirmer son systme, & assure que ces Auteurs reculent trop larrive de Ccrops dans la Grce. Il dtermine donc cette arrive 330 ans avant la guerre de Troye (Ibid. p.37.). Mais ce Mythologue a oubli son propre calcul quelques pages aprs, o parlant de larrive de Deucalion dans la Thessalie, il en fixe lpoque la neuvime anne du rgne de Ccrops, cest--dire, dit notre Auteur (Ibid. p.42.), vers lan 215 ou 220 avant la guerre de Troye. Ce qui fait une erreur de 110 ans au moins dans sa chronologie mme. Mais quand on lui passerait cela, len croira-t-on sur sa parole, lorsquil dit (Ibid. p.40.) quEricthonius navait pass pour tre fils de Minerve & de Vulcain, que parce quil avait t expos dans un Temple qui leur tait consacr ? Une telle exposition pouvait-elle fournir matire la Fable, qui donne Ericthonius une origine tout--fait infme ? Il nest dans cette fiction aucune circonstance qui ait le moindre rapport cette exposition. La suite mme de la Fable, qui dit que Minerve voyant cet enfant n avec des jambes de serpents, en donna le soin Aglaure, fille de Ccrops, qui, contre la dfense de Minerve, eut la curiosit de regarder dans la corbeille o il tait enferm, & en fut punie par une passion de jalousie contre sa sur, dont Mercure tait amoureux. Quayant un jour voulu empcher ce Dieu dentrer dans l chambre o sa Sur Hers tait, il la frappa de son caduce, & la changea en rocher. Cette fuite de la fiction montre bien que cest une pure fable, quon ne peut expliquer quallgoriquement. Pallas, Vulcain, Mercure & les filles de Ccrops ne peuvent tre supposs avoir vcus ensemble, quand mme on regarderait les uns & les autres comme des personnes relles : je crois quon nexigera pas que jen donne la preuve. Mais si lon fait attention au rapport que cette fable peut avoir avec lArt Hermtique, on y trouve dabord deux Dieux & une Desse qui lui appartiennent tellement,
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quils y font absolument requis, savoir la science de cet Art, & la prudence pour la conduite du rgime du feu & des oprations ; en second lieu, le feu Philosophique, ou Vulcain ; ensuite le mercure des Sages. Si lArtiste anime & pousse trop ce feu, cest Vulcain qui veut faire violence Pallas, que les Philosophes ont souvent pris pour la matire. Malgr la rsistance de cette vierge, Vulcain agit toujours, il ouvre la matire des Philosophes, & la dissout. Cette dissolution ne peut se faire que par cette espce de combat entre la matire Philosophique, appele Vierge, comme nous lavons prouv plus dune fois, & le feu. Mais quen rsulte-t-il ? un monstre, quon nomme Ericthonius, parce que ce nom mme dsigne la chose, cest--dire la contestation & la terre. On ne sera pas tonn que ce soit un monstre, quand on se rappellera tous les autres de la Fable, Cerbre, lHydre de Lerne, les diffrents Dragons dont il est fait mention dans les autres Fables, & qui signifient la mme chose quEricthonius ; cest--dire, la dissolution, & la putrfaction, quon dit avec raison fils de Vulcain & de la Terre, puisque cette putrfaction est celle de la terre Philosophique mme, & un effet de Vulcain, ou du feu des Sages. Cest donc la semence de Vulcain qui produit Ericthonius. Et si lon dit quAglaure fut charge par Minerve den avoir soin, sans quil lui ft permis de regarder ce que la corbeille contenait, on sent bien quune condition telle que celle-l, qui rendait la chose impossible, ne peut avoir t invente quen vue dune allgorie, de mme que sa mtamorphose en rocher. Cest en effet une suites de lallusion au progrs de luvre Hermtique. Aglaure lignifie clat, splendeur, & les Philosophes appellent de ce nom leur matire parvenue au blanc mesure quelle quitte la noirceur ; cet intervalle du blanc au noir est le temps de lducation dEricthonius. Et si Mercure la changea en rocher, cest que la matire mme se coagule, & devient pierre lorsquelle parvient cet tat de blancheur clatante dont nous venons de parler ; cest pourquoi les Philosophes lappellent alors leur Pierre au blanc, leur Lune, &c. Le Mercure tant lagent principal, produit cette mtamorphose. On suppose ce Dieu amoureux dHers, sur dAglaure, parce que hers signifie la rose, & que le Mercure Philosophique circule alors dans le vase, & retombe comme une rose. Dune troisime pluie dor naquit un Hros ; mais un Hros bien plus fameux quEricthonius. Dana fut renferme dans une tour dairain par son pre Acrise, parce quil avait appris de lOracle que, lenfant qui natrait de sa fille, le priverait de la couronne & de la vie, & il ne voulut entendre aucune proposition de mariage pour elle. Jupiter fut pris damour pour cette belle prisonnire. La tour tait bien ferme & bien garde ; mais lamour est ingnieux. Jupiter accoutum aux mtamorphoses, se transforma en pluie dor, & se glissa par ce moyen dans le sein de Dana, qui de cette visite conut
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Perse. Persea quem pluvio Danae conceperat auro. Ovid. Mtam. 1. 6. Ce fils de Jupiter tant devenu grand, entre autres exploits, coupa la tte Mduse, & sen servit pour ptrifier tout ce quoi il la prsentait. Des gouttes du sang qui dcoulait de la plaie de Mduse, naquit Chrysaor, pre de Gryon, crois corps ; quelques-uns disent crois ttes. Lexplication de cette fable sera trs aise qui voudra se rappeler celles que nous avons donnes des autres pluies dor. On conoit aisment que Dana & la tour sont la matire & lairain des Philosophes quils appellent cuivre, laton, ou laiton ; que la pluie dor sont les gouttes deau dor, ou la rose aurifique qui montent dans la circulation, & retombent sur la terre, qui est au fond du vase. On pourrait dire mme avec les Mythologues, que Jupiter est pris pour lair; mais il faut lentendre ici de la couleur grise appele Jupiter, parce que la pluie dor se manifeste pendant le temps que la matire passe de la couleur noire la grise. Perse est le fruit qui nat de cette circulation. Je ne vois pas trop sur quel fondement M. lAbb Banier tire ltymologie de Perse du mot hbreu Paras ; il est vrai quil signifie Cavalier ; & que Perse monta sur un cheval. Mais pourquoi les Grecs auraient-ils t chercher dans la langue Hbraque les noms que la langue Grecque leur fournissait abondamment ? Des gouttes du sang de Mduse naquit Chrysaor, & de celui-ci Gryon. Cest comme si lon disait que de leau rouge des Philosophes, que Pythagoras nomme sang (Et des quatre parts slve airain, rouille, fer, safran, or, sang & pavot. Et la Tourbe : Sachez que notre uvre a plusieurs noms : fer, airain, argent, rouge sanguin & rouge trs hautain, &c. la Tourbe.), avec bien dautres Adeptes, & Raymond Lulle avec Riple, vin rouge, nat lor, ou le soufre philosophique. On sait dailleurs que Chrysaor vient du grec aurum. Cet or dissous dans sa propre eau rouge comme du sang, produit llixir ou Gryon, trois corps ou trois ttes, parce quil est compos de la combinaison exacte des trois principes soufre, sel & mercure. Jexpliquerai plus au long cette fable dans le chapitra de Perse. Jaurais pu en mettre quelques autres dans ce second Livre ; mais par celles-ci on peut juger des autres. Je ne me suis pas propos de faire une Mythologie entire ; il suffit, pour prouver mon systme, dexpliquer les principales & les plus anciennes. Jaurai dailleurs occasion den passer en revue un grand nombre dans le Livre suivant, qui traitera de la gnalogie des Dieux.

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Fin de la premire Partie & du second Livre.

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