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DON PERNETY

FABLES EGYPTIENNES & GRECQUES

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LES FABLES GYPTIENNES ET GRECQUES


Dvoiles & rduites au mme principe,
AVEC

UNE EXPLICATION DES HIROGLYPHES, ET DE LA GUERRE DE TROYE :

Par Dom ANTOINE-JOSEPH PERNETY, Religieux Bndictin de la Congrgation de Saint-Maur. Populum Fabulis pascebant Sacerdotes gyptii ; ipsi autem sub nomimbus Deorum patriorum philosophabantur. Orig.l. i. contra Celsum. TOME DEUXIEME. Prix, 12 liv. les 2. Vol rel.

A PARIS, Chez DELALAIN lan, Libraire, rue Saint-Jacques, N. 240. M. DCC. LXXXVI. AVEC APPROBATION, ET PRIVILEGE DU ROI.
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LES FABLES EGYPTIENNE ET GRECQUES. LIVRE III. La Gnalogie des Dieux. CHAPITRE PREMIER. ous lavons dit, les fictions des Grecs viennent pour la plupart dEgypte & de Phnicie. On ne saurait en douter, aprs le tmoignage formel des plus Nanciens Auteurs. Les Fables taient le fondement de la Religion : elles avaient introduit ce grand nombre de Dieux quon avait substitus la place du vritable. Ainsi, en apprenant la Religion des Egyptiens, les Grecs apprenaient aussi leurs Fables. Il est certain, par exemple, dit M. lAbb Banier (Myth. Tom. I. p.84), que le culte de Bacchus tait form sur celui dOsiris ; Diodore le dit en plus dun endroit (Lib. I.). Les reprsentations obscnes de leur Herms & de leur Priape, ntaient-elles pas les mmes que le Phallus des Egyptiens ? Crs & Cyble, les mmes quIsis ? Le Mercure des Latins, lHerms des Grecs, le Teutat des Gaulois, diffraient-ils du Thot ou Thaut dEgypte ? Enfin ni les Plasges, quHrodote (Lib. 2.) dit avoir introduit en Grce le culte & les infamies du Phallus, ni les Grecs mmes ne sont beaucoup prs si anciens que les Egyptiens. Sil y a donc quelques diffrences & dans les noms & dans les circonstances des Fables, cest que les Grecs qui avaient un penchant marqu pour les fictions, & qui dun autre ct voulaient passer pour anciens, changeaient les noms & les aventures, pour quon ne reconnt pas dabord quils descendaient des autres Peuples, & quils avaient appris deux les crmonies de la Religion. De-l vient sans doute que lon trouve chez les Grecs les Fables Egyptiennes si dfigures, & quil y a tant de diffrence entre ce quHrodote, Diodore de Sicile & Plutarque disent dIsis & dOsiris daprs les Prtres dEgypte, & ce que les Potes racontent de Crs, de Cyble, de Diane, de Bacchus & dAdonis, quon serait tent de croire que ce ne sont pas les mmes Divinits.
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Si nonobstant toutes ces diffrences, les Mythologues, qui ne souponnaient pas le vritable objet de ces fictions, y ont reconnu le mme fond, quoique habill diffremment, ils auraient d nen pas varier si fort les explications, & les faire envisager routes dans le mme point de vue : mais, & les Historiens & les Mythologues sont si peu daccord entre eux, quon ne sait quoi sen tenir. Car enfin, si toutes ces Fables ont t inventes pour le mme objet ; si celles des Grecs ne diffrent de celles des Egyptiens que par lhabillement & les noms, quand on a explique ces dernires, on ne devrait pas donner des premires des explications diffrentes des autres. Si les voyages de Bacchus sont les mmes que ceux dOsiris, quand on sait ce que signifient ceux du prtendu Roi dEgypte, on sait aussi quoi sen tenir pour ce qui regarde ceux de Bacchus. Homre & Hsiode sont en quelque manire les pres des Fables, parce quils les ont rduites en corps, & quils les ont divulgues dune faon assez constante; mais ils nen sont pas les inventeurs : lidoltrie tait plus ancienne que ces deux Potes. Orphe, Mlampe, &c. en avaient rempli leurs ouvrages, & lon nignore pas que ces Potes & bien dautres, de mme quHomre, avaient puis ces fictions en Egypte & dans la Phnicie. Entreprendre de rfuter les Potes & les historiens sur lexistence relle des Dieux & des Desses, comme tels, cest louvrage dun Chrtien, qui nenvisage ces Dieux que par rapport la Religion. Ce nest pas lobjet que je me propose. Le sentiment de plusieurs Mythologues qui les regardent comme des personnes relles, & qui adoptent cette existence comme celle des personnes que les peuples ont divinises, mais qui ont un rapport ncessaire & direct lHistoire ; & ceux qui pensent que les fables font des allgories pour la morale, ne pensent mme pas quelles puissent avoir eu un autre objet. Les uns & les autres mengagent examiner cette thogonie, & prouver quils se sont galement tromps : car enfin si ces Dieux, ces Desses, ces Hros nont jamais exist personnellement, le Chrtien prendrait aujourdhui une peine fort inutile pour combatte au milieu du Christianisme un tre actuel de raison. LHistorien Chronologique tablirait son histoire sur des poques chimriques, telle quest lHistoire du Monde de M. Samuel Shuckford, quant au profane de ces sicles appelles fabuleux. Et comment le Moraliste trouverait-il des rgles pour les bonnes murs dans des exemples qui sont propres qua les corrompre ? M. lAbb Banier a recueilli avec un travail immense tout ce que les Potes & les Historiens nous ont transmis des Dieux, & en a fait trois volumes de Mythologie, dans lesquels il sest propos de dmontrer que toutes les fables ne sont que des traits dhistoire, dfigurs par une quantit prodigieuse de fixions quon y a mles. Il est surprenant que ce Savant, aprs stre vu forc davouer
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que toutes les anciennes Fables des Grecs sont des imitations dautres Fables pures dEgypte, il ait malgr cela pris le parti den regarder les personnes feintes, comme des hymnes oui ont rellement exist. Cest dans ce Livre, ditil ( liv. 5. du tome 1.), quaprs avoir rapport les sentiment des Philosophes anciens sur la Divinit, je prouverai par tout ce que lantiquit a de plus respectable, que malgr leurs raffinements, on a cru toujours que la plupart des Dieux avaient t des hommes, sujets la mort, comme ceux qui les adoraient ; & jespre que cet article de la Thologie Paenne sera prouv dune manire qui ne souffrira point de rplique. Ce nest cependant pas un peut embarras que de dbrouiller dans ce sens l la gnalogie des Dieux ; & ne pourrait-on pas lui dire avec Horace (Art Poet) . Verum quid tanto feret promissor hiatu ? Cet auteur, pour tenir sa promesse a employ tous les textes des Anciens qui favorisent son systme, & suivant les circonstances ou il en avait besoin. Il est arriv de-l que ce quil dit dans un chapitre, dtruit souvent ce quil avait dit dans un autre, & que son ouvrage est rempli de contradictions. Jen donne des preuves dans ce-lui-ci, lorsque je traite la mme matire, & lon pourrait faire un volume des exemples dont je ne ferai point mention Quelquefois mme il donne pour une vritable histoire, ce que dans quelques autres endroits il traite de fable pure. Il avoue que Palephate & beaucoup dautres Auteurs sont trs suspects, & il ne laisse pas de stayer de leur autorit toutes les fois quil trouve leurs textes propres son projet. Quel fond peut-on faire aprs cela sur les explications quil donne des Fables ? Et pensera-t-on avec lui quelles ne souffriront point de rplique ? Je laisse au Lecteur sens & attentif, juger si cette grande confiance tait bien fonde. Les Fables nous ont t transmises dans les crits de plusieurs anciens Auteurs qui nous restent. Hsiode dans sa Thogonie, Ovide dans ses Mtamorphoses, Hygin & plusieurs autres en ont trait assez au long. Homre (Iliad. lib. 8.) parle de cette gnalogie des Dieux sous lallgorie dune chane dor, laquelle tous les Dieux staient suspendus pour chasser Jupiter du Ciel, & dit que leurs efforts furent inutiles. La plupart des Paens regardaient Jupiter comme le plus grand des Dieux, mais comme ils ne disaient pas quil navait point dautre origine que lui-mme, nous examinerons quels taient son pre, sa mre & ses aeux.

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CHAPITRE II. Du Ciel & de la Terre. es Auteurs des gnalogies des Dieux nont eu que des connaissances fort confuses sur la vritable origine du Monde ; on pourrait mme dire quils lont Labsolument ignore. Eclairs par les seuls lumires de la raison, ils se sont gars dans leurs vaines spculations, comme lAptre Saint Paul le leur reproche, & ils se sont en consquence forms des ides diverses & de Dieu & de lUnivers. Cicron, qui avait recueilli toutes ces ides dans son Livre de la nature des Dieux, nous en a fait voir lui-mme le peu de solidit. Quelques-uns ont entrevu un tre indpendant de la matire, une intelligence infinie & ternelle qui donne au Monde le mouvement, qui lui a donn la forme, & qui le conserve dans sa manire dtre ; mais ils ont aussi suppos la matire coternelle cette intelligence. Aristote & les Pripatticiens paraissent lavoir pens ainsi. Platon & ses sectateurs reconnaissent un Dieu ternel comme cause efficiente de tout ce qui existe, & lUnivers comme un effet de cette cause, produit par ce Dieu, quand il lui ***** & non de toute ternit comme lui. D ***** avec Epicure, ont pens que le Monde tait form par le concours fortuit du ****** datomes, qui, aprs avoir longtemps voltig dans le vide, se seraient runis ou coaguls comme le beurre ou le fromage se forme du lait, sans nous dire quelle a t ou pu tre lorigine de des atomes. Thals, Hraclite & Hsiode ont regard leau comme la premire matire des choses, & ils seraient en cela daccord avec la Gense, sils avaient ajout que le chaos ou cet abme nexistait pas de lui-mme, & quune suprme intelligence & ternelle lui avait donn ltre, la forme & lordre que nous y voyons La cration de lUnivers sest faite dans des tnbres trop paisses, pour que nous puissions voir comment les chutes sy sont passes. Cest temps perdu que de raisonner l-dessus, & de vouloir imaginer des systmes. Tous ceux qui en ont form, ou qui ont voulu raffiner sur le peu que Mose nous en a dit, nont rien donne de satisfaisant, & sont quelquefois tombs dans le ridicule. Je laisse aux Physiciens la discussion de tous ces sentiments ; je ferai seulement observer que le Crateur de tout ce qui existe, ntant pas assez connu des anciens Philosophes, ils nont peut-tre tudi la nature des Dieux que par rapport aux choses sensibles, dont ils cherchaient connatre lorigine & la formation, & quau lieu de soumettre la Physique la Thologie, comme le dit fort bien M. lAbb Banier, ils ne fondaient leur Thologie que fur la Physique.
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Ces ides se formrent des consquences mal entendues, mais puise dans les principes philosophiques que les Grecs furent tudier chez les Egyptiens. Thaut, suivant le tmoignage de Philon de Byblos, Traducteur de Sanchoniathon, avait crit lhistoire des anciens Dieux ; mais ctait des Dieux dont nous avons parl dans le premier Livre ; & le mme Philon avoue que des Auteurs mmes des sicles suivants ne les avaient regards que comme des allgories. Nous avons assez prouv que Thaut ou Mercure Trismgiste ne reconnaissait quun seul Dieu, & sil na parl & crit de quelques autres Dieux, il ne croyait ni ne voulait pas que lon croit quils avaient t des hommes vritables & mortels, quon avaient difis dans la suite, puisquil tait dfendu, sous peine de la vie, de dire quils avaient exist sous forme humaine ; non quils eussent t en effet des hommes, mais pour les raisons que nous avons dduites assez au long, lorsque nous avons expliqu les ides des Prtres Egyptiens sur Isis & Osiris. Ainsi tous les tmoignages des Auteurs que lon apporte pour prouver que les Dieux avaient t de vrais hommes, prouvent seulement quils ntaient pas au fait du secret des Prtres dEgypte, & quils avaient pris la lettre ce quon navait donn que pour des allgories. Les Philosophes & les Potes se sont souvent moquas de ces Dieux. Rien de plus indigne & de plus choquant que la manire dont ils en parlent. Ils en font des monstres, dit le clbre A. Bossuet (Discours sur lhistoire Universelle.) ; ils en reprsentent de ronds, de quarrs, de triangulaires, de boiteux, daveugles : ils parlent dune manire bouffonne des amours dAnubis avec la Lune; ils disent que Diane eut le fouet ; ils font battre les Dieux, & les font blesser par des hommes ; ils les font fuir en Egypte, o ils sont obligs, pour se cacher, de se mtamorphoser en animaux. Apollon pleure Esculape, Cyble Athis : lun, chass du Ciel, est oblig de garder des troupeaux ; lautre, rduit travailler des ouvrages de maonnerie, na pas le crdit de Se faire payer : lun est Musicien, lautre Forgeron, lautre Sage-femme. En un mot, on leur donne des emplois indignes ; ce qui sent plutt la bouffonnerie du Thtre, que la majest des Dieux. Peut-on en effet trouver rien de plus indcent que le rle quHomre leur fait jouer dans Ses Ouvrages ? Et si ces Dieux avaient t des Rois, ou mme des Hros, en aurait-il parl avec si peu de respect ? Lucien, dans Ses Dialogues, ne Se joue-t-il pas aussi des Dieux ? Juvenal dit (1) que les enfants Seuls le croient. Nec pueri credunt, nisi qui nondum are lavantur.

1 Sat. 6.
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Nombre danciens Philosophes & Poles reconnaissaient cependant un Dieu unique, une intelligence suprme, de laquelle tout dpendait, qui gouvernait tout (2) : mais comme peu de gens avaient assez rflchi pour connatre le vrai Dieu, & en avoir une ide juste, ne trouvant rien de plus parfait que le ciel & la terre, il tait tout naturel de les regarder comme les premiers Dieux. Ils imaginrent del que lair & le ciel, la mer & la terre, les neuves, les fontaines, les montagnes, les vents doivent tre parents ou allis, ou du moins contemporains, ou mme, ce qui tait plus croyable, tous frres & surs jumeaux (3). Mais comme le soleil & la Lune taient les deux objets les plus beaux & les plus frappants qui se prsentent nos yeux, ces deux astres devinrent les Dieux de presque tous les Peuples. Si nous en croyons les Anciens, le soleil tait lOsiris des Egyptiens, lAmmon des Lybiens, le Saturne des Carthaginois (4); lAdonis des Phniciens, le Bal ou le Belus des Assyriens, le Moloch des Ammonites, le Dionysos ou lUrotal des Arabes, le Mithras des Perses, le Belenos des Gaulois. Apollon, Bacchus, Liber ou Dionysus, taient la mme chose que le soleil chez les Grecs, Macrobe (5) le prouve dune manire qui ne laisse point de rplique, dit M. lAbb Banier (6). De mme la Lune tait Isis en Egypte, Astare en Phnicie, Alilat chez les Arabes, Mylitta chez les Perses; Artmis, Diane, Dictynne, &c. en Grce, dans lle de Crte, dans celle de Dlos & ailleurs. Macrobe va mme jusqu dire que tous les Dieux du Paganisme devaient rapporter & rapportaient en effet leur origine au Soleil & la Lune. Aprs un tel aveu de M. lAbb Banier, nest-il pas
2 Il y avait l'entre du Temple de Delphes une ancienne inscription comprise dans ces deux lettres grecques EI : sur quoi Plutarque fait dire Ammonius, principal interlocuteur dans le Dialogue qui a cette inscription pour objet, que ce mot EI tait le titre le plus auguste que l'on pouvait donner la Divinit ; qu'il signifie Tu ES, & exprime l'existence ncessaire de l'Etre Suprme ; que comme ce titre ne peut convenir aucune crature, & qu'il n'y en a aucune dont on puisse dire dans un sens, absolu, EI, Tu ES, parce que leur existence est emprunte, incertaine, dpendante, sujette au changement & momentane, ce nom peut, dans son sens le plus propre, tre donn la Divinit, parce que Dieu est indpendant, incr, immuable, ternel, toujours le mme, & par consquent que c'est de lui seul qu'on peut dire, qu'il est Plutarque conclut encore mieux de ce seul moi EI, l'unit de Dieu, sa simplicit, & les droits qu'il a sur nos hommages . 3 Voy. Hsiode Theog. v. 125. & Suiv. 4 Servius in 2. neid. 5 Sat. 1. I. c. 10. 6 Myth. T. I. p. 451.
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surprenant quil veuille en faire des hommes ? Mais enfin on convenait que le Soleil & la Lune devaient leur origine quelquun plus ancien queux, & lon tablissait en consquence une succession gnalogique, dont le Ciel & la Terre taient la premire racine. Uranus, dont le nom dans la Langue Grecque signifie le Ciel, pousa Tite ou la Terre, sa sur, & en eut plusieurs enfants. Voila le Ciel & la Terre reconnus comme source des Dieux Cest donc eux & leur race que nous allons passer en revue limitation de dHsiode (d). Ces Dieux eurent pour enfants, Titan, Ocan, Hyprion, Japet, Saturne, Rhe, Thmis & les autres que ce Pote rapporte. De Saturne & Rhe naquirent Jupiter, Junon, Neptune, Glauca & Pluton : de Saturne & Phillyre, Chiron le Centaure. Des suites dune opration violente que Jupiter fit Saturne, naquit Vnus De Junon seule vint Heb. De Jupiter & de Mtis, que ce Dieu avait engloutie, sortit Pallas. Jupiter eut de Junon, Sa Sur, Vulcain & Mars, de Latone, Apollon & Diane ; de Maja, Mercure ; de Smle, Denys ou Bacchus ; de Coronis, Esculape ; de Dana, Perse ; dAlemene, Hercule ; de Leda, Castor & Pollux, Hlne & Clytemnestre ; dEurope, Minos & Rhadamante; dAntiope, Amphion & Zethe ; les Palisques de Thalie, & Proserpine de Crs. Nous ne ferons mention que de Saturne, Jupiter & ses enfants que nous venons de nommer, & nous y ajouterons seulement quelques-uns de ses petits-fils ; car nous ne finirions pas, si nous voulions parler de tous. Au reste ce que nous dirons de ceux-ci, Sera plus que suffisant pour apprendre interprter ce qui regarde ceux que nous omettrons. Comme la gnalogie du Ciel & de la Terre ne stend pas au-del deux, moins quavec quelques Auteurs on ne les dise enfants du Chaos, il est inutile den parler plus au long. Voyons ce que ctait que Saturne, afin davoir quelque connaissance du pre par le fils. CHAPITRE III. Histoire de Saturne. Saturne fut le dernier & le plus mchant des fils du Ciel & de la Terre. Les Anciens, pour saccommoder aux procds que la Nature emploie dans toutes ses gnrations, se sont trouvs dans la ncessit de personnifier ces deux parties qui composent lUnivers : & comme toute gnration suppose un
d Thog. V. 104
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accouplement du mle & de la femelle dans les tres anims, ou de lagent & du patient dans ceux qui ne le sont pas, on a donn Saturne, suppos anim & intelligent, un pre & une mre de mme espce. Il ny a pas dapparence quen supposant le Ciel qui est sur nos ttes, & la Terre sur laquelle nous marchons, pre & mre de Saturne, Hsiode & les autres aient prtendu nous faire croire que le Ciel & la Terre se soient accoupls la manire des tres anims ; cest donc comme agent & patient, comme forme & matire ; le Ciel faisant la fonction de mle, & la Terre loffice de femelle ; le premier comme agent, donnant la forme ; la seconde comme patiente, & fournissant la matire. Il ne faut donc pas simaginer que les Anciens aient dlir au point de supposer en ralit au Ciel & la Terre des parties animales propres la gnration dindividus anims. Les Mythologues qui ont voulu rapporter les Fables lHistoire, ont t obligs den fabriquer une, sans sinquiter beaucoup si elle tait conforme ce que les plus anciens Potes nous ont dit de Saturne, quoique ce fut deux seuls que lon pouvait apprendre lhistoire de ce Dieu, puisquils sont plus anciens que les Historiens. On a donc feint quUrane ou le Ciel tait un Prince, qui surpassa tellement tout ce que son pre & ses prdcesseurs avaient fait de remarquable, quil effaa dans le souvenir de la postrit jusquaux noms mmes de ceux dont il descendait (a). On ajoute quil passa le Bosphore, porta ses armes dans la Thrace, conquit plusieurs Iles, se jeta rapidement sur les autres Provinces de lEurope, pntra jusquen Espagne, & payant le dtroit qui la spare de lAfrique, il parcourut la cte de cette partie du Monde, do revenant sur ses pas (b), il alla du ct du Nord de lEurope, dont il soumit tout le pays sa puissance. On dit mme quil ne fut nomm Urane, que par le soin quil eut de sappliquer la science du Ciel, en connatre la nature, les rvolutions & les divers mouvements des astres. Si Uranus na pris son nom que de l, il faudra donc dire aussi que Tite na pris le sien que de lapplication quelle sest donne connatre la nature de la Terre & ses proprits Mais ne voit-on pas que de telles explications sont peu satisfaisantes ? On ne sest pas avis de celle du nom de Tite, elle et cependant t ncessaire pour former une explication vraisemblable. Car comment serait il arriv que la femme dUranus se serait prcisment nomme Tite ? Et sils navaient lun & lautre ces noms, que par des raisons aussi peu solides que celles que nous venons de dduire, comment les Titans, leurs
a M. lAbb Banier T. II. P. 22. b Diod. De Sic. I.
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enfants, en auraient-ils pris occasion de publier quils taient les enfants du Ciel & de la Terre, croyant se rendre aussi respectables par cette origine, quils taient redoutables par leur force & leur valeur (a) ? Les Titans que nous venons de nommer, ne furent pas les seuls enfants de la Terre. Irrite de la victoire que les Dieux avaient remporte sur eux, elle fit un dernier effort, & fit sortir de son sein le redoutable Typhon, qui seul donna plus de peine aux Dieux que tous ses autres frres ensemble : mais nous en avons dj parl dans le premier Livre; revenons Saturne. Urane, pre de Saturne, dit Hsiode (b), ayant jet les Titans, ses fils, lis & garrotts dans le Tartare, qui est le lieu le plus tnbreux des Enfers, ce fut, ajoute cet Auteur, dans cette occasion que Tite, indigne du malheureux sort de ses enfants, engagea les autres Titans dresser des embches son mari, & quelle donna Saturne, le plus jeune de tous ses fils, cette faux de diamant avec laquelle il le mutila. En feignant Urane & Tite enfants du Chaos, comme ont fait les Anciens, il nest pas naturel de les regarder comme des personnes relles, & cette mutilation dUrane ne peut en consquence avoir lieu, & tre prise dans le sens naturel. Si on les prend pour le Ciel & la Terre, quauraient-ils engendrs ? Sans doute un autre Ciel & une autre Terre, puisque chaque individu engendre son semblable dans son espce. Saturne, Rhe & leurs enfants auraient donc t autant de nouveaux Ciels ou de nouvelles Terres. Les Mythologues nont pas fait cette rflexion. De Saturne ils ont fait le Temps, de Thtis une Desse marine, de Thmis la Desse de la Justice, de Crs la Desse des grains, de Titan, de Japet, &c. je ne sais trop quoi. Selon les Atlantides, ces enfants du Ciel & de la Terre taient au nombre de dix-huit, & Suivant les Crtois, cette famille ntait compose que de six garons & de cinq filles. Du nombre des garons, Saturne fut le plus clbre. On le reprsentait anciennement sous la figure dun vieillard pale, & courb sous le poids des annes, tenant une faux la main, avec un dragon qui se mordait la queue, & de lautre un enfant quil portait sa bouche bante, comme pour le dvorer. Sa tte tait couverte dune espce de casque, & ses habits sales & dchirs, la tte nue & presque chauve. On plaait ses cts ses quatre enfants, Jupiter mutilant son pre, & Vnus naissante de ce quil avait coup. Saturne, quoique le plus jeune des enfants dUrane, sempara du Royaume, qui appartenait par
a M. l'Abb Banier, T. II. p. 22 b Theog.
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droit danesse Titan Les enfants de celui-ci eurent beau sopposer la puissance naissante de leur oncle, tout plia sous elle ; mais il ne mit fin cette guerre que par une paix, dont les conditions taient que Saturne serait mourir tous les enfants mles quil aurait de Rhe, son pouse & sa sur. Scrupuleux observateur du trait, Saturne les dvorait lui-mme mesure quils naissaient. Jupiter eut prouv le mme sort, si Rhe navait us de stratagme pour le soustraire la voracit filicide de son pre. Elle prsenta son mari un caillou emmaillot, & tout couvert de langes. Saturne sans examiner lavala, pensant que ctait Jupiter. Rhe ayant ainsi tromp son poux, mit Jupiter en nourrice chez les Corybantes, & leur confia son ducation, jusqu ce quil fut parvenu un ge propre rgner. Neptune & Pluton furent aussi sauvs par quelquautre ruse Saturne devint ensuite sensible aux appas de Phillyre, fille de lOcan, & se voyant pris sur le fait par Ops, il se mtamorphosa en cheval : cest pourquoi Phillyre mit au monde Chiron, le plus juste & le plus prudent des Centaures, qui fut conte lducation dHercule, celles de Jason, dAchille, &c. Jupiter en usa ensuite impitoyablement avec Saturne, comme celui-ci en avoir us avec le Ciel, son pre. On dit mme que dans une des imprcations que la colre dicte aux pres & aux mres contre un fils ingrat, Urane & Tite annoncrent Saturne que ses enfants le traiteraient comme il les avait traits lui-mme & quintimid par cette menace, il prit le parti de faire prir tous ses enfants. Saturne mutil & dtrn, errant du Ciel, se retira en Italie, o il se cacha ; & cest de l, ajoute-t-on, que lItalie prit le nom de Latium, de latere, se cacher (a). Il est en vrit bien surprenant quune si petite portion de la Terre air pu contenir & cacher le fils dun pre si vaste & si tendu. Il a plu aux Auteurs de sgayer ainsi, sans doute dans le dessein de donner leurs Villes & leur pays un relief qui les mt au-dessus des autres Peuples. Saturne tait un des principaux Dieux de lEgypte, de mme que Rhe son pouse. Quelques Auteurs ont mme avanc quil fut pre dIsis & dOsiris. Hrodote, & aprs lui beaucoup dHistoriens, & presque tous les Mythologues, conviennent que les Grecs ont pris des Egyptiens le culte des Dieux. Il est constant dailleurs que le culte de Saturne tait tabli en Egypte avant que les

a Primus ab thereo venit Saturnus Olympo, Arma Jovis fugiens & regnis exul ademptis. Is genus indocile, ac dispersum montibus altis Composuit, legesque dedit, Latiumque vocari Maluit, his quoniam latuisset tutus in oris. Virg. neid. I. 8.
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Phniciens prissent le parti de conduire des Colonies dans la Grce. Il est certain encore, comme lassure le mme Hrodote, que les Egyptiens nont point emprunt le Saturne ni le Jupiter des Grecs. Quoique lantiquit nous ait laiss peu de lumire sur le temps auquel Saturne & Jupiter ont rgn, M. lAbb Banier (a) pense quon peut le dduire de la gnalogie de Ducalion, dont les marbres de Paros placent le rgne en la neuvime anne de celui de Ccrops. Enfin tout calcul fait, ce savant Mythologue croit quon peut fixer la mort de Jupiter lan 1780 avant lEre vulgaire, & le rgne de Saturne vers lan 1914 avant Jsus-Christ Il sagit de savoir si le Saturne dont il parle, est le mme que celui dEgypte : Hrodote (b) parle des huit grands Dieux des Egyptiens ; & puis des douze ; & lon sait que Saturne & Jupiter taient du nombre des premiers. On les disait mme lun & lautre pres dOsiris, comme nous lavons rapport dans le premier Livre. M. lAbb Banier pense aussi (c) quOsiris est le mme que Mesram, fils de Cham, quil dit tre Ammon. Mais de quelque manire quon regarde la chose, il restera pour constant que Saturne tait un des grands Dieux dEgypte, & que sil fut Roi dans ce pays-l, on a tort de supposer son rgne dans la Grce ou dans lItalie, puisque les meilleurs & les plus anciens Auteurs soutiennent que les Grecs empruntrent des Egyptiens le culte des Dieux, dont celui-ci tait du nombre. Au reste, tout ce que les Grecs disaient de leur Saturne, convenait trs-bien au Saturne dEgypte, & il y a grande apparence que lamour-propre & la vanit seule avaient engag les (Grecs feindre que Saturne & Jupiter avaient pris naissance chez eux ; parce que, comme nous lavons dit, ils ne voulaient pas quon crut quils tiraient leur origine dautres que des Dieux. Si M. lAbb Banier & la plupart des Anciens avaient fait cette rflexion, ils ne se seraient pas tant mis lesprit la torture pour chercher lpoque du rgne de Saturne & des autres Titans, & auraient vu sans peine que toutes ces fables taient des fables purement allgoriques, & non de vritables histoires racontes fabuleusement. Il suffit mme, pour en tre convaincu, de lire avec un peu dattention lhistoire de ces Dieux dans la Mythologie du savant Abb que nous citons si souvent. Quelque ingenieuses que soient les explications quil en donne, on sent combien il est difficile de suivre, ou plutt de faire promener Saturne dans diffrents cantons de la Grce, de Espagne, ensuite de lItalie ; combien il en cote au Jugement pour se persuader quil y a eu un autre Saturne que celui dEgypte, sils comme lui du Ciel & de la Terre, frre & poux de Rhe, & pre de Jupiter !
a T. II. p. 130. b Liv. 2. c T. I. p. 484.
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Crs mme, fille de Saturne, suivant les Grecs, nest point diffrente dIsis. Vesta, autre fille de Saturne, tait aussi une Desse de lEgypte. Typhon enfin, qui causa tant de peines & dembarras aux Dieux Saturne, Jupiter, &c. tait un Titan, & un Titan Egyptien, de mme que Promthe, fils de Japet, & neveu de Saturne, puisque Osiris le constitua Gouverneur dune partie de ses Etats pendant le voyage quil fit aux Indes Il suffirait donc de rapprocher toutes ces histoires, pour voir dun coup dil sur les explications que nous avons donnes dans le premier Livre, & sur ce que nous venons de dire que ces prtendus Princes Titans ne sont que des tres fabuleux & allgoriques. Par Saturne, plusieurs ont interprt le Temps, cause de son nom Chronos. Il est unique, dit-on, il parat engendre, ou, si lon veut, combin & mesur par le mouvement des Cieux ; cette filiation unique a fait imaginer quil avoir mutil son pre. On se fonde encore dans ce sentiment, sur ce que le temps dvore tout ; ce qui se fait dans le temps, est comme son enfant, & sil pargne quelque chose, cest tout au plus les cailloux & les pierres les plus dures : cest pourquoi lon feint quil vomit le caillou quil avait aval, croyant avoir dvor Jupiter. Tempus edax rerum, dit Horace. Telle est lexplication de quelques autres Mythologues, appuye sur le tmoignage de Cicron mme, qui dans son Livre de la nature des Dieux, fait parler deux Philosophes, dont un des Interlocuteurs dit que ctait ce Dieu qui gouvernait le cours du temps & des saisons. Il faut avouer que cette explication nest pas mal trouve : mais malheureusement elle cloche par quelque endroit, & laisse ct plusieurs circonstances de cette fable. Que le Ciel soit pre de Saturne, passe ; mais que la Terre soit sa mre, cela ne cadre pas tout--fait bien. La Terre aurait-elle donc conu le Temps ? Et que fait la Terre sa production ? Quy fait mme le Ciel ? moins que lon ny considre que le cours & le mouvement des Plantes & des Astres, Pour moi, jaurais plutt imagin le Soleil que Saturne pour pre du Temps ; on ne le regarde cependant que comme le petit-fils de ce premier des Dieux. Cest sur le cours du Soleil que se rglent le jour & la nuit, lanne, lt, lhiver & les autres saisons. Je laurais mme pris pour le Temps mme, plutt que le fils du Ciel. Pourquoi en effet reprsenter le Temps sous la figure dun Vieillard ple, languissant, courb sous le poids des annes, par consquent trs pesant & trs tardif, lui qui vole plus vite que le vent, lui dont rien ngale la clrit, lui qui ne vieillit jamais, & qui se renouvelle a chaque instant ? On dit que le dragon ou serpent que lon met la main de Saturne, signifie lanne & ses rvolutions,
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parce quil mord sa queue ; mais il reprsenterait mieux, sil me semble, le symbole de la jeunesse, parce que le serpent semble rajeunir toutes les fois quil change de peau, au lieu quune anne passe ne revient plus. Je ne vois mme aucune diffrence entre ce serpent, & ceux que lon donne Mercure, Esculape, ceux mmes qui taient constitus gardiens de la Toison dor & du jardin des Hesprides. Pourquoi serait-il donc l le symbole de la rvolution annuelle, ici celui de la concorde & de la runion des contraires, l celui de la Mdecine, & ici celui de la prudence & de la vigilance ? Pour trouver la vritable signification de ce serpent, cest des Egyptiens, les pres des symboles & des hiroglyphes, quil faut lapprendre. Horappollo (a) nous dit que ces Peuples voulant reprsenter hiroglyphiquement la naissance des choses, leur rsolution dans la mme matire, & les mmes principes dont elles sont faites, mettaient devant les yeux la figure dun serpent qui dvore sa queue. Le mme Auteur dit que pour reprsenter lEternit, les Egyptiens peignaient le Soleil & la Lune, ou un Basilic, appel par les Egyptiens Ure, parce quils regardaient ces Astres comme ternels, & cet animal comme immortel (b). Il ajoute (art. 3.) que la figure dIsis tait le symbole de lanne, comme le palmier : mais il ne dit en aucun endroit, que le serpent mordant sa queue, en fut la figure. Le Pre Kircher (c) semble avoir voulu gnraliser lide dHorapollo, en disant que les Egyptiens voulant dsigner le Monde, reprsentaient un serpent mordant sa queue, comme sils eussent voulu indiquer que tout ce qui se forme dans le monde, tend peu peu sa dissolution en sa premire matire, suivant cet axiome, in id resolvimur ex quo sumus. Il apporte mme en tmoignage le sentiment dEusebe, qui en parlant de la nature du serpent, suivant lide quen avaient les Phniciens, dit : . Le Pre Kircher approche mme de lide que les Philosophes Hermtiques attachent la figure & au nom du serpent, lorsquil dit (d) que les Egyptien figuraient les quatre lments par ce reptile : car les Philosophes prennent le serpent, tantt pour symbole de la matire du Magistre, quils disent tre labrg des quatre lments, tantt pour cette matire terrestre rduite en eau, & enfin pour leur soufre ou terre igne, quils appellent la minire du feu cleste, & le rceptacle dans lequel abonde cette vertu igne qui produit tout
a Lib. 2. cap. 2. b Ibid. chap. I. c Ideae Hierog. Lib. 4. d Loc. cit.
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dans le monde. Cette matire, disent-ils, compose des quatre lments, doit se rsoudre en ses premiers principes, cest--dire en eau, & cest par son action que les corps sont rduits en leur premire matire. Si vous voulez savoir quelle est noire matire, ajoutent-ils, cherchez celle en quoi tout se rsout ; car les choses retournent toujours leurs principes, & sont composes de ce en quoi ils le rsolvent. Bernard Trvisan (e) explique cette rsolution, & avertit quil ne faut pas simaginer que les Philosophes entendent parler des quatre lments sous les noms de premire matire, ou de premier principes ; mais les principes secondaires ou principis des corps, cest--dire eau mercurielle Les Philosophes ont souvent pris le serpent ou le dragon pour symbole de leur matire. Nicolas Flamel y est prcis. Majer (a) en a fait le quatorzime de ses emblmes, avec ces vers au-dessous : Aiguillonn par la sinistre faim, le poulpe Ronge ses membres, et lhomme se repat de lhomme. Tandis que le dragon mord et mange sa queue, Il a pour aliment une part de lui-mme. Dompte-le par le feu, la faim et la prison ; Quil se mange et vomisse, et se tue et senfante. Les Disciples dHerms ont donc suivi les ides de leur Matre sur lhiroglyphe du serpent. Ils en ont donn Cadmus, Saturne, Mercure, Esculape, &c. Ils ont dit quApollon avait tu le serpent Python, pour dire que lor philosophique avait fix leur matire volatile. Ils en ont fait Typhon lanagramme de Python, & lui ont donn pour enfants tous ces dragons & ces monstres dont il est parl dans les Fables. Les Philosophes plus modernes se sont conforms aux anciens, & par le serpent qui dvore sa queue, ils entendent proprement leur soufre, comme nous lapprennent une infinit dentre eux, particulirement Raymond Lulle, en ces termes (b) : Mon fils, cest le soufre ou la couleuvre qui dvore sa queue, le lion rugissant, lpe tranchante qui coupe, mortifie & dissout tout . Et lauteur du Rosaire : On dit que le dragon dvore sa queue, lorsque la partie volatile, vnneuse & humide semble se consumer, car la volatilit du serpent dpend beaucoup de sa queue . DEspagnet fait aussi mention de ce serpent en ces termes : In ambabus his posterioibus operationibus saevit in seipsum draco, & caudam suam
e Philos. Des Mtaux. a Atalanta fugiens. b Codic. c. 31.
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devorando totum se exhaurit, ac tandem in lapidem convertitur. Quant au serpent simplement considr en lui-mme, les Philosophes en ont donn le nom leur eau mercurielle, parce quon dit communment que les eaux serpentent en scoulant, & que les ondes imitent les inflexions que le serpent fait en rampant. Dailleurs, dans la seconde opration du Magistre, le serpent philosophique commence se dissoudre par sa queue, au moyen de sa tte, cest--dire de son premier principe. Ces explications ne sont pas de moi. Il ne faut quavoir tant soit peu lu les ouvrages des Philosophes, pour en tre convaincu. Considrez bien ces deux dragons, dit Flamel (a) ; car ce sont les vrais principes de la Philosophie, que les sages nont pas os montrer & nommer clairement leurs enfants propres. Celui qui est dessous sans ailes, cest le fixe ou le mle ; celui qui est dessus avec des ailes, cest le volatil, ou la femelle noire & obscure, qui prendra la domination pendant plusieurs mois. Le premier est appel soufre, ou bien calidit & siccit & le second, argent-vif, ou frigidit & humidit. Ce sont le Soleil & la Lune de source mercurielle & origine sulfureuse, qui par le feu continuel sornent dhabillements royaux pour vaincre toute chose mtallique. solide, dure & forte, lorsquils seront unis ensemble, & puis changs en quintessence. Ce sont ces serpents & dragons que les anciens Egyptiens ont peints en cercle, la tte mordant la queue, pour dire quils taient sortis dune mme chose, & quelle seule tait suffisante elle-mme, & quen son contour & circulation elle se parfaisait. Ce sont ces dragons que les anciens Potes ont mis garder, sans dormir, les pommes dores des jardins des Vierges Hesprides. Ce sont ceux sur lesquels Jason, en laventure de la Toison dor, versa le jus prpar par la belle Mde ; des discours desquels les livres des Philosophes sont si remplis, quil ny en a point qui nen ait crit, depuis le vridique Herms Trismgiste, Orphe, Pythagoras, Artphius, Morienus & les autres suivants jusqu moi. Ce sont, &c . Le portrait que Basile Valentin fait de Saturne (b) convient trs-bien avec celui de la Fable. Moi Saturne, dit ce Philosophe, la plus leve des Plantes du Firmament, je confesse & proteste devant vous tous, mes Seigneurs, que je suis le plus vil & le moindre dentre vous ; jai un corps infirme & corruptible, de couleur noire, sujet beaucoup dafflictions, & toutes les vicissitudes de cette valle de misre. Cest moi cependant qui vous prouve tous ; je nai point une demeure fixe, & en denvolant, jenlve tout ce que je trouve de semblable
a Explic. des fig. chap. 4. b Prf. de ses douze Clefs.
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moi. Je ne rejette la faute de ma misre que sur linconstance de Mercure, qui par sa ngligence & son peu dattention, ma caus tous ces malheurs . Un Auteur anonyme, en parlant de la gnration de Saturne, dit (c) : Il est sujet beaucoup de vices par le dfaut de sa nourrice, boiteux, mais cependant dun gnie doux, ais, sage, prudent ; & mme si rus, quil est le vainqueur de tous, except de deux. Sa mauvaise digestion, ajoute-t-il, le rend ple, infirme, courb ; il porte la faux, parce quil prouve les autres. On lui donne un serpent, parce quil les renouvelle & les rajeunit, pour ainsi dire, en se renouvellent luimme . Je ne prtends pas nier que la plupart des Anciens naient pris Saturne pour le symbole du Temps. Cicron, assez bien instruit de la Thologie Paenne, dit positivement dans son second livre de la nature des Dieux : Les Grecs prtendaient que Saturne est celui qui contient le cours & la conversion des espaces & du temps. Ce Dieu sappelle en grec, Chronos, mot qui signifie le temps. Il est appel Saturne, parce quil est saoul dannes : & lon feint quil a dvor ses propres fils, parce que lge dvore les espaces du temps, & se remplit insatiablement des annes qui scoulent. Il a t li par Jupiter, de peur que sa course ne ft immodre : voil pourquoi Jupiter sest servi des Etoiles, comme de liens pour le garrotter. Si cet endroit de Cicron prouve pour ceux qui prtendent avec lui que Saturne ne signifie que le Temps, au moins prouve-t-il galement que Saturne ne fut jamais un Prince rel de la Grce, mais seulement un personnage feint, & son histoire une allgorie. Et si ctait le sentiment mme des Grecs, en vain M. lAbb Banier & quelques autres Mythologues se mettent-ils en frais de raisonnements & de preuves tires de Diodore de Sicile & de plusieurs Anciens, pour en fabriquer une histoire donc ils prtendent nous soutenir la ralit. Varron lui-mme, aprs bien dautres Philosophes qui avaient raisonn sur la nature des Dieux, trouvrent tant dabsurdits dans le fond mme de leurs Histoires, quils sentirent la ncessit indispensable de recourir lallgorie, pour trouver quelques explications au moins vraisemblables : mais la grande diversit de leurs interprtations, prouve quils ntaient pas au fait des objets que les Auteurs de ces allgories avaient en vue. Saint Augustin les trouvait si peu satisfaisantes, quil dit que par leurs explications, ils veulent faire honneur a ces fables ridicules, extravagantes, en les appliquant aux oprations de la Nature & de lUnivers, & aux diffrences parties de lun & de lautre. Il suffit en effet de lire tout lendroit que nous venons de citer de Cicron, pour voir

c Philos. Occ. ch. 12.


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clairement que ces explications sont absolument forces. Car qui prendra jamais des toiles pour des liens de laine ? Qui pourra penser avec lui que Saturne a t ainsi nomm, de ce quil est saoul dannes, quod saturetur annis, puisque le Temps en est au contraire insatiable ? Len croira. t-on sur sa parole, quand il ajoute, que lon feint que Saturne a dvor ses propres si fils, parce que lge dvore les espaces du temps ? Si cela tait ainsi, comment aurait-on pu dire quil revomit le caillou & le reste quil avait dvor, au moyen dune boisson quon lui fit prendre, puisque le temps une fois pass ne revient pas, & ne rend jamais ce quil a englouti ? Lhistoire de Saturne renferme mme une infinit de circonstances qui ne peuvent convenir au Temps. Ses guerres, par exemple, avec les Titans, sa mutilation, son dtrnement, sa fuite, & sa retraite en Italie pour sy cacher, son rgne avec Janus, sa parent mme ; car que ferait-on de Titan, de Japet, dAtlas, de Rhe & des autres ? quelles parties du Temps les attribuera-t-on ? Et si le Temps le plus ancien est lan des choses, comment pourra-t-on dire que Saturne tait le plus jeune des enfants du Ciel & de la Terre ? Quant son nom grec , quon dit tre le mme que , tempus, je croirais que cette ressemblance de noms a t la cause de lerreur de ceux qui ont pris Saturne pour le Temps. Si lon avait fait attention aux autres noms que les Grecs donnaient ce Dieu, on aurait reconnu que pouvait ne pas signifier le Temps, puisque celui d, que Philon de Byblos interprte de Sanchuniathon, donne Saturne, suivant le tmoignage dEusbe, na aucun rapport avec le Temps. On sait quI veut dire du limon, de la boue, & quil a t fait d, palus, duquel on peut galement avoir fait I , qui est le nom de Saturne ; & alors pourrait venir de K, , que les Doriens disaient pour K, fons ; car on nignore pas que les Grecs changeaient assez souvent la en o : peut-tre viendrait-il encore de K, fons scaturiens, qui a t fait aussi de K, & dans ce cas on aurait dit par syncope pour K. Cette tymologie parait dautant plus naturelle, que la plupart des Anciens admettaient avec les Philosophes Hermtiques, leau comme premier principe, ou le chaos, quils regardaient comme une boue, & un limon duquel tout tait sorti. Quelques-uns ont mme dit que lOcan ou leau tait le plus ancien & le pre des Dieux. Dautres ont dit quOcan tait feulement frre de Saturne, sans doute parce que leau & la boue sont toujours ensemble. Leau serait alors lOcan, & le limon Saturne ; ce qui serait dsign par son nom I. Les Philosophes Hermtiques ont toujours eu cette ide de leur Saturne, puisquils ont donn ce nom leur chaos ou matire dissoute, & rduite en boue noire, quils ont appele plomb des Sages. Mais comme ces noms de plomb
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& de Saturne pouvaient induire en erreur les Chimistes, Riple les en avertit, en disant (a) : Notre racine est renferme dans une chose vile, mprise, & laquelle la vue ne mec point de prix ; (quy a-t-il en effet de plus mprisable que la boue ? ) Mais prenez garde de vous tromper sur notre Saturne. Le plomb, croyez-moi, sera toujours plomb. Telle est la vritable ide que nous devons avoir de Saturne ce Dieu couvert de haillons, ou dhabits sales & dchirs ; puisque la matire du Magistre est dans cet tat de dissolution & de noirceur, un objet vil mpris comme de la boue, qui parat lil sous un dehors sale, & plus capable de la faire rejeter & fouler aux pieds, que dattirer des regards. Les Philosophes, toujours attentifs ne sexprimer que par nigmes, ou par des allgories ont parl de cette matire, tantt en gnral tantt en particulier, & lont appele Saturnie vgtale, race de Saturne ; ils en ont parl dans cet tat de confusion & de chaos comme de la matire de laquelle se formait ce chaos & cette boue. Raymond Lulle dit en consquence (b) ; Elle parat nos yeux sous un habit sale, puant, infect, & venimeux . Et lauteur du Saculum aureum redivivum : Le lait & le miel coulent de ses mamelles. Lodeur de ses vtements est pour le Sage comme celle des parfums du Liban & les fous lont en horreur & en abomination. Cest proprement cette dissolution, appele par les Philosophes, rduction des corps en leur premire matire, qui a fait donner le serpent & la faux pour symbole Saturne, comme nous lavons dit ci-devant, conformment lide quen avaient les Egyptiens, desquels les Grecs avaient emprunt la plupart des leurs. Et si lon a feint que Saturne avait dvor ses propres enfants, cest qutant le premier principe des mtaux, & leur premire matire, il a seul la proprit & la vertu de les dissoudre radicalement, & de les rendre de sa propre nature. Aussi Avicenne dit-il avec les autres Philosophes : Vous ne russirez jamais, si vous ne rduisez es mtaux ( philosophiques ) en leur premire matire (a). De tous les enfants que Saturne dvora aucun nest nomm jusqu Jupiter ; & les Philosophes nen nomment aucun jusqu la noirceur, ou leur Saturne. Avant que cette couleur paroisse, ils appellent leur matire chaos. Elle est dit Synsius (b), le nud & le lien de tous les lments quelle contient en soi,
a Philori, cap. 20. b Theor. c. 18. a Avicen. Epist. de recta. b Sur l'uvre des Philosophes.
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comme elle est lesprit qui nourrit & vivifie toutes choses & par le moyen duquel la Nature agit dans lUnivers . Cette matire, dit un Anonyme, est la semence du Ciel & de la Terre premier principe radical de tous les tres corporels. Saturne est le dernier des enfants du Ciel & de la Terre & rgne nanmoins au prjudice de Titan, son frre an ; mais il nobtient pas la Couronne sans guerres & sans combats ; car ta dissolution ne peut se faire sans une fermentation. Les Titans, fils de la Terre, sont les parties de la terre philosophique, qui se combattent avant la putrfaction ; de cette putrfaction nat la noirceur appele Saturne : & comme cette noirceur est aussi appele Tartare, cause du mouvement & de lagitation des parties de la matire pendant quelle est dans cet tat on a feint que Saturne avait prcipit les Titans dans le Tartare, qui vient de , turbo, commoveo. Le rgne de Saturne dure donc autant que la noirceur. Il semble alors dvorer tout jusquau caillou mme quon lui prsente au lieu de Jupiter, puisque tout est dissous ; mais le caillou est de trop dure digestion & sitt quon aura fait boire Saturne une certaine liqueur que la fable ne nomme pas cest--dire, aprs que les parties aqueuses & volatiles auront commenc monter au haut du vase en forme de vapeur & aprs stre condenses en eau elles retomberont sur la matire terrestre & noire, appele Saturne, comme pour lui donner boire dans le sens que Virgile dit : Claudite jam rivos pueri, sat prata biberunt. On, comme on dit que la rose & la pluie abreuvent la terre : alors Saturne rendra le caillou quil avait englouti la matire des Philosophes, qui tait terre avant dtre rduite en eau par sa dissolution, recommencera paratre, sitt que la couleur grise commencera se manifester. Alors Jupiter, qui nest autre que cette couleur grise, par consquent fils de Saturne & de Rhe puisquil est form de la noirceur, lave par la pluie, dont nous venons de parler. Cette pluie est parfaitement dsigne par Rhe qui vient de , fluo, fundo. Jupiter alors dtrnera son pre ; cest--dire, que la couleur grise succdera la noire. Les quatre enfants de Saturne & de Rhe sont tous forms dans cette occasion. Jupiter est cette couleur grise ; Junon est cette vapeur ou humidit de lair renferm dans le vase ; Neptune est leau mercurielle ou la mer philosophique, venue de la putrfaction ; Pluton ou le Dieu des richesses est la terre mme qui se trouve au fond du vase : ce qui a fait dire aux anciens Potes, que lEnfer ou le Royaume de Pluton tait au fond de la Terre. Jupiter & Junon se trouvent par consquent les plus levs & occupent le Ciel parce que cette couleur grise se manifeste sur la superficie de la matire qui surnage ; cest-l le Ciel des Philosophes, o nous verrons que sont cous les Dieux Neptune ou leau se trouve au-dessous, & enfin Pluton est la terre, qui est au fond de leau. Cette
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terre renferme le principe aurifique ; elle est fixe & cest elle qui fait la base de la pierre philosophale, source des richesses. On a donc raison dappeler Pluton, le Dieu des richesses : & si lon donne Mercure lpithte de dator bonorum, cest que le mercure philosophique est lagent de luvre, & celui qui perfectionne la pierre. Quant Chiron le Centaure, autre fils ce Saturne & de Phillyre, jexpliquerai dans son lieu ce quon doit en penser. Ceux qui ont pris Saturne pour le Temps, lont reprsent quelquefois avec un clepsydre ou fable sur la tte, au lieu dun casque que quelques Anciens y avaient mis pour dsigner & force. Les ailes avec lesquelles quelques-uns reprsentent Saturne, contredisent visiblement ceux qui ont avanc quil avait les pieds lis avec des cordes de laine ; moins quon ne veuille dire quon lui avait donn des ailes pour suppler au dfaut des pieds. Pour moi, je croirais plutt que ceux qui se sont aviss anciennement dexpliquer allgoriquement les Fables & de les reprsenter par figures symboliques sans tre au fait de lintention des Auteurs de ces Fables ont confondu la figure ou lhiroglyphe du Temps avec celle de Saturne. Je penserais donc quil faut distinguer les unes des autres, & ne regarder comme figure de Saturne que celles qui ont un rapport visible avec son histoire, & laisser au Temps celles qui lui conviennent. Je ne nie cependant pas que chez les Grecs & les Romains on nait pris Saturne pour le Temps, & quon ne lui en ait donn les attributs ; mais on ne trouve aucun monument Egyptien, & aucun Auteur ne peut avancer sur des raisons solides , que les Egyptiens ou les Phniciens aient jamais regard Saturne comme le symbole du Temps. Il peut se faire que dans les sicles postrieurs ceux qui ont transport les fictions Egyptiennes dans la Grce, les Artistes mal instruits de leurs intentions, aient reprsent Saturne comme le Temps. Ainsi les mauvaises interprtations des Fables & les reprsentations de Saturne faites en consquence, auront contribu faire natre lerreur, & lentretenir. Aucun des Philosophes disciples dHerms ne le sont aviss de donner dans cette erreur. Ils ont pris Saturne suivant lide des Egyptiens, & sils disent avec eux quil fallut combattre ion frre Titan pour semparer du Trne cest quils savent que le fixe & le volatil sont frres ; que celui-ci dans la dissolution remporte la victoire , & demeure le matre ; de manire que Jupiter son fils, est le seul qui puisse le dtrner par les raisons que nous avons dites ci-devant. Ils savent aussi quHsiode (a) avait raison de dire que la pierre avale & rejete par Saturne, fut dpose sur le Mont-Hlicon, o les Muses font leur sjour parce quils nignorent pas que ce Mont-Hlicon nest autre chose que cette terre
a Theog.
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surnageante, en forme de mont, qui peut tre appele Mont-Hlicon ou Mont noir, d, niger, On peut le dire proprement lhabitation des Muses, puisque cest sur lui que voltigent les parties volatiles, que nous avons dit dans le premier Livre avoir t dsignes par les Muses, comme nous le dmontrerons encore dans la suite. Cest dailleurs cette pierre clbre dpose sur le Mont-Hlicon, qui a fourni matire aux Pomes dOrphe, dHomre & de tant dautres. Ce mont a pris diffrents noms. Suivant les diffrents tats o il se trouve, & les variations de couleurs quil prouve pendant le cours de luvre. Lorsquil transpire ou transsude, cest--dire, que lorsque ayant la forme du chapeau qui slve sur le mot ou suc de raisin dans la cuve, il forme une espce de monticule, & que leau mercurielle qui est au-dessous transsude travers, pour slever en vapeurs & retomber en rose ou pluie, on lui a donn le nom de Mont-Ida , d, sueur, quant aprs cela il devient blanc, beau & brillant, cest le mont couvert de neige dHomre (b) ; le Mont-Olympe, sur lequel habitent les Dieux. Tantt cest lIle flottante, o Latone met au monde Phbus & Diane ; tantt Nisa environn deau, o Bacchus fut lev : ici cest lIle de Rhodes, o tombe une pluie dor la naissance de Minerve, l cest lIle de Crte, &c. Les Philosophes Hermtiques reprsentent Saturne dans leurs figures symboliques, de la mme manire que les Anciens, cest--dire sous la figure dun Vieillard tenant une faux & ayant des ailes. Nicolas Flamel nous a conserv dans ses figures hiroglyphiques celles dAbraham Juif, & nous prsente dans la premire. Mercure ou un jeune homme ayant des ailes aux talons, avec un caduce ; & un Vieillard venant lui les ailes dployes, avec une faux la main, comme pour lui couper les pieds. Nol le Comte, entt de sa morale, quil croit voir dans toutes les fables, ne peut souffrir quon leur donne dexplications qui tendent un autre but. Il avoue que les Chimistes interprtent la fable de Saturne des oprations de la Chimie ; mais il parat quil ne savait pas faire la distinction dun Chimiste vulgaire & dun Chimiste Hermtique. Comme on a attribu dit-il (c), un mtal chaque plante, cause de quelques ressemblances quon a cru remarquer entre elles les tyrans des mtaux ou Chimistes ont expliqu presque toute cette fable relativement leur art, voulant se donner par-l pour les disciples & les imitateurs dHerms de Geber & de Raymond Lulle qui taient Platoniciens. . . . Car ces bourreaux des mtaux sefforcent dinventer de tels &
b Iliad. l. I. v. 420. & al.bi. c Myth. 1. 2.
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semblables artifices pour les transmuer & leur donner dautres formes par la crainte quils ont de la forme affreuse de la pauvret. Cet Auteur en traitant les Disciples dHerms de bourreaux des mtaux, montre son ignorance parfaite de lart Hermtique ; premirement, parce que Geber, Raymond Lulle & les autres Philosophes ne parlent que des mtaux philosophiques, & non des vulgaires ; & ont soin davertir que ceux du vulgaire sont morts, & les leurs vifs (a). 2. Ils ne suivent pas les procdes de la Chimie vulgaire dans leurs oprations, & ne bourrellent pas les mtaux, puisquon peut tre trs-bon Philosophe Hermtique, & ignorer parfaitement la Chimie vulgaire (b). Celle-ci nest gure occupe que de la destruction des mixtes, lautre travaille les perfectionner. Les Chimistes vulgaires ou plutt les Souffleurs, cherchent faire de lor, & dtruisent celui quils ont. Lart Hermtique se propose de faire un remde qui gurisse les maladies du corps humain : il ne Se flatte pas de faire de lor immdiatement, mais de faire une matire qui perfectionne les bas mtaux en or. Dailleurs Nol le Comte dit fort mal--propos que Geber, Herms taient Platoniciens, puisque Platon fut trs postrieur Herms. Mais peut-tre ce Mythologue le disait-il, comme S. Jrme disait de Philon Juif : aut Plato philonisat, aut Philo platonisat. Nous avons dj parl du rgne de Saturne en Italie, dans le Livre prcdent, au chap. du Sicle dor. Il nous resterait parler du culte de-ce Dieu, & des ftes institues eu son honneur ; mais nous renvoyons cet article au Livre suivant, qui traitera des ftes, des jeux & des combats institus en lhonneur des Dieux & des Hros. CHAPITRE IV. Histoire de Jupiter. Si je mtais propos dexpliquer toute la Mythologie, ce serais ici le lieu de parler de Titan, Japet, Thtis, Crs, Thmis & les autres enfants du Ciel & de la Terre : mais comme jen parlerai dans les circonstances qui Se prsenteront, je les laisse pour ne pas rompre la suite de la chane dore, & je viens Jupiter. Entreprendre de discuter ici tous les sentiments diffrents sur Jupiter, sa gnalogie, ses diffrents noms ; vouloir aussi entrer dans le dtail de tout ce que les Historiens, les Potes & les Mythologues en ont dit, soit pour rendre son
a DEspagnet Arcan. Herm. Philosof. Can. 21 & in Can 23, & in Can 44. b DEspanet Can.n 7. Cosmop. Nov. Lumen Chemic. Tract. 2. Philal. Introit. Apertus. Cap. 18.
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histoire moins absurde, soit pour constater son existence relle, comme Dieu, ou comme Roi, ou mme comme homme, ce serait se mettre en tte un ouvrage qui naurait pas une liaison assez directe avec le but que je me suis propos. On peut voir tout cela dans le premier Livre du second Tome de la Mythologie de M. lAbb Banier. Ainsi, que des Rois de la Grce aient, si lon veut, port le nom de Jupiter, peu mimporte ; & quelque matire contradiction que me fournisse la fixation des poques des vies & des rgnes de ces prtendus Rois, par le Savant Mythologue que je viens de citer, je nexaminerai point si, comme il ledit (a). Apis, Roi dArgos & petit-fils dInachus, prit le nom d Jupiter, & vivait 1800 ans avant Jsus-Christ. Sil est vrai quun Astrius, Roi de Crte, environ 1400 ans avant lEre Chrtienne, ait pu enlever Europe, fille dAgenor, Roi de Phnicie, & sur de Cadmus, qui vint stablir dans la Grce, suivant le mme Auteur (b), 1350 ou 60 ans avant Jsus-Christ, la quatrime anne du rgne dHellen, fils de Deucalion, qui rgnait 1611 ans avant la mme Ere (c). Si le premier fait est vrai, il faut avouer que les Crtois gardaient la rancune & le dsir de se venger par reprsailles bien long-temps, puisque plus de 400 ans ne purent dteindre. Hrodote, au commencement de son Histoire, convient avec Echemenide dans son histoire de Crte, que les Crtois, en enlevant Europe, ne le firent que par droit de reprsailles, les Phniciens ayant auparavant enlev Ino, fille dInachus. Il nest pas moins surprenant quApis, Roi dArgos & petit-fils dInachus, ait rgn prs de 1800 ans avant Jsus-Christ (d), pendant quInachus lui-mme ne stablit dans le pays, qui depuis fut appel Ploponnse, que 1880 ans avant le mme Jsus-Christ (e). On sent combien de telles fixations dpoques me donneraient dembarras discuter; jabandonne donc tout cela ceux qui voudront se donner la peine de faire une critique suivie de ce savant & pnible ouvrage, pour men tenir lhistoire de Jupiter, suivant lopinion la plus commune. Que nous regardions ici Jupiter comme Egyptien, ou comme Grec, cest peu prs la mme chose, puisque lun & lautre. Selon presque toute lAntiquit, taient fils de Saturne & de Rhe, & petits-fils du Ciel & de la Terre. Titan ayant fait une convention avec Saturne, par laquelle le premier cdait lEmpire
a Loc. cit. c. I. b Tom III.p.62. c Loc. cit.p,60. d Tom. II. p. 14 e Tom. III. p. 22.
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lautre, a condition quil ferait prir cous les enfants mles quil aurait de Rhe ; Saturne les dvorait mesure quils naissaient. Rhe, indigne den avoir dj perdu quelques-uns, songea sauver Jupiter, donc elle se sentait grosse ; & quand elle fut accouche, elle trompa son mari, en lui prsentant, au lieu de Jupiter, un caillou emmaillot. Elle ft transporter Jupiter dans lle de Crte, & le confia aux Dactyles pour le nourrir & llever. Les Nymphes qui en prirent soin (a), se nommaient Ida & Adrast : on les appelait aussi les Mlisses. Quelques-uns disent quon le fit allaiter par une chvre, & que les abeilles furent aussi les nourrices : mais quoique les Auteurs varient assez l-dessus , tout se rduit presque dire quil fut lev par les Corybantes de Crte, qui feignant des sacrifices quils avaient coutume de faire au son de plusieurs instruments , ou, comme quelques-uns le prtendent, dansant & frappant leurs boucliers avec leurs lances, faisaient un assez grand bruit pour quon ne pt entendre les cris du petit Jupiter. Quand il fut devenu grand, Titan en fut averti ; & croyant que Saturne avait voulu le tromper & violer les conditions de la paix, en levant des enfants mles, Titan assembla les siens, dclara la guerre Saturne, se saisit de ai & dOpis, & les mit en prison Jupiter prit a dfense de son pre, attaqua les Titans, les vainquit, & mit Saturne en libert. Celui-ci peu reconnaissant, tendit des piges Jupiter, qui par le conseil de Mtis, fit prendre son pre un breuvage qui lui fit vomir premirement la pierre quil avait avale, & ensuite tous les enfants quil avait dvors. Pluton & Neptune se joignirent Jupiter, qui dclara la guerre Saturne, & sen tant saisi, il le traita prcisment de la mme manire quil avait trait lui-mme Son pre Uranus, & avec la mme faux. Il le prcipita ensuite avec les Titans dans le fond du, Tartare, jeta la faux dans lle Drepanum, & les parties mutiles dans la mer, desquelles naquit Vnus. Les autres Dieux accompagnrent Jupiter dans la guerre quil soutint contre les Titans & contre Saturne. Pluton, Neptune, Hercule, Vulcain, Diane, Apollon, Minerve, Bacchus mme lui aidrent remporter une victoire complte. Bacchus y fut si maltrait, quil y fut mis en pices. Heureusement Pallas le rencontra dans cet tat, & lui trouvant encore le cur palpitant, elle le porta Jupiter, qui le gurit. Apollon, habill dune toffe de couleur de pourpre, chanta cette victoire sur sa guitare, Jupiter, plein de reconnaissance envers Vesta, qui lui avait procur lEmpire, lui proposa de lui demander tout ce quelle voudrait. Vesta fit choix
a Apollod. 1. I.
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de la virginit & des prmices des sacrifices. Les Gants firent ensuite la guerre Jupiter, & voulurent le dtrner, mais aid encore des Dieux, il les vainquit, les foudroya, & ensevelit les plus redoutables sous le Mont-Ethna. Il est remarquer que Mercure ne se trouva pas dans la guerre contre les Titans, & quil fut un de ceux qui combattirent avec le plus dardeur contre les Gants. Les Anciens reprsentaient Jupiter de diffrentes manires. La plus ordinaire dont on le peignait, tait sous la figure dun homme majestueux, & avec de la barbe, assis sur un trne, tenant de la main droite la foudre, & de lautre une victoire, ayant ses pieds un aigle, les ailes dployes, qui enlev Ganymde, ou seule : ce Dieu ayant la partie suprieure du corps nue , & ta partie infrieure couverte. Pausanias (a) dcrit la statue de Jupiter Olympien en ces termes : Ce Dieu est reprsent assis sur un trne, il est dor & divoire, & il a sur la tte une couronne qui imite la feuille dolivier . De la main droite il tient une victoire, qui est aussi divoire & dor, orne de bandelettes, & couronne; de la gauche, Jupiter tient un sceptre o brillent toutes sortes de mtaux. Un aigle repose sur le bout de ce sceptre. La chaussure & le manteau sont aussi dor : sur le manteau sont reprsents toutes sortes danimaux, toutes sortes de fleurs, & particulirement des lys. Le trne est tout clatant dor & de pierres prcieuses : livoire & lbne y font par leur mlange une agrable varit. Jamblique (b) dit que les Egyptiens peignaient Jupiter assis sur le lotus. Les Libyens le reprsentaient, ou sous la forme de blier, ou avec des cornes de cet animal, & le nommaient Ammon, parce que la Libye o le temple de ce Dieu fut bti, tait pleine de sable. La raison quils croyaient avoir de le figurer ainsi, est parce quon le trouva, disent quelques-uns, encre des moutons & des bliers, aprs quil eut abandonn le Ciel par crainte des Gants ; ou quil se mtamorphosa lui-mme en blier, de peur dtre reconnu. Je ne rapporte pas ici les autres raisons quen donnent Hrodote au sujet du dsir quHercule avait de voir Jupiter, & Hygin en parlant des dispositions que Bacchus fit pour son voyage des Indes. On trouve dans les Anciens, & lon voit sur les monuments que le temps a pargns, plusieurs autres reprsentations de Jupiter. LAntiquit explique de D. Bernard de Montfaucon, en fournit de bien des sortes, mais on ne peut nier que la plupart des symboles, des attributs & des attitudes mmes de ce Dieu ne soient venus on du caprice des ouvriers, ou de la fantaisie de ceux qui faisaient faire ces statues ou ces peintures. Cicron nous en donne une grande preuve,
a In Eliac. b De Myster. Aegyp.
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Lorsquil dit (c) : Nous connaissons Jupiter, Junon, Minerve, Neptune, Vulcain, Apollon & les autres Dieux, aux traits que leur a donns la caprice des Peintres & des sculpteurs ; & non seulement aux traits, mais encore lge, lhabillement, & dautres marques. Jai expliqu dans le premier Livre ce quon entendait par Jupiter Srapis. Jupiter a t de tous les Dieux du Paganisme un de ceux donc le culte tait le plus solennel & le plus tendu. Les victimes les plus ordinaires quon lui immolait, taient la chvre, la brebis & le taureau blanc, donc on avait soin de dorer les cornes. Les Anciens varient si fort entre eux sur lide que lon avait de Jupiter, quil serait trs-difficile de sen former une fixe & nette. On peut en conclure seulement quils ne le regardaient pas comme un Dieu qui avait exist sous forme humaine, malgr que les Crtois, au tmoignage de Lucien , voulussent faire croire quil tait mort chez eux, & quils taient possesseurs de son tombeau (a). Callimaque dit que les Crtois taient des menteurs, puisque Jupiter vit toujours, & se trouve partout. Cretes mendaces semper, Rex alme, sepulcrum, Erexere tuum : tu vivis semper, & usque es. (b) Les uns avec Horace (c) prenaient Jupiter pour lAir : Jacet sub Jove frigido ; & Thocrite dans sa quatrime Elogue : Jupiter & quandoque pluit, quandoque serenus. Virgile parlait de lui sous le nom dEther. Tum Pater omnipotens soecundis imbribus AEther Conjugis in gremium lata descendit, & omnes Magnus alit magno conumistus corpore foetus. L. 2. Georg. Cicron (d) dt aussi daprs Euripide, que lEther doit tre regard comme le plus grand des Dieux. Anaxagoras dbitait que cette partie de lUnivers tait toute igne & pleine de feu, & que de l il se rpandait pour animer toute la Nature. Platon (e) semble avoir pris Jupiter pour le Soleil. Mais lorsquon a
c De Nat. Deor. 1. I. a Luciam. in sacrif. b In hymn. c in I Odar. d De Nat. Deor. 1. 2. e In Praedro.
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voulu le prsenter comme Dieu, alors Jupiter est devenu le pre des Dieux & des hommes, le principe & la fin de tout, & celui qui conserve & gouverne toute la Nature, comme il lui plat (f). Cest sans doute ce qui la fait nommer, tantt Jupiter Olympien ou le Cleste, & tantt Jupiter infernal, comme on le voit souvent, & dans Homre & dans Virgile. Un ancien Pote a mme dit que Jupiter, Pluton, le Soleil & Bacchus ntaient quune mme chose Toute lAntiquit saccorde nanmoins dire que Jupiter tait fils de Saturne & de Rhe ; & ce quil y a dassez extraordinaire, cest que la plupart des Mythologues font Saturne fils du Ciel & de Vesta, qui est la Terre, selon eux de mme que Cyble, Ops, Rhe & Crs ; Rhe serait par consquent la propre mre elle-mme, & sa propre fille ; elle serait aussi mre, femme & sur de Saturne. Crs, qui eut Proserpine de Jupiter, serait devenue sa femme en mme temps que sa mre & sa sur. Il serait bien difficile daccorder tout cela, si lon ne lexplique allgoriquement ; & quelle allgorie trouvera-t-on qui puisse y convenir, a moins quon en fasse lapplication la Chimie Hermtique, o le pre, la mre, le fils, la fille, lpoux & lpouse, le frre & la sur ne sont en effet que la mme chose, prise sous diffrents points de vue ? Mais pourquoi, dira-t-on, inventer un si grand nombre de fables sur Jupiter & les autres ? Ctait pour prsenter la mme chose de diffrentes manires. Les Philosophes Hermtiques ont fait une quantit prodigieuse de Livres dans ce got-l. Toutes leurs allgories ont pour but les mmes oprations du grand uvre, & nanmoins elles diffrent entre elles suivant les ides & la fantaisie de ceux qui les ont inventes. Chaque homme sest exprim selon la manire dont il tait affect. Un Mdecin a tir son allgorie de la Mdecine, un Chimiste a form la sienne sur la Chimie, un Astronome sur lAstronomie, un Physicien sur la Physique, & ainsi des autres. Et comme la Pierre Philosophale a suivant lexpression dHerms (a), toutes les proprits des choses suprieures & infrieures, & ne trouve point de forces qui lui rsistent. Ses disciples ont invent des fables qui pussent exprimer & indiquer tout cela. Tel nous est reprsent Jupiter, appel en consquence, Pre des Dieux & des Hommes, le Tout-puissant. Hsiode, presque toutes les fois quil le nomme, ajoute le surnom de Largitor bonorum, comme tant la source & le distributeur des biens & des richesses. Il ne faut pas non plus simaginer avec quelques Mythologues, que la prtendue cruaut de Saturne envers ses enfants lui a fait perdre la qualit de pre des Dieux, pendant que sa femme Rhe ou Cyble a
f Orpheus in Hymno quodam.
a

Table d'Emeraude.
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t appele la mre des Dieux & la grand-mre, & tait honore comme celle dans tout le Paganisme La vritable raison qui a fait conserver ce titre Cyble, cest que la Terre Philosophique do Saturne & les autres Dieux sont sortis, est proprement la base & la substance de ces Dieux. Il est mme bon de remarquer que quoiquon ait confondu souvent, & fait une mme chose de Rhe & de Cyble, on na jamais donn le nom de mre des Dieux Rhe, comme Rhe , mais seulement comme Cyble, parce quil parat que lon a fait le nom de Cyble, de , caput, & de , lapis, comme si lon disait la premire, la principale ou la plus ancienne, & la mre pierre. Les autres noms quon a donns cette mre des Dieux, sont aussi pris des diffrents tats o se trouve cette pierre ou terre, ou matire de luvre pendant le commencement des oprations. Ainsi en tant que terre premire ou matire de luvre, mise dans le vase en commenant luvre, elle fut nomme Terre, Cyble, mre des Dieux & pouse du Ciel, parce quil ne parat alors dans le vase, que cette terre avec lair qui y est renferm. Lorsque cette terre se dissout, elle prend le nom de Rhe, & femme de Saturne, de , fluo, & de ce que la noirceur appele Saturne, se manifeste pendant la dissolution. On la ensuite nomme Crs, & on la dite fille de Saturne & sur de Jupiter, parce que cette terre dissoute en eau, redevient terre dans le temps que la couleur grise ou Jupiter parat : & comme cette mme terre o Crs devient blanche, on a feint que Jupiter & Crs avaient engendr Proserpine. Il est mme trs vraisemblable quon a fait le nom de Crs du Grec & qui signifient lun & lautre terre. Vossius lui-mme parat admettre cette tymologie (a), prtendant que les Anciens changeaient assez souvent le G en C. Varron & Cicron ont pens en consquence que Crs venait de gerere, & Arnobe dit (b), daprs eux : Eamdem hanc (terram) alii quod salutarium seminum frugem gerat, Cererem esse pronunciant. Mais Hesychius confirma mon sentiment. Tout ceci suppose que Crs vient du Grec ; mais de quelque faon quon la prenne, tout le monde fait que par Crs on entendait la terre, & cette ide est trs-conforme celle quen ont les Philosophes Hermtiques, puisque leur eau tant devenue terre, est celle quils appellent terre feuille, dans laquelle il faut, disent-ils, Semer le grain philosophique, cest--dire leur or. Nous avons parl de cette terre quil faut ensemencer, dans le I. Livre, & nous en ferons encore mention dans le quatrime, lorsque nous parlerons des mystres dEleusis. Un quatrime nom donn la Terre, tait Ops, quon appelait proprement la Desse des richesses, & avec raison, puisque cette terre philosophique est la
a Etymol. b L. III.
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base de la Pierre PhilosophaIe, qui est la vritable source des richesses. Les Anciens & les Modernes ne souponnant mme pas les raisons que lon avait eu de varier ainsi les noms de la mre des Dieux, les ont souvent employs indiffremment. Mais Orphe & ceux qui taient au fait du mystre, ont su en faire la distinction : nous avons trois Hymnes fous le nom de ce Pote, en lhonneur de la Terre ; lun sous le nom de la mre des Dieux , lautre sous celui de Rha , & le troisime sous son propre nom de Terre. Homre nous en a aussi laisse trois sous les mmes noms quOrphe (c). Il les distingue mme trs-bien, puisque dans celle de la Terre, il lappelle mre des Dieux, & lpouse du Ciel. Dans celle de la mre des Dieux, il dsigne Rha, qui se plat, dit-il, au son des crotales & autres instruments, sans doute cause de ceux que les Corybantes, auxquels elle avait confi Jupiter, faisaient retentir pour empcher Saturne dentendre les cris de son fils. Homre distingue particulirement Crs en la joignant avec la belle Proserpine, & ne lui donne pas la qualit de mre des Dieux, donc il avait honore les deux autres. Enfin il suffit de suivre les poques de leur naissance, pour voir quon doit les distinguer, & que les inventeurs de ces Fables navaient pas intention de les confondre, & de parler de la Terre proprement dire sous ces diffrents noms. La Terre, pouse du Ciel, est la mre, Rha sa fille, & Crs fa petite-fille. Telle est aussi la gnalogie de la terre des Philosophes. Une semblable allgorie ne peur sexpliquer historiquement, ni moralement, ni physiquement, ds que presque tous les Mythologues sont daccord regarder Cyble Rhe & Crs, comme des noms diffrents dune mme chose cest--dire la Terre. En distinguant ces trois Desses, comme le font les anciens Potes, Jupiter se trouve en effet fils de Rhe, & frre de Crs. Le son bruyant des instruments dairain, que ceux qui lon avait confi son enfance, faisaient retentir pour empcher Saturne dentendre ses cris, est une allusion au nom dairain & de laton ou leton, que les Disciples dHerms donnent leur matire, lorsquelle tient encore de la couleur noire & de la grise. Cest cet airain donc il est parl si souvent dans les Ouvrages Hermtiques, ce leton quil faut blanchir, & puis dchirer les livres, comme inutiles (a). Il en est fait mention presque chaque page du livre qui a pour titre, la Tourbe ; & jai dj rapport un bon nombre de textes sur ce sujet : cest proprement la signification des mots Cymbalum, Tympanum, quant la matire de ces instruments. On peut voir sur cela le Trait de Frdric-Adolphe Lampe, de Cymbalis veterum, & particulirement le
c Hym. 12. 13. & 29. a Morien, Entretien du Roi Calid.
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chapitre 14. du Livre premier. Nol le Comte les appelle tinnientia instrumenta (b). Cest au bruit de ces instruments, que les Abeilles sassemblrent auprs de Jupiter. On suit encore aujourdhui cet usage pour conduire la ruche un essaim qui veut s chapper. On bat sur des chaudrons, des poles, &c. Hercule employa de semblables instruments pour chasser ces oiseaux qui ravageaient le lac Stympbale, & dont le nombre & la grosseur taient si prodigieux, que par la vaste tendue de leurs ailes, ils interceptaient la lumire du Soleil. Les Nymphes Adraste & Ida nourrirent Jupiter, & lon dit que les Abeilles mmes se joignirent elles. Ces deux Nymphes taient filles es Mlisses, ou mouches miel, & le firent allaiter par Amalthe. Nous avons dit que lorsque la couleur grise ou le Jupiter philosophique parat, les parties volatiles de la matire dissoute se subliment, & montent en abondance au haut du vase en forme de vapeur, o elles se condensent comme dans la distillation de la Chimie vulgaire, & aprs avoir circul, retombent sur cette terre grise qui surnage leau mercurielle. La Fable pouvait-elle nous prsenter cette opration par une allgorie plus palpable & mieux caractrise que par cette feinte ducation de Jupiter. Les deux Nymphes expriment par leurs noms mmes cette matire aqueuse, volatile, puisque Ida vient d, sudor, & Adraste, d compltif, & de fugio. Si on les dit filles des Mlisses ou mouches miel, nest-ce pas de ce que ces parties volatiles voltigent au-dessus du Jupiter des Philosophes, comme un essaim dabeilles autour dune ruche? Ces parties volatiles nourrirent donc cette terre grise, en retombant dessus, comme une rose ou une pluie qui humecte la terre, & la nourrit en limbibant. Il y a grande apparence que lquivoque du mot grec , qui veut dire galement chvre & tempte, a donn lieu la fiction, ou plutt lerreur de ceux qui ont dit que la chvre Amalthe avait allait Jupiter : car la volatilisation se faisant avec imptuosit, de mme que la chute en pluie de ces parties volatilises, reprsente proprement une tempre, & lon sait qu vient d, ruo, cum impetuseror. Cette ide mme de tempre, joint ce que cette terre ou Jupiter des Philosophes commence devenir igne, a sans doute fait donner Jupiter la foudre pour attribut, parce que les temptes sont ordinairement accompagnes dclairs, de foudres & de tonnerres. Cest lide qu Homre semble avoir voulu nous en donner en divers endroits de son Iliade, o il parle du Mont-Ida, quil
b Mythol. 1. 2.

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dit tre le sjour de Jupiter. Ce Mont est, selon ce Pote, arros de fontaines (b), & couvert de nuages que Jupiter fait lever avec des tonnerres. Il dit mme de quelle nature (a) taient ces nues, cest--dire des nuages dor semblables apparemment ceux qui produisirent les pluies dor, donc nous avons parl dans le Livre prcdent. Telles sont les nues que Jupiter excite sur le Mont-Ida, ou le mont de sueur ; telles sont la pluie & la rose qui y tombent; telles sont aussi ces parties volatiles qui circulent, montent & descendent, & limitation des Abeilles, semblent aller chercher de quoi nourrir le petit Jupiter au berceau. Tel aussi est le lait dAmalthe, celui donc Junon nourrit Mercure, celui donc Platon fait mention dans la Tourbe, & que les Philosophes appellent lait de Vierge ; celui enfin dont parle DEspagnet en ces termes (7) : Lablution nous apprend blanchir le corbeau, & faire natre Jupiter de Saturne ; ce qui se fait par la volatilisation du corps ou la mtamorphose du corps en esprit. La rduction ou la chute en pluie du corps volatilis rend la pierre son me, & la nourrit dun lait de rose & spirituel, jusqu ce quelle ait acquis une force parfaire. Il dit ensuite (8) : Aprs que leau a fait sept rvolutions, ou, circul par sept cercles, lair lui succde, & fait autant de circulations & de rvolutions, jusqu ce quil soit fix dans le bas, & quaprs avoir chass Saturne du Trne, Jupiter prenne les rnes de lEmpire. Cest son avnement que lenfant philosophique se forme & se nourrit ; il parat enfin au jour avec un visage blanc & beau comme celui de la Lune. Ces paroles de DEspagnet sont si appropries au sujet que je traire, quelles semblent avoir t dites par ce Philosophe, pour expliquer cette ducation de Jupiter. Elles doivent suffire tour homme qui voudra sans prjug en faire lapplication. Cest pourquoi je passerai sous silence une quantit dautres textes qui y ont aussi un rapport immdiat; & je renvoie le Lecteur Homre (9), do, il semble que DEspagnet a tir ce quil dit. Jupiter, avant de dtrner son pre, prit sa dfense contre les Titans, & les vainquit ; mais enfin voyant que Saturne avait dvor ses frres, & quil lui tendait des piges lui-mme, il lui fit avaler un breuvage qui les lui fit rejeter. Alors Pluton & Neptune se joignirent Jupiter contre leur pre ; & celui-ci
b Iliad. L. 14. v. 283. Idib. V. 307. L.15. v. 156. & suiv.L. 14. v. 93 & & alibi.L.17. v. 93. & seq. L. 8. v. 75 Idib. L. 14. v. 350. Idid. V. 341. 7 Can. 63. 8 Cant.78. 9 L. 14. v. 301.
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layant dtrn , le mutila, & le prcipita dans le Tartare avec les Titans qui avaient pris son parti. DEspagnet a renferm tout cela dans le Canon que nous venons de rapporter, puisquil y dit : Donec figatur deorfum, & Saturno expulso, Jupiter insignia & regni moderamen sucipiat. Il avait dit auparavant (10) en parlant des parties mutiler Sous le nom daccidents htrognes, superflua, sunt externa accidentia, quae fusc Saturni sphaer rutilantem Jovem obnubilant, Emergentem ergo Saturni livorem separa, donec purpureum Jovis fidus tibi arrideat. Cest donc par la sparation de ces parties qui ont servi la gnration de Jupiter, que ce fils de Saturne monte sur le Trne ; ce sont ces mmes parties Osiris, quils ne ramassa pas. Il faut entendre par les Titans, la mme chose que par Typhon & ses compagnons, quHorus, fils dOsiris, vainquit. Il est inutile par consquent den rpter ici lexplication, il suffit den faire le parallle, pour tre convaincu quils ne signifient que la mme chose Osiris, pre dHorus, fut perscut par Typhon, son frre, qui voulait le dtrner & rgner sa place. Saturne fut attaqu par Titan son frre, pour la mme raison. Typhon avec ses conjurs se saisirent dOsiris, & le fermrent dans un coffre. Saturne fut pris par les Titans, & mis en prison Horus combattit Typhon, & le fit prir avec ses complices. Jupiter prit aussi la dfense de Saturne, & aprs avoir vaincu les Titans, il les prcipita dans le Tartare. Typhon, le plus redoutable des Gants, voulut aussi dtrner Horus ; il fut foudroy, & enseveli sous le Mont-Vsuve ou Ethna. Encelade que les Mythologues mmes confondent Souvent avec Typhon, fut aussi foudroy & enseveli Sous la mme montagne. Sil y a donc quelques petites diffrences dans les deux fictions, cest que lune a t imite de lautre, mais habille la grecque. Aprs une telle victoire, Jupiter rgna en paix. Tous les Dieux & les Desses y prirent part : mais si lon voulait en faire une application . lHistoire, je prierais le Mythologue qui voudrait Soutenir ce systme, de mexpliquer comment & pourquoi Bacchus, Apollon & Mercure Se trouvrent cette guerre, eux qui taient fils de Jupiter, & qui vraisemblablement, ou ne pouvaient pas encore tre ns, ou navaient pas du moins lge propre en soutenir les fatigues. Ils sy trouvrent nanmoins, si nous en croyons la Fable, & Hercule mme, fils dAlcmene, puisquil y terrassa coups de flches plusieurs fois le redoutable Alcyone. Apollon creva lil gauche au Gant Ephialte, & Hercule lil droit. Mercure ayant pris le casque de Pluton, tua Hyppolytus ; & Bacchus ayant t mis en morceaux dans le combat, fut heureux dtre rencontr par Pallas.

10 Can. 51.
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En suivant le systme de M. lAbb Banier, & en admettant avec lui les poques quil dtermine dans lhistoire prtendue relle de Jupiter, ce Dieu ne commena rgner quaprs la mort de Saturne (11). Il vcut cent vingt ans, & en rgna soixante-deux (12), Devenu le matre dun vaste Empire, dit notre Mythologue (13), il pousa sa sur, que les Latins nomment Junon, & les Grecs Hra, ou la Matresse, & il ne fit en cela que suivre lexemple de son grand-pre & de son pre. Jupiter, qui tait un Prince fort adonn aux femmes (14), comme le nom mme de Zan, quil portait, le signifie, eut selon la coutume de ce tempsl plusieurs matresses, & Junon se brouilla souvent avec lui sur ce sujet. Voil lorigine de ce mauvais mnage, dont les Potes parlent si souvent. Elle envoya deux dragons pour dvorer Hercule au berceau. On lait les perscutions quelle fit souffrir Io, Calisto, Latone & ses autres rivales. Enfin il nest parl des amours de Jupiter que depuis son mariage avec Junon. Si Jupiter avait cinquante-huit ans, lorsquil pousa sa sur, & quil commena avoir des Matresses, la premire duc tre Maja, fille dAtlas, puisque Mercure qui en vint, fut dans la suite lentremetteur & le messager de Jupiter pour toutes ses intrigues amoureuses. Il faut cependant que Junon ne ft pas si sensible quon le dit linfidlit de Jupiter, puisquelle nourrit de son lait mme Mercure ; dautres disent Hercule, la sollicitation de Pallas, & que de l fut forme la voie lacte (15). Ce fut elle, qui pour se venger de Sml, se mtamorphosa en Vieille, & lui persuada de demander Jupiter pour preuve de son amour, quil lui rendt visite avec tout lclat de sa majest. Mais sil est vrai que Junon fut jumelle avec Jupiter, elle avait au moins soixante & quelques annes dans le temps que Jupiter voyait Sml. Junon par consquent neut pas beaucoup de peine faire cette mtamorphose. Mais enfin Hercule tait arrire-petit-fils de Perse (16), fils lui-mme de Jupiter & de Dana. Il net donc pas t possible quHercule se fut trouv au combat o Jupiter demeura victorieux des Gants, puisquen soixante-deux ans de rgne, il ne pouvait stre coul quatre ou cinq gnrations. Je laisse aux rflexions du Lecteur la
11 Tom. II. p. 24. 12 Ibid. p.26. 13 Ibid. p. 24. 14 Ibid. p. 79. 15 Nec mihi celanda est formae vulgata vetusta, Mollior niveo lactis fluxisse liquorem Pectore Reginae divm , clumque liquore Infecisse suo : quapropter lacteus orbis Dicitur, & nomen caus descendit ab ips. Marc. Manilius. 16 Tom. III. p. 266.
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discussion des autres points, donc limpossibilit nest gure moins palpable. Quoi quil en soit, la Fable nous apprend quApollon chanta cette victoire sur sa guitare, vcu de couleur de pourpre. Si ce trait nest pas allgorique, je ne conois gure quelle raison on peut avoir eu daffecter de marquer prcisment la couleur de cet habillement dApollon. On ne peut avoir eu intention dindiquer le Soleil cleste, puisquil nest pas de couleur de pourpre. LAuteur de cette fiction faisait donc allusion un autre Apollon, & je nen connais point dautre vtu de cette couleur, que lApollon, ou le soleil, ou lor des Philosophes Hermtiques. Il tait tout naturel de feindre quil chantait cette victoire, parce qutant la fin de luvre, & le rsultat des travaux Hermtiques, il annonce que toutes les difficults qui sopposaient la perfection de luvre, sont surmontes : aussi fut-il le seul qui chanta cette victoire, quoique tous les autres Dieux y fussent prsents. Les principaux furent Hercule ou lArtiste, Mercure ou le Mercure des Philosophes, Vulcain & Vesta, ou le feu, Pallas ou la prudence & la science pour conduire les oprations ; Diane, sur dApollon, ou la couleur blanche, qui doit paratre avant la rouge, & qui a fait due quelle avait servi de sage-femme Latone, sa mre, pour mettre Apollon au monde ; enfin le Dieu Mars ou la couleur de rouille de fer, qui se trouve intermdiaire, & sert comme de passage de la couleur blanche la pourpre. Vesta ntant autre chose que le feu, & la russite de luvre dpendant du rgime du feu philosophique, on a feint, avec raison, que cette Desse procura la Couronne Jupiter : & si elle choisie la virginit pour rcompense, cest que le feu est sans tche, & la chose la plus pure qui soit dans le monde. Il est ais de voir que ce qui regarde Vesta, ntait quun put hiroglyphe chez les Egyptiens & les Grecs ; mais les Romains en firent un point de Religion. Ils institurent des Vierges appeles Vestales, qui devaient garder la virginit, & entretenir un feu perptuellement. Elles taient punies de mort, lorsquelles se laissaient corrompre, ou que le feu steignait par leur ngligence. Le stratagme que Jupiter employa pour jouir de Junon, & le mariage qui en fut une suite, serait un conte amuser des enfants, sil tait pris la lettre : mais il nen est pas de mme , si lon regarde dans Son vrai point de vue la chose laquelle il fait allusion. Le coucou dpose ses oeufs dans le nid des autres oiseaux ; ceux-ci couvent ces ufs, & nourrissent les petits coucous qui en sont clos. Lorsquils sont devenus grands, ils dvorent celles qui les ont couvs & nourris. Il serait ridicule de supposer une telle ingratitude dans des Dieux & de? Desses : mais on peut feindre dans une allgorie tout ce quon veut, quand ce quon y insrer convient parfaitement lobjet quon a en vue. Celle-ci est trs-conforme toutes celles des Philosophes dans pareil cas. Raymond Lulle la
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employe en ces termes (17) : Notre argent-vif est cause de sa mort propre, parce quil se tue lui-mme ; il tue en mme temps son pre & sa mre ; il leur arrache lme du corps, & boit toute leur humidit . Basile Valentin donne pour allgorie un Chevalier qui prend le sang de son pre & de sa mre (18). Michel Majer reprsente dans ses emblmes un crapaud qui suce la mamelle dune femme, sa mre, & lui donne la mort par son venin, Jupiter tait dailleurs frre de Junon, & le mariage philosophique ne peut se faire quentre le frre & la sur, tmoin Ariste, qui dit (19) : Seigneur Roi, combien que vous soyiez Roi, & votre pays bien fertile, toutefois vous usez de mauvais rgime en ce pays, car vous conjoignez les mles avec les mles, & vous savez que les mles nengendrent point seuls ; car toute gnration est faire dhomme & de femme : & quand les mles se conjoignent avec les femelles, alors Nature sjouit en sa nature. Comment donc, lorsque vous conjoignez les natures avec les tranges indment, ni comme il appartient esprez-vous engendrer quelque fruit ?. Et le Roi dit : quelle chose est convenable conjoindre ? Et je lui dis amenez-moi votre fils Gabertin, & sa sur Bya. Et le Roi dit : comment sais-tu que le nom de sa Sur est Bya ? Je crois que tu es Magicien. Et je lui dis : la science & lart dengendrer nous ont enseign que le nom de sa sur est Bya. Et combien quelle soit femme, elle lamende ; car elle est en lui. Elle Roi dit : pourquoi veux-tu lavoir ? Et je lui dis : pour ce quil ne se peut faire de vritable gnration sans elle, ni ne se peut aucun arbre multiplier. Alors il nous envoya ladite sur, & elle tait belle & blanche tendre & dlicate. Et je dis : je conjoindrai Gabertin avec Bya. Ce serait ici le lieu dexpliquer comment Jupiter & ses deux frres, Neptune & Pluton partagrent entre eux lEmpire du Monde, M. lAbb Banier qui, suivant son systme regarde ce partage comme un fait rel se trouve oblig dtablir les bornes du Monde aux confins tout an plus de la Syrie vers lOrient (20) ; au Midi par les ctes de la Libye & de la Mauritanie ; & lOccident, par les ctes de lEspagne qui sont baignes par lOcan. Jupiter dit-il, garda pour lui les pays Orientaux, ainsi que M la Thessalie & lOlympe. Pluton eut les Provinces dOccident jusquau fond de lEspagne qui est un pays fort bas. par rapporta la Grce & Neptune fut tabli Amiral des Vaisseaux de Jupiter, & commanda sur toute la Mditerrane. Il ne faut pas se mettre lesprit la torture pour voir quun tel partage est trop mal concert pour pouvoir se
17 Theor. Test. Ch. 87. 18 12 Clefs. 19 Eptre la suite de la Tourbe. 20 Tom. II. p. 59.
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soutenir. Lorsque les Potes parlent de ces trois Dieux, ils ne les nomment pas Princes, ou Rois, ou Souverains dune partie du Monde, telle quest la Phrygie, la Grce la mer Mditerrane & lEspagne y mais ils appellent Jupiter le pre des Dieux & ces hommes le souverain du Ciel & de toute la Terre, cest--dire, de la superficie du Globe seulement : Neptune, de toutes les eaux qui le couvrent & qui y sont rpandues ; & Pluton eut les Enfers, ou le fond de la Terre, que lon a nomm en consquence lEmpire tnbreux (21) Homre, qui savait bien que le Monde ntait pas renferm dans des bornes si troites que celles que lui donne M. lAbb Banier, emploie le terme , pour faire voir quil nexcluait rien ; & quand il parle de Jupiter, il dit quil rgnait sur le Ciel, lair, les nuages & la Terre commune tous les tres vivants. Il ne dit point aussi que Pluton commandait sur des lieux bas & occidentaux mais sur les noires tnbres. Or personne nignore que lEspagne nest pas un lieu tnbreux. Cette dnomination aurait mieux convenu aux Lapons & aux autres pays qui approchent du Ple ; mais on aurait t embarrass de trouver une raison qui et pu faire donner Pluton le nom de Dieu des richesses. Les mines dor des Pyrnes sont venues fort propos au secours du savant Mythologue qui na rien nglig de tout ce qui pouvait appuyer son systme. Le portrait mme que les Potes nous font du sjour de Pluton, ne peut en aucune manire convenir lEspagne Lorsque Homre raconte (22). le combat qui se donna entre les Dieux qui favorisaient les Grecs, & ceux qui prenaient le parti des Troyens il die que Pluton Roi des Enfers trembla mme sous terre, & sauta tout pouvant de son trne en bas, lorsque Neptune secoua la Terre entire avec tant de violence que les montagnes en taient branles jusque dans leurs fondements. Les ides quHomre parat avoir de Neptune ne saccordent point non plus avec celles que M. lAbb Banier veut nous en donner. Hsiode est en cela de concert avec Homre, & lun & lautre donnent ce Dieu lpithte de quassator terrae ( 23 ). Je ne vois pas la raison qui ait pu engager les Potes a qualifier aussi un Amiral : car quelque redoutable quil puisse tre il naura jamais le pouvoir dexciter des tremblements de terre en tout, ou mme en partie. Mais tout cela convient trs bien ces trois Dieux pris hermtiquement, & ce partage est tout naturel de la manire que je lai rapport sur la fin du chapitre prcdent, Jupiter y est en effet le dominant, le plus lev ;
21 Iliad. l. 15. v. 187. 22 Iliad. 1.20. v. 56. & suiv. 23 Hsiod. Opera & dies v. 667. Hom, loc. cit. v. 63.
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il y occupe le Ciel philosophique. Neptune vient aprs, & domine sur la mer ou leau mercurielle ; la terre qui surnage, o Jupiter suit les moindres impressions des mouvements de cette eau ; ce qui fait nommer bon droit Neptune quassator terrae. Ces impressions se communiquent mme fort aisment la terre qui est au fond dit vase, laquelle nous avons donn avec les Philosophes le nom de Pluton. Il nest donc pas Surprenant quHomre feigne que ce Dieu des Enfers ressentit avec frayeur les secousses de la Terre, que Neptune excita. Si des explications aussi simples que celles-l ne satisfont pas un esprit exempt de prvention, je ne sais pas trop sil faut lui en chercher dautres. Mais pour achever de le convaincre, faisons quelques rflexions sut la manire donc les Anciens reprsentaient Jupiter. Il semble que celui qui avait fait ce Jupiter Olympien sur son trne, dont Pausanias fait mention (24) a voulu mettre devant les yeux tout ce qui se passe dans luvre. Pourquoi ce trne estil tout brillant dor & de pierreries, & fait particulirement dbne & divoire ? Pourquoi Jupiter lui-mme & la victoire sont - ils aussi divoire & dor ? Pourquoi son sceptre est-il un compos de tous les mtaux runis ? Pourquoi enfin Jupiter est il reprsent la partie suprieure du corps nue, & linfrieure couverte dun manteau sur lequel sont peints toutes sortes danimaux & toutes sortes de fleurs ? Que le Lecteur se donne la peine de rapprocher cette description de tout ce que nous avons dit de luvre jusquici, il naura pas de peine voir dans lbne, livoire & lor, les trois couleurs principales qui surviennent la matire pendant les oprations du Magistre ; cest--dire, la noire qui est la clef de luvre, comme elle tait celle qui dominait dans le trne de Jupiter ; la blanche reprsente par livoire ; & la rouge ou lor philosophique dsigne par lor. Les autres couleurs moins permanentes, qui se manifestent sparment & intermdiairement, sont symbolises par les diffrents animaux & les couleurs varies des diffrentes fleurs quon avoir peints sur le manteau Le coup dil & lensemble de tous ces objets formaient en mme temps une espce darc-en-ciel qui dsignait lassemblage des couleurs, que les Philosophes appellent la queue de paon, Et comme cette Iris Hermtique parat dans le temps que le Jupiter des sages a commenc sa montrer, on avait eu soin de marquer cette varit de couleurs par les animaux & les fleurs peints sur son manteau qui ne lui couvrait en consquence que la partie infrieure. On navait reprsent que la partie suprieure de son corps nue parce que la couleur grise ou Jupiter se manifeste dabord la superficie pendant que le bas ou le dessous est encore
24 In Eliac.
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noir, ou couvert du manteau color comme la queue de paon. La victoire divoire & dor indique celle que le corps fixe a remporte sur le volatil, qui lui avait fait la guerre en le dissolvant, le putrfiant pendant la noirceur ,& le volatilisant, La couronne dolivier est la couronne de paix qui dsigne la runion du fixe & du volatil en un seul corps fixe de manire quils sont insparables ; aussi Jupiter aprs sa victoire sur les Gants, neut plus aucuns ennemis combattre, & rgna perptuellement en paix. Mais rien ne prouve mieux pour mon systme que le sceptre de Jupiter, fait de tous les mtaux runis, & surmont dune aigle. La volatilisation qui se fait de la partie fixe ou aurifique, pouvait-elle tre marque plus prcisment que par laigle qui enlev Ganymde, pour servir dEchanson Jupiter ? puisquon doit se souvenir que cette volatilisation arrive pendant le temps que rgne la couleur grise Ces parties volatilises & aurifiques, qui retombent en rose ou pluie dore sur la terre, ou crme grise qui surnage, ne sont- elles pas bien exprimes par le nectar & lambroisie que Ganymde versait Jupiter ? puisque leau mercurielle volatile est de mme nature que lor philosophique volatilis ; quils sont par consquent immortels, comme lor est incorruptible. Lune reprsente donc le nectar ou la boisson ; & lautre lambroisie ou les viandes immortelles des Dieux. On a choisi laigle entre les autres oiseaux tant cause de sa supriorit fur les autres volatils, qu cause de sa force & de sa voracit qui dtruit, mange dissout & transforme en sa propre substance tout ce quelle dvore. On disait aussi quelle tait la seule entre tous les animaux qui pt regarder le Soleil dun il fixe & sans cligner la paupire, peut-tre parce que le mercure des Philosophes est le seul Volatil qui puisse sattaquer lor, avoir prise fur lui, & le dissoudre radicalement. Le sceptre de Jupiter est le symbole des mtaux philosophiques par les mtaux du vulgaire dont il tait compos Ils y aboient tous runis, mais distingus, comme les couleurs de la matire se manifestent toutes. successivement pour produire une seule chose, pu le sceptre de Jupiter, marque distinctive de sa Royaut & de son Empire. Il est fcheux que Pausanias nait point ajout sa description larrangement & lordre que ces mtaux tenaient entre eux ; je suis persuad quon les y remarquait dans lordre1 mme successif des couleurs de luvre ; cest--dire, le plomb, ou Saturne, ou la couleur noire dans le bas du sceptre ; ensuite ltain ou Jupiter ou la couleur grise ; puis largent, ou la Lune, ou la couleur planche ; aprs cela le cuivre ou Vnus, ou la couleur jaune-rougetre & safrane, le fer, ou Mars, ou la couleur de rouille venait sans doute aprs & enfin lor, ou le Soleil, ou la couleur de pourpre. Tout le reste de la description saccorde trop bien mon systme, pour que ma conjecture ne soit pas fonde. Dailleurs le sceptre de Jupiter Olympien ntait pas la seule
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chose que les Anciens faisaient dun lectre compos de tous les mtaux Les Egyptiens reprsentaient Srapis de la mme manire, & y ajoutaient aussi du bois noir, comme on en mettait au trne de Jupiter Olympien. Tous les Antiquaires savent que par Srapis on entendait Jupiter, & avec raison ; puisque le buf Apis prenait le nom de Srapis aprs sa mort, comme la couleur grise ou Jupiter parat aprs la noire laquelle les Disciples dHerms ont donn assez communment les noms de mort, spulcre, destruction, & ont invent des allgories en consquence comme on le voit dans les Ouvrages de Flamel, de Basile Valentin, de Thomas Northon & de tant dautres. Enfin pour conclure ce chapitre je vais mettre devant les yeux du Lecteur ce quArthphius (25) dit des couleurs afin quil puisse voir si lapplication que jen ai faite est juste. Pour ce qui est des couleurs, celui qui ne noircira point ne saurait blanchir parce que la noirceur est le commencement de la blancheur, & cest la marque de la putrfaction & de laltration ; & lorsquelle parat, cest un tmoignage que le corps est dj pntr & mortifi. Voici comme la chose se fait. En la putrfaction qui se fait dans notre eau, il parat premirement une noirceur qui ressemble du bouillon gras sur lequel on a jet force poivre & enfuire cette liqueur stant elle se blanchit insensiblement en continuant de la cuire, ce qui provient de ce que lme du corps surnage au-dessous de leau comme une crme qui tant devenue blanche les esprits sunissent si fortement, quils ne peuvent plus senfuir, ayant perdu leur volatilit. Cest pourquoi il ny a en toute luvre, qu blanchir le laton ou leton, & laisser l tous les livres, afin de ne nous point embarrasser par leurs lectures en des imaginations & en des travaux inutiles & ruineux : car cette blancheur & la pierre parfaire au blanc & un corps trs-noble par la ncessit de sa fin qui est de convertir les mtaux imparfaits en trs-pur argent, tant une teinture dune blancheur trsexubrante, qui les refait & les perfectionne, & qui a une lueur brillance, laquelle tant unie aux corps des mtaux imparfaits, y demeur toujours sans pouvoir en tre spare. Tu dois donc remarquer ici que les esprits ne sont point rendus fixes que dans la couleur blanche, & par consquent quelle est plus noble que celles qui lont devanc, & on doit toujours la souhaiter, parce quelle est en quelque faon & en partie laccomplissement de tonte luvre : car notre terre se pourrit premirement dans la noirceur, puis elle se nettoie en slevant & en se sublimant, & aprs quelle est dessche, la noirceur disparat & alors elle blanchit, & la domination humide & tnbreuse de la femme ou, de leau finit.
25 De l'Art Secret.
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Cest alors que le nouveau corps ressuscite transparent, blanc & immortel, & quil est victorieux de tous ses ennemis. Et de mme que la chaleur agissant sur lhumide produit la noirceur ou la premire couleur principale qui se manifeste ; la mme chaleur continuant son action & agissant sur le sec, elle produit aussi la blancheur, qui est la seconde couleur principale de luvre. Et enfin la chaleur agissant encore sur le corps sec elle produit la couleur orange & ensuite la rougeur qui est la troisime & dernire cou-leur du Magistre parfait. Ce texte dArtphius montre aussi assez clairement pourquoi on immolait Jupiter des chvres, des brebis & des Taureaux blancs. Ces diffrentes couleurs expliquent en mme temps les diverses mtamorphoses de Jupiter, quun ancien Pote a renfermes dans les deux vers suivants : Fit taurus, cygnus, satyrusque, aurumque ob amoren. Europa, Laedes, Antiopae, Danaes. CHAPITRE V. Junon. Jai dit quelque chose de Junon dans les deux chapitres prcdents ; mais une aussi grande Desse mrite bien quon entre dans un plus grand dtail sur Son histoire, puisque Son mariage avec Jupiter, son frre, la rendit une des plus grandes Divinits du Paganisme Elle tait fille de Saturne & de Rha & Sur jumelle de Jupiter. Les Grecs la nommaient Hra ou Mgal la Matresse la Grande. Homre nous apprend (26) quelle fut nourrie & leve par lOcan & par Thtis, Sa femme ; dautres disent par Eubea, Porsymna & Aerea, filles du fleuve Astrion ; dautres enfin prtendent que les Heures prsidrent son ducation. Le Pote que nous venons de citer la dit ne Argos (27) : Junoque Argiva, atque Alalcomenia Minerva. Les Samiens disputaient cet honneur ceux dArgos ; cest pourquoi on la nommait indiffremment la Samienne & lArgotique : mais comme elle tait sur jumelle de Jupiter, elle dut venir au monde dans le mme endroit que lui. Ce frre qui lavait aime ds sa plus tendre jeunesse, sentit augmenter son amour avec lge, & cherchant les moyens den jouir, se changea en coucou, comme nous lavons dit satisfit sa passion, & lpousa ensuite Solennellement. Il en eut un fils, nomm Mars, & selon Apollodore, Heb, Illythye & Arg. Hsiode lui donne quatre enfants, Hb, Vnus Lucine & Vulcain ; dautres y
26 Iliad. 1. 14. v. 202. 27 Ibid. I. 4.
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joignent Typhon ; & Lucien (1 Dialog.) la fait mre de Vulcain sans avoir connu dhommes. Ces Mythologues ont mme trait allgoriquement ces gnrations, puisquils feignent que Junon devint mre dHb, pour avoir mang des laitues ; de Mars, en touchant une fleur; & de Typhon, en faisant sortir de terre des vapeurs quelle recueillit dans son sein. Jupiter & Junon ne donnrent pas lexemple dune union douce, & dun mariage paisible : ctaient presque toujours des querelles & des guerres entre eux. Jupiter qui tait fort adonn aux femmes, ne souffrait pas patiemment les reproches Jaloux de Junon. Il la maltraita en toutes manires, jusqu la suspendre en lair par les bras au moyen dune chane dor, & lui mit chaque pied une enclume. Les Dieux en furent indigns, & firent leur possible pour len retirer ; mais ils ne purent y russir (Homer. Iliad. Lib. 15. v. 18. & seq.). Lysimaque dAlexandrie rapporte (In reb. Theb. 1. 13. & Pausan, in Corinth.) quil y avait prs dArgos une fontaine nomme Canatho, o Junon se baignait une fois par an, & y recouvrait sa virginit chaque fois. Elle avait quatorze Nymphes sa suite; mais Iris tait celle quelle employait le plus. Sunt nihi bis septem prastanti Corpore Nymphtae. Aeneid. 1. I. Junon fut aussi regarde comme la Desse des richesses. Les promesses quelle fit Paris, pour lengager prononcer son jugement en sa faveur lorsquelle se prsenta devant lui avec Pallas & Vnus, en sont une grande preuve. Ovide les dcrit ainsi (Epist. Parid.) : Tantaque vincendi cura est ; ingentibus ardent Judicium donis sollicitare meum. Regna Jovis conjux, virtutem filia jactat ; Ipse potens dubito, fortis an esse velum. Entre les oiseaux, le paon tait particulirement consacr Junon, cause sans doute, disent quelques Mythologues, que cette Desse le choisit prfrablement pour mettre sur les plumes de sa queue les yeux dArgus, aprs que Mercure leut tu. Loison tait aussi un des oiseaux consacrs Junon, & la vache blanche encre les animaux quatre pieds, suivant ces paroles de Virgile : Ipsa tenens dextra pateram pulcherrima Dido, Candentes vacccoe mdia inter cornua fundit.
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Aeneid. 1.4. Sans doute, parce que chez les Egyptiens, la vache tait le symbole hiroglyphique de Junon. On reprsentait ordinairement Junon assise, vtue, avec un voile quelquefois sur la tte, un sceptre la main ; mais cela est assez rare, cest plus souvent une espce de pique : on la voit aussi avec une patre. Mais en gnral les images de Junon ne sont pas aises distinguer de celles de plusieurs autres Desses. Le paon est son seul attribut distinct avec la patre, comme laigle est celui de Jupiter ; car pour les autres, ils dpendent ordinairement ou du caprice de lArtiste, ou de la fantaisie de celui qui commandait la statue ou le monument, ou selon le nom ou, le titre sous lesquels on invoquait cette Desse. Je laisse le dtail des noms de Junon ceux qui font des Mythologies en forme. Les explications que jai donn des diffrentes circonstances de lhistoire de Jupiter, dvoilent une partie de celle de Junon. Quand on sait ce que ctait que ce Dieu, on devine aisment ce que pouvait tre sa sur jumelle. Ceux dentre les Mythologues qui ont pens que le nom Hra de cette Desse tait une simple transposition de lettres, & quen les remettant leur place, on trouvait aer ; que par consquent Junon & lair taient une mme chose ; ceux-l, dis je, ont touch plus prs du but que les autres. LAuteur qui a pris le nom dOrphe, favorise cette opinion, quand on prend ses termes la lettre (Hymn. in Junonem.). Il parat que Virgile a t du mme sentiment, lorsquil a dit que Junon excitait la grle & le tonnerre : Ris ego nigrantem commista grandine nymbum Desuper insundam, & tonitru coelum omne ciebo. AEneid.1. 4. 4. Ceux qui, suivant Homre, prirent soin de lducation de Junon, indiquent quel air on doit entendre par cette Desse ; cest--dire, Ocan & Thtis, o leau. Les trois Nymphes que dautres y substituent, n signifient que la mme chose, puisquon les dit filles du fleuve Astrion ; mais elles dsigneraient plus particulirement quelle tait cette eau par le nom de leur pre, si lon ne savait dailleurs quOcan & Thtis taient regards eux-mmes comme Dieux. Junon tant donc sur jumelle de Jupiter, elle na pu natre quen mme temps que lui. Et comme lair qui se trouve dans le vase au-dessus de la matire dissoute, se remplit de vapeurs qui sen lvent, dans le temps que le Jupiter philosophique se forme, il tait naturel de personnifier aussi cette humidit vaporeuse & arienne ; cest donc cette humidit volatile & toujours en
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mouvement, suspendue nanmoins au haut du vase, & comme appuye sur la terre qui surnage leau mercurielle, quon a jug propos de donner le nom de Hra, ou sauf de Jupiter. Plusieurs Mythologues qui ont voulu allgorifier lhistoire de Junon, & lappliquer la Physique, nont pas pris crit Desse pour lair pris en lui-mme ; mais pour lhumidit qui y est rpandue. Ocan ou la mer des Philosophes avec Thtis sont donc vritablement ceux qui ont pris soin de lducation de Junon, puisquils ont fourni de quoi lentretenir, par les parties volatiles qui sen sont sublimes. Le nom de la Nymphe Ara, qui vient d, summus, excelsus, marque que Junon tait dans un lieu lev. Jupiter & Junon tant ns ensemble, & toujours lun prs de lautre, il nest pas surprenant que ce frre ait aim sa sur ds la tendre jeunesse. Par leur situation dans le vase, ils taient comme insparables ; cette inclination se fortifia de manire quils prirent enfin le parti de spouser. Les Philosophes parlent si souvent de cette sorte de mariage entre le frre & la sur, le Roi & la Reine, le soleil & la Lune, &c. quil est inutile dexpliquer celui-ci par leurs textes. Jen ai dj rapport & peut-tre en citerai-je encore dans la suite ; une rptition si ritre deviendrait ennuyeuse. Les brouilleries qui slevrent dans ce mnage venaient de la jalousie de Junon. Et comment en effet nauraitelle pas t susceptible de cette folle passion? Jupiter se trouvait sans cette entre son pouse & quelques Nymphes ; cest--dire, entre les vapeurs humides de lair renferm dans le haut du vase, & leau mercurielle sur laquelle il nageait & mme les parties les plus pures qui slevaient du fond du vase pour sunir lui. Nous expliquerons ce qui regarde ces Matresses de Jupiter, en parlant de ses fils. Les alles, les venues de cette pouse jalouse ne reprsentent-elles pas bien les diffrents mouvements de cette vapeur? Jupiter ennuy de ses reproches, la suspendit en lair de la manire que nous lavons rapport. Lor philosophique volatilis formait la chane qui tenait cette Desse suspendue. En vain les aunes Dieux voulurent-ils la mettre en libert, ils ne purent y russir, parce que cette chane de parties dor volatilis, se succde sans cesse jusqu ce quelle vienne se runir Jupiter, avec cette humidit. Alors la paix se fait entre le fixe & le volatil, entre Jupiter & Junon. Les enclumes quelle avait aux pieds, sont un vrai symbole du fixe, par leur poids norme qui les rend solides & fixes dans la situation o on les met. On suppose tout naturellement que cette pesanteur tirait Junon vers la terre, afin de dsigner la vertu aimantine de la partie fixe, qui attire la partie volatile elle, & avec laquelle elle se runit la fin. Lysimaque dAlexandrie (L. 13. rerum Theban) & Pausanias (in Corynth.), nous apprennent que le recouvrement de la virginit de Junon dans la fontaine
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Canatho, tait un secret quon ne dvoilait qu ceux qui taient initis dans les mystres. Ce secret ntait autre que cette vierge philosophique, cette vierge aile ou volatile, qui, suivant lexpression de plusieurs Philosophes, conserv sa virginit, malgr sa grossesse ( dEspagnet Cant. 58. ), quand elle est bien lave. Junon, quoique vierge, eut donc plusieurs enfants, entre lesquels quelques-uns neurent pas Jupiter pour pre. La naissance de Typhon sexplique delle-mme, puisquil ntait gure possible que les vapeurs qui slvent de la terre philosophique, ne fussent reues dans le sein de celles qui voltigent dj dans le haut du vase. Nous parlerons des autres dans leur lieu. On voit dj pourquoi Junon tait regarde comme Desse des richesses. La chane dor laquelle elle tait suspendue, le feu philosophique ou le soufre quelle engendra de Jupiter sont lune & lautre sa source de ces richesses : & les quatorze Nymphes qui accompagnaient cette Desse, sont les moyens quelle emploie pour parvenir ce but, cest--dire, les parties volatiles aqueuses, sublimes sept fois dans chacune de ces deux oprations. Si Iris est la Nymphe favorite, cest par la mme raison qui fit donner la prfrence au paon, pour placer sur sa queue les yeux dArgus, & que ces couleurs de larc-en-ciel sont bien plus manifestes & plus distingues dans luvre, que ne le sont les autres parties volatiles. On peut enfin voir Jupiter & Junon dans Osiris & lus. Ils sont peu prs la mme chose, & peu sen faut que les Mythologues ne les aient confondus, puisque les Egyptiens les disaient galement enfant de Saturne. Jupiter sous cette couleur grise, est aussi, un feu cach, comme une tincelle sous la cendre ; cest lui qui, comme Osiris, anime tout dans luvre, & donne la vie cette humeur qui produit tout par son moyen. Cest de-l que nat ce Vulcain, ou cette minire du feu cleste, qui a fait dire que ce Dieu boiteux forgeait les armes & les meubles de Jupiter & des autres Dieux. La nature aqueuse de Junon est indique par la patre quon lui donne pour attribut, de mme que le paon, parce que les couleurs varies de sa queue prouvent en se manifestant sur la matire, quelle se dispose la volatilisation, & quelle est dj dissoute ; ce qui annonce larrive ou la prsence de Junon. Nol le Comte (Myth. 1. 2.) avou que les Chimistes de son temps expliquaient les fables de Jupiter & de Junon dans le got de celle de Saturne ; & voici ses termes : Junon, disent-ils, est fille de Saturne & dOpis sur & femme de Jupiter, Reine des Dieux, Desse des richesses. Elle prside aux mariages & aux accouchements. Tout cela nest autre chose que
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leau de mercure appele Junon. On la dit fille de Saturne, parce quelle en est forme, & quelle distille de la terre. Cette terre donne des richesses ou lor chimique, parce quelle distille en mme temps Junon & Jupiter, ou leau de mercure, & quelle laisse le sel au fond du vase de verre & dans le grand vase Mais comme leau de mercure distille la premire dans le vase, ils disent que Junon naquit avant Jupiter. Il parat par ce galimatias de Nol le Comte, que les Chimistes de son temps faisaient une application de la Fable la Chimie, & pensaient comme nous, que cette science tait le vritable objet de toutes ces fictions : mais comme ce Mythologue ntait pas au fait de la Chimie Hermtique, ou il a mal interprt les ides des Philosophes cet gard, ou il a puis ses interprtations dans celles de quelques Chimistes qui ntaient pas plus au fait que lui. CHAPITRE VI. Pluton & lEnfer des Potes. De quelque manire quon envisage lEnfer des Potes, il nest pas possible den faire lapplication aux Pays dItalie & dEspagne, Selon le sentiment de M. lAbb Banier, ni mme dans la Thesprotie. A prendre lopinion la plus reue des Mythologues, lide de lEnfer est venue dEgypte ; & si lon en croit Diodore de Sicile (L. I. c. 36.), Orphe porta de ce pays dans la Grce toute la fable de lEnfer. Les supplices des mchants dans le Tartare, le sjour des bons aux Champs-Elyses, & quelques antres ides semblables sont, suivant cet Auteur, visiblement prises des funrailles des Egyptiens. Mercure, conducteur des mes chez les Grecs, a t imagin sur un homme qui lon remettait anciennement en Egypte le corps dun Apis mort, pour le porter un autre qui le recevait avec un masque trois ttes, comme celle de Cerbre. Orphe ayant parl en Grce de cette pratique, Homre en a fait usage dans ces vers de lOdysse : Avec son caduce, aux bords des fleuves sombres, Mercure des Hros avait conduit les ombres. (Traduct. de M. Terasson.) Le terme danciennement quemploie, Diodore, pourrait faire souponner avec raison que ce ntait pas un usage de son temps, & quil pouvait bien navoir appris & racont tout ce quil en dit, que sur la foi dune tradition populaire, sur laquelle on ne doit pas toujours faire beaucoup de fond. Lenvie de faire tout venir sa faon de penser, peut aussi avoir beaucoup influ dans les explications quil en donne, & les applications quil en fait.
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Mais enfin cest des Pres des Fables que nous devons prendre lide de lEnfer fabuleux. Les descriptions quils nous en font ne conviennent point lEspagne, ni la Thesprotie, ni par consquent aux pays prtendus soumis la domination de Pluton. Il peut bien se faire quOrphe ait pris occasion des funrailles des Egyptiens, pour former son allgorie de lEnfer, & fabriquer sa fable dans le got des Philosophes qui, comme lui, ont form les leurs sur les spulcres & les tombeaux ; tmoins Nicolas Flamel, Basile Valentin, & tant dautres, sans cependant quil ait eu en vue de vritables funrailles, mais seulement de feintes & allgoriques, telles que celles du grand uvre. Comme il avait pris en Egypte les sentiments de limmortalit de lme, peut-tre a-t-il donn carrire son imagination sur ltat o elle tait aprs la mort. Mais rien nempche que lide quHomre & la plupart des Potes nous donnent du sjour de Pluton, ne convienne trs-bien ce qui se passe dans les oprations du grand uvre. La diffrence des tats sy trouve parfaitement, comme on aura lieu den tre convaincu, lorsque nous expliquerons la descente dEne aux Enfers. Il ne faut point sparer lide du Royaume de Pluton de celle de lEnfer, du Tartare & des Champs-Elyses. Les tnbres sombres & noires churent Pluton dans le partage que les trois frres firent de lUnivers (Iliad. l. 15. v. 191.). Et quelles taient ces tnbres ? Le mme Auteur nous lapprend (Ibid, 1. 8. v. 13. & suiv) en divers endroits de son Iliade & de son Odysse. Cest un lieu tnbreux, un abyme profond, cach sous terre, environn des marais bourbeux du Cocyte & du fleuve Phlgton (Enid. 1. 6.). Les portraits que les Potes nous en font, ne prsentent nos yeux que des spectacles tristes, horribles & effrayants. Il faut franchir tout cela pour arriver au Royaume de Pluton, & lon ne peut y parvenir, si lon nest conduit par une Sibylle. On convient que toutes ces descriptions sont des fictions pures, il faut donc convenir aussi que le Royaume de Pluton est fabuleux. Car quelle matire lEspagne ou lEmpire pouvaient-elles fournir aux Potes pour une description aussi affreuse ? Les Gorgones, les Furies, Caque, Minos & Rhadamanrhe taient-ils de ces pays-l? Les Danades, Tantale, Ixion & tant dautres y ont-ils jamais t ? Ces lieux sont-ils mme si bas par rapport au reste de la Grce . quon puisse dire avec M. lAbb Banier (Mythol. Tom. II. ), que les Potes en ont pris occasion de tes appeler lEnfer ? Une raison aussi faible que celle-l aurait-elle pu faite dire Homre, que le Tartare est aussi enfonc au-dessous de la Terre, que la Terre est loigne du Ciel (Loc. cit.) ? Mais laissons ces difficults & tant dautres que les Mythologues seraient bien embarrasss de rsoudre ; & voyons quel rapport Pluton peut avoir avec la Philosophie
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Hermtique. Un ancien Pote disait que par Jupiter, on entendait aussi Pluton, le Soleil & Denys : Jupiter est idem, Pluto, Sol & Dionysus. Si Pluton est une mme chose avec Jupiter, lhistoire de celui-ci tant une allgorie chimique, lhistoire de celui-l ne peut manquer den tre une ; mais on aura fait allusion quelque autre partie de luvre, & lon a feint en consquence que Pluton tait fils de Saturne & de Rha. Strabon (Liv. 3.) dit que Pluton tait le Dieu des richesses. Junon, sa sur, en tait la Desse : Jupiter mme en tait regard comme le distributeur. Tout cela marque le grand rapport quils avaient ensemble De tous les Dieux, il est le seul qui ait gard le clibat, parce que sa grande difformit le faisait fuir de toutes les Desses. Il enleva nanmoins Proserpine, & la transporta sur son char attel de chevaux noirs, jusquau fleuve Chmare, & de la dans son Royaume, comme on peut le voir dans lOuvrage que Claudien a fait sur cet enlvement. Le taureau tait fa victime En gnral toutes celles quon immolait aux Divinits infernales, taient noires (Virg. Aeneid.1. 6.), & les Prtres mmes qui faisaient le sacrifice. shabillaient de noir dans la crmonie, comme nous lapprenons dApollonius de Rhodes (Argonaur. 1. 3.). Strabon (Liv.9.) rapporte que sur les rives du fleuve Coralus, o lon clbrait les ftes dites Pamboties, on levait un autel commun Pluton & Pallas, & cela pour une raison mystrieuse & secrte quon ne voulait point divulguer parmi le peuple. Ce Dieu portait souvent des clefs au lieu de sceptre. Cette marque distinctive que lon trouve dans les monuments qui reprsentent Pluton, avec lide que lon nous donne de son tnbreux Empire, ne pouvaient gure mieux nous dsigner la terre philosophique cache sous la couleur noire, appele clef de luvre, parce quelle se manifeste ds le commencement. Cette terre qui se trouve au fond, du vase, est celle qui chut en partage Pluton, qui fut en consquence appel Dieu des richesses, parce quelle est la minire de lor des Philosophes, du feu de la Nature & du feu cleste, selon lexpression de DEspagnet (Can. 122, & 123.). Cest ce qui a fait dire que Pluton faisait son sjour sur les Monts-Pyrnes. Les Anciens parlent de ces montagnes comme fertiles en mines dor & dargent : on dit mme, par une espce dhyperbole, que ces montagnes & leurs collines taient presque toutes des montagnes dor (Possidonius.). Aristote nous apprend que les premiers Phniciens qui y abordrent, y trouvrent une si grande quantit dor & dargent, quils firent
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leurs ancres de la matire prcieuse de ces mtaux. En fallait-il davantage pour feindre que des lieux si riches taient le Sjour du Dieu des richesses ? Ajoutez cela que le nom mme des Pyrnes exprimait parfaitement lide du feu prcieux de la terre philosophique, puisquil semble venir de , ignis, & de laudo. Cette qualit igne de Pluton lui fil lever un autel commun avec Pallas, par la mme raison, que cette Desse en avait aussi un commun avec Vulcain & Promthe. Etabli dans lEnfer ou sa partie infrieure du vase, Pluton tait comme mpris des Desses qui faisaient leur sjour avec Jupiter dans la partie suprieure. Il se trouva donc dans la ncessit denlever Proserpine de la manire que je lexpliquerai dans le Livre suivant. La situation du Royaume de ce Dieu fit feindre quil se prcipita avec elle dans le fond dun lac ; parce que cette terre, aprs stre sublime la superficie de leau mercurielle, se prcipite en effet au fond do elle tait leve, lorsquelle est parvenue la couleur blanche dsigne par le nom de Persphone, de Proserpine. Le taureau tait consacr Pluton, par la mme raison que le taureau Apis ltait Osiris, puisque le nom de celui-ci signifie un feu cach, & que Pluton en est la minire. On verra, ce quil faut entendre par Cerbre & les autres monstres de lEnfer, dans le chapitre de la descente dHercule dans ce sjour tnbreux, & dans les explications que nous donnerons de celle dEne la fin du sixime Livre. CHAPITRE VII. Neptune. LES Anciens & les Modernes sont galement partags au sujet de lide quon doit avoir de Neptune. Le plus grand nombre ne le regarde que comme un Etre physique ou une Divinit naturelle, qui dsigne leau sur laquelle il prsidait. Les Philosophes Stociens convinrent que ce Dieu tait une intelligence rpandue dans la Mer, comme Crs tait celle de la Terre : mais Cicron avoue (De Nat. Deor. 1. 3.) quil ne concevait ni ne souponnait mme pas ce que ce pouvait tre que cette intelligence. Si nous en croyons Hrodote (L. 2. c. 51. 92.), les Grecs ne reurent point ce Dieu des Egyptiens, qui ne le connaissaient pas, & qui ne lui rendirent aucun culte, quand ils leurent mis au nombre des leurs. Mais, suivant le mme Auteur, les Libyens lavaient toujours eu en grande vnration. Sur le tmoignage de Lactance, daprs Ephmre, Dom Pezron & M. le Clerc lont pris pour un Dieu anim, pour un personnage rel. Ce sentiment tait trop favorable au Systme de M. lAbb Banier, pour ne pas ladopter ; & il est convaincu, dit-il (Tom. II. p. 198.), que Neptune tait un Prince de la race des Titans. Homre & Hsiode le disent fils de Saturne & de
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Rha, & frre de Jupiter & de Pluton, Rha layant cach pour le soustraire la voracit de Saturne, dit quelle tait accouche dun, poulain, que le Dieu dvora de mme que les autres enfants de sa femme. Voil lorigine de la fiction qui porte que ce Dieu de la Mer avait le premier appris lever des chevaux ; de qui a fait dire Virgile (Georg. 1. 4. v. 13.) : Et vous, Neptune, qui la Terre frappe de votre trident, offrit un cheval fougueux. Comme il serait trs-difficile, pour ne pas dire impossible, dattribuer un seul Neptune pris pour un personnage rel, & pour un Prince Titan, toutes les histoires mises sur le compte de ce Dieu, on a eu recours a la ressource ordinaire, & lon en a suppos plusieurs du mme nom. On a fait de celui de Libye un Prince Egyptien, qui eut pour enfants Belus & Agenor (Yoffius de Idolo.) ; & lon dit quil vivait vers Fan 1483 avant Jsus-Christ. Mais si ce Prince tait Egyptien, comment tait-il ignor en Egypte ? Et si ce Dieu ny tait pas connu, que deviendra le prtendu sacrifice que lon suppos quAmymone, mre de Nauplius, & fille de Danas, Egyptien, voulut faire Neptune, lorsquelle fut poursuivie par un satyre qui voulait lui faire violence (Philost. Fable de Neptune.) ?. Au reste, Neptune, fils de Saturne & de Rha, & celui qui donne lieu ce chapitre, eut pour femme Amphitrite, fille de lOcan & de Doris, de laquelle & de ses concubines il eut un grand nombre denfants. Libye lui donna Phnix, Pyrne, Io, que quelques-uns disent fille du fleuve Inaque. Cest cette Io dont Jupiter jouir, cach dans un nuage ; Junon les prit presque sur le fait. Jupiter, pour drober sa Matresse la, fureur jalouse de Junon changea Io en vache blanches Junon mit Argus sa suite pour examiner sa conduite y & aprs que Mercure eut tu Argus, Junon envoya un Taon qui tourmenta si fort Io, quelle se mit parcourir les mers & les terres, jusqu ce qutant enfin arrive sur les bords du Nil, elle y reprit sa premire forme, &, selon les Grecs, y fut adore par les Egyptiens sous le nom dIsis (Ovid. Metamorph. 1. I.). De l les cornes que lon mettait sur la tte dIsis, & quon lappelait, tantt la Lune, & tantt la Terre. La vache tait aussi lhiroglyphe dIsis, comme le taureau tait celui dOsiris. Neptune avec Apollon & Vulcain btirent les murailles de Troye. Laomedon qui les avait employs, ayant refus de payer Neptune le salaire dont ils taient convenus, ce Dieu ravagea les champs & la Ville, & envoya un monstre pour dvorer Hsione, fille de ce Roi. Comme je dois expliquer cette fiction dans lhistoire des travaux dHercule, je nen dirai pas davantage ici. Le sceptre de Neptune tait un trident. Ce Dieu tait port sur une conque
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marine tire par quatre chevaux ou par quatre veaux marins. Ses yeux taient bleus ; son habillement tait de la mme couleur, & ses cheveux. On lui immolait des taureaux, suivant Homre : Cyaneos crines taurin mactetur habenti. Odys.1. 15 Et Virgile : Taurum Neptuno ; taurum, tibi pulcher Apollo. AEneid. 1. 5. LOracle lui avait dcern cette victime, parce quon dit que les Perses ayant laiss beaucoup de bufs Corcyre, un taureau en revenant du pturage, allait vers la mer, & y jetait des mugissements effroyables. Le Vacher sy transporta, & y aperut une prodigieuse quantit de thons. Il en fut avertir les Corcyriens, qui se mirent en devoir de les pcher, mais inutilement. Ils consultrent lOracle l-dessus, qui leur ordonna dimmoler un taureau Neptune. Ils le firent, & prirent ces poissons (Pausan. in Phoc.). Dautres Mythologues prtendent quon immolait cette victime Neptune, & quon le nomma cause du bruit de la met qui ressemble aux mugissemens des taureaux. On lappelait encore ou , & les ftes quon clbrait en son honneur, . On attribuait Neptune les tremblements & les autres mouvements extraordinaires qui arrivaient sur la terre & dans la mer ; jen ai dit les raisons dans le chapitre de Jupiter, outre les tmoignages dHomre & dHsiode que jai rapports a ce sujet. Hrodote (L. 7. c. 129.) lui donne aussi le titre de terrae quassator. On met bien des galanteries sur le compte de Neptune, & pour russir dans ses amours, il se mtamorphosa plus dune fois, lexemple de Jupiter, son frre. Arachn dans le bel ouvrage quelle fit en prsence de Minerve, y rassembla lhistoire de tous ces changements. Amphitrite, sa femme, lui donna Triton ; de la Nymphe Phnice, il eue Prote. Sous la forme du fleuve Enipe, il courtisa Iphimdie, femme du Gant Alous, & en eut phialte & Otus ; sous celle dun blier, il sduisit Bisaltis ; sous celle dun taureau, il eut affaire avec une des filles dEole ; sous celle doiseau, il eut une aventure avec Mduse, il prit la forme dun dauphin dans celle de Mlanine, & enfin celle de cheval, pour tromper Crs. Triton devint le Trompette & le Joueur de flte de Neptune. Il eut une fille,
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nomme Tritie, Prtresse de Minerve. Cette Tritie ayant eu affaire avec Mars, elle devint mre de Mlanippe. Triton fut cause en partie de la victoire que Jupiter remporta sur les Gants. Ceux-ci surpris dentendre tout--coup le son de la conque marine que Triton faisait retentir, prirent aussitt la fuite. Les Potes ont feint que ce dernier avait la nature humaine dans toute la partie suprieure du corps, & la forme dun dauphin depuis la ceinture jusquen bas ; que ses deux jambes formaient une queue fourchue, retrousse comme un croissant. Ses paules taient de couleur de pourpre. Les Romains mettaient un Triton sur le sommet du temple de Saturne. Jai parl de Neptune plus dune fois ; & lon a vu pourquoi il tait fils de Saturne & de Rha. Il est proprement leau ou la mer philosophique qui rsulte de la distillation de la matire. Il est donc, raisonnable de le regarder comme le pre des fleuves, le Prince de la mer, & le Seigneur des ondes. Par sa nature liquide & fluide, & par sa facilit se mettre en mouvement, il excite les tremblements, tant de la terre qui est au fond du vase, que de celle qui lui surnage. La vigueur & la lgret avec lesquelles courent les chevaux, ont engag les Potes feindre que son char tait tir par quatre de ces animaux ; & afin de designer la volatilit de cette eau, ils ont suppos quils couraient mme sur les ondes de l mer, & que ce Dieu tait toujours accompagn de Tritons & de Nrides, qui ne sont autres que les parties aqueuses, de humidus. Ayant remarqu que cette eau philosophique avoir une couleur bleue, qui lui fait donner le nom deau cleste, les Potes Philosophes ont feint que Neptune avait des cheveux, des yeux & des vtements bleus. Sa lgret, malgr son poids, cest--dire sa volatilit, malgr sa pesanteur, fit dire Rhe quelle tait accouche dun poulain, & donna occasion sa mtamorphose en cheval, lorsquil voulut tromper Crs ou la terre philosophique ; parce quon a fait allusion la lgret du cheval dans la course, malgr la masse pesante de son corps. On a feint par la mme raison son changement en oiseau. On sait ce que signifie le taureau ; une explication si rpte deviendrait ennuyeuse. Quant Triton, sa forme & sa naissance indiquent assez quil est ce qui rsulte de leau philosophique ; sa queue fourchue en croissant dsigne la terre blanche, ou lune des Philosophes, & la couleur de pourpre de ses paules marque celle qui survient la matire aprs la blanche. Sil fut la cause que Jupiter remporta la victoire sur les Gants, cest parce que ce Dieu nest tranquille & paisible possesseur de son trne, quaprs que la matire est parvenue au blanc, & quelle commence cesser dtre volatile. Dans certain temps des oprations, mesure que luvre se perfectionne, leau des Philosophes devient rouge ; cest Neptune qui se joint avec la Nymphe
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Phnice, ainsi dite de , purpura, puniceus color. Prothe nat de ce commerce; ce Prothe dont les mtamorphoses perptuelles sont un vritable symbole des changements que les Philosophes disent survenir la matire du Magistre. Cest de l sans douce que lAuteur des Hymnes attribues Orphe, disait que Prothe tait le principe de cous les mixtes : Gestantem claves pelagi te maxime Protheu Prisce voco, quo naturae primordia primum Edita sunt, formas in multas vertere nosti Materiam sacram prudens, venerabilis, atque Cuncta sciens, qua sint, fuerint, ventura trahantur. Homre sexplique dans le mme sens au quatrime livre de son Odysse : Concussit cervice jubas leo factus, & inde Fit draco terribilis, modo sus, modo pardalis ingens, Alticoma, aut arbor, nunc frigida desluit unda, Nune ignis crpitat. Toutes ces mtamorphoses donc parle Homre, conviennent trs bien cette matire, puisque les Disciples dHerms lui ont donn les mmes noms que le Pote donne Prothe, parce quils ont fait allusion, tant aux diffrentes couleurs quelle prend, quaux divers changements quelle prouve dans le cours des oprations. Elle est appele lion, lorsquelle est parvenue au rouge dans le premier uvre ; dragon, dans la putrfaction du second ; cochon ou corps immonde, cause de sa puanteur dans la dissolution ; lopard, tigre, queue de paon, lorsquelle se revt des couleurs de lIris ; arbre solaire ou lunaire, quand elle passe au blanc ou au rouge ; eau, parce quelle en est une ; & enfin feu, quand elle est soufre ou fixe. Quant aux proprits quOrphe lui attribue dtre le principe de tout, davoir les Clefs de la mer, & de se manifester dans tous les mixtes de la Nature, les Philosophes en disent autant de leur matire. Ecoutons le Cosmopolite (Enigme aux enfants de la vrit.) : Cette eau, dit-il, est-elle connue de beaucoup de personnes, a-t-elle une nom propre ? Il (Saturne) me disait haute voix : peu la connaissent mais tous la voient, & laiment. Elle a plusieurs noms ; mais celui qui lui convient le mieux, est leau de notre mer, eau de vie qui ne mouille point les mains. Je lui demandai encore : sen sert-on dautres usages ? Il me rpondit : toutes les cratures sen servent, mais invisiblement. Produit-elle quelque chose, lui dis-je ? Il me rpliqua : toutes choses se font delle, vivent delle, & dans elle. Cest le principe de tout ; elle se mle avec tout. Vous qui
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demander Dieu le don de la Pierre Philosophale, dit lAuteur des Rimes Germaniques (Thatr. Chymiq. T. 6.), gardez-vous bien de la chercher dans les herbes, les animaux, le Soufre, le mercure & les minraux ; le vitriol, lalun, le sel ne valent rien pour cela ; le plomb, ltain, le cuivre le fer ny sont point bons ; lor mme & largent ne peuvent rien pour le Magistre ; mais prenez Hyl, ou le chaos, ou la premire matire, principe de tout, & qui se spcifie dans tout. Cette matire na point de forme dtermine, dit un autre Auteur anonyme (Ibid.) ; mais elle est susceptible de toutes les formes ; cest le Prothe des Anciens, qui, comme dit Virgile, Omnia transformat sese in miracula rerum. Georg. 4. Elle est lesprit universel du monde, une substance humide, subtile, une vapeur visqueuse, qui cependant ne mouille pas les mains ; delle vient la rose, la tulipe, lor & les autres mtaux, avec les minraux, & en gnral tous les mixtes. Elle produit le vin dans la vigne, lhuile dans lolivier, le purgatif dans la rhubarbe, lastringent dans la grenade, le poison dans lun & le contre-poison dans lautre ; & enfin, suivant Basile Valentin (12 Clefs), elle est toute chose dans toute chose. Il me reste parler dun autre enfant de Saturne, mais qui ne ltait pas de Rha. Cest de Chiron le Centaure, quApollonius de Rhodes dit tre fils de Phillyre : Ad mare descendit montis de parte suprema Chiron Philtyridas, L. I. Argonaut. Et Ovide ; Et Saturnus equo geminum Chirona creavit. Mtam. 1. 6. Suidas le croyait fils dIxion, comme les autres Centaures. Il serait assez difficile dexcuser Palephate sur lexplication quil donne des Centaures, elles sont un peu ajustes au Thtre, pour me servir des termes de M. lAbb Banier ; & les raisons quIsaac Tzetzs emploie pour contredire & censurer Palephate, ne valent pas mieux. Les Historiens rapportent quil y a eu de vrais Centaures ; au moins Pline (L. 7. c. 3.) dit-il en avoir vu un Rome, quon apporta dEgypte sous lempire de Claude. S. Jrme fait la description de lHippocentaure que Saint Antoine rencontra dans le dsert, lorsquil allait voir Saint Paul Hermite. Mais les Potes parlent des Centaures comme dun peuple, & non comme de quelques productions monstrueuses & rares de la Nature. Lucrce avec beaucoup danciens Auteurs ont regard toutes les histoires de ces monstres demi-hommes & demi-chevaux, comme des fictions toutes pures.
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Sed neque Centauri fuerunt, neque tempore in ullo Esse queat duplici natura & corpore bino Ex alienigenis membres compacta potestas. Galien lui-mme nie aussi lexistence de ces monstres. Il faut donc, suivant M. lAbb Banier (Tom. III. 1. 2. c. II.), ranger tout ce que disent sur ce sujet Philostrate & Lucien, lun dans le Tableau des Centaurelles, lautre dans la belle n description du Tableau de Xeuxis, parmi les tres qui ne subsistrent jamais que dans le pays des tapisseries. Ctait aussi le cas quen faisait Rabelais. Je passerai ici sur les explications que M. Newton & quelques autres ont donnes de Chiron. Je dois men tenir ce quen rapporte la Fable, & je dis avec elle, que ce fils de Saturne pousa Chariclo, fille dApollon ou de lOcan. Elle lui donna une fille, nomme Ocyro. Chiron avait comme les autres Centaures la figure humaine dans la partie suprieure du corps, & la forme dun cheval dans toute la partie infrieure. Il naquit ainsi, de ce que Saturne tant surpris par Rha, lorsquil tait avec Phillyre, il se mtamorphosa en cheval pour sempcher dtre reconnu. Chiron devint trs habile dans la Mdecine ; Diane lui apprit lart de la chasse, & il entendait parfaitement la Musique. Toutes ces sciences lui procurrent lducation de Jason, dEsculape, dHercule & dAchille. Il maniait un pur sans trop dattention une flche dAlcide, empoisonne du venin de lhydre de Lerne ; cette flche lui tomba sur te pied, & la douleur quil ressentit de la blessure fut si vive, quil demanda instamment Jupiter la permission den mourir. Elle lui fut accorde, & ce Dieu le mit au nombre des Astres. On peut juger de ce que signifie Chiron, tant par son pre, sa naissance, sa figure & son apothose, que par les disciples quil a eus. N dun Dieu fabuleux & Hermtique, pouvait-il ne pas appartenir cet art ? Il pouse mme une fille du Soleil, & de ce mariage vient une autre fille donc le nom signifie une eau qui coule avec rapidit, pour dsigner la solution de la matire aurifique en eau. Je laisse les autres explications, parce que jaurai occasion de parler de ce Centaure dans plus dun endroit de cet Ouvrage. CHAPITRE VIII. Vnus. IL nest point ici question dun monstre effrayant, tel que lest un homme demicheval. Il sagit dune Desse au sujet de laquelle les beaux esprits de tous les pays ont donn leur imagination lessor le plus vif & les plus gracieux. Cest
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cette Desse, mre de lAmour, ne suivant Hsiode, de lcume de la Mer & des parties mutiles de Clus (Thog.) ; ce qui la fit nommer par les Grecs . Homre la dit fille de Jupiter & de Dion. Le sentiment le plus commun est quelle naquit de lcume de la Mer. Le Zphyr la transporta sur une conque marine dans lIle de Chypre, do elle fut appele Cypris, & de la Cythre. Les fleurs naissaient sous ses pas, Cupidon son fils, les Jeux, les Ris laccompagnaient toujours ; elle faisait enfin la joie & le bonheur des Dieux & des hommes. Une ide aussi riante ne pouvait que rendre agrables les descriptions que les Potes firent lenvi de cette Desse. Rien ngalait sa beaut. Les Peintres & les sculpteurs saisirent cette ide, & employrent tout leur art pour la reprsenter comme ce quil y avait de plus aimable dans le Monde. Voyez cette Vnus, louvrage du savant Apelles, dit Antiparer de Sidon ; voyez comment cet excellent Matre a parfaitement exprim cette eau cumeuse qui coule de ses mains & de ses cheveux, sans rien cacher de leurs grces ; aussi ds que Pallas leut aperue, elle tint Junon ce discours : Cdons cdons, Junon ! cette Desse naissante si tout le prix de la beaut. Paris confirma ce jugement en adjugeant la pomme dor Vnus, & il en reut pour rcompense Hlne, la plus belle des femmes. Le plus grand nombre des Grecs & des Romains regarda Vnus comme la Desse de lamour & de la volupt. Elle eut en consquence une infinit de temples, & des femmes lascives & dbauches pour les desservir. Son culte tait rempli de crmonies conformes ces ides. Platon, dans son banquet, admettait deux Vnus ; lune fille du Ciel, & lautre fille de Jupiter. La premire, dit ce Philosophe, est cette ancienne Vnus, fille du Ciel, dont on, ne connat point la mre, & que nous appelons Vnus la cleste ; & cette autre Vnus rcente, fille de Jupiter & de Dion, que nous nommons Vnus la vulgaire. Cest ces deux quon doit attribuer tout ce que les Auteurs Grecs & Latins disent des diverses Vnus, donc ils parlent sous des noms diffrents. Leur culte aussi ntait pas le mme. Polemus (Ad Timaeum.) dit que celui des Athniens tait trs pur. Athenienes harum rerum observandarum fludiosi, & in sacrificiis Deorum faciendis diligentes ac pii Nephalia sacra faciunt Mnemosynae, Musis, Aurorae, Soli, Lunae, Nymphis, Veneri coelesti. Il est en gnral bien difficile de rien conclure de raisonnable de ce que disent tant dAuteurs au sujet de cette Desse, puisquils en parlent, tantt comme dune femme dbauche, tantt comme dune Desse. Ils la considrent quelquefois comme une Plante, & quelquefois ils en parlent comme dune passion. Les expressions des Potes sont toujours figures. Mais tant une Desse si bienfaisante, & si favorable la corruption du cur humain dans
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lesprit du commun, aurait-elle pu trouver quelquun qui lui dclart la guerre? Mais lui-mme, ce Dieu de sang & de carnage, vit vanouir toute sa frocit laspect de Vnus. Il tait honteux de rvrer Mars comme un Dieu, lui qui semblait ne se plaire qu la destruction de lhumanit ; mais il tait naturel daccorder les honneurs de la Divinit Vnus qui tait toute occupe perptuer les hommes. Mars fut en consquence regard comme le Dieu de la guerre, & Vnus comme la Desse de la paix. Les gyptiens & la plupart des anciens Grecs ne prenaient pas Vnus pour la Desse de la volupt & du libertinage, mais pour la petite fille de Saturne, ayant pour sur la Vrit cache dans le fond dun antre. Il est vrai que quelques-uns en parlaient comme dune femme belle par excellence. Les libertins qui ne saisirent pas la vritable ide des Auteurs de ces fictions, ne la considrent plus que comme propre exciter le feu impur du libertinage ; & ignorants la Vrit, sur de Vnus, ils prirent occasion de dcerner celle-ci un culte licencieux. Diodore de Sicile qui avait recueilli, autant quil avoir pu, les traditions gyptiennes, dit en parlant des Dieux dEgypte, que suivant quelques-uns, Chronos tant devenu pre de Jupiter & de Junon, Jupiter eue pour enfants Osiris, Isis, Typhon, Apollon, Aphrodite ou Vnus. M. lAbb Banier, aprs avoir rapport tous les diffrents sentiments au sujet de cette Desse, conclue en ces termes (Tom,II. p. 161.) ; Pour dire ce que je pense de cette fable, je crois quil faut en chercher lorigine dans la Phnicie, En effet, il ny eut jamais dautre Vnus que la Vnus cleste, cest--dire la Plante de ce nom, honore parmi les Orientaux, comme nous lavons dit dans le premier Volume ; & Astart, femme dAdonis, dont le culte fut ml avec celui de cette Plante, ou, ce qui revient au mme, cette Vnus Syrienne, la quatrime dans Cicron, si clbre dans lAntiquit. Les Phniciens, en conduisant leurs Colonies dans les les de la Mer Mditerrane & dans la Grce, y portrent le culte de cette Desse. Mais si Vnus & Astart ne sont quune & mme Divinit, il faudra donc confondre la plante de Vnus avec la Lune, puisque, suivant ce Mythologue (Cicron qui parle des diffrentes Vnus que la Thologie Paenne reconnaissait, dit (De Nat. Deor. 1. 3.) que la quatrime, quon appelait Astart, tait ne Tyr dans la Syrie, & marie Adonis. Il aurait parl plus juste, sil avait confondue avec la premire, quil dit avoir t fille du Ciel & de la lumire ; car Astart tait parmi les Syriens la mme que la Lune, ainsi que nous le dirons ; cette origine lui convenait parfaitement. M. lAbb Banier, Tom. I. p. 546.), la Lune & Astart ne diffrent point entre elles. Or quest-ce qui confondit jamais lune avec lautre ? Ce nest donc point par cette raison quil faut faire venir de Phnicie ou dEgypte lorigine de Vnus. Il nen serait cependant pas moins vrai
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que Vnus & Astart pourraient tre une mme chose. Les DiSciples dHerms mieux instruits sans doute de lide que leur Matre attachait aux Dieux feints de lEgypte, sy sont mieux conforms que les Mythologues, & nont pas pris Vnus pour la volupt ou lapptit des animaux pour perptuer leurs espces. Ils nont point eu en vue la Plante appele Vnus, ou Lucifer, qui parait le matin avant le lever du Soleil, ou le soir avant le coucher de ce flambeau du monde ; puisquil nest pas possible de la faire natre des parties mutiles de Clus & de lcume de la Mer, ni de la dire avec quelque raison fille de Jupiter. Les Chimistes vulgaires ne sauraient aussi attribuer cette filiation au cuivre, lgard de ltain. De quelque manire quon lentende, il ne sera donc pas possible daccorder la naissance de Vnus avec les raisonnements susdits. Michel Maer dit que les Anciens entendaient par Vnus une matire sans laquelle on ne peut faire le grand uvre, & la plupart des Philosophes paraissent aussi lavoir prise quelquefois dans ce sens l. Flamel cite ces paroles de Dmocrite: Ornez les paules & la poitrine de la Desse de Paphos, elle en deviendra trs belle, & quittera sa couleur verte pour en prendre une dore. Lorsque Paris eut vu cette Desse dans cet tat, il la prfra Junon & Pallas. Quest-ce que Vnus, dit le mme Auteur? Vnus comme un homme a un corps & une me ; il faut la dpouiller de son corps matriel & grossier, pour en avoir lesprit tingent, & la rendre propre ce quon veut en faire. Philalthe regardait Vnus comme un des principaux ingrdients qui entrent dans la composition du Magistre (Vade mecum.). DEspagnet cite cette occasion ces vers du sixime livre de lEnide : . Latet arbore opaca Aureus & soliis, & lento vinmine ramus Junoni infernae dictus facer ; hunc tegit omnis Lucus, & obsruris claudunt convallibus umbra, Vix ea fatus erat geminae, cum forte columbae Ipsa fsub cri viri coelo venere volantes Et viridi sedere solo: tum maximus Heros Maternas agnoscit aves. Ce Philosophe, qui Olaus Borrichius dit (Conspect. Chymic. celeb.) : que les amateurs de la Chimie Hermtique ont tant dobligation, prend toujours Vnus dans le sens philosophique. Il faut, dit-il (Can. 42.) un travail dHercule pour la prparation ou sublimation philosophique du mercure ; car Jason naurait
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jamais entrepris son expdition sans laide dAlcide. Lentre est garde par des btes cornes, qui en loignent ceux qui sen approchent tmrairement. Les enseignes de Diane & les colombes de Vnus sont seules capables dadoucir leur frocit. Il ajoute au Canon 46 : Cette eau est une eau de vie, une eau permanente trs limpide, appele eau dor & dargent. . Cette substance enfin trs prcieuse est la Vnus Hermaphrodite des Anciens, ayant lun & lautre Sexe, cest--dire le soufre & le mercure. Et au Canon 52. Le jardin des Hesprides est gard par un affreux dragon, ds lentre se prsente une fontaine deau trs claire, qui sort de sept sources, & qui se rpand partout. Faites-y boire le dragon par le nombre magique trois fois sept, jusqu ce qutant ivre, il dpouille son vtement sale & mal-propre. Mais pour cet effet il faut vous rendre propices Vnus porte-lumire, & Diane la Cornue. Lorsque les Philosophes ont fait allusion aux couleurs qui se manifestent dans luvre, auxquelles ils ont donn les noms des Plantes, ils ont employ celui de Vnus pour dsigner la couleur jaune safrane. Cest dans cette vue que Canachus de Sicyone ft, au rapport dErastotenes (Liv. 3.), une Vnus dor & divoire, ayant un pavot dans une main, & une grenade dans lautre. Vnus philosophique aprs la blancheur devint jauntre comme lcorce dune grenade, & enfin rouge comme lintrieur de ce fruit, ou comme la fleur du pavot. Cest cela quil faut aussi rapporter ces paroles dIsimindrius (Code Vrit.) : Notre soufre rouge se manifeste, quand la chaleur du feu passe les nues, & se joint avec les rayons du Soleil & de la Lune. Vnus alors a dj vaincu Saturne & Jupiter. Brimellus (Loc. cit.) dit aussi : Il viendra diverses couleurs ( notre Vnus) ; le premier jour safran ; le second, comme rouille ; le troisime, comme pavot du dsert ; le quatrime, comme sang fortement brl. Le terme dairain que les Adeptes ont souvent employ pour dsigner leur matire avant la blancheur, na pas peu contribu faire prendre le change aux Souffleurs & mme aux Chimistes vulgaires, qui ont regard en consquence le cuivre comme la Vnus des Philosophes. Mais ce qui nous manifeste bien clairement lide que les Anciens attachaient leur Vnus, est non seulement ses adultres avec Mercure & Mars, mais son mariage avec Vulcain. Ce dernier tant le feu philosophique, comme nous lavons prouv, & le prouverons encore, est-il surprenant quil ait t mari avec la matire des Philosophes ? Sil surprit cette Desse avec le Dieu de la guerre, cest que la couleur de rouille de fer semble tre tellement unie avec la couleur citrine & safrane, appele Vnus i quon ne les distingue quaprs que la rouge est dans tout son clat. Alors Mars & Vnus se trouvent pris dans les filets de Vulcain, & le Soleil qui les y voie, les dcle ; car la couleur rouge est prcisment le Soleil
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philosophique. Telle est lexplication la plus naturelle de cette histoire feinte de Vnus. Que les Mythologues se tourmentent lesprit tant quils voudront, en trouveront ils une plus simple ? M. lAbb Banier en rapporte plus dune, & dit (Tom. II. P. 163) quil donne celle de Palphate pour ce quelle vaut, parce que cet Auteur a souvent invent de nouvelles fables pour expliquer les anciennes. Jen dis de mme, ajoute-t-il, de celle du Pre Hardouin, aussi spirituelle que singulire. Ce savant Mythologue, assez hardi & assez fcond pour en trouver de semblables, na cependant pas os en hasarder une dans cette circonstance : il sest trouv ici en dfaut, & sexcuse sur ce quil nest ni possible, ni ncessaire dexpliquer tout ce que les Potes Grecs ont dit, tant dans cette fable, que dans les autres (Loc. cit. p. 162.). Outre les deux Vnus, la cleste & la populaire, dont nous avons parl, les Anciens en ont introduit beaucoup dautres, selon les lieux, les temps & les circonstances o ils imaginaient leurs fictions. Mais si lon examine srieusement tout ce que ces Amateurs disent de ces diffrentes Vnus, on conviendra aisment que les plus anciens au moins nentendent parler que dune mme chose. Que Vnus soit donc fille de Saturne ou de Jupiter ; quelle le soit du Ciel & de lcume de la mer, elle est toujours Vnus, ou une mme chose quon a prise pour sujet de diffrentes allgories. Les Philosophes ont imit en cela les Anciens ; car chacun a invent sur le grand uvre & ses procds, des allgories, des fables & des fictions, suivant quil tait affect. Il nen est presque pas deux qui se ressemblent, quoiquelles aient toutes la mme chose pour objet. Nous achverons lhistoire de Vnus mesure que les sujets nous en fourniront loccasion. CHAPITRE IX. Pallas. JUPITER avait dabord pous Mtis (Apollod. Bibliot. 1. I.); mais aprs que cette Desse eut fait prendre Saturne une boisson qui lui ne vomir le caillou & ses enfants quil avait dvors, Jupiter avala sont tour cette fille de lOcan, aprs quelle ft devenue enceinte. A peine eut-il fait cette belle action, quil se sentit femme sans cesser dtre Dieu. Il fallut accoucher, & il ne put le faire quavec le secours de Vulcain, qui lui servit d sage-femme. Ce Dieu de feu lui assena rudement un coup de cogne sur la tte, & lon vt aussitt sortir par la plaie une jeune & belle fille arme de pied en cap. Voil donc Pallas ne sans mre du cerveau de Jupiter. Homre (Iliad. 1. 4.) appelle Pallas Alalcomenie, parce que les Alalcomniens prtendaient quelle tait ne dans leur Ville.
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Strabon est du mme sentiment dans le neuvime livre de sa Gographie, & dit ensuite dans le quatorzime, quil tomba une pluie dor Rhodes, lorsque Minerve y naquit du cerveau de Jupiter. Plusieurs ont cru que Pallas & Minerve faisaient deux personnes diffrences ; mais Callimaque assure le contraire, & ajoute que Jupiter, son pre, consnt tout ce quelle veut : Annuit his dictis Pallas, quodque annuit illa Persicitur. Natae Jupiter hoc tribuit Ipse Minervae uni, quae sunt patris ominia ferre. Hymne sur les bains de Pallas. Hrodote la dit (L. 4. c. l80.) fille de Neptune & du lac Triton, suivant le sentiment des Libyens, qui ajoutaient que cette fille stait ensuite donne Jupiter. On convient nanmoins plus communment que Pallas & Minerve sont la mme, fille de Jupiter : & ce qui prouve Son anciennet, cest que chez les Egyptiens elle tait femme de Vulcain, le plus ancien & le premier de tous leurs Dieux. Les Auteurs de la Mythologie grecque avoient conserv cette ide quils avaient puise en Egypte ; & cest de l sans doute quils consacraient un autel commun Vulcain & Pallas. Le nom mme Ogga que portait la Minerve dEgypte, au rapport dEuphotion dans Etienne de Byzance, & dHesychius, qui lappelle aussi Onka, semble en indiquer la raison, si nous en croyons Grard Vossius, qui, en expliquant lhistoire de Typhon, dit (De Idol. 1, I. c. 25.) que Og, duquel on a pu faire Ogga, signifie ussit, uslulavit. Quoi quil en soit, il y a eu une Minerve honore Sas en Egypte, longtemps avant Ccrops, qui en porta le culte dans la Grce. Les Grecs en changrent lhistoire dans la suite, ce qui fit dire a ceux dAliphere dans lArcadie, que Minerve tait ne chez eux, & quelle y avait t nourrie (Pausanias.). Pallas, Minerve & Athen ntaient parmi les Grecs quune mme Divinit, mais ils regardaient proprement Minerve comme la Desse des Arts & des Sciences, & Pallas comme Desse del guerre. Elle demeura toujours vierge. Elle rendit Tirsias aveugle, parce quil lavait vue nue dans la fontaine dHippocrene, & Vulcain ne put lengager satisfaire la passion quil avait pour elle. Pallas tua le monstre Egide, fils de la Terre qui vomissait beaucoup de feu, & avoir embras les forts depuis le Mont-Taurus jusquen Libye, en ravageant sur son chemin la Phnicie & lEgypte. Cette Desse avait Sas un temple magnifique, dont Hrodote fait la description (Liv. 2.). Les ftes quon clbrait en lhonneur de Pallas dans la
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Grce, sappelaient Panathnes. Les jeux & les exercices publics qui accompagnaient cette fte, taient la course pied, avec des flambeaux & des torches allumes, comme dans les fces de Vulcain & de Promthe. On y en introduisit dautres dans la suite. Tous les Anciens ont pris Pallas pour la Sagesse & la Prudence, comme tant ne du cerveau de Jupiter, parce que le cerveau est regard comme le sige du jugement, sans lequel on ne peut russir dans aucune affaire pineuse, non plus que dans le grand uvre, appel par cette raison le Magistre des Sages. Etant donc le secret des secrets, que Dieu ne rvle qu ceux quil veut en favoriser, ce serait le profaner que de le divulguer. Il faut avoir la sagesse de Pallas, pour lapprendre & le garder. Salomon disait en consquence (Ecclsiaste, ch. 19.) : Le Sage tudiera la sagesse des Anciens, & sexercera dans les prophties. Il conservera scrupuleusement les discours des hommes de nom, & pntrera dans la finesse des paraboles. Il dcouvrira leur sens cach, & sexercera dvoiler ce que renferment les proverbes. Lhomme prudent & sage ne divulgue point le secret de la Science (Prov. c. 10. & 12.). Les Philosophes Hermtiques ont toujours eu cur ce conseil, & ont voil leur secret sous des allgories, des nigmes, des fables, des hiroglyphes. Ils ont pris Pallas pour guide, & se sont faits un devoir de suivre ses instructions. Cest pourquoi la Fable feint que cette Desse favorisa toujours Hercule & Ulysse dans toutes leurs entreprises, comme nous le verrons dans les Livres suivants. On feint que cette Desse aveugla Tirsias, parce quil lavait vue nue dans le bain, comme Diane mtamorphosa Acton en cerf par la mme raison ; afin davertir les Artistes dtre plus discrets, plus prudents & plus circonspects que ces deux tmraires, sils veulent viter des malheurs semblables. Junon, dit la Fable, ayant appris la naissance de Pallas par laccouchement extraordinaire de Jupiter, en devint furieuse, & parmi les excrations quelle profrait, elle frappa rudement la terre, qui produisit aussitt Typhon, ce pre de tant de monstres. Apollon invita ensuite cette Desse un repas que donnait Jupiter. Elle sy rendit, & ayant mang des laitues sauvages, de strile quelle tait, elle devint fconde, & mit au monde Hb, qui servit quelquefois boire Jupiter. Hb devine par-l sur de Mars & de Vulcain, & ensuite femme dHercule aprs la mort de ce Hros. Nous avons expliqu lhistoire de Typhon dans le premier Livre ; passons aux autres enfants de Junon. CHAPITRE X. Mars & Harmonie.
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Aprs Pallas, Desse de la guerre, vient naturellement Mars, le Dieu des combats. Homre (Iliad. 1. I.) avec les autres Potes, le dit fils de Jupiter & de Junon ; Hsiode le regarde aussi comme tel (Hesiod. Theog.). Ce nest que parmi les Potes latins quon trouve la fable, qui dit que Junon, pique de ce que Jupiter avait mis au monde Minerve sans sa participation, avait conu Mars en touchant dans une prairie une fleur que Flore lui avait montre. On ne voit dans toute lhistoire de Mars, que des combats & des adultres. Celui quil commit avec Vnus, est clbre dans tous les Potes. Vnus, la plus belle des Desses, ayant t marie Vulcain, le plus laid des Dieux, contrefait dailleurs & ouvrier, sen dgota bientt, & prodigua ses faveurs Mars. Vulcain les ayant surpris, les lia dun lien imperceptible, aprs que le Soleil les eut trahis. Les Mythologues placent Mars au nombre des douze grands Dieux de lEgypte. Les Potes nous le peignent toujours plein dune bile chauffe, & dune fureur meurtrire : mais les Anciens lont pris pour une certaine vertu igne, & une qualit inaltrable des mixtes, capable par consquent de rsister aux atteintes du feu les plus violentes. Si lon met donc la Vnus des Philosophes avec ce Mars dans un lit ou vase propre cet effet, & quon les lie dune chane invisible, cest--dire arienne, & telle que nous lavons dcrite dans le chapitre de Vnus, il en natra une trs-belle fille, appele Harmonie, dit Miche! Maer (Arcana arcaniss. 1. 3.), parce quelle sera compose harmoniquement, cest-dire parfaite en poids & en mesure philosophique. Hsiode (Theog. v. 932.) la dit ne de cet adultre : mais Diodore de Sicile (Liv. 5.) la donne pour fille de Jupiter & dElectre, lune des filles dAtlas. Les Potes ont beaucoup chant la beaut dHarmonie, & les Anciens la regardaient comme une Divinit tutlaire. Elle pousa Cadmus, fils dAgenor, Roi de Phnicie. Jupiter qui avoir fait ce mariage, assista aux noces, & y invita tous les Dieux & les Desses, qui firent des prsents la nouvelle marie. Crs lui donna du bl, Mercure une lyre, Pallas, un collier, une robe & une flte ; le collier tait un chef-duvre de Vulcain. Apollon joua de la lyre pendant les noces. La fin de ce mariage neut pas tout lclat du commencement. Aprs bien des traverses, Cadmus & Harmonie furent changs en dragons. Quelques Auteurs ont avanc que le serpent qui dvora les compagnons de Cadmus, tait aussi fils de Vnus & de Mars. Lon voit par-l que la fin de tous ces Dieux, Desses & Hros, rpond trs bien leur origine ; ce que les Auteurs de ces fictions ont imagin & dbit, afin quon les regardt comme des fables, & non comme des histoires vritables.
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Harmonie est cette matire qui rsulte des premires oprations de luvre, & quil faut ensuite marier avec Cadmus (duquel la Cadmie pris son nom). Alors tous les Dieux Hermtiques se trouvent leurs noces avec leurs prsents & Apollon y joue de sa lyre, comme il le fit pour chanter la victoire que Jupiter avait remporte sur les Gants. Cadmus & Harmonie sont enfin mtamorphoss en un serpent, & mme en basilic ; car le rsultat de luvre incorpor avec son semblable, acquiert la vertu attribue au basilic, comme le disent les Philosophes. Lauteur du Rosaire sexprime ainsi : Lorsque vous m aurez extrait en patrie de ma nature, & ma femme en partie de la sienne, & que nous ayant runis, vous nous ferez, mourir ; nous ressusciterons en un seul corps, pour ne plus mourir, & nous ferons des choses admirables. Riple (12. Port.) parlant de llixir philosophique qui, comme nous venons de le voir, est compos de Cadmus & dHarmonie, ou du mari & de la femme, dit : Il en rsulte un tout qui devient par lart une pierre cleste, dont la vertu igne est si forte, que nous lappelons notre dragon, notre basilic, notre lixir de grand prix ; parce que de mme que le basilic tue de sa seule vue, de mme notre lixir tue le mercure crud dans un clin dil, sitt quil est jet dessus. Il teint mme tous les corps dune teinture parfaite du Soleil & de la Lune. Notre huile, dit le mme Auteur un peu avant, se fait par le mariage du second & du troisime menstrue, & nous le rduisons la nature du basilic. De mme, dit Maer (Symbola Aureae mensae, 10.), que le basilic sort dun uf, & quen dardant ses rayons visuels envenims, il infecte & tue les tres vivants ; de mme aussi notre teinture se produit de luf philosophique, & par sa vertu coagule par le plus lger attouchement tout ce que les mtaux contiennent de mercure. Elle rend stupide ce mercure, le tue en le fixant, & le dpouille de son soufre combustible. Peut-on voir quelque chose de plus prcis? Il ny manque que les noms de Cadmus & dHarmonie, qui sont lpoux & lpouse du texte cit. Il est bon dobserver aussi que Mars avait un temple clbre a Lemnos, sjour de Vulcain. Le loup, le chien, le coq & le vautour taient consacrs au Dieu de la guerre : le loup & le vautour cause de leur voracit, disent les Mythologues, & le chien avec le coq pour leur vigilance. Mais ils auraient mieux devin, sils avaient dit que cest pour les raisons que nous avons rapportes dans le premier Livre, en parlant dAnubis & de Macedo ; cest--dire, parce que les animaux ont toujours t pris pour symboles des ingrdients du Magistre des Philosophes. Je suis un loup ravissant & affam, dit Basile Valentin (I. Clef.). Je suis le chien de Corascene & la chienne dArmnie, dit Avicenne (De re recta.) avec la Tourbe. Je suis le coq & vous la poule, dit le Soleil la Lune (Consilium Conjugii massae
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Solis & Lunae.), vous ne pouvez rien faire sans moi, & moi rien sans vous. Je suis le vautour qui crie sans cesse au haut de la montagne, dit Herms (Sept. Chap.). CHAPITRE XI. Vulcain. CE Dieu se trouve si souvent sur nos pas, que je ne mtendrai pas beaucoup son sujet. Jen ai dj fait mention dans le premier Livre, en parlant des Dieux de lEgypte. Voyons en peu de mots ce quen pensaient les Grecs. Vulcain tait fils de Junon, suivant Hsiode. Vulcanum peperit Juno conjuncta in amore. Theog. Quelques Auteurs ont avanc quelle lavoir conu sans connaissance dhomme, mais Homre (Iliad. 1. I.) le dit positivement fils de Jupiter & de Junon, & que sa grande difformit le fit chasser du Ciel, do il tomba dans lle de Lemnos. Le mme Pote fait parler Junon dans un autre endroit, comme ayant elle-mme expuls Vulcain de lOlympe (Hymn. In Apoll.). Aussi Vulcain noublia-t-il pas cette injure, & fit, pour sen venger, une chaise dor avec des ressors secrets qui saisissaient ceux qui sy asseyaient, sans quils pussent sen retirer. Il en fit prsent sa mre, qui sy trouva prise aussitt quelle sy mit. Platon en parle dans sa Rpublique, liv. 2. Quelques Auteurs nous donnent Vulcain pour linventeur du feu, & dautres disent avec aussi peu de raisons, que ce fut Promthe. Chez les Egyptiens ctait suivant Hrodote, le plus ancien des Dieux, & chez les Grecs il croit le moins respect. On ly regardait comme le pre des Forgerons, & comme Forgeron lui-mme. Il fabriquait les foudres de Jupiter, & les armes des Dieux, Il forma un chien dairain, donc il fit prsent Jupiter aprs lavoir anim. Jupiter le donna Europe, Europe Procris, & celle-ci Cphale, son poux. Jupiter enfin le changea en pierre, il fit faire Vulcain la boite de Pandore, pour tre prsente aux hommes, au lieu, du feu que Promthe avait enlev du Ciel. Ce Dieu boiteux demanda Jupiter Minerve pour femme, en rcompense des armes quil lui avait fabriques, & des services quil lui avait rendus, mais Minerve fut toujours sourde ses demandes, & rebelle ses poursuites. Le lion lui tait consacr cause de sa nature igne. Brontes, Sterophes & Pyracmon furent les compagnons de Vulcain dans le travail de la forge. Hsiode les dit tous trois enfants du Ciel & de la Terre (Theog.) ; dautres les sont fils de Neptune & dAmphitrite. Virgile en fait mention dans le huitime
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livre de lEnide. Ardale & Brothe furent fils de Vulcain. Le premier fit la Salle ou Temple des Muses chez les Trzniens ; & Brothe, devenu le jouet des hommes cause de sa difformit, se jeta dans le feu pour ne pas survivre sa honte. Outre Vnus, Vulcain eut pour seconde femme Aglaia, lune de Grces, dont le nom signifie splendeur, beaut. Elle tait fille de Jupiter & dEurynome, selon Hsiode. Nol le Comte sgaye son ordinaire aux dpens des Chimistes dans le chapitre 6 du. liv. 2. de sa Mythologie. Ils prtendent, dit-il, que Vulcain nest autre que le soufre ou largent vif, qui ne sallient rien qu ce qui est de leur nature. Mais il montre, ou son ignorance, ou sa mauvaise foi, quand il ne connat dautres usages du feu que pour cuire les viandes, ou pour le travail de la forge. Il aurait eu bien plus beau jeu, sil avait badin sur lusage quen font les Souffleurs. Il naurait pas donn atteinte aux oprations admirables de la Chimie mme vulgaire. Sans Vulcain, que deviendrait la Mdecine, & les remdes chimiques aujourdhui si fort la mode? Que deviendraient ces verreries, ces manufactures de porcelaines, & tant dautres ouvrages que nous admirons? Vulcain a t considr & honor partout comme Dieu du feu. Quelques Anciens Mythologues le prenaient pour le feu de la Nature, mais comme le feu des forges & de nos cuisines est plus sensible & plus manifeste, le peuple prit bientt le change ; ne connaissant ou ntant frapp que de celui-l, il saccoutuma le prendre pour Vulcain, & il fut confirm dans son erreur par les histoires allgoriques que les Potes dbitrent sur le compte de ce Dieu, & par les crmonies symboliques quon employait dans son culte. Chez les Egyptiens, Vulcain tait le plus ancien & le plus grand des Dieux, parce que le feu est le principe actif de toutes les gnrations. Toutes les crmonies de leur culte ayant t institues pour faire allusion lart secret des Prtres : & le principal & seul agent oprant de cet art, tant le feu, il eut le plus superbe des temples Memphis sous le nom Opas, & le regardaient comme leur protecteur. Mais les Grecs qui firent plus attention la beaut de louvrage qu louvrier, ne firent pas de Vulcain tout le cas quen faisaient les Egyptiens. Frapps de labondance des soufres que lle de Lemnos fournissait, & considrant le soufre comme le principe ou la matire du feu, ils feignirent que Vulcain faisait son sjour dans cette le, & les Romains par la mme raison tablirent & fixrent les forges de ce Dieu sous le Mont Etna.
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Son ducation faire par les Nrides dsignait assez quelle tait la nature de ce feu, & lorigine de Vulcain, mais le peuple accoutume prendre les fictions pour des vrits, sans en examiner trop les circonstances, & sans y regarder de si prs, prenait tout la lettre. Il tait cependant facile de voir au premier coup dil, que le feu commun ne pouvait gures avoir t lev par leau qui le suffoque & lteint, quoiqu dire vrai leau est en quelque manire laliment du feu. Les Egyptiens avaient donc en vue le feu philosophique, & ce feu est de diffrentes espces, suivant les Disciples dHerms. Artphius (De lart Secret.) est celui qui en parle plus au long, & qui le dsigne le mieux. Note feu, die cet Auteur, est minral, il est gal, il est continuel, il ne, svapore point, sil nest trop fortement excit ; il participe du soufre ; il est pris dautre chose que de la matire ; il dtruit tout, il dissout, congle & calcine ; & il y a de lartifice le trouver & le faire, & il ne cote rien, ou du moins fort peu. De plus, il est humide, vaporeux, digrant, altrant, pntrant, subtil, arien, non violent, incomburant, ou qui ne brle point, environnant, contenant, unique. Il est aussi la fontaine deau vive qui environne & contient le lieu o se baignent le Roi & la Reine. Ce feu humide suffit en tout luvre, au commencement, au milieu & la fin, parce que tout larc consiste dans ce feu. Il y a encore un feu naturel, un feu contre nature, & un feu innaturel & qui ne brle point ; & enfin pour compltement, il y a un feu chaud, sec, humide & froid. Le mme Auteur distingue les trois premiers en feu de lampe, feu de cendres & feu, naturel de leau philosophique. Ce dernier est le feu contre nature, qui est ncessaire dans tout le cours de luvre ; au lieu, dit-il, que les deux autres ne sont ncessaires que dans certains temps. Riple (12 Port.), aprs avoir fait lnumration de ces quatre mmes feux, conclut ainsi : Faites donc un feu dans votre vase de verre, qui brle plus efficacement que le feu lmentaire. Raymond Lulle, Flamel, Gui de Montanor, dEspagnet & tous les Philosophes sexpriment peu prs de la mme manire, quoique moins clairement. DEspagnet recommande de fuir le feu lmentaire ou de nos cuisines, comme le tyran de la Nature, & il lappelle fratricide. Les autres disent que lArtiste ne se brle jamais les doigts, & ne se salit point les mains par le charbon & la fume. Il faut donc en conclure que ceux qui changent leur argent en charbon, ne doivent en attendre que de la cendre & de la fume, & ne doivent point esprer dautres transmutations. Ces Souffleurs ne connaissent donc pas Vulcain ou le feu philosophique. Malgr toute la mauvaise humeur de Nol le Comte envers les Chimistes, il avoue que les Anciens avaient fix le sjour de Vulcain a Lemnos, parce que le
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terrain de cette le est chaud & mdicinal. Cest de l quon nous apporte la terre sigille, qui entre autres proprits a, dit cet Auteur, celle de tuer les vers & dtre un contre poison. Si Vulcain est le feu Hermtique ncessaire dans le cours de luvre, au moins en certain temps on doit voir pourquoi la Fable suppose quil fut chass du Ciel, & nourri par les Nrides. Il ne sera mme pas difficile, deviner pour celui qui aura lu avec attention ce que nous avons dit jusqu prsent du ciel, de la terre & de la mer des Philosophes. On verra quelles sont es armes des Dieux, & les foudres de Jupiter que Vulcain fabriqua. La sparation du pur davec limpur, qui se fait par son moyen, annonce assez clairement, la victoire que les Dieux remportent sur les Titans. Ce prtendu forgeron est le feu qui puisse tre charg de faire le sceptre de Jupiter, le trident de Neptune & le bouclier de Mars, avec le collier dHarmonie, & le chien dairain de Procris qui doit tre chang en pierre , parce quil est lagent principal du second oeuvre & que lui seul est capable, de conduire lairain philosophique la perfection de la pierres des Sages. La fixit de la matire de luvre dans cet tat a donn lieu la fiction de la chaise dor que Vulcain prsenta Junon : car une chaise tant faite pour le repos, on pouvoir feindre naturellement que Junon, que nous avons dit tre une vapeur volatile, tait venue sy reposer, lorsque cette vapeur sest fixe, dans lor ou la matire fixe des Philosophes. Vulcain joua ce tour sa mre pour se venger de ce quelle lavait chass du Ciel, do il tomba dans lle de Lemnos. La terre igne des Sages ; aprs avoir occup la partie suprieure du Vase, en se volatilisant avec la vapeur dont nous venons de parler, tombe au fond, o elle forme comme une espce dle au milieu de la Mer. Cest de l quelle agit & fait sentir sa force tout le reste de la matire, tant aqueuse que terrestre. Cest dans ce mme lieu que Broche, fils de Vulcain, se prcipita. Les noms seuls des compagnons de ce Dieu, indiquent la qualit sulfureuse & igne de la matire, puisquils signifient la foudre, le tonnerre & le feu. Mais Vulcain eut un second fils nomm Ardale, qui fit le Temple des Muses ; car le feu philosophique, en agissant sur la matire, la volatilise en vapeurs qui retombent comme une pluie. Cest Ardale qui btit alors le Temple des Muses, puisquil vient d, irrigo, & que les Muses ne sont elles-mmes que les parties aqueuses & volatiles. Enfin, si lon dit que Vulcain est boiteux, cest que le feu dont il est le symbole, ne suffit pas seul.

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CHAPITRE XII. Apollon. IL est temps que te laid & boiteux Vulcain fasse place au brillant Apollon & la belle Diane. Hrodote dit (Liv. 2. c. 56.) que les Egyptiens prtendaient que ces deux Divinits taient enfants dOsiris & dIsis, & que Latone ne fut que leur nourrice. Celle-ci croit compte parmi les huit grands Dieux de lEgypte. Crs, dit-on, lui confia son fils Apollon, pour en avoir soin, & le soustraire aux poursuites de Typhon, qui cherchait le faire prir. Latone le cacha dans une le flottante, quelle fixa pour cet effet. Mais les Grecs disaient quApollon & Diane taient fils de Jupiter & de Latone. En vain Cicron & bien des Mythologues comptent-ils quatre Apollons (De Nat. Deot. 1. 3.) ; le plus ancien, n de Vulcain ; le second, fils de Corybante, & natif de Crte ; le troisime, n d Jupiter & de Latone, qui passa du pays des Hyperborens Delphes ; le quatrime tait dArcadie, & fut appel Nomion. Si ces Mythologues avaient examin srieusement tout ce que les Anciens on dit dApollon, ils auraient vu avec Vossius (De Orig. & progr. Idol.), que ce Dieu nest quun personnage mtaphorique, sans cependant dire avec lui, quil ny eue jamais dautre Apollon que le Soleil qui, nous claire. Ils auraient reconnu que le vritable Apollon venait dEgypte, & que les Grecs nont imagin les leurs que sur celui-l. Nest-il pas vident en effet que ce quils disent de leur le de Dlos, o naquit Apollon, est tir de ce que les Egyptiens, au rapport dHrodote (Loc, cit.) publiaient de celle de Chemmis o Latone avoir cach Orus ? Les Grecs disaient que lle de Dlos tait flottante avant sa naissante dApollon & de Diane. Les Egyptiens disaient la mme chose de celle de Chemmis. Hrodote qui on faisait ce conte, le regarde comme une fable, parce quavec toute lattention quil pue regarder cette Ile, il ne la vit jamais flotter. Les Grecs ajoutaient que Neptune dun coup de trident avait fait sortir lle de Dlos du fond de la Mer, & lavait fixe pour assurer Latone, perscute par Junon, un lieu o elle pt faire ses couches. Nest-ce pas une imitation fidle de ce que les Egyptiens publiaient des perscutions de Typhon contre Isis, qui, pour drober son fils la cruaut de son beau-frre, en confia lducation Latone qui le cacha dans lle de Chemmis ? Il est donc inutile dadmettre plusieurs Apollons, puisquil ny en a point dautres que celui dEgypte, qui, de quelque faon quon explique son histoire, ne saurait tre un personnage rel, encore moins le Soleil qui nous claire. Nayant donc jamais exist, cest peu prs la mme chose quil soit fils de Jupiter ou de Denys, dIsis ou de Latone. Il est mme fort peu important quon
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fasse dans Latone la diffrente de mre & de nourrice Mais comme nous avons expliqu Orus on lApollon dEgypte dans le premier Livre, il faut expliquer ici celui des Grecs, & nous suivrons Hsiode, qui dit : At Phoebum peperit, peperit Latona Dianam, Caelicolum Rgi magno conjuncta tonanti. Theog. Il faut cependant avouer que les Anciens ne nous ont rien laine de certain & de dtermin sur Apollon ou le Soleil, & sur Diane ou la Lune. Les ont-ils pris pour une mme chose ? ou entendaient-ils le mme par le Soleil & Apollon ? Les oncils pris pour les deux grands luminaires, ou pour des Hros de la Terre ? Ils en parlent indiffremment, & nous navons rien de dcid l-dessus. Cicron parle de cinq Soleils; lun n de Jupiter, petit-fils dEther ; lautre, fils dHyprion, le troisime, petit-fils du Nil & fils de Vulcain, en lhonneur duquel fut btie la Ville dHliopolis ; le quatrime, qui naqut Rhodes & fut fils dAchante du temps des Hros ; la cinquime enfin, qui dans la Colchide fut pre dAces & de Circ. Peut-on saveugler jusquau point de ne pas voir que ce sont de pures fictions de Potes, qui ont donn le mme nom la mme chose ; mais qui ont vari suivant les circonstances des lieux, des personnes & des actions quils introduisaient sur la scne ? Nest-il pas viable que le Soleil, fils de Vulcain, est le mme quOrus, quoique leurs noms soient diffrents? Si ces Soleils taient des Dieux, pourquoi leur attribuer des actions qui ne conviennent quaux hommes ? Et sils ne furent que des hommes, pouvait-on dire deux raisonnablement ce quon ne peut dire que du Soleil ? car souvent on a parl du Soleil, de Phbus & dApollon, comme dune mme personne. Un peu de rflexion l-dessus aurait aisment fait du moins entrevoir que les quatre Apollons & les cinq Soleils de Cicron, ne sont quun mme personnage mtaphorique & fabuleux, ns dautres personnages feints sous les noms de Vulcain, Osiris & ISis, Jupiter & Latone, &c. Lorsquon a parl du Soleil comme Soleil, les Anciens lonc appel lil du monde, le cur du Ciel, le Roi des Plantes, la lampe de la Terre, le flambeau du jour, la source de la vie, le pre de la lumire: mais quand il sest agi dApollon, ctait un Dieu qui excellait dans les beaux Arts, tels que la Posie, la Musique, lloquente, & surtout la Mdecine ; on publia mme quil les avait invents. Cet t un crime punissable parmi les Paens de ne pas regarder le Soleil & la Lune comme des Dieux. Anaxagoras fort au-dessus du risque de sa vie, fut le premier qui tenta de dsabuser de cette erreur par une autre, en disant que le
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Soleil ntait quune pierre enflamme, il dmontra que les clipses arrivaient trs naturellement, & quelles ntaient pas des maladies survenues ces Dieux, comme le pensaient le commun du Peuple, qui simaginait y remdier par le bruit quil faisait en battant sur des vases de cuivre, comme nous lapprend Ovide ; Cum frustra resonant aera auxiliaria Lunae. Mtam. 1. 4. Quelques-uns, pour excuser lerreur dAnaxagoras, prtendent quil ne parlait ainsi que pour se moquer de la superstition du Peuple, qui devait bien voir que le Soleil ne pouvait tre une pierre enflamme, & que ce Philosophe parlait en mme temps par allgorie, pour tre entendu des seuls Philosophes Hermtiques. Il voulait, disent-ils, dsigner par cette pierre enflamme, la pierre rouge ardente ou le Soleil philosophique, donc dEspagnet parle en ces termes (Can. 123.) : Afin que nous nomettions rien, que les studieux amateurs de la Philosophie sachent que de ce premier soufre on en engendre un second, qui peut se multiplier linfini. Que le Sage qui a eu le bonheur de trouver la mine ternelle de ce feu cleste, la garde & la conserve avec tout le soin possible. Le mme Auteur avoir dit dans le Canon 80 : Le feu inn de notre pierre, est lArche de la Nature, le fils & le Vicaire du Soleil ; il meut, digre & parfait tout, pourvu quil soit mis, en libert. Presque tous les Disciples dHerms donnent leur pierre igne le nom de Soleil ; & lorsque dans la dissolution du second uvre, la matire devient noire, ils lappellent soleil tnbreux ou clipse de soleil. Raymond Lulle en parle trs souvent dans ses Ouvrages (Experimentum 13.). Je nen rapporterai quun texte pour exemple, Faites putrfier le corps du Soleil pendant treize jours, au bout desquels la dissolution deviendra noire comme de lencre : mais son intrieur sera rouge comme un rubis, ou comme une pierre descarboucle. Prenez donc ce Soleil tnbreux, & obscurci par les embrassements de sa sur ou de sa mre, & mettez-le dans une cucurbite avec son chapiteau, les jointures bien lutes, &c. On a souvent confondu Apollon avec le Soleil, & Diane avec la Lune ; cependant dans lantienne Mythologie ils taient distingus ; cest qualors on savait faire la diffrente du Soleil cleste & du Soleil philosophique. Ceux qui ntaient pas au fait de lobjet de cerce antienne Mythologie, ont t la cause de toutes les variations quon trouve cet gard, dans las Auteurs. Il est cependant bon dobserver que lApollon & le Soleil philosophique ntant quune mme chose, les opinions diffrentes des Auteurs peuvent se concilier, lorsquon fera la distinction du Soleil cleste & de lApollon de la Mythologie. Cest ce qui fait quHomre les distingue rellement en plus dun endroit de ses deux Pomes.
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Mais tel que puisse tre cet Apollon, la Fable nous le reprsente comme pre de plusieurs enfants quil eut de diffrentes femmes. Calliope lui donna Orphe, Hymne & Jaleme (Asclepiad. in 6 Tragic.). Il eut Delphes dAcachallide, Coronus de Chrysorre, Lin de Terpsichore, ESculape de Coronis, & une quantit dautres, dont lnumration serait trop longue. On dit quApollon vint des Hyperbores Delphes, que les Potes appelrent le nombril de la Terre, parce quils feignirent que Jupiter voulant un jour en trouver le milieu, fit partir en mme temps une aigle vers lOrient, une autre vers lOccident, qui volant avec la mme vitesse, se rencontrrent Delphes ; que pour cette raison, & en mmoire de ce fait, on lui consacra un aigle dor. Il est ais de voir que cette histoire est non seulement fabuleuse, mais quelle nest daucune utilit, si lon ne la prend pas allgoriquement. Cest dans ce sens que les Philosophes Hermtiques se sont exprims, lorsquils ont dit avec lAuteur du conseil tir des Eptres dAristote: Il y a deux principales pierres de lArt, lune blanche, lautre rouge, dune nature admirable. La blanche commence paratre sur la surface des eaux au coucher du Soleil, & se cache jusquau milieu de la nuit, descend ensuite jusquau fond. La rouge fait le contraire : elle commente monter vers la surface au lever du Soleil jusqu midi, & se prcipice ensuite au fond. Platon dit dans la Tourbe : Celui-ci vivifie celui-l, & celui-ci tue celui-l, & ces deux tant runis persiflent dans leur runion. Il en apparat une rougeur orientale, une rougeur de sang. Notre homme est vieux, & notre dragon jeune, qui mange sa queue avec sa tte, & la tte & la queue sont me & esprit. Lme & lesprit sont crs de lui ; lun vient dorient, savoir lenfant, & le vieux vient dOccident. Un oiseau mridional & lger arrache le cur dun grand animal dOrient, dit Basile Valentin (Avant-propos des 12, Clefs.). Layant arrach, il le dvore. Il donne aussi des ailes lanimal dOrient, afin quils soient semblables ; car il faut quon te la bte orientale sa peau de lion, & que derechef ses ailes disparaissent, & quils entrent dans la grande mer sale, & en ressortent une seconde fois, ayant une pareille beaut. Michel Maer a fait le 46e de ses Emblmes Chimiques, de ces deux aigles envoyes par Jupiter, & a mis ces vers au bas : Jupiter Delphis Aquilas misisse gemellas, Fertur ad coas occiduasque plagas : Dam mdium explorare locum desiderat orbis ; ( Fama ut habet) Delphos hae rediere simul, Ast illae lapides bini sunt, unus ab ortu, Alter ab occasu, qui bene onveniunt.
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Ces deux aigles doivent donc sinterprter des pierres blanches & rouges des Philosophes Hermtiques, cest--dire de la matire parvenue la couleur blanche, que les Disciples dHerms appellent or blanc volatil, & de la matire au rouge, appele or vif. Jupiter envoya ces aigles, puisque la couleur grise parat avant la blanche & la rouge. Et si lon dit que lune fut du ct de lOrient, & que lautre prit son vol vers lOccident, cest que la couleur blanche est en effet lorient ou la naissance du Soleil Hermtique, & la rouge son occident. Cette similitude a t prise aussi de ce que le Soleil en se levant rpand une lumire blanchtre sur la Terre, & une rougetre quand il se couche. Les deux aigles au bout de leur course, se rencontrrent Delphes, qui selon Macrobe, a pris son nom du mot grec Delphos solus, parce que le Magistre tant fini, la couleur, blanche & la rouge ne font plus quune mme couleur de pourpre, qui fait le Soleil philosophique. Il est bon de remarquer aussi que la Ville de Delphes tait consacre au Soleil, & sans doute allgoriquement, pour faire allusion celui des Disciples dHerms. Les Sages de la Grce consacrrent un trpied dor Apollon. Le genivre & le laurier taient ses arbres favoris, & tous ses ajustements, jusqu ses souliers mmes, taient dor. Le griffon & le corbeau lui appartenaient. On lui immolait des bufs & des agneaux. On le regardait comme linventeur de la Musique, de la Mdecine & de lart de tirer des flches. Il tait toujours reprsent jeune, avec des cheveux longs. Les Anciens lui mettaient les Grces la main droite, un arc & des flches la gauche. Il fut surnomm Pythien, de ce quil avait tu coups de flches le Serpent Python, qui prie son nom de , putrefacio, parce quon feignait que ce serpent tait n de la boue & du limon, & quayant t tu par Apollon, la chaleur du Soleil le fit corrompre & tomber en pourriture. La raison en est quApollon est un Dieu dor, chaud, ign, & donc le feu a la proprit de faire tomber le corps en putrfaction. Pouvait-on mieux choisir pour le Dieu de la Mdecine, que la mdecine mme, qui gurit toutes les maladies du corps humain ? Nous avons vu ta mme chose dOrus dans le premier Livre, & lon sait quApollon & Orus ntaient quune mme chose, suivant le tmoignage mme des Anciens. Les Grces quil portait la main, taient un signe hiroglyphique des biens gracieux, la sant & les richesses quil procure. Larc & les flches indiquaient la gurison des maladies reprsentes anciennement sous lemblme des monstres & des dragons. Le buf quon immolait Apollon, convenait aussi Orus, comme symbole de
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la matire donc les Philosophes composent leur mdecine Solaire. Le trpied dor marquait les trois principes, soufre, sel & mercure, qui par les oprations se rduisent en une seule chose, appuye sur ces trois principes comme sur trois pieds. Apollon par la mme raison faisait son sjour sur le Mont Parnasse, compos de trois montagnes, ou dune montagne trois ttes, que les Potes avaient coutume dappeler seulement le double Mont, parce quils nu faisaient allusion quau Mont Hlicon & au Mont Parnasse. .I. Le Potee Orphe, fils dApollon, pre de la Posie, a fait des choses incroyables. Il mettait les rochers en mouvement ; il faisait venir lui les animaux les plus froces, & les apprivoisait. Il arrtait le cours des fleuves, les oiseaux au milieu de leur vol. Il conduisait les Vaisseaux, & tout cela au son de sa lyre. Si lon prend Orphe comme Pote seulement, il a fait toutes ces choses dans le sens quil conduisit la navire Argo, cest--dire, quayant t linventeur & le narrateur de ces fictions, il les a racontes & feint de la manire quil lui a plu. Tous les Potes en font de telles dans ce sens-l. Mais si on regarde Orphe comme fils dApollon, ce nest plus le mme Orphe. Ce sont les effets du Soleil mme, qui de la mme cause, son feu & sa chaleur, produit des effets contraires en durcissant une chose & ramollissant lautre, comme dit Virgile : Limus ut hic durescit, & haec ut cera liquefeit. Eglog. 8. Cest ce qui arrive dans les oprations du Magistre Hermtique ; la matire sche se tourne en eau, & deau elle devient terre. Le son de la lyre dOrphe nest autre chose que lharmonie de sa Posie. Nos Potes disent encore aujourdhui quils empruntent la lyre dApollon, & leurs Ouvrages ne sont par consquent que le son ou leffet de cette lyre. Orphe passe aussi pour avoir le premier transport la Religion des Egyptiens chez les Grecs ; & Pausanias dit (In Boeticis.) quil inventa beaucoup de choses utiles au commerce de la vie. Ce Pote avoue lui-mme quil paria le premier des Dieux, de lexpiation des crimes, & de plusieurs remdes pour les maladies (In Argonaut.). La Mdecine dont il parle, est certainement la Mdecine Solaire ; car tous les livres de Physique qui nous restent sous son nom, tendent ce but. Il en fait une espce dnumration au commencement de celui que je viens de
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citer ; tels sont ses Traits de la gnration des lments, de la force de lamour, & de la sympathie entre les choses naturelles, des petites pierres, & plusieurs autres sur diffrents sujets voils sous de mtaphores & des allgories. On trouve mme une espce de sommaire de toutes ses ides cet gard dans celui des petites pierres, lorsquil dcrit lantre de Mercure, comme la source & le centre de tous les biens. Il donne aussi entendre quil tait instruit de beaucoup de secrets de la Nature. Quelques Anciens ont pens en consquence quOrphe tait non seulement trs vers dans la science des Augures & de la Magie, mais quil tait mme un Magicien dEgypte. Mais nen a-t-on pas dit autant du Philosophe Dmocrite, qui avait puis sa science chez les Egyptiens ? Ce dernier entendait, dit-on, le langage des oiseaux, comme Apollonius de Thyane, & nous a laiss dans ses crits, que le sang de plusieurs oiseaux quil nomme, ml & travaill, produisait un serpent ; que celui qui aurait mang ce serpent, entendrait aussi le langage des autres volatiles. La plupart des Anciens taient fort crdules ; ils prenaient tout a la lettre, & ne savisaient pas mme de douter des choses les plus absurdes. Cicron lui-mme donn, ce semble, dans ce travers ; mais il navait cependant pas de Dmocrite une si haute ide que bien dautres, lorsquil dit (In lib. Philosop.) de ce Philosophe, que personne navait menti avec plus de hardiesse : Nullum virum majori authoritate, majora mendacia protulit. Hippocrate en pensait bien autrement : il admira sa sagesse, & disait que ses paroles taient dores. Platon se plaisait aussi beaucoup dans la lecture des ouvrages de Dmocrite. Ces grands hommes entendaient sans doute les allgories de ce Philosophe, & Cicron ne les souponnait mme pas. Ces prtendus oiseaux, dont Dmocrite entendait le langage, ntaient autres que les parties volatiles de luvre philosophique, que les Disciples dHerms dsignent presque toujours par les noms daigle, de vautour ou dautres oiseaux. Et par le serpent qui nat du sang ml de ces volatiles, il faut entendre le dragon ou serpent philosophique, dont nous, avons parl si souvent. Si quelquun mange de ce serpent, il entendra indubitablement le langage des autres oiseaux ; car celui qui a eu le bonheur de parfaire le Magistre des Sages, & den faire usage, nignore pas ce qui se passe pendant la volatilisation, & par consquent les diffrents combats qui se donnent dans le vase, lorsque les parties de la matire y circulent. Il suit pas pas tous leurs mouvements, & connat les progrs de luvre par les changements qui surviennent. Cest ce qui a fait dire Raymond Lulle, que la bonne odeur du Magistre attire au sommet de la maison o lon fait luvre, tous les oiseaux des environs. Il indiquait par cette allgorie la sublimation philosophique, parce qualors les
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parties volatiles, dsignes par les oiseaux, montent au haut du vase, & semblent sy rendre de tous les environs. Les Traits Hermtiques sont pleins de semblables allgories. Orphe nous raconte aussi sa prtendue descente aux Enfers, o il visita le sombre sjour de Pluton, pour y chercher Eurydice son pouse, quil aimait perdument. Eurydice fuyant les poursuites amoureuses dAriste, fils dApollon, un serpent la mordit au talon. La blessure devint morcelle, & cette aimable pouse perdit la vie aussitt. Orphe au dsespoir de sa perte, prit sa lyre, & descendit dans lempire des morts pour en ramener Eurydice. Pluton se laissa flchir, & Orphe laurait vue une seconde fois dans le sjour des vivants, si sa curiosit amoureuse navait prcipit ses regards, & ne la lui avait fait envisager avant le terme marqu : Cetera narravi, quae vidi, ut Taenara adivit Umbrosas Ditisque domos & tristitia regna Confisus Cythard, uxorisque coactus amorre Orph. Argonaut. Virgile fait mention de ce voyage dOrphe au quatrime de ses Gorgiques, & Ovide dans le dixime de ses Mtamorphoses. Cicron dit quil avait lu dans un livre (Gnomologia Homeri, per Duportum, imprime Cambridge.) dAristote ( que nous navons plus ), quOrphe na non plus exist que sa Muse. Que le Lecteur se rappelle ce que jai dit de la lyre dOrphe i & quil Se Souvienne que ce Pote tait fils dApollon, de mme quAriste. Comme Pote, Orphe est lArtiste qui raconte allgoriquement ce qui se passe dans les oprations du Magistre. Dans cette circonstance de la mort dEurydice, il a fallu supposer un Ariste fils dApollon, & amoureux de la femme dOrphe, parce que le fils de tout autre ny ferait point convenu. Ariste ou lexcellent, le trs-fort, est pris des charmes dEurydice ; elle fuit, il court aprs elle jusqu ce quun serpent la morde au talon, & quelle meure de la blessure. Cet Amant est le symbole de lor philosophique, fils dApollon ; son pre est le Soleil, & la Lune sa mre, dit Herms (Tab. Smaragd.). Eurydice reprsente leau mercurielle volatile. Les Philosophes appellent lun le mle, & lautre la femelle. Synsius nous assure que celui qui connat celle qui fuit, & celui qui la poursuit, connat les agents de luvre. Eurydice est donc la mme chose que la fontaine du Trvisan. Seigneur, dit ce Philosophe (Philosoph. Des Mtaux.), il est vrai que cette fontaine est de terrible vertu, plus que nulle autre qui soit au monde, & est tant seulement pour le trs magnanime Roi du pays,
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quelle connat bien, & lui elle, car jamais ce Roi ne passe ici quelle ne lattire soi. Et quelques lignes aprs, il ajoute ; alors je lui demandai sil tait ami delle, & elle de lui. Et il me rpondit : la fontaine lattire elle, & non pas lui elle. Ne sont-ce pas-l les attraits & les charmes dEurydice, & les poursuites dAriste ? La partie volatile volatilise le fixe jusqu ce que le dragon philosophique larrte dans sa course ; alors Eurydice meurt, cest--dire, que la putrfaction survient, ou la couleur noire, qui est le triste sjour de Pluton. Leau volatile attire donc le fixe en le volatilisant. Le Roi du pays du Trvisan est lor y le fils du Soleil ; ce qui fait voir que le fils de tout autre ny et point convenu. Orphe lappelle aussi sa femme, parce quil tait lui-mme fils dApollon, & que, comme dit le Cosmopolite (Parab.), cette eau tiens lieu de femme ce fruit de larbre solaire. Elle est elle-mme fille du Soleil, puisquelle est tire de ses rayons. Suivant le mme Auteur, qui ajoute que de l viennent leur grand amour, leur concorde, & leur envie de se runir. Orphe voyage dans le sjour de Pluton, & raconte ce quil y a vu. Il en et ramen Eurydice, sil ne se ft mal avis de regarder trop tt. Cest ici le vrai portrait des Artistes impatiens, qui sennuient de la longueur de luvre. Ils aiment la pierre perdument ; ils aspirent sans cesse aprs lheureux moment o ils la verront dans le sjour des vivants, cest--dire sortie de la putrfaction, & revtue de lhabit blanc, indice de la joie & de la rsurrection. Mais cet amour outr ne leur permet pas dattendre le terme prescrit par la Nature. Ils veulent la forcer prcipiter ses oprations, & ils gtent tout, Morien dit que toute prcipitation vient du dmon ; les autres Philosophes recommandent la patiente. Mais en vain donne-t-on des conseils gens qui ne peuvent se rsoudre les suivre : lamour ncoute gure la raison. Il faut agir, avec modration, dit Basile Valentin (10. Clefs.), & prendre garde la mme chose en notre lixir, auquel on ne doit faire tort daucun jour ddi & fix pour sa gnration, de peur que notre fruit tant cueilli trop tt, les pommes des Hesprides ne puissent venir une maturit extrmement parfaite.... Cest pourquoi le diligent oprateur des effets merveilleux de lart & de la Nature, doit prendre garde ne pas se laisser emporter par une curiosit dommageable, de peur quil ne recueille rien, & que la pomme ne lui tombe des mains. La mort dOrphe mis en morceaux par des femmes ; ses membres pars, ramasss & ensevelis par les MuSes, doivent rappeler au Lecteur lallgorie de la mort aOsiris, avec toutes ses circonstances, & les explications que jen ai donnes.
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. II. Esculape. Les Grecs ont encore emprunt ce Dieu de lEgypte & de la Phnicie ; car cest dans ces Pays o il faut chercher le vritable Esculape. Il y tait honor comme un Dieu, avant que son culte ft connu dans la Grce. Marsham a cru voir dans les anciens Auteurs un Esculape Roi de Memphis, fils de Mens, frre de Mercure premier, plus de 1000 ans avant lEsculape Grec. Eusbe parle aussi dun Asclepius ou Esculape (Chron. Dyn. 3. des Rois de Memphis.), quil surnomme Tosorthrus, Egyptien & Mdecin clbre, qui dautres Anciens font honneur de linvention de lArchitecture, & davoir beaucoup contribu rpandre en Egypte lusage des lettres que Mercure avait inventes. Mais quoi quil en soit de ces divers Esculapes, je men tiens lopinion la plus gnralement reue dans la Grce, qui le disait fils dApollon & de la Nymphe Coronis (Homer Hymn. 15.), fille de Phlegyas. Lautre tradition qui lui donne Arsino pour mre, nest pas vraisemblable au sentiment mme de Pausanias, qui dit (In Arcad.) que Trigone fut sa nourrice. Lucien assure avec plusieurs autres, (Ovid. Mtam, lib. 2.) quEsculape ne naquit pas de Coronis, mais de luf dune corneille ; ce qui nanmoins revient au mme. Cette Nymphe enceinte de ce Dieu de la Mdecine, fut tue dune flche dcoche par Diane. Elle fut ensuite mise sur un bcher, & Mercure fut charg de tirer Esculape du sein de cette infortune. Quelques-uns disent que Phbus en fit lui-mme lopration (Diod. 1. 4 & autres Mythol.). Esculape fut ensuite mis entre les mains de Chiron ; il profita des leons de Mdecine que lui donna ce Matre clbre, & acquit de si grandes connaissances dans cette cole, quil ressuscita Hippolyte dvor par ses propres chevaux. Pluton outr de ce quEsculape, non content de gurir les malades, ressuscitait mme les morts, en porta ses plaintes Jupiter (Ovid. Mtam. 1. 15.), disant que son Empire en tait considrablement diminu, & quil courait risque de le voir dsert. Jupiter irrit foudroya Esculape (Virgil. Eneid. l. 7.). Apollon indign de la mort de son fils, en pleura, & pour sen venger, il tua les Cyclopes qui avaient forg la foudre donc Jupiter stait servi. Jupiter, pour len punir, le chassa du Ciel. Devenu errant sur la terre, Apollon sprit damour pour Hyacinthe, & jouant au palet avec lui, il le tua malheureusement (Ovid. Mtam. 1. 5.). Apollon fut ensuite trouver Laomdon, & se loua pour travailler mercenairement aux murs de la Ville de Troye. Esculape pousa Epione, de laquelle il eut Machaon, Podalyre ; & trois filles,
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Panaca, Jaso & Hygia. Orphe dit cependant (Hymn. in Aesculap.) quHygia ntait pas fille, mais femme dEsculape. Le culte dEsculape fut plus clbre Epidaure que dans aucun autre lieu de la Grce. Les serpents & les dragons taient consacrs ce Dieu, qui fut mme ador sous la figure de ces reptiles. Sur un mdaillon frapp Pergame, on voit Esculape avec la fortune. Socrate avant de mourir, lui fit immoler un coq, & on lui sacrifiait des corbeaux, des chvres, &c. & suivant Pausanias, on nourrissait des couleuvres prives dans son Temple dEpidaure, o sa mre Coronis avait aussi une statue. Les Anciens navaient-ils pas raison de regarder comme Dieu de la Mdecine, la Mdecine universelle? Et ntait-ce pas assez lindiquer, que de dire Esculape fils dApollon & de Coronis, puisquon sait que cette mdecine a le principe de lor pour matire, & ne peut se prparer sans passer par la putrfaction, ou la couleur noire que les Philosophes Hermtiques de tous les temps ont appele corbeau, tte de corbeau, cause de la noirceur qui laccompagne ? Sortir de la putrfaction ou de la couleur noire, ctait donc natre de Coronis, qui signifie une corneille, espce de corbeau. Mais un Dieu ne devait pas natre la manire des hommes, Diane eut Coronis, & Mercure ou Phbus tire son fils des entrailles de cette mre infortune. Le mercure Philosophique agit sans cesse, & il rendit Esculape dans cette occasion le mme service quil avait rendu Bacchus. La mre de lun meurt sous les clats de la foudre de Jupiter ; la mre de lautre prir sous les coups de Diane ; tous deux ne viennent au monde que par les soins de Mercure, & aprs la mort de leur mre, Morien claircit en deux mots toute cette allgorie, lorsquil dit (Entret. du Roi Calid.) que la blancheur ou le magistre au blanc, qui est mdecine, est cache dans le ventre de la noirceur : quil ne faut pas mpriser les cendres (de Coronis), parce que le diadme du Roi y est cach. La mme raison a fait dire que Phlegyas tait pre de Coronis, parce que signifie je brle ; & personne nignore que toutes choses brles se rduisent en cendre. Ceux qui ont prtendu quApollon lui-mme avait servi de sage-femme Coronis, ont fait allusion llixir parfait en couleur rouge, vritable fils dApollon, & lApollon mme des Philosophes ; & si lon a feint que Diane avait tu Coronis, cest que la cendre Hermtique ne peut parvenir la couleur rouge, quaprs avoir t fixe en passant par la couleur blanche ; ou la Diane Philosophique. Cette cendre trs rouge, impalpable en elle-mme, dit Arnaud de Villeneuve (Nov. lum. cap. 7.), se gonfle comme une pte qui fermente, &
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par la calcination requise, cest--dire laide du mercure qui brle mieux que le feu lmentaire, elle se spare dune terre noire trs subtile, qui demeure au fond du vase. Il est ais den faire lapplication. Herms lavait dit depuis longtemps (7. Chap. hap. 3.) ; Notre fils rgne dj vtu de rouge.... Notre Roi vient du feu. Trigone, nourrice dEsculape, nest ainsi nomme qu cause des trois principes, soufre, sel & mercure donc llixir est compos, & dont lenfant Philosophique se nourrit jusqu sa perfection. Les rsurrections dEsculape ne sont pas moins allgoriques que sa naissance, & sil ressuscita Hippolyte, il faut lentendre dans le sens des Philosophes, qui personnifient tout. Ecoutons Bonnellus ce sujet (La Tourbe.) : Cette nature de laquelle on a t lhumidit, devient semblable un mort ; elle a besoin du feu jusqu ce que son corps & son esprit soient convertis en terre, & il se fait alors une poussire semblable celle des tombeaux. Dieu lui rend ensuite son esprit & son me, & la gurit de toute infirmit. Il faut donc brler cette chose, jusqu ce quelle meure, quelle devienne cendre, & propre recevoir de nouveau son me, son esprit & sa teinture. On peut voir ce que jai dit de telles rsurrections, lorsque jai expliqu celle dEson, Liv. 2. Quant lducation dEsculape, elle fut la mme que celle de Jason. Les filles dEsculape participaient aux mmes honneurs que leur pre, & eurent des statues chez les Grecs & les Romains. Mais la fiction de lhistoire de ces Divinits se voit dans la seule signification de leurs noms. Panaca veut dire mdecine qui gurit tous les maux ; Jaso, gurison ; & Hygia, sant. Llixir Philosophique produit la mdecine universelle ; lusage de celle-ci donne la gurison, laquelle est jointe la sant. Aussi dit-on que leurs deux frres taient de parfaits Mdecins. Quant luf de Corneille, do lon feint que sortit Esculape, Raymond Lulle nous lexplique en ces termes (De Quinta Essent. dist. 3. p. 2.) : Aprs quil sera refroidi, lArtiste trouvera notre enfant arrondi en forme duf, quil retirera & purifiera. Et dans son arbre Philosophique : Lorsque cette couleur (blanche) apparat, il commence se rassembler en forme ronde, comme la Lune dans son plein. Le coq tait consacr Esculape, par la mme raison quil ltait Mercure ; le corbeau cause de sa mre Coronis, & le serpent, parce que les Philosophes Hermtiques le prenaient pour symbole de leur matire, comme on peur le voir dans Flamel & tant dautres. Apollon eut beaucoup dautres enfants; en le confondant avec le Soleil ; le nombre en augmente bien davantage. Jai dj parl dAtes dans le second Livre ; je ferai mention dAugias dans le cinquime, & je passerai les allgories
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des autres, parce quon peut aisment expliquer ces fictions par celles que je rapporte. Phaton est cependant trop clbre, pour nen pas dire deux mots. Tous tes Auteurs ne conviennent pas quil ft fils du Soleil. Plusieurs pensent avec Hsiode (Theog.), que Phaton eut Chphale pour pre, & pour mre lAurore. Suivant lopinion commune, Phaton tait fils du Soleil & de Clymene (Ovid, Mtam. 1. I.). Ayant eu dispute avec Epaphus, fils de Jupiter, celui-ci lui dit quil ntait pas fils du Soleil. Phaton piqu fut sen plaindre Clymene, sa mre, qui lui conseilla d aller trouver le Soleil, & de lui demander pour preuve la conduite de son char. Le Soleil ayant jur par le Styx quil lui accorderait sa demande, ne pensant pas que son fils serait assez tmraire pour lui en faire une telle, la lui accorda, aprs avoir fait tous ses efforts pour len dtourner. Phaton sen acquitta si mal, que le Ciel & la Terre taient menacs dun embrasement prochain. La Terre alarme sadressa Jupiter, qui renversa dun coup de foudre le jeune Phaton dans le fleuve Eridan, dont, selon quelques-uns, il desscha les eaux, & les changea en or, selon dautres. Plusieurs Auteurs croient comme Vossius (De Orig. & prog. Idol.), que cette fiction est Egyptienne ; elle nen prouve que mieux mon systme : mais si avec eux on confond le Soleil avec Osiris, ce nest pas sur le mme fondement. Phaton, comme Orus, est la partie fixe aurifique des Philosophes Egyptiens ou Hermtiques. Lorsquelle se volatilise, cette matire toute igne semble faire insulte Epaphe ou lair fils de Jupiter. Quand le Jupiter Philosophique se montre, cette partie fixe & solaire, aprs avoir longtemps voltig, se prcipice au fond du vase o se trouve leau mercurielle, dans laquelle elle se fixe en la coagulant, & la rend aurifique comme elle. Voil en peu de mots lexplication de la course de Phaton, sa chute dans le fleuve Eridan. & le desschement de ses eaux. CHAPITRE XIII. Diane. Si je prenais ici Diane pour Isis, il suffirait de renvoyer le Lecteur au Livre premier de cet Ouvrage, o jai expliqu ce que la Fable nous a conserv des Dieux de lEgypte : mais je la considre suivant la Mythologie des Grecs, cest-dire, comme sur jumelle dApollon, & qui naquit avant lui de Latone & de Jupiter, Suivant Homre (Hymn. in Apoll.). Hrodote & Eschyle ne pensent pas l-dessus comme Homre, suivant ce que nous en avons rapporte dans le Chapitre prcdent. Des Auteurs ont mme avanc que les Arcadiens nomms
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Proselenes, comme si lon disait ante-lunaires, existaient en effet avant la Lune, & que Proselene, fils dun certain Orchomene, rgnait en Arcadie lorsque Hercule faisait la guerre aux Gants, temps, disent ces Auteurs, o la Lune se montra pour la premire fois (Apol. Arg. 1. I.). Je ne discuterai point ici lopinion de ceux qui ne sont quune mme chose de Diane & de la Lune, ou lAstre qui prside la nuit. Latone tue-elle sa mre, ou seulement sa nourrice (Hrodot. 1. I.) ? Selon moi, elle fut lune & lautre ; & Diane lui servit en effet de sage-femme, lorsquelle mit Apollon au monde. Mais frappe, dit la Fable, des douleurs que Latone souffrit pendant cet enfantement, elle demanda Jupiter de rester toujours vierge, & lobtint. Elle fut surnomme Lucine, ou qui prside aux accouchements, de mme que Junon, aussi sur ane & jumelle de Jupiter. On a feint quelle se plaisait beaucoup la chasse, & qu son retour elle dposait ton arc & ses flches chez Apollon (Homer. Hymn. in Dian.). Pique de ce quOrion se vantait dtre le plus habile chasseur du monde, elle le pera dun coup de flche. Orphe entre les autres a dit (Hymn. in Dian.) que Diane tait Hermaphrodite. Elle est reconnatre dans les monuments antiques, ou par le croissant quelle a ordinairement sur la tte, ou par larc & les flches quon lui mettait en mains, & les chiens qui laccompagnent. Elle est toujours habille de blanc, & quelquefois on la voit dans un char tran par deux biches. La Diane dEphse tait reprsente avec les attributs de la Terre ou Cyble, ou plutt la Nature mme. Latone est vritablement mre de Diane & dApollon : car, suivant tous les Philosophes, le laton ou leton est le principe duquel se forment la Lune & le Soleil Hermtiques. Notre laton, dit Morien, ne sert de rien, sil nest blanchi. Maer a form le onzime de ses Emblmes Chymiques, dune femme accompagne de deux enfants, lun reprsentant le Soleil, lautre la Lune, & un homme qui lave les cheveux noirs & les habits de cette femme ; les mois suivants sont au dessus : Dealbate Latonam & rumpite libros. Synsius indique expressment (De luv. Des Philos.) ce que cest que ce laton, lorsquil dit : Mon fils, vous avez dj, par la grce de Dieu, un lment de notre pierre, qui est la tte noire, la tte du corbeau, ou lombre obscure, sur laquelle terre comme sur sa base tout le reste du Magistre a son fondement. Cet lment terrestre & sec se nomme laton, leton, taureau, fces noires, notre mtal. Herms avait dit dans le mme sens : lazoth & le feu blanchissent le laton & en tent la noirceur. Enfin ils saccordent tous donner le nom de laton leur matire devenue noire : & dailleurs Laton & Latone ne peuvent
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signifier quune & mme chose, puisque, suivant Homre (Hymn. I. in Apoll.), Latone est fille de Saturne, & que le laton est galement fils du Saturne Philosophique. Apollodore, Callimaque (Hymn. Del. v. 150.), Apollonius de Rhodes (Argonaut. 1.2. v. 712.) & Ovide, la disent fille de Cous le Titan, ce qui ne change rien dans le fond de mon systme, comme on le voit dans les Chapitres de Saturne & de Jupiter. Diane ne pouvait natre qu Dlos, o Latone stait rfugie pour se soustraire aux atteintes du serpent Python. Ltymologie seule des noms explique la chose. Latone signifie oubli, obscurit. Y a-t-il rien de plus obscur & de plus noir que le noir mme, pour me servir de lexpression des Philosophes ? Ce noir est le laton ou la Latone de la Fable. Diane est la couleur blanche, clair & brillante ; & Dlos vient de , clair, apparent, manifeste On peut donc dire que la couleur blanche nat alors de la noire, puisquelle y tait cache, & quelle semble en sortir. La Fable a mme soin de faire observer que lIle de Dlos tait errante & submerge avant les couches de Latone, & quelle fut alors dcouverte & rendue fixe par le commandement de Neptune. En effet, avant cet accouchement, la Dlos Hermtique est submerge, puisque suivant Riple (12 Portes.), lorsque la terre se troublera & sobscurcira, les montagnes seront transportes & submerges dans le fond de la mer. La fixation qui se fait de la matire volatile dans le temps de la blancheur, indique la fixation de lle de Dlos. Diane pera dune flche Orion y fils de Jupiter, de Neptune & de Mercure, qui devenu aveugle fut trouver Vulcain Lemnos pour tre guri. Vulcain en eut piti, & layant fait conduire au Soleil levant, Orion recouvra la vue. Quel secours autre que de son art Vulcain pouvait-il donner Orion ? Et quel tait lart de Vulcain ? Nest-ce pas le feu philosophique ? Ce feu donne la couleur blanche une couleur aurore ou safrane, qui annonce le lever du Soleil des Philosophes, & qui nous enseigne en mme temps par quel art Orion fut guri. Il fallait que Diane le pert dune flche, & larrtt dans sa courte puisque la partie volatile doit tre fixe pour parvenir ce soleil levant. Orphe parlait en disciple dHerms, quand il disait que Diane tait Hermaphrodite. Il savait que la rougeur appele mle, est cache sous la blancheur de sa matire, nomme femelle (Philalet. Enarrat. 3. Medic. Gebri.) ; & que lune & lautre runies dans un mme sujet, comme les deux sexes dans le mme individu, sont un Compos hermaphrodite, qui commence paratre lorsque la couleur safrane se manifeste. Malgr ce quon a pu dire de la passion de Diane pour Endimion, lopinion la
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plus commune est quelle a conserv sa virginit. On feint cependant quelle conut de lair & enfant la rose. Mais une Vierge enfante-t-elle dans lordre de la nature, en demeurant nanmoins vierge ? La fiction serait ridicule, si elle ntait pas allgorique. Elle ne peut mme convenir quaux oprations du grand ouvre. Les Philosophes ont employ la mme allgorie pour le mme sujet. Cette pierre, dit Alphidius, habite dans lair ; elle est exalte dans les nues ; elle vie dans, les fleuves ; elle se repose sur le sommet des montagnes. Sa mre est vierge, & son pre na jamais connu de femmes. Prenez, dit dEspagnet, une vierge aile bien pure & bien nette, imprgne de la semence spirituelle du premier mle, sa virginit demeurant nanmoins intacte, malgr sa grossesse (Can. 58.), Suivant Basile Valentin (Azoth des Philos.), cest une vierge trs chaste, qui na point connu dhomme, & qui cependant conoit & enfante. Peut-on mconnatre dans Diane cette vierge aile de dEspagnet ? Et lenfant philosophique quelle contait dans lair, selon lexpression des Disciples dHerms, nest-ce pas cette vapeur qui slve de la lune des Philosophes, & qui retombe en forme de rose, dont le Cosmopolite parle (Novum lum. Chem.) en ces termes ? Nous lappelons eau du jour, & rose de la nuit. Enfin si Diane est sur jumelle dApollon, & nat avant lui, cest que la lune & le soleil philosophiques naissent successivement du mme sujet, & que la blancheur doit absolument paratre avant la rougeur. CHAPITRE XIV. Des quelques autres enfants de Jupiter. Ce Dieu est avec raison regard comme le pre des Dieux & des hommes. Il a tellement peupl le Ciel & la Terre de la Fable, que le nombre de ses enfants est presque infini. Je laisse aux Mythologues le soin de les passer tous en revue ; je ne marrterai qu quelques-uns des principaux. .I. Mercure. PRESQUE tous les Anciens sont daccord sur les parents de Mercure. Il naquit de Jupiter & de Maa, fille dAtlas, sur le Mont Cyllene ; (Hom. Hymn. in Merc. Virgil AEnid.) Pausanias dit (In Baeot.), contre le sentiment dHomre & de Virgile, que ce fut sur le Mont Corice, prs de Tanagris, & quil fut ensuite lav dans une eau ramasse de trois fontaines. Dautres disent quil fut lev sur une plante de pourpier, parce quil est gras & plein dhumidit. Cest pour cela sans
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doute que Raymond Lulle (Theor. Testam. c. 4.) parle de cette plante comme tant de nature mercurielle, de mme que la grande lunaire, la mauve, la chlidoine & la mercuriale. Quelques Auteurs ont mme prtendu que les Chinois savaient tirer du pourpier sauvage un vritable mercure coulant. Ds que Mercure fut n, Junon lui donna sa mamelle ; le lait en sortant avec trop dabondante, Mercure en laissa tomber, & ce lait rpandu forma la voie lacte. Opis, selon dautres, eut ordre de nourrir ce petit Dieu, & la mme chose lui arriva qu Junon. Mercure passa toujours pour le plus vigilant des Dieux. Il ne dormait ni jour ni nuit ; & si nous en croyons Homre (Hom. Hymn. 3. v. 17.), le jour mme de sa naissante il joua de la lyre, & le soir du mme jour il vola les bufs dApollon. De telles fictions peuvent-elles renfermer quelques vrits historiques ou morales ? & si on les prend la lettre, tout ny est-il pas marqu au coin de labsurde & du ridicule ? Si avec M. lAbb Banier, & quelques anciens Mythologues, je regarde Mercure comme un homme rel, comme un Prince Titan, il faudra accuser Homre & les autres de folie, pour avoir feint de telles absurdits inexplicables dans le sens historique & moral : mais si ce pre de la Posie ne dlirait pas, il avoir sans doute pour objet de ces fictions quelque vrit quil a cache sous le voile de lallgorie & de la Fable. Il sagirait donc de chercher quelle pouvait tre cette vrit. Je la trouve explique dans les Livres des Philosophes Hermtiques. Jy vois que la matire de leur art est appele Mercure, & que ce quils rapportent de leurs oprations est une histoire de la vie de Mercure. M. lAbb Banier avoue mme (Myth. T. II. P 195.) que la frquentation des Disciples dHerms servit beaucoup ce prtendu Prince, quil se fit initier dans tous les mystres des Egyptiens, & quenfin il mourut dans leur pays. Voyons donc sil sera possible dadapter ce quon dit du Mercure de la Fable, au Mercure Hermtique. Maja, fille dAtlas, & une des Pliades, fut mre de Mercure, & le mit au monde sur une montagne, parce que le mercure philosophique nat toujours sur les hauteurs. Mais il faut observer que Maja tait aussi un des noms de Cyble ou la Terre, & que ce nom signifie mre, ou nourrice, ou grand-mre. Il nest donc pas surprenant quelle ft mre de Mercure, ou mme sa nourrice, comme le dit Herms (Tab. Smaragd.) : nutrix ejus est terra. Aussi Cyble tait-elle, regarde comme la grand-mre des Dieux, parce que Maja est mre du mercure philosophique, & que de ce mercure naissent tous les Dieux Hermtiques, Mercure aprs sa naissance fut lav dans une eau ramasse de trois fontaines ; & le mercure Philosophique doit tre purg & lav trois fois dans sa propre eau,
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compose aussi de trois ; ce qui a fait dire Maer daprs un ancien (Atalanta fugiens. Embl. 3.) : allez trouver la femme qui lave le linge, & faites comme elle. Cette lessive, ajoute le mme Auteur, ne doit pas se faire avec de leau commune, mais avec cette qui se change en glace & en neige sous le signe du Verseau. Cest peut-tre ce qui a fait dire Virgile (Loco cit.), que la montagne de Cyllene tait glace, Gelido culmine. Lon voit dans cette allgorie les trois ablutions : la premire, en coulant la lessive ; la seconde, en lavant le linge dans leau, pour emporter la crasse que la lessive a dtache ; & la troisime dans de leau nette & bien claire, pour avoir le linge blanc & sans taches. Le mercure des Philosophes nat, dit dEspagnet (Can. 50.), avec deux taches originelles : la premire est une terre immonde & sale, quil a contracte dans sa gnration, & qui sest mle avec lui dans le temps de sa conglation : lautre tient beaucoup de lhydropisie. Cest une eau, crue & impure, qui sest niche entre cuir & chair ; la moindre chaleur la fait vaporer. Mais il faut le dlivrer de cette lpre terrestre par un bain humide, & une ablution naturelle. Junon donne ensuite son lait Mercure ; car le mercure tant purg de ses souillures, il se forme au-dessus une eau laiteuse, qui retombe sur le mercure, comme pour le nourrir. Les Mythologues prennent eux-mmes Junon pour lhumidit, de lair. On reprsentait Mercure comme un beau jeune-homme, avec un visage gai des yeux vifs, ayant des ailes la tte & aux pieds, tenant quelquefois une chane dor, dont par un bout attach aux oreilles des hommes, il les conduisait partout ou il voulait. Il portait communment un caduce, autour duquel deux serpents, lun mle, lautre femelle, taient entortills. Apollon le lui donna en change de sa lyre. Les Egyptiens donnaient Mercure une face en partie noire & en partie dore. Le mercure Hermtique a des ailes la tte & aux pieds, puisquil est tout volatil, de mme que largent-vif vulgaire qui, suivant le Cosmopolite (Dialog. de la Nat. & de lAlchym.), nest que son frre btard. Cette volatilit a engag les Philosophes comparer ce, mercure, tantt un dragon ail, tantt aux oiseaux, mais plus communment ceux qui vivent de rapine, tels que Laigle, le vautour, &c. pour marquer en mme temps sa proprit rsolutive ; & sils lont nomm argent-vif & mercure, cest par allusion au mercure vulgaire. Le coq tait un attribut de Mercure cause de son courage & de sa vigilante, & que chantant avant le lever du soleil, il avertit les hommes quil est temps de se
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mettre au travail. Sa figure de jeune-homme marquait son activit. La chane dor au moyen de laquelle il conduisait les hommes o il voulait, ntait pas comme le prtendent les Mythologues, une allgorie de la force que lloquente a sur les esprits ; mais parce que le mercure Hermtique tant le principe de lor, & lor le nerf des Arts, du commerce, & lobjet de lambition humaine, il les engage dans toutes les dmarches qui peuvent conduire sa possession, quelque pineuses & quelque difficiles quelles soient. Nous avons dit daprs les Anciens, que les Egyptiens ne faisaient rien sans mystres. Les Antiquaires le savent, & ny sont cependant pas assez dattention, quand ils ont expliquer les monuments dEgypte que le temps a pargns. Les Disciples du pre des Arts & des sciences, comme de ces hiroglyphes mystrieux, se seraient-ils prcisment rapprochs du naturel dans les reprsentations de Mercure, pour tomber dans le mauvais got ? Sils lui peignaient le visage moiti noir, moiti dor, souvent avec des yeux dargent, ctait sans-doute pour dsigner les trois principales couleurs de luvre Hermtique, le noir, le blanc, & le rouge, qui surviennent au mercure dans les oprations de cet art, o le mercure est tout, suivant lexpression des Philosophes ; est in mercurio quidquid quaerunt sapientes : in eo enim, cum eo & per cum perficitur magisterium. Ces yeux dargent ont frapp un savant Acadmicien. Il a regard ces yeux comme un vain talage de richesse, guid par le mauvais got (a). Sil avait pris ses explications dans mon systme, il naurait pas t si embarrass pour trouver la raison qui avait fait mettre ces yeux dargent la figure de Mercure. Beaucoup dautres choses quil traite de purs ornements, ou quil avoue ne pouvoir expliquer, auraient souffert trs peu de difficults, au moins celles qui ne dpendent pas de la pure fantaisie des Artistes, ordinairement trs peu instruits des raisons que lon avait de reprsente les choses de relie ou telle manire. M. Mariette se trouve dans le mme cas dans son Trait des Pierres graves. Un seul exemple tir des Antiquits de M. de Caylus prouvera la chose. Ce Savant infatigable, auquel le Public a tant dobligations pour les dcouvertes curieuses quil a faites sur la pratique des Arts par les Anciens, nous prsente un monument Egyptien quil avoue tre un Mercure sous la figure dAnubis, avec une tte de chien ; vis--vis de cet Anubis est Orus debout. Ils se regardent lun & lautre, placs chacun sur lextrmit dune gondole, dont le bout dOrus se termine en tte de taureau, & celui dAnubis eu tte de blier. Ces deux ttes danimaux paraissent M. de Caylus de purs ornements. Mais il nignorait pas que le taureau Apis tait le symbole dOsiris, quOrus tait fils
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dOsiris, & que ce pre, son fils & le soleil (Jentends le Soleil hermtique, & non pas le sens des Mythologues.) ntaient quune mme chose. Il le dit en plus dun endroit. Il savait mme que, le blier tait un des symboles hiroglyphiques de Mercure, qui, comme le dit le Cosmopolite (Parab.) Philalthe & plusieurs autres, se tire au moyen de lacier, que lon trouve dans le ventre du blier. Le Mercure des Philosophes est donc reprsent dans ce monument sous la figure dAnubis & du blier, comme principe de luvre, & de la manire dont on le tire. Le blier indique aussi sa nature martiale & vigoureuse. Lor ou le soleil Hermtique y est sous la figure dOrus & du taureau, symbole de la matire fixe dont on le fait. Ils ne sont donc pas-l pour servir de purs ornements, mais pour complter lhiroglyphe de tout le grand uvre. Jai assez expliqu ce que ctait quAnubis dans le premier Livre. Deux serpents, lun mle, lautre femelle, paraissaient entortills autour du caduce de Mercure, pour reprsenter les deux substances mercurielles de luvre, lun fixe, lautre volatile, la premire chaude & sche ; la seconde froide & humide, appeles par les Disciples dHerms serpents, dragons, frre & sur, poux & pouse, agent & patient, & de mille autres noms qui ne signifient que la mme chose, mais qui indiquent toujours une substance volatile, & lautre fixe. Elles ont en apparence des qualits contraires ; mais la verge dor donne a Mercure par Apollon, met laccord entre ces serpents, & la paix entre les ennemis, pour me servir des termes des Philosophes. Raymond Lulle nous dpeint trs bien la nature de ces deux serpents, lorsquil dit (De Quinta. Essent. Dist. 3. de incerat.) : Il y a certains lments qui durcissent, conglent & fixent, & dautres qui sont endurcis, congels & fixs. Il faut donc observer deux choses dans notre art. On doit composer deux liqueurs contraires, extraites de la nature du mme mtal : lune qui ait la proprit de fixer, durcir & congeler ; lautre, qui soit volatile, molle & non fixe. Cette seconde doit tre endurcie, congele & fixe par la premire ; & de ces deux il en rsulte une pierre congele & fixe, qui a aussi la vertu de congeler ce qui ne lest pas, de durcir ce qui est mou, de mollifier ce qui est dur, & de fixer ce qui est volatil. Tels sont ces deux serpents entortills & entrelacs lun dans lautre ; les deux dragons de Flamel, lun ail, lautre sans ailes; les deux oiseaux de senior, dont lun a des ailes, lautre non, & qui se mordent la queue rciproquement. La nature & le temprament de Mercure sont encore assez clairement indiqus par la qualit de celui qui le nourrir. Mercure, dit-on, fut lev par Vulcain ;
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mais il neut gure de reconnaissance des soins que ce Mentor prit de son ducation : il vola les outils que Vulcain employait dans ses ouvrages. Avec un caractre aussi port la friponnerie, Mercure pouvait-il en rester l ? Il prit la ceinture de Vnus, le sceptre de Jupiter, les bufs dAdmete qui paissaient sous la garde dApollon. Celui-ci voulut sen venger, & Mercure pour len empcher lui vola son arc & ses flches. A peine fut-il n, quil vainquit Cupidon la lutte. Devenu grand, il fut charg de beaucoup doffices. Il balayait la salle o les Dieux sassemblaient. Il prparait tout ce qui tait ncessaire ; portait les ordres de Jupiter & des Dieux. Il courait jour & nuit pour conduire les mes des morts aux Enfers, & les en retirer. Il prsidait aux assembles : en un mot il ntait jamais en repos. Il fut linventeur de la lyre, ajusta neuf cordes une caille de tortue quil trouva sur le bord du Nil, & dtermina le premier les trois tons de Musique, le grave, le moyen & laigu. Il convertit Batte en pierre de touche, tua dun coup de pierre Argus, gardien dIo change en vache. Strabon dit (Geog. 1. 17.) quil donna des lois aux Egyptiens, enseigna la Philosophie & lAstronomie aux Prtres de Thbes. Mardis Manilius, qui est du mme sentiment (Astron. 1, I.), assure aussi que Mercure posa le premier les fondements de la Religion chez les Egyptiens, en institua les crmonies, & leur dcouvrit les causes de beaucoup deffets naturels. Que conclue de tout ce que nous venons de rapporter ? Faut-il encore rpter ce que jai dit fort au long de Mercure dans le premier Livre ? Oui, tout dpend de Mercure ; il est le matre de tout ; il est mme le patron des fripons, cest--dire de ces Charlatans & de ces Souffleurs, qui, aprs stre ruins travailler sur les matires quils appellent mercure, cherchent se ddommager de leurs pertes sur la bourse des sots ignorants & trop crdules : mais la friponnerie de Mercure nest pas dans ce got-l. Il vola les instruments de Vulcain peu prs comme un Elve vole son Matre, lorsque sous sa discipline il devient aussi savant que lui, & exerce ensuite seul lart quil a appris. Il puisa dans lcole de Vulcain, & se rendit propre son activit & ses proprits. Sil prit la ceinture chamarre de Vnus, & le sceptre de Jupiter, cest quil devient lun & lautre dans le cours des oprations du grand uvre. En travaillant sans cesse dans le vase purifier la matire de cet art, il balaye la salle dassemble, & la dispose recevoir les Dieux ; cest--dire, les diffrentes couleurs appeles : la noire, Saturne ; la grise, Jupiter ; la citrine, Vnus ; la blanche, la Lune ou Diane ; la Safrane ou couleur de rouille, Mars, la pourpre, le Soleil ou Apollon, & ainsi des autres, quon trouve chaque page dans les crits des Adeptes. Les messages des Dieux quil faisait jour & nuit, est sa circulation dans le vase pendant tout le cours de luvre. Les tons de la Musique, & laccord des
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instruments dont Mercure fut linventeur, indiquent les proportions, les poids & les mesures, tant des matires qui entrent dans la composition du magistre, que de la manire de procder pour les degrs du feu, quil faut administrer clibaniquement, suivant Flamel (Explicat. de ses fig.), & en proportion gomtrique, selon dEspagnet. Mettez dans notre vase une partie da notre or vif & dix parties dair, dit le Cosmopolite : lopration consiste dissoudre votre air congel avec une dixime partie de votre or. Prenez onze grains de notre terre, un grain de notre or, ou deux de notre lune, & non de la lune vulgaire ; mettez le tout dans notre vase & notre feu, ajoute le mme Auteur. De ces proportions, il rsulte un tout harmonique, que jai dj expliqu en parlant dHarmonie, fille de Mars & Vnus. La charge quavait Mercure de conduire les morts dans le sjour de Pluton, & de les en retirer, ne signifie autre chose que la dissolution & la coagulation, la fixation & la volatilisation de la matire de luvre. Mercure changea Batte en pierre de touche, parce que la pierre Philosophale est la vraie pierre de touche, pour connatre & distinguer ceux qui se vantent de savoir faire luvre, qui tourdissent par leur babil, & qui ne sauraient le prouver par exprience. D ailleurs la pierre de touche sert prouver lor ; ce qui revient parfaitement lhistoire feinte, de Batte. Mercure, dit la Fable, enleva les bufs quApollon gardait, il lui vola mme son arc & ses flches, & fut ensuite en habit dguis, demander Batte des nouvelles des bufs vols. Cet habit dguis est le mercure Philosophique, auparavant volatil & coulant, prsent fix & dguis en poudre de projection ; cette poudre est or, & ne parat pas avoir la proprit den faire : elle en fait cependant des autres mtaux, qui renferment des parties principes dor. Quand on les a transmus, on sadresse Batte, ou la pierre de touche, pour savoir ce que sont devenus les mtaux imparfaits quil connaissait avant leur transmutation, Batte rpond, suivant Ovide : Montibus, inquit, erant : & erant sub montibus illis Risit Atlantiades, &c. Mtam. I. 2. Ils taient premirement sur ces montagnes ; ils sont prsent sur celles-ci : ils taient plomb, tain, mercure ; ils sont maintenant or, argent. Car les Philosophes donnent aux mtaux le nom de montagne, suivant ces paroles dArtphius : Au reste, notre eau, que jai ci-devant appele notre vinaigre, est le vinaigre des montagnes, cest--dire, du Soleil & de la Lune. Aprs la dissolution de la matire & la putrfaction, cette matire des
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Philosophes prend toutes sortes de couleurs, qui ne disparaissent que lorsquelle commence se coaguler en pierre & se fixer. Cest Mercure qui tue Argus dun coup de pierre. Les Samothraces tenaient leur Religion & ses crmonies des Egyptiens, qui lavaient reue de Mercure Trismgiste. Les uns & les autres avaient des Dieux quil leur tait dfendu de nommer ; & pour les dguiser, ils leur donnaient les noms dAxioreus, Axiocersa, Axiocersus. Le premier signifiait Crs ; le second, Proserpine ; & le troisime, Pluton. Ils en avaient encore un quatrime nomm Casmilus, qui ntait autre que Mercure, suivant Dionysiodore, cit par Nol le Comte (Mythol. 1. 5.). Ces noms ou leur application naturelle faisaient peut-tre une partie du secret confi aux Prtres, dont nous avons parl dans le premier Livre. Quelques Anciens ont appel Mercure, le Dieu trois ttes, tant regard comme Dieu marin, Dieu terrestre & Dieu cleste ; peut-tre parce quil connut Hcate, donc il eut trois filles, si nous en croyons Nol le Comte. Les Athniens clbraient le 13 de la Lune de Novembre, une fte nomme Choes, en lhonneur de Mercure terrestre. Ils faisaient un mlange de toutes sortes de graines, & les faisaient cuire ce jour-l dans un mme vase : mais il ntait permis personne den manger. Ctait seulement pour indiquer que le Mercure dont il sagissait, tait le principe de la vgtation. Lactante met Mercure avec le Ciel & Saturne, comme les trois qui ont excell en sagesse. Il avait sans doute en vue Mercure Trismgiste, & non celui qui Hercule consacra sa massue aprs, la dfaite des Gants. Cest ce dernier que le quatrime jour de la Lune de chaque mois tait ddi, & on lui immolait des veaux (Ovid.-Metam. 1. 4.). On portait aussi sa statue avec les autres symboles sacrs, dans les crmonies des ftes clbres Elusis. Mercure tant un des principaux Dieux signifis par les Hiroglyphes des Egyptiens & des Grecs, & tous ceux qui taient initis dans ses mystres tant obligs au secret, il nest pas surprenant que ceux qui nen avaient pas connaissance, se soient tromps sur le nombre & la nature de ce Dieu ail. Cicron en reconnaissait plusieurs, (De Nat. Deor.) ; lun, n du Ciel & du Jour, lautre, fils de Valens & de Phoronis ; le troisime, de Jupiter & de Maja ; le quatrirme eut le Nil pour pre. Il peut la vrit sen tre trouv plus dun de ce nom en Egypte, tel quHerms Trismgiste, peut-tre mme est Grce ; mais il ny a jamais eu quun Mercure qui lon puisse attribuer raisonnablement tout ce que les fables en rapportent, & le Mercure ne peut-tre que celui des
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Philosophes Hermtiques, auquel convient parfaitement tout ce que nous en avons rapport jusquici. Ctait sans doute aussi pour fixer cette ide, quon le reprsentait ayant trois ttes, afin dindiquer les crois principes dont il est compos, suivant lAuteur du Rosaire des Philosophes : La matire de la pierre des Philosophes, dit-il, est une eau ; ce quil faut entendre dune eau prise de crois choses ; car il ne doit y en avoir ni plus ni moins. Le Soleil est le mle, la Lune est la femelle, & Mercure le sperme, ce qui nanmoins ne fait quun Mercure. Les Philosophes ayant reconnu que cette eau tait un dissolvant de tous les mtaux, donnrent Mercure le nom de Nonacrite, dune montagne dArcadie appele Nonacris, des rochers de laquelle distille une eau qui corrode tous les vases mtalliques. Il passait pour un Dieu cleste, terrestre & marin, parce que le mercure occupe en effet le ciel Philosophique, lorsquil se sublime en vapeurs, la mer des sages, qui est leau mercurielle elle-mme, & enfin la terre Hermtique, qui se forme de cette eau & qui occupe le fond du vase. Il est dailleurs compos de trois choses, suivant le dire des Philosophes, deau, de terre, & dune quintessence cleste, active, igne,, qui vivifie les deux autres principes, & fait dans le mercure loffice des instrument & des outils de Vulcain. Les Mythologues voyant quon consacrait les langues des victimes Mercure, ne se sont pas imagins quon le ft pour dautres raisons que lloquente de ce Dieu. Nauraient-ils pas mieux russi, si faisant attention quon brlait ces langues dans les crmonies de son culte, & que ces crmonies devaient tre secrtes, ils avaient conclu quun les lui consacrait ainsi, non cause de son loquence prtendue, mais pour marquer le secret que les Prtres taient obligs de garder ? Tel est donc ce Mercure si clbre dans tous les temps & chez routes les Nations, qui prit dabord naissante chez les Hiroglyphes des Egyptiens, & fut ensuite le sujet des allgories & des notions des Potes. Je ne puis mieux finir son chapitre que parce quen dit Orphe, en faisant la description de lantre de ce Dieu. Ctait la source & le magasin de tous les biens & de toutes les richesses ; & tout homme sage & prudent pouvait y en puiser sa volont. On y trouvait mme le remde tous les maux. Il fallait quOrphe parlt aussi clairement, pour faire ouvrir les yeux aux Mythologues, & leur faire voir ce que ctait que le Dieu Mercure, qui cachait dans son antre le principe de la sant & des richesses. Mais il a soin en mme temps davertir que pour les y trouver, & sen mettre en possession, il faut de la prudence & de la sagesse. Est-il difficile de deviner de quelle nature pouvaient
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tre ces biens, dont lusage pouvait rendre un homme exempt de toutes incommodits ? En connat-on dautres que la pierre des Philosophes, auxquels on ait attribu de telles proprits ? Lautre est le vase o elle se fait, & Mercure en est la matire, dont les symboles ont t varis sous les noms & figures de taureaux, de bliers, de chiens, de serpents, de dragons, daigles, & dune infinit danimaux ; sous les noms de Typhon, Python, Echidna, Cerbre, Chimre, Sphinx, Hydre, Hcate, Grion, & de presque tous les individus, parce quelle en est le principe. . II. M. Bacchus ou Denys. Denys fut aussi fils de Jupiter, & assez clbre pour trouver place dans cet Ouvrage. Il eut Sml pour mre, & fut le mme quOsiris chez les Egyptiens, & Bacchus chez les Romains. Cest pourquoi je le nommerai indiffremment, tantt Denys, tantt Bacchus, & tantt Osiris. Sml, fille de Cadmus & dHarmonie, plut Jupiter : il la mit au nombre de ses concubines. La jalouse Junon en fut irrite ; & pour russir a faire ressentir Sml les effets de son courroux, elle prit la figure de Beroe, nourrice de sa rivale, & fut rendre visite celle-ci dj enceinte ;elle lui persuada dengager Jupiter lui jurer, par le Styx, quil lui accorderait, tout ce que Sml lui demanderait. Celle-ci, suivant linstigation de Junon, demanda que Jupiter lui rendt sa visite dans toute sa majest, pour lui prouver quil tait en effet le matre des Dieux. Ce Dieu le lui promit, & se rendit en effet chez Sml avec ses foudres & son tonnerre, qui rduisirent en cendres le palais & celle qui lhabitait. Suivant ce quen disent Euripide (In Bacchis.) & Ovide (Mtam. Lib. 30.). Mais Jupiter ne voulant pas laisser prir avec Sml lenfant quelle portait, le retira des entrailles de la mre, & lenferma dans sa cuisse, jusqu ce que le temps marqu pour sa naissance ft accompli. Cest Ovide qui nous apprend ce trait de bont paternelle, quil regarde cependant comme fabuleux (Ibid), Orphe dit (Hymn. A Bacchus.) que Denys tait fils de Jupiter & de Proserpine, & le repre dans son Hymne sur le nom de , n dIsis. Il prit le nom de Denys de ce quil pera la cuisse de Jupiter, en naissant avec les cornes quil apporta au monde, o, comme dautres le prtendent, de ce que Jupiter fut boiteux tout le temps quil le porta, ou enfin cause de la pluie qui tomba quand il naquit. Dabord aprs sa naissance, Mercure le transporta dans la Ville de Nysa, sur les
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confins de lArabie & de lEgypte, pour y tre nourri se lev par les Nymphes. Dautres disent que ds que Sml eut mis Bacchus au monde, Cadmus lenferma avec son enfant dans un coffre de bois en forme de batelet, & lexposa la merci des flots de la mer, qutant abord en Laconie, des pauvres gens ouvrirent le coffre, trouvrent Sml morte, & lenfant tout lev. Un Auteur (Meleagr.) soutient que Jupiter ne renferma pas dans sa cuisse, & que des Nymphes le tirrent des cendres de sa mre, & prirent soin de son ducation. Les Hyades furent ses nourrices, si lon en croit Apollodore (De Diis, 1. 2.) & Ovide. Orphe a dit le premier que Denys tait n Thbes, sans doute par reconnaissance pour les Thbains, qui le reurent parfaitement bien lorsquil allait en Egypte, & ne lui firent pas un moindre accueil son retour. Aussi les Egyptiens raillaient-ils les Grecs de ce que ces derniers prtendaient que Denys tait n chez eux. Le mme Orphe donnait les deux sexes Denys, car il sexprime ainsi dans son Hymne Sur Misen : Famina masque simul, gemina huic natura. Les effets de la jalousie que Junon avait contre Sml, stendirent jusque sur le fils : elle ne vie pas dun il tranquille que Jupiter let transport au Ciel ; Euripide nous assure quelle voulut len chasser. Denys craignant le courroux de la Desse, se retira pour fuir ses perscutions, & stant repos sous un arbre, un serpent amphisbne, cest--dire, ayant une tte chaque extrmit, le mordit la jambe, Denys stant aussitt rveill, tua le serpent avec une branche de sarment de vigne, quil trouva auprs de lui. Il parcourut pendant sa fuite une grande partie du monde, & fit des choses surprenantes, si nous croyons ce quen rapporte Nol le Comte (Venation. 1. 4) daprs Euripide. Il faisait sourdre de la terre du lait, du miel, & dautres liqueurs agrables en samusant. Il coupa une plante de frule, & il en sortit du vin ; il dpea me brebis on morceaux, en dispersa les membres, qui se runirent ; la brebis ressuscita, & se mit patre comme auparavant. Les Auteurs (Grecs qui font ce Dieu originaire de la Grce, sont si peu daccord entre eux dans les fictions quils ont inventes son sujet, quon aime mieux sen rapporter Hrodote (Liv. 2.) Plutarque (Trait dIsis & dOsiris.) & Diodore (Liv. 3.), qui disent que Bacchus tait n en Egypte, & quil fut lev Nysa, Ville de lArabie Heureuse ; & que cest le mme que le fameux Osiris qui fit la conqute des Indes. Les Egyptiens en effet reconnaissaient un Denys comme les Grecs ; mais quoiquils se proposassent le mme but dans leur allgorie de Bacchus, ils racontaient lhistoire de ce Dieu bien diffremment. Hammon, Roi dune partie de la Libye, disent-ils, ayant pous la fille du Ciel,
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sur de Saturne, fut visiter le pays voisin des montagnes Crauniennes, & y fit rencontre dune trs-belle fille, nomme Amalthe : elle lui plut, ils se virent ; il en naquit un fils beau & vigoureux, qui fut nomm Denys. Amalthe fut dclare Reine du pays, qui par la forme de ses limites, reprsentent la corne dun buf, elle fut appele la corne des Hesprides, & a cause de sa fertilit en toutes sortes de biens, la corne dAmalthe, du grec & , je guris tout ensemble, je guris tout en mme temps. Pour soustraire Bacchus la jalousie de son pouse, Hammon le fit transporter Nysa dans une Ile forme par les eaux du fleuve Triton, & situe prs des embouchures appeles les portes Nyses. Ce pays tait le plus agrable du monde ; des eaux limpides y arrosaient des prairies charmantes ; il abondait en toutes sortes de fruits, & la vigne y croissait delle-mme, La temprature de lair y tait si salutaire, que tous les habitants y jouissaient dune sant parfaite jusqu une extrme vieillesse. Les bords de cette Ile taient plants de bois de haute futaie, & lon respirait dans ses vallons un air toujours frais, parce que les rayons du Soleil ny pntraient qu peine. La verdure agrable des arbres & lmail perptuel des fleurs y rjouissaient la vue, pendant que loue tait sans cesse flatte par le ramage des oiseaux. Ctait en un mot un pays de Fes, un pays enchant, o rien ne manquait de tout ce qui pouvait contribuer la satisfaction parfaire de lhumanit. Denys y fut lev par les soins de Nysa, fille dAriste, homme sage, prudent & instruit, qui se chargea dtre son Mentor, Pallas surnomme Tritonienne, de ce quelle tait ne prs du fleuve Triton, eue ordre de prserver Denys des embches que lui tendrait sa belle-mre. Rhe devine en effet jalouse de la gloire & de la rputation que sacquit Denys sous de si bons Matres, & employa tout son savoir pour faire rejaillir sur lui au moins une partie des effets de la rage dont elle tait outre contre Hammon. Elle le quitta pour se retirer chez les Titans, & y faire lavenir son sjour avec Saturne, son frre. A peine y fut-elle arrive, qu force de sollicitations & de menaces, elle engagea Saturne lui dclarer la guerre. Hammon se voyant hors dtat de lui rsister, se retira Ide, o il pousa Crte, fille dun des Curettes, qui y rgnait. Lle prit ensuite le nom de Crte, Saturne sempara du pays dHammon, & assembla une nombreuse arme pour se saisir de Nysa & de Denys; mais sa tyrannie lui attira la haine de tous ses nouveaux Sujets. Denys inform de la fuite de son pre, du dsastre de son pays, & des desseins de Saturne contre lui, assembla le plus de troupes quil lut fut possible ; un bon nombre dAmazones sy joignirent, dautant plus volontiers que Pallas devait
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les commander. Les deux armes en vinrent aux mains ; Saturne y fut bless. Le courage & la valeur de Denys firent dclarer la victoire en sa faveur ; les Titans prirent la fuite. Denys les poursuivit, les fit prisonniers sur le territoire dHammon, & leur rendit ensuite la libert, leur donnant loption de prendre parti sous ses tendards, ou, de se retirer : ils choisirent le premier, & regardrent Denys comme leur Dieu tutlaire. Saturne vaincu & poursuivi par Denys, mit le feu sa Ville, & se sauva avec Rhe la faveur de la nuit ; mais ils tombrent entre les mains de ceux qui les poursuivaient. Il leur proposa de vivre lavenir en bons parents & bons amis. Ils acceptrent ses offres, & leur tint parole ; les seuls Titans ressentirent les effets de son courroux, parce quils se rvoltrent contre lui. Victorieux de tous ses ennemis, Denys ne chercha qu se rendre recommandable par ses bienfaits ; il parcourut une grande partie du monde pour les rpandre sur tous les humains ; mais en bon Prince, il laissa Mercure Trismgiste son pouse, pour laider de ses conseils ; il donna le Gouvernement de lEgypte Hercule, & Promthe eut lintendante de tous ses Etats. Arriv sur les montagnes de lInde, il y leva deux colonnes prs le fleuve du Gange (Sidon. Antip.) ; ce que fit aussi Hercule dans la partie la plus occidentale de lAfrique sur les bords de la mer Atlantide : Arma eadem ambobus sunt termini utrique columnae. Cette expdition dura trois ans, aprs lesquels il retourna par la Libye & lEspagne, & fonda la Ville de Nysa dans les Indes. Les Potes Grecs emports par le feu de leur imagination, ont enchri sur la fiction Egyptienne, & ont donn un tmoignage non quivoque de la vrit de ces vers dHorace : ..... Pictoribus atque Potis Quidilbet audendi semper suit aqua potestas. Art. Poet. Bacchus nest presque si fameux & si recommandable dans leurs crits, que pour avoir sa faire le vin ou plant la vigne. Ny et-il pas eu de la folie chez les Anciens nous laisser par crit tant de choses si peu dignes dattention, entremles de faits si surprenants, si peu vraisemblables, quils tiennent plutt du songe que du prodige ? Si nous les en croyons, Junon le frappa daffection furieuse, ce qui le fit courir par tout le monde : les Cobales, espces de Dmons
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malins, les Satyres, les Bacchantes & les Silnes laccompagnaient partout avec des tambours & autres instruments bruyants. Son char tait tran par des lynx, des tigres, des panthres ; cest Ovide qui le dit daprs eux (Mtam. 1. 3.). Le mme Pote dit que Bacchus conter voie une jeunesse permanente, & quil tait le plus beau des Dieux (Mtam. 1. 4.). Isacius dit que les Anciens pensaient que Bacchus tait jeune & vieux en mme temps ; Euripide lappelait , comme ayant un air effmin. Cest pourquoi il est ordinairement reprsent en jeune-homme, sans barbe, quoiquil y ait aussi le Bacchus barbu ; on te trouve mme quelquefois sous la figure dun Vieillard. Bacchus se couvrait toujours de la peau dun lopard. Il portait un thyrse pour sceptre. Le lapin, le chne, le lierre, le liseron & le figuier lui taient consacrs : la pie entre les oiseaux, le cygne, le lion, la panthre entre les quadrupdes, & le serpent ou dragon entre les reptiles. Les femmes qui clbraient ses ftes se nommaient Bacchantes, Thyades, Mimallonides. Pendant ses voyages, des Pirates Tyriens layant rencontr sur les bords de la mer, voulurent lenlever de force, malgr les reprsentations du Pilote, suivant ce quen dit Homre dans une Hymne en lhonneur de ce Dieu. Bacchus se mtamorphosa en lion, aprs avoir chang le mat & les rames en serpents. Les Matelots effrays voulurent se sauver, il les transforma en dauphins, & ils se prcipitrent tous dans la mer. Les Grecs ajoutrent beaucoup dautres fables celle du Bacchus Egyptien. Si nous en croyons Orphe, Bacchus dormit trois ans chez Proserpine, & stant veill au bout de ce temps, il se mit danser avec les Nymphes. A travers toutes ces fictions, on reconnat aisment le Denys dEgypte, qui, selon Hrodote, est le mme quOsiris (In Euterpe.) : nous lavons dj fait remarquer en parlant de ce Dieu, & les Mythologues modernes en conviennent (Mythol. De lAbb Banier, T. II. 1. I. ch. 17.). On voit clairement ce Dieu de lEgypte tu par Typhon & ses complices, dans Bacchus mis en pices pendant le combat quil soutint contre les Titans. Isis ramasse les membres pars de ton poux ; Pallas rencontre Bacchus le cur encore palpitant, & le porte Jupiter, qui lui redonne la sant. Quant aux ftes institues en lhonneur de Bacchus, nous en parlerons dans le Livre suivant. Telle est en abrg lhistoire de Bacchus, suivant les Egyptiens & les Grecs. Rappelons prsent les principaux traits de ces fictions, pour faire voir le rapport quils ont avec les oprations de la Philosophie Hermtique, suivant les propres termes des Auteurs qui en ont trait, afin de prouver clairement que le
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grand uvre est le vritable objet auquel les Anciens ont voulu faire allusion. La naissance de Denys est prcisment semblable celle dEsculape, le premier fils de Sml, le second de Coronis, qui toutes deux signifient peu prs la mme chose : lun fut lev par Chiron, lautre par Mercure, & nourris par les Nymphes, les Hyades ; cest--dire, par les parties aqueuses ou leau mercurielle des Philosophes. Je renvoie le Lecteur larticle dEsculape, pour ne pas tomber dans une rptition ennuyeuse. Bacchus eut deux mres, Sml & Jupiter, & suivant Raymond Lulle (Theor. Testam. c. 46.), lenfant Philosophique a deux pres & deux mres : il a t, ditil, tir du feu avec beaucoup de soins, & il ne saurait mourir en effet Jupiter porta ce feu en rendant visite Sml, ce feu des Philosophes, dont parle Riple (12. Portes.), qui allum dans le vase, brle avec plus de force & dactivit que le feu commun. Ce feu tire lembryon des Sages du ventre de sa mre, & le transporte, dans la cuisse de Jupiter jusqu sa maturit ; alors cet enfant Philosophique, form dans le ventre de sa mre par la prsente de Jupiter, & lev par ses soins, se montre au Jour avec un visage blanc comme la Lune, & dune beaut surprenante (Arcan. Hermet. Can. 78.). La description de lIle o est lev le Bacchus des Philosophes, semble avoir t prise de celle o Hammon fit porter Denys. Aprs avoir couru longtemps du ple Arctique au ple Antarctique, dit le Cosmopolite (Parabole.), je fus transport par la volont de Dieu sur le rivage dune vaste mer. Pendant que je m&amusait voir voltiger & nager les Melosynes avec les Nymphes, & que je me laissais aller nonchalamment mes ides, je fus surpris dun doux sommeil, pendant lequel jeus cette vision admirable. Je vis tout--coup Neptune, ce vnrable Vieillard cheveux blancs, qui flottait de notre mer, & qui mayant salu de la manire la plus gracieuse, me conduisit dans une Ile charmante. Elle est situe au Midi, & lon y trouve en abondance tout ce qui est ncessaire aux commodits & aux plaisirs de la vie. Les Champs-lyses de Virgile, lui sont peine comparables. Les ctes de cette Ile- sont plantes de grands cyprs, de beaux myrrhes & de romarins : les prairies y sont mailles de fleurs ; les collines couvertes de vignes, doliviers & de cdres ; les bois remplis dorangers & de citronniers ; les chemins sont bords de lauriers & de grenadiers, lombre desquels les voyageurs se reposent : en un mot, tout ce quil y a dagrable dans le monde, sy trouve ramass. Nous avons assez parl des parents & de la naissance de Denys ; voyons ses actions. Nourri, lev par les Nymphes & les Hyades, cest--dire par leau mercurielle volatile, que les Philosophes ont appel lait, lenfant crot, vgte,
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sen nourrit & prend de la force, comme dit Artphius (De la pierre des Philosophes). Approchez le crapaud (la partie fixe) de la mamelle de sa mre, & laissez-ly jusqu ce quil soit devenu grand force den sucer le lait. Ce sont les paroles dun Adepte que Maer a employes pour faire son cinquime Emblme Hermtique. Il est inutile de rapporter une infinit de textes o leau mercurielle est appele lait, lait virginal, & nourriture de lenfant. Nous avons montr plus dune fois que les Nymphes & les Hyades ne sont autre chose que cette eau mercurielle volatile, & lon voit aisment par-l pourquoi la Fable constitue Mercure Tuteur & Prcepteur de Bacchus, aprs quil leut tir des cendres de Sml. Bacchus tua le serpent Amphisbne, comme Apollon tua Python ; lun & lautre de ces Dieux ntant quune mme chose, comme nous lavons prouv par Hrodote, & comme le dit un ancien Auteur dj cit : Jupiter est idem Pluto, Sol & Dionysius. Il est mme croire que lAmphisbne & le serpent Python ne sont quune mme chose : & si lon dit que Bacchus le tua avec une branche de sarment de vigne, & Apollon coups de flches, les flches de celui-ci signifient la partie volatile de la matire que Raymond Lulle (De quinta Ess.), presque dans tous ses ouvrages, appelle vin blanc & vin rouge, suivant le degr acquis de perfection, & suivant la couleur blanche ou rouge qui survient au mercure par la coction. Ce serpent Amphisbne est aussi le mme que les deux du caduce de Mercure, les deux dEsculape, les deux dragons de Flamel, lun mle, lautre femelle, lun ail, lautre non, qui ne font cependant quun mme dragon Babylonien , ou le dragon des Hesprides, ou celui qui gardait la toison dor, ou lhydre de Lerne, &c. qui tous avaient plusieurs ttes. Denys faisait sortir du vin, de leau & plusieurs autres liqueurs de la terre. Lexplication de ce prodige est trs-simple. La matire du Magistre est compose de terre & deau : lorsquelle se dissout, dessche, elle se rduit en eau, cette eau est nomme par les Philosophes, tantt lait, tantt vin, tantt vinaigre, huile, &c. suivant le progrs quelle fait dans la suite des oprations. Elle acquire de lacidit, & devient vinaigre. Prend-elle la couleur blanche, cest du lait, un lait virginal, un vin blanc. Est elle parvenue au rouge, cest du vin rouge ; & toutes ces liqueurs sortent de la terre, ou de la terre Philosophique. Denys les fait sortir, tant lui-mme la partie fixe de cette matire, appele or, Phbus, Apollon des Sages. Bacchus barbu & sans barbe, jeune & vieux & mle & femelle en mme temps,
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est tel chez les Philosophes Hermtiques, suivant ces termes dAgmon (Cod. Veritatis feu Turba.) : Il est sans barbe, & en mme temps barbu; il a des ailes, & vole; il na point dailes, & ne vole pas : si vous lappelez eau, vous dites vrai ; si vous dites quil nest pas eau, vous le dites avec raison ; parce que cest un compos hermaphrodite, volatil & fixe, celui-ci reprsente le mle, lautre la femelle ; ce qui lui a fait donner le nom de Rebis. Quant la faon donc les Egyptiens racontent lhistoire de Denys, quHammon pousa Rhe, sur de Saturne, & quil eut Denys de la Nymphe Amalthe, il est croire quils ont eu plus gard la chose mme quaux noms, puisquils y conviennent parfaitement. Les Mythologues conviennent que ces peuples confondaient Denys avec Osiris, & sils les ont feint ns de parents diffrents par les noms, ils prouvent clairement par cette fiction quils navaient pas dessein de donner ces fictions pour des histoires vritables. Mais quel pouvait tre lobjet de cette fable ? quoi faisait-elle allusion ? Il est ais de le voir par les explications donnes ci-devant. Pour convaincre encore plus parfaitement le Lecteur, rcapitulons lhistoire de Denys. Par la ville Nysa, on entend le vase ; elle a des portes troites & fermes ; cest le col & le lut avec lequel on le scelle : la beaut du pays, les fleurs qui y naissent sont les diffrentes couleurs qui surviennent la matire ; les fruits exquis qui y croissent, la saine temprature de lair qui y fait vivre jusqu une extrme vieillesse dans labondante de tout, indiquent la mdecine universelle & la poudre de projection ; celle-ci donne les richesses, & lautre la sant ; Ariste aid des conseils de Pallas, prpos pour avoir soin de lducation de Denys, est le prudent Artiste qui conduit les oprations de luvre avec sagesse. Saturne sollicit par Rhe, sa sur, fait la guerre Denys qui demeure victorieux, cest la noirceur, suite de la dissolution de la matire, occasionne par leau mercurielles signifie par Rhe, fluo : les parties volatiles qui voltigent sans cesse dans le vase, sont les Amazones qui lui procurent la victoire ; aussi dit-on que les Menades, les Bacchantes qui accompagnaient Bacchus, & les Muses avec les Amazones qui suivaient Denys, taient toujours en chant, en danses & en mouvement, ce qui ne saurait mieux convenir aux parties Volatiles, qui en lavant sans cesse la matire, font disparatre la noirceur ou Saturne, & manifestent la blancheur, signe de la victoire. Remarquez, dit Synsius (uvres des Philos. & Artphius dans sa rcapitul.), que cette terre sera ainsi lave de sa noirceur par la cuisson, parce quelle se purifie aisment, avec les parties volatiles, de son eau ; ce qui est la fin du Magistre.
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Saturne senfuit pendant la nuit aprs avoir mis le feu sa Ville; cest le noir qui disparaissant laisse la matire grise comme de la cendre, rsultat des incendies. Les Philosophes lui ont mme alors donn entre autres noms celui de cendre, tmoin Morien (Entretien du Roi Calid.), qui dit : Ne mprisez pas la cendre ; car le diadme de notre Roi y est cach. Je ne marrterai pas il expliquer lexpdition de Denys dans les Indes ; on peut avoir recours ce que jen ai dit au chapitre dOsiris, Liv. I. Il suffit de faire remarquer que les Auteurs de cette fiction ont affect, en parlant des animaux qui suivaient Bacchus, ou qui tranaient son char, de choisir ceux dont la peau est varie, pour tre les hiroglyphes & les symboles des diffrentes couleurs qui paraissent en mme temps ou successivement sur la matire : tels sont les tigres, les lynx, les panthres, les lopards. Bacchus eut, dit-on, un fils nomm Staphyle. Ce fils est-il autre chose que la mme matire devenue rouge, que les Philosophes ont appele vin blanc lorsquelle est blanche laiteuse (Raym. Lulli, de Quinta Essent. & alibi.), & vin rouge quand par la cuisson elle acquiert une couleur pourpre ? Cest Staphyle, du grec vigne. Staphyle eut une fille nomme Rho, quApollon ne trouva pas cruelle. Le pre stant aperu de la grossesse de sa fille, lenferma dans un coffre, & la jeta dans la mer : les flots la portrent Eube ; Rho sy retira dans un antre, & y mt au monde un fils quelle nomma Anye, du grec achever, accomplir. Anye eut trois fils de la Nymphe Doripe, OEno, Spermo & Elas, qui furent changs en pigeons, & mtamorphosaient tout ce quils touchaient, quand ils le voulaient en vin, en bl & en huile, suivant les tymologies de leurs noms. Cette postrit de Bacchus est un pur symbole de llixir Philosophique, compos dApollon, de Scaphyle & de Rho ; car suivant dEspagnet (Can. 124.), il y entre trois choses : leau mtallique ou mercure des Philosophes, le ferment blanc ou rouge. Suivant lintention de lArtiste, & le second soufre, le tout en poids & mesure requis. Leau mtallique est Rho, de , je coule ; cette eau simprgne de lor des Philosophes,, signifi par Apollon, & Staphyle est le second soufre, comme Bacchus est le premier. Suivant le mme dEspagnet : Que les studieux amateurs de la Philosophie sachent que de ce premier soufre il sen engendre un second, qui peut tre multipli linfini. Anye est llixir mme qui rsulte de la jonction dApollon & de Rheo : celle-ci accouche dans un antre, cest -dire dans le vase. Le mariage dAnye avec Doripe, & les enfants qui en vinrent signifient la multiplication, qui ne se fait quavec deux matires, savoir, llixir & leau mercurielle, comme le dit lAuteur que je viens de citer (Can. 134. & 135.). On multiplie llixir de trois
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manires, lune est de prendre un poids de cet lixir, que lon mle avec neuf parties de son eau ; on met le tout dans le vase bien lut, & on le cuit feu lent , &c. Les trois enfants dAnye sont le vin, le bl & lhuile, parce que les Asiatiques croyaient ne manquer de rien, quand ils avaient ces trois choses, suivant ces paroles de lcriture Sainte : Tu as mis plus de joie dans mon cur quau temps o leur froment et leur vin nouveau abondent. En paix tout ensemble, je me couche et je mendors. Psalm. 4. Et celle-ci de Jrmie : Ils arriveront en criant de joie sur la hauteur de Sion, il afflueront vers les bien de Yahv, vers le froment, vers le vin nouveau et vers lhuile frache, vers les brebis et les bufs. Chap. 31 v. 12. Ce qui caractrise les effets de la poudre de projection, qui donne la sant & les richesses. Plus dun Auteur ont pris Denys pour le Soleil, & Crs pour la Lune ; Virgile au premier livre de ses Gorgiques ; Vos, clarissima mundi lumina ! &c. & Orphe dans ses Hymnes : Sol clarus Dionysium, quem cognomine dicunt. Mais il faut observer que les Potes se conforment ordinairement aux notions reues, & la faon de penser du vulgaire ; car si Denys & Osiris sont le mme, comme nous lavons assez prouv, & quApollon & Diane soient le Soleil & la Lune, comment pourra-t-on dire quApollon est fils dOsiris ? Le Soleil serait-il donc fils de lui-mme ? Les Potes fourmillent de semblables absurdits, qui prouvent bien clairement que ceux qui les ont inventes, ne prtendaient pas les donner pour de vritables histoires : aussi ajourent-ils que Bacchus dormit trois ans chez Proserpine, quil naquit avec des cornes, quil fut chang en lion, quil mourut & ressuscita, que Mde fit ses Nourrices la mme faveur quau pre de Jason, & tant dautres fables qui ne peuvent sexpliquer que par la Philosophie Hermtique. . III. Perse. IL est peu dhistoires de ces temps-l, dit M. lAbb Banier (Myth. Tom. III. p. 96.), plus obscures & plus remplies de fables, que celle de Perse. Elle est dans plusieurs de ses parties une nigme impntrable. Aprs un tel aveu, comment ce savant ose-t-il hasarder tant de conjectures pour tenir lieu de bonnes raisons, & dcider quil ny a rien de fore extraordinaire dans la naissance de ce Hros, & que son histoire est vritable (Ibid. p. 9.) ? Acrise, qui navait quune fille nomme Dana, ayant appris de lOracle quun jour son petit-fils lui ravirait la Couronne & la vie, fit construire une tour dairain dans son Palais, & y enferma sous bonne garde Dana avec sa nourrice.
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Elle tait belle, & Jupiter sensible ses attraits, savisa dun expdient tout nouveau ; il se coula dans la tour sous la forme, dune pluie dor, se fit connatre, & rendit Dana mre de Perse. (Ovid. Mtam, l. 6.) (Horat, Carm. l. 3.) Dana toujours renferme accoucha, & nourrit son enfant pendant trois ans, sans quAcrise en eut connaissance ; mais layant enfin dcouvert, il fit conduire sa fille lautel de Jupiter, o elle dclara quelle avait conu du commerce quelle avoir eu avec ce Dieu. Acrise peu crdule fit mourir la Nourrice, & fit exposer Dana avec le petit Perse sur la mer, enferms dans un coffre de bois en forme de petite barque, qui aprs avoir t le jouet des vents & des flots, sarrta sur les bords de la petite Ile de Seriphe, lune des Cyclades : Dictys, frre da, Roi du pays, pchait alors, & tira ce coffre avec son filet. Dana le supplia douvrir sa prison ; elle lui apprit qui elle tait, & Dictys mena chez lui la mre & lenfant. Polydecte, Roi de lle, & petit-fils de Neptune, voulut faire violence Dana ; mais la prsence de Perse y mettant un obstacle, il obligea celui-ci daller lui chercher la tte de Mduse, sous prtexte quil voulait la donner en dot Hippodamie, fille dnomas. Perse se mit en devoir dexcuter les ordres de Polydecte ; Pallas lui fit prsent dun miroir, Mercure lui donna un cimeterre, Pluton un casque & un sac, & les Nymphes des souliers ails : avec tout cet attirail, Perse volait aussi vite & aussi lger que la pense (Hsiod. Scut. Herculis, v. 261.). Mduse tait fille de Phorcys, & la plus jeune des Gorgones, qui tuaient & ptrifiaient les hommes par leur seul regard ; leurs cheveux taient hrisses de serpents ; elles avaient des dents crochues comme des dtentes de sanglier, des griffes de fer, & des ailes dor. Ces monstres faisaient leur sjour sur les confins de lIbrie, peu de distance du jardin des Hesprides. Phorcys eut dautres filles, surs anes des Gorgones ; elles navoient entre elles quun il & une dent, donc elles se servaient tour tour, on les appelait Gres. Perse commena son expdition par elles ; il leur prit cette dent & cet il, & les garda jusqu ce quelles lui eussent indiqu les Nymphes aux souliers ails. De l il parvint Mduse ; en approchant delle il se couvrit du bouclier quil avoir reu de Pallas, avec le miroir ; il prit aussi le casque de Pluton, & ayant vu dans son miroir la situation de Mduse, il lui trancha la tte dun seul coup, & la prsenta Pallas qui lui avait guid le bras. Du sang qui sortit de la plaie, naquit Pgase sur lequel Perse monta, & volant travers la vaste tendue des airs, il eut occasion dprouver la vertu de la tte de Mduse avant son retour vers Polydecte. Andromde, fille de Cphe & de Cassiope, avait t expose, attache un rocher sur le bord de la mer dEthiopie, pour tre dvore par un
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monstre marin, en punition de ce que sa mre avait eu la tmrit de dire que sa fille pouvait disputer de beaut avec les Nrides. Perse mu de compassion, & pris damour, dlivra Andromde, & lpousa dans la suite. Ce Hros fut ensuite en Mauritanie, o il changea Atlas, qui lavoir mal reu (Ovid. Mtam. l. IV.), en cette montagne qui depuis a port son nom. Atlas eut une fille, nomme Mera, de laquelle parle Homre dans le premier Livre de son Odysse (Mtam, l. IV.). La Fable dit quAtlas commandait aux Hesprides, & que Thmis interroge, lui rpondit quun des fils de Jupiter lui enlverait les pommes dor (Mtam, l. IV.). Perse aprs son expdition, emmena son pouse Seriphe, o il fit prir Polydecte, & prit le chemin dArgos. La renomme ayant appris Acrise les heureux succs de Perse, il senfuit dabord, & se retira Larisse, o Perse se rendit & engagea son aeul de retourner . Argos. Notre Hros ayant voulu faire montre de son adresse avant leur dpart, on y proposa un combat dAthltes & diffrents jeux ; Perse ayant jet son palet avec force, le malheur voulut quil en atteignt Acrise, qui mourut aussitt de ce coup, comme lOracle lavait prdit, sans que la cruaut quil avait exerce contre sa fille & son petit-fils, len pt garantir. Pgase ne fut pas le seul qui naquit du sang qui sortit de la blessure de Mduse ; Chrysaor y prit aussi naissance, & devint pre du clbre Geryon, quHercule fit mourir de la manire qui sera rapporte dans le cinquime Livre. A peine Pgase fut-il n prs des sources de lOcan (Hesiod. Theog.), quil quitta la Terre, & senvola au sjour des Immortels. Cest-l quil habite dans le Palais mme de Jupiter, dont il porte les clairs & les tonnerres, Pallas le confia Bellrophon, fils de Glauque, dont Sisype fut pre, Eole grand-pre, & Jupiter bisaeul. Bellrophon, mont sur Pgase, fut combattre la Chimre, monstre de race divine, selon Homre (Iliad. 1. 6.), ayant la tte dun lion, la queue dun dragon, & le corps dune chvre. De sa gueule bante il vomissait des tourbillons de flammes & de feux. Hsiode le dit fils de Typhon te dEchidna. Cette fable de la Chimre porte avec elle un caractre tellement fabuleux, que M. lAbb Banier, toujours ingnieux saisir les moindres circonstances propres favoriser son systme, na rien os adopter de toutes les explications des Mythologues, & dit (Tom. III, 1. II. ch. VI.) quon ne doit pas sattendre quil entreprenne de raliser un monstre, dont le nom mme est devenu synonyme avec les tres de raison, qui ne sont eux-mmes que de spcieuses chimres. Il condamne en consquence le srieux avec lequel Lucrce a voulu prouver par de bonnes raisons, que la Chimre ne subsista jamais. Les explications
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Physiques de Plutarque, de Nicandre de Colophon, ne mritent pas plus de croyance que les conjectures de ceux qui ramnent cette fable la morale. Mais ce savant Abb a-t-il plus de raisons solides pour adopter les explications que Strabon, Pline & Servius ont donnes de cette fable ? Il avoue lui-mme quon ne trouve point dans lendroit de Cresias cit par ces Auteurs (Cod 72.) le nom de Chimre, & quils lont sans doute mal copi. Que lon fasse quelques rflexions sur ce que pouvaient tre Bellrophon, le cheval Pgase, Minerve qui le dompte, & le mne ce Hros pour cette expdition. Pensera-t- on avec notre savant Acadmicien, quil est trs raisonnable de croire quil ait fallu un tel appareil de, guerre pour aller combattre des chvres sauvages (Myth. Loco cit.) & des serpents, qui causaient beaucoup de ravages dans les vallons & les prairies & empchaient quon y conduist les troupeaux ? Il parat mme par le texte dHsiode que je viens de citer, que M. lAbb Banier navait pas lu assez attentivement cet ancien Pote, lorsquil avance que, en parlant du cheval Pgase, il ne dit pas que Bellrophon sen ft servi. Aux autres circonstances de cette fiction, Thopompus ajoute (Philip. l. 7.) que Bellrophon tua la Chimre avec une lance, & non avec des flches, que le bout de cette lance tait arm de plomb, & que le feu que vomissait le monstre, ayant fait fondre ce plomb, lorsque le Hros la lui plongea, ce plomb fondu coula dans les intestins de la Chimre, & la fit mourir. Avouons quun tel stratagme ne peut tre venu dans lide dun Auteur qui aurait ignor lobjet dune telle fiction, & quil naurait os le placer dans le cours de cette histoire, sil navait eu en vue que lhistoire mme. Pgase ayant frapp du pied le double mont du Parnasse, en fit sourdre une source qui fut nomme Hippocrene, o Apollon, les Muses, les Potes & les Gens de Lettres vont boire. Cette eau rveille, chauffe leur imagination ; cest elle sans doute qui rend les Muses si alertes, suivant la description quen fait Hsiode. Toutes les fictions des Potes se puisent dans la fontaine du Parnasse; celle-ci vient de Pgase, Pgase du sang de Mduse, Mduse dun monstre marin : elle fut tue par Perse ; Perse tait fils de Jupiter, Jupiter fils de Saturne, & Saturne eut pour pre le Ciel, & pour mre la Terre. Il en est de mme de Chrysaor, pre de Geryon, dont les bufs de couleur de pourpre surent enlevs par Hercule. Ainsi toutes les fables aboutissent Saturne, comme leur principe, parce que ce premier des Dieux, principe des autres, est aussi le premier principe des oprations & de la matire des Philosophes Hermtiques. Jaurais pu mettre dans le chapitre dOsiris le portrait quHsiode fait des
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Muses ; il y serait venu propos pour servir de preuve lexplication que jy ai donne de ces Desses, & aurait convaincu quelle est parfaitement conforme lide quen avaient les Anciens : mais comme les Muses ont t, sous ce nom, plus clbres dans la Grce quen Egypte, il semblait plus propos de les rserver pour larticle du Parnasse, & de ce qui y a du rapport. Un Philosophe Hermtique aurait-il en effet imagin une fiction plus circonstancie, & plus propre exprimer allgoriquement ce qui se passe dans le cours des oprations du grand uvre ? Le Mont-Hlicon nest-il pas la matire Philosophique dont parle Marie dans son ptre Aros, lorsquelle dit : prenez lherbe qui crot sur les petites montagnes ? Et Flamel dans son sommaire : Non que je die toutefois, Que les Philosophes tous trois (a) Les joignent ensemble pour faire Leur mercure, & pour le parfaire, Comme font un tas dAlchimistes, Qui en savoir ne sont trop mistes, . Mais jamais ils ny parviendront, Ni aucun bien y trouveront, Sils ne vont dessus la Montaigne Des sept, o il ny a nulle plaigne, . Et au-dessus de la plus haute Montaigne, cognotront sans faute Lherbe triomphante, royale, Laquelle on nomme minrale. (a) Lor, largent & le mercure vulgaires. Notre Mercure nat entre deux montagnes, dit Arnaud de Villeneuve, ce sont les deux sommets du Parnasse, ou le double mont. Notre Rebis se forme entre deux montagnes, comme lHermaphrodite de la Fable, dit Michel Maer, qui en a compos son 38me Emblme : tant dautres enfin quil Serait trop long de rapporter, & qui insinuent clairement, quoique allgoriquement, que leur poudre aurifique ou solaire se prend & se forme de & sur cette montagne. Il est mme croire que le Mont-Hlicon na pris son nom que de l, cest--dire de
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, Soleil, & poudre, aussi tait-il consacr Apollon. Ceux qui le font venir de , noir, prouvent galement pour mon systme, & plus particulirement pour la circonstance de luvre o il sagit des Muses ou des parties volatiles, qui se manifestent dans le temps que la matire le rduit en poudre noire ; ce quHsiode na pas oubli, comme nous le verrons ci-aprs. Lautel de Jupiter qui y est plac, nest-il pas le fils de Saturne, le Jupiter Philosophique, dont nous avons, parl si souvent ? La fontaine bleutre autour de laquelle les Muses dansent, est-elle autre chose que leau mercurielle, laquelle Raymond Lulle dit (Lib. Secret. & alibi passim.) quil donne le nom deau cleste, cause de sa couleur du ciel ? cest ce mme mercure que Philalthe appelle ciel, & qui doit tre sublim, ajoute cet Auteur (Enarrat. Method.), jusqu ce quil ait acquis une couleur cleste ; ce que les idiots, dit-il, entendent du mercure vulgaire. La couleur bleutre, dit Flamel (Explic. De ses figur.), marque que la dissolution nest pas encore parfaite, ou que la couleur noire fait place la grise. Cest dans cette fontaine du Trvisan, que les Muses baignent leurs corps tendres &c dlicats, & autour de laquelle elles dansent ; car les parties volatiles, qui montent alors & descendent sans cesse dans le vase, retombent dans la fontaine pour sy laver, & en ressortent de nouveau en voltigeant & dansant, pour ainsi dire ; ce quHsiode exprime par ces termes : Choreas ducere solent, & vehementer tripudia.re pedibus. Il ajoute aussi, pour indiquer que cest dans lespace vide du vase, velatae sunt are multo : il dsigne mme la circonstance de lopration o la matire est parvenue au noir, noctu incedunt. Aussi Ovide feint-il quun nomm Pyrene invita les Muses entrer chez lui parce quil pleuvait ; quayant t pris de leur beaut, il conue le dessein de leur faire violence, & les enferma pour cet effet ; mais que les Dieux exauant leurs prires, leur accordrent des ailes, au moyen desquelles elles schapprent de ses mains : Claudit sua tecta Pyreneus Vimque parat : quem nos sumptis effugimus alis. Mtam. 1. 5. Muse & plusieurs Anciens disaient que les Muses taient surs de Saturne, & filles du Ciel ; sans doute parce que la matire de luvre parvenue au noir, est le Saturne des Philosophes : & si Hsiode les dit filles de Jupiter & de Mnmosyne, cest que les parties volatiles voltigent dans le vase, lorsque le Jupiter des Philosophes ou la couleur grise succde la noire, exprime par Mnmosyne, de , Spulcre, tombeau, Philalthe & Nicolas Flamel, entre les autres y ont employ lallgorie des tombeaux, pour indiquer cette couleur : Donc cette noirceur enseigne clairement quen ce commencement la matire
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commence se pourrir & dissoudre en poudre plus menue que les atomes du soleil, lesquels se changent en eau permanente ; & cette dissolution est appele par les Philosophes, mort, destruction, perdition, parce que les natures changent de forme. De l sont sorties tant dallgories sur les morts, tombes & spulcres (Ibid.). Basile Valentin les a employes dans ses 4me & 8me Clefs, & dans la premire opration de son Azoth. Les Anciens pouvaient-ils donc se dispenser de faire prsider Apollon au chur des Muses, le Soleil philosophique tant la partie fixe, igne, principe de fermentation, de gnration, & la principale de luvre, laquelle les parties volatiles tendent enfin & sy runissent comme leur centre ? Il est temps de revenir Perse, car lpisode nest dj que trop long. Cette allgorie ne souffre pas plus de difficult que les autres : la tour o Dana est renferme est le vase ; Dana est la matire ; Jupiter en pluie dor est la rose aurifique des Philosophes, ou la partie fixe solaire, qui se volatilit pendant que la matire passe du noir la couleur grise, & retombe en forme de pluie sur la matire qui reste au fond. Perse nat de cette conjonction : car, comme le dit lAuteur du Rosaire, le mariage & la conception se font dans la pourriture au fond, du vase, & lenfantement se fait en lair, cest -dire au sommet. Cest pourquoi Acrise est dit le grand-pre de Perse d, sommet, comble. Senior dit-en consquence : Comme nous voyons deux rayons du soleil pleuvoir sur la cendre morte, qui revit de mme quune terre aride semble renatre, lorsquelle est arrose. Cest-l le frre & la sur qui se sont pouss par ladresse de la prparation, & aprs que la sur a conu, ils senvolent, & vont sur le haut des maisons des montagnes : voil le Roi dont nous avons parl, qui a t engendr dans lair, & conu dans la terre. Arnaud de Villeneuve nous apprend quelle doit tre lducation de Perse. Il y a un temps dtermin pour quelle ( Dana ) conoive, y enfante & nourrisse son enfant. Ainsi, lorsque la terre aura conu, attendez avec patience lenfantement. Quand le fils ( Perse) sera n nourrissez-le de manire quil soit vigoureux& assez fort pour combattre les monstres, & quil puisse sexposer au feu sans en craindre les atteintes. Cest dans cet tat quil se trouve arm du cimeterre de Mercure & du bouclier de Pallas, & du casque de Pluton. Il pourra sexposer attaquer Mduse, & fera natre Cluysaor du sang qui sortit de la plaie, cest--dire, qutant devenu poudre de projection, il vaincra les soufres impurs & arsenicaux qui infectent les mtaux imparfaits, & les transmuera en or ; car Chrysaor vient de , or. Les symboles de ces soufres malins,
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venimeux & mortels, sont les Gorgones ; aussi les reprsente-t-on encore sous des figures monstrueuses, les cheveux entrelacs de serpents, & ayant des ailes dores, faisant leur sjour auprs du jardin des Hesprides. . IV. Lda, Castor, Pollux, Hlne & Clytemnestre. Lda, femme de Tyndare, Roi de Sparte, fut aime de Jupiter (Euripid. Ovid. Epist. dHel. Paris.). Ce Dieu transform en cygne, & poursuivi par un aigle, alla se jeter entre les bras de Lda, & au bout de neuf mois elle accoucha de deux ufs, de lun desquels sortit Pollux & Hlne, & de lautre Castor & Clytemnestre (Homer. in Hymnis & Odyss.). Le premier de ces oeufs fut la source de tous les maux prtendus quprouvrent les Troyens. Mais si Hlne na exist quen fiction, que deviendra la ralit de son rapt ? que restera-t-il de la guerre de Troye ? Si Hlne nest quune personne imaginaire, Castor & Pollux nauront pas une existence plus relle, ils nauront assist quen fiction lexpdition des Argonautes, qui, selon les Chronologistes, & passa environ cent ans avant la guerre de Troye : Clytemnestre naura pas t tue par Oreste, fils dAgamemnon. Quon supprime galement la pomme dor jete par la Discorde, il ny aura plus de dispute entre les Desses, & le rapt dHeine naura pas lieu. Ainsi une pomme & un uf ont t la source de mille maux ; mais, avouons-le de bonne foi, de maux aussi chimriques que la source qui les a produits : car trouverait-on autant de raison que M. lAbb Banier (Tom. III. 1.3. c. 9.), pour croire quon ne doit pas mpriser la conjecture de ceux qui prtendent que Lda avait introduit son Amant dans le lieu le plus lve de son palais, qui pour lordinaire tait de figure ovale, & par cette raison taient appels chez les Lacdmoniens ; ce qui, selon lui, donna lieu la fiction de luf. Il faut avoir grand besoin de semblables conjectures, pour en former de telles. Pour en voir le ridicule, il suffit de faire attention que la Fable ne dit pas que Lda accoucha dans un uf, mais dun uf. Cette Princesse et-elle donc accouch dun btiment ovale ? Mais laissons pour un moment cet uf, & disons deux mots de Clytemnestre. Agamemnon lpousa, & en eut Oreste ; il partit ensuite pour la guerre de Troye, & laissa auprs delle Egisthe, son cousin, avec un Chanteur pour les observer. Egisthe stant fait aimer de Clytemnestre, se dfit du trop vigilant gardien. Clytemnestre trouva aussi le moyen de se dbarrasser de son mari son retour de la guerre de Troye, & Oreste aurait t aussi la victime de cette intrigue, sil neut pris le parti de la fuite. Il vengea dans la suite la mort de son pre & de son aeul, en faisant prir de sa propre main Egisthe & Clytemnestre
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dans le Temple dApollon. Oreste reut de lAropage labsolution de son crime ; les suffrages ayant t partags pour labsoudre ou le condamner, il leva un Autel Minerve, qui par sa voix ta lquilibre ; il fut se purifier en buvant de leau dHippoctene. Mais le souvenir de son crime le poursuivait partout ; la fureur le saisit, & ayant consult lOracle pour apprendre le moyen den tre dlivr, il en eut pour rponse, quil dvt aller en Tauride, pays des Scythes, en enlever la statue de Diane, ramener sa sur Iphignie avec lui, & se baigner dans un fleuve compos des eaux de sept sources. Pendant tout ce voyage, Oreste avait conserv sa chevelure en signe de deuil, il la coupa dans la Tauride, & le lieu o il la dposa, fut nomm Acem. Quelquesuns disent aussi quil le fit auprs dune pierre sur laquelle il stait assis le long du fleuve Cyte dans la Laconie (Pausan. in Lacon.), lorsque sa fureur lui passa. Etant de retour, il donna sa sur Electre en mariage a son ami Pylade, & aprs quil eut tu Noptoleme, fils dAchille, il pousa lui-mme Hermione, dont il eut Tysamene. Il trouva aussi le moyen de se concilier les bonnes grces dErigone, fille dEgisthe en eut Penthile, & mourut enfin de la morsure dun serpent. Dans la suite les Lacdmoniens curent recours lOracle, pour terminer une guerre fort dsavantageuse quils avaient avec les Tgens. LOracle rpondit quil fallait chercher les os dOreste dans un lieu o les vents soufflaient, o lon frappait, o linstrument frappant tait repouss, & enfin o se trouvaient la ruine & la destruction des hommes. Lychas interprta cette rponse de la forge dun Ouvrier, o soufflent les vents, o le marteau frappe & est repouss par lenclume, & enfin o se travaillent les armes pour la destruction de lhumanit. Il y trouva en effet les os dOreste, & les ensevelit, suivant lordre de lOracle y dans le tombeau dAgamemnon auprs du temple des Parques. LAbb Banier a, selon sa louable coutume, supprim toutes les circonstances de cette fable, quil ne pouvait plier au plan de son systme. En effet, prendre les choses la lettre, combien dabsurdits ny trouve-t-on pas ? mais ramenes lallgorie do elles tirent leur origine, tous ces crimes prtendus de la famille dOreste, & toutes ces absurdits svanouissent. Nous expliquerons ce quil faut entendre par Agamemnon, lorsque nous parlerons de la guerre de Troye. Clytemnestre, son pouse, tait fille de Jupiter & de Lda, & non de Tyndare & de Lda, mais ne dans le Palais de ce dernier, si nous en croyons Homre & Apollonius; ce qui fit donner le nom de Tyndarides Castor & Pollux, frres de Clytemnestre. Ils naquirent de deux
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ufs ; ce que M. lAbb Banier explique de la forme du haut du Palais de Tyndare, parce que ce lieu tait appel , & qui veut dire uf, heureuse quivoque donc ce savant Mythologue a bien su faire usage daprs les conjectures dautrui (Loc. cit.) : mais de semblables ressources nen imposent qu ceux qui ne savent pas la distinction essentielle de la signification de deux mots marqus par des accents si diffrents. Dailleurs la fiction de la mtamorphose de Jupiter en cygne, ne suffisait-elle pas pour dterminer lide que prsentait le terme d ? Un cygne se multiplie-t-il autrement que par des ufs proprement dits ? Il valait donc mieux regarder de bonne foi cette fiction pour une fable pure, & dire que ces ufs & Lda nont eu quune existence imaginaire. Si M. lAbb Banier eut de bonne foi adopt cette conjecture, pourquoi ne sen est-il pas servi pour expliquer aussi la naissance dEsculape sorti dun uf ? Il avoue que le nom de Coronis, mre de ce Dieu de la Mdecine, a pu donner lieu cette fiction, parce que Coronis signifie une corneille. Quelle raison aurait pu empcher de penser que la mtamorphose de Jupiter en cygne aurait fait dire que Lda accoucha de deux ufs ? La conjecture et t bien plus naturelle que celle par laquelle on a eu recours des appartements de forme ovale, o Lda aurait introduit son Amant. Mais notre savant ignorait que les Auteurs de la fiction dEsculape & de celle de Lda, avaient le mme objet en vue, cest--dire la matire de luvre Hermtique, que plusieurs Philosophes on appele uf ; ce qui a fait dire Flamel (Explic. de ses figur. Ch. 3.) : le fourneau, est la maison & lhabitacle du poulet. Herms dans son livre des sept Chapitres, appels par Flamel les sept sceaux Egyptiens, dit que de la matire de luvre il doit natre un uf, & de cet uf un oiseau. Basile Valentin a employ lallgorie du cygne dans ses 6me & 8me Clefs. Raymond Lulle (De Quinta essentia.) nous apprend que lenfant Philosophique sarrondit en forme duf dans le vase : &, comme dit Riple, nous appelons uf notre matire, parce que de mme quun uf est compos de trois substances, savoir, le jaune, le blanc & la petite peau qui les enveloppe, sans y comprendre la coque, de mme notre matire est compose de trois ; savoir, soufre, sel & mercure. De ces trois doit natre loiseau dHerms, ou lenfant Philosophique, en lui administrant un feu semblable celui de la poule qui couve. Moscus sexprime (Tourbe.) dune manire ne laisser aucun douce sur lexplication de la fable de Lda & de Coronis. Je vous dclare, dit-il quon ne peut faire aucun instrument, sinon avec notre poudre blanche, toile, luisante, & avec notre pierre blanche ; car cest de cette poudre quon fait les matriaux propres former luf. Les Philosophes ne nous ont cependant pas voulu dire, sinon par allgorie & par fiction quel tait cet uf, ou quel est loiseau qui la engendr ; mais il est
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dabord uf de corbeau (Coronis), & ensuite uf de cygne ( Lda ). Mais pourquoi Lda accouche-t-elle de deux ufs ? & pourquoi de chaque uf sort-il deux enfants, lun mle, lautre femelle ? Cest que lAuteur de cette fable a eu en vue les deux oprations du grand uvre, & que dans lune & dans lautre, la couleur passe par la couleur blanche & la rouge, la blanche appele des noms de femmes. Lune, Eve, Diane, &c, & la rouge, Apollon, Soleil, Adam, mle, &c. Philalthe nomme mme (Vera confect. Lap.) la couleur rouge le jaune de luf, & la couleur blanche le blanc. Rien dailleurs nest si commun dans les Traits de Philosophie Hermtique, que les allgories de frre & sur jumeaux, par consquent ns du mme oeuf, donc parle Servilius dans la Tourbe, en ces termes : Sachez que notre matire est un uf. La coque est le vase, & il y a dedans blanc & rouge (mle & femelle). Laissez-le couver sa mre sept semaines, ou neuf jours, ou trois jours..... il sy fera, un poulet ayant la crte rouge, la plume blanche, & les pieds noirs. Telle est donc la matire de ces ufs & des enfants qui en sortent. Clytemnestre est marie Agamemnon, & son fils Oreste devient matricide dans le temple mme dApollon, toutes les portes fermes. Un forfait si odieux eut plutt mrit dtre enseveli dans les tnbres de loubli, que dtre conserv la postrit, sil et t rel ; mais heureusement il est purement fabuleux, & une suite ncessaire de lallgorie qui la prcd. On trouve ce crime prtendu dans presque tous les traites de Philosophie Hermtique; rien ny est plus commun que les allgories dun fils qui tue sa mre (Flamel, Explicat. de ses figur. Tourbe, &c. Raymond Lulle. Codicille.). Tantt cest la mre qui dtruit son fils ; un enfant qui tue son pre ; un frre qui dvore sa sur, & la ressuscite (Lettre dAriste.) ; enfin tant dautres fictions & mtaphores de meurtres, homicides, patricides, &c. : tels on les voit dans les diffrents Traits sur le grand uvre, tels ils sont dans la Fable. On y trouve des incestes du pre avec la fille, du fils avec la mre, du frre avec la sur ; tels sont ceux de Cynira, ddipe, de Jocaste, &c. Pour tre encore mieux convaincu du rapport immdiat que cette fable dOreste avec la confection de la pierre des Sages, il suffit den remarquer & den peser toutes les circonstances. Pourquoi Oreste tue-t-il sa mre dans le temple dApollon, & notez, les portes fermes ? Ce temple nest - il pas prcisment le vase o se forme, o rside, o est honor & comme ador le Soleil, lApollon Philosophique ? Si la porte de ce temple ou de ce vase ntait pas ferme, clause, scelle & bien lute, les esprits volatils qui cherchent schapper nagiraient plus ; Clytemnestre senfuirait ;
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Oreste, ou la partie fixe, ne pourrait tuer, cest--dire fixer le volatil ; la putrfaction, appele mercure, mort, destruction, spulcre, tombeau, indique par la mort de Clytemnestre, ne se ferait pas, & luvre resterait imparfaite. Oreste ne fut absous de son crime qua condition quil irait se laver & se purifier dans leau, dune rivire, compose de sept sources ; ce qui indique parfaitement le mercure des Sages ; puisque, comme le dit dEspagnet (Arc. Herm. Can. 52.), sitt quon est parvenu entrer dans le jardin des Hesprides, on trouve la porte une fontaine qui se rpand dans tout le jardin, & qui est compose de sept sources. On sait que le volatil est signifi par les femmes : ainsi quand la Fable dit quOreste ramena sa sur Iphignie de la Tauride, cest comme si lon disait que la partie volatile est ramene du haut du vase, o elle circulait, dans le fond o elle se fixe avec la partie fixe reprsente par Oreste, dont la fureur, le trouble ne signifient que la volatilisation ; car le fixe doit tre volatilis avant dacqurir une fixit permanente, suivant ce prcepte des Philosophes : volatilisez le fixe, & fixez le volatil. Cest pourquoi lOracle lui ordonna daller au temple de Diane, parce que la couleur blanche, appele Diane par les Philosophes, indique le Commencement de la fixit de la matire du Magistre. Monsieur lAbb Banier & presque tous les autres Mythologues laissent une infinit de petites circonstances des Fables sans explication, soit quils ne puissent les expliquer, ou quils les regardent comme inutiles, & comme ne pouvant avoir aucun rapport avec lHistoire ou la Morale. Comment en effet expliqueraient-ils cette affectation des Auteurs marquer quOreste conserva ses cheveux, de mme quOsiris, pendant un certain temps, & pourquoi Hsiode appelle Dana la Nymphe aux beaux cheveux ? Si ce fait ne signifie rien quant lHistoire & la Morale, il devient un prcepte pour la conduite des oprations du grand uvre. Les cheveux sont regards peu prs comme une chose superflue, la matire du Magistre parat avoir quelque chose dinutile & de superflu : mais, dit Geber (Somme.), notre art ne consiste pas dans la pluralit des choses ; notre Magistre consiste dans une seule matire, laquelle nous najoutons rien dtranger, & nen diminuons rien; nous en tons seulement le superflu dans la prparation. , Ce que Philalthe explique ainsi : Vous remarquerez que ce terme de superflu, de Geber est quivoque parce quil signifie la vrit une chose superflue, mais un superflu trs utile luvre, quil faut cependant ter en certain temps. Souvenez-vous bien de cela, car cest un grand secret. Plusieurs Philosophes ont mme donn le nom, de cheveux cette matire ; ce qui a induit en erreur nombre de Chimistes, qui ont pris les cheveux pour la matire de luvre Hermtique. Ces cheveux dOreste doivent
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donc tre conservs pendant son voyage, cest -dire jusqu la fixation dOreste volatilit, qui ne les coupera que lorsquil sera parvenu la pierre acem, cest-dire, la matire rendue fixe comme une pierre, qui alors est un remde pour les infirmits du corps humain, comme lindique ltymologie de ce nom acem, qui vient d, remde. Pour finir larticle dOreste, il suffit de dire quil tait un des descendants de Plops, qui les Dieux avoient fait prsent dun blier toison dor ; ce que les Mythologues ont expliqu dun sceptre couvert dune toison dore (M. lAbb Banier. Mythol. T. III. liv. 6. ch. 2.). . V. Europe. Jupiter devenu amoureux dEurope, fille dAgenor, Roi de Phnicie, ordonna Mercure de lengager aller se promener sur le bord de la mer, ou ce Dieu stant mtamorphos en taureau blanc, la mit sur son dos, traversa la mer la nage, & transporta Europe dans lIle de Crte. Du commerce quelle eut avec Jupiter naquirent Minos, Rhadamanthe & Sarpdon. Jai dj touch en passant lallgorie de Cadmus, frre dEurope ; la fondation de la Ville de Thbes en Botie, lorsquil cherchait sa sur. Minos pousa Pasipha, fille du Soleil, sur dActes, & en eut Ariadne & Minotaure, qui fut enferm dans le labyrinthe de Ddale, & fut tu par Thse, avec les secours que lui fournit Ariadne. Les femmes que les Fables, donnent pour Matresses Jupiter ont presque toutes des noms, qui dans leur tymologie signifient le deuil, la tristesse, quelque chose de noir, dobscur, de sombre, comme tombeau, spulcre, oubli, putrfaction, pourriture, &c. do pourrait venir cette affectation, dans le temps mme que les Auteurs de ces fixions nous les reprsentent comme des femmes dune trs grande beaut ; la couleur noire ny tait pas sans doute un obstacle, puisque lcriture Sainte fait parler ainsi lpouse des Cantiques : Je suis noire, mais je suis belle. Nigra sum, sed formosa. Le nom dEurope a une signification peu prs semblable, si on le fait venir d, moisissure, pourriture, putrfaction ; & d, suc, humeur, comme si lon disait suc gt, moisi, pourri. Ce nest pas sans raison que les Auteurs de ces fictions en choisissaient de telles, puisque le Jupiter des Philosophes agit toujours sur la matire devenue noire, ou dans ltat de putrfaction, indique par ces femmes. Ce qui en rsulte est lenfant Philosophique, dont il est parl presque dans tous les Livres Hermtiques.
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Jupiter se change en taureau blanc, pour enlever Europe pendant quelle se promne & se divertit avec des Nymphes sur le bord de la mer. Mais la couleur du taureau pouvoir-elle tre autre que celle-l, puisque la blanche succdant la noire, semble lenlever & la ravir ? Ce taureau est, comme dans la fable dOsiris, le symbole de la matire fixe volatilise : il enlev Europe pendant quelle jouait avec ses compagnes ; ces jeux sont les mmes que les danses des Muses, cest--dire la circulation des parties volatiles & aqueuses : la mer est le mercure, appel Mer par le plus grand nombre des Philosophes. Je suis Desse dune grande beaut & dune grande race, dit Basile Valentin dans son symbole nouveau. Je suis ne de notre mer propre. Le mme Auteur reprsente une mer dans le lointain de presque toutes les figures hiroglyphiques de ses douze Clefs. Flamel appelle ce mercure lcume de la mer rouge. Le Cosmopolite le nomme eau de notre mer. Les Philosophes, dit dEspagnet (Can. 54.), ont aussi leur mer, o naissent des poissons, dont les cailles brillent comme largent. Minos pousa Pasipha, fille du Soleil, cest--dire toute lumire ou claire ; car signifie tout, & , lumire ; Minos tant lenfant qui nat de Jupiter & dEurope, ou de la couleur grise & noire, pouse la fille du soleil ou la clart, reprsente par la couleur blanche. Minotaure sort de ce mariage, & est renferm dans le labyrinthe de Ddale, symbole de lembarras & des difficults que lArtiste rencontre dans le cours des oprations : aussi est-il fait par Ddale, de , qui veut dire Artiste. Thse, le plus jeune des sept Athniens envoys pour combattre le Minotaure, vint bout de sen dfaire par le secours dAriadne, quil pouse dans la suite. Ces sept Athniens sont les sept inhibitions de luvre, dont la dernire ou le plus jeune tue le monstre, en fixant la matire, & en se fixant avec elle il lpouse. Si Thse labandonne, & Bacchus la prend pour femme, cest que la couleur rouge succde la blanche, & Bacchus, comme nous lavons expliqu dans son Article, nest autre chose que cette matire parvenue au rouge. Il fallait bien que le fil quAriadne fournit a Thse, ft fabriqu par Ddale, puisque cest lArtiste qui conduit les oprations ; aussi Ddale avait-il t lcole de Minerve. Les deux fils dEurope, Minos & Rhadamanthe, furent constitus Juges de ceux que Mercure conduisait au Royaume de Pluton ; ils condamnaient les uns des supplices, & envoyaient les autres aux Champs-lyses. La putrfaction de la matire dans le vase des Philosophes est appele mort, comme nous lavons vu dans cent endroits de cet Ouvrage. Cette putrfaction ne peut se faire qu laide du mercure des Sages ; ce qui a fait dire quelques Anciens, que les
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hommes ne mouraient que par Mercure : Tum virgam capit : hac animas ille avocat Orce Pallentes, alia sub tristitia tartara mittit : Dat somnos, adimitque, & lumina morte resignat. Eneid. 1. 4. Dans cette putrfaction qui constitue le Royaume de Pluton, Minos & Rhadamanthe sont tablis Juges des morts ; cest--dire, que se faisant alors une dissolution parfaite de la matire, & une sparation du pur davec limpur, le jugement de Minos & de Rhadamanthe saccomplit toujours par Mercure qui en est lexcuteur. Les impures sont relgues au Tartare ; ce qui leur a fait donner le nom de terre damne ; les parties pures sont envoyes aux Champs-lyses, & sont glorifies, suivant lexpression de Basile Valentin dans son Azoth, de Raymond Lulle dans la Thorie de son Testament ancien, de Morien dans son Entretien avec le Roi Calid, & de plusieurs autres Philosophes. . VI. Antiope. La fable dAntiope a t fabrique par diffrents Auteurs ; elle est cependant de la premire antiquit. Il est surprenant que M. lAbb Banier la regarde comme assez rcente, & comme n ayant eu cours quaprs Homre. Ce Pote, dit notre Mythologue (T. III. 1. I. ch. 8. pag. 78. de ldit. in-4. 1740.), si savant dans la Mythologie Paenne, naurait pas manqu den parler dans lendroit de lOdysse (1. 2. ) o il fait mention des deux Princes (Amphion & Zethus) qui fermrent la Ville de Thbes par sept bonnes portes, & levrent des tours despace en espace ; sans quoi, dit-il, tout redoutables quils taient, y ils neussent pu habiter srement cette grande Ville. Il y a premirement une faute dans la citation, ce nest pas dans le second Livre, mais dans le onzime, quHomre parle de ces deux Princes dans les termes cits. secondement, M. lAbb Banier, ou na pas lu cet endroit dHomre, ou simaginant mal--propos quon sen rapporterait sa bonne foi, a avanc avec trop de tmrit quil ny tait fait aucune mention dAntiope : sans doute la faon dont ce Prince des Potes en parle, ntait pas favorable au systme de ce Mythologue. Homre fait parler Ulysse en ces termes (Homer. Odyss. L. II. V. 159 & Seq) : Aprs cellel, je vis Antiope, fille dAsope, laquelle se glorifiait aussi davoir dormi dans les bras de Jupiter, & davoir eu de ce Dieu deux enfants, Amphion & Zethus, qui les premiers jetrent les fondements de la Ville de Thbes, &c. Amphion fut mis sous la discipline de Mercure, & y apprit jouer si parfaitement de la lyre, que par la douceur de ses accords, il adoucissait non
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seulement la frocit des btes sauvages, & sen faisait suivre ; mais quil donnait le mouvement aux pierres mmes, & les faisait arranger son gr (Horat. Art Pot.). On en a dit autant dApollon, quand il btit les murs de la Ville de Troye. Orphe gouverna aussi la navire Argo au son de sa lyre,& faisait mouvoir les rochers. Peut-on de bonne foi chercher quelque chose dhistorique & de rel dans des fables aussi purement fables que celles-l ? Et nest-ce pas abuser de la crdulit, que de les prsenter autrement que comme des allgories ? Voyons quel peut tre lobjet de celles dAntiope & de son fils Amphion. Les uns la disent fille du neuve Asop, & plusieurs Philosophes appellent leur matire de ce mme nom Asop, dautres Adrop, dautres Atrop, & disent quil sen forme un ruisseau, une fontaine, une eau, un suc, auquel ils donnent le nom de suc de la Saturnie vgtable (Flamel, dsir dsir.). Ce suc spaissit, se coagule, devient solide ; nest-ce pas alors Antiope? d & cest--dire, qui nest plus suc, qui est coagul, qui nest plus fluide. Ceux qui donnent Nycte pour pre Antiope, ont eu le mme objet en vue, cest--dire la coagulation de la matire au sortir de la putrfaction, pendant laquelle cette matire devient noire, & est appele nuit, tnbres ; car de , nuit, a t fait Nycte : par o lon voit quAntiope ait mme caractre que les autres Matresses de Jupiter. La mtamorphose de ce Dieu en satyre, est explique dans lArticle de Bacchus. Quand on dit quAmphion fut mis sous la tutelle de Mercure, cest parce que le mercure Philosophique dirige tout dans luvre ; & la frocit des btes quil savait adoucir, sexplique de mme que celle des tigres, des lions, des panthres qui accompagnaient Bacchus dans ses voyages. Les pierres qui venaient se ranger leur place au son de sa lyre, sont les parties fixes volatilises de la pierre, qui en se coagulant se rapprochent les unes des autres, & forment une masse de toutes les parties rpandues a & l. Tels furent les plus clbres enfants que Jupiter eut de diffrences Nymphes ou Matresses. Il en eut une infinit dautres, donc les fables se rapportent celles que nous avons expliques. Tels surent les frres Palices que Jupiter eut de Thalie ; Arcus, de Callisto ; Pelasgus, de Niob, Sarpdon & Argus, de Laodamie ; Hercule, dAlcmne, femme dAmphitryon ; Deucalion, dIodame ; Bricomarte, de Carn, fille dEubulus ; Mgare, de la Nymphe Schycinide ; Aechilie, pre dEndymion, de Prorogenie, & Memphis qui pousa Lydie, de Totdie, Arcesilas ; Colax, dOra ; Cyrn, de Cyrno ; Dardanus, dElectre ; Hyarbas, Phile & Pilummus, de Garamantis ; Proserpine, de Crs ; Taygetus, de Taygete ; Saon, de Savone, & grand nombre dautres quil serait trop long de rapporter. Un Pote a renferm les principales mtamorphoses de ce Dieu dans
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les deux vers suivants : Fit taurus, Cycnus, Satyrusque, aurumque ob amorem Europe, Laedes, Antiops,, Danaes. Je pourrais aussi parler des nombreuses familles de Neptune, de lOcan, des neuves & des rivires ; & sur laspect seul de leur simple gnalogie, on verrait bientt que les racines de cet arbre, ou les premiers anneaux de cette chane, sont le Ciel & la Terre, & que Saturne en est le tronc. On en conclurait aisment que les personnes feintes de ces fables, sont toutes allgoriques, & font allusion la matire, aux couleurs, aux oprations, ou enfin lArtiste mme du grand oeuvre. Il suffirait de faire attention quen gnral tout ce qui dans les fables porte le nom de femme, fille ou Nymphe, peut tre expliqu de leau mercurielle volatile avant ou aprs sa fixation ; & tout ce quy a le caractre dhomme doit sentendre de la partie fixe, qui sunit, travaille, se volatilise avec les parties volatiles, & se fixe enfin avec elles ; que les enlvements, les rapts, &c. sont la volatilisation ; les mariages & les conjonctions de mles & de femelles sont la runion des parties fixes avec les volatiles ; le rsultat de ces runions sont les enfants : la mort des femmes signifie communment la fixation ; celle des hommes, la dissolution du fixe. Le mercure des Philosophes est trs souvent le Hros de lallgorie ; mais alors lAuteur de la fable a eu gard ses proprits, sa vertu rsolutive, quant ses parties volatiles, & enfin son principe coagulant, quand il sagit de fixer par les oprations. Alors cest un Thse, un Perse, un Hercule, un Jason, &c. LIVRE IV. Ftes, Crmonies, Combats & Jeux institus en lhonneur des Dieux. LHomme ne peut gure compter sur la fidlit de sa mmoire : la longue les faits se confondent, leurs circonstances sobscurcissent, & limagination y supple par sa facult inventive. La tradition verbale fonde sur une base si peu solide, est consquemment sujette aux mmes inconvnients. Les actions passes depuis longtemps, & les choses qui ne se voient point tant peu prs le mme pour nous, il a fallu, pour en rappeler la mmoire, ou en fixer lide, les prsenter nos yeux sous la forme de quelque objet sensible, parce que les choses qui frappent notre vue, simpriment bien plus profondment dans notre esprit, que ce que nous napprenons que par le discours : ... Minus seriunt demissa per aures, Quant quae sunt oculis subjecta fidelibus. Horac. Art. Pot.
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Sur ce principe, les Anciens, tant Juifs que Paens, institurent des ftes & des crmonies pour rappeler dans la mmoire des Peuples les faits dont le souvenir mritait dtre conserv la postrit. Quelques-uns en rappelant aux hommes lauteur de leur tre & de tout bien, les engageaient lui rendre grces de ceux quils en avoient reus, & lui en demander de nouveaux. Sur ces ides, Mose, par lordre de Dieu mme, institua diffrentes ftes qui dvoient tre observes en certains temps, & des jours marqus. De cette espce sont chaque septime jour successifs, o les Juifs taient obligs de cesser tout travail manuel & servile, en mmoire du septime jour de la cration, auquel lEcriture dit que Dieu se reposa. La Pque rappelait la mort des premiers ns de lEgypte, extermins en une seule nuit par lAnge du Seigneur ; & la dlivrance de leurs anctres Isralites, de la servitude o ils taient rduits. La Pentecte les faisait ressouvenir que Dieu avait lui-mme donn Mose sur le Mont Sina la Loi quils observaient ; & la fte des Tabernacles leur remettait devant les yeux les quarante annes quils avaient passes dans le dsert. La Sculpture & la Peinture devinrent dun grand secours pour cet objet. On fit des statues & des tableaux, pour servir de mmoire artificielle. On reprsenta les actions & les personnes qui y avaient eu part, & on les exposait chez les Grecs & les Romains, comme des monuments de faits mmorables. Les Egyptiens, & Herms Trismgiste entre autres, frapps des biens terrestres quils avaient reus du Souverain tre, institurent des crmonies & un culte pour lui en rendre grces, & pour en rappeler sans cesse le souvenir au Peuple ignorant. Comme ces biens taient de diffrentes espces, les crmonies furent diffrentes, suivant lobjet quils avaient en vue. Dans ce genre se trouve le buf Apis, le choix que lon faisait dun buf noir marqu dune tache blanche, sa conscration, son logement & sa nourriture dans le temple de Vulcain, le culte quon lui rendait, sa mort par la suffocation dans leau, son inhumation, & le nouveau choix que lon faisait de son successeur. On y vit aussi les ftes dOsiris, de Crs, dAdonis & autres semblables, dont nous avons dj dit quelque chose, & dont nous parlerons encore, telles que les Bacchanales, les Saturnales, &c. Il nest point douteux que les instituteurs de ces ftes se proposaient un bon objet, & que la seule ignorance des Peuples les entrana ensuite dans labus quils en firent. Les Prtres, obligs par serment & sous peine de mort, aux secrets voils sous ce culte & ces crmonies, neurent pas assez dattention dinstruire le Peuple suivant lide quil devait en avoir. Ils avaient deux manires de se transmettre ces secrets, lune par des hiroglyphes qui par-laient aux yeux du corps, & lautre par lexplication des
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allgories des Dieux, des Desses & des Hros, dont ces hiroglyphes reprsentaient lhistoire feinte. On en expliquait la lettre au Peuple, & le sens ceux que lon vouloir initier. Ces hiroglyphes taient pris des animaux & des autres choses corporelles peintes ou sculptes. La clbration des mystres, le vrai sens des allgories, & lexplication naturelle des hiroglyphes, semblaient ntre faits que pour les Prtres, & ceux qui devaient erre instruits du fond des choses. Le Peuple se contentait de lextrieur. On lui disait que tout cela ntait institu que pour rendre Dieu les grces quon lui devait, & que ces diffrents objets ne leur taient prsents que pour leur rappeler les diffrences faveurs du Ciel. Par le moyen de cette explication, ils taient en possession tranquille de leur secret. Nous avons dit quel tait ce secret, & pourquoi il tait dfendu de le rvler. Les Prtres en firent donc toujours un mystre ; & comme ils voulaient prouver au Peuple que les instructions quils lui donnaient cet gard, taient les vraies explications de ces mystres, ils avaient un extrieur capable de prouver quils regardaient en effet ces animaux comme des symboles de Dieu, & de quelque chose de sacr. Insensiblement le Peuple fut plus loin : ce qui ntait dabord que symbole devint pour lui l chose signifie. Il adora la figure pour la ralit. Et ne voyons-nous pas encore aujourdhui dans nos Provinces la plupart des Paysans tre aussi jaloux de la dvotion du Patron de leur paroisse, que de celles quils doivent avoir envers Dieu ? Combien dentre eux, malgr les instructions journalires de leurs Pasteurs, ont plus de vnration & de respect pour la figure de bois ou de pierre de Saint Roch & de son chien, que pour Dieu mme ? Ont-ils une maladie ? le cierge sera plutt port pour tre brl devant la figure dun Saint, que devant le trs Saint Sacrement. Lide de la plupart a-telle un autre objet que la figure mme du Saint ? Jen appelle au Jugement des personnes senses qui ont occasion de frquenter cette espce de simulacre vivant de lhumanit. Telle est la vritable source des erreurs, des abus & des superstitions introduits chez les Egyptiens ; une erreur entrane dans un autre erreur, un premier abus en amne un second : cest ainsi que les Dieux se multiplirent chez eux linfini. Quand on eut commenc adorer un buf, aurait-on trouv du ridicule rendre le mme culte un autre animal ? Le commerce des Egyptiens avec les autres Nations, & les colonies quils formrent, y portrent les mmes erreurs. Elles se communiqurent ainsi dun pays i un autre, & enfin presque par toute la terre. Il ne faut donc pas recourir la maldiction de Cham, pour trouver la source de laveuglement de ses descendants, puisque ceux de Sem & de Japhet y tombrent aussi, quoique plus tard. Sans doute sils avoient eu la mme
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occasion dans le mme temps, ils y auraient donn comme les autres, & selon les apparences, encore plus tt ; car les Ans & les Sciences ayant commenc fleurir en Egypte avant mme quon en et connaissance dans les autres pays, ses habitants taient par consquent beaucoup plus instruits, & doivent tre senss avoir eu lesprit plus fin & plus clair. LEgypte fut donc le berceau de lidoltrie. Hrodote (In Euterpe.) dit que les Egyptiens furent les premiers qui connurent les noms des douze grands Dieux, & cest deux que les Grecs les ont appris. Lucien (De De Syri.) dit formellement que les Egyptiens font les premiers qui ont honor les Dieux, & leur ont rendu un culte solennel. Le mme Auteur (Dial. de Astrol.) assure quOrphe, fils dagre &de Calliope, introduisit le premier le culte de Bacchus dans la Grce ; & Thbes de Botie, les ftes appeles de son nom Orphennes. Beaucoup dautres en parlent de la mme manire, & tous les savants conviennent que le culte des Dieux a commenc en Egypte ; quil sest rpandu de la en Phnicie, ensuite dans la partie orientale de lAsie, puis dans loccidentale, & enfin dans les autres pays. On doit cependant dire des Egyptiens cet gard, ce quun savant Anglais a dit de Zoroastre (Thomas Hyde, Religion des anciens Perses.) : cest--dire, quils adoraient un seul Dieu, Crateur du Ciel & de la Terre ; quils avaient une espce de culte subordonn, & quelques crmonies purement civiles & allgoriques, lgard de leurs Dieux prtendus, il y a au moins beaucoup dapparence que ce fut lintention des Instituteurs de ces crmonies, & des premiers Prtres qui les observrent ; & que le Peuple dans la suite shabitua adorer comme Dieux, ce qui ne leur avait dabord t prsent que comme des entres cres & subordonns au Crateur de toutes choses. CHAPITRE PREMIER. Si s ftes quOrphe introduisit en Grce en lhonneur de Bacchus, sont connues en gnral sous les nom de Dionysiaques,, cause de son nom de Dionysus ou Denys. La principale de ces fles se clbrait tous les trois Ans, & se nommait en consquence Tritrie. Les Egyptiens en clbraient aussi une en lhonneur dOsiris, de trois en trois, ans, & pour la mme raison, cest--dire le retour des Indes de lun & de lautre. Cette fte tait clbre par des femmes & des filles, comme les autres mystres de Bacchus. Les Vierges portaient des thyrses, & couraient en forcenes par bandes, comme saisies denthousiasme, avec des femmes cheveles, & qui faisaient en dansant, des contorsions affreuses. On les
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nommait Bacchantes, & Ovide (Mtam. L 4.) les dpeint peu prs de la faon dont nous venons de parler. Orphe avait institu cette fte sur le modle que lui prsentait celle dOsiris, Mais pourquoi les Instituteurs de celle-ci constiturent-ils des femmes & des filles pour la clbrer ? Cest que les Muses avaient accompagn Osiris dans son voyage. Nous avons expliqu ce voyage dans le premier Livre, & lon a vu dans le troisime ce quil faut entendre par les Muses & leurs danses. Voil la vritable raison des danses des Prtresses de Bacchus. Si dans la suite il sy mla tant dindcences & dinfamies, que Lycurgue, Diacrondas & plusieurs autres, firent des lois pour en abolir les assembles nocturnes, il ne faut pas en rejeter la faute sur les Instituteurs, mais sur le penchant que lhomme semble avoir naturellement pour la licence & le libertinage. On disait aussi que Bacchus avait dormi trois ans chez Proserpine, & les Egyptiens nourrissaient Apis dans le temple de Vulcain pendant le mme temps ; aprs quoi on le faisait noyer. Ces ftes en lhonneur de Bacchus, sappelaient communment Orgies. Avant que lusage y eue multipli les crmonies, on se contentait dy porter en procession une cruche de vin, une branche de sarment une corbeille environne de serpents, appele corbeille mystrieuse, & ceux qui portaient le Phallus venaient ensuite. La procession tait ferme par les Bacchantes, donc les cheveux taient entrelacs de serpents. On disait que les cruches vides, mises dans le temple de Bacchus pendant la dure de ces ftes, se trouvaient la fin remplies de bon vin. Je men tiendrai cette simplicit, sans vouloir encrer dans le dtail des autres crmonies qui y furent ajoutes dans la suite. On peut les voir dans la Mythologie explique de lAbb Banier, Tom. II. Pag. 272 & suiv. Pour entendre quelle rue lintention de linstituteur de ces ftes, il faut se rappeler quOsiris & Bacchus ntaient quune mme personne, & tout le monde en convient. Les Orgies tirent donc leur origine de lEgypte, & doivent leur institution, non Isis, qui nest quun personnage symbolique de mme quOsiris, mais Herms Trismgiste, ou quelque autre Philosophe Egyptien, qui en attribua linstitution la prtendue Isis, pour donner plus de poids & dautorit sa fiction. Je ne conois mme pas comment lAbb Banier (Mytholog. Expliq. T. II. p. 272.) & les autres Mythologues ont pu les attribuer Isis, puisquils disent que les Egyptiens prenaient la Lune pour Isis, que le Monument dArrius Balbinus, rapport par les Antiquaires, portait cette inscription : Desse Isis qui est une & toutes choses. Plutarque dit (De Iside.) qu Sas dans le temple de Minerve, quil croit tre la mme quIsis, on y lisait : Je suis tout ce qui a t, ce qui est, & ce qui sera, nul dentre les mortels na encore lev
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mon voile. Ce qui convient parfaitement ce quen dit Apule (Mtam.), qui fait parler ainsi cette Desse : Je suis la Nature, mre de toutes choses, matresse des Elments, le commencement des sicles, la Souveraine des Dieux, la Reine des Mnes. Ma divinit uniforme en elle-mme, est honore sous diffrents noms & par diffrentes crmonies : les Phrygiens me nomment Pessinuntienne, mre des Dieux, les Athniens, Minerve Ccropienne ; ceux de Chypre, Vnus, ceux de Crte, Diane Dyctinne ; les Siciliens, Proserpine ; les Elulsiens, Isis ancienne Crs ; dautres Junon, Bellone, Hcate, Rhamnusie ; enfin les Egyptiens & leurs voisins, Isis, qui est mon vritable nom. Les Mythologues assurent dailleurs quIsis & Osiris renfermaient sous diffrents noms presque tous les Dieux du Paganisme; puisque, selon eux, la Terre, Crs, Vnus, Diane, Junon, la Lune, Cyble, Minerve, & toute la Nature en un mot ne sont quune mme chose avec Isis, do elle a t appele Myrionyme, cest--dire, qui a mille noms. Osiris, Bacchus ou Denys, Apollon, le Soleil, Srapis, Pluton, Jupiter, Ammon, Pan, Apis, Adonis, ne sont aussi que le mme. Comment peut-on convenir de tout cela, & oser en fabriquer une histoire, la donner comme relle, & vouloir la faire croire celle? Comment peut-on dire (LAbb Banier, Myth. T. I. p. 468 & suiv.) quOsiris & Isis ont t rellement Roi & Reine dEgypte, & quOsiris tait le mme que Mens ou Mesram ? Car si Isis nest autre que la Nature, ce nest plus une personne relle, cest la Nature personnifie ; ce nest plus une Reine dEgypte. Et si Isis na pas exist sous la figure humaine, il est vident quOsiris, son frre & son poux, na exist que comme elle. Typhon, frre dOsiris, ne sera donc plus le Sebon de Manthon. Mais Osiris, Isis & Typhon ne seront par consquent que des personnages emprunts, pour expliquer par une fiction les oprations de la Nature ou dun Art qui emploie les mmes principes, & qui imite ses oprations pour parvenir au mme but. Nous avons expliqu ce quon doit en penser, dans le premier Livre. Revenons donc nos Orgies. Des femmes en taient les principales actrices, parce quelles avaient accompagn Osiris dans ses voyages; elles dansaient, sautaient, faisaient des contorsions, pour marquer lagitation de la partie aqueuse volatile dans le vase, indique par les femmes ; parce que le sexe fminin a t dans tous les temps regard comme ayant un temprament humide, lger, volage & inconstant. Lhomme au contraire est suppos dun temprament plus sec, plus chaud, plus fixe, ce qui a donn occasion aux Philosophes de dsigner par lhomme la matire fixe du grand uvre, & par la femme la matire volatile. Des femmes portaient aussi le Phallus, cest--dire la reprsentation de la partie du corps dOsiris quIsis ne put runir aux autres membres, aprs la dispersion que Typhon en fit. Ce Phallus tait le symbole des parties htrognes,
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terrestres, sulfureuses & combustibles, qui ne peuvent se runir parfaitement avec les parties pures, homognes & incombustibles, qui doivent se coaguler en un tout, au moyen de leau mercurielle, signifie par Isis. La cruche pleine de vin indiquait le vin Philosophique, ou le mercure parvenu la couleur rouge, principal agent de luvre. La branche de sarment signifiait la matire dont ce mercure est tir. La corbeille mystrieuse tait le vase dans lequel se font les oprations du grand uvre ; on lappelait mystrieuse, parce que les Philosophes ont toujours fait & feront toujours un mystre de la matire du grand uvre, & de la manire dy procder ses oprations. La corbeille tait couverte, pour marquer que le vase doit tre scell hermtiquement, & ce quelle contenait tait seulement indiqu par les serpents dont elle tait environne : on a vu que les serpents ont toujours t pris pour lhiroglyphe de la matire parvenue a la putrfaction. Jaccorderai mme lAbb Banier lexplication quil donne de ces serpents : cest--dire que ces reptiles semblant rajeunir tous les ans, par le changement de leur peau, indiquaient le rajeunissement de Bacchus ; non dans le sens quil lentend, mais dans le sens Hermtique. Cest--dire, que le Bacchus Philosophique tant parvenu dans luvre la putrfaction, qui semble tre un tat de vieillesse & de mort, rajeunir & ressuscite, pour ainsi dire, lorsquil sort de cet tat. Ce qui a fait dire allgoriquement un Philosophe Hermtique : Il faut dpouiller le vieil homme, & revtir lhomme nouveau. Et dEspagnet (Can. 50.) dit en parlant de la prparation de la matire : La partie impure & terrestre se purge par le bain humide de la nature ; & la partie aqueuse htrogne est mise en fuite par le feu doux & bnin de la gnration. Ainsi au moyen de trois ablutions & purgations, le dragon le dpouille de ses anciennes cailles ; il quitte sa vieille peau, & rajeunit en se renouvelant. Une corbeille semblable celle dont nous venons de parler, chut en partage Eurypile aprs la prise de Troyes. Il y trouva un petit Bacchus dor ; ce qui prouve videmment que le mystre de cette corbeille tait le Symbole du secret mystrieux de faire de lor, dont lhistoire de la prise de Troyes nest quune pure allgorie. Avec combien de mauvaise humeur, & avec quel tore accuse-t-on donc les Instituteurs de ces ftes davoir voulu rpandre la licence & le libertinage ? Autrefois, & il ny a pas mme longtemps, on faisait des processions nocturnes de dvotion, on fait encore des assembles dans des Villes & des Bourgs le jour de la fte du, Patron de ces Villes & de ces Villages. Il sy passait & sy passe encore mille indcences ; livrognerie y rgne, la licence y est comme dusage : doit-on donc pour cela en blmer les Instituteurs ? Les assembles de dvotion,
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les processions sont de bonnes choses par elles-mmes. Il sy glisse des abus, & o ne sen glisse-t-il pas ? Le cur corrompu de lhomme en est une source intarissable. Les Vierges qui portaient ces corbeilles dor, allaient avec des enfants du temple de Bacchus celui de Pallas ; preuve vidente que lobjet de la clbration de ces ftes tait roue autre que celui du libertinage, puisque Pallas tait la Desse de l sagesse & de la prudence. On indiquait en mme temps par cette station, quil fallait tre prudent, savant & sage, pour parvenir la perfection de luvre Philosophique. Cest Pallas qui doit servir de guide Bacchus dans ses voyages, cest--dire, que lArtiste doit toujours agir prudemment dans la conduire des oprations. Le voyage commena par lEthiopie, & finit la mer Rouge. La couleur noire nest-elle pas le commencement & la clef de luvre ? & la couleur rouge du mercure appel mer, & celle-l mme de la pierre qui est la fin de luvre? La fte des Tritries & les abus qui sy glissrent, donnrent occasion den instituer plusieurs autres dans le mme got, mais de diffrents noms, & en diffrents endroits. Les Dionysiaques, qui prirent leur nom de Dionysus ou Denys, se clbraient dans toute la Grce. Elles se divisaient en grandes, en petites, en anciennes & en nouvelles, & chacune avait quelques crmonies qui lui taient particulires. Dans les Oschophories, les enfants diviss en bandes portaient une branche de sarment la main, & allaient, comme dans les Tritries, du temple de Bacchus celui de Pallas, en rcitant des espces de Prires ; elles se clbraient tous les ans. Les Athniens en clbraient une appele Lene au commencement du Printemps. Ils transvasaient alors le vin, recevaient les tributs des trangers, & lon se donnait des dfis qui boirait le mieux, en chantant lhonneur de Bacchus, comme auteur de la joie & de la libert. On clbrait encore dans la mme Ville les Phallophories, qui prirent leur nom du Phallus quon y portait au bout dun Thyrse. Les Canphories ou la fte aux corbeilles, venaient la fin dAvril. Les jeunes Athniennes qui approchaient de la pubert, y portaient des corbeilles dor, suivant Dmaratus (In Dionysiacis.), & pleines des prmices des fruits quelles allaient offrir Bacchus. Les Ambrosiennes taient fixes au mois de Janvier, temps o lon faisait transporter le vin de la campagne la Ville. Les Romains la reurent chez eux, & lui donnrent le nom de Brumalia ou Bromialia, de Brumus ou Bromius, surnom de Bacchus. Les Ascolies taient clbres aussi Athnes. On y enflait des outres avec lair que lon y soufflait, & aprs les avoir tendues par terre, on y dansait, tantt sur un pied, tantt sur lautre.. On donnait un prix a celui qui y dansait avec le plus dadresse. Cet usage passa ensuite chez les Romains.
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Virgile en fait mention dans le second livre des Gorgiques. On y immolait un bouc Bacchus, parce que cet animal gte les vignes, & lon foulait ainsi aux pieds sa peau, donc les outres sont faites. Les Egyptiens immolaient un cochon dans les ftes appeles Dorpia, institues en lhonneur de Denys, suivant ce quHrodote (In Euterpe.) en rapporte en ces termes : Les Egyptiens tuent un cochon, chacun devant sa porte, & le rendent ensuite au Porcher qui le leur avoir apport. Dionysio die solemnitatis Dorpiae, suem ante fores singuli jugulantes, reddunt subulco illi qui attulerat ipsum suem. Ils avaient aussi dautres ftes en lhonneur de Bacchus, o lon nimmolait point de cochon, mais o lon observait peu prs les mmes crmonies que dans celles que clbraient les Grecs, ainsi que le dit le mme Auteur,, qui continue ainsi : Aliam solemnitatem sine suibus in honorem Donysii agunt AEgyptii, eodem prope ritu, quo Gaeci, at pro Phallis res alias illi excogitarunt, imagines scilicet cubiti magnitudinis, quas circumserunt mulieres per agros cum virile membrum reliquo corpore non multo minus nutet, Praecedit autem tibia, atque illae Dionysium sequuntur cantantes. La plupart des Orgies se clbraient la nuit, cest pourquoi on y portait des torches allumes. Ceux qui les portaient se nommaient Daduches, & leur fonction tait des plus honorables. Celle de porter la corbeille mystrieuse ne ltait pas moins. Les Anciens, donc lAbb Banier imite le silence sur ce quelle renfermait, se sont retranchs sur le respect religieux qui les empchait de lexpliquer. Pourquoi ce mystre, si ces ftes dont ces corbeilles dor taient le principal ornement, navaient pas t institues pour indiquer quelque secret quon ne voulait pas divulguer ? Et quel pouvait tre ce secret, sinon celui qui avoir t confi aux Prtres dEgypte, do ces ftes avaient tir leur origine ? Ces ftes avaient premirement t institues en Egypte en lhonneur dOsiris, le mme que Denys, qui se trouve le principal dans la gnalogie dore, & cette institution tendait uniquement conserver la postrit la mmoire du secret de la mdecine dore, que Dieu leur avait accord. Le vin que lon y portait pour symbole du vin Philosophique, fit que le peuple regarda Denys comme linventeur de la manire de faire le vin commun. Cette interprtation fausse fut reue partout, & de l vinrent tant de ftes institues en lhonneur de Bacchus, o lon remarque cependant quelques usages pris des Tritries imites de celle des Egyptiens. Nous avons mme encore dans le monde chrtien un exemple de ces abus. Les rjouissances de la Saint Martin, de lEpiphanie, du Carnaval. Quelques Auteurs les ont regardes comme des restes du Paganisme : mais estil bien vrai quelles ont t institues dans la mme vue que les Saturnales ou les Dionysiaques ? Il faut en dire autant des ftes des Egyptiens, institues
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postrieurement celles dont nous venons de parler. Ils ignoraient pour la plupart lintention quavaient eu les premiers Instituteurs ; ils prirent le signe pour la chose signifie, & cette erreur les entrana jusqu mettre dans la classe des Dieux les choses mmes les plus inutiles ; ce qui a fait dire deux par un ancien Pote : O sanctas gentes, quibus haec nascuntur in hortis nuimina. Juvenal.

On pourrait en dire peu prs autant des Grecs & des Romains, car les uns & les autres ajoutrent encore dautres Dieux ceux quils avaient reus dEgypte, suivant ces termes de Lucain : Nas in templa tuam Romana accepimus Isim, Semideosque Canes & sistrav jubentia luctus, Et quem tu plangens hominem testaris Osirim. De Aegypto. Les Romains y ajourrent jusquaux maladies mmes, comme le leur reproche Lactance (Instit. 1. I.) ; Romani pro Diis habuerunt sua mala, scilicet rubiginem, pallorem & febrem. La fte de la Rouille se clbrait suivant Ovide (In Fastis.) le 6 des Calendes de Mai. Ils invoquaient la rouille afin quelle ne se mt pas aux instrumens ruraux, & quelle ne gtt pas les moissons. Ils adoraient la fivre, afin de nen pas tre tourments. Ainsi les uns taient adors pour le bien quils faisaient, les autres pour le mal quils pouvaient faire. Romulus, quils appelaient Quirinus, la Fivre, la Rouille & la Pleur furent des Dieux propres aux Romains, & de leur invention : mais ils empruntrent des Egyptiens & des Grecs, Jupiter, Saturne, Apollon, Mercure & les autres grands Dieux. Loccasion qui fit tablir le culte dEsculape Rome, mrite dtre rapporte. Les Romains affligs de la peste, consultrent les livres des Sybilles, pour tre dlivrs de ce flau. Ils y apprirent quil fallait aller en Epidaure chercher Esculape, & lapporter Rome, ainsi que le racontent Tire-Live (Liv. 10. & 11.), Orosius (Liv. 3.), Valre Maxime (Liv. I.). Des Dputs furent donc envoys Epidaure : quand ils y furent arrivs, on les conduisit dans le temple dEsculape, distant de cinq milles dEpidaure. Alors un serpent parut dans les rues de la Ville, allant & venant fort doucement pendant trois jours conscutifs, au bout desquels il se rendit au vaisseau des Romains, & sy logea de lui mme dans la chambre dun des Ambassadeurs. Les Prtres du temple assurrent les Romains quEsculape se montrait aux Epidaurens sous cette forme, quoique trs rarement ; que quand il se manifestait, ctait toujours un heureux prsage pour eux, & quil en ferait de mme leur gard. Les Romains trs satisfaits reprirent la route de Rome, & lorsque le vaisseau aborda Ancius, le serpent
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qui jusque l tait rest dans le vaisseau fort tranquille, descendit terre, & fut se rfugier dans un temple dEsculape qui nen tait pas loign. Il y resta trois jours, & retourna ensuite au vaisseau, qui ayant mis la voile, aborda dans lle du Tibre ; le serpent descendit & se cacha sous des roseaux. Ds ce moment la peste cessa. Les Romains pensrent quEsculape avait choisi ce lieu pour sa demeure, & y btirent un temple en son honneur. Ovide (Mtam. l.15.) raconte aussi la mme chose. Saint Augustin (De Civ. Dei. l. 3. c. 12.) badine sur cette arrive dEsculape Rome. ESculape, dit il, fut dEpidaute Rome pour exercer en savant Mdecin son art dans une Ville aussi noble & aussi fameuse que celle-l. La Mre des Dieux, ne je ne sais de qui, sarrta alors sur te Mont Prneste, regardant comme indign delle dtre loge dans un quartier ignoble, pendant que son fils ltait sur la colline du Capitole. Mais si elle est en effet la mre des Dieux, pourquoi quelques-uns de ses enfants lont-ils devance Rome ? Je serais fort surpris quelle ft mre de Cynocphale, qui nest venu dEgypte que longtemps aprs elle. La Desse la fivre serait-elle aussi Sa fille ? Jen demande Esculape, son petit fils. Nous avons expliqu assez au long ce quon doit entendre par Esculape, & pourquoi le serpent lui tait consacr. La septime des figures hiroglyphiques dAbraham Juif rapportes par Flamel, reprsente un dsert dans lequel sont plusieurs serpents qui y rampent, & trois sources deau qui y coulent, parce que le serpent est le symbole de la matire dont on compose Esculape ou la Mdecine dore : cest pourquoi on a feint que Panace, Jaso & Hygia furent ses filles ; car on nappellerait pas la gurison & la sant les filles dun Mdecin, mais avec plus de raison les filles de la Mdecine ; puisque le Mdecin ne donne pas la sant, mais il ordonne les remdes qui la procurent. Tous ces Dieux qui ont t imagins chez les Grecs & les Romains, ntaient pas de la premire origine de ceux des Egyptiens : il nest donc pas surprenant que leur gnalogie & leur culte naient pas un rapport exact avec les plus anciens. Les abus qui se glissrent dans les ftes de ceux-ci, ne sont par consquent point partie de mon objet. Quon crie donc tant quon voudra contre ces infamies, que le Snat de Rome ft enfin oblig de punir ; quon les reprsente avec les couleurs les pus capables den donner de lhorreur, cest le fait dun Mythologue honnte homme. Je lapprouve, & je crois cependant quil vaudrait mieux les ensevelir dans un oubli ternel, que de les rapporter dans le dessein mme den loigner le Lecteur. Il y a toute apparence que la clbration des ftes des Orgies neut d abord, & mme pendant longtemps, rien dindcent & de condamnable, puisquelles ont subsist des sicles entiers avant la suppression que lon en fit Rome sous le
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Consulat de Spurius Posthumus Albinus, & Quintus Marcus Philippus, suivant Valre Maxime (Lib. 6. c. 3.) ; do lon doit conclure que le Peuple ignorait le vrai but que staient proposs leurs Instituteurs. Orphe, qui le premier les transporta des Egyptiens chez les Grecs, fut tu, disent quelques-uns dun coup de foudre, parce quil avait, pour ainsi dire, divulgu par-la le secret que les Initis dEgypte lui avaient confi. Si le fait tait vrai, il serait plus croire que Dieu laurait puni pour avoir introduit lidoltrie. CHAPITRE II. Crs. LES ftes clbres chez les Athniens en lhonneur de Crs & de Proserpine, ont eu une mme origine ; car, malgr tout ce quen ont pu dire jusquici divers Mythologues, la Crs des Grecs ne diffre en rien de lIsis des Egyptiens ; le culte de lune nest que celui de lautre. Il ne faut cependant pas regarder avec M. lAbb Banier (Myth. Tom. II. pag 458.) la transmigration de Crs ou Isis, comme certaine. Elle nen est pas moins fabuleuse, & il ny a eu que son culte de transport dans la Grce & ailleurs, ce qui a fait dire Hrodote que les filles de Danas y portrent les Thesmophories, une des principales ftes de Crs. Ce nest donc pas tort que lAuteur de la Chronique des marbres dArondel regarde comme une fable lenlvement de Proserpine, & la recherche quen fit Crs, le tout ntant quune pure allgorie. On dit que Triptolme fut linstituteur des Thesmophories, en reconnaissance de ce que Crs lui avait appris la manire de semer & de recueillir le bl & les fruits. La premire clbration sen fit Eleusis, & ils furent nomms Mystres Elusiens. Car Crs, dit la Fable, cherchant sa fille Proserpine, enleve par Pluton, arriva dans la ville dEleusis, & fut rendre visite au Prince du lieu, qui portait le mme nom. Lpouse de ce Prince, nomme Yone, venait de mettre au monde un fils, qui elle avait donn le nom de Triptolme. Elle cherchait une Nourrice ; Crs soffrit & fut agre. Elle sacquitta trs bien de la commission. Pendant le jour elle le nourrissait dun lait divin, & pendant la nuit elle le tenait cach sous le feu. Le pre saperut du progrs que faisait Triptolme pendant la nuit ; il examina do cela pouvait venir, & ayant aperu le mange de Crs, il en fut tellement frapp, quil ne put sempcher de faire un cri. Ce cri fit connatre Crs que sa manuvre ntait plus secrte. Elle en fut irrite : dans sa colre elle fit mourir Eleusis, & donna Triptolme un char attel de deux dragons, pour aller apprendre toute la terre lart de semer les grains (Callimaque, Hymne Crs.) M. lAbb Banier passe lgrement sur les
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circonstances de cette histoire de Crs (Tom. II. pag. 454.). Il se contente de dire quelle instruisit Triptolme de tout ce qui regarde lagriculture, & que lui ayant prt son char, elle lui ordonna daller par toute la terre enseigner ses habitants un art d ncessaire. Sans doute que ne pouvant les expliquer conformment ton systme dhistoire, il a pris le parti de supprimer dans cette fable, comme presque dans toutes les autres, ce qui contredit son systme, ou ce quil ne peut y ajuster. Bon expdient pour se tirer dembarras : mais je laisse juger aux gens de bonne, foi, quelle solidit lon peur esprer dun difice lev sur un fondement si ruineux. Cette fable ne parat en effet susceptible daucune explication historique ou morale ; car que signifierait ce lait & ce feu dont Crs nourrissait le fils dYone ? A quoi rapporter ce char tran par deux dragons ? On doit voir au contraire, au premier coup dil, que cette fable a tout lair dune allgorie chymique. En effet, Triptolme est lenfant Philosophique, mis au monde par Yone, cest-dire par leau mercurielle, d, pleuvoir, do lon a aussi form le nom Hyades. Crs devient sa Nourrice, parce que, comme le dit Herms (Table dEmeraude.), la terre est la nourrice de lenfant Philosophique. Michel Maer en a fait le second de ses Emblmes, o un globe terrestre forme le corps dune femme depuis les paules jusquaux genoux : deux mamelles sortent de ce globe, & la main droite de la femme soutient un enfant qui tette la mamelle, du mme ct ; avec cette inscription au-dessus ; Nutrix ejus est terra, celle-ci au-dessous : Quid mirum, teneroe sapientum viscera prolis Si serimus terram lacte nutrisse suo ? Parvula si tantas Heroas bestia pavit, Quantus, cui nutrix terreus Orbis erit ? Le lait dont Crs nourrissait Triptolme, est celui que Junon donna Mercure : je lai expliqu en plus dun endroit ; cest pourquoi jy renvoie le Lecteur, pour ne pas tomber dans des rptitions ennuyeuses. Je dirai seulement de Crs, avec Basile Valentin (Symbole nouveau.) : Je suis Desse dune grand beaut, le lait & le sang coulent de mes mamelles. Il ny a rien dextraordinaire nourrir un enfant avec du lait ; mais le cacher sous la cendre, & le mettre dans le feu pendant la nuit, pour lui donner de la force & de la vigueur, cest un expdient qui ne peut tre en usage que chez un Peuple Salamandrique : aussi Triptolme est-il le symbole de la salamandre des Philosophes, & le vrai Phnix qui renat de ses cendres. Cest ce Triptolme quil faut accoutumer au feu, pour quil
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puisse, tant devenu grand, rsister ses plus vives atteintes. Trois seules choses dans la nature rsistent an feu ; lor, le verre & le magistre parfait des Philosophes : le dernier avec le second doivent se former dans le feu ; lun dans le feu lmentaire, lautre dans le feu Philosophique. Ils ne viennent leur perfection que par lespce de nourriture quils en tirent. Il est peu dAuteurs qui nen parlent sur ce ton-l. Arnaud de Villeneuve dit (Rosar. 1, 2. c. 25.) : Lorsque lenfant sera n, nourrissez-le jusqu ce quil puisse souffrir la violence du feu. Raymond Lulle (Theor. Testam. c. 29.) : Faites en sorte que votre corps simprgne du feu ; multipliez sa combustion, & il vous donnera une forte teinture. DEspagnet dit au Canon 78 : Lorsque Saturne cde la conduite de son Royaume Jupiter, notre enfant se trouve tout form, & se manifeste avec un visage n blanc, serein & resplendissant comme la Lune. Le mme Auteur ajoute (Can. 79.) : Le feu de la nature, qui achev la fonction des lments, devient manifeste de cach quil tait, lorsquil est excit par le feu extrieur. Alors le safran teint le lis, & la couleur se rpand sur les joues de notre enfant blanc, devenu par-l robuste & vigoureux. Le feu est donc la vraie nourriture de la pierre des Sages. Non pas, comme quelques-uns pourraient se limaginer, que le feu augmente la pierre en largeur, hauteur & profondeur, & quil devienne une substance qui sidentifie avec elle, comme il arrive la nourriture que prennent les enfants : mais le feu nourrit & augmente sa vertu ; il lui donne ou plutt manifeste sa couleur rouge, cache dans le centre de la blanche, de la mme manire que le nitre devient rouge au feu, de blanc quil tait. Il ny a donc pas douter que Triptolme soit la Salamandre des Philosophes, lorsquil est cuit & mri sous le feu. Il devient alors le feu mme, la terre, la chaux & la semence des Sages, quil faut semer dans sa terre propre & naturelle. Avicenne (De Lapide, c. 5.) le fait entendre par ces termes : Il ne faut point cueillir les semences quau temps de la moisson. Les Philosophes ont appel notre pierre, Salamandre ; parce que notre pierre, de mme que la Salamandre, se nourrit de feu, vit & le perfectionne dans le feu seul. Loin de passer aucunes circonstances de cette fable pour pouvoir lajuster mon systme, je veux en faire remarquer jusquaux plus petites parties, & lon verra par-l quil est le seul vritable. Ctait pendant la nuit que Crs cachait Triptolme sous le feu, serait-ce, comme on le croirait naturellement, pour le faire en secret avec plus de sret ? Point du tout ; cest parce quelle ne lui donnait point de lait pendant ce temps-l, & quil fallait y suppler par une autre nourriture ; cest parce que le sommeil, image de la mort, semparait de lui pendant cet intervalle. Bonellus (In Turba.) va nous lapprendre. La
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volont de Dieu est telle, dit cet Auteur, que M tout ce qui vit, doit mourir. Cest pourquoi le mixte, auquel on a t son humidit, devient semblable un mort, lorsquon labandonne pendant la nuit. Alors cette nature a besoin du feu..... Dieu, par ce moyen, lui rend son esprit & son me, la dlivre de son, infirmit ; & cette mme nature se fortifie & se perfectionne. Il faut donc la brler sans crainte. En effet, que risque-t-on, puisque cest une Salamandre qui se rpare, se renouvelle & ressuscite dans le feu? La couleur noire est le symbole de la nuit, le signe du deuil & de la mort, & lon ne parvient la lumire quavec laide du feu. Le Triptolme Philosophique ne peut aussi parvenir au blanc sans le secours du feu. Lorsquil est devenu grand, Crs fait mourir son pre, & donne son nourrisson un char attel de deux dragons, pour quil aille par toute la terre apprendre rare de lagriculture ses habitants. Lagriculture est un symbole parfait des oprations du grand uvre. Cest pourquoi les Philosophes en ont tir une partie de leurs allgories, limitation des Anciens, qui nous ont laiss les leurs sous lapparence dhistoire. Une des plus grandes preuves que ces histoires prtendues sont de pures allgories, cest que les Auteurs des Fables ont dit la mme chose dOsiris, de Denys, de Crs & de Triptolme. Osiris parcourut toute la terre, pour apprendre ses habitants lart de la cultiver. Denys fit le mme voyage pour le mme obJet ; Crs en a fait autant ; Triptolme va dans le mme dessein, & les uns & les autres par toute la terre. Et pourquoi tant de monde pour apprendre en diffrents temps un art qui na jamais pri parmi les hommes, & quil est dun si grand intrt pour eux de ne pas laisser abolir ? Lon dira sans doute que Denys & Osiris ntaient quun mme homme sous deux noms diffrents : nouvelle preuve de la vrit de mon systme. Suivant mon ide, Triptolme & Crs nen sont distingus queu gard aux diffrents tats de la matire dans les oprations : mais ces quatre personnes sont-elles la mme quant aux systmes historiques & de morale ? Jen appelle leurs Auteurs. Quoi quil en soit, Denys fit son voyage sur un char attel de btes froces, & Triptolme sur un char attel de deux dragons. Lun & lautre apprirent aux hommes semer & cueillir les grains. Denys leur apprit mme planter la vigne, & faire le vin. Nous avons dj expliqu, en je ne sais combien dendroits, quels sont ces dragons & ces btes froces ; nous les avons mme suivis dans leurs voyages, & nous avons en mme temps dduit ce quil fallait entendre par cet art de semer ; mais nous en dirons cependant encore deux mots daprs quelques Philosophes Hermtiques, parce quon ne saurait trop inculquer une chose aussi essentielle. Le Laboureur a une terre quil cultive pour y semer son grain ; le Philosophe a la sienne. Semez votre or dans une terre blanche feuille, disent les Philosophes. Basile
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Valentin en a fait lEmblme de sa huitime Clef, & Michel Maer le sixime des siens. Le grain ne saurait germer, sil ne pourrit en terre auparavant. Nous avons parl trs souvent de la putrfaction des matires Philosophiques, comme de la clef de luvre. Lorsque le grain a germ, il lui faut de la chaleur pour crotre ; car la chaleur est la vie des tres, & rien ne peut venir au monde sans chaleur naturelle. Il faut deux choses pour laccroissement des plantes, la chaleur & lhumidit ; il faut aussi le lait & le feu au Triptolme Philosophique, suivant ce quen dit Raymond Lulle (Theor. Testam. 4. 46.). Sachez, dit-il que rien ne nat sans mle & femelle, & quaucun grain ne germe & ne crot sans lhumidit & la chaleur. Cest quoi vous devez vous conformer dans notre uvre. Lorsque la tige sort de terre, elle parat dabord dun rouge violet, puis dun vert bleutre : quand le grain sy forme, il est blanc comme du lait ; & lorsquil vient sa maturit, on voit toute la campagne dore. Il en est prcisment la mme chose du grain des Philosophes. Se taisent ceux, dit le Trvisan (Philosoph. des Mtaux.), qui veulent extraire leur mercure dautre chose que de notre serviteur rouge. Et dEspagnet (Can. 53.) : On doit trouver trois sortes de belles fleurs dans le Jardin des Sages : des violettes pourpres, des lis blancs & jaunes, & enfin lamaranthe pourpre & immortelle. Les violettes, comme printanires, se prsenteront vous presque ds lentre ; & comme elles seront arroses sans cesse & abondamment par une eau dor, elles prendront enfin une couleur trs brillante de saphir. Gardez-vous bien den avancer la maturit. Ensuite avec un peu de soin, le lis leur succdera, puis le souci, & enfin lamaranthe. Jodocus Grverus a compos un Trait particulier, o il fait une comparaison perptuelle de la manire de cultiver le grain Philosophique. Le Lecteur curieux pourra y avoir recours. Je najourerai donc plus au sujet de lducation de Triptolme, que ce que dit Flamel (Dsir dsir.) : Son pre est le Soleil, & sa mre est la Lune ; cest--dire, une substance chaude & une substance aqueuse. La terre est sa Nourrice. Il est nourri de son propre lait, cest--dire, du sperme dont il a t fait ds le commencement. Lenfantement arrive, quand le ferment de lme sajuste avec le corps ou terre blanchie. Il ne peut venir sa perfection, sil nest nourri du lait, & sil ne prend vigueur par le feu. Cest de lui quil est dit dans la, Tourbe : Honorer votre Roi qui vient du feu. Muse croyait Triptolme fils de lOcan & de la terre ; ce qui revient parfaitement la gnration de lenfant Philosophique qui se forme de la Terre & de leau mercurielle des Philosophes, appele Mer, Ocan par plusieurs dentre eux. Triptolme tant une personne feinte, ne saurait avoir t lInstituteur des Thermophories. Jaime bien mieux men tenir au tmoignage dHrodote (In
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Euterpe.), qui dit que les filles de Danas les apportrent dEgypte dans la Grce, & les apprirent aux femmes Plasges : Danai filiae ritum hunc ( Thesmophoria ) ex Aegypto attulerun, eoqueue Pelasgicas mulieres imbuerunt. Les Auteurs qui ont avanc que Triptolme en tait lInstituteur, lont dit sans doute dans le sens de ceux qui ont regard Isis comme lInstitutrice des ftes que les Egyptiens clbraient en lhonneur dIsis mme & dOsiris ; cest--dire, que Triptolme tait en partie lobjet quavaient eu en vue les Instituteurs des Thesmophories en Grce, comme Isis lavait t en Egypte. Les Thesmophories taient appeles Mystres, cause du secret quon exigeait de ceux qui y taient initis. Hrodote (Loco cicaco.) nous apprend la retenue & le respect qui y tait requis, par ces termes : De Cereris quoque initiatione, quam Graeci Thesmophoria vocant, a ferendis legibus, absit ut eloquar, nisi quatenus sanctum est de illa dicere. Isis passait aussi pour avoir donn des lois aux Egyptiens. On a d voir dans le premier livre, que Danas mena dEgypte une Colonie en Grce, & quil tait au fait de lArt Hermtique. Les Mystres Elusiens taient des plus sacrs chez les Paens. On raconte diverses raisons qui engageaient les tenir secrets. Les Mystres, dit Varron, se tiennent ferms par le silence & lenceinte des murs o ils se passent. Par le silence, de manire quil ne soit permis qui que ce soit de les divulguer, & ils doivent se passer dans lenceinte des murailles, afin quils ne soient vus & connus que de certaines personnes. Thomas de Valois, dans son Commentaire sur la Cit de Dieu de S. Augustin (Liv. 4. c. 31.), dit : Trois raisons engageaient les Dmons & leurs Prtres faire un secret de leurs crmonies. La premire, parce quil eut t facile de les convaincre de fourberie, si ces crmonies avaient t publiques, & que tout le monde et pu en raisonner. La seconde est que ces Mystres renfermaient lorigine de leurs Dieux, & ce quils avoient t en effet. Quel avait t, par exemple, Jupiter, quant & comment on avait commenc ladorer ; & ainsi des autres. Si lon avait divulgu tout ce!a parmi le Peuple, il et mpris ces Dieux prtendus, & la crainte quon leur en inspirait se ft vanouie ; ce qui et mis le dsordre dans lEtat. Numa Pompilius regardait cette crainte si ncessaire, dit Tite-Live (De Urbis Orig. lib. I.), quil recommandait beaucoup de la faire natre & de lentretenir parmi le Peuple. La troisime raison est quil se passait dans le secret, des choses dont le Peuple aurait eu horreur, si elles taient venues sa connaissance. On y sacrifiait des enfants & des femmes enceintes, pour apaiser les Dmons, ou pour consulter, comme il arriva Jules Csar, suivant le rapport de Socrate (Hist. Tripart.). Ce Prince fut dans la ville de Carra voir un Idoltre qui sacrifiait en secret dans un Temple, pour savoir lissue de la guerre quil voulait entreprendre. Il y trouva une femme, nue suspendue par les cheveux, les bras tendus, le ventre & la poitrine ouverts. On lui fit examiner le foie, & il
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y vit la victoire, quil devait remporter. Voil, dit Valois, la vraie raison qui faisait tenir ces Mystres secrets ; cest elle qui avait fait imaginer la statue dHarpocrate, Dieu du silence, que lon mettait lentre de presque tous les Temples o Isis & Srapis taient adors. Saint Augustin en apporte une raison (De Civ. Dei, lib. 18. c. 5.), daprs Varron. Ctait, dit-il, afin quon se gardt bien de dire que ces Dieux avaient t des hommes. Ce Saint Docteur avait mme dit au chapitre 3, que ctait un crime capital chez les Egyptiens, de dire quIsis tait fille dInaque, & par consquent une femme mortelle. Ces raisons de Valois paraissent assez probables, au moins pour les temps o les abus staient glisss dans la clbration de ces Mystres, & o lidoltrie tait monte son comble. Mais peuvent-elles avoir lieu pour le temps de linstruction de ces crmonies ? Est-il croire que dans les temps mmes postrieurs, & dans le sicle dHrodote, ces crmonies fussent accompagnes de ces homicides excrables ? Si cela eut t, cet Auteur se seraitil exprim dans les termes que nous avons rapports ci-devant ? Dailleurs il sagit du fond des Mystres Elusiens, & non des abus accidentels que laveuglement & lignorance des intentions de lInstituteur y ont introduits. Si lon fait attention toutes les circonstances de ces Mystres, on sera bientt convaincu que la seconde raison de Thomas Valois est lunique qui ait engag ne les dcouvrir quaux Initis, & en faire un mystre tout le reste du Peuple. Les deux autres raisons sont nes avec les abus mmes. L allgorie de Saturne qui avait dvor ses enfants, a fait que les superstitieux, prenant la fable la lettre, simaginrent que des hommes immols en son honneur lui seraient plus agrables quaucune autre victime. Mars, le Dieu de la guerre, semblait dans leur esprit ne devait se plaire que dans le sang humain. Mais pouvait-on avoir la mme ide de la Desse de lagriculture, du Dieu du vin, & de la Mre de lAmour & de la Volupt ? Lintention de lInstituteur pouvait-elle tre dengager les Initis dans la licence & le libertinage, puisquon exigeait beaucoup de retenue, & mme une chastet assez svre, des Mystes & des femmes qui prsidaient aux solennits de la Desse Crs. Les purifications & les ablutions quon y pratiquait, doivent faire croire quon ny tait pas si dissolu que quelques Auteurs lont prtendu. Na-t-on pas vu des Auteurs accuser les Chrtiens de la primitive Eglise dadorer une tte dne, & mme de plusieurs infamies excrables, parce quils faisaient leurs assembles en secret, & quelles taient un mystre pour les Paens (Bibliot. univ. T. VI.) ? Les mots barbares de Conx & om pax, que M. le Clerc a interprts par veiller & ne point faire de mal, & que le Prtre prononait haute voix en congdiant rassemble, sont une espce de garant quil ne sy passait rien que de trs honnte & de trs dcent.
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Les Mystres Elusiens taient de deux sortes, les grands & les petits ; & pour tre initi dans les uns & dans les autres, il fallait tre capable de garder un grand secret. Les petits servaient de noviciat prliminaire avant dtre admis aux grands. Les premiers se clbraient Agra, prs dAthnes ; les grands Eleusis. Le temps de lpreuve durait cinq ans ; il fallait garder la chastet pendant tout ce temps-l. Aprs bien des preuves, on devenait Mystes, ou en tat dtre Epopte, cest--dire, tmoin des crmonies les plus secrtes ; & quoiquon ft Initi ou reu, Epopte, on ntait pas au fait de tout ; car les Prtres se rservaient la connaissance de beaucoup de choses. La fte de linitiation durait neuf jours. Chaque jour avait ses crmonies particulires ; celles du premier, du second & du troisime ntaient que prparatoires ; on peut les voir avec celles que lon observait pour la rception des Mystes & des Epoptes, dans le Tome II. pag. 467 & suiv. de la Mythologie de M. PAbb Banier. Le quatrime, on faisait traner par des bufs un chariot, dont les roues taient sans rayons apparents, & faites peu prs comme un tambour, Des femmes marchaient la suite de ce chariot, criant bon jour, mre Dio, & portant des caSssettes ou corbeilles dans lesquelles il y avoir des gteaux, de la laine blanche, des grenades & des pavois. Il ntait permis quaux Initis de regarder ce chariot, les autres taient obligs de se retirer, mme des fentres, pendant quil passait. Le cinquime, on marchait toute la nuit, pour imiter, dit M. lAbb Banier, la recherche que Crs fit de Proserpine, sa fille, aprs que Pluton leue enleve. Le sixime, on conduisait dEleusis Athnes la statue dun grand jeune-homme, couronn de myrte, & portant un flambeau la main. On accompagnait cette statue, appele Iacchos, avec de grands cris de joie, & des danses. Le septime, le huitime & le neuvime taient employs, ou initier ceux qui ne lavaient pas t, ou en actions de grces, ou en supplications que lon faisait Crs. Je suis surpris que M. le Clerc ait t chercher dans la langue Phnicienne la signification dIacchos, puisquelle se prsentait tout naturellement dans la Grecque, o , veut dire faire de grands cris. Ce ntait cependant pas ce quon voulait dire par ce terme-l, comme si lon eut voulu sexciter les uns & les autres crier ; ctait plutt comme si lon eut dit : voil Bacchus, car l , signifie Bacchus, ou Hymne Bacchus. Quelquun simaginera sans doute que Bacchus tant regard comme le Dieu du vin, lune des plus belles productions de la terre, on avait voulu le faire participant, ou du moins le mettre pour quelque chose dans les ftes que lon clbrait en lhonneur de Crs, Desse de lagriculture. La raison parat naturelle ; & il y tait en effet, mais dans un autre sens, comme nous le verrons ci-aprs.
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Tels taient ces grands Mystres de la Grce, auxquels la Fable dit quHercule & Esculape mme voulurent tre inities. Le Secret y tait extrmement recommand, non comme Pont prtendu M, le Clerc, Thomas Valois, Meursius & quelques Anciens, pour cacher les infamie & les crimes qui sy commettaient ; mais parce quil renfermait le dnouement de lallgorie historique de Crs, de Sa fille, &c. & non pas parce quon y dcouvrait que Crs & sa fille navaient t que deux femmes mortelles, quoi-quen pensent M. lAbb Banier & plusieurs Mythologues, fonds sur ce que Cicron (Tuseul. Quaest. 1. I. c. 13.) insinue que ctait leur humanit, le lieu de leurs spulcres, & plusieurs autres choses de cette Nature, que lon ne voulait point dcouvrir au Peuple. Les ftes en lhonneur de Crs ayant t imites de celles qui avaient t institues en Egypte en lhonneur dIsis, il faut par consquent y chercher lintention des Instituteurs. On convient dailleurs que Crs & Isis sont la mme personne, suivant le tmoignage dHrodote (In Euterpe.), qui dit aussi (In Melphone.) que dans une fte dIsis, on portait sa statue sur un chariot quatre roues. Le secret dont on faisait mystre dans les ftes de Crs, devait tre le mme que celui qui tait recommand, sous peine de la vie, aux Prtres Egyptiens. Nous avons dit dans le premier Livre en quoi consistait ce secret ; il est inutile de le rpter. Les Philosophes Hermtiques en font eux-mmes un si grand mystre, quil est presque impossible de le dcouvrir, si Dieu, ou un ami de cur ne le rvle, suivant ce quils en disent eux-mmes, Harpocrate en appuyant ses doigts sur sa bouche, annonait ds lentre du Temple le secret que lon y gardait. Les Initis avaient seuls la permission dentrer dans le sanctuaire de ces Temples. Un Crieur prpos pour cela, avait soin dannoncer aux Profanes quils eussent sen loigner. Cest de l sans doute que Virgile a dit dans une occasion peu prs semblable : Procul procul este Profani. On avertissait aussi publiquement que ceux qui se sentiraient coupables de quelques crimes, se gardassent bien dassister mme aux solennits. Nron, quoique Empereur, nosa sy prsenter ; Antoine au contraire voulut sy faire initier, pour prouver sa probit. Comme il tait dfendu dy recevoir aucun tranger, & que bien des gens de nom & de probit des autres pays demandaient tre initis, on institua les petites Thesmophories, pour les satisfaire, & lon prtend quAntoine ne fut reu que dans celles-l. Les grandes taient proprement celles de Crs ou du secret ; les petites taient celles de Proserpine ; on ne dcouvrait point le vrai mystre ceux qui ntaient reus que dans les petites ; lon dit mme quHercule fut du nombre de ces derniers, comme si Hercule et jamais t Athnes. La raison qui empchait dinitier les trangers dans les grandes, tait,
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disait-on, quon ne voulait pas que ces secrets de la nature fussent connus dans les autres pays. Aussi les ignorait-on presque partout, non que ces solennits & leurs crmonies ne fussent connues, au moins en partie, & mme pratiques en plusieurs autres endroits : mais les trangers, si lon en excepte les Egyptiens, nen avaient que lcorce. Les Chrtiens mmes en avaient connaissance, comme nous le voyons par ces paroles de S. Grgoire de Nazianze (Serm. de lEpiph.) : On ne nous enlve point de Vierge ; Crs, ne court pas vagabonde pour la chercher ; elle ne mous amen point des Clus, des Triptolme & des dragons ; elle souffre en partie, & agit en partie : jai honte de mettre au jour ces sacrifices nocturnes, & de faire un mystre dune infamie. Eleusis fait trs bien tout cela de mme que ceux qui assistent ces crmonies, sur lesquelles on gard un grand secret, & en effet, elles mritent bien quon les ensevelisse dans le silence. Ntant pas au fait par eux-mmes, & nen etant instruits que par les bruits vulgaires, pouvaient-ils en juger autrement ? Aprs tout, soit que chaque nation ait pris les Egyptiens pour modles, soit de son propre mouvement, chacune eu ses mystres, quil tait dfendu de divulguer parmi le Peuple. Valre Maxme (Lib. cap.) nous apprend que Tarquin, Roi des Romains, fit coudre Marcus Duumvir dans un sac de cuir, & le fit jeter dans la mer comme coupable de parricide, pour avoir donn Petronius Sabinus le livre des secrets civils transcrire, quon avait confi sa garde. Valre ajoute mme quil avait mrit cette punition, parce quon devait faire subir la mme peine ceux qui se rendaient coupables envers les Dieux & envers leur pre. Ces livres avaient t composs par une vieille femme inconnue, o Sibylle, & prsents Tarquin le Superbe, selon que le rapporte Aulu-Gelle (Lib. I.). Une certaine vieille inconnue, dit cet Auteur, fut trouver Tarquin le Superbe, & lui porta neuf livres, quelle disait contenir les Oracles sacrs, & les lui offrait acheter. Le Roi trouva le prix exorbitant, & se moqua delle. Alors elle fit faire du feu en prsence du Roi y & brla trois de ses volumes, en demandant au Roi sil voulait donner la mme somme des six qui restaient. Il lui rpondit, quelle radotait sans doute. Elle en jeta trois autres au feu, & lui demanda de nouveau si les trois derniers lui feraient plaisir pour le mme prix des neuf. Le Roi voyant la fermet opinitre de cette vieille donna de ces trois derniers la somme quelle lui avait demande pour les neuf. La vieille sen fut, & ne reparut plus. On appela ces livres les Oracles de la Sibylle ; on les ferma dans le lieu le plus sacr du Temple, & quinze personnes taient dputes pour les consulter toutes les fois quil sagissait dinterroger les Dieux immortels sur quelque vnement de consquence.
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LeSprit de lhomme est fait de manire que plus les choses sont caches pour lui, plus elles piquent sa curiosit. Un Philosophe, nomm Numnius, ayant trouv le moyen de dcouvrir ce que ctait que les Mystres Elusiniens, en publia le premier une partie par crit. Macrobe (Songe de Scipion.) rapporte que ce Philosophe en fut trs aigrement repris en songe par Crs & Proserpine, qui se prsentrent lui habilles en femmes de mauvaise vie, se tenant debout la porte dun mauvais lieu Numnius surpris de voir ces Desses dans cet quipage, il leur en tmoigna son tonnement. Elles lui rpondirent en colre, quil leur avait t leur habit dhonntes femmes, & les avait prostitues tous allants & venants. Numnius ne fut pas le seul curieux ; une infinit dautres personnes, beaucoup de Philosophes, & bien dhonntes gens ont dsir savoir le fond de ces Mystres ; mais peu, si lon en excepte les Prtres & les Initis, ont vu leur curiosit satisfaite. Et nous qui vivons dans un temps fort loign de celui-l, nous ne pouvons en juger que suivant le proverbe. Ex ungue aestimatur leo ; cest--dire, que la connaissance qui nous a t transmise dune partie de ces Mystres, nous fait dcouvrit le tout. Par les signes, nous devinons la chose signifie, & la cause, par ses effets. Eumolpe, fils de Diopes & de Triptolme y fut, dit-on, le premier qui porta ces Mystres Athnes. On a vu dans le premier Livre, que les Eumolpides venaient des Prtres Egyptiens & quils taient par consquent initis dans le secret qui leur avait t confi. Ils surent donc les Auteurs de ces Mystres de Crs. Un argument bien convaincant sur cela, est que tous les Prtres appels Hirophantes, taient Eumolpides, descendus de cet Eumolpe. Acsidore dit que le terrain dEleusis fut dabord habit par des trangers, ensuite par les Thraces,qui fournirent des troupes Eumolpe, alors Hirophante, pour faire la guerre Erechte. Androrius (Lib. 2. de Sacrif.) nous apprend quEumolpe eut un fils du mme nom ; de celui-ci naquit Antiphme ; dAntiphme Muse, & Mute eut pour fils Eumolpe, qui institua les crmonies que lon devait employer dans les Mystres sacrs, & quil fut lui-mme Hirophante. Sophocle nous dit la raison qui donnait aux Eumolpides la prfrence sur tous les autres, pour prsider au culte de Crs & aux crmonies des Mystres Elusiens. Cest, dit-il (In OEdipode, in Colono.), que la langue des Eumolpides tait une clef dor. CHAPITRE III. Enlvement de Proserpine.
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LES habitants dEleusis montraient encore lendroit o Proserpine avait t enleve par Pluton, & celui o leurs femmes avaient commenc chanter des Hymnes en lhonneur de Crs. Ctait prs dune pierre appele agelaste, sur laquelle, disaient-ils, Crs stait assise, absorbe dans le chagrin que lui causait la perte de sa fille. Auprs de cette pierre tait un lieu nomm Callichore. Pour que ce prtendu rapt de Proserpine ne ft pas regard comme une fable, les Elusiens assuraient quil stait fait chez eux. Les Siciliens en disaient autant de leur pays pour la mme raison, suivant ce quen dit Ovide dans le quatrime livre des Fastes, & plusieurs autres Potes. Cicron (In Verrem.) fait une fort belle description du lieu de la Sicile, o Proserpine fut enleve en cueillant des fleurs. Mais les Elusiens & les Siciliens regardaient comme une histoire vritable ce qui ntait quune allgorie fabuleuse, puisque lIsis dEgypte, la mme que Crs, ne fut jamais Eleusis ni en Sicile ; quelle neut point de fille du nom de Proserpine ; & quenfin, quoi quon en dise, son enlvement nest quune allgorie, non de la culture des terres ordinaires, mais de la culture du champ Philosophique. Si cette histoire ntait quune allgorie de la manire de semer & de cueillir les grains, pourquoi faire un mystre de ce que le dernier des Paysans savait parfaitement ? Dailleurs est-il croyable que dans le temps fix pour le rgne prtendu de Crs en Sicile, & de son arrive dans lAttique, on ne sut pas cultiver la terre pour en recueillir les fruits ? Lcriture Sainte nous prouve le contraire. En un mot, sans entrer dans une dissertation trop longue sur ce sujet, voyons seulement ce qutait Pluton, le ravisseur de Proserpine ; Proserpine, elle-mme, & Crs sa mre. Cette dernire faisait son sjour ordinaire en un lieu dlicieux de la Sicile, nomm Enna, ou fontaine agrable, suivant Cicron (loco citato) & selon Brochart (Chan. liv. I. chan. 28.), o il y avait de belles prairies arroses de fontaines deau vive : suivant Diodore de Sicile, les violettes & autres fleurs y croissaient en grand nombre. Comparons lide que les Auteurs nous donnent du sjour de Crs ave: celle que les Philosophes nous donnent du lieu o habite la leur. Nous en avons dj rapport une partie en traitant de Nysa, o Bacchus fut lev : mais il est propos den remettre la description sous les yeux du Lecteur. Homre (Odyss. 1. 9. v. 109.) parle de la Sicile en ces termes : Sans le travail du soc, sans le soin des semailles, La terre fait sortir de ses riches entrailles Tous ses dons, arross aussitt par les Cieux. On pourrait comparer ce pays-l avec celui de Nysa, o des prairies mailles des plus belles fleurs rjouissent la vue & lodorat ; o les fruits croissent en abondance, parce que le terrain est arros par des fontaines agrables deau
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vive. Voici la description que fait le Cosmopolite de lIle des Philosophes. Cette Ile est situe vers le midi ; elle est charmante, & fournit lhomme tout ce qui peut lui tre ncessaire pour lutile & lagrable. Les Champs-lyses de Virgile peuvent peine lui tre compars. Tous les rivages de cette Ile sont couverts de myrtes, de cyprs & de romarins. Les prairies verdoyantes, & remplies de fleurs odorifrantes & de toutes couleurs, prsentent un coup dil des plus gracieux, & font respirer, un air des plus suaves. Les collines sont dcores de vignes, doliviers & de cdres. Les forts sont composes dorangers & de citronniers. Les chemins publics, bords de lauriers & de grenadiers, offrent aux voyageurs sa la douceur de leur ombre contre les ardeurs du Soleil. On y trouve enfin tout ce quon peut souhaiter. A lentre du jardin des Philosophes se prsente une fontaine deau vive, trs claire, qui se rpand partout, & larrose tout entier, dit dEspagnet (Can. 52 & 53.). Tout auprs se trouve des violettes, qui arroses abondamment par les eaux dores dun fleuve, prennent la couleur du plus beau saphir. On y voit ensuite des lis & des amaranthes. Voil Enna, o sont des fontaines agrables deau vive, o lon voit des prairies dans lesquelles naissent des violettes & des fleurs de toutes espces. Cest dans ces lieux admirables que Proserpine, en se promenant avec ses compagnes, cueillit une fleur de narcisse, lorsque Pluton lenleva pour en faire son pouse, & partager avec elle lEmpire des Enfers. Quelle ide nous prsente-t-on de Pluton ? Tous les noms quon lui a donns inspirent lhorreur, la tristesse ; ils signifient tous quelque chose de noir, de sombre ; on nous le reprsente, en un mot, comme le Roi de lEmpire tnbreux de la mort, & nanmoins comme le Dieu des richesses. Son nom Ads, signifiait perte, mort. Les Phniciens lappelaient Muth, qui veut dire mort. Les Latins le nommaient Sumanus, les Sabins Soranus, terme qui a du rapport avec cercueil, dautres, Orcus, Argus, Februus. On lui mettait des clefs a la main, au lieu du sceptre ; on lui offrait des sacrifices de brebis noires. Les Grecs enfin le nommaient Pluton ou Plouton, de , Dieu de richesses. Comment les Philosophes sexpriment-ils au sujet de leur Pluton, aprs cette belle description du pays Philosophique ? Il faut, disent-ils, enlever une Vierge belle, pure, aux joues vermeilles (DEspagnet, Can. 58, Synsius, Artphius, la Tourbe, &c.), & la marier. Joignez la belle Beja avec Gabertin : aprs leur union, ils descendront dans lempire de la mort. On ny verra quhorreur & tnbres ; la robe tnbreuse se manifestera : notre homme avec sa femme seront ensevelis dans les ombres de la nuit. Cette noirceur est la marque de la dissolution ; & cette dissolution (Flamel, Explicat. des figur. hirogl.) est appele par les
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Philosophes, mort, perte, destruction, & perdition. Aussi a-t-on voulu faire venir Ades, un des noms de Pluton, du mot Phnicien Ed, ou Aiid, qui signifie perte, destruction. De l, continue Flamel, sont sorties tant dallgories sur les morts, tombes & spulcres. Quelques-uns lonc nomme putrfaction, corruption, ombres, gouffre, enfer. Que veut-on de plus prcis ? Toutes les circonstances de ce rapt indiquent celles de la dissolution des Philosophes, Proserpine cueille des fleurs avec les filles de sa suite. Pluton la voit, lenlve, & part dans le moment sur son char attel de chevaux noirs. Il rencontre un lac prs duquel tait la Nymphe Cyane, qui veut arrter son char ; mais Pluton dun coup de sceptre souvre un chemin qui les conduit aux Enfers. La Nymphe dsole fond en pleurs, & est change en eau. Crs est la terre des Philosophes, ou leur matire : Proserpine, sa fille, est la mme matire encore volatile, mais parvenue au blanc ; ce que nous apprend son nom Phrphata, du grec , je porte, & de , je luis, ou , lumire ; comme si lon disait je porte la lumire ; parce que la couleur blanche indique la lumire, & quelle succde la couleur noire, symbole de la nuit. Ce noir est mme appel de ce nom par les Philosophes, comme on peut le voir dans leurs Ouvrages, particulirement dans celui du Philalthe, qui a pour titre, Enarratio Methodica trium Gebri Medicinarum, pag. 48, dit. de Londres, a648, o il appelle la matire Philosophique devenue noire, la noirceur de la nuit, la nuit mme, les tnbres ; & la matire sortie de la noirceur, le jour, la lumire. Ce Phrphata Philosophique mis dans le vase avec sa mre, pour faire llixir, se volatilise, & produit diffrentes couleurs. Ces parties qui se volatilisent avec elles, sont les filles de la suite : la Fable dit quelle cueillait des narcisses, parce que le narcisse est une fleur blanche, & que cette blancheur disparaissant, le narcisse est cueilli. Pluton lenlev dans ce moment, & prend le chemin de lEnfer. Avant que la couleur noire paraisse dans cette seconde opration, plusieurs autres couleurs se succdent ; la cleste ou bleutre se manifeste ; elles deviennent ensuite plus fonces, & semblent un chemin qui conduit au noir : cest pourquoi la Fable dit que Pluton arriva prs dun lac, & y rencontra la Nymphe Cyane, du grec , bleutre. Leau mercurielle renferme dans le vase nest-elle pas un vrai lac ? Le ravisseur de Proserpine na point dgard aux prires de la Nymphe Cyane, & dun coup de sceptre il souvre un chemin aux Enfers ; nest ce pas la matire devenue bleutre, qui continue de prendre une couleur plus fonce jusquau noir qui lui succde ? Alors la Nymphe fond en pleurs, & se trouve change en eau, cest--dire que la dissolution de la matire en eau est parfaite, & la Nymphe Cyane disparat avec la couleur bleue. Voila donc Proserpine arrive dans lEmpire tnbreux de Pluton. Elle y rgne
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avec lui, & ne reviendra voir sa mre quau bout de six mois. En attendant que son retour nous donne lieu de lexpliquer. Suivons la mre dans ses recherches. Crs informe du rapt de sa fille, la cherche par mer & par terre. Elle arrive enfin auprs du lac de la Nymphe Cyane ; mais la Nymphe fondue en pleurs & change en eau, ne pouvait plus lui en donner des nouvelles. Elle aperut le voile de sa fille qui flottait sur leau, & jugea par-l que le ravisseur y avait pass. Arthuse, Nymphe dune fontaine de mme nom, dont les eaux scoulent dans les lieux voisins du Styx, confirma Crs dans son ide, & voulue consoler cette mre afflige, en lui apprenant que sa fille tait devenue lpouse du Dieu des Enfers. A cette nouvelle, Crs monte sur son char, traverse lair, va trouver Jupiter, & lui demande sa fille, qui tait aussi la sienne. Jupiter consent quelle lui soit rendue, pourvu quelle nait pas mme got des fruits qui naissent dans les Enfers. Mais Ascalaphe, qui seul lui avoir vu cueillir une grenade, dont elle avait mang trois grains, neut pas la discrtion de le taire. Jupiter ordonna donc que Proserpine demeurerait six mois avec son mari, & six mois avec sa mre. Crs satisfaite du jugement de Jupiter, partit pour Eleusis. Arrive prs de cette Ville, elle sassit sur une pierre, pour se reposer de ses fatigues, & fut ensuite trouver Eleusis, pre de Triptolme, quelle nourrit, & lui enseigna lart de semer & de cueillir les grains. Il nest plus question de Proserpine, & la Fable ne dit pas que Crs lait revue depuis son voyage dEleusis. Nous avons vu Crs enferme dans le vase avec fa fille Phrhata ; la mre la cherche par mer & par terre, parce quil y a de leau & de la terre dans le vase. Cette eau forme le lac Cyane, sur lequel Crs voit flotter le voile de sa fille, cest--dire une petite blancheur qui commence paratre mesure que la couleur noire sclaircir. Jai fait peindre un champ azur & bleu, dit Flamel (Loco citato.) pour montrer que je ne fais que commencer sortir de la noirceur trs noire car lazur & bleu est une des premires couleurs que nous laisse voir lobscure femme, cest--dire, lhumidit cdant un peu la chaleur & scheresse... la femme a un cercle blanc en forme droule au lentour de son corps, pour le montrer que notre rebis commencera se blanchir de cette faon, blanchissant premirement aux extrmits, tout lentour de ce cercle blanc. Voil le lac Cyane, avec le voile de Proserpine qui flotte sur ses eaux. Crs juge que le ravisseur sest chapp par ce lac, & la Nymphe Arthuse lui apprend que sa fille est pouse du Dieu des Enfers. Suivant ce que nous venons dapprendre de Flamel, Crs ne pouvait sy tromper. Dailleurs la couleur de
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leau un peu rougetre orange, tout auprs de la lisire de ce cercle indiqu par la Nymphe Arthuse, la confirme dans son ide. Car, suivant Guido de Monte (Scala Philosoph.), le signe que la couleur noire commence disparatre, que le jour va succder la nuit, & que la premire blancheur se manifeste, est quand lon voit un certain petit cercle capillaire, cest--dire passant sur la tte, qui paratra lentour de la matire aux cts du vaisseau, en couleur dans ses bords tirant sur lorang. Le nom de la Nymphe annonce assez cette couleur, puisquil vient du grec , fer, , je suis agit. La volatilisation ne se fait que par lagitation des parties, & la dissolution du fer dans leau donne une couleur orange. On dit aussi que les eaux de la fontaine du mme nom coulent auprs de celles du Styx, parce quon suppose que le Styx est un des fleuves de lEnfer, signifi par la couleur noire. Crs, aprs ces nouvelles, monte sur son char, traverse les airs, & va trouver Jupiter, cest cette volatilisation de la matire qui commence alors monter dans lespace du vase occup par lair. Elle demande sa fille Jupiter, ou cette couleur grise qui succde la noire. A la grise succde la blanche, que nous avons dit tre Proserpine ou Phrphata ; ce qui a fait dire quelle tait fille de Crs & de Jupiter. Ce Dieu consent son retour, condition quelle aura gard une exacte abstinence depuis quelle tait dans les Enfers ; mais Ascalaphe dit quelle a mang trois grains de grenade. Jupiter avait raison, & Ascalaphe tait le seul qui pouvoir accuser Proserpine ; car ds que la couleur rouge, indique par les trois grains de grenade, commence se manifester sur le blanc, elle ne peut plus se rtrograder ; le rouge se fortifiera de plus en plus. Pourquoi Ascalaphe est-il laccusateur ? Cest que le commencement du rouge est orang, & quAscalaphe est fils de Mars, suivant ce quen dit Homre, & le Mars des Philosophes est le commencement de la couleur rouge : His imperabant Ascalaphus & Jalmenus filii Martis Quos peperit Astyoche in domo Actoris Azidoe. Iliad. l. 2. vers 112. Ces deux vers prouvent parfaitement ce que nous venons de dire ; car Astyoch tait fille de Phalente, de , clair, blanc, rocher qui parat dans la mer. Aussi Astyoch mit au monde Ascalaphe dans la maison dActor Azide, cest--dire sur le rivage prcieux, d, rivage, & , prcieux, estimable ; il signifie aussi de vil prix : ce qui convient en tout au magistre des Philosophes, prcieux infiniment par ses proprits, & de vil prix quant la matire dont il est compos. Ascalaphe indique par lui-mme ltat de la matire, puisquil signifie dur au toucher, d . Crs contente part pour Eleusis, & se repose de ses fatigues sur une pierre
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appele agelaste. Nest-ce pas la terre Philosophique, qui, aprs stre leve au haut du vase, en se volatilisant, retombe au fond o elle se fixe & se ramasse en un tout, signifi par agelaste, d, assembler. Crs va ensuite trouver Eleusis, donc elle nourrit le fils Triptolme. Nous avons expliqu cette visite de Crs & le reste de son histoire. Quant la pierre que lon montrait prs de Callichore, en tmoignage de la venue de Crs dans lAttique, on saura une fois pour toutes, que de telles pierres sont toujours des signes hiroglyphiques de la fixit de la matire. Telle est celle que Saturne dvora & rendit, qui sur dpose sur le Mont-Hlicon ; celle dont Mercure tua Argus; celle que Cadmus jeta au milieu des hommes arms ns des dents du dragon quil avait semes ; celle ou Pyrithos se reposa dans sa descente aux Enfers : celle que Sisyphe roula sans cesse, &c. Revenons nos Thesmophories. Louis Vives (In lib. 7. c. 20. August. de Civ. Dei.) ajoute les images des Dieux aux choses qui taient portes dans les solennits par des vierges & des femmes. Le grand Hirophante portait la reprsentation du Crateur, le Porte-flambeau avoir celle du Soleil, le Ministre de lAutel, celle de la Lune ; & celui qui tait charg dannoncer la solennit au Peuple, portait celle de Mercure. Examinons le tout par parties. Le quatrime jour de la fte, des bufs tranaient par les rues un chariot, dont les roues taient faites comme des tambours. Pourquoi par des bufs ? & pourquoi cette forme de roues ? Cest que le buf ou le taureau tait lhiroglyphe de la matire de lArt chez les Egyptiens, & que cette matire rduite en mercure, conduit tout luvre. Les roues taient faites en tambour, parce quelles reprsentaient la forme du matras Philosophique, que Flamel compare une critoire. Ce vaisseau de terre, dit-il (Explicat. de ses fig. hirogl.), fait en forme de fourneau, est appel par les Philosophes le triple vaisseau ; car dans son milieu il y a un tage, sur lequel il y a une cuelle pleine de cendres tides, dans lesquelles est pos luf Philosophique, qui est un matras de verre, que tu vois peint en forme dcritoire, & qui est plein des confections de lArt. Ces roues reprsentaient mme le fourneau qui doit tre fait en forme de tour. Or un tambour debout sur son plat ressemble une tour. On ne dit point ce quil y avait sur ce chariot couvert, mais ce que des femmes portaient sa suite, lindique assez. Ctaient des gteaux, de la laine blanche, des grenades & des pavots. Le chariot tait couvert, non pas tant pour cacher ce quil y avait dedans, que pour marquer que le vase devait tre scell hermtiquement, & signifier lobscurit ou la couleur noire qui arrive la matire : cest pourquoi le jour ny entrait par aucune ouverture. A sa suite taient ces femmes, & non dedans, parce quelles portaient des gteaux de
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farine, & de la laine blanche, pour indiquer que la couleur noire avoir prcd la blanche, quelles montraient dans leurs corbeilles dOr. Les grenades venaient ensuite, pour signifier la grenade Philosophique quavait mang Proserpine. Enfin paraissait le pavot, dernire couleur qui- survient la matire, comme le dit Pythagoras (La Tourbe.) : Il se lve de trois parts kuhul noir, puis lait blanc, sel fleuri, marbre blanc, tain, lune, & des quatre parts se lvent, airain, rouille de fer, safran, grenade, sang & pavot. Et la Tourbe : sachet que notre uvre plusieurs noms, suivant ses diffrents tats, lesquels nous voulons dcrire : magnsie, kuhul, soufre, gomme, lait, marbre, safran, rouille, sang, pavot & or sublim, vivifi & multipli, teinture vive, lixir & mdecine, &c. Brimellus, ibid. : Prenez la matire que chacun connat, & lui tez sa noirceur, & puis lui fortifiez son feu temps, & il viendra diverses couleurs ; le premier jour safran, le second, comme rouille ; le troisime, comme pavot du dsert, le quatrime, comme sang fortement brl ; alors, vous avez tout le secret. On dfendait tout profane de regarder ce chariot & sa suite, parce que tout luvre y tait indiqu hiroglyphiquement, & que lon craignait que quelque profane ne le devint. Le cinquime jour on marchait toute la nuit dans les rues ; cest quaprs avoir pour ainsi dire enseign, par la procession de la veille, la thorie de luvre, on venait le lendemain instruire de la pratique. Cette procession nocturne indiquait plus clairement, que le chariot couvert, ce qui se passe pendant que la couleur noire occupe la matire; & cest le temps, comme nous lavons dit, o Crs, cherchait Proserpine. Le sixime, on conduisait dEleusis Athnes la statue dun grand jeunehomme couronn de myrte, & portant la main droite un flambeau. On lappelait Iacchos. On laccompagnait avec de grands cris de joie, & ces danses. Ce Jeune-homme tait lenfant Philosophique, le fils de Sml, Bacchus mme, qui, suivant Hrodote (In Euterpe, ch. 123.), gouverne les Enfers conjointement avec Crs, parce que lun est la partie fixe igne de la matire, & lautre la partie humide & volatile : Inferorum principatum tenere Cererem & Bacchum AEgyptii aunt. La veille, tout ce faisait dans lobscurit de la nuit : le lendemain Bacchus semblait natre ; on lavait regard presque comme perdu dans les cendres de sa mre ; tout le monde tait dans la tristesse ; mais ds quil parat avec les marques de la victoire quil vient de remporter sur les horreurs du tombeau, & quil porte la couronne de myrte, il rpand la joie dans tous les curs : chacun sempresse de la faire voir en criant Iacchos, Iacchos, voil Bacchus, voil Bacchus. Le flambeau quil porte la main, signifie bien quil a chasse les tnbres. Les danses que lon fait sa suite, sont la circulation des
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parties volatiles avant leur fixation. Nicolas Flamel suivi lide de ces processions pour former ses figures hiroglyphiques du Charnier des Saints Innocents de Paris, o pour indiquer la suite des oprations & la succession des couleurs, il a fait peindre des hommes & femmes en procession, habills de diffrentes couleurs, avec cette inscription: Moult plat Dieu procession, Selle est faire en dvotion. Enfin les reprsentations du Crateur, que portait le grand Hirophante, indiquait que Dieu tait lAuteur de tout, quil avait mis lui-mme dans la matire du grand uvre ou mdecine dore, les proprits quelle a quil en est lauteur, & que puisquil a daign donner la connaissance de cette matire & de la manire de la travailler, cest lui seul quil faut en rendre grces, & non au Soleil, la Lune & Mercure, qui ne font que des noms donns aux diffrents ingrdients qui comptent cette mdecine. Nous avons fait voir quOsiris ou le Soleil tait chez les Egyptiens lhiroglyphe de la partie fixe ; Isis ou la Lune, celui de la partie volatile, & que Mercure navait t suppos par eux le conseil dIsis, que parce que le mercure Philosophique fait tout, & que sans lui on ne peut rien faire. Le Soleil est son pre, & la Lune sa mre, & le mercure contient lun & lautre, disent les Philosophes. Les Potes ont ajout a la fable de Proserpine, quelle avait eu un fils qui avait la forme dun Taureau ; & que Jupiter, pour avoir commerce avec elle, stait mtamorphos en Dragon ; ils disent aussi que le Taureau tait pre de ce Dragon ; de manire quils taient pre lun de lautre ; ce qui parait dabord un paradoxe des plus outrs. Comment en effet le fils peut-il tre pre de son propre pre ? Jen appelle aux Mythologues pour mexpliquer un fait si inou, & en mme temps inaccordable leur systme dhistoire ou de morale. Cest cependant une chose qui se passe dans le grand uvre ; & rien nest si commun dans les traits des vrais Philosophes, que ces paradoxes appareils. Rien au monde de si inintelligible que cela ; preuve que ceux qui en onc t les inventeurs, onc voulu cacher quelque chose secrte sous une allgorie aussi difficile expliquer. Que Crs ait eu Phrphata de Jupiter, son pre eu son grand-pre, il ny a rien courre la nature, que Jupiter et eu un fils de Proserpine, sa petite-fille, rien encore dextraordinaire : ce sont deux incestes attribus Jupiter ; on lui en a suppos bien dautres. Mais que pour jouir de Proserpine, il prenne la forme dun Dragon, & que de ce commerce il en naisse un Taureau, pre de ce mme Dragon, je ne vois pas dautres moyens daccorder tout cela, que de dire avec
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Herms (Sept. Chap. ch. 4.) : Vous qui voulez parfaire lArt, joignez le fils de lEau, qui est Jupiter, Buba, & vous aurez le secret cach. LAuteur du Rosaire : On ne peut rien faire de mieux dans le monde, que de me marier avec mon, fils. Joignez-moi donc avec ma mre, attachez-moi son sein, gardezvous de mler avec nous quelque chose dtranger, & continuez luvre ; car rien ne sunit mieux que les choses de mme nature. Ma mre ma engendr, & je lengendre, mon tour. Elle commence par prendre lempire sur moi ; mais je dominerai sur elle, car je deviens le perscuteur de ma propre mre, avant que jen aie reu des ailes. Malgr cela, la nature parle toujours en elle, elle me nourrit, elle a tous les soins du monde de moi : elle me porte dans son sein jusqu ce que jaie atteint un ge parfait. Flamel : Remettez lenfant dans le ventre de sa mre qui la engendr, alors il deviendra son propre pre. Raymond Lulle (Codicille, ch. 14.) : Il faut inhumer la mre dans le ventre du fils quelle a engendr, afin quil lengendre son tour. On a dj vu ce quon doit entendre par les Dragons & les Taureaux. Toute lexplication de cette parent consiste par consquent savoir quil y a une unique matire du Magistre, compose nanmoins du volatil & du fixe. Le Dragon ail & la femme indiquent le volatil, & le Dragon sans aile avec le Taureau sont les symboles du fixe. Le mercure Philosophique ou dissolvant des Philosophes se compose de cette matire, que les Philosophes disent tre le principe de lor. Lor des Sages nat de cette matire, elle est par consquent sa mre : dans les oprations de luvre, il faut mler le fils avec la mre ; alors le fils, qui tait fixe & dsign par le Dragon sans aile, fixe aussi sa mre, & de cette union nat un troisime fixe, ou le Taureau. Voil le Dragon pre du Taureau. Quon refasse le mlange de ce nouveau-n avec la femme, ou sa partie volatile dont il a t tir, alors il en rsultera le Dragon sans aile, qui deviendra fils de celui quil a engendr ; parce que la matire crue est appele Dragon avant sa prparation, & dans le temps de chaque disposition ou opration de luvre. Ce qui a fait dire Arislus (La Tourbe.) : La pierre est une mre qui conoit son enfant, & le tue & le met dans son ventre... aprs il tue sa mre & la met dans son ventre, & la nourrir.... Cest lun des plus grands miracles donc on ait ou parler ; car la mre engendre le fils, & le fils engendre sa mre & la tue. Cest--dire, que lor se dissout dans le dissolvant volatil des Philosophes ; donc il est tir ; cest alors la mre qui tue son enfant. Cet or, en se fixant, fixe sa mre avec lui ; voil lenfant qui engendre sa mre, & la tue en mme temps, parce que de volatile quelle tait, il lengendre en fixit ; & fixer le volatil, cest le tuer. Voil tout le mystre de ce paradoxe dcouvert. Mais pourquoi portait-on les reprsentations du Soleil, de la Lune & de
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Mercure ? nous lavons dit ci-devant; il faut cependant lexpliquer un peu plus au long. Ceux qui ont voulu parler les premiers allgoriquement de la mdecine dore, & de la matire dont elle se fait, ont dit que cette matire tait commune, & connue de tout le monde ; & comme il ny a rien dans lUnivers de si connu que le Soleil & la Lune, auxquels les Egyptiens donnaient les noms dOsiris & dIsis, ils ont pris ces deux Plantes pour signes hiroglyphiques de la matire du grand uvre, parce que la couleur blanche de la Lune & le jaune-rouge du Soleil convenaient dailleurs aux couleurs qui surviennent successivement cette matire dans les oprations. On ne doit pas simaginer quils les aient pris pour hiroglyphes de lor & de largent vulgaires, si ce nest relativement, & comme on dit secumdario. Il fallait employer des choses connues pour tre signes de choses inconnues, sans quoi on aurait ignor lun & lautre. Ils ajoutaient ensuite Mercure comme le ministre, parce quil est le factotum de luvre, & le milieu au moyen duquel on unit les teintures du Soleil & de la Lune, comme le disent les Philosophes. Dailleurs le Mercure est comme le fils de la matire indique par le Soleil & la Lune ; ce qui a fait dire Herms (Table dEmeraude.) : Le Soleil est son pre, & la Lune sa mre. Limage du Soleil marquait donc la force active du sujet Philosophique, & la Lune la force passive, cest--dire lagent & le patient, le mle & la femelle tirs de la mme racine ; deux en nombre, diffrents seulement par leur forme & leurs qualits, mais dune mme nature & dune mme essence, comme lhomme & la femme, dont lun dans la gnration est agent, lautre patient ; lun chaud & sec, lautre froid & humide. Le Mercure tait comme le sperme des deux runis. Cest dans ce sens que tous les Philosophes en ont parl, comme on peut en juger par les textes suivants. Le Soleil, dit lAuteur du Rosaire, est le mle, la Lune est la femelle, & Mercure le sperme ; car pour quil se fasse une gnration, il faut joindre le mle avec la femelle, & de plus quils donnent leur semence. . Raymond Lulle (Theor. Test. c. 47.) ; Cuisez galement votre uvre avec rsidence & constance ; & faites votre compos des choses qui doivent y entrer ; savoir, du Soleil, de la Lune & du Mercure. Le Rosaire Je vous dclare que notre Dragon, le Mercure, ne peut mourir quavec son frre & sa Sur, & avec un seul, mais avec les deux : le frre est le Soleil, & sa sur est la Lune. Ces faons de parler des Philosophes nous annoncent assez ce que nous devons penser de ces reprsentations du Soleil, de la Lune & de Mercure. Ce dernier texte de lAuteur du Rosaire explique mme ceux qui sont au fait de luvre, comment il faut entendre la filiation & la paternit rciproques du Dragon & du Taureau.

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CHAPITRE IV. Adonis, & son Culte. Adonis fut le fruit de linceste de Cinyras avec sa fille Myrrha. Cette fille fut trouver son pre pendant la nuit, & y fut conduite par sa Nourrice. Cinyras ayant joui de Myrrha, voulue voir cette beaut que la Nourrice lui avait tant vante : il reconnut sa fille ; la fureur le saisit, il voulut la tuer ; mais Myrrha profita de lobscurit de la nuit pour se sauver, & se retira en Arabie, o elle mit au monde Adonis. Les Nymphes du voisinage le reurent sa naissance, le nourrirent dans un antre, & prirent soin de son ducation. Vnus en devint si perdument amoureuse, que Mars, devenu jaloux, engagea Diane susciter un sanglier furieux pour se venger. Adonis la chasse voulut poursuivre cet animal, qui se sentant bless, tourna sa fureur contre lauteur de son mal, & lui donna dans laine un coup de dfense si violent, quil jeta par terre Adonis mourant. Vnus layant aperu baign dans son sang, accourue son secours. Passant auprs dun rosier, elle fut pique par une de ses pines, & le sang qui sortit de sa blessure teignit en rouge les roses, qui taient blanches auparavant. Vnus continua son chemin, & fit tout son possible pour rendre la vie son Amant ; mais ne pouvant y russir, elle le changea en une fleur, que quelquesuns appellent anmone, donc Ovide dsigne simplement la couleur rouge, en la comparant la grenade : ;........ Nec plena longior hora Fada mora est, cum flos de sanguine concolor ortus, Qualem quae lento celant sub cortice granum Punica ferre solent. Mtam. 1. 10. A peine Adonis eut-il paru dans le Royaume de Proserpine, que cette Desse fut prise pour lui des mmes feux que Vnus conservait encore. Celle-ci dsole de la pne quelle en avait faite, demanda Jupiter son retour sur la terre ; Proserpine ne voulait pas le rendre. Jupiter laissa la chose dcider la Muse Calliope, qui pour accorder ces deux Desses, jugea quelles en jouiraient alternativement lune & lautre pendant six mois. Encore un inceste que la Fable nous met devant les yeux ; Ovide (Loco citato.) sest exerc le dcrire avec tout ce que la Posie a de plus agrable y & avec tout ce dont un tel sujet tait susceptible : mais ceux qui ont voulu adapter ce fait lhistoire, & qui ont pris pour fondement le rcit de ce Pote, nont pas fait sans doute attention quil le regardait lui-mme comme une fiction pure, puisquil commence ainsi :
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Dira canam, procul hinc natoe, procul este parentes ; Aut mea si vefiras mulcebunt camina mentes, Desit in hac mihi parte fides ; nec credite factum. Aussi M. lAbb Banier avoue-t-il (Myth. explique, Tom. I. pag. 549.) que cest une fable bien mystrieuse,& une nigme quon ferait trs embarrass dexpliquer dans tous ses points : do il conclue quil est ais de juger quelle est mle dHistoire & de Physique. Il est peu de fables dont certaines circonstances ne mettent cet Auteur dans le mme embarras ; & cest en vain quil fait ses efforts pour prouver quAdonis nest pas le mme quOsiris. Je dis plus : il est le mme quApollon & que Bacchus. Orphe nous apprend quil se plait dans la diversit des noms, quil est mle & femelle, ce quon dit aussi de Bacchus ; & quenfin Adonis est celui qui donne la vie tous les mixtes: Qui cunctis alimenta refert, prudentia cujus Plurima, qui vario laetaris nomine Adoni : Germinum & idem auctor pariter puer ataue puella. Hymno in Adonim. Ce dernier trait doit tre encore pour M. lAbb Banier, M. le Clerc, M. Selden & tant dautres, un mystre bien difficile dvoiler. Comment lajuster lhistoire ? Voyons si la Philosophie Hermtique sera plus heureuse mettre cette fable dans son vritable jour. Quant linceste du pre & de la fille, pris en lui-mme, nous lavons dj expliqu dans plus dun chapitre, & nous avons rapport quantit de textes des Philosophes, o lon a vu de semblables incestes. Passons maintenant en revue toutes les circonstances de cette fable. Quest-ce que Myrrha? Quest-ce que Cinyras ? Myrrha vient de , je coule, je distille ; & Cinyra, de pleurer, se lamenter ; do lon a fait linstrument triste & mlancolique. Myrrha doit donc tre regarde comme signifiant eau, ou gomme, ou quelque substance liquide. Cest ce qui a dtermin lAuteur de cette fable, faire allusion la myrrhe, qui se dit , en grec, de , parfum, venu luimme de , je distille. Or les Philosophes appellent gomme, eau, une partie de leur compos, & celle prcisment qui doit engendrer lAdonis ou lor Philosophique. Notre matire, dit le Philosophe (La Tourbe.), est un uf, une gomme, un arbre, une eau. Prenez la gomme blanche & la gomme rouge, dit Marie Aros dans son Dialogue, & joignez-les par un vritable mariage. Isindrius dit : Mlez leau avec leau, la gomme avec la gomme. Je crois quil est inutile de citer un plus grand nombre de textes qui se trouvent chaque page dans les Livres des PhiloSophes. Myrrha, ne signifie donc autre chose que la gomme ou eau des Sages, quils appellent femelle & Reine dune grande beaut (Nouveau Symbole de Basile Valentin.). Sa Nourrice ou leau mercurielle
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Philosophique la conduit Cinyras pendant la nuit, & linceste se commet. Voil l nuit des Philosophes, pendant laquelle ils disent que se fait la conjonction de leur mle & de leur femelle. La tristesse & la mlancolie, indique par Cinyras, est aussi un des noms que les Adeptes donnent leur matire parvenue au noir. Remarquez, dit Philalthe (Enarratio method. trium Geberi medicin.), que les noms deau sulfureuse, eau venimeuse, eau aromatique, tte de corbeau, poids, mlancolie, nuit, instrument de tristesse, enfer, veste tnbreuse, &c. ne sont que des-noms diffrents pour signifier la mme chose. Y a-t-il rien de plus propre en effet que lobscurit, la nuit, le noir, pour engendrer la mlancolie, & faire natre la tristesse ? Pourquoi Myrrha est-elle dite fille de Cinyras, ou de linstrument de tristesse & de mlancolie ? Cest quelle ltait en effet ; elle y avait t conue, comme Proserpine. Elle tait belle, blanche, brillante & jeune, parce que la pierre au blanc a toutes ces qualits. Sagit-il den faire llixir? il faut que sa Nourrice la conduise son pre Cinyras, parce que leau mercurielle est lagent de la putrfaction, pendant laquelle Myrrha a commerce avec son pre dans lobscurit de la nuit ; & pour concevoir Adonis ou llixir, il faut ncessairement que la pierre au blanc, ne de la putrfaction, y repasse une seconde fois. On suppose que Cinyras ayant reconnu Myrrha, se mit en colre, & voulue la tuer ; mais quelle profita de lobscurit de la nuit pour se sauver dans lArabie ptre, afin de faire voir que la pierre passe du noir au blanc, & se fixe alors en pierre. La nuit tant un des noms que les Philosophes ont donn au noir de leur matire, il doit naturel de dire que Myrrha stait chappe la faveur de la nuit. Elle y fut change en arbre, & mit ensuite au monde Adonis, parce que la pierre au blanc est Marbre Philosophique, appel par le Cosmopolite, arbre lunaire. Le fruit de cet arbre est Adonis, ou lor Philosophique, que les Naades & les Nymphes reoivent sa naissance ; il nat en effet au milieu de leau mercurielle, qui le nourrit, & a soin de lui jusqu sa perfection. A mesure quAdonis grandit, il devient beau de plus en plus. Nest-ce pas la couleur de lor Philosophique, qui se fortifie & devient plus brillante ? Vnus en devient perdument amoureuse, & laccompagne dans les divertissements quil prend la chasse. Rien de plus simple que cela ; il ne pouvait mme pas se faire que Vnus ne laimt perdument, & quelle ne laccompagnt pas, jusquau moment malheureux o Adonis fut tu, & mourut. En voici la raison. La pierre passe de la couleur blanche a la safrane, appele Vnus par les Philosophes. Pendant que cette couleur dure, il se fait encore une circulation de la matire dans le vase ; cest la chasse o Vnus suit Adonis. La couleur de rouille qui succde la safrane, est nomme Mars. Voil le sanglier que Mars jaloux
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envoie contre Adonis. Celui-ci meurt de la blessure, parce quil ne reste plus rien de volatil en lui. Vnus conserve mme, aprs la mort de son Amant, lamour quelle avait pour lui, parce que la couleur rouge que lAdonis Philosophique prend dans sa fixation, conserve toujours une partie de cette couleur safrane quil avait pendant quil chassait avec Vnus. Les roses que le sang de cette Desse teignit en rouge pendant quelle courait au secours de son Amant, ne signifient autre chose que la couleur rouge qui succde la blanche par lentremise de la safrane, nomme Vnus, comme nous venons de le voir. Abraham Juif, rapport par Flamel, a pris le rosier pour hiroglyphique de cette variation de couleurs (Figures hiroglyph. dAbraham, dans Flamel.). Le mme Flamel nous fait encore voir ce quil faut entendre par la descente dAdonis aux Enfers, & de lamour dont Proserpine se sent prise envers lui. Nous avons dmontr assez clairement que les Philosophes donnent le nom de mort, de spulcre, lenfer la couleur noire ; voici encore nanmoins un texte de lAuteur cit ci-devant, qui servira de preuve lexplication que nous allons donner de la mort dAdonis, & de son retour vers Venus. Je tai donc fait ici peindre un corps, une me & un esprit tout blancs, comme sils ressuscitaient, pour te montrer que le Soleil, la Lune & Mercure sont ressuscits en cette opration, cest--dire sont faits lments de lair, & blanchis : car nous avons ; dj appel mort la noirceur ; continuant la mtaphore, nous pouvons donc appeler la blancheur une vie qui ne revient quavec & par la rsurrection. Adonis, aprs avoir t atteint de la dfense meurtrire du sanglier de Mars, meurt de sa blessure ; cest limbibition que lon donne la matire, pour la faire passer de la couleur orange la rouge de pavot, en y mlant un peu dhumidit qui y occasionne une couleur noire passagre. En cette opration du rubifiement, dit Flamel (Ibid. ch. 8.), encore que tu imbibes, tu nauras gure de noir, mais bien du violet & bleu, & de la couleur de queue de paon : car notre pierre, est si triomphante en siccit, quincontinent que ton mercure la touche, la Nature sjouissant de sa nature, se joint elle, & la boit avidement, & partant le noir qui vient de lhumidit, ne se peut montrer quun peu sous ces couleurs violettes & bleues. Voil donc Adonis descendu dans lEmpire tnbreux de Proserpine ; elle en devient amoureuse, parce que le noir sunit avec lui. Vnus le redemande Jupiter, qui prend Calliope pour arbitre du diffrend entre les deux Desses. Cette Muse dcide quelles en jouiront alternativement pendant six mois. La couleur grise, appele Jupiter, succde toujours la noire immdiatement ; cest pourquoi Crs pour ravoir Proserpine, Vnus pour ravoir Adonis, &c. sadressent ce Dieu. Mais pourquoi choisit-il la Muse Calliope pour arbitre ? Cest quAdonis ne peut tre rendu Vnus, cest--dire, ne peut reprendre la
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couleur rouge orange, quau moyen de limbibition de leau mercurielle, appele dans cet tat vin rouge, par Raymond Lulle, Riple & plusieurs autres ; & que Calliope nest autre que cette eau mercurielle, puisque ce nom lui vient de , beau, & de , suc, humeur, comme si lon disait que le suc rouge ou beau suc a accord le diffrend de ces deux Desses ; ce qui la fait appeler par Flamel, lait virginal solaire (Ibid.). Cette alternative de jouissance des deux Desses, indique les diffrentes ritrations de luvre pour la multiplication, parce qu chaque opration la matire doit repasser par le noir, le gris, le blanc, lorang, la couleur de rouille & le rouge fonc, ou la couleur de pavot. M. lAbb Banier (Tom. I. p. 549.) dit en note, quune tradition porte quApollon avait suscit le sanglier qui tua Adonis, pour se venger de Vnus, qui avait aveugl Erimanthe, fils de ce Dieu, parce quil stait moqu des galanteries de la Desse. Mais que ce soit Apollon ou Mars, lun & lautre est indiffrent, puisque le Mars Philosophique ou la couleur drouille est proprement lApollon des Philosophes commenc. Ces expressions prises dans la nature mme des choses, prouvent quAdonis ne diffre que de nom davec Osiris, Bacchus, &c. Il nest donc pas surprenant que son culte tabli en Phnicie & ailleurs, ait beaucoup de ressemblance avec celui dOsiris chez les Egyptiens. Lun servira expliquer lautre, comme nous allons le voir. Osiris & Adonis taient reprSents fous la figure dun buf. On clbrait en Phnicie la fte dAdonis en mme temps & de la mme manire quon clbrait celle dOsiris en Egypte. On pleurait lun & lautre comme morts, & lon se rjouissait comme sils taient ressuscits. Adonis tait chez les Phniciens le symbole du Soleil, comme Osiris ltait en Egypte, & lon portait dans leurs Solennits les mmes reprsentations. Les Adoniades ou solennits dAdonis se clbrrent dabord en Phnicie, limitation de celles dOsiris. Elles duraient huit jours. Tout le monde commentait par prendre le deuil, & donnait des marques publiques de douleur & daffliction : on nentendait de tous cts que pleurs & que gmissements. Au dernier jour de la fte la solennit changeait de face, la tristesse feinte faisait place la joie, & on la faisait clater avec des transports extraordinaires. Lucien rapporte (In De Syri.) que les Egyptiens exposaient sur la mer un partier dosier que le vent poussait sur les ctes de Phnicie, do les femmes de Byblos, aprs lavoir attendu avec impatience, lemportaient dans la ville avec pompe ; la fte alors se terminait par la joie.
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La Syrie communiqua le culte dAdonis ses voisins. On ne peut rien voir de plus superbe que lappareil de cette crmonie Alexandrie. Arsino, sur & femme de Ptolme Philadelphe, y portait elle-mme la statue dAdonis. Les femmes les plus considrables de la Ville laccompagnaient, tenant la main des corbeilles pleines de gteaux, des boites de parfums, des fleurs & toutes sortes de fruits ; dautres fermaient la pompe en portant des tapis sur lesquels taient deux lits en broderie dor & dargent, lun pour Vnus, lautre pour Adonis : on allait ainsi jusqu la mer, ou quelques fontaines, o lon jetait les fleurs, les fruits & les plantes quon avait ports. Un fleuve prs de Byblos, au rapport du mme Lucien, portait le nom dAdonis, & ses eaux devenaient rouges, dit-on, pendant quon clbrait les ftes en son honneur. On dit aussi que son sang rougit leau de ce fleuve, quand on y lava la plaie de cet amant de Vnus. La premire partie de cette solennit se nommait , pendant laquelle durait le deuil y & la seconde, , o la tristesse se changeait en joie. On voit clairement que ces pleurs & ce deuil des Phniciens & des Grecs, loccasion de la mort dAdonis, ont un rapport manifeste avec les cris & les gmissements que tout le monde faisait entendre dans les Solennits des fts de Crs, o lon supposait que cette mre dsole avait cherch sa fille Proserpine. Les Egyptiens affectaient aussi une semblable tristesse la mort dApis. Le deuil durait dans les solennits de Crs jusqu ce quon portait en triomphe la statue dIacchos, & dans celle dApis jusqu ce quon lui avait trouve un successeur. Dans les unes & les autres on portait peu prs les mmes reprsentations, des corbeilles de gteaux, de fleurs, de fruits, &c. On se rjouissait galement, quand Iacchos, Apis reparaissaient, ou quon croyait Adonis ressuscit. On supposait que Proserpine demeurait six mois avec Pluton, & six mois avec Crs. On disait aussi quAdonis sjournait six mois auprs de Proserpine, & six mois auprs de Vnus. Doutera-t-on que linstitution de ces diverses Solennits ait eu le mme objet, & quelle ne diffrait gure que par les noms & quelques crmonies ? Mais si Crs, Proserpine & Osiris ne furent jamais que des personnes feintes, & leur histoire une allgorie, pourquoi nen dirait-on pas autant dAdonis ? En effet quel fondement de ralit y a-t-il dans une histoire plus que dans lautre ? Eh quoi ! des hommes aussi senss que les Egyptiens auraient feint une tristesse relle pour la mort dun buf quils suffoquaient eux-mmes, & se seraient rpandus en des transports de joie pour un buf trouv, capable de succder lautre, cause quil tait noir & quil avait une marque blanche faite en
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croissant ? Tout autre buf naurait pas t bon ; il le fallait avec ces marques, parce que sans doute elles signifiaient quelque chose. Jai prouv, je pense, assez clairement que lhistoire de Crs ntait aussi quune allgorie ; je suis persuad que tout homme sens pensera de mme de celle dAdonis & que les solennits institues en son honneur, ne lont aussi t que pour en conserver la mmoire la postrit. La premire partie doit appel A, & pourquoi cela ? Les pleurs & les gmissements se faisaient cause de la perte dAdonis, & de son sjour dans le Royaume tnbreux de Proserpine, comme on les faisait dans les solennits de Crs loccasion du rapt de sa fille,& de son sjour dans lEmpire noir & obscur de Pluton. , vient d privatif, & , je luis, jclaire, do lon a fait , obscur, cach ; & enfin A, comme si lon disait la fte, la crmonie, du temps de lobscurit. Si ces solennits ont le mme objet, il est manifeste que cette noirceur, cette obscurit ne peut tre que celle du Royaume de Pluton & de Proserpine. On a vu par les explications prcdentes, que ce Royaume de Pluton & Pluton luimme ntaient quune allgorie de la noirceur qui survient la matire philosophique y nous avons mme prouv que la mort dAdonis ne signifiait que cela. Il est donc constant que les crmonies institues en mmoire de cette mort prtendue, ntaient aussi quune allgorie du temps que dure cette noirceur de la matire des Philosophes. La seconde partie de cette fte tait appele , d, je retrouve, & tout le monde scrit alors dans des transports de joie. La mme chose arrivait dans les crmonies de Crs. La prsence dIacchos faisait crier avec des dmonstrations de joie, voil Bacchus, voil Bacchus, comme si on let retrouv aprs lavoir perdu. Je renvoie le Lecteur aux explications que jai donnes cette occasion, puisquil est inutile de les reprer pour un sujet absolument semblable. Il est bon cependant de faire observer que ce ntait pas sans raison quon dirigeait la procession la mer, ou une fontaine, pour chercher Adonis ; parce que les Instituteurs de ces crmonies savaient trs bien quon ne pouvait le trouver que l, cest--dire, dans la mer des Philosophes ou leur eau mercurielle, appele aussi fontaine par Trvisan & plusieurs dentre eux. On a dit aussi que le fleuve du nom dAdonis devenait rouge pendant la solennit des ftes institues en son nom, parce que, suivant ce quen disent les Adeptes, leur eau mercurielle est rouge dans le temps que leur Adonis reparat. Adonis est donc le Soleil philosophique, qui sclipse par la noirceur, & qui reparat mesure que lclipse svanouit. Il est mle & femelle, parce quil est
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le rebis des Philosophes, & toujours jeune comme Bacchus, par les raisons que nous en avons apportes en parlant de ce fils de Jupiter. Il est enfin le mme que Denys, Apollon & Osiris, qui ne sont que diffrents noms du Soleil philosophique, & non de lAstre qui nous claire. Car y a-t-il apparence quon pt regarder cet Astre comme mle & femelle, mme allgoriquement ? Jaccorderai, si lon veut, que les Grecs lont ador comme une Divinit, puisquils firent mourir Anaxagoras par le poison y pour avoir dit que le Soleil ntait pas un Dieu, mais une pierre ardente & enflamme. Mais doit-on penser pour cela quOrphe ou ceux qui leur avaient apport la Thogonie dEgypte avec ses crmonies, aient prtendu leur persuader la divinit du Soleil ? Je sais bien, & personne nignore les abus qui ont infect les premires crmonies portes chez les Grecs. On ne doute point aussi des erreurs populaires qui se multiplirent dans la suite ; mais il sagit ici de la premire institution, & non de ce qui sen est suivi. Socrate fit bien voir quil avait sur les Dieux dautres ides que le Peuple. Placon & les aunes Sages pensaient-ils comme le vulgaire? CHAPITRE V. Les Grecs avaient une infinit dautres ftes, telles que la solennit des lampes, appeles pour cela Lampadophories, institues en lhonneur de Vulcain, de Minerve & de Promthe. Nous avons vu dans les chapitres de ces Dieux, quils taient des Dieux purement chimiques ; on doit juger de leurs ftes dans le mme got. Les Autels qui taient communs eux trois, indiquent assez quon devoir penser deux comme tant la mme chose, ou comme ayant du moins une grande analogie. Car enfin quentend-on par Vulcain, un des principaux des douze grands Dieux de lEgypte ? Nest-ce pas le feu ou louvrier qui se sert du feu? Qutait Promthe ? Nest-il pas reprsent comme linventeur de plusieurs arts qui se sont par le feu ? Suivant ce quen dit Eschyle en ces termes, quil prte Promthe : Que dirai-je ? Combien de commodits ignores nai-je pas apprises aux hommes? Quest-ce qui a trouv avant moi le fer, largent, lor, le cuivre & la manire de les travailler ? Personne ne sen flattera, sil ne veut mentir. Promthe est linventeur des Arts. Cest lui qui vola une tincelle du feu cleste, pour le communiquer aux hommes. Cest lui qui montra Hercule le chemin quil fallait prendre pour parvenir au jardin des Hesprides. Orphe parle de lui, comme sil eut t lpoux de Rhe. Eschyle le dit linventeur de la Mdecine, qui gurit toutes les maladies. A quel autre mlange de drogues, quelle autre composition a-t-on jamais attribu la proprit de gurir tous les maux, qu la Mdecine dore ou Pierre philosophale ?
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Il y avait sans douce une raison mystrieuse pour riger un Autel commun ces trois Divinits, & ctait apparemment la mme qui faisait observer les mmes crmonies des lampes dans leurs solennits. Pourquoi ces lampes allumes, sinon pour reprsenter le feu donc Vulcain & Promthe taient les symboles? Ce feu pouvait-il donc tre notre feu des forges & des cuisines, connu certainement avant Vulcain & Promthe, quoiquon les dise en tre les inventeurs ? Telle est sans doute lorigine de ce feu que les Grecs & les Romains entretenaient perptuellement en lhonneur de Vesta : car Vesta a t prise, tantt pour la terre, tantt pour le feu, & mme pour la Desse du feu. Diodore de Sicile & Orphe la disent fille de Saturne, de mme quOvide dans le 6me livre des Fastes : Semine Saturni tertia Vesta suit. Il croyait quil y avait eu deux Vesta, lune mre de Saturne, lautre sa fille ; la premire tait prise pour la terre, lautre pour le feu : Vesta eadem eest, & terra : subest vigil ignis utrique Significant sedem terra focusque suam. Nec tu aliud Vestam, quam vivam intillige flammam. On ne reprsentait Vesta sous aucune figure, parce que le feu nen a proprement aucune de dtermine. Cest lui qui donne la forme tous les tres ; cest lui qui les anime : cest lui qui les vivifie, & ne peut tre reprsent que symboliquement. On se contentait donc dentretenir perptuellement un feu allum dans le Temple de Vesta, & lon confiait ce soin des jeunes Vierges que lon nommait Vestales. Celles par la ngligence desquelles ce feu steignait, taient punies de mort. Valre Maxime (Lib. I. c. I.) dit que le grand Pontife Licinus en condamna une tre brle vive, pour lavoir une fois laiss teindre pendant la nuit. Tite-Live (De Bello Punico, lib. 8.) regarde comme une chose surprenante, & une espce de prodige, de ce quon avait t assez ngligent pour laisser teindre ce feu une fois. Ou voit par-l quel respect on avait pour le feu. Ce culte religieux tait certainement venu dEgypte, o Vesta & Vulcain taient en grande vnration, comme on peut en juger par le fameux Temple de ce Dieu, o lon nourrissait Apis. Ctait mme dentre les Prtres tablis pour le service de ce Temple, que lon tirait des Rois. Les autres Nations regardaient Vulcain comme le dernier des Dieux, parce quil tait boiteux, dit la Fable, & quil avait t chass du Ciel, pendant quen Egypte on le regardait comme un des principaux : cest que
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ceux-ci entendaient par Vulcain le feu de la nature, qui anime tout, quils reprsentaient symboliquement par le feu commun de nos cuisines ; & que les Grecs & les autres Nations prirent le symbole pour la chose mme. Les feux ou lampes allums & entretenus en Egypte, donnrent lieu aux solennits des Lampadophories, & aux feux que les Vestales entretenaient chez les Romains. Les intentions des Instituteurs mal interprtes, sont la source de bien des abus. Il est aussi ais dinterprter & dexpliquer les autres ftes institues en lhonneur des Dieux, au moins celles qui sont les plus anciennes, & de la premire institution : car pour celles qui nen sont que des branches, & qui leur sont trs postrieures, de mme que les fables, qui sont de pures fictions des Potes qui voulaient samuser, elles nentrent point dans le plan que je me suis propos. Je men tiens lorigine des choses, & non aux mauvaises interprtations que des gens peu au fait en ont donnes. On ne doit pas juger de la puret de la source dun ruisseau par la boue & la fange dont ses eaux sont remplies une distance considrable. La source peut tre trs pure, & les ruisseaux qui en viennent trs mal propres & mal sains, cause des ordures & des mauvaises qualits des terres donc leurs eaux simprgnent pendant leurs cours. Telle est la diffrence des Fables primitives, davec celles quon a inventes dans la suite, & des ftes de la premire institution, davec les solennits o les abus sans nombre se sont glisss. CHAPITRE VI. Des Jeux & des Combats. La Religion avait consacr ces sortes de spectacles ; & lorsque les Romains les eurent adopt le Snat donna un Arrt, qui portait quils seraient tous ddis quelque Divinit. Ctait mme la coutume doffrir des sacrifices avant de les commencer. Les Grecs en avaient quatre principaux, clbrs dans des temps marqus ; savoir : les Olympiques, les Pythiques, les Nmens, & ceux de lIsthme. Le premier tait ddi Jupiter, le second Apollon, le troisime Archemor, fils de Lycurgue, & le quatrime Neptune. Les plus fameux taient ceux dOlympie, qui se clbraient tous les quatre ans. Ils fondrent mme leur Chronologie sur lintervalle de temps qui scoulait dune Olympiade lautre. La rcompense que lon donnait aux vainqueurs ntait quune couronne de laurier, dolivier, de peuplier, ou de quelque plante ; quelquefois on levait des statues en leur honneur, & lon chantait leur triomphe par toute la Grce. Le motif de la Religion ntait pas le seul qui et donn lieu linstitution de ces jeux ; une double politique y eue part. Les jeunes-gens sy formaient la guerre,
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& se rendaient plus propres aux expditions militaires ; ils devenaient plus alertes, plus dispos, plus robustes, & acquraient une sant vigoureuse. On conservait enfin par ces exercices, comme par les solennits des ftes, la mmoire allgorique dun secret connu aux Sages Philosophes, mais ignor du commun. On animait mme les peuples ces exercices par lexemple des Dieux prtendus quon leur disait y avoir t vainqueurs. Ces jeux taient de trois sortes : les Equestres ou Curules, qui consistaient en des courses cheval ou en charries, taient ddis au Soleil & Neptune ; les Agonaux & les Gymniques, composs de combats dhommes, de femmes, de btes, taient consacrs Mars & Diane ; les Scniques enfin, les Potiques, & ceux de la Musique, qui consistaient en des tragdies, comdies, Satyres & danses, taient ddis a Vnus, Apollon, Minerve & Bacchus. Les quinze Instituteurs de ces jeux quHygin nomme dans sa Fable 275, sont presque tous des Hros de la Fable ; tels sont Perse, Thse, Hercule, les Argonautes, &c. Mais comme nous avons prouv assez clairement que tous ces prtendus Instituteurs ntaient que des personnages feints, pour en former des fables allgoriques de la Philosophie Hermtique, il est prsumer que les vrais Instituteurs nous sont inconnus. Danas, fils de Blus, venu dEgypte dans la Grce, est peut-tre le seul rel connu ; puisque, comme nous le prouverons dans le sixime Livre, Priam, Achille, Ene nont pas plus exist en, personnes relles, que Perse & les Argonautes. Mais enfin, quel rapport, dira-t-on, ces jeux ont-ils avec votre prtendue Pierre Philosophale ? Javoue que la disposition que lon prenait dans ces jeux, pour se rendre propre aux exercices militaires, est bien diffrente de celle qui est requise pour la Mdecine. Lun cherche dtruire les hommes, lautre les conserver. Mais enfin ignore-t-on que Minerve, Desse de la Sagesse & des Sciences, ltait en mme temps de la guerre & des combats ? Lart militaire est-il donc un chemin qui conduise aux Sciences, ou les Sciences conduisent-elles lart militaire ? Quelle incompatibilit entre le repos & la tranquillit du cabinet, avec le tumulte des armes & le fracas perptuel des combats ! Apollon, le Prsident de lassemble des Muses, lInventeur de la Posie & de la Mdecine, nest-il pas cependant reprsent comme le vainqueur de Typhon ? Ne le voit-on pas larc & la flche la main ? Non, non, ce ntait pas sans raison quon a dit quil fut le principal vainqueur ces jeux-l ; que Zethus, fils de lAquilon, & Calas son frre, le furent au Diaule ou la course redouble; Castor celle du stade ; Pollux au combat du Ceste, Tlamon & Perse au Jeu du palet ; Pele la lutte ; Mlagre au combat du javelot ; Cygnus, fils de Mars, Sur Diodutus dans un combat outrance ; Bellrophon la course du cheval ; enfin Hercule dans toutes les
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fortes de jeux & de combats. Il est constant que si les Instituteurs dcs jeux avaient t des Rois ou des Princes, leurs noms auraient t conservs la postrit. Quon examine sans prjug ce qui donna lieu linstitution de ces jeux, suivant ce quen rapporte Hygin & plusieurs autres. Perse en institue loccasion de la mort de Polydecte, qui avait pris soin de son ducation ; Hercule en fait clbrer Olympie en lhonneur de Plops, duquel Crs avoir mang lpaule, lorsque Tantale, pre de cet infortun, le servie aux Dieux dans le repas quil leur donna ; dautres enfin pour des sujets aussi fabuleux. Cest au jeu du palet quApollon tua le jeune Hyacinthe, & Perse son grandpre Acrise. Hercule vainquit Ante la lutte. Apollon & Esculape furent suivant Galien, les inventeurs du combat du javelot, qui consistait lancer une pierre, ou un javelot, ou quelque autre chose avec le plus dadresse, & le plus loin quil tait possible. Tantt ce sont des Dieux qui instituent ces jeux, & tantt ce sont des hommes. Des Dieux y combattent, des Dieux y sont vainqueurs, des hommes tout de mme. Mais quels Dieux, quels hommes ? Des tres de raison ; par consquent ni Dieux ni hommes, comme on a pu en juger par ce que nous avons dit jusquici. Il est donc vraisemblable que ces jeux furent institus par des Particuliers, qui consultrent moins leur gloire que le bien de leur patrie. Nest-il pas surprenant que lon ne trouve dans toute lAntiquit Paenne, aucune poque on Ere suivie de chronologie avant les Olympiades ? Et comment sur un aussi faible & aussi douteux fondement, les Mythologues & les Historiens modernes osent-ils entreprendre de fixer le temps prcis & la dure des rgnes des Rois qui ont prcd les Olympiades ? Ne peut-on pas douter avec raison, non seulement des actions quon leur attribue, mais de leur existence mme ? Quelques Auteurs ont divis ces temps en trois ; le premier comprend le rgne des Dieux ; le second, le rgne des Hros, & le troisime, le rgne des Princes connus, leurs successeurs. Le premier nous est absolument inconnu, le second lest un peu moins, & le troisime nous fournit des poques certaines. Varron avait fait cette division en temps inconnus, en temps fabuleux & en temps historiques. M. lAbb Banier a raison de ne trouver cette division bonne qu lgard des Grecs ; puisque, comme il le dit fort bien, les Egyptiens & une bonne partie des Asiatiques avaient de puissances Monarchies, & un systeme de religion tabli ds les sicles les plus reculs. Les Dieux ntaient point Grecs dorigine, & la Grce ne les avait connus que par les Colonies Egyptiennes & Phniciennes, qui vinrent sy tablir. Mercure Trismgiste, ou quelques Egyptiens sous son nom, avaient compos lhistoire de leur Religion longtemps avant ces Colonies ; lon
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sait quel cas lAntiquit faisait de ces livres. On doit mme regarder comme certain, que les Chefs de ces Colonies emmenrent avec eux quelques Prtres dEgypte au fait de la langue appele sacre, dans laquelle ces livres taient crits : & je suis persuad que ces Prtres, ou quelques-uns de leurs successeurs instruits par eux, sont les vrais Instituteurs des solennits, des ftes, des crmonies & des jeux dont nous parlons. Quon se rappelle ce que nous avons dit des Eumolpides, & lon en sera convaincu. Je penserais volontiers que le temps qui a prcd immdiatement les Olympiades, nest pas mal nomm te temps des Hros, non que les Dieux, les Desses, les Hros & les Hrones de la Fable aient en effet vcu & exist pendant ce temps-l ; mais parce que ce sur le temps o dautres Hros plus rels vcurent, & dans limagination desquels prirent naissance les Dieux & les Hros. Tels furent Herms, & beaucoup dautres Philosophes Egyptiens, Prtres & Rois : parmi les Grecs, Orphe, Linus, Melampus, Muse, Amphion, Eumolpe, &c qui furent les Auteurs de la Thogonie des Egyptiennes, des Grecs, &c. & qui purent bien par eux-mmes, ou leurs successeurs, tre les instituteurs des ftes & des jeux. Il serait trs difficile de dterminer le temps prcis o commencrent les Olympiades. Mercator le met lan du monde 3154, dautres en 3189. Ceux qui veulent concilier les poques avec la Chronologie de lEcriture Sainte, dterminent la premire Olympiade la 23me anne de la Judicature de Debbora. Diodore de Sicile, qui avait recueilli les traditions anciennes, dit que ce fut Hercule de Crte qui les institua, sans nous apprendre le temps. Quelques-uns pensent que ce fut Plops ; quAtre, son fils, les renouvela 1418 ans avant la venue de Jsus-Christ. Hercule, disent-ils, au retour de la conqute de la toison dor, assembla les Argonautes sur les bords du fleuve Alphe prs de la ville de Pise dans lElide, non loin du Mont-Olympe, pour y clbrer ces mmes jeux, en action de grce de lheureux succs de leur voyage, & lon promit de sy rassembler de quatre ans en quatre ans pour le mme sujet. On pense aussi quils furent discontinus, & quIphitus (Pausanias, lib. 5.). Roi dElide, les rtablit 442 ans aprs, cest--dire, 775 ans, ou, comme dautres le veulent, 777 ans avant lEre Chrtienne ; ce qui revient peu prs au temps du rgne de Sabachus lEthiopien, Roi dEgypte. Chaque Olympiade comprenait quatre annes compltes, & se clbrait dans le cinquantime mois, appel Parthnius ou Apollonius, suivant le Commentateur de Pindare. Elle commenait le jour de la pleine lune, & lon sy disposait par des sacrifices & des crmonies. Les jeux duraient cinq jours : chaque jour tait destin un jeu, ou un combat qui lui tait propre. Hercule, suivant quelques
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Auteurs (Isacius & Pindare.), commena ces jeux en lhonneur de Jupiter, aprs quil eut puni Augias, Roi dElide, fils du Soleil & dIphibo, de ce quil navoir pas donn Hercule la rcompense quil lui avait promise, pour avoir nettoy ltable des bufs de ce Roi. Ce Hros consacra pour les frais de ces Jeux tout le butin quil avait fait dans lElide ; il dtermina lui-mme la longueur de la course, & donna la stade Olympique 600 pieds mesures sans doute avec son pied propre ; car la stade ordinaire avait ce mme nombre de pieds, & la stade Olympique avait beaucoup plus de longueur que la stade ordinaire. Plutarque (Aula-Gelle ininitio Noct. Att.) remarque ce sujet, que Pythagore avait jug par-l de la grandeur du corps dHercule sur la proportion du pied avec le reste du corps humain. Il est inutile de disserter ici sur les diffrents sentiments des Auteurs au sujet du temps & des Instituteurs des jeux Olympiques ; il suffit de dire quils ont presque tous un fondement fabuleux. Est-il probable que lHercule Iden, Dactyle (qui devait tre un des Curets ou Corybantes, que lon dit avoir nourri & lev Jupiter au milieu dun charivari de tambours & autres instruments, pour empcher que Saturne nentendt ses cris) soit lInstituteur de ces jeux ? puisque les Curets, ou Corybantes auraient t contemporains de Saturne ; & suivant le calcul des Egyptiens, il faudrait reculer linstitution de ces jeux prs de vingt mille ans au-del du temps quon la dtermine. Il en fera peu prs de mme si on lattribue Hercule, fils de Jupiter & dAlcmne ; car Jupiter tait fils de Saturne. Tout le monde convient que ce calcul des Egyptiens est fabuleux. Mais pourquoi lest-il ? Cest que la base sur laquelle il est fond nest pas moins fabuleuse. Saturne, Jupiter, Hercule sont des personnes feintes, par consquent leur rgne lest aussi. Plops, Atre, son fils, nont pas plus de ralit, comme nous lavons va prcdemment. Les Mythologues auraient donc d sen tenir linstitution dIphitus. On en a mme une bonne raison, puisque tous ceux que les Auteurs nomment comme vainqueur dans les jeux qui ont prcd celui o Coraebus remporta le prix, sont tous des Dieux ou des Hros fabuleux. Mais quel tait cet Iphitus ? Etait-il Roi, ou Prince ? Aucun Auteur ne lui donne ces qualits. Iphitus fut, dit-on, consulter lOracle de Delphes sur les moyens de faire cesser les guerres intestines & la peste, qui dsolaient la Grce. La Pythie rpondit que le renouvellement des Jeux Olympiques serait le salut de sa patrie. Iphitus ordonna aussitt un sacrifice Hercule pour apaiser ce Dieu, & clbra ensuite les jeux Olympiques. Cet Iphitus tait sans doute un simple particulier, recommandable par sa science, & peut-tre en mme temps par les armes. On a tant dbit dallgories & de fables sur linstitution de ces jeux, quil est croire
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que les Potes ont donn dans les ides des Philosophes, & quils ne nous ont transmis que leurs allgories. On dit (Hygin, loc. cit.) quHercule les institua en lhonneur de Plops ; ce qui est plus vraisemblable, que de dire que Plops les institua. Plops nexista jamais quen allgorie de la premire couleur qui survient la matire du grand uvre, cest--dire la noire, indique par le nom mme, puisque Plops vient de , noir, & de , suc, humeur, comme si lon disait, suc noir. Il nest donc pas surprenant que quelque Philosophe Artiste du grand uvre ait institu ces jeux en mmoire de Plops, cest--dire, en mmoire du grand uvre, donc la couleur noire, ou leau mercurielle parvenue la noirceur, est le commencement & la clef, suivant le dire de tous les Philosophes. On verra dans le Livre suivant, quHercule est presque toujours pris pour lArtiste, quelquefois pour le mercure des Sages, qui fait tout dans luvre. Apollon vainquit Mercure la course dans un de ces jeux. Le fait est bien difficile croire. La Fable nous reprsente Mercure comme le plus lger des Dieux, ayant des ailes la tte & aux pieds, & si agile quil ne peut rester en repos. Apollon est, la vrit, peint comme un jeune-homme, mais ayant une chaussure dor, par consquent extrmement pesante, & bien capable de lempcher de courir avec la mme vitesse que le ferait Mercure. Il faut donc quil y ait quelque chose de sous-entendu l-dessous. Je demanderais aux Mythologues comment ils expliqueraient cela ? Dira-t-on que le Mercure vaincu ntait pas le mme que le Mercure ail, & quApollon diffrait aussi du Dieu de ce nom ? Ce ferait une fort mauvaise raison, puisque ceux qui rapportent le fait ne les distinguent pas, & quils disent au contraire que le Dieu Apollon vainquit le Dieu Mercure. Il est inutile davoir recours un tel subterfuge, ou dautres aussi peu satisfaisants. Tout homme qui aura lu avec attention ce que jai dit dans les chapitres dApollon & de Mercure, saura bientt comment ce phnomne a pu arriver. Mercure est trs agile, Apollon trs pesant, cest ce contraste qui tonne, & cest prcisment par cette pesanteur due Mercure fut vaincu. Chacun a ses armes propres, & sa manire de combattre. Les circonstances dcident mme souvent des armes que lon emploie. Mercure tua Argus avec une pierre, & Apollon tua le serpent Python coups de flches. Nous avons expliqu ces deux faits, voyons comment il a pu se faire quApollon avec une chaussure dor ait vaincu Mercure, qui avoir une chaussure & un casque ail. Les Auteurs disent quApollon fut vainqueur la course la premire fois que se firent les Jeux Olympiques : cest--dire, que cette prtendue premire fois ne fut jamais clbre que dans les ides du premier qui a avanc le fait, & quil
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parlait allgoriquement des jeux Olympiques, qui se passent dans les oprations de luvre, o Apollon, le plus pesant des Dieux, est celui qui demeure vainqueur de Mercure mme ; parce que lApollon des Philosophes, ou leur or, vient bout darrter le Mercure philosophique, qui est tout volatil, & de lui donner une fixit permanente. Voil le phnomne clairci. Voil en quoi consiste la victoire dApollon sur Mercure. Quand on dit donc que le premier vainquit le second a la course, la proposition est quivoque ; on penserait dabord quApollon courut plus vite que Mercure, & quayant atteint le but plutt, il demeura vainqueur. Point du tout: Apollon court, il est vrai, la suite de Mercure & avec lui, parce que le mercure philosophique volatilise fdabord lor des Philosophes ; mais enfin la fixit du dernier prend le dessus & fixe la volatilit de lautre, de manire que tout devenant fixe, le champ de bataille demeure Apollon, qui par consquent est vainqueur. Pouvait-on sexpliquer autrement ? Hercule institue ces jeux en mmoire de Plops ; cest--dire, quun Philosophe Hermtique, sous le nom dHercule, les institua pour faire une allgorie mmoriale du grand uvre, dont presque tous les Philosophes qui en traitent, commencent seulement en parler lorsque la matire dont se fait la mdecine dore, est parvenue la couleur noire, & quelle ressemble la poix noire fondue, ou un suc noirci, signifi par Plops. Aprs la couleur noire, les combats, les courtes des jeux Olympiques commencent dans, le vase des Philosophes. Alors Hercule provoque tout le monde au combat ; aucun humain nose se mesurer avec lui. Jupiter dguis se prsente dans la lice. Hercule ose entreprendre de lui rsister : la lune sengage, le combat dure longtemps ; mais Jupiter voyant que la victoire tait douteuse, prend le parti de se faire connatre, Mars vient ensuite & se manifeste aussi ; Apollon se prsente enfin avec Mercure, & Apollon devient vainqueur. Ainsi se passrent les premiers prtendus jeux Olympiques. Nous lavons dit plus dune fois ; la volatilisation de la matire de la mdecine dore Se fait lorsque cette matire est dans une parfaire dissolution, & cette dissolution ne se fait que lorsque la matire est parvenue au noir : alors les parties volent a & la dans le vase, en y circulant ; voil les courses & les combats qui durent jusqu ce que la matire soit parvenue un degr de fixit capable de rsister aux plus vives atteintes du feu. On sait aussi que la couleur grise-blanche, appele Jupiter par les Philosophes, est la premire qui se prsente aprs la noire. Cette couleur noire est lhabit dguis de Jupiter. Lorsque cette noirceur disparat, cest Jupiter qui se manifeste Hercule, cest-dire lArtiste. Avant la couleur rouge fonce, appele Soleil ou Apollon, on
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voit la couleur de rouille de fer, nomme Mars. Cest alors ce Dieu de la guerre qui devient vainqueur; mais enfin Apollon lest aussi de Mercure, parce que le Magistre finit par la fixation au rouge. On a donc eu raison de regarder ces prtendus combats des Dieux aux jeux Olympiques, comme une fable, ou plutt comme une allgorie, mais donc lexplication est absolument impossible dans tout autre systme que celui sur lequel jappuie les miennes : ce qui le prouve bien clairement, est que, suivant les Auteurs, Hercule fut vainqueur dans toutes les espces de combats ; cest comme si lon disait, lArtiste ou le Philosophe Hermtique est le vainqueur ds quil a fini la mdecine dore. Quelques Auteurs disent que ces jeux furent institus par Hercule en lhonneur de Jupiter, & quil consacra aux frais & aux dpenses ncessaires en pareil cas, tout le butin quil avait fait sur les terre dAugias. Nous expliquerons dans le Livre suivant. Ce quil faut entendre par Augias, ses bufs & son curie nettoye par Hercule. Il tait tout naturel de les instituer alors en lhonneur de Jupiter; puisque, comme nous le prouverons, tout cela ntait que la couleur noire, laquelle succde le Jupiter philosophique ; aussi lui consacre-t-il toutes les dpouilles du fils du Soleil, ce quil faut expliquer de lopration de llixir des Philosophes. Ceux qui disent que ces jeux furent institus en lhonneur du Soleil ou dApollon, & de Neptune, disent aussi la vrit ; puisque lor philosophique & la mer, ou leau mercurielle des Philosophes, sont tout le compos du grand uvre. Les diverses origines & les diffrents Instituteurs de ces jeux rapports par les Auteurs, aboutissent donc un point qui se trouve tre le mme que celui des fables primitives, & des principales ftes des Dieux. CHAPITRE VII. Des jeux Pythiques. On prtend que les jeux Pythiques ne sont pas dune institution aussi ancienne que les jeux Olympiques ; quelques Auteurs avancent nanmoins quApollon lui-mme les institua, aprs la victoire quil remporta sur le serpent Python. Or Apollon tait au moins contemporain dHercule, qui fut lInstituteur des jeux Olympiques, puisque Apollon y remporta le prix de la course sur Mercure, la premire fois que ces jeux furent clbrs. Je croirais cependant que les jeux Pythiques sont un peu moins anciens que les jeux Olympiques, puisque ceux-ci furent institus en mmoire de Plops, qui est le commencement de luvre
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Philosophico-Chimique, & que les Pythiques nont t institus quen lhonneur dApollon, qui en est la fin & le but. Quoi quil en soit, ces jeux ont t institus en lhonneur dApollon, en mmoire de ce quil avait tu le serpent Python, n de la boue laisse aprs le dluge de Deucalion, le long du fleuve Cphise, au pied du Mont Parnasse. Pausanias (In Corinth.) attribue leur institution Diomde, qui fit btir un Temple son retour de Troye, en lhonneur dApollon, dans le mme endroit o lon clbrait ces jeux. Quelques Auteurs ont cependant prtendu quon les clbrait Delphes longtemps auparavant, & qua ctait dans cette Ville mme quApollon avait tu Python coups de flches. Les uns (M. lAbb Banier, Tom. II. pas. 231.) ont regard ce Python comme un voleur & un brigand, qui ravageait les environs de Delphes, o il faisait son sjour ; & quun Prince, ou un Prtre de ce Dieu, qui portait le nom dApollon, en dlivra le pays : dautres, sur un raisonnement aussi peu solide, disent, que Python tait un vrai dragon ou serpent, qui fut tu coups de flches par un nomm Apollon. Mais quoi ! Ovide dit que Python naquit de la boue sous une forme de serpent inconnue, & capable dimprimer la terreur : Coetera diversis, tellus animalia formis Sponte fua peperit....... .......Sed te maxime Python Tum gemuit, populisque novis incognito serpens Terror eras : tantum spatii de monte tenebas. Metam. lib. I. fab. 8. Un voleur, un brigand nat-il donc de la boue ? Comment, pour expliquer cette naissance M. lAbb Banier, si fcond en expdients, n-t-il pas dit quil fallait lentendre de la lie du peuple ? Lexplication et paru toute simple. Mais un voleur, n mme de la lie du peuple, a-t-il donc une forme inconnue & capable dimprimer la terreur ? Un brigand na-t-il pas la figure humaine, comme un honnte homme? Rien, dit-on, ne ressemble mieux un honnte homme quun fripon. Que Python ait t un vrai serpent, est-ce donc un fait si extraordinaire que de tuer un homme ou un serpent coups de flches ? Doit-on penser quen mmoire dune action de si peu de consquence, il soit venu dans lide dinstituer des jeux si clbres ? Et en lhonneur de qui ? Non du Prince ou Prtre auteur du fait, mais du Dieu Apollon, qui ny aurait eu dautre part que son nom. Ne cherchons pas donner des explications des Fables aussi forces &
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aussi peu vraisemblables. Les Paens regardaient Apollon comme un Dieu qui avait habit le Ciel & la Terre, comme le Dieu de la Mdecine & de la Posie, comme un Dieu arm de flches. Ils nauraient os en penser autrement. Quoiquil ft assez difficile de comprendre, & quil ne leur part mme pas trop raisonnable de dcerner tant d honneurs un Dieu, pour avoir tu un serpent, ignorant mme quel pouvoir tre, & le serpent, & celui qui lavait tu, quelquesuns dentre eux, pour rendre la chose plus vraisemblable, savisrent de dire que ce serpent tait ou un brigand ou un dragon rel. Mais une telle rponse peut-elle tre de quelque poids auprs dun homme sens, qui sait parfaitement ce quil doit penser de la Divinit dApollon ? Et peut-on simaginer que le motif de linstitution de ces jeux Pythiques, ait t la mort dun brigand ? Ne se moquerait-on pas aujourdhui dun homme, dun Prince mme, qui voudrait en instituer de tels loccasion de la mort dun Cartouche, ou dun Rafiat ? Je laisse aux rflexions du Lecteur les autres raisonnements quon peut faire ; revenons nos jeux Pythiques. Typhon, dit Python par une simple transposition de lettres, fut un serpent qui naquit de la terre, prs du fleuve Cphise, au pied du Mont-Parnasse, au seul coup de poing quy frappa Junon. Nous avons vu que Typhon fut pre dune nombreuse ligne de serpents & de dragons, tels que furent celui de la Toison dor, celui que tua Cadmus, & celui du jardin des Hesprides. Le mme Typhon tait, dit-on, frre dOsiris, & fut tu par Horus, ou lApollon dEgypte. Il y a donc grande apparence que le Python de la Grce, tu coups de flches par Apollon, est le mme que Typhon dEgypte tu par Horus. Je prie le lecteur de se rappeler ce que nous avons dit se sujet ; cest pourquoi je ne le rpterai pas. On observera seulement due ce prtendu serpent ne prit le nom de Python quaprs quil fut tu, & quil tomba en pourriture ; parce que les Philosophes donnent communment !e nom de serpent & de dragon leur matire, lorsquelle est en putrfaction. Jai cit une infinit de textes des Philosophes ce sujet; on peut aussi se souvenir de ce que jai dit du Mont-Parnasse, & alors on verra pourquoi Python fut tu le long du fleuve qui coule au bas de cette montagne. Ovide nous donne lui-mme entendre ce que nous devons penser de la mort de Python, par !a description quil en fait. Ce Dieu qui porte larc, & qui ne stait jusque l servi de cette arme que contre les daims alertes, & les chevreuils lgers la course, ta la vie ce monstre, en faisant sortir son venin par une blessure noire : Hunc Deus Arcitenens, & nunquam talibus armis Ante, nisi in damis, caprisque fugadbus usus, Mille gravent tellus exhausta pene pharetra
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Perdidit effuso per vulnera nigra veneno. Lib. cit. Quelle pouvait donc tre cette blessure noire par laquelle le venin de Python se rpandit ? Cette pithte serait-elle mise l sans raison ? Une blessure nest pas noire ; le sang qui en coule la rougit communment. On ne peut pas dire que cette pithte convenait pour faire le vers, puisque le terme de rubra, qui exprimait la couleur naturelle dune blessure, se prsentait dabord lesprit, & aurait t aussi propre, la cadence & la mesure du vers. Ovide avait donc une raison qui lengageait prfrer lpithte nigra, & la voici. Nous avons dit cent & cent fois que la matire du Magistre en putrfaction est noire, qualors les Philosophes disent que leur dragon est mort, comme nous lavons vu dans le chapitre de la Toison dor, & dans celui du jardin des Hesprides; cest donc en mmoire de cette mort quApollon institua les jeux Pythiques, comme Hercule avoir institu les jeux Olympiques en mmoire de Plops, qui signifie la mme chose : par o il est ais de voir combien les Fables saccordent entre elles, & quelles ont toutes eu le mme objet, comme elles ont eu la mme origine. Les Iles Cyclades, appeles ainsi de ce quelles taient disposes en forme de cercle autour de lIle de Dlos, o lon disait quApollon tait n, clbraient les jeux Pythiques au commencement du Printemps ; & lancien usage tait de chanter seulement la plus belle hymne de toutes celles quon y apportait, en lhonneur dApollon. On y introduisait ensuite divers instruments de musique. La rcompense quon donnait celui qui avait remport le prix, tait une couronne de laurier, parce que cet arbre tait consacr Apollon. Quelques Auteurs disent (Ister, de Coronis.) quon leur donnait certaines pommes quon ne nomme point, mais qui taient aussi consacres ce Dieu de la Musique. Ces jeux devinrent enfin peu prs Semblables aux Olympiques: on ne les clbrait dabord que tous les neuf ans, cest--dire, aprs les huit ans rvolus ; mais dans la suite ils le furent tous les cinq ans, ou aprs les quatre ans expirs, & servirent dpoque aux habitants de Delphes & des environs. On disait que les neuf ans avaient t dtermins sur le nombre de neuf Nymphes qui portrent des prsents Apollon, aprs quil eut dlivr le pays du serpent Python ; ce qui revient aux neuf aigles reprsentes tirant des flches un but environn dun cercle, caractre chimique de lor, que Senior (Azoth des Philosophes.) a mis pour emblme du grand uvre. La premire fois quon clbra ces jeux, Castor remporta le prix du stade, Pollux celui du pugilat, Calas celui de la course, Pele celui du palet, Tlamon celui de la lutte, Hercule celui du pancrace, & ils furent tous couronns de laurier. Pausanias dit (In Corinth.) qu la premire reprsentation, Chrysothmis de
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lIle de Crte remporta la victoire, & ensuite Thamyris, fils de Phylammon. On voit clairement que tous les noms de ces prtendus Athltes sont emprunts, comme nous lavons dj prouv : car le Chrysothmis de Pausanias nest point diffrent dHercule, symbole de lArtiste, puisque Chrysothmis signifie qui gouverne lor, ou qui en prend soin, de , commander, gouverner, venant de & de , or. Il nest donc pas surprenant que Chrysothmis ait remport la victoire la premire fois quon clbra les jeux Pythiques, puisque cette premire clbration nest autre chose que les oprations mme de sa mdecine dore, en mmoire de laquelle ces jeux furent institus : aussi distingue-t-on le premier vainqueur du second, cest--dire de celui quon dit avoir remport la victoire la seconde clbration y & qui se nommait Thamyris, fils de Phylammon ; comme si lon disait que la multitude assemble de divers Pays ou Nations, avait remport le prix propos dans la clbration relle de ces jeux. Thamyris est le mme que , qui signifie assemble solennelle ; & Phylammon vient de , race, tribu, nation, & d, assembler, ramasser : parce que dans les oprations du grand uvre, lArtiste seul court aprs la victoire du pancrace ou lutte, que remporta Hercule dans tous les feux, & que lArtiste remporte en effet ; au lieu que la couronne de laurier est le prix propos la multitude, pour rcompense celui qui sera vainqueur dans les jeux, qui nen sont quune allgorie. Car pourquoi dit-on quHercule ou lArtiste fut le vainqueur au pancrace, & mme tous les combats ? Cest que la Mdecine dore donne celui qui la possde les richesses & la sant en quoi consiste tout lutile & lagrable de la vie ; quelle est la force de toutes les forces, suivant lexpression dHerms, & que pancrace vient de , tout, & de , force. M. lAbb Banier (Mythol Tom. III. pag. 600.) trouve singulier, vu le respect que lon avait gnralement pour tous ces jeux que la Religion avait consacrs, & qui taient spcialement ddis quelque Divinit, que ni Orphe, quune haute sagesse & une profonde connaissance des Mystres rendaient recommandable, ni Muse, ne voulurent jamais sabaisser disputer le prix des jeux Pythiques ; & moi je trouve singulier ltonnement de M. lAbb Banier cet gard, puisque lloge quil fait lui-mme dOrphe est lexcuse de son refus. Si Orphe & Muse avaient une profonde connaissance de ces Mystres, ils voyaient bien que cette Divinit laquelle ces jeux taient ddis, ntait quune Divinit imaginaire, & leur haute sagesse devait les empcher de contribuer confirmer lerreur du Peuple cet gard. Ils voyaient bien dailleurs que ces jeux ntaient quune allgorie du grand uvre, dont Orphe & Muse staient mis au fait dans leur voyage dEgypte, o ils puisrent la connaissance de ces Mystres, quils communiqurent ensuite par des allgories toute la Grce.
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Sachant donc parfaitement la nature de ces Dieux fabuleux, qui devaient leur origine & leur existence limagination de ces Potes, il nest pas surprenant quils eussent pour eux autant de mpris que le Peuple avait de respect. On dit, ajoute M. lAbb Banier, quHsiode ne fut pas reu disputer le prix, parcequen chantant il ne savait pas saccompagner de la lyre : quHomre tait all Delphes, mais qutant devenu aveugle, il avait fait peu dusage du talent quil avait de chanter & de jouer de la lyre en mme temps. LAuteur qui a avanc ces deux faits, avait des raisons pour parler de la sorte. Il dit quHsiode ne fut pas reu disputer le prix, & en apporte la raison; cest quil savait chanter ; cest -dire, il savait bien chanter la gnalogie de ces Dieux & leurs actions prtendues, quil avait apprises, sans savoir, comme Orphe & Homre, ce que les allgories signifiaient, & sans pouvoir accompagner de la lyre, cest--dire, gouverner les oprations de lArt Hermtique, & faire luvre : car il faut expliquer cela dans le mme sens quon dit quOrphe gouvernait la navire Argo au son de sa lyre. Homre savait lun & lautre ; mais tant devenu aveugle, il ne put le faire. On ne saurait douter quOrphe ne ft parfaitement au fait de tout le grand uvre. Diodore de Sicile (Lib. 2. c. 6.) le compte comme le premier dentre les Grecs qui furent en Egypte pour sinstruire. Il y joint Muse, Mlampode, Ddale, Homre, Lycurgue de Sparte, Dmocrite, Solon, Platon, Pythagore. On montre encore des monuments, dit cet Auteur, des statues, des lieux & des Villes qui ont pris leurs noms de ce que contenait leur doctrine. Il est certain quils apprirent en Egypte toutes les sciences qui les rendirent si recommandables dans leur pays : car Orphe en apporta beaucoup dhymnes des Dieux, les Orgies & la fiction des Enfers ; les solennits dOsiris, qui sont les mmes que celles de Denys ; celles dIsis, qui sont semblables celles de Crs, & les unes & les autres ne diffrent que de noms. Lucien (Dialog. De Astrolog.) nous confirme dans cette ide, lorSquil dit quOrphe porta le premier dans la Grce les ftes de Bacchus, & quil institua Thbes de Botie les solennits appeles Orphiques. Orphe nous allure luimme quil savait faire luvre ou le remde qui gurie toutes les maladies. Jen ai rapport les preuves dans le chapitre o jai trait de lui, le Lecteur pourra y avoir recours. Quant Mute, il suffit de savoir quil avait accompagn les Argonautes dans leur expdition de la Toison dor ; cest--dire, quil les accompagna de la mme manire quOrphe, parce quil avoir crit sur cette prtendue expdition dans le got de ce Pote ; comme on dit encore dun Historien, quil a suivi un tel jusque l, pour dire quil en a racont les avions jusqu quelque priode
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dtermine de sa vie. Hsiode nest pas compt parmi ceux qui furent en Egypte, & ses Ouvrages seuls nous prouvent quil savait bien la gnalogie des Dieux, quil pouvoir avoir apprise par les traditions verbales ou crites de son temps. Il pouvait donc crire parfaitement des unes & des autres, sans erre au fait du grand uvre, dont elles ne sont que des allgories. Les Hymnes que lon chantait en lhonneur dApollon, taient faites en mmoire de celle quApollon lui-mme chanta lorsque Jupiter eut vaincu les Titans, & dtrn son pre Saturne. Apollon tait alors habill magnifiquement, comme le dit Tibulle : Sed nitidus pulcherque veni, nunc indue vestem Purpuream, longas nunc bene necte comas : Qualem te memorant Saturno rege fugato, Victoris laudes tunc cecinisse Jovis. Lib. 2. Elegiar. On a vu dans le troisime Livre ce que lon doit penser de ce prtendu Dieu, & lon doit erre convaincu quOrphe & les autres Potes nont point entendu parler du Soleil qui nous claire, ni de quelque homme qui ait rellement exist ; mais dun Apollon hiroglyphique ou Soleil philosophique, dont nous avons si souvent expliqu la gnalogie & les actions. Disons encore deux mots de la mort du serpent Python. La putrfaction de ce serpent est ce qui a donn lieu son nom & celui de la Pythie. Raymond Lulle (Theor. Testam. c. 10.) sexprime ainsi ce sujet: Et par cette raison on doit dire allgoriquement que le grand dragon est n des quatre lments confondus : il ne faut donc pas entendre la lettre, quil est terre, eau, air, ou feu ; mais quil est une seule nature qui a les proprits des quatre lments. Il ne peur mourir que par la dissolution, & lorsque son venin sort par sa blessure noire : car, dit Morien (Entretien du Roi Calid.), sil ne tombe point en putrfaction & ne noircit point. il ne se dissoudra pas ; sil nest point dissous, il ne sera pas pntr par son eau ; & sil nest pas pntr par son eau, il ne se sera pas de conjonction ni dunion. Ce dragon fut tu au pied du Mont-Parnasse, parce que lApollon philosophique rside au haut avec les Muses ; cest--dire, que la matire en putrfaction tant au fond du vase, les parties volatiles qui montent en haut, signifies par les Muses, avec lesquelles lApollon des Philosophes se volatilise, retombent sur la matire qui est au fond, pour la pntrer & la dissoudre. Ces parties volatilises sont appeles flches, parce que les flches semblent voler, lorsquon les a lances avec un arc, & quelles ne sont gure dusage que pour arrter les oiseaux dans leur vol, &
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les animaux dans leur course. CHAPITRE VIII. Des Jeux Nmens. Lorigine de ces jeux nest pas moins fabuleuse que celle des jeux dont nous avons parl. On dit que les Argonautes allant la conqute de la Toison dor, furent obligs de relcher Lemnos, o Jason, avant que de se remettre en mer, laissa Hypsiphile grosse dun fils, donc elle accoucha quelque temps aprs. A peine cette Princesse fut-elle dlivre, qutant devenue odieuse aux Dames du pays, sur quelques bruits quon rpandit contre elle, elle prit le parti de senfuir sur le bord de la mer, pour viter leur fureur. Elle fut enleve par des Pirates, & vendue Lycurgue, qui la fit nourrice de son fils Archmore. Les Grecs qui allaient lexpdition de Thbes, passant dans le pays de ce Prince, trouvrent cette illustre nourrice seule avec Archmore dans un bois, o la soif les avait conduits pour y trouver du rafrachissement. Ils la prirent de leur indiquer quelque source deau ; elle le ft, & les y conduisit elle-mme, laissant son enfant sur lherbe, qui pendant son absence y fut mordu par un serpent, & mourut presque aussitt. Les Grecs affligs de cette funeste aventure, turent le serpent, firent cet enfant de superbes funrailles, & institurent des jeux en son honneur, qui furent appelles Nmens, du nom du Royaume de Lycurgue, ou plutt de la fontaine auprs de laquelle cette aventure tait arrive. Une autre tradition les attribuait Hercule, qui les tablit aprs avoir dlivr la fort de Nme & les environs, du lion qui ravageait le pays, & dont Hercule porta la dpouille le reste de ses jours. Les mmes exercices des autres jeux taient en usage dans ceux-ci, mais la rcompense tait diffrente ; une couronne dache verte, parce que cette plante tait une de celles quon appelait funbres, & que ces jeux avaient t institus en mmoire de la mort dArchmore. Leur clbration servait dpoque aux Argiens & aux habitants de la partie de lArcadie voisine de la fort de Nme. On sait que lexpdition des Argonautes est une pure allgorie, par consquent la connaissance que Jason fit dHypsiphile Lemnos, sa grossesse, sa fuite, & toute son histoire. On voit bien que Jason est lArtiste, Hypsiphile la matire, ainsi nomme de Y, hauteur, & de , aimer. Soit parce que ladite matire se cueille sur les hauteurs, comme le disent les Philosophes, soit parce que la conception de lenfant philosophique se fait dans le haut du vase. Nous avons cit plusieurs textes des Philosophes ce sujet. Voyez Liv. II Chap. Son accouchement est celui de lenfantement philosophique ; la fuite de cette
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Princesse est la volatilisation de la matire, de mme que son enlvement par les Pirates ; son arrive dans le royaume de Lycurgue est la perfection du Magistre ; Lycurgue lui donne son enfant nourrir, cest le commencement de la seconde opration ou de llixir ; elle montre une fontaine aux Grecs, cest la fontaine ou leau mercurielle des Philosophes ; Archmore est mordu pendant ce temps l par un serpent & meurt, cest la putrfaction qui attaque lenfant du Soleil philosophique; ta mort senfuit, cest la dissolution & la noirceur. Voil par consquent le mme objet pour linstitution des jeux Nmens, que pour les Olympiques & les Pythiques. Quant la mort du lion de la fort de Nme, nous lexpliquerons dans le Livre suivant, o nous parlerons des travaux dHercule. CHAPITRE IX. Des Jeux Isthmiques. Les s jeux Isthmiques nont pas une institution plus certaine que les autres ; on ignore galement, & leur Instituteur, & loccasion qui y donna lieu. Si nous avons gard ce quen rapportent les Auteurs, nous ny trouvons que des fables. Plutarque (In Vita Thesei.) dit que Thse les institua en lhonneur de Neptune, limitation de ceux quHercule avait institus en lhonneur de Jupiter Olympien, cest--dire limitation des jeux Olympiques. Dautres les attribuent Sisyphe, fils dEole & frre dAthamas, au sujet de la mort de Mlicerte, dont lon raconta lhistoire de la manire suivante. Athamas, Roi des Orchomniens, peuples de Botie ou de Thbes (Ovid. Mtam, 1. 4.), rpudia sa femme Nphl, dont il avait eu deux enfants, Phryxus & Hell, pour pouser Ino, fille de Cadmus, dont il eut aussi deux fils, Larque & Mlicerte. Athamas stait dtermin rpudier Nphl, parce que Bacchus lavait rendue insense. Ino fit tant par ses discours auprs dAthamas, quil perscuta les deux fils de Nphl au point de les contraindre se sauver tous deux sur un blier qui avait une Toison dor. Junon vengea la perscution quIno avoir suscite ; cette Desse agita de furie Athamas, qui simagina voir Ino change en lionne, & ses deux fils en lionceaux. Il saisit Larque, & le tua en le frappant contre un rocher. Ino prit la fuite avec son fils Mlicerte, quelle tenait entre ses bras. Elle se rfugia sur le rocher Moluria, do elle se prcipita dans la mer avec son fils. Un dauphin porta le corps de Mlicerte dans !Isthme de Corinthe, ou Sisyphile, frre dAthamas, lui fit de superbes funrailles, & institua les jeux Isthmiques en son honneur. Le Pote Archias dit que ces jeux ne furent pas institus en lhonneur de Neptune, mais de Palmon. Cest que la fable ajoute que Neptune ayant piti dIno & de Mlicerte, changea la mre en
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Nride, quil nomma Lucorthe (Ovid. ibid.), & le fils, Palmon. Ces jeux se faisaient presque avec les mmes crmonies que les autres, & avec les mmes exercices. Le Pote donc nous venons de parle exprime ces quatre jeux dans une Epigramme grecque, qui a t traduite ainsi en latin : Quatuor in Graecis certamina, quatuor illa Sacra : duo superis, sunt duo sacra, viris, Sunt Jovis hoec, Phoebique, Paloemonis, Archemorique, Proemia sunt oleoe, Pinea, Mala, Apium. On clbrait ces jeux tous les cinq ans, & lon y couronnait les vainqueurs avec des branches de pin. Les Corinthiens les prirent pour poque, de mme que les habitants de lIsthme. Toute cette histoire est frappe au coin de lArt Hermtique, comme celles qui ont donn lieu aux autres jeux. On y voit lorigine de la Toison dor, & cela seul suffirait pour le prouver : mais avec les incrdules, il ne faut pas tre avare de preuves. Suivons donc cette histoire en abrg. Nphl vient de , nue ; elle est femme dAthamas, fils dEole, Dieu du vent, parce que cest dans lair renferm dans le vase, que slvent en vapeurs les parties volatiles de la matire Philosophique. Ces parties se runissent en grand nombre en forme de nue ; voil le mariage dAthamas avec Nphl, car Acharnas vient d compltif & de , fait d, ensemble. De ce mariage naquirent Phryxus & Hell. Hell en senfuyant avec son frre sur le blier toison dor, tomba dans la mer, & sy noya ; Phryxus fut port en Colchide. La fermentation des parties volatiles qui sassemblent en nue, fait un mouvement & une agitation dans la matire qui se trouve au fond du vase, o est la partie fixe aurifique de la matire, cest -dire la toison dor, qui se volatilise aussi, avec la partie mercurielle aqueuse ; voil la naissance & la fuite de Phryxus & dHell, puisque Phryxus vient de, agitation, bruit des flots. Hell se noie dans sa fuite, parce que ces parties volatiles se prcipitent dans leau mercurielle qui est au fond du vase, appele mer par les Philosophes ; ce qui est mme exprim par Hell, qui vient d, marais, eau dormante. La folie de Nphl, excite par Bacchus, nest autre chose que la fermentation de la matire mercurielle excite par lor philosophique, dsign par Bacchus, comme nous lavons vu dans son chapitre. Athamas rpudie Nphl, & pouse Ino, dont il a deux fils, Larque & Mlicerte. Ino est le mercure purifi par la sublimation philosophique ; car Ino vient d, purger. De ce second mariage, cest--dire des parties purges, purifies & runies, naquit Larque, cest--dire
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lassemblage des principes de la pierre des Philosophes, puisque Larque vient de pierre, attiquement , & de , principe ; ce qui indique en mme temps la raison pourquoi lAuteur de la Fable a feint quAthamas lavait tu en le freinant comme une pierre, parce qu mesure que les parties volatilises se fixent, elles perdent leur mouvement & leur volatilit, qui sont lindice del vie, & le repos, le symbole de la more. Ino voyant cela, se prcipita du rocher Moluria dans la mer avec son fils Mlicerte, quelle tenait entre ses bras ; cest comme si lon disait que la partie terrestre purifie & blanche, qui contient le fruit philosophique, se prcipite au fond du vase, & se trouve submerge par leau mercurielle. Cest ce qua trs bien exprim Riple, dj cit en pareille occasion, quand il a dit : Lorsque la terre se troublera, les montagnes se prcipiteront au fond de la mer ; dum turbabitur terra, transferentur montes in cor maris : ce qui exprime le trouble & lagitation dIno, & sa submersion dans la mer. La terre philosophique nageait auparavant comme une le flottante ; ce qui est signifi par le rocher Moluria, de , aller a & l, & de , rocher. Neptune mit Ino au nombre des Nrides, lui donna le nom de Lucothe, comme si lon disait blanche Desse, de , blanc, & , Dieu ; parce que quand la terre se prcipice, elle est blanche, & comme elle ressemble de la bouillie, suivant le Philalthe (Enarrat. Methodica.) & plusieurs Philosophes, Neptune donna le nom de Palmon a Mlicerte, de , do lon a fait , potage & Palmon. La fable de la naissance de Diane & dApollon revient celle-ci ; car on dit que lle de Dlos tait flottante, & que Neptune la fixa en faveur de Latone : on en a vu lexplication dans le troisime Livre. Un dauphin transporta Mlicerte dans lIsthme de Corinthe, o Sisyphe lui fit de superbes funrailles, & institua les jeux Isthmiques en sa mmoire. Les funrailles sont lopration de llixir, ou la perfection de luvre : car Sisyphe tait fils dEole, comme Athamas, & lun fait assez connatre lautre sans autre explication. Si lon veut attribuer linstitution de ces jeux Thse, le rapport avec la Mdecine dore nen sera pas moins vident, comme on peut le voir par ce que nous avons dit de Thse.

LIVRE V. DES TRAVAUX DHERCULE.


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CHAPITRE PREMIER. LA rputation dHercule a t si universellement rpandue, & ses travaux immenses ont fait tant de bruit dans le monde, quil nest presque pas un coin de la terre o il nait t connu, ds lantiquit la plus recule. Il fut toujours regard comme le plus grand des Hros, le vainqueur des monstres & des tyrans. Il y aurait donc de labsurdit & de la mauvaise humeur vouloir combattre la ralit de son existence, an moins dans limagination des Philosophes, & des Potes qui ont suivi leurs ides. On veut quHercule ait exist en personne ; on prtend mme quil y en a eu plusieurs ; jen tomberai encore daccord. Je dis plus : chaque pays a eu le sien, & mme plus dun. Mais enfin, quHercule ait t Egyptien, Phnicien, Iden, Gaulois, Germain, ou de toute autre nation, il sagir ici de celui qui lon a attribu ions ces travaux donc je dois parler dans ce Livre. Sont-ce les travaux de plusieurs Hros du mme nom, que lon a attribues celui de Thbes ? Je nen crois rien ; & je conviendrai, malgr cela, quHercule nest quun surnom ou un attribue de tous ceux qui ont fait les actions donc il sagir. Ainsi, que lHercule Tyrien sappelt Thasius ; le Phnicien, Desanas ou Agenor ; le Grec, Alce ou Alcide ; lEgyptien, contemporain dOsiris & Gnral de les Troupes, Osochor ou Chon ; lIndien, Dorsane ; le Gaulois, Ogmion, &c. peu mimporte. Quelque nom quaient eu tous les Hercules du monde, ils nen taient pas moins des Hercules ; & tous, quoi quon en dise, taient fils dAlcmne, comme on le verra bientt. Ce qui me surprend, & qui doit surprendre tout le monde, cest que les Historiens & les Potes aient bien voulu compter parmi les exploits dun si grand Hros, & conserver avec de grands loges, la postrit, une quantit de faits quun Palefrenier ou tout autre homme de cette espce a coutume de faire, ou peut excuter. Quoi ! chasser des oiseaux dune Ile en faisant un charivari de chaudrons, nettoyer une table bufs, enlever des cavales, touffer un homme en lui faisant perdre terre, tuer un aigle coups de flches, &c. Sont-ce donc l des faits si inous, des actions si extraordinaires ? Ou changent-elles de nature, pour avoir t faites par un Hros ? Alexandre, Csar, Pompe & tant dautres, taient des Hros, mais les Historiens auraient cru avilir leurs histoires, sils avaient pris pour motifs de leurs loges des faits quils auraient eu communs avec la plus vile populace. On se serait moqu & du Hros, & du Pangyriste. Les autres faits dHercule sont pour la plupart si peu vraisemblables, quun homme de bon sens rougirait de les regarder comme rels ; des gens desprit & trs senss nous en ont cependant conserv la mmoire. Tout cela doit donc nous faire penser quils avaient dHercule une ide bien diffrente de celle quon en a communment. Ils regardaient Hercule comme uni Hros, mais comme un Hros fabuleux, issu des Dieux de la Fable,
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& ne faisaient pas difficult de lui attribuer des actions qui ne peuvent convenir qu des Dieux de la Fable. Aussi le mme Hercule est-il suppos en mme temps dans lEgypte, la Phnicie, lAfrique, les Indes & la Grce, Orphe, le plus ancien des Potes, Herms Trismgiste, Homre & tant dautres racontent les actions dHercule, & pas un ne se flatte davoir t son contemporain, davoir vu des vestiges de ses actions ; les uns & les autres se contentent de les raconter : & Orphe, Homre, ces Potes qui ont t les pres de la fiction & des fables, sont-ils plus croyables sur les actions dHercule que sur celles de leurs Dieux ? Ne doit-on pas penser des unes comme des autres ? Je veux dire quelles sont toutes de pures allgories, puisque Orphe est le premier qui a pris chez les Egyptiens toutes celles des Dieux & des Hros, quil a transportes dans la Grce. Il dit lui-mme au commencement de son histoire des Argonautes, quil a fait un trait des travaux dHercule, un autre du combat de Jupiter avec les Gants, un troisime de lenlvement de Proserpine, du deuil quen porta sa mre, & des courses de celle-ci ; un autre du deuil que faisaient les Egyptiens loccasion de la mort dOsiris, & plusieurs autres pleins dallgories, quil dbita dans la Grce, comme des faits des Dieux & des Hros. Si Orphe est le premier qui ait fait mention de tout cela, comme tous les Auteurs en conviennent, il y a grande apparence que ceux qui sont venus aprs lui, ou nont suivi que ses ides, ou, comme Homre, ont puis dans la mme source. Sur quel autre principe peuvent donc raisonner les Mythologues de nos jours, & ceux qui les ont prcds ? Sur quel fondement tabliront-ils leur systme dhistoire ? Serace sur le rapport de quelques-anciens qui, nentendant pas les allgories de ces premiers Potes, sefforaient, par toutes sortes de moyens, de donner un air de vraisemblance des faits qui nen avaient point, & ne pouvaient en avoir, que pris allgoriquement ? Quelles poques prendront-ils pour dterminer les points chronologiques de lhistoire des personnes prtendues, qui vivaient avant le sicle dOrphe ? il sen trouve qui lont entrepris parmi les Grecs ; on en voit encore aujourdhui : mais, avouons-le de bonne foi, Bochart, M. le Clerc, Meursius, M. lAbb Banier & tant dautres y nous ont-ils donn l-dessus quelque chose quon puisse assurer tre vrai ? Jen appelle au Lecteur dsintresse, qui ne sest pas laiss aveugler par des raisonnements spcieux, & qui na pas port dans la lecture quil a faire de ces Auteurs, un esprit prvenu, soit en faveur de lAuteur, soit en faveur de son systme. Non, nous navons pas-un seul Auteur que lon puisse croire sur le rapport ; quil fait de ce qui sest pass avant Orphe ; jen excepte lEcriture Sainte : mais il nest pas question ici de la gnalogie des Juifs ; il sagit de la gnalogie & des action s des Dieux & des Hros prtendus du Paganisme. Les Egyptiens sont emport
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cet gard, comme a lgard de bien dautres choses, sur les Grecs oc les autres Nations. Ils ont servi dexemple aux autres dune vaine gloire fonde sur leur antiquit. Lon a vu des Auteurs trs postrieurs Orphe, Homre, & bien des sicles aprs eux, en croire les Egyptiens sur leur parole, & dire comme eux, avec un grand sang-froid, que les Dieux & les Hros ont rgn en Egypte dixhuit vingt mille ans. Il suffit, pour les convaincre de faux, de suivre la gnalogie de leurs Dieux, dont Horus, suivant Hrodote (In Euterpe 144.) fut le dernier : Priores tamen his viris fuisse Deos in AEgypto principes, una cum hominihus habitantes, & eorum semper unum extitisse dominatorem ; & postremum illic regnasse Horum Osiris filium, quem Graeci Apollinem nommant. Tunc, postquam Typhonem extinxit regnasse in AEgypto postremum. Osiris autem, Graec Lingu, est Dionysus. Si Horus est donc le dernier des Dieux qui ait rgn en, Egypte, comme les Egyptiens avaient rai son de le dire, puisque Horus ou Apollon est la perfection de luvre Hermtique ou llixir parfait au rouge. Sa gnalogie ne compte pas beaucoup de gnrations. Horus tait fils dOsiris, celui-ci ltait de Saturne, & Saturne eut Clus ou le Ciel pour pre. De qui Clus fut-il fils? Ainsi toute la chane des Dieux, suivant les Egyptiens, consiste dans Clus, comme la racine de larbre, do sont sortis successivement Saturne, Osiris & Horus. Voil donc les Dieux qui ont rgn tant de milliers dannes. Ils ne pouvaient en effet en compter davantage, eu gard lobjet quils se proposaient dans ces Dieux allgoriques, puisquils ne sont que quatre dans lArt Hermtique, comme on a pu le remarquer constamment ici. Clus est la matire, Saturne la couleur noire, Isis la couleur blanche, & Horus la couleur rouge ; cest--dire, la matire mise dans le vase est Clus, qui rgne jusqu ce que Saturne ou sa couleur noire paroisse : Saturne rgne alors jusqu la couleur blanche, qui est Isis, enfin la couleur rouge survient la matire, & succde la blanche : voil le rgne dHorus, qui est dit justement le dernier, puisque la rouge est permanente & ne varie plus. Cest donc mal -propos quon samuse disputer, contredire ou a vouloir justifier le calcul des Egyptiens sur la dure des rgnes de ces Dieux prtendus, puisque ces Dieux & leurs rgnes ne sont que de pures allgories. Mais revenons Hercule. Hercule tait un des douze Dieux de lEgypte, suivant Hrodote (Loc. cit. c. 43.). Si le fils dAlcmne est originaire dEgypte, je pense quon ne risque pas beaucoup assurer que lAlce Grec & lHercule Egyptien pourraient bien tre une mme chose, car les diffrents noms quon donne un mme sujet, ne changent point sa nature. Mais tel quil soit, il est fils dAlcmne, suivant tous les Auteurs, & Orphe nous apprend (In Argonaut.) quil ne fallut pas moins de trois nuits & trois jours pour former un si grand homme. Homre eu du mme sentiment (In Hymno Herculis.).
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Ces deux Auteurs me paraissent prfrables ceux qui le disent fils dAmphitryon. Alcmne tait dj enceinte du fait dAmphitryon : mais elle voulue, dit-on, devenir grosse delle-mme, & Jupiter stant prt ses dsirs, runit trois nuits dans une, & passa tout ce temps, avec elle. On voit bien par-l que les Potes ont voulu mettre de lextraordinaire dans cette conception dHercule, afin de donner entendre que ce Hros participait plus de la Divinit que de lhumanit. Ils ont toujours ml du merveilleux dans lhistoire des grands hommes, afin de faire concevoir deux un certain respect. Ils ont suppos Pallas ne du cerveau de Jupiter, pour marquer la force de la sagesse & la perspicacit du gnie. Les Egyptiens, premiers inventeurs des fictions, ne sinquitaient pas beaucoup de les rendre conformes au cours ordinaire de la nature, ni aux rgles tablies pour les murs. De l sont venus tous ces prtendus adultres & ces autres crimes monstrueux, dont leurs fables & celles qui ont t imites des leurs, sont remplies. Ils les attribuent non seulement aux hommes, mais aux Dieux, & les publient avec loge y comme sils avaient voulu indiquer par-l que ceux dont il tait question, ntaient ou navaient t en effet ni Dieux, ni hommes rels, mais seulement symboliques, & qui ne devaient leur tre de dnomination spcifie, qua, limagination des hommes. Herms Trismgiste, dans son Dialogue avec Asclpios, nous linsinue assez, puisquil ny parle toujours que dun seul Dieu souverainement bon, souverainement Sage & parfait, duquel tout procde, qui a cr & qui gouverne toutes choses. Aprs avoir parl des diffrents Dieux, il dit quils sont fabriqus par les hommes : Sic Deorum fictor est homo. Il ajoute : Nos Aeux incrdules tant tombs dans lerreur lgard des Dieux, & ne portant pas leur attention sur la religion & le culte du vrai Dieu, ont trouv lart de se faire des Dieux. Quoniam ergo Proavi nostri multum errantes circa Deorum rationem, increduli, & non animadvertentes ad cultum religionemque divinam, invenerunt artem qu Deos efficerent. Tout homme qui lira avec attention cet ouvrage dHerms, y verra clairement que les Egyptiens ne reconnaissaient quun seul vrai Dieu ternel, sans commencement ni fin, & que le nom de Dieu quils donnaient dautres tres, ne doit point tre pris dans le mme sens, mais seulement comme Ministres dpendants & obissants aux ordres du souverain Crateur de ces Ministres mmes & de toutes choses. Mais ce nest pas ici le lieu de disserter sur la religion des Egyptiens ; ceux qui seront curieux de voir leur justification sur laccusation porte contre eux, davoir rendu les honneurs divins, mme pendant le temps de leur gloire, aux choses les plus viles, & davoir autorit par leur exemple le culte des Dieux matriels, peuvent avoir recours au Trait qui a t fait par Paul-Ernest Jablouski, Docteur
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en Thologie dans lUniversit de Francfort le Vieil. Ce livre a pour titre ; Panthon AEgyptiorum, sive de Diis eorum commentarius, imprim in- 8. Francfort, en 1751. Les Potes ont donc feint quHercule navait pas t fait aussi simplement que les autres hommes. Il fallait, pour donner une ide de la force de ce Hros, le supposer fils du plus grand dos Dieux, & form avec un travail & une attention conforme ce quil devait devenir. Il fallait mme feindre le cours ordinaire de la nature, chang cause de lui. Ils avaient sans doute puis ces ides chez les Egyptiens, qui, pourvu quils se fissent entendre, & quils exprimassent, ce quils pensaient de manire le faire comprendre, sembarrassaient fort peu si les moyens quils employaient pour cela, taient conformes ou non au cours ordinaire des choses. Les Grecs furent quelquefois plus scrupuleux sur larticle ; ils indiquaient souvent les choses par les noms quils leur donnaient, comme nous lavons vu jusquici par ltymologie mme de ces noms. Celui dAlc ou dAlcide tait de ce nombre, puisquil vient d force, puissance. Il fallait bien le supposer extrmement fort & robuste, pour braver tous les dangers, vaincre tant de monstres, & venir bout de tous les travaux quon lui attribue ; ce ntait pas assez de le dsigner comme un particulier, on devait supposer quil avait apport, en venant au monde, une force de corps & un courage plus quordinaire. Il fallait le dire fils de parents capables de produire un si grand homme ; aussi le dit-on fils dun Dieu, & si on ne lui donne pas une Desse pour mre, mais une femme, le nom dAlcmne indique assez que ce nest pas une femme commune. Il signifie la force du gnie, la solidit du jugement, la grandeur dme, tout ce quil faut enfin pour former un parfait Philosophe ; car , signifie force, & , me, imptuosit, ardeur de lesprit, force, courage. Tel aussi doit tre lArtiste de la Mdecine dore, & tel le supposrent ceux qui lui donnrent le nom allgorique dAlce ou dHercule. Nous verrons, par lexplication de ce Hros, que les Anciens nentendaient pas autre chose, pour lordinaire ; je dis pour lordinaire, car ils ont quelquefois mis sur le compte dHercule ou de lArtiste les effets ou oprations du Mercure philosophique. Les Philosophes Hermtiques sexpriment souvent dans ce sens-l, & disent : mettez ceci, mettez cela, imbibez, semez, cohobez, broyez, &c. comme si lArtiste le faisait en effet, quoique la nature elle-mme le fasse en oprant dans le vase par le moyen du mercure, comme nous lassure Synsius (De lArt secret des Philosophes.) en ces termes : Remarquez que dissoudre, calciner, teindre, blanchir, imbiber, rafrachir, baigner, laver, coaguler, fixer, broyer, desscher, mettre, ter, sont une mme chose, & que tous ces mots veulent dire seulement cuire la nature jusqu ce quelle soit parfaite. Et quest-ce qui fait tout cela ? Cest le Mercure Philosophique, ou leau mercurielle. Suivant ce conseil du
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mme Auteur : Je vous dis, mon fils, de ne faire aucun compte des autres choses, parce quelles sont vaines ; mais seulement de cette eau, qui brle, blanchit, dissout & congle. Cest elle qui putrfie, & qui fait germer. Ainsi lArtiste & le Mercure travaillants de concert la perfection de la Mdecine dore, ceux qui en traitent mettent indiffremment sur le compte de lun & de lautre cot ce quils disent par similitude, par allgorie ou fabuleusement, des oprations par lesquelles la matire de cette mdecine se travaille, se purifie & se perfectionne. Lhistoire dHercule a t fabrique dans ce got-l. Cest pour cette raison quon lui donne pour frre un certain Iphicle, qui navait pas son pareil pour la lgret a la course, puisque Hsiode nous apprend quil marchait sur les eaux comme sur la terre, & sur des pis de bl sans les faire plier. Iphicle fut aussi un des principaux Hros qui accompagnrent Jason, la conqute de la Toison dor. Tous ces traits de la vie dIphicle conviennent trs bien au Mercure philosophique, ou la partie volatile de la matire du grand uvre. Hercule naquit Thbes de Botie. Cette Ville fut btie par Cadmus, & la raison pour laquelle nous avons vu dans le second Livre, quil lavait btie, est la mme qui a fait dterminer la naissance dHercule dans cette Ville. Pour donner quelque vraisemblance lhistoire dHercule, les Potes ont feint que Junon avait conu pour lui une haine mortelle, ds avant quil fut n, & que pour assouvir cette passion, elle avait us dun stratagme quHomre raconte de la manire suivante (Iliad. I.19, v. 95.). Un jour At, fille de Jupiter, trompa elle-mme ce Dieu, lui quon dit tre plus puissant que les Dieux & les hommes. Junon, quoiquelle ne soit quune femme, en fit autant le jour quAlcmne devait mettre au monde la force Herculane dans la Ville de Thbes. Jupiter avait dit tous les Dieux, en se glorifiant : Ecoutez-moi tous, Dieux & Desses ; je veux vous faire part dun projet que jai eu tte. Aujourdhui la Desse qui prside aux accouchements, Illithie, mettra au monde un homme qui rgnera sur tous ses voisins, & cet homme sera de mon sang. Junon, qui mditait de lui jouer un tour, lui dit : Vous nous en imposez, vous ne tiendrez pas ce que vous promettez ; jurez-nous donc que lenfant qui natra aujourdhui, issu de votre sang, rgnera sur tous ses voisins. Jupiter qui ne souponnait point la supercherie de Junon, jura un grand serment, & il lui en msarriva. Junon descendit promptement de lOlympe, se transporta Argos, ou elle savait que la femme de Sthnelus, fils de Perse, tait grosse dun garon, & quelle tait dans son septime mois. Elle la fit donc accoucher avant terme, & elle retarda laccouchement dAlcmne, en arrtant Illithie. Junon vint ensuite dire Jupiter, il vient de natre un homme de condition, savoir, Eurysthe, fils de Sthnelus, &
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petit-fils de Perse qui tait de votre sang ; il mrite par consquent de rgner Argos. Jupiter fut trs afflig de cette nouvelle ; la colre lui fit jurer par le plus grand serment, en prenant At par sa belle chevelure, que puisquelle faisait du mal tout le monde, elle ne retournerait jamais dans le Ciel toil. Aussitt il la saisit, la fit pirouetter dun tour de main, la prcipita du Ciel, do elle fut se mler dans les affaires des humains. Voil la prtendue source du pouvoir quEurysthe eut de commander Hercule tous les travaux que ce Hros fit dans la suite. Junon le perscuta ds sa naissance ; car peine fut-il n, quelle envoya deux gros serpents pour le dvorer. Iphicle en eut peur, & sa lgret lui fut dun grand secours pour viter le danger : mais Hercule les saisit, & les mit en pices. Eumolpe (Lib. de Mysteriis.) dit que Junon avait, la vrit, pour Hercule une grande haine ; mais que Pallas la gurit si bien de cette passion, quelle la dtermina mme nourrir Hercule de son propre lait ; ce qui le rendit immortel : quHercule suant avec trop de force & davidit la mamelle de Junon, le lait quil en tira de trop se rpandit & forma la voie lacte. Dautres rapportent ce fait de Mercure, comme nous lavons vu dans son chapitre. A Icide en devenant grand, montrait les grandes dispositions quil avait pour tout ; sa force & son courage se manifestaient dans toutes sortes doccasions. Ce fut pour faire fructifier ces admirables semences, quon prit de son ducation tous les soins possibles. Il apprit de Teutate, Pasteur Scythe, lart de tirer de larc ; dautres disent de Rhadamanthe, de Thestiade, dEuryte. Lin, fils dApollon, linstruisit dans les Lettres ; Eumolpe lui apprit la Musique; Harpalycus, la lutte & les autres arts qui y ont du rapport ; Amphitryon, lart de monter a cheval ; Castor, la manire de, combattre en armes ; & Chiron enfin, le plus sage & le ; plus savant des hommes dans lAstronomie & la Mdecine, len instruisit, comme il avait fait Esculape & quelques autres. Hercule eut donc huit Matres pour les arts & les sciences. Etait-ce trop pour un homme, pour la formation duquel Jupiter avait concouru de toutes ses forces pendant le temps de trois nuits & trois jours ? Il nest pas surprenant quil soit devenu un grand homme ; il tait fils dun Dieu, il avait toutes les dispositions imaginables, & des Matres parfaits, chacun dans son espce. Quel merveilleux ! Est-il donc tonnant que des Paens, qui regardaient comme vritable lexistence de Jupiter, & son commerce avec les hommes, aient eu la mme ide de ralit de lexistence & des faits dHercule qui passait pour un des fils de ce Dieu? Mais que de nos jours mmes on veuille admettre & expliquer comme rel ce que la Fable nous rapporte de ses prtendus travaux ;
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quon veuille nous persuader la vrit de lhistoire suivie (Mythol. de M. lAbb Banier. T. III. 1. 3. ch. 6.) que lon fabrique sur sa naissance, son ducation, & tout le reste de sa vie, cest mesurer la crdulit de ses Lecteurs sur la sienne propre. Car, sil est vrai quil y ait eu plusieurs Hercules, mal--propos veut-on attribuer au seul Hercule Grec les actions de tous les autres ; en vain se met-on lesprit la torture pour en fabriquer une seule histoire. Il y a eu un Hercule gyptien, ou feint ou rel ; Herms en fait mention dans ses Ouvrages. Cet Hercule fut tabli Gouverneur de lEgypte par Osiris, dans le temps mme quil donna Mercure pour conseil Isis, & quil fit Promthe sous-Gouverneur, pendant le voyage que ce Roi fit dans les Indes. Pendant ce temps-l, Hercule eut affaire avec Anthe, & il se passa bien dautres choses attribues Alcide. En admettant la ralit des deux, on ne peut aussi se dispenSer davouer quil sest pass bien des sicles entre le temps o vivait lHercule Egyptien, & celui o vcut Alcide, puiSque lHercule dEgypte est de lantiquit la plus recule, & que celui de la Grce lui est fort postrieur. Comment ose-t-on donc en faire une histoire unique ? Je laisse aux Mythologues ces dissertations qui ne viennent pas directement mon dessein. Hercule, ou Alcide, si lon veut, nest quun personnage introduit allgoriquement, tant dans les fictions gyptiennes que les Fables Grecques, pour signifier lArtiste ou le Philosophe Hermtique qui conduit les oprations du grand uvre : les preuves que jen donnerai ci-aprs en convaincront le plus incrdule. Si nous faisons attention la racine do Hercule sortit, nous trouvons que Jupiter, son pre, est un des principaux de la Gnalogie dore, dont nous avons trait dans le troisime Livre. Le fils tient du pre, il doit lui ressembler en quelque chose. Tel est le pre, tel est le fils, mais divers gards. Lun est le principal agent interne, lautre lagent externe ou lArtiste, ou plutt ses propres oprations. Tous les Philosophes demandent dans lArtiste un jugement solide, un esprit vif & pntrant, un grand courage & une patience constance. Ce sont les qualits quon attribue Alcide. La sagesse, la vigueur & la science sont de lessence de Pallas ; elles sont requises dans le Philosophe, & voila pourquoi lon a dit que cette Desse avait fait la paix dHercule avec Junon : nous en avons parl dans le chapitre de Jason ; nous en parlerons encore dans le Livre suivant au sujet dUlysse ; car ces trois Hros sont proprement le symbole de lArtiste. Aurlius Augurelle (Chrysop. 1. 2.) en a pens de mme. Je ne doute pas que bien des gens ne puissent pas se mettre en tte quil y ait un vrai rapport encre lhistoire de ces Hros & la Chimie. Ils se sont rendus clbres par des faits darmes & par des actions de grands nommer ; ils taient des Princes, & la Fable ne fait aucune mention, de la Chimie leur gard. Cet
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art est mme mpris, & ne sexerce gure que par des gens du commun ; ceux qui en font profession, ne sont presque recommandables que par quelque dcouvertes utiles la socit. La plupart des Chimistes sont des menteurs & des fourbes ; je parle des Souffleurs ou chercheurs de pierre Philosophale, qui, aprs avoir fait vaporer leurs biens en fume, cherchent sen ddommager sur la crdulit dautrui, & demandent de lor pour faire de lor. Je conviens de tout cela : mais il est ici question dune Chimie plus noble, & que les Rois nont pas ddaign dexercer. Ce nest pas celle qui apprend distiller de leau rose, de lesprit dabsinthe, extraire les sels des plantes calcines, en un mot dtruire les mixtes que la nature a forme ; mais celle qui se propose de suivre la nature pas pas, dimiter ses oprations, & de faire un remde qui puisse gurir toutes les infirmits de cette mme nature dans les trois rgnes qui la composent, & den conduire tous les individus au dernier degr de perfection dont ils sont capables. Il est mme des perfections requises dans lArtiste, que nont pas la plupart de ceux qui sadonnent cette science : car, suivant Geber (Summa perfect. cap. 4.), il nest pas possible dy runir, si lon na pas un corps sain & entier dans toutes ses parties, un corps robuste & vigoureux, un esprit cultiv, un gnie pntrant, & une connaissance des principes de la nature. Je dis donc que lArtiste ne pourra jamais faire notre uvre, sil na ses organes entiers et sains : Par exemple, sil est aveugle, ou sil est estropi des mains et des pieds ; parce que devant tre le Ministre de la Nature, il ne pourra pas sen aider pour faire les travaux ncessaires, et sans lesquels luvre ne peut tre parfaite. Il en sera de mme, sil a le Corps infirme ou malade, comme ceux qui ont la fivre, ou qui sont ladres, qui les membres tombent par pices ; sil est dans la dcrpitude, et dans une extrme vieillesse : car il est certain quun Homme qui aura quelques-unes de ces imperfections ne pourra de lui-mme, (et travaillant seul), faire luvre, ni la conduire sa dernire perfection. Geber nest pas le seul qui parle dans ce got-l ; Arnaud de Villeneuve (Rosar, 1. 2. c. 5.) sexprime ainsi : Trois choses sont requises dans lArtiste ; savoir, un gnie subtil & savant, un corps qui il si ne manque rien pour pouvoir oprer, des richesses & des livres. Raymond Lulle en dit autant (Theor. Test. c. 31.) : Je vous dis, mon fils, que trois choses sont requises dans lArtiste ; un jugement sain & un esprit subtil, quoique naturel, droit & sans travers, dgag de tout embarras ; lopration de la main, des richesses pour fournir aux dpenses, & des livres pour tudier. Ce nest donc pas mal--propos que Jason & Hercule sont supposs avoir eu une si belle ducation, & que lon feint un certain Chiron, le plus sage & le plus savant de son temps, comme Prcepteur de lun & de lautre. Quant aux difficults qui se rencontrent, & qui empchent la plus grande partie de parvenir la connaissance mme de cette science, je renvoie le Lecteur aux
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Traits quen ont fait Thobaldus de Hogelande, Pic de la Mirandole & Richard Anglois. Le Trait du premier a pour titre, de difficultatibus Chemiae ; celui du second, de Auro, & celui du troisime, Correctio fatuorum. On les trouve dans la Bibliotheca Chemica, curiosa Mangeti. Il est bon quun Hercule Chimique soit inform de toutes ces choses-l avant que dentreprendre les travaux de lHercule de la Fable, que nous allons expliquer. Cest lui que nous revenons. Nous avons vu dans le troisime Livre & dans celui-ci, quHercule appartient la Gnalogie dore des Dieux, & dans le premier, quil tait contemporain dOsiris, qui rtablit Gouverneur de lEgypte pendant son expdition des Indes, quil arrta pendant son gouvernement linondation du Nil, & quil eut Busiris, Anthe, Promthe & Mercure pour Collgues. On rapporte quil mit mort les deux premiers cause de leur tyrannie. On suppose par consquent quHercule vivait peu prs du temps de Saturne, de Jupiter, dOsiris, & des autres Dieux. Il est mme visible que les Grecs nentendaient pas par lHercule Grec, un Hercule diffrent de celui dEgypte, puisquils le disaient disciple du Centaure Chiron, & que Chiron tait fils de Saturne & de Phillyre. Si cet Hercule est le mme que celui qui accompagna Jason dans son expdition de la Toison dOr, il a du vivre bien longtemps, puisque, selon le calcul des Egyptiens, il se serait coul plusieurs milliers dannes entre le rgne dOsiris & la naissance mme de Jason. On doit donc juger de la ralit de la chose par son absurdit palpable ; nous devons dailleurs juger dHercule par ses Collgues Mercure, Promthe, & par les compagnons de Jason, dont nous avons dj parl. Les Matres queut Hercule doivent aussi nous faire connatre quel fut le Disciple. Il apprit, dit-on, lart de tirer les flches, la Posie, la Musique, la lutte, la manire de conduire les chariots & de monter cheval, lAstronomie & lart de combattre en armes. Ses Matres furent Rhadamante, Lin Eumolpe, Harpalicus, Autolycus, Amphitryon, Castor & Chiron ; & toutes ces instructions le mirent en tat de venir bout de tous les travaux quon lui attribue. Ils furent tous une suite de la haine de Junon, qui par son stratagme avait soumis Hercule aux ordres dEurysthe. CHAPITRE II. Lion Nmen. Il se premier ouvrage quAlcide entreprt, suc daller tuer un grand Lion qui faisait son sjour dans le fort de Nme sur le Mont-Citheron. Tuer un Lion tait le fait dun homme ordinaire ; mais il tait rserv Hercule de tuer le Lion de Nme, car ce Lion tait fort suprieur aux autres par la noblesse de sa race. Il tait, disent quelques-uns, descendu du disque de la Lune (Anaxagoras.)
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; dautres, entre lesquels est Chrysermus (Lib. 2. Rerum Pelopono.), disent que Junon voulant nuire, inquiter, susciter des embarras, des peines, &c. Hercule, intressa magiquement la Lune dans sa haine, que celle-ci remplit une corbeille de salive & dcume, & que ce Lion en naquit. Iris le prit encre ses bras, & le porta sur le Mont-Ophelte, o il dvora le mme jour le Pasteur Apesamptus, suivant le rapport de Dmodocus (In Rebus Heracleae.). Ce Lion tait invulnrable ; Hercule ayant peine dix-huit ans, fut sa rencontre lui dcocha quantit de flches, qui ne purent le percer. Il prit alors une massue arme de beaucoup de fer, avec laquelle il lassomma ; il le mit ensuite en morceaux, sans autre secours que de ses mains, aprs lavoir dpouill de sa peau que ce Hros porta tant quil vcut. Un fait tel que celui-l est bien laction dun jeune Hros, & aurait mrit dtre conserv la postrit, sil avait t conforme lhistoire dans toutes ses circonstances : mais qui ny verra pas de lallgorie, ou un signe hiroglyphique de quelque chose que lAuteur de la Fable a voulu cacher, sera certainement bien crdule, ou peu clairvoyant, ou enfin bien entt de son systme historique ou moral. Toutes les circonstances de cette fable taient embarrassantes pour M. lAbb Banier ; il les a toutes laisses de ct, & sen est tenu au simple fait. Hercule donna la chasse quelques lions de la fort de Nme, entre lesquels il y en avait un fort grand, quil tua lui-mme, dit cet Auteur, & en porta la peau. Pour rendre ce fait plus mmorable, on publia dans la suite que ce Lion avait mrit dtre mis au rang des Astres. Il ny avait rien en effet de fort extraordinaire, & il fallait bien rendre cette action mmorable par quelque endroit : mais au moins fallait-il nous dire par o ce Lion avait mrit cet avantage. Si les circonstances de la naissance & de lorigine de ce Lion ntaient pas suffisantes pour cela, Manilius Eginas & ceux qui onc suivi ses ides, auraient du en fournir dautres raisons. Mais ces Auteurs voulaient nous donner ce fait comme rel, simple & historique, & avec ces circonstances il devient absolument fabuleux ou hiroglyphique. En effet, un Lion invulnrable, descendu de lorbe de la Lune, ou n de sa salive, ne peut gure tre suppoS rel ; il faut donc quil soit allgorique, il lest aussi. Cest un Lion purement chimique, presque invulnrable, & n de la salive de la Lune. On en sera convaincu par les textes suivants des Philosophes Hermtiques. Nous avons assez prouv dans les Livres prcdents, que le nom de Lion est un de ceux que les Adeptes donnent leur matire ; mais pour ne pas obliger le Lecteur se rappeler ce dont il ne se souvient peut-erre quen gnral, quil coute Morien (Entretien du Roi Calid.). Prenez la fume blanche, le Lion vert, lalmagra rouge & limmondice du mort ; & un plu aprs :
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Le Lion vert est le verre, & lalmagra est le laiton. LAuteur du Rosaire dit : Nous trouvons dabord dans notre Lion vert, & notre vritable matire, & de quelle couleur elle est. Elle sappelle aussi adrop, azoth ou duenech vert. Riple (12 Portes.) : Aucun corps impur nentre dans la composition de notre oeuvre, que celui que les Philosophes appellent communment Lion vert. LAuteur du Conseil sur le Mariage du Soleil & de la Lune, nous apprend que ce Lion est de nature lunaire. De mme, dit-il, que le Lion, le roi & le plus robuste des animaux, devient faible & dbile par linfirmit de sa chair, de mme notre Lion saffaiblit & devient infirme par sa nature & son temprament lunaire. On voit par ces textes que le Lion est souvent pris par les Artistes pour le sujet ou la matire de lArt : & comme le dernier Auteur dit que ce Lion est un Soleil infrieur qui a une nature lunaire, on voie aussi pourquoi la Fable le dit tre descendu du disque de la Lune. Il nest pas moins surprenant que la Fable dise ce Lion n de la salive de la Lune ; mais il y avait des raisons pour cela, & les mmes, selon routes les apparences, qui ont engag les Philosophes employer de semblables expressions pour le mme sujet. Un Auteur Anonyme dit dans un Trait qui a pour titre, Aurora corsurgens (Cap. 12.) : Quelques Philosophes ont fait consister tout le secret de lart dans le sujet, ou la matire, & lui ont demie divers noms convenables lexcellence de sa rature, comme on le voie dans la Tourbe, o quelques-uns prenant occasion du lieu, lont appele gomme, crachat de la Lune. Cet Auteur nous fait observer que ce nom de crachat de la Lune a t donn la matire des Philosophes cause du lieu sans doute o elle se trouve ; il parat par consquent avoir gard au Lion engendr de lcume dans le lien de la Lune : car le crachat & lcume sont une mme chose. On trouve cette dnomination de la matire en divers endroits de la Tourbe des Philosophes, appele Code de vrit. A strate y dit : Celui qui dsire parvenir la vrit de la perfection de luvre, doit prendre lhumeur de Soleil & le crachat de la Lune. Pythagore : Observez, vous tous qui composez cette assemble, que le soufre, la chaux lalun, le kuhul & le crachat de la Lune ne sont autres que leau de soufre & leau ardente. Anastrate : Je vous dis vrai ; rien nest plus excellent que le sable rouge de la mer, & le crachat de la Lune, qui se conjoint avec la lumire du Soleil, & se congle avec lui. Belus : Quelques-uns ont appel notre eau, crachat de la Lune ; dautres, cur du Soleil. Ces textes font assez voir dans quel sens le Lion Nmen naquit du crachat de la Lune : on na qu combiner ensemble ce que les Philosophes entendent par Lion & par ce crachat. Il est dit aussi que les flches dHercule ne purent blesser ce Lion, & quil fut oblig davoir recours une massue ; parce que les parties volatiles reprsentes par les flches, ne
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suffisent pas pour tuer, ou faire tomber en putrfaction la matire fixe, & pour marquer quelle tait cette massue, la Fable dit quHercule, aprs en avoir fait usage, la consacra Mercure ; parce que cest le Mercure philosophique qui fait tout. Hercule aprs avoir tu ce Lion le dpouilla : aussi faut-il le faire dans luvre, cest--dire, quil faut purifier la matire, jusqu ce que ce qui tait cach devienne manifeste : Fac occultum manifestum, disent les Philosophes, & Basile Valentin (12 Clefs.): Il faut dpouiller lanimal dOrient de sa peau de lion, lui couper ensuite les ailes quil prendra, & le prcipiter dans le grand Ocan sal, pour quil en ressorte plus beau quil ntait. On dit aussi qu peine ce Lion fut n, quIris le prit entre ses bras, & le porta sur le Mont-Ophelte ; parce que les couleurs de liris apparaissaient alors sur la matire, & que les parties volatilises se runissent la partie qui se fixe en saccumulant ; car Ophelte vient d, amasser, assembler, accumuler. CHAPITRE III. Filles de Thespius. Le bruit de la dfaite de ce Lion tant venu jusquaux oreilles du Roi de Botie, il crut ne pouvoir mieux faire que de sattacher Hercule par quelque endroit ; pour cet effet il lui livra cinquante filles vierges quil avait, dans lesprance davoir par ce moyen une ligne de Hros, qui ressembleraient leur pre. Hercule accepta loffre de Thespius, & eut assez de force pour jouir de toutes dans lintervalle dune seule nuit. Quelques-uns ont mis cette action au nombre dun de ses plus rudes travaux, & lont compta pour le treizime en ces termes : Tertius hinc decimus labor est durissimus, und Quinquaginta simul stupravit nocte puellas, Le fait est trop extraordinaire pour tre vrai, & je ne crois pas quaucun Auteur veuille le justifier. Thophraste (Hist. Plant.) est peut-tre le seul qui fasse mention dun fait approchant : il raconte, loccasion dune plante, quun Indien sen tant servi, devint un Hercule, mais quil y succomba & mourut. Il y a donc apparence que cette histoire est une pure allgorie, & une allgorie qui ne peut avoir rapport quau grand uvre, o les parties aqueuses volatiles sont prises pour des femelles vierges, & la partie fixe pour le mle, comme nous lavons vu cette fois jusquici. Cest cette occasion quArnaud de Villeneuve (Rosar. 1. 2. c. 6.) dit : Lorsque la terre ou la partie fixe aura bu & runi elle cinquante parties de leau, vous la sublimerez un feu plus fort. Raymond Lulle en parle dans le mme sens dans son Codicille, chap. 53, paragraphe Partus vero terrae. Plusieurs autres Philosophes en parlent aussi, & toujours de
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manire faire entendre que la matire fixe est ce quils appellent mle, & la partie aqueuse volatile est celle quils nomment femelle. Ce qui doit mme confirmer dans cette ide, cest que la fable ajoute que ces cinquante filles conurent toutes, & que chacune mit au monde un enfant mle ; parce que le rsultat de la conception philosophique est la naissance de la pierre fixe appele mle, comme nous venons de le dire. On dit dailleurs quelles taient fille de Thespius, & cest avec raison ; parce que la matire commence se volatiliser aprs la noirceur indique par la mort du Lion Nmen. Cest le prsage le plus heureux de la russite de luvre, suivant le dire de tous les Philosophes ; ce qui est trs bien signifi par Thespius, qui a t fait de , oracle, prsage, prophtie. Cest aussi peut-tre par cette raison que les Muses furent nommes Thespiades ; & ce sont sans doute les mmes que les filles de Thespius, puisquelles ne signifient que la mme chose, comme je lai dit dans larticle qui les regarde. Hercule eut plusieurs enfants de Mgare, fille de Cron, Roi de Thbes, il en eut aussi de quelques concubines. Mais toute cette propagation doit se rapporter a la mme que celle des filles de Thespius ; cest la mme chose rapporte diffremment, ou prsente sous divers aspects ; car il est dit quHercule devin furieux, & fit prir, quelques-uns disent par le feu, tous les enfants quil avait eus. Nous avons dit en parlant des Bacchantes & dOreste, que cette fureur ntait que lagitation de la matire, occasionne par la fermentation, qui en volatilit les parties ; & les faire prir par le feu, nest autre que les fixer au moyen du feu des Philosophes. CHAPITRE IV. Hydre de Lerne. Aprs cette pnible expdition, Alcide se tenait auprs dEurysthe, & se soumit ses ordres. Celui-ci lenvoya pour exterminer lHydre, ce monstre sept ttes (selon lopinion la plus commune) qui habitait les marais de Lerne, & qui avoir t nourri & lev prs de la fontaine Amymone. Quand on lui coupait une tte, il en naissait deux. Mais Jolas, fils dIphiclus, qui accompagnait Hercule, mettait le feu la blessure aussitt quHercule avait coup la tte, de peur que le sang qui en sortait sorti nen formt de nouvelles. Apollodore ajoute ce fait, & Euripide dans sa Tragdie, intitule, Jon, dit que la faux dont se servit Alcide pour couper les ttes de lHydre, tait dor. En vain cherche-t-on raliser une fable aussi manifestement allgorique. Les marais de Lerne prs dArgos, infects de plusieurs serpents, dont un tait une
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Hydre, & ces marais purgs de ces reptiles, desschs & rendus fertiles par Hercule, suivant M. lAbb Banier (Mythol. Tom. III. pag. 274.), sont une fort mauvaise explication ; puisque outre que M. Fourmond, qui dans son voyage de la More, visita ce lieu, dit quil est encore tout marcageux & plein de roseaux, aucun Historien ne parle de cette multitude de serpents. Il suffisait de faire attention la signification simple des noms ; ils portent avec eux lexplication de cette fable. Hydre vient d, qui signifie proprement eau, do lon a fait & Hydre, serpent aquatique : ce serpent est le mme que le serpent python ; & nous avons dj prouv plus dune fois que les Philosophes ont donn le nom de serpent leur eau mercurielle ; le serpent des Philosophes est donc un serpent aquatique, une Hydre. Il fut lev prs, ou dans la fontaine Amymone, parce que cette eau mercurielle est dune force extrme, & qu, veut dire brave, vaillant, fort, courageux. Il habitait le marais de Lerne ; car leau mercurielle est un vrai marais plein de boue ; le mot de Lerne indique clairement le vase o cette eau est renferme, puisque chez les Grecs signifie un vase, une urne de verre ou de pierre fondue, propre tenir quelque liqueur. Haled (La Tourbe.) a employ lallgorie du marais en ces termes : Ce qui nat de la tte mtallique noire, est le principe universel de lart : cuisez-la donc au feu, puis au fumier de cheval pendant 7, 14 ou 21 jours, elle deviendra un Dragon, qui mangera ses ailes. Mettez-le dans un vase bien scell, au fond dun four : lorsquil sera brl, prenez sa cervelle, & broyez-la avec du vinaigre ou de lurine denfants. Quil vive ensuite dans le marais, & quil sy putrfie. Hercule naurait jamais russi tuer ce serpent, cest--dire, fixer cette eau mercurielle, si Jolas, fils dIphiclus, ne lui avait aid en appliquant le feu sur les blessures, parce que la mort ce cette eau mercurielle, est la fixation, qui se fait par le moyen du feu Philosophique, & par son union avec la partie fixe, appele pierre ; car Jolas vient d, seul, & de , pierre, comme si lon disait pierre unique : pourquoi le dit-on fils dIphiclus ? cest quIphiclus, par sa volatilit surprenante, est le vrai symbole du Mercure des Philosophes, dont cette pierre ou Jolas est form. A chaque tte quHercule coupait il en renaissait dautres : la volatilisation de la matire se renouvelle sept fois, quelques-uns disent Jusqu neuf fois avant la parfaite fixation, ce qui indique le nombre des ttes de lHydre. Hercule les coupait avec une faux dor, pouvaitelle tre dun autre mtal, puisque la partie fixe, laquelle se runit la volatile, pour se fixer ensemble, est lor philosophique ? Croirait-on que Lylio Giraldi ait imagin que ce travail dHercule ne ft quun sige de forteresse, dont il ne put venir bout quen y mettant le feu (De Hercule.) ? Ce ne seront point non plus les sept frres brigands & voleurs tus par Hercule, & retirs dans les marais de Lerne, suivant MM. Corcelli & Tzetzs (Mmoires Historiques de la More.) ;
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enfin tant dautres conjectures de divers Auteurs, enfantes par leur imagination. CHAPITRE V. Biche aux pieds dAirain. Eurysthe laissa pas Hercule tranquille : peine eut-il tu lHydre, quil lui ordonna daller la poursuite dune biche, dont les pieds taient dairain, & qui, contre lordinaire de cet animal, avait des cornes, &, ce qui est plus surprenant, des cornes dor. Loin de conclure, comme M, lAbb Banier, quon donnait des pieds dairain cette biche pour marquer figurativement sa vitesse, jen aurais conclu quelle devait en tre plus pesante: ces prtendues cornes dor auraient bien d aussi lui persuader lallgorie de cette histoire, sur laquelle je ne mtendrai pas ici, en ayant parl assez au long dans le second Livre. CHAPITRE VI. Centaures vaincus. Aprs quHercule eut port Eurysthe la biche aux pieds dairain, il fut combattre les Centaures, peuples ns du commerce dIxion avec la nue que Jupiter lui avait fait prsenter fous la forme & la place de Junon. Ces monstres demi-hommes & demi-chevaux, faisaient de grands ravages ; mais Hercule les dtruisit tous, aprs quils leurent irrit lorsquil buvait un coup chez Pholus. Jai expliqu ce quil fane entendre par les Centaures, lorsque jai parl des Satyres, des Silnes & des Tigres qui accompagnaient Bacchus. Il me reste seulement expliquer pourquoi la Fable dit quHercule dfit les Centaures, qui lavaient irrit chez Pholus. Cest que les parties htrognes reprsentes par les Centaures, se sparent de la matire homogne dans le temps que les couleurs varies se manifestent sur la matire ; ce qui est exprim par Pholus, de , bigarrure, peau de diffrentes couleurs. Basile Valentin (Clefs, Clef 9.) nous lexprime ainsi ; De Saturne, cest--dire de la matire en dissolution & en putrfaction, sortent beaucoup de couleurs, comme la noire, la grise, la jaune, la rouge & dautres moyennes entre celles-ci : de mme la matire des Philosophes, doit prendre & laisser beaucoup de couleurs avant quelle soit purifie & quelle parvienne la perfection dsire. Quant au Centaure Chiron, qui apprit lAstronomie Hercule, il neut pas une mme origine que les autres ; nous avons expliqu la sienne plus dune fois. Mais on pourrait peut-tre me demander de quelle utilit devait tre lAstronomie Hercule ? Je rponds quil lui tait indispensable de connatre un Ciel quil devait un jour
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soutenir la place dAtlas ; mais ce Ciel tait le Ciel philosophique, donc nous avons fait mention en parlant dAtlas & de ses filles. Il fallait quAlcide connue les Plantes terrestres, donc il devait faire usage, & ces Plantes ne sont pas le plomb, ltain, le fer, lor, le mercure, le cuivre & largent, auxquels les Chimistes ont donn les noms de Saturne, Jupiter, Mars, le Soleil, Mercure, Vnus & la Lune, mais aux mtaux philosophiques ou couleurs qui surviennent la matire pendant les oprations de luvre. CHAPITRE VII. Le Sanglier dErymante. Eurysthe donna une nouvelle occupation Hercule. Un Sanglier furieux ravageait la fort dErymante ; Eurysthe envoya Hercule, non pour le tuer, mais pour le lui amener, comme il avait fait de la- biche aux pieds dairain. Ce Sanglier avait t envoy par Diane, pour faire du dgt dans le champ de Phocide. La neige qui tait tombe en abondance, obligea cet animal de se retirer dans un petit verger o Hercule layant surpris, le lia, & le conduisit Eurysthe. Le lieu de la naissance de ce Sanglier indiqu de quelle nature il tait. Erymante tait une montagne dArcadie, & ctait aussi tic Cyllene, montagne du mme pays, qutait venu Mercure ; il y avait une grande parent entre eux, car le mercure philosophique & le Sanglier dErymante ne sont quune mme chose. Le Sanglier avait t envoy par Diane, & le mercure est appel lune ; ce qui a fait dire dEspagnet : Celui qui dirait que la lune des Philosophes, ou leur mercure, est le Mercure vulgaire, veut tromper, ou se trompe lui-mme. Le temps & la circonstance qui donnrent occasion Hercule de prendre le Sanglier, montrent prcisment le temps pu le mercure philosophique nagit presque plus ; cest lorsque sa neige tait tombe en abondance, cest--dire quand la matire est parvenue au blanc. Il nest pas dit quHercule tua le Sanglier, mais seulement quil le lia, parce que le mercure nest pas alors tout fix, & quil agit encore, non en dissolvant ou ravageant : comme il faisait auparavant, mais en travaillant presque insensiblement la perfection de la matire. Cest pourquoi la fable dit que ce Sanglier tait fatigu, quil se laissa surprendre & lier, pour tre conduit Eurysthe, comme si lon disait que lorsque lArtiste conduit les oprations de luvre jusqu ce que la matire soit revenue blanche comme la neige, le mercure alors commence devenir eau permanente & fixe ; ce qui est signifi par Eurysthe, qui dans son tymologie veut dire bien affermi, fiable, fixe. Car la raison qui a fait donner Eurysthe le droit de commander Hercule, cest que tout lobjet de lArtiste est de travailler pour parvenir la fixit du mercure. Eurysthe commande Hercule dans le sens que lon dit communment que les affaires commandent
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aux hommes, & une profession celui qui lexerce. Le soulier commande au Cordonnier, la montre lHorloger, les affaires un Procureur, les lettres un homme applique ltude. On dit aussi que les dents de ce sanglier furent longtemps conserves dans le Temple dApollon, parce que ses parties actives de la matire du magistre philosophique y sont les principes de lApollon ou du soleil des Philosophes. Eurysthe tait la fixit mme, il fallait bien quil ft fils de Sthenelus, qui veut dire la force de la chaleur du Soleil, de , force, & de , chaleur du soleil ; parce que le Soleil ou lor philosophique est ne minire de feu cleste suivant ces paroles de dEspagnet (Can. 123.) : Le Sage Artiste qui sera venu bout de trouver cette minire de feu cleste doit la conserver bien prcieusement. Quant sa force, Herms lui-mme (Table dEmeraude.) nous apprend quelle elle est, en ces termes ; Il monte de la terre au ciel, & redescend du ciel en terre ; il reoit la puissance, la vertu & lefficace des choses suprieures & infrieures. Par son moyen vous aurez la gloire de tout : cest la force des forces, qui surmonte toutes forces. Mais pour qui suppose-t-on ce Sanglier sur une montagne ? Nous en avons dit plus dune fois la raison ; nous lappuierons encore par quelques textes des Philosophes. Calid (Cap. 10.) : Allez mon fils, sur les montagnes des Indes, entrez dans leurs cavernes, & prenez-y les pierres honores par les Philosophes. Rosnus dit : Notre rebis nat sur deux montagnes. Rasis : Regardez attentivement les hautes montagnes qui sont droite & gauche, montez-y, & vous y trouverez, notre pierre. Morien dit la mme chose, & Marie (Epist. ad Aros.) : Prenez lherbe blanche, claire, honore, qui crot sur les petites montagnes. Telle est la raison pourquoi la Fable feint quHercule a dompt, tu ou pris bien des btes froces sur les montagnes. Le lion Nmen & le Sanglier dErymante sont de ce nombre. La matire, suivant Arnaud de Villeneuve (Testament.), se gonfle dans le vase, & se forme en montagne : le vase lui-mme est souvent appel de ce nom. CHAPITRE VIII. Hercule nettoie ltable dAugias. Ne serait-on pas en droit de se mettre un peu de mauvaise humeur, quand on nous prsente Hercule mtamorphos en Palefrenier, & quon nous le donne pour un grand homme, un Hros, parce quil a nettoie une table ? Il entreprend, la vrit, de faire lui seul en un jour, ce que cent autres runis
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nauraient pu faire : mais un fait de cette nature, sil et t rel, mritait-il dtre consacr parmi les actions dun Hros, & dtre conserv la postrit ? Nettoyer une table o trois mille bufs avaient fait leur fumier depuis longtemps, ntait pas trop une action qui convnt au gendre du Roi Cron, lhritier naturel du Royaume de Mycnes ; mais la difficult y donne un relief, auquel seul on doit faire attention. Augias, Roi dElide, & fils du Soleil, avait une table o trois mille bufs se retiraient. Eurysthe qui ne pouvait laisser Hercule en repos, lui ordonna dter tour le fumier de cette table en un jour. Hercule obit aux ordres dEurysthe. Il fut trouver Augias, & convint avec lui quil aurait la dixime partie des troupeaux de ce Roi, sil excutait en un jour cette entreprise : il en vint bout, & Augias rfuta daccomplir sa promesse. Ce fut pendant cet ouvrage, comme nous lapprenons de Pausamas (In Eliac.), quHercule, aid par Minerve, fut oblig de se battre contre Pluton, qui voulait le punir de ce quil avoir emmen des Enfers le chien Cerbre, & quil blessa ce Dieu. Ce nouvel embarras quil fallut surmonter, rend laction dHercule encore plus mmorable. Avoir un Dieu combattre & une table nettoyer en mme temps, ce sont deux faits qui mritaient bien dtre allis ensemble. Pluton qui, selon M. lAbb Banier (Mythol. Tom. I.), tait Roi dEspagne, quitte son Royaume & va se battre contre un Palefrenier, pour un chien enlev : tant il est vrai quun Dieu Roi, & un Roi homme, ne diffre gure dun autre homme. Pluton avait bien que faire de sortir de son Royaume, & de dpouiller sa majest pour aller en Elide chercher un coup de pelle. Mais je me trompe : Pluton, suivant le rapport dHomre, fut bless dun coup de flche. Une telle blessure convient mieux un Dieu. Le fait nen sera pas pour cela plus vraisemblable : car il ny a pas dapparence que Pluton, fils de Saturne, ait vcu du temps de lHercule de Crte, quoiquon dise celui-ci son neveu. Saturne, Jupiter, Pluton taient des Dieux dEgypte ; il faudrait donc rapporter ce fait lHercule Egyptien, qui vivait de leur temps : mais on ne dit pas que lHercule dEgypte ait jamais t en Elide, non plus que Pluton Egyptien, & suppos que ce Pluton, appel Dieu des Enfers par Homre, ait vcu avec Hercule, ce doit tre ncessairement celui qui, suivant M. lAbb Banier, tait R,oi dEspagne, puisque cet Auteur lui donne la Royaut dEspagne, fond sur ce quil est appel Dieu des Enfers. Dailleurs la raison qui, selon Homre, engage Pluton aller en Elide pour se venger dHercule, est lenlvement dun chien chimrique, du chien Cerbre. M. lAbb Banier (Mythol. T. II. P. 438.), qui veut, dune manire ou dautre, faire revenir ce fait lhistoire, dit que ce Cerbre tait un gros serpent qui habitait lautre de Tnare, & quHercule lemmena enchan Eurysthe ; mais Hsiode
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& Homre le disent positivement un chien trois ttes, & le premier le dit mme (Thog.) fils de Typhon & dEchidna. Jaurais donc mieux aim avouer de bonne foi que le tout tait une allgorie, que de supposer comme vrai un fait qui na aucune apparence de ralit, puisque Eurysthe, Hercule, Typhon, Echidna & Cerbre, leur fils, nont pas plus exist que Pluton, Augias & ses bufs, comme nous allons le voir. Augias tait, dit-on, fils du Soleil, parce que , do lon a fait Augias, signifie clata, splendeur, & que lclat & la splendeur de la lumire sont un effet du Soleil. Augias tait aussi Roi dElide, d, chaleur du Soleil. Nous avons expliqu dans le chapitre prcdent, ce quil fallait entendre par-l. Augias avait trois mille bufs dans une table, & Hercule sengagea de la nettoyer dans un jour. Un ouvrage comme celui-l tait trop bas & trop vile pour avoir t entrepris par un si grand Homme : car quel Hros est comparable Hercule ? Et quy a-t-il de plus bas que de nettoyer une table ? On dit cependant quEurysthe imposa ce travail Hercule, & avec la dure ncessit de faire lui seul en un jour ce que cent autres nauraient peut-tre pu excuter, puisquil y avait tout le fumier que trois mille bufs y avaient fait pendant longtemps. Ce travail impossible un homme mme de la force dHercule, indique bien que cest une pure allgorie. Lexpdient de M. lAbb Banier, pour expliquer ce fait, nest pas heureux. Le Roi Augias, dit cet Auteur (Mythol. Tom. III. pag. 276.), avait une si grande quantit de troupeaux, que nayant pas assez dtables pour les loger, il tait oblig de les laisser aller au milieu de la campagne ; & ses terres se trouvrent la fin si charges de fumier & dordures, quelles en devinrent entirement infructueuses. Hercule avec le secours de ses Troupes, y ft passer le fleuve Alphe, & leur redonna leur ancienne fertilit. Est-il donc permis de changer la Fable son gr, pour lexpliquer, & la faire venir ses ides ? Est-il dit dans Homre, dans Hsiode, ou quelque autre Ancien de cette espce, quHercule fut un Gnral darme ? Un champ est-il appel une table ? Quelquun a-t-il fait mention ce sujet du passage du fleuve Alphe ? Quel Auteur a parl dune marche de Troupes Espagnoles, ayant leur Roi Pluton leur tte, & qui aient t combattre Hercule dans cette opration ? Cest cependant ce quil faudrait dire, & ce qui aurait d tre dit, si le systme & les explications que M. lAbb Banier donne la fable de Pluton, taient vraies. Concluons donc encore une fois, que ces bufs, leur, fumier & leur table ne sont ni un champ, ni une table, ni un troupeau danimaux rels ; que le Dieu des Enfers ne vint point rellement en Elide : voici donc au vrai ce quil faut en penser. Il est parl des bufs dApollon dans plus dun endroit de la Fable ; ce
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Dieu en a t dit le Pasteur, & lon a vu dans le chapitre de Mercure, que ce Dieu ail lui en enleva quelques-uns. Je croirais quAugias, fils du Soleil ou dApollon, en avait eu de semblables en hritage de patrimoine. Nous avons expliqu assez au long ce quil fallait entendre par ces bufs, tant dans les chapitres dApollon & de Mercure, que dans celui dApis, il sagira donc seulement ici du fumier de ces bufs : quant ltable, on voit bien quelle nest autre que le vase Hermtique. Tous les Philosophes parlent de la matire du grand uvre ou de la mdecine dore, comme dune matire extrmement vile, mprise, & souvent mle avec le fumier, ils disent mme quelle se trouve sur le fumier, parce quelle a beaucoup dordures & de superfluits, dont il faut la purger. Il nest donc pas surprenant que ce travail ait t impos par Eurysthe Hercule, qui est lArtiste. Les tmoignages des Philosophes le prouveront mieux que le raisonnement, Morien dit (Entretien du Roi Calid.) : Les Sages nos prdcesseurs disent, que si vous trouvez dans le fumier la matire que vous cherchez, vous devez ly prendre ; & que si vous ne ly trouvez pas, vous devez vous donner de garde de tirer de largent de votre poche pour lacheter, parce que toute matire qui sachte grand prix, est fausse & inutile dans notre uvre. Avicenne (De Anim, dict. I. c. 2.) ; Nous trouvons dans les Livres quAristote a crits sur les pierres, quon en trouve deux dans le fumier, lune de bonne odeur, lautre de mauvaise, toutes deux mprises, & de peu de valeur aux yeux des hommes ; si lon savait leurs vertus & leurs proprits, on en ferait un grand cas ; mais parce quon les ignore, on les mprise, on les laisse sur le fumier & dans des lieux puant ; mais celui qui saurait en faire lunion, trouverait le magistre. Gratien, cit par Zachaire, dit comme Morien : Si vous la trouvez dans le fumier, & quelle vous plaise, prenez-la. LAuteur du Rosaire cite Merculinus, qui dit : Il y a une pierre cache & ensevelie dans une fontaine. Elle est vile, mprise, jete sur le fumier, & couverte dordures. Arnaud de Villeneuve (Novum lumen, c. I.) Elle se vend vil prix ; elle ne cote mme rien. Bernard Trvisan (Philos. des Mtaux.) : Cette matire est devant les yeux de tout le monde & le monde ne la connat pas, parce quelle est mprise & foule aux pieds. Morien (Cap. 9.) : Avant sa confection & sa parfaite prparation, elle a une odeur puante & ftide ; mais aprs quelle est prpare, elle en a une bonne.... Son odeur est mauvaise, & ressemble celle des spulcres. Calid (Loc. cit.) : Cette pierre est vile, noire, puante, & ne sachte point. Mais pour prouver encore plus clairement sa raison que lAuteur de la Fable a eue de la comparer au fumier, & den former son allgorie, coutons ce que dit
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Haimon (Eptre sur les Pierres des Philosophes.) : Cette pierre que vous dsirez, est celle que lon emploie dans la culture des terres, & qui sert les rendre fertiles. En voil bien assez pour donner entendre ce que ctait que ce fumier des bufs dAugias, quHercule devait enlever : mais pour rendre la chose plus palpable, nous ajouterons que ce fumier doit se prendre pour la matire en putrfaction ; ce qui convient trs bien au fumier. La chose est dailleurs indique par Pluton, qui vient combattre contre Hercule, & qui y est bless dune flche ; car, comme nous lavons vu dans le chapitre de Pluton, lEmpire tnbreux de ce Dieu nest autre chose que la couleur noire qui survient la matire en putrfaction. On dit quil se retira aprs avoir t bless dune flche, parce que le noir disparat mesure que la matire se volatilise. Le travail de lArtiste consiste donc sparer le pur davec limpur, purifier la matire de ses parties htrognes, en la faisant passer par la putrfaction ; alors les ordures & le fumier infecteront le vase reprsent par ltable, & tout ce travail se fera en un seul jour : non que la matire ne demeure quun jour noire & putrfie, car les trois mille bufs avaient sjourn bien plus dun jour dans ltable dAugias, mais parce que la dissolution tant parfaite & entire, il ne faut pas plus dun jour pour que la matire commence manifester le petit cercle blanc dont nous avons parl dans larticle de lenlvement de Proserpine. Lorsque le blanc parat, la putrfaction cesse ; il ny a plus par consquent de fumier. Hercule tait convenu avec Augias, que celui-ci lui donnerait en rcompense la dixime partie de ses troupeaux ; parce que, suivant le Cosmopolite (Parabole.), il faut que la fortune soit bien, favorable lArtiste pour quil puisse en avoir plus de dix parties. Erant quidem multi qui partim tentabant illuc aquam fontis per canales deducere, partim etiam ex variis rebus eliciebant ; sed frustraneus erat attentatus labor.... & si habebatur, inutilis tamen suit, & venenosa, nisi erradius solis vel lunae, quod pauci praestare posuerunt ; & qui in hoc perficiendo fortunant habuit propitiam, nunquam ultra, decem partes potuit attrahere. Cette eau dont parle le Cosmopolite, devait sextraire des rayons du Soleil, & heureux lArtiste qui peut en avoir dix parties. Hercule demande aussi Augias la dixime partie de ses troupeaux, ou des bufs dont ce fils du Soleil avait hrit de son pre. Pourquoi dit-on quAugias les refusa Hercule, & quil les darda pour lui ? Cest quAugias, comme nous lavons dit, signifie splendeur, lumire ; ce qui convient la matire parvenue a la couleur blanche aprs la noire,,puisque la matire au blanc est appele lumire, splendeur du Soleil ; nous avons cit plusieurs textes des Philosophes, qui le prouvent. Ainsi, lorsque la couleur
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blanche, symbole de la nettet, parat sur la matire, ltable dAugias est nettoye ; Augias garde pour lui la dixime partie de ses troupeaux quil avait promise Hercule, parce que lopration se continue, & quil nest pas encore temps que lArtiste jouisse de ses travaux. Hercule piqu ravage tout le pays dAugias ; cest quen faisant lElixir, il se fait une nouvelle dissolution, une fermentation. Augias est lui-mme attaqu par Hercule, qui le fait mourir; cest la putrfaction qui succde la fermentation. Hercule consacre les dpouilles dAugias la clbration des jeux Olympiques, parce que ces jeux furent institus en mmoire de cette dernire opration, qui fait la perfection de luvre, ou mdecine dore. Les moins clairvoyants nont qu ouvrir un peu les yeux, pour voir clairement le rapport immdiat quont ensemble toutes les parties de la Fable. On doit juger de la solidit & de la vrit dun systme, par lenchanement de ses principes & de ses consquences. Y a-t-il dans chaque Fable une seule circonstance qui ne saccorde avec celles dune autre ? Jusquici toutes ont t bien daccord ; il y a grande apparence que les suivantes le seront aussi. CHAPITRE IX. Il chasse les Oiseaux Stymphalides. Hercule tait propre tout ; il avait tu un lion coups de massue, pris une biche a la course, sabr les ttes de lhydre de Lerne,, li le sanglier dErymanthe nettoy ltable des bufs du Roi Augias. Eurysthe nest pas confient : aprs avoir prouv sa force & son courage, il veut aussi mettre son adresse lpreuve. Des oiseaux monstrueux habitaient le lac Stymphale, & dsolaient lArcadie; il fallait ou les exterminer, ou les en chasser. Les flches ne faisaient rien contre eux ; elles taient non seulement inutiles, mais il ne fallait pas mme en faire usage. De quelles armes dont se servir contre des oiseaux, & des oiseaux dont les ongles crochus taient de fer ? Quelques Auteurs (Timagnette.) ont mme dit que leur bec & leurs ailes taient du mme mtal. Quauraient donc fait des flches sur des oiseaux cuirasss ? Rien ntonnait Hercule ; ce quil ne pouvait faire dune faon, il lentreprenait de lautre. Les flches navaient point eu de prise sur le lion de Nme ; il employa la massue. Mais quaurait servi la massue contre des oiseaux ? Ils ne se laissent pas approcher. Hercule est fertile en expdients. Il avait reu en prsent de Pallas une espce de timbale dairain, de linvention & de louvrage du Dieu Vulcain : ctait un instrument de cuivre que quelques-uns ont appel crotale ; il tait propre faire un grand bruit. Hercule savise den faire usage, & force de charivaris, il tonne tellement ces oiseaux, quils prennent la fuite & vont se
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retirer dans lIle dArtie, suivant Pisandre de Camire & Sleucus dans ses uvres mles. Apollonius nous le confirme en ces termes : Sed neque ut Arcadiam petiit vis Herculis areu. Ploidas inde lacu Volucres Stymphalidas ull, Pellere vi potuit : namque hoc ego lumine vidi, Ast idem ut manibus crotalum pulsavit in alt Existens specuUl prspectans, protinus illoe. Cum clamore procul linquentes littus ierunt. Argonaut. lib. 2. M. lAbb Banier qui tire parti de tout, pour faire venir les Fables son systme, na pas laiss chapper lide que lui a fourni Mnasas. Comme lui, notre Mythologue prend ces oiseaux pour des brigands & des voleurs qui ravageaient la campagne, & dtroussaient les passants aux environs du lac Stymphale en Arcadie. Il enchrit mme sur cette ide ; car il ajoute quHercule sut les attirer hors du bois o ils se retiraient, en les pouvantant par le bruit de les timbales, & les extermina. Je ne vois pas cependant sur quoi on a pu fonder cette ide. Quon feigne que des voleurs aient des doigts, crochus, quon suppose mme quils soient cuirasss, il ny a rien de surprenant ; mais quon les imagine ails, ayant un bec de fer, invulnrables aux flches, voltigeant toujours sur un lac, capables de stonner & de senfuir au seul bruit dun instrument quils connaissaient sans doute, & la vue dune homme seul, cest ce qui ne vient pas dans lesprit. Dailleurs M. lAbb Banier a transport une fort dans cet endroit-l trs gratuitement, puiSque la Fable nen fait aucune mention. Dun autre ct, si lon prend cette histoire la lettre, si lon veut en faire une application la morale, je ne vois rien de si purile : rappliquera-t on a la Physique ? je ne conois pas comment. Car quel rapport aurait tout cela un charivari de crotales & des oiseaux qui senfuient pouvants par son bruit ? Mais si lon veut lexpliquer de ce qui se passe dans les oprations de la Chimie Hermtique, tout y vient on ne peut mieux, parce que ctait en effet lintention de lAuteur. Pallas & Vulcain, qui se trouvent mls dans cette affaire, nous le prouvent bien clairement. M. lAbb Banier sest aperu que ce Dieu & cette Desse auraient tout gt, ou du moins devenaient inutiles, dans celte action explique suivant son systme, & suivant sa louable coutume, il les en a exclus. Il est peu dallgorie fabuleuse qui mette si clairement devant les yeux du Philosophe Hermtique, le fondement de son art, & ce qui se passe dans certaines circonstances de ses oprations : cest ce quon va voir par les tmoignages de ces Philosophes, qui connaissaient trs bien de quelle espce tait le crotale fabriqu par Vulcain, & quels taient ces oiseaux du Lac Stymphale. Ce crotale dairain nest autre chose que le laton ou airain philosophique produit par le feu des Philosophes, & fait consquemment par Vulcain. Cet airain fixe les parties volatiles en les chassant du haut du vase dans
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le milieu du lac ou de leau mercurielle, o se trouve lle appele Artie, ou de fermet, d, force, courage, fermet, ou, si lon veut, d, fer, cause de la duret du fer ; parce que les parties volatiles indiques par ces oiseaux, vont se runir aux parties fixes, ramasses en forme dle au milieu du lac philosophique. La nature de ces oiseaux est signifie par le nom de Ploydes, que leur a donn Apollonius dj cit, car Ploydes veut dire, qui nage sur leau, de , naviguer, & de , eau. Cest ce qui arrive aux parties volatiles, pendant quelles circulent au-dessus de leau mercurielle, avant que lairain ou le crotale des Philosophes les aie fixes. Ecoutons sur cela lAuteur anonyme du Conseil sur le mariage du Soleil & de la Lune, qui sexprime de mme que Constans (La Tourbe.), en ces termes : Ne vous appliquer qu chercher deux argents vifs lun fixe dans lairain, & lautre volatil dans le mercure. Invidus (ibid.) dit aussi : Ce Soufre, cest--dire, largent-vif, coutume de voltiger & de senfuir; il se sublime comme une vapeur. Il faut donc larrter par le moyen dun argent-vif de son genre, cest--dire, quil faut arrter sa fuite, & lui assurer une retraite dans notre airain. Eximidius (ibid.) : Je vous dis l vrit, il ny a point de vraie teinture de fixit, que dans notre airain. Senior dans son Trait parle ainsi : Il y a deux oiseaux homognes, ou de mme nature, lun mle qui ne peut voler, parce que le feu na aucune prise sur lui ; lautre est notre aigle, qui est la femelle, elle a des ailes : elle seule peut exalter lautre, en le corrompant pour le fixer ensuite avec lui. Raymond Lulle (Thor. Test. C. 57.). Cest avec une eau de cette espce (ou notre airain) que nous fixons les oiseaux qui volent dans lair. La vertu de notre pierre fait tout cela. Pourquoi les Philosophes disent-ils que leur airain a le pouvoir de fixer ? Cest quArchimius (Code de Vrit.) nous apprend que la Vnus philosophique est la messagre du Soleil, & lui fait avoir sa Seigneurie, que Mars lui prsente ; cest--dire, que la matire en commenant se fixer, prend la couleur citrine safrane que les Philosophes appellent airain ; la couleur de rouille de fer succde, quils nomment Mars, & enfin celle-ci la couleur rouge de pourpre ou de pavot, quils appellent leur or, leur Apollon, leur Soleil. LAuteur de la Fable que nous expliquons a eu en vue cette succession de couleurs, & il y a toute apparence que son crotale dairain nest que la couleur safrane, & son Ile dArtie la couleur de rouille de fer, puisque. Suivant ce que nous avons dit, Artie vient d, fer. Cest ainsi quHercule on lArtiste, aid par Vulcain, & sous la conduite de Pallas peut donner la chasse avec le crotale aux oiseaux Ploydes qui voltigent sur le lac ou leau bourbeuse du tac Stymphalide, cest--dire, sur leau, mercurielle & boueuse renferme dans le vase, qui est de verre. Enfin le bec, les ongles & les ailes de ces prtendus oiseaux, taient, dit-on, de fer, comme on dit
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que les Harpies les avaient dor ; ce qui indique expressment leur nature mtallique. Il ne faut donc pas se mettre lesprit la torture pour trouver le sens naturel de ces Fables ; il suffit de les suivre pas pas, & den combiner toutes les circonstances y au lieu de les supprimer. CHAPITRE X. Le Taureau furieux de lIle de Crte. Plusieurs Auteurs ont confondu ce taureau avec le Minotaure ; Apollodore dit quil tait le mme que celui qui enleva Europe. Neptune, irrit envoya ce taureau, qui jetait du feu par les narines, pour ravager lle de Crte. Eurysthe envoya Hercule pour dlivrer cette Ile de ce taureau, & le lui amener. Hercule toujours prt obir, particulirement quand il sagissait de quelque action dont le pril devait augmenter sa gloire, partit, linstant ; car il tait infatigable. Suivant ces paroles quOvide (Mtam. 1. 9. Fab. 3.) lui fait dire : Ego sum indefessus agendo. Il arrive dans lle ; il cherche lanimal, le combat, le saisit, le lie, & le conduit Eurysthe. A propos de cette conduite, ou de ces monstres mens par Hercule Eurysthe, il me vient une rflexion qui aurait sans doute fait perdre aux Mythologues lenvie dexpliquer historiquement ou moralement, ou suivant les principes de la Physique vulgaire, tous les travaux dHercule ; la voici. Eurysthe, ordonne Hercule, non de tuer, dexterminer, ou danantir tous les monstres contre lesquels il lenvoie combattre, mais de les lui amener. Quel est le Prince dans le monde, dont on naurait pas envie de se moquer, risum teneatis antici, sil donnait des ordres pareils ? Pourrait-on applaudir un Roi qui enverrait purger les autres pays des monstres furieux qui y ravagent tout, pour en peupler le sien ? On le regarderait lui-mme comme un monstre pire que ceux quil enverrait chercher. Telle est cependant lide que la Fable nous donne dEurysthe, & nanmoins pas un seul Auteur ne sest avis de dcrier ce Roi de Mycnes ce sujet. Sans doute quEurysthe avait le don de les apprivoiser, ou, quil en dcorait sa mnagerie : mais il et fallu autant dHercules pour en avoir soin, & les mettre la raison ; ce Prince nen avait quun, quil occupait sans cesse ailleurs. Un taureau qui jette le feu par les narines, un lion furieux descendu de lorbe de la Lune, un sanglier; envoy par une Desse, ne sont pas des animaux fort ais conduire. Je ne vois gure quEurysthe eut pu remplacer Hercule, moins quil ne se soit trouv pour lors dans son Royaume quelquun aussi adroit & aussi intrpide que ceux (M. lAbb Banier, Myth. T. III. p. 277 & 278.) qui ne voient dans ce taureau flammivome quun taureau dune grande beaut ; Eurysthe en aurait eu grand besoin : car le bon Eurysthe, selon le mme Auteur, ntait pas trop brave, puisqu la vue du sanglier dErymanthe, il senfuit dans sa chambre, & se ferma, sous
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la clef. Voil comment ce Mythologue explique lendroit de la fable, qui dit quEurysthe se cacha dans un tonneau dairain. Il parat que cet Auteur connaissait peu le courage dEurysthe ; il lui prte une peur quil navait point ; car sans doute sil lavait eue, il se serait bien gard de donner de nouveaux ordres semblables Hercule. Un taureau qui vomit du feu, nest pas moins craindre quun sanglier. Hercule le lui amena, & la Fable, ne dit pas quil senfuit sa vue. Il navait garde : il tait trop ferme & trop intrpide depuis quil stait mis dans le tonneau dairain ; le Lecteur en sera convaincu, sil veut se rappeler tout ce que nous avons dit jusquici de la nature de cet airain & de celle dEurysthe. Je le renvoie aussi, pour abrger, ce que nous avons dit dun semblable taureau dans le chapitre de la Toison dOr. Il est bon seulement dobserver que ce taureau avait t envoy par Neptune, & que ce prtendu Dieu, quon explique communment par la mer, doit sentendre de la mer des Philosophes, ou de leur eau mercurielle, comme nous lavons prouv plus dune fois.

CHAPITRE XI. Diomde mang par ses chevaux. Jusquici Hercule navait montr que de la force, du courage & de ladresse ; il faut quil sarme ici dun peu dinhumanit. Eurysthe lenvoie en Thrace pour se saisir de Diomde, qui en tait Roi, & lui en amener ses chevaux. Ce Roi plus inhumain que ses chevaux ntaient froces, les nourrissait de la chair des trangers qui abordaient dans son pays. Hercule neut aucun respect pour le fils de Mars. Il se saisi de Diomde, le fit manger ses propres chevaux, en tua aprs cela quelques-uns, & mena les autres Eurysthe. Hercule aurait d, ce me semble, avoir quelques gards pour le Dieu quil reprsentait. Son courage, sa force, son intrpidit & ses autres qualits guerrires le rendaient un second Mars ; mais Hercule ne tenait pas ces qualits de lui. Dailleurs, Diomde tait petit-fils de Junon, & cette Desse avait perscut Hercule. Ce Hros navait obligation qu Pallas, qui laidait de ses conseils ; Vulcain, qui lui fournissait les armes quil employait ; & Mercure, dont le fils lui avait donn des leons : Mars ne lui tenait par aucun endroit ; aussi leva-t-il un Autel a Pallas, qui lavait commun avec Vulcain, & il consacra sa massue Mercure. Ainsi par vengeance, ou plutt pour obir aux ordres dEurysthe, Hercule montra de linhumanit. Erasme (In Adagio.), dont M. lAbb Banier a suivi lide, a fait de cette fable
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une mtamorphose. Les chevaux de Diomde sont devenus entre leurs mains, premirement, des cavales, mais comme il ny avait gure moins dembarras pour expliquer historiquement cette fable, ces cavales ont pris une nature humaine. Diomde se voir tout--coup pre ; ses cavales sont devenues ses filles, & lon ne fait pas de difficult dcouvrir dinfamie, ce pre, fils dun Dieu, en laccusant davoir prostitu ses filles, qui sengraissaient, dit notre Auteur, aux dpens des victimes trangres que leur lubricit attirait la Cour de Diomde. La frocit feinte des chevaux de Diomde, tait sans doute la lubricit dmesure de ses filles. Cette qualit ntait-elle pas bien propre engager Eurysthe den envier la possession ? Des filles prostitues devaient faire un grand ornement de sa Cour. Diomde tait fils de Mars ; il appartenait par consquent la Gnalogie dore des Dieux. Il avait des chevaux furieux ; Hercule se saisit de lui, & le leur fit manger. Les Philosophes ont donn leur matire tous les noms imaginables, parce quelle est le principe de tout. Ils ont pu consquemment lui donner le nom de cheval dans cette allgorie, puisque Rhasis (Epistola.) la aussi employ. La couverture du cheval, dit cet Auteur, est notre manteau blanc, & notre cheval est un lion fort & furieux, couvert de ce manteau. Ce cheval ou lion est notre matire ; dont le manteau est la couleur blanche qui lui survient. Voil les chevaux froces de Diomde & de Mars, cest--dire de la pierre parvenue au rouge de pavot, parce que cette couleur suit immdiatement la couleur de rouille, appele Mars par les Philosophes. Hercule ou lArtiste saisit Diomde, & le fait manger ses propres chevaux ; cest lopration de llixir, o il faut que la matire repasse par la putrfaction & la dissolution ; alors Hercule tue une partie de ces chevaux, & mne lautre Eurysthe, parce quune partie de la matire volatile reste volatile, & lautre est conduite Eurysthe, cest--dire est fixe. La frocit & lardeur de ces chevaux indiquent lactivit & la pntration du mercure ; Diomde mang par ces animaux, est la dissolution du corps fixe des Philosophes. La Fable dit quil fut dvor par ses propres chevaux, parce que le dissolvant & le corps dissoluble sont de mme nature, & naissent de la mme racine. Car, comme le dit Philalthe (Enarratio Methodica, cap. de Spiritu, dissolvente.), aucune eau ne peut dissoudre les espces mtalliques, moins quelle ne soit de mme nature, & quelle ne soit susceptible de la mme matire, & de la mme forme. Cest pourquoi leau qui nest point de mme espce que les corps quelle doit dissoudre, ne les dissout point dune dissolution relle & naturelle. Il faut donc que leau leur soit semblable, pour pouvoir les ouvrir, les dissoudre, les exalter & les multiplier.

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CHAPITRE XII. Gryon tu par Hercule, qui emmen ses bufs. Euryqthe ne se contenta pas davoir en sa possession le plus beau taureau de lle de Grce, le taureau flammivome ; il tait envieux de tout, & il sadressait Hercule pour satisfaire son envie. Gryon, homme monstrueux, puisquil avait trois ttes ou trois corps (fils de Chrysaor (Hsiode, Theogon.), & celui-ci n du sang de Mduse), avait un troupeau de bufs de couleur de pourpre ; ce troupeau tait gard par un chien deux ttes, par un dragon qui en avait sept, & par un Vacher nomm Erytion. Eurysthe voulut avoir ces bufs, & commanda Hercule daller les lui chercher. A la vue de tant de monstres, lentreprise, et paru difficile tout autre qu Hercule ; mais il en avait bien vu dautres, & dailleurs il fallait obir. Il part donc, tue Gryon, les gardiens du troupeau, & conduit les bufs Eurysthe. Presque tous les Auteurs qui ont entrepris lexplication de cette fable, varient dans leurs sentiments. Les uns supposant Hercule Gnral darme, disent quil dfit un Prince qui rgnait sur les trois les, Majorque, Minorque, & Ebuses ; selon dautres, ctait Tartese, Cadix & Eurithie : ou bien sur trois Princes allis, regards comme une mme personne, cause de leur union intime. Un autre trouvant trop de difficult supposer rel le voyage dHercule en Espagne, a mieux aim dire que Gryon navait jamais rgn dans ce Pays-l, mais en Epire, & que cest l quHercule le dfit, & emmena ses bufs. Que penser de tous ces diffres sentiments ? quil ny en a pas un seul de vrai. En vain pour les appuyer cite-on des anciens Auteurs ; leur tmoignage prouve seulement quils ont expliqus cette fable de la mme faon, & que les Anciens nen savaient pas plus l-dessus que nos Modernes. M. le Clerc, Bochart, &c. ont voulu laffiner sur les ides des Anciens. M. lAbb Banier adopte tous les sentiments, ds quils favorises son systme ; & toues les explications de ces Auteurs doivent paratre, & sont rellement fausses, puisque non seulement elles ne donnent point dclaircissements probables sur cette fable, mais quen en supprimant la plupart des circonstances, ils lhabillent de manire ne plus la reconnatre. Par exemple, il est dit dans la Fable que Gryon tait un homme trois corps, il ny est fait aucune mention de troupes ni de combats, & il plat ces Auteurs de supposer la dfaite de trois corps darme. Ce sentiment ntant pas assez vraisemblable, un autre suppose trois Princes allis, & soumis Gryon; il na pas sans doute fait attention quil en mettait un de trop, car trois Princes & Gryon font quatre, il et donc fallu dire, Gryon quatre corps, & non pas trois. Gryon tant Roi, avait sans doute des troupes lui, qui jointes celles des trois autres, faisaient quatre corps distingus, & alors la chose
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reviendrait au mme. Mais il nest parl dans la Fable que dun troupeau de bufs appartenant Gryon ; & quand il serait fait mention de plusieurs, pourrait-on supposer quHercule eut t combattre des troupeaux de bufs, les prenant, comme un autre Dom Quichotte, pour une arme range en bataille ? Ces bufs dailleurs taient de couleur de pourpre, & gards par un chien deux ttes. Dans quel pays en vit-on de pareils ? Parce que les pturages dEurythie ne sont pas propres nourrir des bufs, Bochart en conclut que Gryon ntait pas Roi dEspagne, mais dEpire. Je demande au Lecteur ce quil penserait du raisonnement suivant, fond sur cette proposition-ci. Louis XV, Roi de France, avait un fort beau lion & une belle lionne ; il en a fait prsent au Roi dAngleterre. Le fait est faux : ou Louis XV, tait Roi en Afrique ; car la France ne nourrir point de lions. Mais laissons la de telles absurdits, qui prouvent clairement que lAuteur de cette fable avait une ide dans laquelle tous ces Mythologues ne voient goutte. La vrit arrache ici un aveu M. lAbb Banier, dont il na pas apparemment senti toute la consquence, lgard des explications quil donne des autres travaux dHercule : Tout ce que les Grecs disent des voyages de leur Hercule en Espagne & , Cadix, est fabuleux, dit ce Savant Mythologue, tom. 3. page 278. Je prie le Lecteur de ne pas oublier cet aveu. Non, Gryon ntait pas Roi dEspagne, il ne ltait pas plus dEpire ; mais il ltait du pays charmant ou rgnait Crs, o fut enleve Proserpine ; il ltait de Nysa, o fut lev Bacchus : on peut en voir la description dans les chapitres qui traitent de ces Dieux. Cest l o rgnait Gryon ; cest dans ce beau pays que paissait son troupeau de bufs, de couleur de pourpre, gard par le chien Orthrus deux ttes, & par un Dragon qui en avait sept. Gryon est llixir des Philosophes, parvenu la couleur rouge de pavot, que les Philosophes appellent Roi, parce quil est leur or. Il avait trois corps, comme tant compos de trois principes, sel, soufre & mercure. Dailleurs, ses trois corps qui ne sont quun homme, la couleur de ses bufs, les gardiens de son troupeau, montrent bien que cette histoire prtendue est une pure allgorie. Le chien deux ttes est de la mme race que Cerbre, qui en avait trois ; le Dragon, qui en avait sept, tait aussi fils de Typhon & dEchidna, & lon sait ce que lon doit en penser. Mais pour quon ne nous accuse pas davancer tout cela gratis, voyons si les Philosophes nous fourniront quelques preuves par des allgories approchantes. Herms dit : Jai vu trois ttes, cest--dire trois esprits, ns dun mme pre, car elles ne sont quun, elles ne composent quune mme chose, tant de mme genre & de mme race ; lune est dans le feu, lautre dans lair, la troisime dans leau, cest le soufre, le sel & le mercure. Hamuel sur Senior dit aussi : notre eau-de-vie est triple, quoiquelle ne fasse quun, dans lequel sont compris lair, le feu & leau. Cette eau une me, que lon appelle or, & eau divine. Leur pre
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a runi ces trois ttes, parce quelles sont homognes. On a plac le royaume de Gryon en Espagne, par la mme raison quon y a mis le Jardin des Hesprides. Un Philosophe anonyme (Cit par Maer, dans son Arcana arcaniss. p. 233.) a parfaitement bien pris lide de lAuteur de cette fable, lorsquil a dit : Par la grce de Dieu, le pre & le fils rsident dans un mme sujet, & rgnent dans un royaume magnifique. Entre leurs deux ttes se montre celle dun vieillard vnrable, trs remarquable par son manteau de couleur rouge de sang. Mais enfin a-t-on jamais vu dans la nature des bufs de couleur de pourpre, & des bufs qui, selon la Fable, mangeaient ceux qui logeaient avec eux ? Des bufs de cette espce ne sont-ils pas prcisment cette matire dissolvante des Philosophes, qui dissout ce quon met dans le vase avec elle ? Ne sont-ils pas de la mme nature que les chevaux de Diomde ? Les parents de Gryon ne donnent-ils pas bien entendre ce quon en doit penser ? Chrysaor son pre, vient de , lor, & sa mre Callirho signifie eau belle & coulante, de , beau, & de , je coule ; parce que la circonstance que lAuteur de cette Fable a eu en vue, est celle de llixir au rouge, o le dissolvant ou eau mercurielle, est une eau coulante qui en est le principe & la mre, qui aprs avoir dissous lor philosophique, ou Chrysaor, ils sunissent ensemble, & de ce mariage nat Gryon. La couleur de soufre ou or des Philosophes, est celle des bufs, & ces bufs sont la mme chose que le dissolvant qui mange ses htes. Pour venir bout denlever ces bufs, Hercule ft oblig de tuer Gryon, le chien Orthrus, le Dragon, & Erythion qui en avait soin y cest--dire, que pour parvenir la fixation, signifie, comme nous lavons vu, par Eurysthe, il faut tuer ou faire putrfier ensemble les matires qui composent llixir. Le chien deux ttes est le compos du corps dissoluble & du dissolvant ; le dragon sept ttes sont les sept circulations ou sublimations qui se font avant que le compos devienne fixe. Erythion en est dit le Pasteur, parce quil vient , garder, dfendre. Mais ce ntait pas assez davoir enlev ces bufs, il fallait les mener Eurysthe. Hercule avait bien du chemin faire, & devait sattendre mille obstacles qui sopposaient son dessein. Si Bochart avait un peu rflchi sur le chemin que prit Hercule pour sen retourner, il naurait pas traduit lEspagne en Epire. Hercule conduisit dabord ces bufs dune le de lOcan, appele Gardire, Tartesse, comme si, lon disait dune le flottante une terre ferme, puisque Gadire vient de , terre, & de , venir & aller. On a vu la mme chose de lIle de Dlos. On dit cette Ile dans lOcan ou la mer, parce que le mercure philosophique, o flotte lIle des Philosophes, se nomme aussi mer par
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les Adeptes. Libys & Albion. En chemin faisant, un certain Libys, frre dAlbion, voulut empcher Hercule de conduire ses bufs, Hercule le tua, cest--dire quil fixa la partie du compos philosophique qui se volatilisait. Cette volatilisation qui ne peut se faire sans agitation de la matire, est exprime par ces deux noms de Libys & dAlbion; car Libys vient de , distiller, ou , vent qui fait pleuvoir ; il tait frre dAlbion, parce quil a t fait d, errer, tre vagabond, do lon a fait , erreur, & de , vie, comme si lon disait, qui mne une vie errante, aussi la Fable les dit fils de Neptune, cest--dire de la mer des Philosophes. Alcyone, Gant. En arrivant lIsthme de Corinthe, Hercule eut encore combattre le Gant Alcyone. Celui-ci stait arm dun caillou dune grosseur extraordinaire, quil avait pris dans la mer Rouge ; il le jeta Hercule, pour lcraser, mais notre hros para le coup avec sa massue, & tua ensuite le Gant. Le nom seul dAlcyone, & lendroit o il prit le caillou, expliquent ce que lAuteur a voulu dire, car la pierre philosophale se forme de leau rouge mercurielle, que Flamel appelle (Explicat. des fig. hirogl.) mer rouge, & Alcyone vient d, force, s d, pleuvoir, & de , terre nouvellement travaille, comme si lon disait y terre forte, venue de leau, & nouvellement ensemence. Hercule le tua, cest--dire, ta cette terre sa volatilit ; il jeta ensuite le caillou dans la mer, parce que cette terre tant fixe, se prcipite au fond de leau mercurielle. Eryx, fils de Vnus & de Butha. Un certain Eryx, fils de Vnus & de Butha, eut aussi envie des bufs quHercule conduisait ; mais Hercule le traira comme les autres, Se il faut lexpliquer de la mme manire, puisque Eryx signifie retard, & qutant fils de Butha, qui vient de , abme, fond de leau, & de Vnus, il ne peut que signifier une matire ne de leau philosophique. Sa mort prtendue nest aussi que sa fixation. Hercule, aprs toutes ces traverses, conduisit enfin son troupeau a Eurysthe, cest--dire, quil vint a bout de la perfection de la mdecine dore, en mmoire de laquelle il leva deux colonnes sur les confins de lIbrie, pour indiquer llixir au blanc, & llixir au rouge. Lune de ces colonnes se nommait Calpen, & lautre Aliba, elles marquaient la fin de tes travaux, & son repos aprs tes
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fatigues ; aussi Calp signifie beau & glorieux repos, de beau, bon, glorieux ; & de finir, cesser. Aliba vient d ; cest assez & de affermir, fixer, consolider, comme si lon disait quaprs avoir fini luvre, on en a assez pour avoir une tranquillit ferme & fiable. Hercule eut bien dautres obstacles surmonter, tant en allant pour enlever les bufs de Gryon, quen les conduisant Eurysthe aprs les avoir pris. Nous en allons passer quelques-uns en revue, pour faire voir que les moindres circonstances de cette fable contribuent affermir notre systme. Lorsque notre Hros partt de la Grce pour son expdition, il se trouva un jour si fatigu du chaud & de lardeur du Soleil, quil sen irrita contre cet astre, & banda son arc pour darder une flche contre ce Dieu. Apollon fut tonn de sa tmrit ; mais admirant en mme temps le courage & la grandeur dme dHercule, il lui fit prsent dune grande coupe dor. Phercydes (Histor. Liv. 3.) dit quHercule sen servit en guise de gondole, pour traverser lOcan ; qutant sur la mer, les flots faisaient tellement balancer cette gondole, quHercule irrit tira une flche contre lOcan mme, qui se mit en devoir de lapaiser, & lui donna en effet satisfaction. On voit bien que cette flche tire contre le Soleil, signifie la volatilisation de lor philosophique, puisque les flches dHercule, de Mercure, de Diane, sont toujours le symbole de la volatilit du dissolvant, ou eau mercurielle. Aussi le Soleil lui donna-t-il une coupe dor, en rcompense de sa grandeur dme ; cest--dire que le courage & la confiance de lArtiste se trouvent rcompenss par lor des Philosophes, qui est la fin du magistre ; au moyen duquel lArtiste pass lOcan, pour parvenir au troupeau de Gryon ; il tire dans ce trajet une flche contre lOcan agit, & lOcan sapaise. Cest pour marquer que leau mercurielle sagite des le commencement de lopration de llixir, se volatilit, & quensuite son agitation cesse peu peu, lorsque la matire commence devenir noire. Alors Hercule entre sur les terres de Gryon, & commenc combattre pour enlever ses bufs. CHAPITRE XIII. Hercule combat les Amazones, & enlve la, Ceinture de leur Reine Mnalippe. Aprs avoir combattu des monstres, Hercule va exercer son courage & sa force contre des femmes. On simaginerait dabord quEurysthe nayant pu se dfaire dHercule, en lexposant prir dans les dangers o il lavait expos, & dont il tait toujours sorti avec gloire, voulut prendre un autre biais pour amollir sont courage. Il savait quHercule ntait pas ennemi du beau sexe, &
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quil ferait dautant moins de difficults dobir ses ordres, que les femmes, contre lesquelles il lenvoyait, taient en rputation de courage & de valeur. Dailleurs, lobjet de son expdition ntait pas de nettoyer une table, de courir un an entier aprs une biche, de faire manger un homme ses propres chevaux, denlever on troupeau de bufs, niais de se saisir de la ceinture dune Reine, & dune ceinture fort au-dessus des autres par sa valeur & sa beaut. Alcide partit sur un vaisseau, & sassocia Thse pour laccompagner dans cette expdition. En passant par la Bbrycie, Mygdon & Amycus son frre, voulurent sopposer au passage de nos Hros, qui aprs les avoir fait mourir, ravalrent tout le pays, & en firent prsent Licus, fils de Diphile, quils avaient amen avec eux. Hercule tant enfin arriv en prsence des Amazones, les combattit, en tua une partie, mis les autres en fuite, prit Hippolyte, ou Antiope, prisonnire, quil donna a Thse, & Mnalippe leur Reine donna la fameuse ceinture pour sa ranon, quHercule porta Eurysthe. Bien des Auteurs, Strabon entre autres, ont pens que les Amazones nont jamais exist, & que tout ce quon en publie se sont que de pures Fables. Une des preuves que M. lAbb Banier (Mythol. Tom. III. pag. 290.) apporte de leur existence, daprs les Auteurs quil cite pour ses garants, cest quune de leurs Reines, nomme Penthesile, avait port du secours Priam, & fut tue par Achille. Si nous nen avions pas de meilleures, nous pourrions souscrire au sentiment de Strabon, puisque Priam, Achille & Pehthesile sont des personnages purement fabuleux, comme nous le verrons dans le Livre suivant. Quoi quil en soit, Hercule ntant aussi quun Hros suppos, les Hrones quil vainquit doivent ltre. Cette histoire a par elle-mme plus lair dune allgorie que dun fait rel. Un Roi lvera-t-il une arme pour semparer dune ceinture, fut-elle dor & de diamants ? Les noms seuls de Procella, Protho, Eribe, que lon donne aux Amazones mises en fuite par Hercule, marquent ce quon a voulu signifier par elles. Les autres quil prit, sont dites compagnes de Phbus & de Diane. Ce dernier trait suffirait seul pour dterminer lallgorie la Mdecine dore. Il faut dont juger les Amazones comme des Muses, des Bacchantes, & des femmes guerrires qui accompagnrent Osiris &e Bacchus dans leurs expditions, les unes & les autres ne sont quun hiroglyphe des parties volatiles de la matire du grand uvre. Procella fut ainsi nomme de sa grande vitesse ; Protho, de son extrme agilit, de , devant, & de , vite, prompt ; Eibe, d, dbat, & de , o , combat, parce quil ny a rien de plus preste & de plus agile que les parties volatiles, & que lorsquelles se mlent au haut du vase, il semble quelles se combattent. Ce sont celles que la Fable dit
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avoir t mises en fuite par Hercule. Celles quil prit, taient Mnalippe leur Reine, Antiope ou Hippolyte, Celene. &c. On dit quil les prit, cest--dire quil les fixa, & cest pour cette raison que la Fable les dit compagnes de Phbus & de Diane, parce que la madre des Philosophes parvenue a: la couleur Olancne, appele Diane, & la couleur rouge, nomme Phbus, est fixe & ne senfuit plus, ce qui est exprim par les noms de ces Amazones, puisque Antiope vient de , qui marque changement, & , suc, humeur, comme si lon disait, qui nest plus liquide, mais solide & congel, parce quil faut que la matire, aprs serre dissoute, se congle & se coagule, pour parvenir au blanc & la fixation, suivant le prcepte de tous les Philosophes, solve & coagula, & ce que dit Calid : (Entretien de Calid & de Morien.) Lorsque jai vu leau se coaguler dellemme jai reconnu la vrit de la science, & de lart hermtique. Mnalippe est appele Reine des Amazones, & donne pour sa ranon la ceinture orne de pierres prcieuses, parce que Mnalippe est elle-mme la Reine des Philosophes, & leur Diane, puisquelle pris son nom de , Lune y & de , graisse, embonpoint, cest--dire Lune dans son plein, ou la matire philosophique au blanc parfait. La ceinture quelle donne Hercule pour sa ranon, est un cercle ml de blanc, de rouge, & dautres couleurs, qui se manifestent autour de la matire blanche, dans le temps quelle commence passer du blanc au rouge. Ce cercle est dans le got de celui que nous avons expliqu en parlant du voile de Proserpine. Hercule porte cette ceinture Eurysthe : cest--dire, quil continue luvre, & le conduit sa perfection. Quant au prsent quHercule fit dAntiope ou Hippolyte a Thse, nous en ferons mention quand nous parlerons de ce ravisseur dAriadne. CHAPITRE XIV. Hsione, expose un monstre marin, & dlivre, par Hercule. On ne convient pas du temps o Hercule fit cette expdition. Les uns prtendent que cest en allant attaquer les Amazones, dautres, aprs leur dfaite, dautres enfin disent quHercule fut laiss dans la Troade par les Argonautes, lorsquil descendit pour chercher le jeune Hylas, qui sy tait gar en allant puiser de leau. Cette diversit de sentiment embarrasse beaucoup les Mythologues, qui ne sauraient en consquence faire cadrer leurs poques, quand il sagit dexpliquer la Fable historiquement. M, le Clerc regarde une partie de cette histoire comme relle, lautre comme allgorique, & dit en consquence que le prtendu jeune Prince Hylas ne signifie que du bois, que ce qui a donn lieu, a la Fable, cest
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quHercule descendit avec Tlamon & ses autres compagnons, du vaisseau des Argonautes, & tant all couper du bois sur le Mont Ida, ils y firent un vaisseau pour lexpdition de Troye. Le bruit, ajoute-t-il, que le bois faisait en tombant, & dont la fore retentissait, donna lieu la Fable, qui dit quHercule ne pouvant trouver le jeune Hylas, quil aimait tendrement, fit retentir tout le rivage du nom de ton favori, ce qui a fait dire a Virgile : is adjungit Hytam nautae quo fonte relictum Clamassent, ut littus Hyla, Hyla omne sonaret. Eclog. VI. Le Lecteur peut-il tre satisfait dune explication aussi mal concerte ? Sil est vrai que par le jeune & charmant Hylas, on ne doive entendre que du bois, je demande M. le Clerc, quels charmes & quels attraits pouvoir avoir une planche, une solive, enfin un morceau de bois, pour gagner laffection quHercule avait conue pour Hylas ? Dailleurs y a-t-il apparence que les Argonautes se soient amuss descendre terre, pour fabriquer un vaisseau dont ils navaient que faire ? Car do pouvait tre venue Hercule & Tlamon lide de construire un vaisseau, pour aller saccager la ville de Troye ? Ou quel motif pouvait rengager cette expdition ? La Fable nen dit pas le moindre mot. Si lon dit que les Argonautes laissrent Hercule terre avec Tlamon, & que ces deux Hros voyant leurs compagnons continuer leur voyage sans eux, prirent le parti de fabriquer ce navire, le fait ne serait pas plus vraisemblable. Pour quelle raison, en effet, abandonner ainsi ces ceux Hros? Et suppos que cela soit arriv, deux personnes, aides mme de quelques autres, si lon veut, taient-elles capables de construire un vaisseau ? O auraient-ils trouv les choses ncessaires pour lquiper ? Etaient-ils assez de monde pour tenter une expdition ? Enfin, pour conclusion, conoit-on que le bruit fait par un arbre coup, qui tombe, ait pu faire dire a Virgile & aux Auteurs de cette fable, quHercule aimait si tendrement Hylas, que ne pouvant le trouver, il faisait retentir tout le rivage du nom, de son favori ? La Fable nest point du, tout conforme cette explication : elle dit quHylas tait all puiser de leau, & que soit quil et t dvor par quelque bte froce, ou noy dans quelque ruisseau, Hercule ne lapercevant plus, le chercha inutilement. Si cet Hylas ne signifie que du bois, la Fable dit mal--propos quHercule ne put le trouver, puisque M. le Clerc lui en fait trouver assez pour fabriquer un vaisseau. Qui croirons-nous donc, de lAuteur de cette fable; ou de ton Scholiaste? Pour moi, je pense quil vaut mieux sen rapporter au premier : le Lecteur jugera si jai raison. M. le Clerc navait pas tort de regarder lhistoire de cet Hylas comme une allgorie, mais au lieu dexpliquer amplement le mot Hylas par celui de bois, il aurait d faire attention quil pouvait aussi signifier autre chose, puisque
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, do drive, Hyla, & do il vient en effet, veut non seulement dire bois, fort, mais encore matire dont on fait quelque chose : ce qui a dtermin un bon nombre de Philosophes employer le terme yl ou hyl, pour dsigner en gnral la matire de la Mdecine dore, dont ils nont pas voulu dire le vritable nom. Je pourrais citer ici plusieurs textes de ces Philosophes, mais je les omets pour abrger. Si quelquun en doute, quil lise la Thorie du Testament de Raymond Lulle, la page 38 du Trait de Philalthe, qui a pour titre ; Vera Confectio lapidis phihsophici, in-i12., dition de Londres, 1678. Cest cette matire mme des Adeptes, que lAuteur de la fable a eu en vue sous le nom dHylas ; il avait raison de dire quHercule laimait tendrement, puisque cest en elle que les Philosophes mettent toute leur affection. Hylas tait descendu pour puiser de leau, parce quon met la matire dans le vase, pour la faire dissoudre en eau. Hylas est dit jeune, parce que la matire que lon descend dans le vase doit tre frache & nouvelle ; car si elle tait vieille, de naissance, ou de cueillette, elle ne vaudrait plus rien, suivant ce conseil dHaimon (a) & de plusieurs autres : non accipias eam nisi recentem. Hylas se noya, ou fut dvor par quelque bte froce, & Hercule ne put le trouver ; car la matire auparavant solide, nest plus telle lorsquelle est dissoute eh eau, sa forme disparat, sa solidit svanouit, & lArtiste ne lapercevant plus dans ltat quelle avait ayant sa dissolution, peut bien dire allgoriquement quelle est noye, ou que quelque bte froce a dvor Hylas, puisque, suivant ce que nous avons vu jusquici, les Philosophes emploient communment lallgorie de dragons, ou de btes froces, qui dvorent les hommes, pour dsigner la solution, ou de la matire par elle-mme, ou de leur or par laction de leur mercure. Il nest pas non plus surprenant que lAuteur de cette fable ait suppos quHercule fit retentir le rivage du nom de son cher Hylas, quil ne voyait plus. On prendrait mal ces cris, si on les regardait comme des plaintes ; ctait des cris de joie, dtonnement, tels que ceux que le Trvisan (Philosophie des Mtaux, Parabole.) dit avoir fait lorsquil vit que son livre a feuillets dor tait dissous, & avait disparu dans la fontaine ; & tels que ceux du Cosmopolite (Parabola.), lorsquil vit le fruit de larbre solaire fondu, & disparu dans leau o Neptune lavait mis. Alcide alors partie pour Troye, & rencontra Hsione, fille de Laomdon, expose pour tre dvore par un monstre marin, afin dapaiser Neptune irrit contre son pre, de ce que celui-ci ne lavait point rcompens du service quil lui avait rendu en btissant les murs de Troye. Hercule soffrir de la dlivrer, moyennant un attelage de beaux chevaux, admirables pour leur vitesse, & si lgers que suivant les Potes, ils marchaient sur les eaux. Alcide excuta son
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entreprise ; mais Laomdon nayant pas tenu sa promesse, Hercule le tua, fit pouser Hsione a Tlamon, & donna la couronne de Laomdon Podarce son fils, la prire de la Princesse, qui le racheta, & qui pour cela fut appel Priam. Pour avoir lexplication de cette fable, il suffit de la comparer avec celle dAndromde, expose aussi , un monstre marin, & dlivre par Perse, aussi ont-elles le mme objet. Neptune ravageait la Troade, parce quil tait irrit contre Laomdon ; les Nrides, Desses de la mer, ravageaient lEthiopie, parce quelles taient irrites contre Cassiope, mre dAndromde. On consulte lOracle pour faire cder ces dsolations ; mme rponse pour lun & lautre cas : Cassiope doit exposer sa fille la merci dun, monstre marin, envoy par les Nrides, ce Laomdon doit exposer la sienne un semblable monstre envoy par Neptune. Lune & lautre le sont en effet. Perse survient, & dlivre Andromde ; Hercule se prsente, & dlivre Hsione. Perse tue ensuite Phine, & pouse Andromde, Hercule tue Laomdon, &, donne Tlamon Hsione pour pouse. Pourquoi deux fables aussi ressemblances nont-elles pas t expliques de la mme faon par nos Mythologues (M. lAbb Banier, Mythol. tom. III. pag. 292.) ? Selon eux, dans lhistoire dAndromde, le monstre tait un Corsaire, dont le vaisseau portait le nom de baleine ; dans la fable dHsione, ce monstre est la mer mme. La premire ide ntait pas mauvaise ; un vaisseau peut trs-bien tre nomm la baleine: mais ]a fconde nest pas si heureuse, jamais on ne sest avis de donner la mer un nom pareil. Palephate (Livre des choses incroyables.) ne se trouve pas en dfaut cet gard, il sest mieux soutenu, mais a-t-il mieux russi ? Pour lui, ces deux monstres sont des Corsaires. Dans la fable dAndromde, le monstre corsaire fut tu par Perse, dans celle dHsione, M. lAbb Banier fournit Hercule les matriaux ncessaires pour lever une digue contre les flots imptueux de la mer. Pour moi qui nai pas les talents de Palephate & de M. lAbb Banier, pour construire des vaisseaux, & pour lever des digues, je pense quil faut explique les mmes faits de la mme manire, & beaucoup plus simplement. La fable dHsione tant une fuite de celle dHylas, reprenons-la o nous lavons laisse. Nous avons dit que ce jeune Prince, dvor ou noy, est la matire philosophique en dissolution, ou dissolue en eau. Le temps de cette dissolution, & de la putrfaction qui la suit, est celui qui a fourni aux Philosophes la matire de toutes les allgories quils ont faites sur les dragons & les monstres, sur les serpents, les bufs & les chevaux qui dvorent les hommes. Chaque fable nous en a fourni jusquici des exemples varis suivant lide de son Auteur. On a d sapercevoir quelles ne variaient point pour le fond, & quelles signifiaient
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toutes une mme chose. Si lon voulait se donner la peine dy rflchir, & de rapprocher les circonstances diffrentes de chacune, on pourrait nen faire presque quune histoire, o les circonstances seraient peu prs les mmes, mais rapportes diffremment. Un Auteur la dirait passe dans un endroit, & attribuerait le fait une personne ; lautre la rapporterait comme passe ailleurs, & faire par un autre. Il se trouverait que lun aurait ait bien des circonstances que lautre aurait omtes : cest ce que lon peut remarquer dans la fable que nous expliquons. Il ny est plus mention dHylas, on le laisse submerg, & lAuteur transporte tout dun coup Hercule Troye, sans nous apprendre quel chemin il a pris pour y arriver, ni ce qu il a fait pendant ton voyage. Y est-il abord par eau ? il y a beaucoup dapparence, car le Lecteur remarquera, sil lui plat, quil nest presque pas une fable o il ne soit parl de mer, ou de rivire, ou de ruisseau, ou de fontaine, ou de lac. La chose ne pouvait tre autrement, la mer ou leau mercurielle des Philosophes tant le thtre de leurs oprations, & leur agent principal. Cest cette mme eau, qui est le vrai Neptune, pre dune race si nombreuse ; cest de lui do sortent tous ces monstres & ces dragons, ceux de la Toison dor, du jardin des Hesprides, Mduse, les Gorgones, les Harpies. &c. Ce sont les parties volatiles, dissolvantes, auxquelles on a donn le nom de femmes qui dansent, chantent, enfantent tant de Hros, ces chevaux ails, & ces bufs furieux. Ce sont ces chevaux mme si lgers, quils marchent sur les eaux, promis Hercule par Laomdon, pour rcompense, en cas quil vnt bout de dlivrer Hsione. Il y russit heureusement, & Laomdon ne voulut pas tenir sa promesse. Ce manque de parole sexplique dans le sens & de la mme manire que celui dAugias envers le mme Hercule, qui tua lun & lautre pour cette raison. Enfin Hercule abandonne Hylas noy, ou, comme le dit aussi la Fable, enlev par les Nymphes, & va trouver le fils dIlus. Il fallait bien supposer Laomdon fils dIlus ; car Hylas tant noy ou dissous en eau, cette eau mercurielle spaisst, se trouble & forme proprement Ilus ou , un bourbier, do nat peu peu Laomdon, cest--dire, la pierre des Philosophes, ou la pierre qui commande ou qui rgne, de , pierre, & je commande, je rgne. Entre toutes les filles du sang royal, proposes pour tre exposes au monstre marin, le sort choisit Hsione. Elle fut expose en effet, & Hercule la dlivra, cest--dire, que dans la seconde opration, la matire tant en voie de dissolution, ou expose laction du mercure philosophique, signifi par le monstre marin, cette matire se volatilisant monte au haut du vase, & semble par-l tre enleve aux dents meurtrires de ce monstre. A cette dlivrance, cest--dire, la voltasation de la matire succde le
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mariage dHsione & de Tlamon ; cest proprement le mariage philosophique du fixe & du volatil, qui se runissent en une seule matire, aprs lequel Hercule, la prire dHsione, donne la couronne de Laomdon Podarce, qui dans la suite fut nomm Priam, parce quil avait t rachet, cest--dire, volatilis du fond du vase o il tait retenu. Podarce vient de , pied, & de secourir, comme si lon disait : secourir un homme li par les pieds. Priam vient de , racheter. La couronne de Laomdon est la couronne dit Roi des Philosophes, donne son fils, cest--dire, llixir sortant de la putrfaction, o il tait dtenu comme esclave, & en prison; cest pourquoi on la nomm Priam aprs quil en a t dlivr. CHAPITRE XV. Anthe touff par Hercule. De Phrygie, Alcide fut en Libye, & y trouva un Gant nomm Anthe, fils de Neptune & de la Terre : il tait dune grandeur prodigieuse, & dune force extraordinaire ; il habitait les montagnes & les rochers, dfiait tous les passants & la lutte, & les touffait quand ils avaient le malheur de tomber entre ses mains. Hercule accepta le dfi dAnthe; ils se saisirent : Hercule le terrassa plus dune fois par terre, & croyait lavoir tu ; mais toutes les fois quAnthe touchait la terre sa mre, ce Gant y trouvait de nouvelles forces, & recommenait le combat avec plus de vigueur. Hercule sen aperu ; & layant soulev, au lieu de le terrasser comme auparavant, il le soutint en lair, & le serra si fort, quil ltouffa. Il ny a point de rle que M. lAbb Banier ne fasse jouer a Hercule. Dans la plupart des explications quil donne des travaux de ce Hros, il en fait tantt un Gnral darme, tantt un Amiral ; il en fait aujourdhui un Marchand. Comme il ( Hercule ) voulait tablir une Colonie en Afrique, pour faciliter le commerce, dit lAbb Banier (Mythol. Tom. III pag. 281.), il en fut repouss dabord par un autre Marchand qui stait tabli dans la Libye, & qui tait dj puissant quil ntait pas possible de ly forcer. Hercule entre ses mains devient un Prothe. Il tait Marchand, il reparat sous sa forme de Hros. Les circonstances dcident de ce quil doit devenir : Car notre Hros, ajoute notre Auteur, lattira adroitement sur mer, & lui ayant coup les passages de la terre, o il allait se rafrachir & reprendre des troupes, il le fit prir. De l est venue la fable dAnthe, fameux Gant, fils de la terre, quil fallut, dit-on, touffer en lair, cause quil reprenait de nouvelles forces toutes les fois quil tait terrass.
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LAuteur de cette fable na pas eu lesprit d trouver un nombre de beaux & bons chevaux pour le service dHercule dans cette expdition, M. lAbb Banier en aurait fait des galres, comme il avait fait de ceux que Laomdon avait promis Hercule. Elles nauraient cependant pas t inutiles dans un combat naval : mais sans doute quHercule avait un bon nombre de vaisseaux, du moins taient-ils ncessaires son dessein dans le systme de M. lAbb Banier. Il nen est pourtant fait aucune mention dans cette fable, ni mme de rien qui puisse les signifier. Il y a dont grande apparence quAlcide nen avait pas besoin. En effet, que lui auraient servi des vaisseaux, pour se mesurer corps a corps avec Anthe, pour le soulever en lair, & ltouffer a force de le ferrer? SI lexplication que donne ce savant Mythologue, est conforme lide de linventeur de cette fable. Hercule ne savait pas son mtier. Il ne pouvait faire une plus grande faute que dobliger Anthe de se retirer au port, puisquil y trouvait de nouvelles forces pour rafrachir ses troupes. Est-il croire quun aussi grand Hros ait fait une aussi grande bvue, & cela par trois fois? Cela ne peut pas tre, aussi la Fable nen dit-elle rien : Elle suppose un combat de lutte, & non un combat naval, un combat dHomme homme y & non un combat de troupes : elle dit quHercule terrassa trois fois Anthe, & non quAnthe se retira terre, elle dit quHercule lleva en lair & ly touffa, & non quil lattira sur mer, o il le ft prir. En un mot, quelque bien trouve que soit lexplication de M. lAbb Banier, elle nest point du tout conforme lide que nous prsente cette fable. Son objet est infiniment plus simple. Le nom seul dAnthe peut confondre ce pntrant Mythologue, puisquil signifie proprement tu en lair, de , sursum, & de , ou , punir, faire prir. Les Fables supposent souvent Alcide vainqueur la lutte, nous en avons dj parl plus dune fois, mais il est bon den dire ici la raison. La lutte est un combat de deux hommes qui se saisissent corps corps, & chacun fait tout son possible pour terrasser son adversaire : pour en venir bout, il faut communment faire perdre terre son adversaire, parce que nayant alors aucun point dappui, il en est plus facilement culbut. On ne peut pas supposer que lAuteur de cette fable ait voulu nous donner lide dune vraie lutte entre Hercule & Anthe. Ce dernier, par sa grandeur & sa corpulence norme, aurait cras Hercule par son seul poids. Hercule est suppos extrmement fort & vigoureux, mais non de la taille dAnthe, car, suivant mme lEchelle Chronologique de M, Henrion (Eloge de M. Henrion par M. de Boze, t.V. pag. 379, des Mm. de lAcad. des Inscript.), il navait que dix pieds : Anthe au contraire, avec la force que la Fable lui suppose, avait, dit-on, soixante & quatre coudes de hauteur. Hercule ne pouvait embrasser que le pouce dAnthe, tout au plus sa jambe. Comment
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aurait-il dont pu non seulement lever de terre une masse si norme, mais ly soutenir & ltouffer en lair, lui qui ne devait pas aller jusquaux genoux dAnthe ? Il faut dont avoir recours a lallgorie, & celle-ci, nous explique tous les autres combats de lutte o Hercule a t vainqueur. Anthe est certainement une personne feinte, qui na jamais exist que dans limagination du Pote, & quoique M. lAbb Banier, sur la caution de Plutarque (In Sertorio.), nous dise quon a trouv ses ossements Tingi sur le dcrot de Gibraltar, son existence nen est pas plus relle, puisquil est dit fils de Neptune & de la Terre, & que tout le monde sait parfaitement bien quun tel pre & une telle mre nont jamais exist sous forme humaine. Mais lAnthe dont il est ici question, est en effet fils de Neptune & de la Terre, cest--dire, de leau & de la terre philosophiques, qui sont le pre & la mre du magistre ou de la pierre des Philosophes. Cette pierre ou cet Anthe dfie la lutte tous les trangers, & crase contre les rochers quil habite tous ceux qui ont la hardiesse de se mesurer avec lui, parce que tout ce qui nest point de sa nature, lui est tranger & na point de prise sur lui : elle est si fixe, que le feu mme ne peut la volatiliser, tout ce quon peut mler avec elle dhtrogne, se perd, & se pulvrise sans effet. Le seul Hercule ou lArtiste, qui lon attribue communment les effets du mercure philosophique, a prise sur elle ; & comme ce mercure est au moins aussi vigoureux que la pierre, quand il sagit de faire llixir, que Philalthe (Enarrat. Methodica.) appelle la prparation parfaite de la pierre, il faut quil se donne un combat de lutte entre eux, cest--dire, que cette pierre si fixe doit tre volatilise & leve du fond du vase ; plus elle y resterait, plus elle deviendrait fixe, & acquerrait par consquent de nouvelles forces, tant quelle demeurerait avec la Terre, sa mre. Hercule ne viendrait jamais bout de tuer Anthe, sil ns lui faisait perdre terre, parce que la matire de llixir ne pourra jamais tomber en putrfaction, si elle nest auparavant volatilise en toutes ses parties, car il faut pour cela une dissolution parfaite : mais sitt que la partie fixe & terrestre est volatilise, Anthe na plus de force recevoir de sa mre ; il faut quil succombe aux efforts dHercule. Cest ce sujet que tous les Philosophes disent : Volatilisez le fixe, & fixer ensuite le volatil. Je suis surpris que M. lAbb Banier nait pas fait attention que lAnthe dont il est ici question, ne diffre en rien de celui quOsiris est suppos avoir tabli Gouverneur dune de ses Provinces, pendant le voyage quil fit dans les Indes. Il est dit de lun & de lautre, quHercule les fit prir ; ce qui prouve trs bien que la Fable Grecque du prtendu Anthe de Tingi, est tire & imite de la Fable de lAnthe Egyptien, & que les deux Hercules ne sont aussi que la mme personne ; ce qui est encore prouv par lhistoire suivante.
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CHAPITRE XVI. Busiris tu. par Hercule. Nous avons vu dans le premier Livre, quOsiris, avant de partir pour les Indes, donna le Gouvernement de la Phnicie & des ctes maritimes de ses Etats Busiris, & celui do lEthiopie & de la Libye a Anthe. La Fable nous apprend que ce mme Anthe fut touff par Hercule de la manire que nous venons de le voir ; elle nous dit aussi quaprs cela Busiris expira sous les coups de notre Hros, & que de la Libye, Alcide se transporta en Egypte pour cela. Je ne vois dont pas pourquoi sur un on dit, rapport par Diodore de Sicile, M. lAbb Banier introduit sur la scne un autre Busiris, Roi dEspagne, tu par Hercule, pour avoir voulu faire enlever par des Corsaires les filles dHesperus, frre dAtlas, Prince de Mauritanie & dHesprie. La Fable ne fait aucune mention de cet enlvement : & dailleurs M. lAbb Banier a eu bientt oubli quil avait dit, cinq pages auparavant, sur la caution de Bochart, quHercule na jamais t en Espagne, & quelle ntait pas connue de son temps. Comment peut-il dont se faire quAlcide ait tu un Roi quil na jamais vu, & dont le pays mme lui tait inconnu ? Comment accorder, outre cela, le rgne dAtlas & celui de Saturne, son frre ? Selon le mme Diodore, lHercule Egyptien vivait la vrit du temps dOsiris, fils de Saturne, mais lHercule Grec lui tait postrieur de bien des sicles. Si cest dont ce dernier quil faut attribuer ce quon dit dHercule par rapport Atlas, il fallait ou que ce Prince de Mauritanie ft bien vieux, & ses nices des beauts trop surannes, pour engager Butins den envier la possession. En admettant dont pour un moment lexistence relle de ce Busiris, il me paratrait plus vraisemblable de ne pas distinguer Anthe & Busiris tus par Alcide, de ceux que lon dit lavoir t par lHercule Egyptien ; mais il faudrait en mme temps ne faire quun mme homme dAlcide & dHercule Egyptien , & cela naccommoderait pas le systme de M. lAbb Banier Ce nest pas en cela seul quil nest pas conforme la Fable. Elle dit quHercule se transporta en Egypte, & non en Espagne, pour punir Busiris de son inhumanit. Ce Busiris tait, dit-on, fils de Neptune & de Lysianasse. Sa cruaut lengageait surprendre tous les trangers qui abordaient dans son pays, & quand il sen tait saisi, il les immolait Jupiter. Hercule voulant venger linhumanit dun ennemi si redoutable, se rendit en Egypte. Busiris lui tendit des embches ; mais Hercule les vita, surprit Busiris lui-mme avec Amphidamas son fils, ministre de sa cruaut, & les sacrifia Jupiter furie mme autel o ils avaient coutume de sacrifier les autres.
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Voila la Fable toute simple ; il ny est point question dAtlas, ni des Hesprides, ni des pommes dor donnes en rcompense Hercule, pour avoir chass des Corsaires & tu Busiris. Cest nanmoins de cette dernire manire que M. lAbb Banier lhabille. Lhistoire du Jardin des Hesprides est tout--fait trangre celle de Busiris, au moins prise comme histoire, car dailleurs ce sont deux allgories de la mme chose, lune la vrit plus circonstancie que lautre. Celle de Busiris ne regarde que le commencement de luvre, jusqu ce que la couleur grise, appele Jupiter, parole ; au lieu que celle des Hesprides renferme allgoriquement luvre jusqu la fin, comme on peut le voir dans le Livre second, o jai expliqu dans un chapitre particulier, tout ce qui regarde lhistoire de lenlvement des pommes dor du jardin gard par les filles dAtlas ou dHesperus. Busiris tait fils de Neptune, par consquent frre dAnthe, cest -dire, sorti ou n de leau. On a dit, par cette raison, quOsiris lavait constitu Gouverneur des ctes maritimes de ses Etats. Quant sa cruaut, il faut lexpliquer de la mme manire & dans le mme sens que celle de Diomde, dAnthe, & la frocit des btes dont nous avons parl. La diffrence que la Fable y mec, est que Diomde faisait manger a tes chevaux les trangers qui tombaient entre ses mains, & Busiris les sacrifiait Jupiter. Le fond est le mme, puisque les effets & les suites de cette prtendue cruaut sont toujours la mort de ces trangers, cest--dire, la putrfaction ou la dissolution de la matire, on dit que Busiris les immolait Jupiter, parce que la couleur grise, appel Jupiter pat les Philosophes, suit immdiatement la couleur noire qui se manifeste pendant la putrfaction. Hercule fit subir le mme sort Busiris & son fils, cest que leau mercurielle ou dissolvant philosophique, signifi par ce fils & ce petit-fils de Neptune, se putrfient aussi avec la matire quils dissolvent, & passent ensemble de la, couleur noire la couleur grise. Une preuve bien convaincante que mon explication est conforme lintention de lAuteur de cette fable, cest quil dit Busiris fils de Lysianasse, ou de la dissolution, de , & ; car cest des mmes mots quon a compos celui danalyse, qui signifie la mme chose. Nous avons dj parl de Busiris dans le premier Livre ; cest pourquoi je nen dirai pas davantage. Isocrate la beaucoup lou, & Virgile dit quil ne mrite pas de lierre. .... Quis aut Eurysthea durum, Aut illaudati nescit Busiridis aras ? Georg. 1. 3; Strabon (Georg. 1. 17.) dit quil ne fut ni Roi, ni tyran.

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CHAPITRE XVII. Promthe dlivr. Hercule tait un grand coureur ; de la Grce il va eu Libye, de Libye en Egypte, dEgypte aux Monts Caucase ou Hyperbores, & de l dans les autres lieux fort loigns que nous verrons ci-aprs. Sil tait en effet Gnral darme, suivant lide que veut nous en donner M. lAbb Banier, il dut faire prir bien des troupes dans des marches aussi longues & aussi difficiles, & quel pays si peupl eut pu y fournir ? Eurysthe, aux ordres duquel il obissait, tait Roi de Mycnes, mais tous les habitants, mme runis, de ce petit royaume nauraient pu composer un corps darme assez nombreux pour imprimer la terreur aux trois Princes Espagnols aux ordres de Gryon (Je parle ici conformment la note que M. lAbb Banier a mis lui-mme dans son tome III. P 396. o il averti le Lecteur, que les Etats de ces Rois de la Grce se bornaient souvent une Ville & quelques Villages des environs.). Supposons mme que, conduits par un Gnral aussi expriment que ltait Alcide, ils furent invincibles, peu prs comme la petite arme dAlexandre le Grand; il ntait pas possible quil nen prisse beaucoup, soit par la fatigue des marches, soit par les diffrents combats quils eurent soutenir. Son arme ainsi affaiblie, & sans recrues (car o les aurait-il prises ? Mycnes tait trop loigne de la Mauritanie, pour en attendre dEurysthe ), serait venue rien. En attendant que M. lAbb Banier, ou ceux qui adoptent ses ides, aient trouv des expdients pour nous dire comment Hercule se tirait de cet embarras & de tant dautres qui naissaient sous ses pas, quil ferait trop long dexaminer ici, & qui dailleurs ne font rien mon systme. Je trouve Hercule au Mont Caucase, & je vais voir ce quil y fait, sans membarrasser comment il y est venu. Hercule tait ami de Promthe depuis bien des sicles, puisquils vivaient ensemble du temps dOsiris. Hercule avait la Surintendance gnrale de toute lEgypte, & Promthe en gouvernait seulement une partie. Le Nil vint a dborder, & dsola cette partie. Promthe en fut si pntr de douleur, quil se serait tu par dsespoir, si Hercule ne lui avoir prt la main, & navoir trouv le moyen darrter ce dbordement par des digues quil leva. Mais si Promthe survcut a cette douleur, ce ne fut que pour traner la vie la plus douloureuse & la plus affreuse qui ft jamais. Promthe vola le feu du Ciel, & le porta sur la terre, pour en faire-part aux hommes. Jupiter rsolut de sen venger, & envoya Mercure se saisir de Promthe, avec ordre de lattacher sur le Mont Caucase, o un Aigle, fille de Typhon & dEchidna, devait lui dvorer ternellement le foie ; car il en renaissait autant chaque nuit, selon Hsiode, que lAigle lui en avait dvor pendant le Jour. Ce mme Auteur ne fixe point la
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dure du supplice de Promthe ; mais dautres Anciens le bornent trente mille ans. Pourquoi M. lAbb Banier nadopte-t-il pas ce dernier sentiment ? Il aurait pu lui servir dterminer quelques poques historiques, & peut-tre le temps de la dlivrance de Promthe serait tomb prcisment celui o il suppose que vivait Alcide. Mais non ; il fait observer (Mythol. Tom. II. pag. 121.) que cette aventure ne doit pas tre mise sur le compte dHercule de Thbes, mais du Phnicien ; puisque, dit le mme Auteur, Promthe vivait plusieurs sicles avant Amphitryon. Le mme Hsiode ne dit point non plus que Jupiter emprunta le ministre de Mercure, mais quil attacha lui-mme cet infortun. Hercule, quoique fils de Jupiter, ne put voir sans piti son ami dans un tourment si affreux, & aux risques mmes dencourir la disgrce de ce Dieu redoutable, il se mit en devoir de dlivrer Promthe. Il se transporta au Mont Caucase, il tua laigle, & le dchana. Lamiti ne fut pas sans doute le seul motif qui dtermina Hercule : Promthe lui avait rendu un service signal, lorsque Hercule fut le consulter avant dentreprendre lexpdition du Jardin des Hesprides. Hercule suivit ses conseils, & sen trouva bien. Il y a donc apparence quil navait pas oubli ce bienfait, & que la reconnaissance eut beaucoup de part dans la dmarche quil fit pour le dlivrer : mais enfin, quelque motif quil pt avoir, il y russit. La parent de Promthe indique assez ce quil tait. Il avait eu pour pre Japet, fils du Ciel, & frre de Saturne ; sa mre se nommait Clymene, fille de lOcan. Je nentreprendrai point de discuter les diffrents sentiments des Mythologues au sujet de sa gnalogie ; ces discussions nentrent point dans le plan que je me suis propos. Je men tiens toujours a ce quen disent Hsiode, Homre & les plus Anciens, Jai expliqu plus dune fois ce que ces anciens Auteurs des Fables ont entendu par Saturne ; on fait par consquent ce quil faut entendre par Japet son frre, qui, selon les apparences, vient d, dissoudre, ramollir, verser, & de , ouvrir, dvelopper ; parce que dans la putrfaction, o la matire est parvenue au noir, appele Saturne par les Philosophes, la matire souvre, se dveloppe & se dissout ; cest pour cela que Clymene, fille de lOcan, est appele sa femme, parce que les parties volatiles slvent de lOcan ou mer philosophique, & sont une des principales causes efficientes de la dissolution. Ces parties volatiles ou leau mercurielle sont la mre de Promthe, qui est le soufre philosophique, on la pierre des Philosophes. On dit quOsiris lui donna le Gouvernement de lEgypte, sous la dpendance dHercule, parce que lArtiste, signifi par Hercule, gouverne & conduit les oprations de luvre. Un dbordement dsola toute la partie de lEgypte o
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commandait Promthe ; cest la pierre des Philosophes parfaite, qui se trouve submerge dans le fond du vase. Hercule fut le consulter en allant enlever les pommes dor du Jardin des Hesprides, parce quavant de parvenir la fin de luvre, ou llixir parfait, qui sont ces pommes dor, il faut ncessairement faire & se servir de la pierre du magistre, signifie par Promthe. Le feu du Ciel, quil enlve, est cette pierre tout igne, une vraie minire du feu cleste, suivant ces paroles de dEspagnet Can. 122.) ; Ce soufre philosophique est une terre trs subtile, extrmement chaude & sche, dans le ventre de laquelle le feu de nature, abondamment multipli, se trouve cach.... On lappelle, cause de cela, pre & semence masculine. ... Que le sage Artiste qui a t assez heureux pour avoir en sa possession cette minire du feu cleste, ait soin de la conserver avec beaucoup de soins. Il avait dit dans le Canon 121. Il y a deux oprations dans luvre, celle par laquelle on fait le soufre ou la pierre, & celle qui fait llixir ou la perfection de luvre. Ce qui doit sentendre, quand on ne veut pas le multiplier. Par la premire, on obtient Promthe & le feu cleste quil a vol par laide de Minerve, & par la seconde, lArtiste enlve les pommes dor du Jardin des Hesprides, de la manire que nous lavons expliqu dans le chapitre que nous en avons fait exprs. Jupiter, pour punir Promthe de son vol, le condamna tre attach sur le Mont Caucase, & ly fit enchaner par Mercure, ou ly attacha lui-mme ; car lun & lautre est fort indiffrent, puisque cest le mercure philosophique qui forme Promthe, & lattache cette montagne de gloire, ou, si lon veut, Jupiter ; parce que la pierre commence se fixer & devenir pierre immdiatement aprs que la couleur grise, appele Jupiter, se montre. Le temps du supplice de Promthe ntait pas dtermin, lArtiste en effet peut sen tenir au soufre philosophique, sil ne veut pas faire llixir, ou enlever la Toison dor & les pommes du Jardin des Hesprides ; mais sil le veut, il faut quil entreprenne de dlivrer Promthe ; alors il doit tuer laigle qui lui dvore le foie. Cet aigle est leau mercurielle volatile ; & comment la tuer ? coups de flches. Nous verrons dans le Livre suivant desquelles nature taient ces flches dHercule. On dit que cet aigle lui dvorait le foie sans cesse, & quil en renaissait autant quil en dvorait, parce que si lon ne fait point llixir, la pierre une fois fixe resterait ternellement au fond du vase au milieu du mercure, sans en tre dissoute, quoique ce mercure soit dune activit, & lon peut dire dune voracit si extrme, que les Philosophes ont pris pour son hiroglyphe, & lui ont donn le noms de dragon, loup, chien & autres btes voraces. Cette ide est aussi venue de lquivoque des deux mots grecs , qui veut dire aigle, & , insatiable. On a suppos que Promthe avait t attach sur un rocher du Mont Caucase, parce que le rocher indique la pierre philosophique, & le nom de
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Caucase se qualit, & lestime quon doit en faire ; puisque Caucase vient de , se glorifier, se rjouir, comme si lon disait quil fut attach sur le mont de gloire & de plaisir. est par la mme raison que les Philosophes lui ont donn le nom de pierre honore, pierre glorifie, &c. Voyez sur cela Raymond Lulle, Testamentum Attiquissimum, avec son Codicillum. On trouvera sans doute extraordinaire qu loccasion de Promthe, jappelle le Mont Caucase un mont de plaisir ; mais on nen sera pas surpris, si lon fait attention que le Caucase philosophique est une vraie source de joie & de plaisir pour lArtiste, qui y est parvenu. Toute cette allgorie de Promthe na rien que de triste, deffrayant & de rvoltant, mais les Philosophes en font souvent de telles. Tous les travaux dHercule ne nous reprsentent que des monstres & des fureurs : lui-mme semble ne stre acquis sa rputation du plus grand des Hros, que par des traits de barbarie & dinhumanit. Les histoires de Diomde & de Busiris en sont des preuves non quivoques. Mais si on les prend pour des allgories, toute cette frocit svanouit ; elles ne prsentent alors que des choses fort simples, & qui nont t enveloppes dans des nuages si obscurs, que pour les cacher au commun du peuple, &, comme le disent les Philosophes, pour en loigner ceux qui en font indignes, & qui feraient servir la connaissance quils en auraient, & la chose mme, sils la possdant, assouvir toutes leurs passions drgles. Cette histoire de Promthe na rien qui semble y conduire ; mais si lon fait attention que laigle tait fille de Typhon & dEchidna, on verra bientt ce quelle signifie. Cest delle que Basile Valentin dit (12 Clefs.) : Un oiseau lger mridional arrache le cur de la poitrine de la bte froce & igne de lOrient. CHAPITRE XVIII. Combat dHercule avec Achlos. La Fable nous prsente Achlos sous plusieurs points de vue diffrents : premirement, comme un Roi dEtolie, selon Alcus, fils de lOcan & de la Terre ; & comme un fleuve, qui dcharge les eaux dans la mer, prs des Iles Echinades. Les uns le disent fils eu Soleil & de la Terre, les autres de Thtis & de la Terre. Quoi quil en toit, Achlos avait demand Djanire en mariage, & Hercule voulait aussi lavoir. La dispute schauffa entre eux ; & Achlos crut ne pouvait mieux faire, pour se dfendre contre la vigueur & la force dHercule, que de prendre la forme de taureau, & fondre sur lui avec imptuosit. Il le fit en effet. Hercule, loin den tre intimid, le saisit par les cornes, & les lui arracha. Achlos cda, mais comme il voulait ravoir ses cornes, il les redemanda Hercule, & Achlos lui donna la corne Amalthe.
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Les Anciens comparaient assez communment les fleuves, les rivires, la mer, & mme toutes forces damas deaux, aux taureaux, soit cause de leur imptuosit, soit cause do bruit que font les eaux, quand elles scoulent avec rapidit, parce que ce bruit a quelques rapports avec les mugissements dun taureau. Cest de l sans doute que M. lAbb Banier a expliqu la fable dAchlos par une digue quil suppose avoir t mise par Hercule pour arrter limptuosit dun fleuve de ce nom. Il explique aussi lenlvement des cornes dAchlos chang en taureau, comme si lon et dtourn un bras du fleuve. Ces explications ne seraient pas mauvaises pour expliquer toute autre fable ; mais elles ne peuvent convenir celle-ci, o beaucoup dautres circonstances retient par ce moyen sans tre expliques, & ne peuvent en effet ltre suivant son systme. Elle ne dit pas quAchlos ne se changea quen taureau ; il avait pris auparavant celle de dragon, & reprit ensuite celle dhomme, suivant Sophocle (In Trachiniis.) : Ovide en parlant de Prothe dit dAchlos (Mtam. 1. 8.). quil est tantt un jeune lion, tantt un sanglier, puis un serpent, un taureau, une pierre, un arbre, enfin fleuve de feu. Il faut dont juger dAchlos comme d Prothe ? lun & lautre avaient le pouvoir de changer de formes, quand ils le voulaient. Il y a eu la vrit un fleuve Achlos, mais je ne sais pas o M. lAbb Banier pris que quelques Bergres firent naufrag dans une des inondations de ce fleuve, & que cela fit dire quelles avaient t changes en ces Iles quon nomme Echinades. Il est ais de se tirer dembarras, quand on invent des faits pour servir de fondement feu explications. Il faut avoir de la bonne foi, & rapporter les choses telles quelles sont. Il y aurait plus de gloire avouer son embarras, qua se tirer daffaire par des faits supposs. Cette fable est des plus simples expliquer, pour celui qui se ressouviendra de la maniera toute naturelle dont jai expliqu les prcdentes. Achlos tait un fleuve, par consquent de leau. Quelques-uns lont dit Roi dEtolie, mais, ce titre ne change point de nature, qui cause de sa proprit volatile & dissolvante, la fait appeler aigle par les Philosophes. Il veut avoir Djanire, fille d ne, Roi du mme pays, elle lui tait promise, & mme fiance. Voil deux Rois dEtolie en mme temps, & de bon accord ensemble, puisque lun promet sa fille en mariage laune. Comment accorder cela pour lhistoire ? Dans mon systme, il ny a point de difficult. Achlos est leau mercurielle simple du commencement de luvre, ne est leau mercurielle de la seconde opration, cest ce qui lui fait donner le nom dne, d, vin. Cest celle-l mme que Raymond Lulle appelle vin dans presque tous ses Ouvrages, & Riple a suivi son exemple dans plus dun endroit. Achlos veut avoir la fille en mariage, &
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il la fiance, parce que dans lopration de llixir, on unie la fille dne avec leau mercurielle. Hercule se prsente, & veut la lui enlever, cest lArtiste qui veut avoir le rsultat de luvre. On suppose en consquence un combat entre le mercure & lArtiste. Achlos voyant quil ne peut rsister Hercule, se change en serpent ; mais Hercule ayant vaincu lhydre de Lerne, qui ne diffrait en rien, pour le fond, dAchlos en serpent, en vint bientt bout, & avec les mmes armes. Achlos se changea pour lors en taureau, & en taureau furieux comme celui de Crte ; Hercule le combattit, & lui arracha les cornes, cest-dire, ce qui lui servait de dfense. Quelle est la dfense du mercure philosophique ? Cest sa volatilit, on la lui arrache en le fixant. Cest aussi ce quOvide a voulu dsigner, quand il a dit quHercule ayant arrach les cornes dAchlos, il le terrassa : Admissumque trahens sequitur, depressaque dura Cornua figit humo, meque alta sternit arena. Mtam. 1. 9. Fab. I. Achlos ne put soutenir la honte davoir t vaincu, il se prcipita dans leau, pour sy cacher, & les Naades remplirent sa corne de toutes sortes de fleurs & de fruits, de manire quelle devint une corne dabondance, jai dj dit plus dune fois que la matire tant fixe, se prcipite au fond du vase. On fait ce que signifient les Naades, &, personne nignore que llixir parfait ou la pierre philosophale est la vraie corne dAmalthe, ou la source de -tous les biens. CHAPITRE XIX. Le Centaure Nessus perc dune flche par Hercule. Hercule ayant vaincu Achlos, neut plus de comptiteurs. Il emmenait Djanire avec lui, lorsquil fut arrt dans son chemin par les eaux dbordes & imptueuses, dun fleuve. Ne sachant comment le traverser, il eut recours au Centaure Nessus, qui savait les gus., & le pria de passer Djanire de lautre ct. Nessus y consentit, prit Djanire sur son dos, & la porta lautre rive ; mais en traversant la rivire, la beaut de Djanire fit impression sur Nessus, au point de lengager vouloir lui faire violence, ds quil eut abord le rivage. Djanire se mit crier, Hercule lentendit, & se doutant du dessein de Nessus, il lui dcocha une flche empoisonne du venin de lhydre de Lerne, & le tua. Nessus en mourant donna sa robe, teinte de son sang, Djanire, qui en fit lusage que nous verrons dans la suite. Nous avons dj parl de ce Centaure, loccasion de Junon change en nue, il naquit dIxion & de cette nue. Son nom indique ce quil tait, cest--dire, le mercure au rouge pourpr, puisque , veut dire une robe borde de pourpre,
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ce qui marque le temps o la couleur rouge commence se manifester sur la matire, temps auquel Hercule lui dcoche une flche, aprs quil a pass le fleuve, cest--dire, aprs que leau mercurielle ne peut plus se volatiliser, & lemporter par limptuosit de ces flots. Hercule, dit-on, le tua, parce que la matire est alors fixe. Il donna sa robe, teinte de son sang, Djanire ; cest la matire au blanc, signifie par Djanire, qui reoit la couleur rouge, par laction du mercure philosophique. Elle la fit porter Hercule par Lichas, pour ravoir son amour, car elle le souponnait de lavoir abandonne, pour aimer Iol, fille dEuryte. Hercule la vtit mais au lieu damour, elle lui imprima de la fureur : il tua Lichas, & fit ce que nous dirons, lorsque nous parlerons de sa mort. Lichas domestique, porteur de la robe de Nessus, est le mercure philosophique. Les Philosophes, Trvisan entre autres (Philosoph. des Mtaux.), lui donnent le nom de serviteur rouge, & Basile Valentin, avec plusieurs autres, le nomment loup, cause de sa voracit & de sa proprit rsolutive, ce qui convient trs bien Lychas, qui vient de dissoudre, & de fondre, se rpandre. On dit que Djanire devint jalouse dIol, parce que cette Iol signifie la couleur de rouille qui prend la place de la blanche, d, rouille des mtaux, & de , jouir ; cest pour cela quon a suppose quelle avait supplant Djanire. On dit Iol, fille dEuryte, parce quil vient d, nourriture, corruption, & que la rouille vient de la corruption. Djanire se tua avec la massue de son amant ; cest--dire, que la matire volatile, reprsente par Djanire, fut alors fixe par la partie fixe : Lychas fut chang en rocher par la mme raison. CHAPITRE XX. Mors de Cacus. Il ny a pas beaucoup de choses dire sur la mort de Cacus, aprs les explications que nous avons donnes jusquici de la mort de ceux qui prirent par les mains dHercule. Cacus est dit fils de Vulcain, un brigand, un voleur, un mchant, ce qui mme est signifi par son nom, moins quon ne le fasse venir de , brler, & de , tincelle, qui saute quand on bat le fer rouge ; alors il sera proprement fils de Vulcain, & comme le feu ravage & dtruit tout, on la personnifi dans Cacus, voleur & brigand, Hercule, selon la Fable, le mit la raison ; cest--dire, que lArtiste donne au feu un rgime convenable, & lempche de gter la besogne. Cest de lui dont parle dEspagnet (Can. 21.), lorsquil dit : Le feu est un tyran & an destructeur, prenez bien garde lui, fuyez ce fratricide qui vous menace dun pril vident dans tout le progrs de luvre. Ovide dit que Cacus avait trois ttes, & quil jetait du feu par la bouche & par les narines. On peut voir lexplication de cela dans le chapitre de Gryon, dans celui de Vulcain , & dans ce que nous avons dit du dragon de la
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Toison dor, de celui du Jardin des Hesprides, &c. CHAPITRE XXI. Dlivrance dAlceste. Mde ayant persuad aux filles de Plias de le couper en morceaux, & de le faire bouillir dans un chaudron pour le rajeunir, Plias nen revint pas. Alceste, une des filles de ce malheureux, se retira dans la Cour dAdmete, pour viter les effets de la fureur dAcaste, son frre, qui la cherchait pour venger la mort de leur pre. Acaste la demanda Admete, qui en tant devenu amoureux, ne voulait pas la rendre ; mais Acaste ayant pris Admete, aprs avoir ravag son pays, Alceste soffrir au vainqueur pour la ranon de son amant ; elle fut accepte & immole. Admete pria Hercule de la lui rendre : ce Hros trouva la mort qui sen tait saisie ; il combattit contre elle, la vainquit, la lia avec des chanes de diamants, & lui fit promettre de rendre la belle Alceste la lumire du jour. Je ne conois pas comment on a pu avoir lide dexpliquer historiquement une fable aussi visiblement allgorique que lest celle-ci. Les circonstances de la mort de Plias & le combat dHercule contre la mort, auraient quelque chose de si ridicule pour linvention, que cette histoire ne serait bonne qu amuser des enfants ; & si M. lAbb Banier avait pu pntrer dans le vrai, il aurait vu que le ministre dApollon ntait pas inutile pour le dnouement. Il suffirait, pour donner lexplication de cette fable, de mettre en franais la signification des noms des personnes qui y entrent, alors elle serait ainsi : la Mer unique eut pour fille lAgitation & le Mouvement. Neptune en devint amoureux ; elle consentit ses dsirs, devint grosse, & mit au monde, sur le bord de leau agite & menaante, deux enfants jumeaux ; savoir, le Noir livide, & le Cruel. Celui-ci chass par son frre, se retira au milieu, qui nage, & y pousa la Jaunisse, dont il eut douze enfants, tous tus par Hercule, except un, lorsquils vinrent au secours du Brillant & lumineux, qui tait en guerre avec Hercule, parce quil avait refus a ce Hros la rcompense quil lui avait promise, lorsquil nettoya ses tables. La Jaunisse pousa ensuite le Fort, son oncle, dont elle eut trois fils. Le Fort tant mort, le Noir livide lui succda. Ce fut lui qui envoya Jason la conqute de la Toison dor. Il en emmena Mde, qui persuada aux filles du noir de le couper en morceaux, & de le faire bouillit dans un chaudron : elles le firent ; mais le Noir, leur pre, loin de rajeunir, y resta mort. La Force, une de ses filles, se sauva vers celui qui navait pas encore t vaincu ; il en devint amoureux, & ne voulut pas la rendre au petit Vaisseau
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lger, son frre, qui la lui avait demande. Celui-ci piqu du refus, ravagea le pays de lamant de la Force, qui ayant t pris, la lui rendit, le frre immola la sur, & Hercule la dlivra. Voici la mme fable avec les noms grecs : Salmone eut une fille nomme Tyro ; Neptune fut pris damour pour elle, & ses poursuites ne furent pas vaines. Tyro devint grosse, & mit au monde, sur le bord du neuve Enippe, deux frres jumeaux, Plias & Nle. Celui-ci chass par son frre, se retira a Messene, & y pousa Chloris, dont il eut douze enfants, tous pies par Hercule, except un, lorsquils vinrent donner du secours Augias contre Hercule. Chloris pousa ensuite Crethe, son oncle, & en eut trois enfants. Crethe tant mort, Plias lui succda, & envoya Jason a la conqute de la Toison dor. Il en ramena Mde, qui persuada aux filles de Plias de le couper en morceaux, & de le faire bouillir dans un chaudron, leur disant que par ce moyen il rajeunirait. Elles le firent, & il resta mort. Alcaste, une de ses filles, se sauva chez Admete, qui en devint amoureux, Acaste, son frre, ly poursuivit pour venger la mort de ton pre. Il la demanda Admete, qui refusa de la lui rendre, &c. Sur cette gnalogie dAlceste, quon se rappelle les explications que nous avons donnes des diffrentes fables que nous avons traites, ce que lon en faite ensuite la comparaison, on y verra un enfantement sur le bord dun fleuve, & de quel enfant ? De la couleur noire. On y trouve la mort de ceux qui ont port du secours Augias, & lon fait ce quil faut entendre par lhistoire de ce dernier. Jason, neveu du prtendu Plias, suffit seul pour apprendre expliquer les deux histoires de son pre Eson, & de son oncle Plias. Pouvait-on mieux exprimer la dissolution de la matire, quen la supposant coupe en morceaux ? Dans quel temps, & par qui ? Prcisment dans le temps du noir signifi par Plias & par tes filles, cest--dire, par les parties volatiles qui sen lvent. Plias demeure mort dans le chaudron, parce quil naurait plus t Plias ds quil naurait plus t noir : mais il a un fils qui veut venger sa mort ; ce fils poursuit Alceste, & ravage le pays dAdmete. Le frre des parties volatiles est alors volatilis avec elles, mais il a un principe fixe, & ce principe, tant quil est volatil, ravage le pays qui navait pas encore t subjugu, cest--dire, qui navait pas encore t volatilis, il se volatilise alors. Sitt que le fixe prend la domination, il se met en possession dAlceste, il lemmne avec lui, & limmole, cest--dire, quil la ramen au fond du vase, do elle stait sauve en se volatilisant. L il limmole, en la confondant avec la matire en putrfaction, appele mort. Elle y reste jusqua ce quHercule, aid du secours dApollon, combat la Mort, parce que la partie fixe aurifique, qui est lApollon des
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Philosophes, travaille de concert avec lArtiste, pour faire sortir la matire de la putrfaction, & la tirer des bras de la mort, cest--dire, la faire passer de la couleur noire la couleur grise. C est alors quHercule la lie avec des chanes de diamants, & lui fait promettre de rendre Alceste la lumire de jour : car la surface de la matire est alors parseme de petites parties brillances, que quelques Philosophes ont appeles yeux de poissons, & dautres diamants. La lumire du jour, ou la vie laquelle Alceste est rendue, est la couleur blanche, qui succde la grise ; car la blanche est appele lumire, jour, vie, comme nous lavons vu pus dune fois dans les diffrents textes des Philosophes, que nous avons rapports ce sujet dans les fables prcdentes. La Mort ne sen dessaisit que dans ce temps-l ; parce que, suivant Philalthe (Enarrat. Methodica, pag. 109.) & plusieurs autres, la putrfaction dure jusqu la blancheur. Voila le simple & le vrai de cette fable. En vain M. lAbb Banier sefforce-t-il de nous la donner pour une histoire relle. Toutes les circonstances quil rejette comme fabuleuses, taient trs ncessaires pour le fond de lallgorie ; mais tout est fable pour lui, ds quil ne peut lexpliquer suivant ton systme. Il fallait que cet Auteur et bien mauvaise ide des Rois, des Reines & des Princesses quil suppose avoir vcu dans ces temps-l. Les Rois taient tous des tyrans, des meurtriers, des dbauchs ; les Reines des femmes prostitues, & les Princesses des filles de joie. Les Auteurs quil cite pour ses garants, sont-ils plus croyables que lui cet gard ? Ils ne furent point tmoins oculaires, & ont vcu bien des ficels aprs que ces fables ont commenc cire divulgues. Il avoue lui-mme que Pausanias tait si crdule, quil a farci son histoire de tous les faits quil avait appris dans ses voyages, sans en faire aucune critique, & sans sembarrasser sils taient vrais ou faux. Palphate, qui est presque toujours le cheval de bataille de notre Mythologue, est, suivant lui, un Auteur trs suspect, accoutum donner ses ides propres pour le fond des Fables, & a les tourne a sa faon, pour avoir la facilit de les expliquer. Un systme appuy sur un fondement si ruineux, peut-il dont se soutenir ? Je ne voudrais, pour le culbuter, que faire des remarques sur les seules gnalogies, on y verrait une infinit danachronismes insoutenables : mais comme je ne me suis point propos dans mon plan de relever tous les faux systmes invents pour expliquer les Fables, je les laisse dautres, & je continue le mien. CHAPITRE XXII. Thse dlivr des Enfers. Eurysthe navait pas donn un moment de relche Hercule ; & toujours de plus en plus Jaloux de la gloire que ce hros acqurait par ses travaux
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immenses, il chercha lui en procurer un o il pt chouer. Il lui ordonna en consquence daller aux Enfers, & de lui en amener le Cerbre. Hercule ne se le fit pas dire deux fois, & la difficult de lentreprise ne fit que ranimer ton courage ; il savait dailleurs que son ami Thse y tait dtenu, & il tait bien aise de len retirer. Mais avant de commencer cette expdition, il crut quil tait propos de se rendre les Dieux propices, & pour cet effet il leva un autel chacun deux ; savoir, un Jupiter, un Neptune, un Junon, Pallas, Mercure, Apollon, aux Grces, Bacchus, Diane, Alphe, Saturne & Rhe, il fut ensuite en Etolie, o il but de leau dune fontaine, quil nomma Lth (Demophatus, de rebus Etol.), parce quelle avait la vertu de faire oublier tout ce quon avait vu & fait auparavant. Ayant donc fait des sacrifices aux Dieux, Hercule se mit en devoir dexcuter son entreprise, & entra dans lantre du Tnare; il passa lAchtori & les autres fleuves des Enfers, & se rendit enfin la porte du sjour de Pluton, ou il trouva le Cerbre, ce dragon a trois ttes de chiens, & dont le reste du corps ressemblait un dragon : il tait fils de Typhon & dEchidna (Hsiod. Thogon.). Comme il tait constitu gardien de lentre de ce royaume tnbreux, il voulut empcher Hercule dy pntrer. Sa figure monstrueuse ntonna point Alcide, il combattit le dragon, le lia de chanes, & continua sa route. Il trouva enfin Thse & son compagnon Pirithos, qui y taient dtenus lun & lautre, pour avoir voulu enlever Proserpine. Alcide demanda le retour des deux amis dans le sjour des vivants ; mais Aidone ne voulut point consentir celui de Pirithos, parce quil tait descendu aux Enfers de son plein gr. Il laissa dont Pirithos assis sur la pierre o il lavait trouv, emmena Thse avec lui, & conduisit en mme temps Cerbre Eurysthe. En traversant lAchron, il y trouva un peuplier blanc, en coupa une branche, & sen fit une couronne. Cest ici o M. lAbb Banier dploie son savoir, & fait appeler son secours Pausanias, Palphate, & quelques autres Auteurs quil ne dcrie pas, lorsque leurs ides saccordent avec les demies, mais il ne fait pas attention que ses explications ne font pas soutenues. Dans le chapitre de Pluton, il le dit Roi dEspagne, il convient en mme temps quAidone est le mme que Pluton, & il dit cependant Aidone Roi dEpire (Mythol. T. III. p. 287.). Il lavait dit ( ibid. p. 277 ) Roi dit Thspotie, & quil sur bless dun coup de flche par Hercule, lorsquil vint linterrompre pendant quil nettoyait les tables dAugias. Ainsi voil Pluton Roi dEspagne, & Roi dEpire, car la Thesprotie en faisait partie. Ce sont sans doute ces deux Royaumes qui composaient lEmpire des Enfers. Mais comment accorder cela avec ce que ce savant Mythologue avoir dit des Enfers
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(Ibid. I. II. L. 4. c. 5. &: suiv.)? Il les place en Egypte, & prouve que lide que nous en donnent les Grecs, est prise de ce quen dbitaient les Egyptiens, chez qui lon trouvait lAchron ou le lac Achruse, le Styx, Caron ; les Juges Minos, Eaque & Rhadamanthe, &c. Comment aprs cela tablit lempire tnbreux de Pluton ou dAidone dans la Grce & dans lEspagne ? Pourquoi de tant de voyages faits par Hercule & Thse dans lEpire, nen a-t-on Homme aucun, comme voyage des Enfers, quoique, selon notre Mythologue (ibid. p. 457 ) lEpire tait prise chez les Grecs pour lEnfer, parce quelle tait un pays bas par rapport au reste de la Grce ? M. le Clerc (Biblioth. Univ. T. 6.) avait suppos cela pour se tirer dembarras. Il parat que M. lAbb Banier a tudi son cole, car ses suppositions sont frquentes, & le mal est quil navertit pas que ce sont des suppositions, il les donne comme des faits certains & reconnus. Mais passons l-dessus, & venons a des explications plus simples que les siennes. Il suffirait, pour dmontrer que cette histoire du retour de Thse est une pure fable allgorique, de prouver quHercule & Thse, prtendu Roi dAthnes, nont pu tre contemporains. On dira sans doute quil y a eu plusieurs Hercules, mais cest ce qui reste a prouver. Suppos mme quil y en ait eu trois, savoir lEgyptien, lIden & le Grec, auquel attribuera-t-on ce fait ? Ce ne peut tre lEgyptien, il se serait coul trop de sicles entre lexigence, de Thse & la sienne. Ce ne pourrait tre lHercule Iden, puisquil tait un de ces Dactyles qui lducation de Jupiter fut confie. Il faut dont que ce soit le Grec, fils dAlcmne. Mais le Cerbre, fils de Typhon, aurait-il donc vcu depuis Osiris Jusqu lHercule de Thbes ? Comment dailleurs Thse aurait-il pu accompagner Pirithos pour enlever Proserpine Pluton ? Crs sa mre nest point distingue dIsis, suivant Hrodote ; M. lAbb Banier en convient lui-mme, comme nous levons vu dans le chapitre de lenlvement de Proserpine. Si Crs est dont la mme quIsis, Thse & Alcide ntaient certainement pas contemporains de Proserpine, il y a eu un intervalle de bien des sicles entre eux ; dailleurs lune tait Egyptienne, les autres taient Grecs. Les gnalogies de Thse & dHercule que nous donne M. lAbb Banier, ne prouvent rien ; elles sont dautant plus incertaines, que les Anciens sur lesquels il les tablit, ne sont point du tout daccord entre eux. Plutarque (Vie de Thse.), & le Scholiaste de Pindare, sur lOde 17, disent quAlcmne tait fille de Lysidice, Apollodore (Bibl. L. 2.) la dit fille dAnaxo dautres la font descendre dailleurs, & tout ce quon peut assurer, cest que la Fable dit quAlcide naquit quelques mois aprs Eurysthe, fils de Sthnlus, quAmphitryon tait frre dAnaxo, nice de Sthnlus, Amphitryon tait oncle dAlcmene, Sthnlus oncle dAmphitryon, & quil ferait par consquent contre
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lordre de la nature, & presque impossible, que Sthnlus, grand-oncle de la mre dAlcide, eut pu engendrer Eurysthe dans le mme temps? quAlcmne devint enceinte dHercule. Ce nest pas tout, nous avons prouv assez clairement dans le chapitre de Perse, quil ntait quune personne allgorique. Lhistoire de Mduse est manifestement fausse, de mme que la dlivrance dAndromde. Si Perse na pas exist, que deviendront Alce, grand-pre prtendu dAlcmne, bisaeul dHercule, & Sthnlus, frre dAlce, galement fils de Perse & dAndromde, par consquence pre du grand-oncle dAlcide ? De plus, quelle poque certaine nous donnera-t-on, qui puisse prouver que Plops, fils de Tantale, vivait du temps de Perse, puisquil est dit quil servit aux Dieux son fils Plops dans un festin, & que Crs en mangea lpaule ? Comment peut-il se faire dans ce cas-l que Mestor, fils de Perse, ait pous Lysidice, fille de Plops ? Si M. lAbb Banier & les autres Auteurs quil prend pour garants de sa gnalogie dHercule, avaient fait rflexion la-dessus, ils ne lauraient point donne avec cette de confiance ; ils y auraient vu un labyrinthe, dont il leur tait impossible de se tirer, ils nauraient os avance le voyage de Thse aux Enfers, & sa dlivrance par Hercule, comme une fable, dont le fond tait une histoire vritable. Cest vouloir se tromper, & tromper les autres, que de nous donner des fables pures pour des vrits. Le voyage seul de Thse en Egypte pour combattre le Minotaure, aurait d faire douter de lexistence de ce Hros, qui stait, dit-on, propos Hercule pour modle, lorsquil entendit le bruit que faisaient ses exploits. Le Minotaure nexistait point sans doute du temps dHercule, car Eurysthe neue pas manqu denvoyer Alcide pour le lui amener. Il faudrait cependant dire quil existait du temps dAlcide, puisque les Athniens staient engags denvoyer Minos en Crte sept jeunes garons & sept jeunes filles, tous les neuf ans, pour tre dvors par le Minotaure, & que Thse ne fut pas de la premire bande, ni de la seconde de ceux qui y allrent. Mais que doit-on penser de Thse ? Son nom seul lindique parfaitement dans mon systme ; car il vient de , serviteur, domestique, & cest le nom que les Philosophes ont souvent donn leur Mercure. Trvisan (Philos. des Mtaux.) lappelle notre serviteur rouge, Philalthe & bien dautres le nomment notre serviteur fugitif, cause de sa Volatilit. La Fable lindique assez, en le disant fils de Neptune, puisque cest une eau mercurielle, elle dit quil se proposa Hercule pour modle, parce que le mercure agit de concert avec lArtiste. Cest pourquoi la mme Fable suppose que Thse accompagna Hercule quand il fut combattre les Amazones, & quAlcide lui donna Hippolyte pour rcompense. Que lon suive Thse pas pas dans ses expditions, & que lon les compare avec celles dHercule, on les trouvera toutes semblables. Il prcipita dans leau
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Sciron, qui y prcipitt les passants, cest--dire, que la matire devenue fixe comme la pierre, est prcipite an fond de la mer des Philosophes par laction du mercure, car , signifie du moellon, de la pierre. Hercule prcipita aussi la pierre dAlcyone, il fit manger Diomde ses propres chevaux, parce quil avait fait subir la mme more aux trangers qui venaient chez lui. Thse touffa Cercyon, Hercule touffa Anthe. Thse tua Polypemon, surnomm Sinis, qui veut dire mal, perte, dommage, Hercule tua Busiris. Thse fit mourir un voleur nomm Priphete, fils de Vulcain ; Hercule ta aussi la vie un brigand nomm Cacus, fils de Vulcain. Il combattt contre les Centaures, Hercule le fit aussi. Thse enleva Ariadne, Hercule enleva Djanire. Ils dtruirent lun & lautre des brigands; ils purgrent lun & lautre divers Pays des monstres qui les infestaient. Ils eurent galement diverses femmes, quils abandonnrent pour dautres. Quelques Auteurs disent que Thse enleva la belle Hlne, sur de Castor & de Pollux, & fille de Tyndare. Nous avons dj parl de cette Hlne dans le chapitre de Castor & Pollux, & nous en parlerons dans le Livre suivant. Lhistoire de Thse donne beaucoup dembarras tous les Mythologues, & M. lAbb Banier a raison davouer quelle fait une des plus considrables difficults, pour adapter chronologiquement les poques de sa vie sur le rapport des Auteurs. Des faits supposs, & purement allgoriques, ont-ils t invents pour former une histoire vritable ? On dit que Thse tait du nombre des Argonautes. Il faudrait cependant que Thse ft trs vieux dans le temps de cette expdition, sil est vrai quil enleva Ariadne, qui fut mre de Thoas & grand-mre dHypsiphile, dont Jason devint amoureux en allant la conqute de la Toison dor. On dit aussi quHercule accompagna Jason. Hercule tait plus vieux ; que Thse, Hercule ltait dont extrmement dans ce temps-l. On dit dun autre cot quEge, pre de Thse, pousa Mde; ce qui ne put se faire quaprs que Jason leut emmene avec lui de la Colchide. De quel ge devait dont tre Ege? Ce nest pas tout. On avance que Thse tait fort jeune lorsque Ege pousa Mde, & quil shabilla en fille, pour ntre pas dcouvert par Mde, qui avait dessein de le perscuter : comment aura-t-il dont pu enlever Ariadne ? M. lAbb Banier, pour se tirer dembarras, aime mieux dire que Thse ne fut pas Colchos avec Jason, & il ajoute avec beaucoup de confiance, que Thse vcut jusqu la guerre de Troye ; il aurait pu dire mme quil y assista, & je ne laurais pas contredit. Je dis mme plus : Thse tait aussi la conqute de la Toison dor, quelques temps que lon puisse supposer stre couls entre lune & lautre expdition. Tour cela saccorde parfaitement avec mon systme, puisque la conqute de la Toison dor & la prise de Troye, ne sont que deux diffrentes allgories de la Mdecine dore, o Thse est un des
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principaux Acteurs, comme on le verra dans le Livre suivant. Il nest dont pas tonnant que les Mythologues se donnent la torture inutilement pour expliquer ces Fables allgoriques par lhistoire, il leur sera toujours impossible den ajuster les poques, de manire quelles fassent une histoire suivie, les anachronismes se trouveront chaque pas, avec quelque soin & quelque adresse quon laisse ct, comme fabuleux, tout ce quon ne saurait adapter. M. lAbb Banier lentendait parfaitement. Mais aussi ne nous donne-t-il pas la Fable dans sa puret, cest une histoire de sa faon. On doit cependant le louer des recherches savantes quil a faites, il ferait souhaiter quelles eussent t faites moins inutilement. Mais revenons au voyage dHercule. Quand on sait ce que cest que le Dragon des Hesprides, celui de la Toison dor, lAigle qui dvorait le foie de Promthe, le Lion Nmen, &c. tous frres ou surs, enfants de Typhon & dEchidna, on sait ce que ctait que Cerbre, ou le chien trois ttes, gardien de lentre du palais tnbreux de Pluton, ou, si lon veut, dAidone, qui signifie la mme chose, puisquil vient d, qui est un surnom de Pluton, & qui signifie lenfer, a moins quon ne veuille le faire venir d, brlant, caustique ; il signifiera pour lors la dissolution qui se fait de la matire philosophique pendant le temps que dure la couleur noire, appele Enfer par les Adeptes. Jaccorderai volontiers a M. lAbb Banier que le Cerbre tait un dragon renferm dans un antre, puisque les Philosophes lappellent communment Dragon ; il est renferm dans un autre, o il ny a quune ouverture, tant dans le vase philosophique. Il est constitu gardien de la porte des Enfers, car, pour parvenir la couleur noire, qui est lentre de luvre, ou la clef, il faut ncessairement que la matire se dissolve. Cerbre gardait dont lentre des Enfers, comme le Dragon des Hesprides tait constitu gardien de la porte du Jardin o croissaient les pommes dor, & de mme quun autre dragon gardait aussi la porte de lendroit o tait suspendue la Toison dor. On voit dans toutes les Fables, que ces monstres sont toujours la porte. Flamel (Explicat. des Fig. hirogl.) en a mis deux au lieu dun, parce quil a voulu signifier le combat du, fixe & du volatil. Dans les autres Fables on a suppos quHercule avait tu ces Dragons ; ici on se contente de dire quil le lia pour lemmener Eurysthe ; mais lun & lautre signifient la mme chose, puisque lier ou tuer sont des termes mtaphoriques synonymes, dont les Philosophes se sont galement servis pour marquer la fixit. Northon, dans son ouvrage qui a pour titre, Crede mihi, emploie trs souvent le terme lier dans ce sens-l. LAuteur anonyme du Cato-Chemicus, Arnaud de Villeneuve (Rosarium.) & bien dautres sen servent aussi. Il naurait pu en effet mener Cerbre Eurysthe, sil ne lavait li ou tu, dans le sens philosophique. Jen ai dit la raison, lorsque jai expliqu ce que ctait quEurysthe & le sanglier d
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Erymanthe. Aprs avoir li le Cerbre, Hercule continua sa route, & rencontra Thse & Pirithos, il emmena le premier avec lui, & laissa lautre assis sur la pierre o il lavait trouv. Pirithos est dit avec raison fils dIxion, puisque Pirithos signifie tentative inutile, & quIxion tenta inutilement davoir commerce avec Junon. La mme chose arriva Pirithos, lorsquil voult enlever Proserpine. Quand il accompagna Thse, quil enleva Hlne, le sort dcida de sa possession en faveur de Thse, & Pirithos neut rien. Thse lui promit seulement de laider quand il voudrait enlever une autre femme qui lui plairait. Il le fit lgard de Proserpine, & Pirithos choua, quoique accompagn de Thse, qui serait rest dans lEnfer avec lui, si Hercule ntait venu len dlivrer. Voil le vrai contraste, & la diffrence qui se trouve entre un chercheur de pierre philosophale & un vritable Philosophe hermtique. Pirithos est le portrait du premier, & Hercule lest du second. Ixion, que la Fable dit ton propos fils de Phlgyas, de , brler, nembrassa quune nue, parce que les Souffleurs nont que la fume, qui semble une nue pour rsultat de leurs, oprations. Le Souffleur, fils dIxion, fait aussi des tentatives inutiles, quoiquil travaill quelquefois sur la matire requise, parce quil ne suffit, pas davoir Thse pour compagnon, il faut aussi avoir Hercule avec soi. Pontanus (Epistola.) avoue quil a t fort long-temps un vrai Pirithos, & quil a bien err deux cents fois y quoiquil travaillai sur la manire due, mais parce quil ignorait la feu philosophique, dont il fut la fin instruit par la lecture du Trait dArtphius. Si lon brle la matire, on deviendra un Ixion, fils de Phlgyas, & lon nembrassera que la fume, ou lon sera un Pirithos, on aura pour rsultat une masse informe & solide comme une pierre, & lon restera l, comme il resta sur celle o Hercule le trouva assis. Il nen est pas de mme du vritable Artiste. Quand il travaille sur la vritable matire, il fait ramener Thse au sjour des vivants, cest--dire, quil fait la faire sortir du noir, & la faire passer au blanc, aprs avoir li le Cerbre. Cest ce que la Fable a voulu dsigner, en disant quHercule se fit une couronne de feuilles de peuplier blanc ; parce que les feuilles de cet arbre sont blanches par dessus, & comme noires par dessous, ce qui est un vrai symbole de la matire philosophique, dont la superficie commence blanchir, lorsque le dessous est encore noir. Hercule conduisit enfuire le Cerbre Eurysthe, comme il lui avait men le lion Nmen son frre, les troupeaux de Gryon, & les autres monstres dont nous avons parl. Cest ce sujet quon peut appliquer aux
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Artistes ignorants ces vers de Virgile. .... Facilis descensus Averni : Noctes atque dies patet atri janua ditis, Sed revocare gradum superasque evadere ad auras, Hoc opus, hic labor est ; pauci quas aquus amavit Jupiter aut ardens evexit ad ethera virtus. Aeneid. VI. On peut trouver la vraie matire des Philosophes, quils ont cache sous des noms si diffrents, quon ne peut gure la dcouvrir que par les proprits quils lui donnent. Le studieux Artiste qui aspire la science hermtique, doit donc bien prendre garde la diffrente signification de ces noms quivoques, que les Philosophes emploient dans leurs crits. Souvent, dit dEspagnet (a), ils sexpriment de manire donner entendre le contraire de ce quils pensent, non point a dessein de falsifier ou de trahir la vrit, mais seulement pour lembrouiller & la cacher. Et sils se sont appliqus cacher quelque chose, cest particulirement ce rameau dor dont Ene eut besoin pour entrer dans les Enfers, ce rameau Quem tegit omnis, Lucus, & obscuris claudunt convallibus umbroe ; Ipse volens facilisque sequetur, Si te fata vocant ; aliter non viribus ullis Vincere, nec duro poteris convellere ferro. Virg. AEneid. Lib. VI. Virgile lui-mme parle de ces ambages & de ces quivoques en ces termes, un peu au-dessus de ceux que nous avons cits en premier lieu : Talibus ex adito dictis Cumoea Sibylla Horrendas canit ambages, antroque remugit, Obscuris vera involven. Que lon suive avec attention la relation que fait ce Pote de la descente de son hros aux Enfers, & quon la compare ensuite avec ce que; nous avons dit jusquici, on y trouvera un rapport parfait. Il y met sous les yeux cous les personnages feints des fables que nous avons expliques, & il les fait trouver sur le chemin dEne, suivant la place quils tiennent dans les allgories fabuleuses de la suite des oprations, comme on le verra la fin du Livre sixime de cet Ouvrage.
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Ce nest pas assez de connatre la matire, il faut aussi savoir la travailler ; il faut un Alcide pour cela, & non pas un Pirithos ; car Jason naurait os entreprendre la conqute de la Toison dor, sil ne lavait eut avec lui, comme la fort bien dit Augurelle : Alter inauratam noto de vertice pellem, Principium velut ostendit, quod sumere possis ; Alter onus quantum subeas. Chrysop. L. 2. Virgile semble avoir voulu indiquer la qualit naturelle de la terre des Philosophes, & la manire de la cultiver, lorsquil a dit : Pingue solum primis extemplo mensibus anni Fortes invertant Tauri. ....... . Tunc zephyro putris se gleba resolvit. Georg. I, Je ne fais lapplication de ces vers que daprs dEspagnet, qui tait un Philosophe bien en tat de les appliquer propos. Je finis ici ce qui regarde Hercule, & je passe sous silence une infinit dautres travaux quon lui attribue, parce quil sera ais de les explique par ceux que jai rapports. On y a vu le portrait de lArtiste au naturel ; la confiance & la fermet desprit quil doit avoir, la patience dans les oprations, & le travail quil a faire. Ce nest pas un secret de peu de consquence que lon cherche ; il mrite bien que lon se donne des peines & des fatigues pour lacqurir. Trvisan la cherch depuis lge de dix-neuf ans jusqua soixante-deux. Raymond Lulle ne laurait jamais cru vrai, si Arnaud de Villeneuve ne le lui avait prouv par lexprience, lorsquil se vit hors dtat de rpondre aux arguments subtils & aux objections savantes de Raymond Lulle. Avicenne dit lui-mme (De anima, Dict. I. cap. 2.) quil a us plus dhuile tudier la nuit pour apprendre cet art l, que les autres nont bu de vin. Il apporte trois arguments pour en prouver la vrit & lexistence, dont le dernier est en ces termes : Si je ne voyais pas & si je ne touchais pas lor & largent philosophiques, je dirais que le magistre des Philosophes est faux, mais parce que je le vois, je crois, & je sais quil est vrai & rel. Comprenez, dit Calid, la vertu, la valeur du magistre, la grce que Dieu vous fait de vous en donner sa connaissance, & travaillez. Dieu ne vous laccorde pas pour votre vanit, votre esprit, votre subtilit, il en favorite ceux quil lui plat. Travaillez dont pour sa gloire ; adorez votre Crateur, qui vous accorde une si grande grce.

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LIVRE VI. Histoire de la guerre de Troye, & de la prise de cette Ville. On a regard depuis beaucoup de sicles cette fiction comme lvnement le plus clbre de lantiquit. Les deux plus fameux Potes, Homre & Virgile, lont chant avec tout lart dont ils taient capables, & ce nest pas peu dire : le premier en a fait le sujet de son Iliade & de ton Odysse, le second en a imagin les suites, pour fournir son admirable ouvrage de lEnide. Le grand nombre de villes quon dit avoir t bties par les Troyens, qui schapprent & survcurent la ruine de la leur, lexistence relle de ces villes, & une infinit de faits rapports par ces Potes, semblant prouver si solidement la ralit de cet vnement, quon noserait presque se mettre en devoir de le rvoquer en doute, plus forte raison oserait-on encore moins entreprendre de le rfuter. Virgile, comme le dit fort bien M. lAbb Banier, a dcrit dans le second Livre de son Enide, la prise de cette ville, de manire quen le lisant lon se trouve dans Troye, quon en connat jusquaux rues & aux principaux Palais, & quon ne sy garerait pas. Bien dautres Auteurs, Quintus Calaber, Coluthus, Triphiodore, Dars Phrygien, Tile-Live, Denis dHalicarnasse, en ont trait ; Dictys de Grce va mme jusqua assurer quil y tait prsent. Comment nen pas croire de tels tmoignages ? Malgr toutes ces preuves, cette histoire a un air si fabuleux, & ressemble si fort a une histoire invente plaisir, quon ne peut sempcher den douter, quand on en examine de prs toutes les circonstances. Homre est le premier qui en ait parl ; tous ceux qui en traitent, Historiens ou Potes, semblent lavoir copi, au moins pour le fond, & pour laccessoire, chacun la orn sa fantaisie. Dictys de Crte s & Dars le Phrygien, ont beau dire quils y assistrent, personne ne veut les en croire sur leur parole. M. lAbb Banier, aussi incrdule que les autres cet gard, & qui en consquence les aurait d tenir pour suspects dans le reste, ne fait cependant pas difficult demployer leur autorit quand elle vient propos pour son systme. Mais enfin, chacun en croira ce quil voudra. On peut sans consquence croire ce fait, ou ne le croire pas, je laisse au Lecteur la libert ldessus, & il se dlibrera pour ou contre, comme bon lui semblera, aprs les preuves que jaurai donnes pour prouver que cest une pure allgorie. CHAPITRE PREMIER. Premire preuve contre la ralit de cette histoire. DE LORIGINE DE TROYE.
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Dardanus est regard comme le fondateur du royaume de Troye & lon na aucune preuve de son existence. On donne ensuite la gnalogie, & lon dit quil pousa la fille du roi Scamandre, dont il eut Ericthonius qui succda Dardanus. Tros vint ensuite, & succda Ericthonius, Tros eut pour fils Ilus, & celui-ci Laomdon. Cest sous ce dernier quApollon & Neptune furent exils du ciel par Jupiter, pour avoir voulu lier ce Dieu, de concert avec les autres & les Desses. Ils se retirrent vers Laomdon, & sengagrent lui, sous promesse de rcompense, de btir les murs de Troye. Les uns disent que les pierres se rassemblaient, & sarrangeaient delles-mmes au son de la lyre dApollon. Dautres avancent, avec Homre s que Neptune les leva, pendant quApollon gardait les troupeaux de Laomdon. Ovide est du premier sentiment (Epist. Paridis.). Virgile dit (AEneid. L. 9.) quils furent difis par Vulcain. La Fable ajoute que Laomdon ne voulut point donner Neptune la rcompense dont ils taient convenus, quayant respect nanmoins Apollon comme un Dieu, & mpris Neptune celui-ci irrit sen vengea, en envoyant un monstre marin qui ravageait tout le pays. Nous en avons parl lorsque nous avons fait mention de la dlivrance dHsione par Alcide. Voil dont trois fondateurs de Troye, & trois fondateurs fabuleux, cest--dire, trois Dieux, Apollon, Neptune & Vulcain, qui nont jamais exists ni Dieux ni hommes. On peut nanmoins attribuer ltablissement de la ville de Troye chacun deux en particulier, & dire en mme temps que ces trois Dieux y ont travaill, puisquils sont requis tous trois pour la perfection de luvre hermtique, suivant ce que nous avons va jusqu prsent : Vulcain est le feu philosophique, Neptune est leau mercurielle volatile, & Apollon est la partie fixe, ou lor des Sages. Il nest pas surprenant quon ait dit que les pierres sarrangeaient delles-mmes au son de la lyre dApollon. On avait dit quOrphe faisait mouvoir les pierres & les arbres au son du mme instrument, & quil avait conduit le navire Argo de la mme manire. On a d voir cidevant que les parties qui composent le magistre des Sages, le rassemblent delles-mmes pour sarranger & se runir en une masse fixe, appele Apollon ? ou Soleil philosophique, parce que la partie fixe est comme un aimant, qui attire les parties volatiles pour les fixer avec elle, & en faire un tout fixe, appel pierre ; cest ce qui forme la prtendue ville de Troye, qui en est le symbole. On dit pour la mme raison quelle fut difie sous le rgne de Laomdon, & que ces Dieux travaillaient pour lui, parce que lobjet des oprations philosophiques est Laomdon mme, qui signifie pierre qui commande, & qui a une grande puissance, de , pierre, & de , je commande. Ce prtendu
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commandement & cette puissance ont fait donner Laomdon le titre de Roi. Si lon veut sen tenir la gnalogie des prtendus Rois de Troye qui ont prcd Laomdon, on trouvera prcisment dans leurs noms une nouvelle preuve quelle nest quune pure allgorie du magistre philosophique, puisque Dardanus quon dit avoir t le premier Roi & le fondateur de Dardanie, qui prit ensuite le nom de Troye, signifie tre en repos, dormir, de , dormir, se reposer ; parce que la matire, aprs avoir t mise dans le vase au commencement de luvre, reste longtemps comme assoupie & sans mouvement, ce qui a engag les Philosophes donner au temps quelle demeure en cet tat, le nom dhiver, parce que la nature semble engourdit & assoupie pendant cette saison l. Dans cette premire opration, dit Philalthe (Enarrat. Meth. p. 117.), que nous appelons lhiver, la matire est comme morte, le mercure se mortifie, la noirceur se manifeste. Mais sitt quelle commence fermenter & se dissoudre, Ericthonius nat de Dardanus ; car Ericthonius veut dire, dissous, bris en pices, d, je romps, je brise. La matire brise & en voit de dissolution, est signifie par Tros, fils & successeur dEricthonius ; car, selon Eustathius, vient de abattre, broyer, & , de titrosco. Cette matire tant dissoute, devient comme de la boue & de la fange ; & alors Ilus succde son pre Tros, parce qu, veut dire un bourbier, de lordure, ce qui a donn occasion aux Philosophes de nommer boue, fumier, leur matire dans cet tat de putrfaction. Ilus fut pre de Laomdon, & cest sous son rgne quApollon difia les murs de Troye, parce que la matire commence se fixer & devenir pierre des Philosophes, lorsquelle sort de la putrfaction. Voil la vritable origine de Troye, voila quels ont t tes Rois & ses fondateurs, & je ne vois pas sur quoi M. lAbb Banier fixe la dure du rgne de Dardanus soixante-deux ans, celle dEricthonius A quarante-six, celle dIlus quarante, & celle de Laomdon vingt-neuf. Ce quon peut dire de vrai en adoptant mme son systme, cest quune ville telle quon nous reprsente celle de Troye au temps de sa ruine, naurait pu manquer dtre trs clbre auparavant ; il nen est cependant fait aucune mention avant le voyage quy fit Hercule, pour dlivrer Hsione, fille de Laomdon. Comment aurait-il pu se faire quune ville ft devenue si peuple, si clbre en si peu de temps, & que sa ruine eut succd immdiatement sa naissance ? Aurait-on pu y ramasser assez de monde pour rsister toutes les forces runies de la Grce ? Quand on y aurait assembl tous les habitants de la Phrygie, ils nauraient pu tenir six mois, plus forte raison dix ans, contre une arme aussi formidable & aussi nombreuse. Pour prouver Ile faux de ce quavance M. lAbb Banier, (sans doute sur la foi danciens historiens, qui navaient pas fait toute lattention ncessaire ce quils
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rapportent) il suffirait de rapprocher les faits quil cite. Cet Auteur dit (Myth. T. 3. p. 429.) que Tros eut trois fils, dont lun appel Ganymde, fut enlev par Tantale (Ibid. p. 394 & 395.) ; que ce Tantale fit la guerre Tros, & quaprs sa mort, Ilus la continua contre Plops, fils de Tantale, que trente-cinq ans seulement avant la guerre de Troye sous Priam, Hercule avait saccag cette ville ; tu Laomdon, & enlev Hsione, (Tome II. page 515 ), que Tantale vivait cette trente ans avant la prise de Troye, (Tom. III. p. 435) ; que Plops eut pour fils Atre, qui se relira chez Eurysthe, dont il pousa la fille Aerope, & lui succda peu avant la guerre de Troye. Le mme Auteur avait dit (Ibid. p. 266.) que Mestor, fils de Perse, pousa Lysidice, fille de Plops, que Sthnlus, frre de Mestor, pousa Micippe, aussi fille de Plops, & en eut Eurysthe. Je demande au Lecteur sil comprend quelque chose dans un tel galimatias. Conoit-on quAtre, fils de Plops, ait pu se retirer chez Eurysthe, pouser sa fille, & lui succder, aprs quil eut t tu par Hillus, fils dHercule ? Est-il possible que Plops ait pu faire la guerre Ilus, si, suivant Plutarque (Vie de Thse.) Plops tait bisaeul dHercule, qui tua Laomdon fils dIlus ? Quand mme on donnerait Anaxo, fille dAlce, frre de Sthnlus, pour aeule Hercule, la mme difficult sy trouverait galement. Ce nest pas l seule. Hercule, dit notre Mythologue, ravagea la ville de Troye, & tua Laomdon trente-cinq ans avant la ruine de cette ville par les Grecs. Les fils dHercule taient encore jeunes quand leur pre mourut. Ils devinrent grands, & avec le secours de Thse, parent & ami dHercule, ils firent la guerre Eurysthe, & Hillus le tua de sa propre main. Atre qui avait pous sa fille AEtope, lui succda, en eut Mnlas & Agamemnon, qui furent eux-mmes maris, lun a Hlne, lautre Clytemnestre, avant la guerre de Troye, & commandrent les troupes qui en firent le sige. Il faut avouer que M. lAbb Banier est un homme qui fait faire bien de la besogne en peu de temps. Il ne lui faut que trente-cinq ans pour former au moins deux gnrations de hros ; & suivant son calcul, la conqute de la Toison dor naura prcd la guerre de Troye que de trente-cinq ans, puisque Hercule quitta les Argonautes pour aller dlivrer Hsione. Hercule, aprs cette expdition contre Troye, en fit encore bien daunes, avant que de mourir. Il dlivra Thse des Enfers : (Mythol. Tom. III. pag. 295.) aprs avoir pris un grand nombre de villes, & excut les travaux quEurysthe lui avait ordonns, il devint amoureux dIol, fille dEurythe, & ce Prince la lui ayant refuse, il subjugua lOchalie, enleva cette Princesse, & tua le Roi. Ce nest quaprs cette expdition que Djanire lui envoya la robe de Nessus, & quil mourut aprs lavoir mise sur lui. Hillus son fils tait jeune alors, il eut le temps de
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devenir grand, & en tat de faire la guerre Eurysthe. Celui-ci est tu dans un combat. Atre lui succde ; a deux enfants, Mnlas & Agamemnon, ces deux enfants deviennent grands leur tour. Agamemnon succde Atre, se marie, a un enfant nomm Oreste, & va se mettre la tte des troupes de toute la Grce, runies contre la ville de Troye, & tout cela se passe en trente-cinq ans. Tant il est vrai que toute ladresse & toutes les combinaisons des Mythologues chouent, quand ils veulent accorder la Fable avec un systme historique, qui nentra jamais dans lide des Auteurs de ces fables. Il ne faudrait que remonter la touche do toutes ces branches de hros sont sorties, pour en reconnatre clairement le fabuleux. Mais nous allons examiner quels furent ceux qui entreprirent la guerre de Troye, & ceux qui dfendirent cette ville. CHAPITRE II Tous ceux qui firent le sige de Troye, & qui la dfendirent, sont fabuleux. il faudrait ici passer en revue tous ces hros dont les noms & les actions surprenantes sont rapports par Homre, Virgile & les autres Auteurs, il faudrait mettre devant les yeux leurs gnalogies, mais il suffirait, pour en montrer le fabuleux, de rapporter la racine de leur arbre gnalogique. Il nen est pas un seul qui ne tire son origine de Jupiter, de Neptune, ou de quelque autre Dieu. Achille, le plus fameux dentre eux, tait fils de Pele & de la Desse Thtis. Pele eut pour pre Eaque, & pour mre la Nymphe Endeis. Eaque tait fils de Jupiter & dEgine, Thtis, selon Hsiode (Thogon.), tait fille du Ciel & de la Terre ; Homre (Hymn. in Apollinem.) la dit fille de Nre, qui tait luimme fils de lOcan. Jupiter en devint amoureux ; mais ayant appris de Promthe que, suivant un oracle de Thmis, le fils qui natrait de Thtis, serait plus puissant que son pre, Jupiter la donna en mariage Pele. Thtis, aux pieds dargent, & fille du vieillard. Marin (Homer. Iliad. Lib. I. v. 538.), trouva fort mauvais, suivant le mme Auteur (Iliad. L. l8. v. 128.), que Jupiter let mprise au point de lui faire pouser un mortel. Elle en fit ses complaintes Vulcain, qui tait extrmement port pour elle, en reconnaissance de ce quelle lavait trs bien accueilli lorsquil se retira chez elle pres quil eut t chass de lOlympe. Homre, en un mot, en parle toujours comme dune Desse, & tout ce qu il en dit particulirement dans le vingt quatrime Livre de lIliade, convient parfaitement ce qui se passe dans les oprations du magistre. Il y introduit () Iliad. Liv. 24. v. 40 & suiv.) Apollon, qui porte ses plaintes Jupiter de ce quAchille sest empar du corps dHector, & ne veut pas le rendre. Junon lui rpond : Hector a suc le lait dune femme mortelle, & Achille est fils dune Due, ayant nourri & lev moi-mme sa mre, je lai marie Pele, homme mortel, mais que les Dieux aimaient beaucoup. Tous pour lui faire honneur,
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assistrent ses noces, & vous-mme, perfide, y assisttes comme les autres. Apollon dit : Achille en est tellement fier & glorieux, quil nest sensible ni a la piti, ni la honte. Vous tes tous ports pour ce fier & superbe Achille, qui a dpouill toute compassion & toute pudeur. Aprs avoir t la vie au noble & gnreux Hector, il la attach ton char, & le trane autour du tombeau de son ami Patrocle, au lieu de le remettre sa chre pouse, son pre Priam, sa mre, son fils, son peuple, qui le pleurent, & qui voudraient avoir la consolation au moins de le voir, quoique mort. Jupiter prit la parole, & dit : Junon, ne vous mettez pas en colre, de tous les habitants dIlion, Hector fut le plus cher aux Dieux. Il ne convenait pas Achille denlever secrtement le corps dHector. Thtis, mre dAchille, nabandonne pas son fils un instant, elle ne le quitte ni Jour ni nuit, mais, si quelquun veut lappeler, & la faire venir, je lui parlerai, & je lui dirai quAchille rendra le corps dHector Priam, qui le rachtera. Aussitt Iris partie, elle descendit sur la noire mer ; tout le marais en tressaillit. Elle trouva Thtis dans une caverne, assise au milieu de plusieurs autres Desses mannes, o elle pleurait le sort malheureux de son fils, qui devait prir, loin de sa patrie, dans Troye la pierreuse. Levez-vous, Thtis, lui dit-elle, Jupiter vous demande, & veut vous parler : Que me veut ce grand Dieu, rpondit-elle ? Je nose plus frquenter les immortels : mon cur est navr de douleur, & mon esprit est plein de tristesse. Jirai nanmoins, puisquil lordonne. Ayant ainsi parl, cette Desse la plus auguste de toutes, prit un voile noir, & il ny avait point dhabillement dans le monde plus noir que le sien. Elle partit, Iris la prcdait, & la mer les environnait. A peine eurent-elles atteint le rivage, quelles senvolrent rapidement au ciel ; elles y trouvrent Saturne & les autres Dieux assis autour de lui. Thtis fut sasseoir auprs de Jupiter, & Junon lui prsenta une boisson dore dans un beau vase en lui disant quelques paroles de consolation. Thtis but, & le lui rendit. Jupiter, pre des Dieux & des hommes, parla ensuite, & dit : Desse Thtis, vous tes venue dans lOlympe, quoique triste, & je sais que vous avez du chagrin. Je suis trs sensible a votre tristesse, mais coutez pourquoi je vous ai mande. Depuis neuf jours les Dieux immortels sont en contestation loccasion du corps dHector, & dAchille, le destructeur des villes. On disait quil fallait lenlever secrtement, mais cause du respect que lai pour vous, & de lamiti que je vous conserverai toujours, je veux laisser Achille la gloire de le rendre. Allez dont de ce pas, descendez promptement vers votre fils, & diteslui que les Dieux immortels, & moi plus que tous les autres, sommes indigns contre lui, de ce quil retient le corps dHector dans son vaisseau noir, sans
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vouloir le rendre, quoiquon lui ait propos de le racheter. Sil a quelque respect pour moi, quil le rende. Je vais envoyer Iris Priam, pour lui dire quil aille luimme aux vaisseaux des Grecs le demander, & quil porte avec lui des prsents qui soient du got dAchille. Thtis aux pieds dargent obit, elle descendit de lOlympe avec prcipitation, & parvenue la tente de son fils, elle ly trouva renferm, & rpandant beaucoup de larmes, au milieu de ses compagnons, qui prparaient le djeun. Ils avaient tu pour cela une grande brebis, dont la toison tait belle & bien fournie. Elle sasst auprs de lui, elle le flatta & le caressa, puis elle lui dit : Jusqu quand, mon fils, abandonnerez-vous votre cur au chagrin qui le ronge, au point de ne vouloir mme prendre aucune nourriture ni sommeil ? Je suis votre mre, & vous ne doutez point que je neusse beaucoup de plaisir vous voir mari ; mais le Destin vous menace dune mort violente & prcipite. Ecoutez-moi donc, je viens vous parler de la part de Jupiter : il ma dit de vous dclarer que les Dieux immortels, sont trs irrits contre vous, de ce que vous ne voulez point consentir au rachat du corps dHector, que vous retenez dans vos vaisseaux noirs. Croyez-moi, rendez ce corps, & recevez-en la ranon. Achille se laissa gagner aux prires de sa mre, &c dit quon navait qu apporter la ranon, quil rendrait Hector. Iris de son cot excuta sa commission ; elle engagea Priam se rendre auprs dAchille avec des prsents, & accompagn dun seul Hraut darmes. Hcube fit tout ce quelle put pour empcher Priam dy aller ; mais loin de lcouter, il lui fit des reproches. Il prit avec lui des prsents, qui consistaient en douze robes trs belles, douze tapis magnifiques, douze tuniques, & dix talents dor bien pess. Il partit ainsi, & Jupiter le voyant en chemin, dit Mercure son fils : Mercure, vous vous plaisez plus que qui que ce soit rendre service aux mortels ; allez donc, & conduisez le vieillard Priam aux vaisseaux des Grecs ; mais faites-le de manire que personne ne le voie & ne sen aperoive, jusqu ce quil soit arriv dans la tente du fils de Pele. Mercure ajusta pour lors ses talonnires dambrosie & dor, qui le portent sur la mer & sur la terre avec le vent, il noublia pas son caduce. Ayant pris la figure dun jeune homme beau, bien fait, & dune physionomie royale, il se rendit Troye, trouva Priam & celui qui laccompagnait. Ils furent surpris de sa rencontre, la peur les saisit, mais Mercure les rassura, & leur dit : O allez-vous ainsi pendant le silence de la nuit ? Ne craignez-vous pas de tomber entre les mains des Grecs vos ennemis ? Si quelquun deux vous apercevait avec les prsents que vous portez, comment, vous qui ntes point jeune, & qui ntes accompagn que dun vieillard, pourriez-vous vous dfendre si len vous attaquait ? Quant a moi, soyez tranquille, je viens pour
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vous dfendre, & non pour vous faire insulte, car je vous regarde comme mon pre. Je vois bien votre air & a votre discours, rpondit Priam, que quelque Dieu prend soin de moi, puisquils vous ont envoy pour maccompagner. Mais faites-moi le plaisir, beau jeune homme, de me dire qui vous tes, & quels sont vos parents ? Je suis domestique dAchille, lui rpondit Mercure ; je suis arriv avec lui dans le mme vaisseau : je suis un des Myrmidous, & mon pre sappelle Polyctor ; il est trs riche, & dj sur lge comme vous ; il a six fils, & je suis le septime (Le septime des mtaux.) : nous avons tir tous sept au sort qui irait avec Achille, & le sort est tomb sur moi. Priam linterrogea sur ltat actuel du corps dHector, & Mercure lui en donna de si bonnes nouvelles, que Priam lui offrit en prsent une belle coupe, & le pria de le conduire. Mercure refusa le prsent, mais il lui dit quil laccompagnerait toujours par mer & par terre, mme jusqu Argos, & aussitt il sauta sur le char de Priam, se saisi; des rnes des chevaux, & en prit la conduite. Ils arrivrent enfin la Tour des vaisseaux. Les sentinelles taient occups souper ; & Mercure qui endort ceux qui veillent, & rveille ceux qui dorment, les plongea dans un sommeil profond : il ouvrit ensuite les partes, & introduisit Priam avec ses prsents. Ils arrivrent la tente leve dAchille, que les Myrmidons lui avaient faite de bois de sapin, quils avaient couverte de joncs coups dans la prairie, ils lavaient environne de pieux ; la porte tait ferme par un gros verrou de sapin, & trois Grecs la gardaient : il y avait aussi trois enceintes. Achille y tait seul alors. Mercure, auteur des commodits de la vie, ouvrit la porte au vieillard, &; lintroduisit avec ses prsents. Il lui dit ensuite : Je suis Mercure, Dieu immortel, envoy par Jupiter pour vous servir de guide & vous accompagner : je nentrerai pas avec vous, & je men retourne ; car il ne conviendrait pas que je parusse devant Achille, & quil sapert quun Dieu immortel favorise ainsi un homme. Pour vous, entrez, embrassez les genoux dAchille, & priez-le de vous rendre votre fils. Mercure, aprs ces paroles, senvola dans lOlympe. Priam descendit de son char, & y laissa Ide, qui lavait accompagn. Entr dans la rente dAchille, il se jeta ses genoux, & lui demanda Hector. Aprs plusieurs discours de part & dautre, Achille accepta les prsents de Priam, & lui rendit son fils. Ils convinrent ensuite dune trve de douze jours. Priam enfin emmena le corps dHector dans son char, avec le secours de Mercure, & layant port Troye, il le remit entre les mains des Troyens, qui lui firent des funrailles de la manire suivante. (Ibid. v. 785 & suiv.) Ils amassrent les matriaux pendant neuf jours, le dixime, ils levrent le corps dHector en pleurant, le placrent sur le sommet du bcher, & y mirent le feu. Le lendemain le peuple sassembla autour du bcher, & teignit le feu avec du vin noir, les frres & les compagnons dHector ramassrent ses os blancs, en versant des larmes abondantes, & les
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renfermrent dans un cercueil dor, quils envelopprent dun tapis de couleur de pourpre. Il est ais de voir par ce que nous venons de rapporter, quHomre, Auteur de lhistoire de cette guerre, ne prtendait parler de Thtis que comme dune Desse, & non comme dune femme ordinaire, par consquent quelle tait pour lui, comme elle doit tre pour nous, une personne purement fabuleuse. Il la dit en consquence fille de Nre, Dieu marin, parce que Nre signifie un lieu creux & humide, de , & que le vase philosophique est un creux dans lequel nat Thtis, ou Thtis que les Potes Grecs prenaient pour la terre (Iliad. Liv. 14.), & les Latins pour la mer, parce que ce nom veut dire nourrice. Junon se vante de lavoir nourrie, leve & marie Pele ; cest la terre philosophique, signifie par Thtis, qui aprs avoir demeur quelque temps dans le vase, pouse la noirceur, cest--dire devient noire, car Ple vient de , noir. De ce mariage naquit Pyrisous, ou qui sort du feu sain & faut, parce que le feu de la matire rduite en mercure des Philosophes, rsiste aux atteintes du feu le plus violent. Dans la suite il prit le nom dAchille, ce guerrier fier & superbe, qui bravait tous les Chefs des Grecs & des Troyens, il pouvait le faire, puisquil tait invulnrable, par la raison que nous venons de dire. Il devint amoureux de Brisis, cest--dire, du repos ; car Brisis vient de , je repose ; parce que le mercure philosophique cherche tre fix. Ce que nous venons de rapporter du dernier Livre de lIliade, prouvera clairement ceux qui ont lu les livres des Philosophes, quHomre navait en vue que le grand uvre, puisquil y pense comme eux, quil sexprime de mme, & quil y donne prcisment la description de ce qui se passe dans les oprations de llixir, qui est la fin de luvre, comme il en fait la fin de son Ouvrage. Rappelons-en quelques trais, ce nest pas scarter de notre sujet. Jupiter envoie Iris Thtis, & Iris descend sur la noire mer : voil la mer philosophique, ou la matire en dissolution parvenue au noir. Iris trouve Thtis, ou la terre philosophique, assise dans une caverne, cest--dire, dans le vase des Philosophes. Iris reprsente les diffrentes couleurs qui paraissent en mme temps lorsque la fermentation & la dissolution se fait. Thtis pleurait, cest la matire qui se rduit en eau. Aprs avoir oui le sujet de la dputation dIris, Thtis prend un voile noire, & des habits plus noirs quaucun qui ft dans la monde. Les Philosophes appellent le noir qui survient alors la matire, noir plus noir que le noir mme, nigrum nigrius nigro. Jai rapport cent textes des Philosophes ce sujet, je ne les rpterai pas. Thtis partit pour lOlympe ; Iris la prcdait, & lune & lautre taient
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environnes de la mer. Cest la sublimation de la matire qui commence : cette mer est leau mercurielle, au-dessus de laquelle se trouve la terre comme une le. Telle tait celle de Crte, o naquit Jupiter, celle de Dlos, o Phbus & Diane vinrent au monde. Elles arrivent devant Jupiter, & Thtis y trouve Saturne, cest le Saturne philosophique dont nous avons parl si souvent. Elle y parat avec un air triste & un habit de deuil, parce que la noirceur est le symbole du deuil & de la tristesse. Jupiter lui dit daller trouver son fils Achille, & de lengager de rendre Priam le corps dHector. Elle se rend auprs de lui, & pendant ce temps-l Iris va trouver Priam, pour le dterminer aller seul avec Ide dans la terne dAchille. La matire, avant de quitter le noir, reprend encore les couleurs varies qui avaient dabord paru, Thtis dtermine son fils. Priam se met en chemin avec Ide, cest--dire, la sueur, d, sueur ; parce que la matire, en se dissolvant, semble tuer. Priam rencontre Mercure, qui prend la conduite de son char ; cest que le mercure philosophique est le conducteur de luvre, cest de lui & par lui que les oprations saccomplissent. Il prend ses talonnires, parce quil est volatil. Elles le portent dans lair avec le vent : Herms lavait dit (Table dmeraude.) : le vent le porte avec lui, lair la port dans son ventre. Mercure rveille ceux qui dorment, & endort ceux qui veillent, parce quil volatilise le fixe, & fixe le volatil. Il ouvre les portes, & introduit Priam avec tes prsents, cest quil est le dissolvant universel, & que dissoudre, en termes mme de Chymie, cest ouvrir. Il laisse Priam, qui entre, & embrasse les genoux dAchille : le fixe se runit avec le fixe, & le dissolvant est encore volatil. Priam donne ses prsents, qui consistent en tapis, en toffes & en or : ce sont les diffrentes couleurs passagres qui se manifestent, lor, cest lui-mme, ou lor philosophique. Achille lui rend le corps dHector envelopp dans deux de ces tapis, & les deux plus beaux : ce sont les deux couleurs principales, le blanc & le rouge. Priam sen retourne Troye avec le corps de ton fils, & Mercure qui lattendait, reprend la conduite de son char, par la raison que nous avons dite ci-devant. Ils entrent dans Troye, on dresse un bcher, on y brle le corps dHector, & lon ramasse ses os blancs : voil la couleur blanche, ou lor blanc des Philosophes. Les Troyens les mettent dans un cercueil dor, quils couvrent dun tapis couleur de pourpre : cest la fin de llixir, ou la matire parvenue la dernire fixit, & la couleur damaranthe ou de pavots des champs, comme le disent les Philosophes. Cette explication serait plus que suffisante pour persuader un homme que le prjuge naveugle pas, il ne faut quouvrir les yeux pour en voir la vrit & la simplicit. Mais jai affaire des gens prvenus, il faut plus dune preuve pour
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les convaincre ; ne nous laissons dont pas den donner. Il ne suffit pas davoir prouv que Thtis est une personne feinte, il faut aussi montrer que Pele & les autres le sont aussi. Pele fut, dit-on, fils dEaque & de la Nymphes Endeis (Selon Pausanias & le Scholiaste de Pindare & dApollodore.), fille de Chiron. Comment pouvait-il se faire quEaque et pous la fille de Chiron, puisque ce dernier fut fils de Saturne & de la Nymphe Phillyre, & naquit sans doute avant que Jupiter et mutil Saturne ? Quand mme on regarderait les uns & les autres comme des personnes relles, on ne pourrait pas nie quil ne se ft coul au moins plusieurs sicles depuis la naissance de Chiron jusqu Eaque : la fille de ce Centaure devait donc alors tre bien vieille. Mais son pre est imaginaire, la fille lest donc aussi, & dailleurs Eaque lui-mme ne lest pas moins, puisquon le dit fils de Jupiter & de sa Nymphe Egine, & que Jupiter, pour avoir commerce avec cette Nymphe, fut oblig de se mtamorphoser en feu. La Fable dit mme que Sisyphe stant aperu de la frquentation de Jupiter & dEgine, il en avertit Asope, pre de cette Nymphe. Jupiter, pour la soustraire la colre de son pre, la mtamorphosa en lIle qui porte son nom. Il eut dont fallu quEgine aprs sa mtamorphose, eut accouch dEaque, ce qui serait ridicule dire, en voulant prendre la chose historiquement, mais prise allgoriquement, le fait nest pas plus surprenant que la naissance dAdonis, aprs la mtamorphose de Myrrha & mre, en larbre qui porte son nom. Il est bon de remarquer ici que tous les Hros dont nous avons parler, & dont nous avons fait mention jusquici, sont non seulement tous descendus de Dieux imaginaires & chimriques, mais quils ont cela de commun, que leurs gnalogies sont toujours composes de Nymphes, de Filles de lOcan, ou de quelques Fleuves. Ces gnalogies ne montent pas non plus au-del de cinq ou six gnrations, & aboutissent presque toutes Saturne, fils du Ciel & de la Terre. On peur les confronter dans les colonnes suivantes, o lon trouvera celles des Hros Grecs, & celles des Chefs des Troyens. Ptis & Hector. Priam. Laomdon. Ilus. Tros. Ericthonius. Agammemnon Mnlas. Atre ou Thyeste. Plops. Tantale, fils de la Nymphe Plote. &

Hlne naquit de Lda, femme de Tynde, mais dun commit adultre avec quelle Jupiter

chang en Cygne. Lda


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Dardanus. accoucha en mme temps Jupiter. Pollux & Jupiter. Electre fut sa de deux ufs : de lun Saturne. mre, & tait fille de sortirent lOcan & de Thtis. Memnon. Tithon & lAurore. Ilus. Tros. Ericthonius. Dardanus. Jupiter & Electre. Saturne. Hlne, de lautre Castor & Clitemmestre. Patrocle. Mnetius. Actor. Neptune. Patrocle. Mnetius. Japer. Le Ciel & la Terre. Selon Hsiode. Ajax, fils dOile, un des Argonautes. Ajax, fils de Tlamon. Eaque. Jupiter & Egine. Saturne. Ulysse. Laerte. Acrise. Palamede. Nauplius. Neptune & Amymone. Saturne. Laocoon. Priam. Laomdon. Ilus. Tros. Ericthonius. Dardanus. Protsilas. Iphicle. Amphitrion. Alce. Perse. Jupiter & dana. Saturne.
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Achille. Ple & Thtis. Jupiter & Egine. Saturne.

Diomde. Tyde. Oene. Prothe, Thbes. Iliad. I. 14. v. 115. Eurypile. Tlphe. Hercule. Jupiter & Alcmne. Saturne. Philoctere. Pan ou Appolon. Jupiter. Saturne.

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Jupiter & Electre. Saturne. Nestor. Nle & Chloris. Neptune & Tyrus. Saturne. Idomene. Deucalion. Promthe. Japer & Clymene. Le Ciel & la Terre. Selon Hsiode. Idomene. Deucalion. Minos. Jupiter & Europe. Saturne. Homre, Iliad.

Voil les principaux dentre les Grecs & les Troyens ; je passe sous silence Ascalaphus & Jalmenus, tous deux enfants de Mars & dAstioch ; Dmophoon, fils de Thse, Euryalus, fils de Mestich, Teucet de Tlamon, Schdius & Epistropius, fils dIphitus : Agapnor du Pilote Ance : Thespius, Thoas, Tiepolme, Eumlus, Polypete, & tant dautres, qui taient fils des Argonautes, ou qui avaient eux-mmes assist lexpdition de la Toison dor, car il nest pas surprenant quon les ait supposs prsents ces deux expditions, lune & lautre tant une allgorie de la mme chose. Le fabuleux nest pas moins facile prouve par la gnalogie des femmes, do sont sortis ces Hros. Electre, mre de Dardanus, tait fille de lOcan & de Thtis. Aurore, mre de Mmnon, eut Tha pour mre & Hyprion pour pre. Asope, fils de lOcan & de Thtis, sur pre de la Nymphe Egine. Clymene, grand-mre de Mntius, tait aussi fille de lOcan. Circ, quUlysse connue dans son voyage, tait fille du Soleil. Thtis tait une Desse ; Ene fut fils de Vnus, & ainsi des autres. Il est dont absurde de vouloir raliser des personnages aussi fabuleux que ceux-l. Mais une preuve pour le moins aussi convaincante, se trouve dans les noms des Troyens, des Ethiopiens, & des autres Nations quon suppose tre venues au secours de Priam. On conviendra sans doute que la langue des Phrygiens & celle des Ethiopiens taient bien diffrentes de celle des Grecs, comment est-il donc arriv, que tous les noms, tant des Troyens que de leurs allis, se trouvent Grecs, & dorigine grecque ? Le voici : cest quHomre, Auteur de cette allgorie, tait Grec. Il lui eut t fort ais de tirer ces noms des langues Ethiopienne & Phrygienne. Il avait fait dans ces pays un assez long sjour, pour
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en savoir au moins quelques-uns. Pourquoi ne la-t-il dont pas fait ? cest sans doute quil ns voulait pas ajouter cette vraisemblance une fiction, quil ne prtendait pas donner pour une ralit. Il est tonnant que les Historiens & les Mythologues qui sont venus aprs lui naient pas fait cette rflexion. Homre lui-mme nous apprend que larme des Troyens tait compose de troupes de diverses nations, & de diffrences langues, & quils ne sentendaient pas les uns & les autres. Nec enim omnium erat una vociferatio, nec una vox, Sed lingua mista erat, multis nempe locis convocati fuerant. Iliad. 3. v. 437. Il faut dont ncessairement convenir quHomre a substitu des noms grecs aux vrais noms que portaient les Troyens & les Ethiopiens, que Memnon amena leur secours. Mais quelle raison aurait-il pu avoir den agir ainsi ? Si un Pote Franois savisait de faire lhistoire du fameux sige de Prague par les Autrichiens, & dfendue avec tant de gloire par les Franais, aprs quils eurent abandonn la Bavire, & quil donnt des noms franais aux assigeants & aux assigs ; cette seule chose suffirait aux Lecteurs pour faire natre des doutes sur la ralit de ce sige, on naurait certainement aucune foi a ton rcit, si quelque Historien ne le rectifiait. Mais que ferait-ce encore si le Pote qui le premier nous aurait laiss ce fait par crit, faisait descendre cous les Officiers gnraux, & les autres de Mer-Lusine, de Gargantua, de Roland le furieux, de Robert le Diable, de Fierabras, dOlivier compagnon de Roland, de Jean de Paris, & de quelques autres personnages, qui nont jamais exist que dans les Romans ? Quand mme il nommerait les villes voisines, les bourgs, les rivires, la situation du camp, quil spcifierait jour par jour les travaux des assigeants, quil nommerait ceux qui ont mont la tranche, len croirait-on davantage ? Et si les Historiens postrieurs ne fondaient leur narration dun tel fait, que sur le rcit de ce Pote, ou sur quelque tradition verbale mane de la fiction de ce mme Pote, seraient-ils plus croyables ? Telles sont cependant les choses lgard de la ville de Troye, & du sige quen firent les Grecs. Hrodote, que Cicron (Liv. des Loix.) appelle pre de lhistoire ; Hrodote, qui tait lui-mme de lAsie Mineure, o lon dit qutait situ Ilion, ne parle de cette guerre que, daprs Homre, & la tradition verbale de quelques Prtres Egyptiens. Il doute mme du fait, & dit (In Euterpe. c. 118.) : Quon ajoute foi, si lon veut, Homre & aux vers Cypriens. Pour moi, jai voulu minformer si les faits extraordinaire, peu vraisemblables, & sentant la chimre, que les Grecs racontent stre passs Troye, taient vrais. Termes qui montrent bien le peu de foi quil ajoutait a cette histoire, quil rapporte nanmoins sur ce quil en avait appris par tradition. Il sefforce cependant den prouver le faux, & dit
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pour cet effet (Ibid. c. 120.) : Je conjecture quHlne ne fut point Troye ; car si elle y avait t, lorsque les Grecs furent la revendiquer, les Troyens lauraient certainement rendue, soit quils eussent forc Alexandre de la rendre, soit quil let fait de bonne grce. Car Priam, ou ses parents nauraient pas t assez insenss pour occasionner leurs enfants & leurs citoyens, tous les maux dont on les menaait, uniquement pour faire plaisir Alexandre, & lui procurer la jouissance dHlne. Et quand mme ils auraient eu cette ide dans les commencements de cette prtendue guerre, il est croire, que lorsque Priam aurait vu deux ou trois de ses enfants pris en combattant contre les Grecs, si toutefois on doit en croire les Potes l-dessus, Priam et-il eu lui-mme Hlne pour concubine, il laurait remise aux Grecs pour se garantir de tant de maux. Hrodote rapporte encore dautres raisons que lon peut voir dans son ouvrage, dans lequel il dit positivement que la langue Phrygienne tait absolument diffrente des autres, & rapporte ce sujet (Liv. II.), quavant le rgne de Psammtichus en Egypte, les Egyptiens se flattaient davoir exist les premiers dans le monde. Que du temps de ce Roi la dispute ce sujet se renouvela, & quelle fut dcide en faveur des Phrygiens sur la preuve suivante. Psammtichus ne trouvant aucun moyen de dcider cette question, savisa de prendre deux enfants nouveaux-ns de parents obscurs, pauvres, & les donna nourrir & leve un berger, avec ordre den avoir tous les soins possibles, mais de les tenir sparment dans des cavernes cartes, de les faire allaiter par des chvres, & dfense lui de jamais prononcer un mot quils pussent entendre ; afin que lorsque leurs organes commenceraient se former, & quils seraient en ge de pouvoir parler, il pt savoir de quelle langue seraient les premiers mots quils prononceraient. La chose sexcuta : & quand ces deux enfants eurent atteint lge de deux ans, le Berger, en ouvrant la porte de lendroit o taient ces enfants, les vit tendre les mains, & prononcer distinctement beccos. Le Berger ne dit mot pour lors ; mais voyant qu chaque fois quil entrait, ils rptaient le mme mot, il en avertit le Roi, qui se les fit apporter ; & leur ayant entendu lui-mme prononcer beccos, il sinforma quelle langue pouvait appartenir ce mot. On trouva quen langue Phrygienne beccos signifiait du pain ; alors les Egyptiens consentirent cder aux Phrygiens la gloire dtre plus anciens queux. Puisque la langue Phrygienne tait si diffrente de la langue Egyptienne & de la Grecque, comment est-il arriv que tous les Troyens & leurs allis Ethiopiens, Thraces, &c. aient eu tous des noms Grecs ? La raison en est toute simple, cest quils taient ns de parents Grecs, cest--dire, de limagination des Potes & des Ecrivains de la Grce, qui ont parl de la prise de Troye.
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Ce quil y a dextraordinaire dans les suites de cette prtendue guerre, cest que tous les Hros de part & dautre, si lon en excepte un petit nombre, ont disparu avec la ville de Troye, & ont t comme ensevelis sous ses ruines. Hrodote (In vita Homeri.) dit quHomre vivait environ cent soixante ans aprs la guerre de Troye : & Homre ne nous dit pas avoir vu un seul des successeurs de tant de Rois ligus contre Priam. Quoi dont ! en 160 ans la gnration de tant de grands hommes a-t-elle pu steindre de manire quHomre, dans le pays mme, nen ait vu aucuns restes ? Il nous parle la vrit de Pyrrhus, fils dAchille, de Tlmaque, fils dUlysse, & de quelques autres ; mais il ne dit mot de leurs descendants : ce que les autres Auteurs nous en disent, est si peu capable den prouver la ralit, quils la dtruisent manifestement par la varit de leurs sentiments cet gard. Dans quelle incertitude en effet nest pas un Lecteur, la vue de toutes ces varits qui se trouvent dans les pins anciens mmes a ce sujet ? & que doit-on en conclure ? quils nont ainsi vari, que parce quils navaient aucune poque relle, aucun monument subsistant, & aucuns mmoires certains, sur lesquels ils aient pu appuyer leur rcit. Chacun trouvait & dans la narration dHomre, & dans la tradition (qui sans doute y prie naissance) tant de difficults, & si peu de vraisemblance, que chaque Auteur savisa dajuster son rcit de la manire qui lui parut la plus propre a donner cette fiction un air dhistoire relle. Y a-t-il apparence, disait au milieu de Troye mme Dion Chrysostome dans une de ses Harangues, que les Grecs revenant chez eux vainqueurs & triomphants, eussent t si mal reus, quil y en et qui fussent assassins, pendant que la plupart des autres, chasss honteusement, furent, dit-on, obligs daller chercher des tablissements dans des pays loigns ? Comment serait-il arriv encore que les Troyens vaincus & subjugus, au lieu de se retirer dans les diffrentes contres de lAsie, o ils avaient des amis & des allis, eussent travers les mers & pass prs des ctes de la Grce, pour aller fonder des Villes & des Royaumes en Italie, & dont quelques-uns, comme Hlenus, stablit au milieu de la Grce ? Il ny a, dit cet Auteur, aucune vraisemblance, & il faut abandonner la tradition commune. Il est dont croire que ces prtendus Hros de part & dautre taient de mme nature que les compagnons de Cadmus ; & quils ont pri de la mme manire quils ont t engendrs, cest--dire, que limagination des Potes o ils avaient pris naissance, leur a servi aussi de tombeau. Il suffirait de rapporter ce que dit Hrodote, pour prouver que le calcul de M. lAbb Banier est faux, lorsquil dtermine lpoque de cette guerre 035 ans aprs la mort cHercule. Je choisis ce seul exemple, pour ne pas multiplier les discussions inutiles. Hrodote dit (In vita Homeri.) quHomre vivait environ quatre cent ans avant lui, & cent soixante ans aprs la guerre de Troye. Le sige de cette ville ne se serait fait par
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consquent que cinq cent soixante ans avant Hrodote, & suivant le calcul de M. lAbb Banier, Hercule naurait prcd Hrodote que de 595 ans. Ce qui ne saccorde point du tout avec ce que dit ce dernier Auteur (In Euterpe. c. 145.) : Depuis Dyonisus, quon dit fils de Smel, fille de Cadmus, jusqu moi, dit-il, il sest coul presque seize cent ans, & depuis Hercule, fils dAlcmne, presque neuf cent. Hercule, selon Hrodote, vivait donc prs de trois cens ans avant la prise dIlion. Je laisse au Lecteur juger, avec ce calcul dHrodote, ce quil doit penser de celui de M. lAbb Banier, tant sur lpoque de la guerre de Troye, que sur celle de lexpdition des Argonautes, laquelle on dit quHercule y assista. CHAPITRE III. Lorigine de cette Guerre. Remontons la source de cette guerre, & prenons-la, ab ovo, suivant lexpression dHorace (Art. Pot.), puisquen effet un uf en fut le premier principe, & une pomme y donna occasion. Jupiter devenu amoureux de Lda, femme de Tyndare, se changea en cygne, jouit de Lda, qui mit au monde deux oeufs : de lun sortit Pollux & Hlne, & de lautre Castor & Clytemnestre. Hlne pousa Mnlas, & Clytemnestre fut femme dAgamemnon. Voila luf, voyons la pomme. Jupiter pris des charmes de la Desse Thtis, ayant appris de Promthe, que, suivant un oracle de Thmis, lenfant qui natrait de cette Desse, serait plus puissant que son pre, se dtermina la marier avec Pele, fils dEaque, fils de Jupiter mme & dEgine. Thtis fut trs mcontente de voir quon lui faisait pouser un mortel, mais Jupiter le voulait, il fallut y consentir. Jupiter invita luimme tous les Dieux la crmonie & au repas de ce mariage, afin de le rendre plus clbre, la seule discorde fut oublie, ou exclue. Cette Desse, pour se venger de ce mpris, se rendit secrtement aux noces, & jeta au milieu de lassemble une pomme dor, avec cette inscription, pour la plus belle. Il ntait aucune des Desses qui ny prtendt, mais soit quelles fussent moins susceptibles, soit quelles eussent de la dfrence pour Junon, Minerve & Vnus, elles leur cdrent leurs prtentions. Il fallut adjuger la pomme une des trois. Tous les Dieux sentant bien lembarras o se trouverait celui dentre eux qui se porterait pour Juge dans cerce dispute, ne voulurent point se charger dune affaire si dlicate. Jupiter lui-mme ne crut pas devoir dcider entre son pouse & fille & Vnus ; il les envoya sous la conduite de Mercure un Berger, nomm Alexandre, qui gardait ses troupeaux sur le Mont Ida. Ce Berger prit dans la suite le nom de Paris, & tait fils de Priam, Roi de Troye. Les Desses se
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prsentrent au Berger de la manire que chacune crue la plus propre relever sa beaut, Elles lui firent dabord les promesses les plus flatteuses chacune en particulier. Junon lui offrit des sceptres & des couronnes ; Minerve lui promit la vertu & les belles connaissances, & Vnus, la plus belle femme qui ft sur la terre. Elles consentirent mme aux conditions qui pouvaient dabord alarmer leur pudeur ; mais que Paris exigea, pour porter son jugement avec connaissance de cause. Enfin, soit que lappt dune couronne ft peu dimpression sur lesprit de Paris, & que la vertu le toucht moins que les charmes dune belle femme, il adjugea la pomme Vnus, qui en effet passait pour la plus belle. On sent bien que Junon & Minerve ne furent point satisfaites de cette dcision, aussi jurrent-elles de sen venger sur leur Juge, sur Priam son pre, & sur la ville de Troye, dont la perte fut rsolue, & ensuite excute. Paris laissa exhaler leur ressentiment, & ne pensa plus qu voir effectuer la promesse de Vnus. Cette Desse ne tarda pas laccomplir. Elle fit natre loccasion Paris daller dans la Grce, elle le conduisit Sparte chez Mnlas, qui en tait Roi, & fit en sorte quHlne son pouse, la plus belle femme de son temps, devnt sensible aux vux de Paris, qui lenleva : ce rapt fut cause de la guerre & de la ruine de Troye. Tous les Dieux prirent parti dans cette guerre ; & combattirent les uns contre les autres. Jupiter, la prire de Thtis, prit longtemps le parti des Troyens, pour venger Achille de linjure que lui avait faite Agamemnon, de lui enlever sa chre Brisis. Il menaait mme de son courroux ceux dentre les immortels qui favorisaient les Grecs ; mais enfin ayant assembl tous les Dieux & les Desses dans lOlympe, le seul Ocan except, ils sy rendirent tous jusquaux Nymphes des forts, des fleuves & des prairies : Neptune lui-mme quitta le fond de la mer pour y assister (Iliad. I. 20. v. 5.). Jupiter leur dit quil leur laissait alors la libert daller combattre pour on contre les Troyens. Junon, Minerve, Neptune, Mercure, auteur des coomodits de la vie, & Vulcain, se rendirent aux vaisseaux des Grecs. Mars, Apollon, Diane, Latone, Xanthe & Vnus furent joindre les Troyens (Ibid. v. 33.). Chacun exhortait les siens haute Voix. Jupiter fit gronder son tonnerre ; Neptune excita un tremblement de terre, qui rpandit lpouvante & la frayeur dans la ville de Troye, & mit une espce de confusion parmi les vaisseaux mmes des Grecs quil favorisait. Les secousses en furent si terribles, que le Mont Ida en fut branl jusque dans ses fondements. Pluton luimme en tressaillit de peur dans le fond des enfers, & craignant que la vote de son palais tnbreux ne scroult sur lui, il sauta au bas de son trne, & fit un grand cri (Ibid. v. 56.). Apollon avec ses flches dor combattit contre Neptune ;
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Minerve eut Mars & Vnus contre elle : Junon attaqua Diane, & Mercure Latone. Xanthe, ainsi nomm par les Dieux, & Scamandre par les hommes, avait Vulcain en tte. Ainsi combattirent les Dieux contre les Dieux, & Achille contre Hector. Cest dont un uf & une pomme qui furent la source de lexpdition des Grecs, & la cause de la ruine de Troye. Si on ne les admet point comme tels, ou que lon suppose quils nont jamais exist, cen est fait de la prtendue expdition des Grecs. Car si cet uf na pas exist, Hlne, la plus belle des femmes, digne rcompense de Paris, naura pas exist, puisquon la dit sortie de cet uf, fille de Jupiter change eu cygne, & nourrie de lait de poule on de coq. Et si la pomme de discorde ne fut jamais, que deviendra Achille, n du mariage de Pele & de la Desse Thtis ? Il ny aura jamais eu de dispute sur la beaut entre Junon, Minerve & Vnus. Sil ny a point eu de diffrend entre elles, Paris na pu en tre le Juge. Vnus naura point eu cette pomme chimrique, & naura point promis Hlne pour rcompense. Si Hlne na pas exist, comment Paris aurat-il pu en devenir le ravisseur ? comment Mnlas aura-t-il intress toute la Grce dans sa querelle, pour venger linjure qui ne lui a pas t faite, & pour ravoir en sa possession une femme qui nexista jamais ? Bien plus ; si nous tons lexistence relle Neptune, Apollon & Vulcain, qui fondrent & btirent la ville de Troye, Jupiter qui enleva Ganymde ; Tlamon qui pousa Hsione, fille de Laomdon, Junon, Pallas & Vnus, qui allumrent le flambeau de la guerre, Pele, Thtis & la Desse Discorde : quelles raisons resteront aux Grecs pour faire la guerre aux Troyens ? quelle ville auront-ils dont ils puissent faire le sige ? & si Ilion na point exist, o Priam aura-t-il rgn ? que faudra-t-il penser des longues & pnibles courtes dEne & dUlysse, celles de lun comme un effet de la colre du courroux de Junon, & celles de lautre, comme une vengeance de Vnus? Le songe dHcube na-t-il pas lui-mme tout lair dune fable, de mme que la naissance de Paris & son ducation. Hcube, dit-on, tant grosse, eut un songe funeste : elle pensait quelle portait dans son sein un flambeau qui devait embraser un jour lEmpire des Troyens. Loracle consult sur ce rve, rpondit que le fils que cette Princesse mettrait au monde, serait cause de la dsolation du Royaume de Priam. La Reine tant accouche, on fit exposer lenfant sur le Mont Ida, o heureusement pour lui quelques Bergers le trouvrent, & le nourrirent. Alexandre (cest le nom quil porta dabord) tant devenu grand, devint amoureux dune belle Bergre, nomme none, fille du fleuve Cdrenne, entre les bras de laquelle Paris fut mourir sur le Mont Ida, aprs avoir t bless devant la ville dIlion.
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Voyons si toute cette fable na pas un rapport plus immdiat avec la Philosophie Hermtique quavec lHistoire, & lon jugera par-l si ce nest pas plutt une allgorie quun fait rel. Hcube tant grosse songe quelle porte dans son sein un flambeau qui doit embraser & causer la ruine dIlion. Nous avons dit plus dune fois que les Philosophes Hermtiques appellent feu, flambeau, minire de feu, leur soufre philosophique, & nous avons cit ce sujet le trait Hermtique de dEspagnet, avec celui de Philalthe, sur les trois sortes de mdecines de Geber. Nous avons aussi prouv quils donnent le nom de femme leur eau mercurielle, quils parlent de conception & denfantement, quils nomment cette eau mre, de mme que leur matire, & quils appellent enfant le soufre philosophique qui en a t produit. On peut voir Morien cet gard, & lon va voir que toute lhistoire de Paris y convient parfaitement. Hcube est leau mercurielle, ou la matire qui la produit, & Paris est le soufre philosophique quelle porte dans son sein, & qui, aprs avoir t mis au monde, est expos sur le Mont Ida, dont jai parl prcdemment. Ce mont est appel Ida, comme si lon disait mont qui sue ; de , sueur, parce quil parat toujours des gouttes deau dessus, comme si ce mont philosophique suait. Cest de lui dont les Philosophes ont dit : enfermez-le dans une chambre ronde transparente & chaude, afin quil y sue, & quil soit guri de son hydropisie, la Tourbe en parle, Avicenne, & plusieurs autres Philosophes. Paris tant devenu grand sur le Mont Ida, y devint amoureux d none, fille du fleuve Cdrenne. Cest comme si lon disait en franais : Paris tant devenu grand sur le Mont qui sue, il devint amoureux de leau vineuse, ou de couleur de vin, fille du fleuve appel la sueur brlante. On peut se rappeler quen expliquant dautres fables, nous avons dit que leau mercurielle devient rouge comme du vin, lorsque le magistre, ou soufre philosophique est en voie de perfection, & que Raymond Lulle, Riple, & quelques autres lui ont donn en consquence le nom de vin : none o cette eau mercurielle est en effet fille de Cdrenne, ou de la sueur brlante, puisquelle ne devient rouge qu mesure que le mont de sueur philosophique sue, & quil rougit. Or none vient d, vin, & Cdrenne de , je brle, & , sueur. Paris fut mourir entre les bras dnone, des blessures quil avait reues dans le sige dIlion : cest-dire, que le soufre philosophique ayant t dissous pendant lopration de llixir, dont le sige dIlion est lallgorie, il fut enfin fix dans leau mercurielle couleur de vin ; car, suivant Morien ; la seconde opration nest quune rptition de la premire. Les blessures de Paris sont dsignes par la dissolution ; & ltat de la matire de lixir en putrfaction, est indiqu par Ilion, qui vient d, lie, ordure, bourbier.
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Quant aux Dieux & aux Desses, nous avons dit dans le troisime Livre & ailleurs ce quon, doit en penser. Et si lon a gard ce que les Auteurs disent dHlne, on fera aisment convaincu que son histoire est une fable pure, puisquil nest pas possible quelle ft assez jeune pour tre encore la plus belle des femmes du temps, o lon feint que Paris lenleva. On est oblig davouer quil se rencontre des difficults insurmontables sur lge de cette Princesse (M. lAbb Banier, Mythol. Tom. III. pag. 516.), quand mme on accorderait cet Auteur les combinaisons dtermines de chronologie quil fait ce sujet, Hlne aurait eu au moins soixante & quelques annes au temps du sige de Troye. Mais suivons M. lAbb Banier dans ses calculs chronologiques, & lon verra que les choses ne peuvent saccorder, malgr la torture quil sest donne pour ajuster tout ton systme, en rejetant ce quil ne peut y amener, & en nadmettant seulement que ce quil croit pouvoir y convenir. Selon cet Auteur (Tom. III. pag. 317.), Plops eut dHippodamie, Pithe & Lysidice, Pithe fut pre dEthra, & Lysidice mre dAlcmne. Il avait dit (ibid. p. 266.) quAlcmne tait fille dAnaxo & dElectrion, & que Mestor, fils de Perse & frre dElecIrion, avait pous Lysidice, fille de Plops, dont il eut Hyppotho, enleve par Neptune ; mais passons-lui cette contradiction ; lindulgence est extrmement ncessaire cet gard, quand un lit son Ouvrage (Je sais que M, lAbb Banier nest pas linventeur de ces gnalogies. Mais set-il moins blmable de les adopter routes, quelque contradictoires quelles soient, par la seule raison sans doute que ces contradictions viennent de temps en temps fort propos pour le tirer dembarras.). Ethra fut mre de Thse, qui, selon le mme Auteur, avait au moins cinquante ans, quand il enleva Hlne. Aprs qu il leut enleve, il fut avec Pyrithos pour enlever Proserpine, femme dAidone ; il sur arrt prisonnier par Aidone, & Hercule le dlivra de cet esclavage. Aprs cette expdition Hercule en fit bien dautres avant que de mourir ; il dlivra Alceste ; il fit la guerre aux Amazones avec Thse, qui il cda Antiope, lune dentre elles, il accompagna Jason avec Thse lexpdition de la Toison dor, il fut ensuite Troye, o il dlivra Hsione, & tua Laomdon, & mourut enfin g seulement de cinquante-deux ans. Par consquent depuis lenlvement dHlne par Thse, jusqua la mon dHercule, il doit stre coul environ une dizaine dannes. Or si Thse avait lors de cet enlvement, au moins cinquante ans, il en avait dont au moins soixante quand Hercule mourut. Thse tait par consquent plus g de dixhuit ans quHercule. Mais comment accorder cela avec lhistoire de Thse, rapporte dans la page 317 du mme Tome III ? M. lAbb Banier reprsente Thse comme un jeune homme, dont la gloire, la vertu & les grandes actions dHercule enflammaient le courage naissant qui nestimait rien au prix de lui, &
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tait toujours prt tonner ceux qui lui racontaient quel personnage ctait, & surtout ceux qui lavaient vu, & qui pouvaient lui apprendre quelques particularits de sa vie : que ladmiration que lui donnait la vie dHercule, faisait que ses actions lui revenaient la nuit en songe, & quelles le piquaient le jour dune noble mulation, & excitaient en lui un violent dsir de limiter. Si Thse avait 60 ans la mort dHercule, arrive 30 ans avant la guerre de Troye, comment Thse nen avait-il que 70 la premire anne du sige ? il en aurait eu 90, & si Ethra sa mre se trouva parmi les Esclaves dHlne, lors de la prise dIlion, & que Dmophoon la demanda Agamemnon, Ethra devait avoir alors cent quinze ou seize ans au moins, car elle avait sans doute quinze ou seize ans quand elle mit Thse au monde ; & le sige de Troye dura dix ans. Autre contradiction : Admettons pour un moment que Thse soit mort lge de soixante & dix ans, la premire anne de la guerre de Troye, &; Hercule cinquante-deux, trente ans avant le commencement de cette guerre. Cinquante-deux & trente font quatrevingt-deux ans, quaurait eu Hercule, sil et vcu jusqu la mort de Thse. Hercule naurait dont eu que douze ans, lorsque Thse naquit ; peut-on dire quHercule cet ge eut dtruit tant de brigands, les et cherchs par route la terre, & eut fait toutes ces belles actions qui faisaient ladmiration de Thse, & qui excitaient en lui un violent dsir de limiter ? Il y aurait bien dautres observations faire au sujet dHercule & de Thse, mais passons celui dHlne. Quelques anciens Auteurs ont assur que Thse, aprs avoir enlev Hlne, & avant son voyage dEpire, la laissa grosse entre les mains de sa mre Ethra, & quelle accoucha dune fille. Si la chose est ainsi, il fallait quHlne ft dj, dun ge fait, puisque ses frres jumeaux taient alors en tat de conduire une arme, & que pendant labsence de Thse, on dit que Castor & Pollux prirent les armes, se rendirent matres de la ville dAphidns, dlivrrent leur sur, quils ramenrent Sparte avec Ethra, mre de Thse, qui devint par-l esclave dHlne, qui la mena Troye, lorsque dans la suite elle fut enleve par Paris. Jai dit quHlne devait avoir au moins soixante ans au temps de la guerre de Troye; & si je ne lui en ai pas donn davantage, cest que ce nombre dannes sur la tte dHlne suffisait pour prouver ce que javanais alors, & que je me servais des armes mmes de M. lAbb Banier pour le combattre. Mais si nous nous en rapportons Apollonius (Liv. 3. v. 996.) & a Valrius Flaccus (Liv. 6. v. 90.), Hlne devait tre beaucoup plus ge, puisquils nous apprennent que Jason racontait Mde lhistoire de Thse & dAriadne comme une histoire
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du temps pass. Elle ltait en effet : car Hypsiphile tait fille de Thoas, & Thoas fils de cette mme Ariadne, que Thse avait abandonne dans lIle de Naxo, aprs lavoir enleve de lle de Crte, lorsque par son secours il eut dfait la Minotaure. Jason devint amoureux dHypsiphile dans lle de Lemnos, en allant la conqute de la Toison dor, & y fit un sjour assez long, car il y eut deux enfants dHypsiphile, dont lun fut appel Thoas, & lautre Ennus. Thse ntait pas fort jeune dans le temps quil enleva Ariadne, cest son retour quil succda son pre, qui stait prcipit dans la mer, lorsquil vit revenir le vaisseau de son fils avec des voiles noires, parce quil lui avait dit den mettre de blanches sil retournait heureusement de son expdition. Thse avait dj fait alors toutes ces grandes actions quon lui attribue, il avait combattu avec Hercule les Centaures qui troublaient les noces de Pirithos son, ami ; & cette action se passa avant quHercule par ordre dEurysthe, ft chercher le sanglier dErymanthe, car cest en y allant quil dfit le reste des Centaures, & que Chiron mourut dune blessure que lui fit une flche dHercule empoisonne du venin de lHydre de Lerne. La prise de ce sanglier est regarde comme le troisime des travaux dHercule. Or, suivant Hrodote (In Euterpe.), Hercule vivait prs de trois cens ans avant la guerre de Troye ; Hlne ne devait donc en avoir gure moins. Mais abandonnons, si lon veut, le sentiment dHrodote, il est du moins confiant que Thse enleva Hlne avant que Pirithos se mt en devoir denlever Proserpine. Pirithos tait fils de Jupiter, suivant Homre (Iliad. 1. 4.), & Proserpine fille de Crs, & femme de Pluton ; ce qui reculerait encore davantage la naissance dHlne. M. lAbb Banier croit devoir sen tenir la gnalogie de Pirithos, donne par Diodore de Sicile. Il ne fait pas attention quelle nen est pas moins fabuleuse, & quelle prouve encore mieux combien Pirithos tait loign du temps de la guerre de Troye. De tous les enfants de lOcan & de Thtis, dit Diodore, un des plus fameux fut Pele, qui donna son nom un fleuve de Thessalie. (Hsiode avait dit (Thogon.) que ce Pne tait ce fleuve lui-mme.) Ce Prince pousa Creuse, dont il eut Iphus, & une fille nomme Stilbia. Apollon eut de cette Princesse Centaurus & Lapithus. Celui-ci eut de sa femme Eurionne, veuve dArsinous, deux fils, Phorbas & Priphas. Phorbas lui succda, mais aprs sa mort Priphas prit sa place, & ayant pous Astiage, fille dIphus, il en eut plusieurs enfants, dont Antion fut le plus connu, pour avoir donn naissance Ixion, qui pousa Clia, ou Dia, & en eut Pirithos. Il sensuit de cette gnalogie que Pirithos est le septime, depuis Ocan & Thtis, quHsiode compte pour le plus ancien des Dieux, & le sixime depuis Apollon. Il faudrait, pour prouver cette antiquit, rappeler ici la gnalogie ides Dieux, mais il nest pas ncessaire de rpter ce que nous avons dit dans le
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troisime Livre & ailleurs. On ne finirait pas si lon voulait examiner tous les articles qui causent tant de difficults & dembarras aux Mythologues. Car plusieurs Auteurs accrdits (Servius sur le V. de lEnide.) prtendent quHlne ne fut enleve que par Thse, qui ne la mena, pas Aphidns, comme on le dit communment, mais en Egypte, o il la mit entre les mains de Prothe, fils de Neptune, dont Hercule tua les enfants Tmylus & Tlgonus, parce quils faisaient mourir les trangers qui venaient chez eux. Et pour le dire en deux mots, cest perdre son temps & ses peines de vouloir arranger Historiquement des faits purement fabuleux. Jaimerais mieux dire, avec quelques Auteurs, quHlne tait immortelle, un tel sentiment a un rapport plus immdiat avec la Fable ; aussi Servius (Sur le II. de lEnide.) embrasse-t-il ce sentiment. Dautres, pour luder tant de difficults insurmontables., on dit que la gutre de Troye ne fut point entreprise par les Grecs loccasion d Hlne, mais cause de lenlvement dHsione que Priam voulait ravoir. Mais alors rouie lIliade serait fausse ; & cest cet ouvrage dHomre qui a enfant tous les autres faits ce sujet. CHAPITRE IV. On ne peut dterminer au juste l9poque de cette guerre. Les Auteurs anciens & modernes sont si diffrents les uns des autres sur cet vnement, quil est impossible ne les concilier. Coringius & le Chevalier Newton le mettent 900 ou 907 ans avant lEre vulgaire, & le P. Souciet 1388 ans. On compte au moins 40 ou 50 opinions, qui, pour accorder ces deux extrmits, approchent ou loignent pus ou moins cet vnement. On peut consulter ldessus Scaliger, le P. Petau, & Dom Pezron, de mme que le dixime chapitre du troisime livre des Rflexions critiques sur les Histoires des anciens Peuples, par M. Fourmont lan. Homre est le premier qui ait fait mention de cette guerre. Il la prise pour le sujet de son Iliade & de son Odysse, mais il se contente de parler des Dieux, des Desses, des Nymphes, des Hros & des Hrones qui sy trouvrent, sans dterminer aucun temps fixe pour cet vnement, ni pour rien de ce qui pouvait y avoir quelque rapport. Cela seul devrait faire penser que cest une pure fiction de ce Pote, qui a voulu gayer son imagination, & faire voir la postrit la fcondit de son gnie. Sil est vrai que cette prtendue guerre nest quune allgorie du grand uvre, il et pu la dcrire en moins dune page ; suivant ce quen dit le Cosmopolite (Epilogue de ses 12 Traits.). Cette manire de traiter le grand uvre nest pas extraordinaire , Denis Zachaire a aussi suppos le sige dune ville ; mais il na fait quun seul trait ; & lhistoire du sige quil
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suppose, est contenue dans un seul chapitre. Philalthe a fait au moins 28 Ouvrages sur cette matire; & Raymond Lulle la tendue dans une infinit de volumes. Ceux qui sont venus aprs Homre, & qui ont voulu dterminer lpoque fixe de cette expdition, auraient d nous dire sur quoi ils fondaient leur sentiment : sans cette prcaution, nous avons droit de les rcuser, & de ne pas les en croire sur leur parole : nous avons mme raison de penser que cest une pure supposition de leur part. Hrodote, lhistoire duquel Strabon (Liv. 14.) dit quil ne faut pas beaucoup ajourer foi, dit sans aucune preuve (Liv. 2. c. 53.), quil croit quHomre vivait environ 400 ans avant lui, & 169 ans aprs la guerre de Troye. A. Gelle (Liv. 17. c. 21.) ne met que cent ans dintervalle entre la prise dIlion & la naissance dHomre. Hrodote semble dterminer cet vnement sous le rgne de Prothe, Roi dEgypte, que toutes les Fables disent fils de Neptune, par consquent un personnage fabuleux ; & dailleurs on ne peut dterminer lpoque du rgne de ce Roi. Varron, qui fit tout son possible, & employa tout son esprit rapprocher de la raison la Thologie des Paens, & la rappeler au civil ou au physique, suivant le tmoignage de S. Augustin (De la Cit de Dieu, liv. 6. c. 2, 3, 4.), est un des premiers qui, sur le raisonnement dHomre, ait voulu fixer lpoque de la guerre de Troye. Mais il a puis cela, comme bien dautres choses, dans son imagination, & S. Augustin le rfute trs solidement. Virgile, sur le tmoignage de Varron, fixe le sige de Troye lan 300 avant le sige de Rome. Livius & les autres Romains qui sont venus aprs, ont suivi aussi Varron, & ont donn le fait & son poque pour certains, de mme que mille autres choses qui ne furent jamais. On ne sait pas mme en quel temps vivait Homre ; on ignore jusqu sa pairie, & lendroit o il est mort, & quoique Hrodote ait crit la vie dHomre en abrg, il tait lui-mme incertain de ce quil dit ce sujet, puisquil se sert souvent du terme, je pense, je conjecture. Thomas Valois (Sur le liv. 3 de S. Aug. de la Cit de Dieu, c. 2.) avoue que la varit des sentiments des Auteurs, sur ce qui regarde Homre, fait quil est impossible de rien dterminer sur le temps o a vcu ce Pote. S. Augustin (Ibid. c. 6. 1.22.), Eusbe & S. Jrme (In Chronicis.). A. Gelle (Liv. 9.), conviennent tous quHomre vivait avant Romulus. Eutrope dit quil vivait du temps dAgrippa Sylvius, Roi dAlbanie, auquel succda Arenius Sylvius, qui rgna 9 ans, celui-ci Aventinus Sylvius, qui en rgna 34. Procas Sylviys vnt ensuite, qui porta la couronne 22 ans ; enfin Amulius, la septime anne duquel naquit Romulus ; ce qui fait environ 80 ans dintervalle entre Romulus & Homre.
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Cicron (Orat. pro Archai Pota.) dit que sept Villes se disputaient la gloire davoir vu natre Homre dans leur sein ; & il nomme entre autres Smyrne, Chio, Salamine, Colophone, Argos. Aulu Gelle, avec plusieurs autres, ont cru quil tait n en Egypte : & Aristote le croyait n dans lle Io. De manire que ceux qui approchaient le plus du temps dHomre, ntaient pas mieux instruits de ce qui le regardait, que ceux qui sont venus dans la suite. On ne peut donc en juger que par conjecture, & lon na rien de certain. Homre tant donc le premier qui ait parl de la guerre de Troye, & de la ruine de cette ville, les autres Auteurs ne pouvant nous donner rien dassur sur lpoque de cet vnement, & sur lvnement lui-mme, ne peut-on pas le regarder comme une fiction pure ? Les temps doivent rpondre certains temps dtermins, les choses aux choses, & les personnes aux personnes, quand il sagit dtablir & de constater la ralit dun fait. On sait, par exemple, en quelle anne, & sous quel Roi dEgypte Mose est n. Nous savons o, & sous quel Empereur Jsus-Christ notre Sauveur a pris naissance ; sous quels Consuls Corinthe fut dtruire, & Carthage ruine, enfin tant dantres faits de cette espce, dont personne ne doute. Mais il nen est pas de mme de la ville de Troye. Rien ne nous certifie son existence & sa destruction, que ce quen a dit Homre, & ceux qui lont copi, ou qui en ont crit sur des traditions manes des crits de ce Pote. Nous trouvons la vrit dans Homre, quEne, aprs la destruction de Troye, se sauva en Italie ; & les Ecrivains Romains nont pas manqu de faire valoir ce trait, pour donner du lustre a. leur ville, en faisant descendre Romulus de ce Hros, au moins par les femmes ; car ils lui donnaient le Dieu Mars pour pre. Tout cela saccordait fort bien avec la Fable. Ene tait fils de Vnus, & Romulus fils de Mars, & qui ne sait le bon accord qui rgnait entre ce Dieu & cette Desse? Les Romains taient-ils de pire condition que les autres, qui se flattaient lenvi davoir des Dieux pour fondateurs de leurs villes ? Lorsque ces fondateurs ntaient pas des Dieux, ils savaient les immortaliser. Et si un Ancien (Juvenal.) se moquait des Egyptiens, en disant que cette nation tait bien heureuse de voir natre des Dieux dans ses jardins ; on aurait bien pu le dire des Romains & des Grecs, qui se vantaient hautement dtre tous descendus des Dieux. S. Augustin ne laissa pas tomber ce trait de leur vanit, il le rappelle (De la Cit de Dieu, 1. 22., c. 6.) en ces termes : Nous lisons, & on nous dit que Romulus a fond Rome, & quil y a rgn. On nous a aussi laiss par crit quil a t mis au nombre des Dieux. Les crits nous apprennent les faits, mais ils ne les prouvent point ; car on ne montre aucun monument, aucun prodige qui
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atteste que cela lui soit arriv. La Louve quon dit avoir nourri les deux frres, pourrait la vrit tre mise au nombre des prodiges : mais quel est un tel prodige, & que prouve-t-il pour la divinit de Romulus ? si cette prtendue Louve ne fut pas une femme prostitue, mais un animal rel ce prodige tant commun aux deux frres, pourquoi lun & lautre ne sont-ils pas rputs Dieux ? Quelques Auteurs nont pas mme fait difficult davancer que Romulus pouvait bien tre lenfant qui naquit de lancien adultre de Vnus & de Mars, lorsque Vulcain les lia ensemble, quand il les prit sur le fait. Dautres ont dit que Romulus tait n dune vierge vestale, parente de Vulcain. Mais quoi, doit on regarder comme un Dieu, un homme qui a commenc son rgne par un fratricide ? On dit mme fort srieusement quun aigle fut laugure de la fondation de ce Royaume, & de sa dnomination ; quune oie prit la dfense de la ville de Rome, & la protgea (lorsque les Gaulois attaqurent le Capitole), & quelle fut gouverne par une poule avec ses poussins (lorsquun aigle, qui en emportait un, le laissa tomber dans le sein de Livie ) : que ce poussin tait dune race si heureuse, que les Romains nauraient os entreprendre aucune expdition, sans avoir consult auparavant les poulets qui en taient issus. Les Romains, limitation des Troyens, regardaient donc Mars & Vnus comme les Dieux tutlaires de leur ville & de leur empire. On peut voir particulirement dans le Liv. III. de la Cit de Dieu, comment S. Augustin parle aux Paens l-dessus. Il est surprenant quon ait encore aujourdhui assez de crdulit, pour penser que Rome soit un phnix ressuscit des cendres ce Troye. On dira peut-tre quon peut le croire, en faisant abstraction de lorigine divine dEne & de Romulus ; mais ce sentiment ne sera fond sur le tmoignage daucun Auteur ancien. Ceux par qui nous avons appris lorigine & la fondation de Troye & de Rome, ne nous ont rien laiss que de fabuleux ce sujet ; sur quoi les modernes fonderont-ils donc la ralit de ces faits ? On sait bien que Rome a exist ; mais on na aucune preuve de cette origine divine (Tout le monde en convient, Tite-Live lui-mme. Voyez sa Prface.). Il nen est pas de mme de Troye ; on ne la jamais connu que par le rcit dHomre ; elle est prie sans aucun reste qui ait pu attester son existence, sinon le prtendu tablissement dEne, & de quelques Hros Grecs dans lItalie, suivant le rcit du mme Pote. Puisque Homre est regard comme fabuleux tant sur la fondation de Troye, que sur la plupart des faits qui se sont pass pendant le sige de cette ville, pourquoi ajourera-t-on plus de foi ce quil dit de la suite dEne, & de son tablissement en Italie ? La manire dont ce Pote fait parler & agir les Dieux & les Desses dans toutes les occasions, prouve bien quil
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regardait le tout comme une pure fable, & quil nen parlait quautant quils venaient propos, soit pour embellir sa fiction, soit pour gayer son imagination. Homre fondant donc sur des fables ltablissement dIlion, & tout ce quil dit du sige, sans doute que le tout nest quune fiction pure. Je ne conois pas aprs cela comment les Mythologues osent avec un grand srieux nous dbiter tant de fables ce sujet, uniquement fonds sur le tmoignage de Pausanias, & de quelques Auteurs quils mprisent eux-mmes, & avec raison, puisquils sont pleins de fables, de contradictions, de purilits, & quenfin ces Anciens navaient pas plus de preuves de ce quils avanaient, quen ont aujourdhui nos Mythologues modernes. La table Iliaque, les pierres graves, les marbres de Paros sont des monuments fort postrieurs Homre, & qui prouvent tout au plus quon racontait cet vnement dans le temps quils ont t faits, comme on le raconte aujourdhui. CHAPITRE V. Fatalits attaches la Ville de Troye. on tait intimement persuad dans larme des Grecs & des Troyens, que la ville de Troye ne pouvait tre prise, si lon ntait attentif excuter certaines choses dont le sort de cette ville dpendait, Homre ne fait pas expressment mention de toutes ; mais Ovide, Lycophron, & quelques autres Anciens en ont parl. On peut cependant les dduire de ce que rapporte Homre en diffrents endroits ; tels que ceux o il dcrie ce que lon fit pour aller chercher Philoctte Lemnos, Pyrrhus Scyros ; lattention que les Grecs avaient empcher que les chevaux de Rhsus ne bussent de leau du Xanthe, & les dangers quils bravrent pout enlever le Palladium. Ces fatalits avaient t dclares aux Grecs par Calchas, lorsque Agamemnon & les autres Chefs de larme des Grecs furent le consulter sur la russite de lexpdition quils projetaient contre la ville de Troye. Calchas rpondit, quils ne prendraient jamais cette ville, si Achille & son fils Noptolme ne les accompagnait, 2. quil fallait avoir les flches dHercule, dont ce Hros avant de mourir avoir fait prsent Philoctte : 3. que lenlvement du Palladium conserv soigneusement par les Troyens dans le temple de Minerve, tait absolument requis : 4. quun des os de Plops devait ncessairement tre port Troye avant le sige : 5. quil fallait enlever les cendres de Laomdon : 6. quon se donnt bien de garde de laisser boire de leau du Xanthe aux chevaux de Rhsus. On peut des crits dHomre en conclure deux autres, dont la premire est quil tait ncessaire de faire mourir Trole, fils de Priam, avant de prendre la ville ; en second lieu, que la destine de Troye dpendait tellement
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dHector, que cette ville ne serait jamais prise tant quil vivrait. On en a enfin ajout une septime ; savoir, que Tlphe, fils dHercule & dAug, devait ncessairement y tre appel, & combattre pour les Grecs. Il est constant que tout homme sens, qui on dirait de pareilles choses, les regarderait comme des fables ; & quelles paraissent telles effets. Car quel rapport peuvent avoir des choses si diffrentes, & si trangres au but que se proposaient les Grecs, le sige dune ville & la ruine des Troyens ? A quoi pouvaient servir aux Grecs un des os de Plops, & en quoi pouvait-il nuire ceux qui dfendaient Ilion? Quand on ne regardera Achille que comme un Hros, brave, belliqueux, & qui par son savoir dans lart de la guerre, peut tre dune grand utilit dans larme o il se trouvera, passe ; on a raison de le croire ncessaire ; mais quand on fondera cette ncessit sur ce quApollon & Neptune, employs par Laomdon btir la ville de Troye, avaient pri Eaque de les aider (Scholiaste de Pindare sur la cinquime Olymp.), afin que louvrage dun homme mortel venant tre ml avec celui des Dieux, la ville, qui sans cela aurait t imprenable, pt un jour tre prise ; & quil fallait par consquent quun des descendants de celui qui avait aid la btir, aidt aussi la dtruire. Ntait-il pas plus naturel dimaginer que le petit-fils de celui qui avait contribu son lvation, sopposerait de toutes ses forces sa destruction ? moins quon ne veuille supposer quelque chose dallgorique dans tout cela. Des murs de cette ville ne tombent pas au son des trompettes : il fallait autrefois des bliers, &, aujourdhui non-seulement le bruit du canon, mais le choc des boulets. LEcriture nous apprend cependant que les murs de Jricho scroulrent (Josu, c.6.) au seul son des trompettes, que Josu fit retentir autour de cette ville ; mais nous savons aussi quil le fit par un ordre exprs de Dieu, & lEcriture nous atteste la vrit du fait. Ce que nous rapportent les Potes na pas ce degr de certitude; on doit mme le regarder comme des fictions pures, puisquelles ne sont pas mme vraisemblables. Examinons ces fatalits chacune en particulier. PREMIERE FATALIT. Achille & son fils Pyrrhus sont ncessaires pour la prise de Troye. M. lAbb Banier & les partisans de son systme sont bien embarrasss pour y adapter ces fatalits : aussi se contente-t-il de les rapporte, sans se mettre en devoir den donner presque aucune explication. Quant cette premire, il conjecture que Calchas, gagn par les Chefs de larme des Grecs, imagina cette fatalit pour attirer Achille & ses troupes au sige de Troye ; & que pour y runir, on en donna la commission lartificieux Ulysse. Mais prenons les
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choses dans le sens naturel que nous prsente la Fable ; & voyons si elles ne renferment pas une allgorie toute simple de la Philosophie Hermtique. On feint quAchille tait fils de Pele & de Thtis. Quoique nous ayons dj expliqu ce que la Fable a voulu nous donner entendre par-l,, il est propos den retoucher quelque chose, pour rendre la preuve plus complte. Pele vient de , noir, brun, livide ; ou de , boue, bourbier. Thtis est prise pour leau. Isacius dit que Pele, par le conseil de son pre, eut commerce avec Thtis, lorsque entre les diffrentes formes quelle prenait pour viter les poursuites de Pele, elle eut pris celle dun poisson, connu sous le nom de sche. Ainsi voil Achille fils de la Boue noire & de lEau. On sait que la sche jette une liqueur noire qui tient leau dans laquelle elle se trouve, & la change pour ainsi dire en encre. Tout cela convient donc bien la circonstance de la conception de lenfant philosophique, que nous avons dit se faire, suivant les Philosophes, lorsque la matire mise dans le vase, est parvenue un tat semblable celui dune boue noire, ou de la poix noire fondue. Par la mme raison la Fable dit que les noces de Pele & de Thtis se firent sur le Mont Plion en Thessalie. A peine Achille fut-il n, que sa mre, pour laccoutumer la fatigue, & le rendre comme immortel, le nourrit & lleva dune faon qui ne fut propre qu Crs & Thtis. Elle le cachait toute la nuit dans le feu, pour consumer en lui tour ce quil avait de mortel & de corruptible ; pendant le jour elle loignait dambrosie. Cette mthode lui russit seulement pour Achille ; tous ses autres enfants en moururent, cest ce qui lui fit donner le nom de Pyrithos, comme sauv du feu, ou vivant dans le feu. Pele ayant voulu se mler de lducation dAchille, Thtis labandonna & se retira avec les Nrides. On mit ensuite Achille entre les mains de Chiron, pour tre instruit dans la Mdecine & les Arts. Comme Achille avait appris de Thtis quil prirait dans la guerre de Troye, lorsquil fut question de cette guerre, Achille se retira chez Lycomde, pour ne pas sy trouver, il se dguisa sous un habit de femme, & y eut commerce avec Ddamie, dont il eut Pyrrhus. Les Grecs ayant appris de Calchas la ncessit de la prSence dAchille, chargrent Ulysse de le chercher. Il le trouva aprs bien des perquisitions, & lengagea joindre les autres Chefs de larme des Grecs. Cette action est une de celles qui font le plus dhonneur Ulysse. Il faut regarder Ulysse comme le symbole de lArtiste prudent & habile dans son art, ou lagent extrieur qui conduit luvre. Achille est lagent intrieur, sans lequel il est impossible de parvenir au but que le Philosophe se propose. Nous avons parl, dans le cinquime Livre, des qualits requises dans lArtiste ;
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quon se rappelle ce que nous avons dit ce sujet, & quon fasse attention ce que nous allons rapporter daprs Geber, on y reconnatra le portrait dUlysse daprs nature. Celui qui na point un gnie tendu & un esprit subtil, propre pntrer dans les secrets replis de la Nature, dcouvrir les principes quelle emploie, & lartifice dont elle use dans ses oprations, pour parvenir la perfection des mixtes & des individus, ne dcouvrira jamais la simple & vritable racine de notre prcieuse science. Tels sont les termes de Geber (Summ perfect, part. I. c. 5.), qui aprs avoir fait lnumration des dfauts de lesprit, qui donne lexclusion cette science, tels que sont lesprit pesant & bouch, lignorance, la crdulit tmraire qui en est une suite ; linconstante, linquitude des affaires qui occupent trop, lavarice, la nonchalance, lambition, & le peu daptitude pour les sciences; conclut enfin dans le chapitre septime par un pilogue, o lon reconnat Ulysse comme dans un miroir. Nous concluons donc, dit cet Auteur, que lArtiste de cet uvre doit tre vers dans la science de la Philosophie naturelle, & quil doit en tre parfaitement instruit ; parce que, quelque esprit & quelques biens quil ait, il nen obtiendra, jamais la fin sans cela.... Il faut donc que lArtiste appelle son secours une mditation profonde de la Nature, & un gnie fin, industrieux. La science seule ne suffit pas, ni le gnie seul ; il les Faut tous deux, parce quils se prtent un secours mutuel. Il doit tre dune volont constante, afin quil ne coure pas tantt une chose, tantt lautre ; car notre art ne consiste pas dans la multitude des choses. Il ny a quune pierre, quune mdecine & quun magistre. Il doit tre attentif & patient, afin quil nabandonne pas luvre moiti fait. Il ne faut pas quil soit prompt & trop vif : la longueur de luvre lennuierait. Quil sache enfin que la connaissance de cet art dpend de la puissance divine, qui en favorise qui il lui plait, quil ne la communique pas aux avares, aux ambitieux, & ceux qui ne cherchent qu assouvir leurs passions drgles; car Dieu est plein de justice, comme il est plein de bont. Ovide dans ses Mtamorphoses (Liv. 13. Fab. 1.) introduit Ulysse & Ajax, qui se disputent les armes dAchille. Chacun deux fait lnumration des droits quil a sur ces armes, par les belles actions quil a faites, & par les services quil a rendus aux Grecs. Quand on a lu lIliade dHomre, on voit bien quUlysse peut se comparer Ajax pour les actions de bravoure & de courage. Ajax en fait trophe dans Ovide ; il montre son bouclier tout cribl de coups de lances & de javelots, & reproche Ulysse que le sien est encore entier dans toutes ses parties. Quoique Ajax harangut des guerriers, qui nignoraient point sa valeur, & qui naturellement auraient t disposs donne la prfrence un aussi grand Hros, ils les adjugrent cependant Ulysse, quand ils eurent entendu sa
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harangue. En quoi consistait-elle ? a rappeler, 1. quil avait su dcouvrir Achille, dguis mme sous lhabit de femme, & lamener dans larme des Grecs ; 2. quil a vaincu Tlphe, & la guri de sa blessure ; 3. quil a pris les villes dApollon ; 4. quil est cause de la mort dHector, puisquil a succomb sous les armes dAchille ; 5. quil a dtermin Agamemnon sacrifier Iphignie pour le bien public ; 6. que malgr le danger quil y avait se prsenter devant Priam, pour revendiquer Hlne, il na point craint dy aller avec Mnlas ; 7. que les Grecs ennuys de la longueur & des fatigues du sige, & ayant pris le parti de labandonner & de se retirer, il fit tant par ses exhortations & ses remontrances, quil les dtermina les continuer : quil tendait des piges aux Troyens, & avait mis le camp des Grecs a labri de leurs insultes par un bon mur de circonvallation : que par ses conseils & ses expdients labondance avait toujours t entretenue dans larme. Cest moi, ajoute- t-il, qui ai surpris Dolon. Jai pntr moi-mme jusqu la tente de Rhsus, & je lui ai t la vie. Ajax dans les horreurs de la nuit, a-t-il pass travers les sentinelles ; pntr non-seulement dans la ville, mais jusquaux forts mmes au milieu du fer & du feu, & enlev le Palladium? Qui, jai pris la ville par cette action, puisque par elle je lai mise en tat dtre prise. Jai amen Philoctte au camp avec les flches dHercule, & cest par leur secours que nous avons vaincu. Si lon veut faire attention aux explications des diffrentes fables que jai donnes jusquici, on verra clairement que tous ces faits sur lesquels Ulysse fonde ses droits sur les armes dAchille, sont prcisment des allgories des oprations du magistre des Sages. Voyons-en quelques-uns. Nous avons dit quAchille est le symbole du feu du mercure philosophique. La Fable dit quAchille tait fils de Pele & de Thtis, ou de la boue noire. La boue est compose de terre & deau, le mercure des Philosophes sextrait de ces deux matires. Suivant dEspagnet (Arcan. herm. Philos, opus, Can. 46.), on lappelle tantt terre, & tantt eau, pris sous divers aspects, dit cet Auteur, parce quil est naturellement compos de ces deux. Pour indiquer ltat de cette terre philosophique, ou du sujet sur lequel travaillent les Philosophes, lorsquil doit enfanter le mercure, dEspagnet cite les vers suivant de Virgile, qui expriment trs bien la dissolution & la putrfaction de cette matire, signifie alors par Pele, parce quelle est comme une boue noire, laquelle presque tous les Philosophes la comparent. Pingue solum primis extemplo mensibus anni Fortes invertant tauri. ...... Tunc zephyro putris se geba resolvit. Gorgie. I. Lorsque Achille fut n, Thtis le nourrt comme Crs avait fait Triptolme ; elle
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le cachait la nuit sous le feu, & le jour elle loignait dambrosie. Je ne reprerai pas ici ce que jai dit l-dessus dans larticle de Crs, le Lecteur peut y avoir recours. Achille devenu grand, se retira chez Lycomde ; o il devine amoureux de Ddamie, & en eut un fils nomm Pyrrhus. Le mercure parvenu au temps o il commence se fixer, quitte pour ainsi dire la maison paternelle & maternelle, en passant de la couleur noire la blanche. Dans cet tat il se retire chez Lycomde, parce quil se change en une espce de terre, que les Philosophes appellent or blanc, soleil blanc, pierre qui commande, & qui rgne ; ce qui est exprim par Lycomde, qui vient de , soleil, & de , je commande, je prends soin. Cest pour cela que Lycomde est appel pre de Ddamie ; car la partie fixe dans cet tat a une venu propre fixer la partie volatile, elle a, disent les Philosophes, une vertu aimantine qui attire elle la partie volatile, pour la fixer & ne former quun corps des deux. Tout le monde sait que le mercure est volatil. Lamour quAchille, symbole de ce mercure, a pour Ddamie, est cette vertu aimantine & attractive rciproque, qui fait que lun & lautre se runirent, & que le volatil devient enfin fixe. On ne pouvait lexprimer plus heureusement que par le nom de Ddamie, puisquil signifie une chose qui en fixe une autre, ou qui larrte dans sa courte, de , , & de , je dompte, jarrte. Ddamie donna un fils Achille, qui fut pomm Pyrrhus juste titre, puisque de lunion du fixe & du volatil se forme le soufre philosophique, qui est un vrai feu ou une pierre igne, que dEspagnet appelle minire de feu cleste ; Philalthe le nomme feu de nature. Alphidius dit, que lorsque celui qui fuit est arrt dans sa course par celui qui le poursuit, la course des deux finit ; ils se runissent, & ne font plus quun, qui devient rouge & feu. Homre dsigne cette volatilit du feu mercuriel, en disant toujours dAchille, quil a le pied lger, quil est extrmement prompt la course : . Ce Pote linsinue encore mieux (Iliad. 1. 16. v. 145.), lorsquil dit quAchille dit Automedon datteler son char pour Patrocle son ami, & dy mettre ses deux chevaux Xantheis & Balius, dont la vitesse galait celle du vent : Harpuie Podarge les avait engendrs de Zphire, lorsquelle paissait sur les bords de lOcan, & qui plus est, ces chevaux taient immortel (Iliad. 1. 17. v. 444.). Ulysse ayant dtermin Achille se joindre aux Grecs, celui-ci assembla les Myrmidons ses sujets, il se mit leur tte, avec Menestius, fils du fleuve Sperchius, Dieu, & fils de Jupiter & de la belle Polydore (Iliad. 1. 16. v. 173.), avec Eudorus, fils de Mercure, appel dans cette circonstance , ou le pacifique (ibid. v. 185 ); mais Eudorus tant devenu grand, tait clbre par sa grande lgret la course. Pisandre fut le troisime Chef des Myrmidons :
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Homre (ibid. v. 194-) dit de lui quil tait le plus vaillant de cette troupe, aprs Achille. Phnix, vieillard, fut le quatrime, & Alcimdon, fils de Laerce, le cinquime. Pyrrhus tant n, ou le soufre philosophique parfait, il faut que lAltiste procde la seconde opration, que les Philosophes appellent le second uvre, ou llixir. Cest cet lixir, ou le procd quil faut tenir en le faisant, quHomre a eu en vue dans son Iliade. La premire fatalit de Troye tait quAchille, & aprs lui son fils Pyrrhus, devaient ncessairement se trouver dans le camp des Grecs, pour que cette ville ft prise. La raison est que llixir ne peut se faire sans le mercure philosophique, qui en est le principal agent. Cette seconde opration nest, selon Morien (Entretien du Roi Calid & de Morien.), quune rptition de la premire, quant au rgime & aux signes apparents, ou ce qui se passe dans le vase, par rapport aux couleurs qui se succdent. Homre dit en consquence quAchille assembla les Myrmidons, & joignit les autres Grecs. On est surpris quHomre commence son Iliade par la colre dAchille, que M. lAbb Banier (Tom. III. page 389.) ne regarde que comme un pur incident. Ce Pote, pour suivre son but, ne pouvait pas commencer autrement, ou il aurait renvers lordre des choses. Il suppose la premire ; opration parfaite, ou lor philosophique, que jai nomm ci-devant soufre. Il vient par consquent tout dun coup la dispute dAgamemnon & dAchille, quil fait natre de la demande que Chryss, Prtre dApollon, fait de Chrysis: on sait que veut dire de lor, on y introduit Apollon, pour dsigner lor philosophique. Agamemnon refuse, dit-on, de rendre Chrysis, quil dit tre vierge, & quil prfre Clytemnestre son pouse. Les Philosophes lui donnent aussi le nom de vierge. Prenez, dit dEspagnet (Can. 58.), une vierge aile, bien nette & bien pure, ayant les joues teintes de couleur de pourpre (Il est bon de remarquer quHomre dit aussi que Chrysis avait les joue belle & vermeilles. Iliad. Liv. I. v. 323.). Nanmoins Agamemnon se rend aux exhortations dUlysse, & rend Chrysis ; mais il proteste Achille quil sen ddommagera, en lui enlevant Brisis quAchille aimait perdument. Agamemnon remit donc Chrysis entre les mains du sage Ulysse, cest--dire, de lArtiste, pour la mener Chryss son pre. Ulysse sut constitu le chef de la dpuration, & fit montrer Chrysis dans un vaisseau, cest--dire, quil la mit dans le vase. Aprs quUlysse fut parti, Agamemnon envoya prendre de force Brisis (Ibid, v. 324. & suiv.). Ceux qui furent envoys, trouvrent Achille assis dans sa tente, & dans son vaisseau noir. Il reconnue aussitt le sujet qui les amenait, & dit son ami Patrocle de tirer Brisis de sa tente, & de la leur remettre pour la conduire Agamemnon. Patrocle le fit ; & Achille la voyant partir, se mit a pleurer en regardant la mer noire, & se plaignit Thtis sa mre, de linjure que venait de lui faire
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Agamemnon. Elle entendit ses plaintes du fond de la mer blanche, o elle tait avec le vieillard Nre son pre, & aussitt elle sleva du fond comme un nuage. Il lui raconta comment, aprs avoir ruin Thbes, Agamemnon avait eu Chrysis en partage, & lui Brisis ; quAgamemnon oblig de remettre Chrysis son pre, parce quApollon irrit avait envoy la peste dans le camp des Grecs, il sen tait veng sur lui Achille, en lui enlevant de force sa chre Brisis. Thtis lui rpondit aussi en pleurant : Pourquoi, mon fils, vous ai-je mis au monde, & vous ai-je lev avec tant de soins ? vous tes le plus malheureux des hommes, car je sais que le destin fatal vous menace dune mort prochaine. Je vais cependant trouver Jupiter dans lOlympe plein de neige, & je ferai mon possible pour lengager seconder vos dsirs. Pour vous, demeurez dans vos vaisseaux sans combattre aucunement, & nourrissez votre colre contre les Grecs. Jupiter fut hier en Ethiopie, pour assister un repas avec tous les autres Dieux. Ayant ainsi parl, elle sen fut. Pendant ce temps-l, Ulysse avec Chrysis abordrent Chryse, ville dApollon, & ayant mis le vaisseau lancre, il remit Chrysis entre les mains de Chryss son pre, qui adressa ses vux Apollon, donc lart est dargent, afin quil favorist les Grecs. Le lendemain Ulysse appareilla des voiles blanches, & Apollon leur ayant envoy un vent humide favorable, ils arrivrent heureusement au camp des Grecs. Il ne faut quavoir lu mme trs superficiellement les livres des Philosophes hermtiques, pour reconnatre, dans ce que je viens de rapporter des propres termes dHomre, les mmes faons dexprimer, & tout ce qui se passe dans le vase depuis que les ingrdients qui composent llixir, commencent se dissoudre & tomber en putrfaction, jusqu ce que la matire soit parvenue au blanc. On peut le comparer avec ce que nous allons rapporter de dEspagnet (Can. 64.) : Les moyens ou signes dmonstratifs sont, dit-il, les couleurs qui apparaissent successivement, & qui font voir lArtiste les changements qui affectent la matire, & le progrs de luvre. On en compte trois principales, qui sont comme des symptmes critiques auxquels il faut bien faire attention : quelques-uns en ajoutent une quatrime. La premire couleur est noire, on lui a donn le nom de la tte de corbeau, cause de sa grande noirceur. Lorsquelle commence noircir, cest un signe que le feu de nature commence son action ; & quand le noir est parfait, il indique que les lments sont confondus ensemble, & que la dissolution est acheve ; alors le grain tombe en putrfaction, & se corrompt, pour tre plus propre la gnration. La couleur blanche, succde la noire ; le soufre blanc est alors dans son premier degr de perfection : cest > une pierre quon appelle bnite ; cest une terre blanche feuille, dans laquelle les Philosophes sment leur or. La troisime couleur, est la citrine, qui est produite par le passage de la couleur blanche la rouge : elle
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est comme une couleur moyenne & participante des deux, comme laurore safrane, qui nous annonce le Soleil. La quatrime enfin est la rouge, ou couleur de sang, qui se tire de la blanche par le seul moyen du fieu. Comme la parfaite blancheur saltre aisment, elle passe assez vite ; mais la rougeur fonce du soleil dure toujours, parce quelle parfait luvre du soufre, que les Philosophes appellent sperme masculin, feu de la pierre, couronne royale, or, & fils du soleil. Revenons lIliade dHomre, & voyons si ce quil dit est conforme ce que nous apprend dEspagnet, que je me contente de citer : pour ne pas multiplier les citations sans ncessit, jen rapporterai de diffrents Auteurs, pour preuve des expirations que je donnerai. Nous avons vu ci-devant quAchille, symbole du feu du mercure, tait le principal agent dans luvre philosophique ; nous avons suivi sa vie jusqu la naissance de Pyrrhus chez Lycomde. Homre a pass tout cela, & commence par le supposer amoureux de Brisis, cest--dire, en repos, ou dans ltat que se trouve le mercure aprs que sa volatilit a t arrte dans sa course par Ddamie. Cest ce quil fait dire Achille dans la plainte quil porte Thtis sa mre. Apres avoir ruin Thbes, dit-il, Agamemnon eue Chrysis en partage, & les Grecs me donnrent Brisis. On fait que Thbes sur le terme des courses de Cadmus ; cest aussi l quAchille trouva Brisis, qui, comme nous lavons dit, signifie dormir, se reposer. Il sagit de faire le second uvre, semblable au premier ; Homre suppose donc les matires dans le vase, & lopration commence, ceSt -dire, la fermentation de la matire. Cette fermentation occasionne un mouvement dans la matire, qui menace le mercure, ou Achille, de lui ter son repos, ou Brisis. A cette fermentation succde la dissolution, & la putrfaction cause par lor philosophique, ou Apollon ; cest la peste quApollon envoie dans le camp des Grecs. A. cette peste succde la mort des Grecs, ou la noirceur, appele mort par tos Philosophes. Dans cet tat, le volatil domine sur le fixe, & cette peste ne cessera que lorsque Chrysis, sera rendue son pre, cest--dire quand la matire aura pass de la couleur noire la blanche, qui est lor blanc des Philosophes. Que peuvent signifier le voyage de Jupiter & des autres Dieux en Ethiopie, & leur retour dans lOlympe plein de neige, sinon la noirceur de la matire, & son passage de la couleur noire la blanche ? Les larmes de Thtis & dAchille nexpliquent-elles pas la matire qui se dissout en eau ? Le voyage dUlysse indiqua tout cela, & encore mieux ce qui se passa dans le camp des Grecs jusqu son retour. A peine, dit Homre, Chrysis fut-elle partie sous la conduite dUlysse, cest-dire, mise dans le vase philosophique par lArtiste, quAgamemnon envoie
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prendre Brisis dans la tente dAchille : voila la fermentation qui commence. Ils arrivent son vaisseau noir, & le trouvent dans sa tente assis, mais extrmement irrit; cest la putrfaction & la noirceur, indique aussi par les Myrmidons, auxquels Homre feint quAchille commandait. La Fable nous donne ellemme entendre ce quil faut penser des Myrmidons, en nous apprenant quils naquirent des fourmis, & cela parce que les fourmis sont noires, & que quand elles sont toutes ensemble dans leur fourmilire, leur tas reprsente assez bien la matire dans son tat de noirceur. La mme raison fait dire que Pele, pre dAchille, rgnent en Phthie sur les Myrmidons, parce que Pele veut dire boue noire, ordure, & Phthie, corruption, de , corrompre. Les autres Chefs qui commandaient les Myrmidons sous les ordres dAchille, indiquent par ltymologie seule de leurs noms, tout ce qui se passe dans luvre. Mnestius marque le repos o est dabord la matire, & la qualit de cette mme matire, puisquil vient de , attendre en repos, & de , petite pierre, ou de , tre fixe & immobile. Le second se nommait Eudorus, d, dormir. Homre en consquence dit quil tait fils de Mercure le pacifique ; mais il ajoute aussi que quand il fut en ge, il se rendit clbre par sa lgret la course, afin de nous indiquer la volatilisation de la matire fixe. Le troisime tait Pisandre, ou qui verse boire, qui arrose, de , jarrose ; do lon a fait , pr, lieu arros ; & , fate, cime ; parce que la matire en se volatilisant monte au sommet du vase en forme de vapeur, & retombe ensuite sur la matire en forme de pluie ou de rose. Il tait, dit Homre, le plus brave des Myrmidons prs Achille, & il le dit avec raison, car sans cette rose la terre philosophique ne produirait rien, de mme quun terrain toujours aride ne serait point propre faire germer le grain : la terre est le rceptacle des semences, & la pluie en est la nourrice. Le quatrime tait Phnix, cest--dire, la pierre mme des Philosophes parvenue au rouge. Aussi les Philosophes lui donnent- ils le nom de Phnix, non seulement parce que dans llixir il renat de ses cendres, mais cause de sa couleur de pourpre ; car Phnix vient de , rouge, couleur de sang. Cest loiseau fabuleux du mme nom ; on le dit rouge pour cette raison, & personne ne peut se flatter den avoir vu dautre ; aussi les Egyptiens faisaient-ils courir le bruit que cet oiseau venait dans la ville du Soleil, pour y faire son nid, & y renatre de ses cendres. Le cinquime enfin tait Alcimdon, ou qui commande la force mme, cest--dire, la pierre parfaite. Herms (Table dEmeraude.) lui donn le mme nom, & dit quelle est la force qui surpasse toute force, ds quelle est fixe en terre. Mais revenons Ulysse. Un des faits tes plus remarquables dit sa vie, est davoir su dcouvrir Achille dguis sous un habit de femme, & de lavoir engag se runir avec les Grecs, pour aller miner la ville de Troye. Quel rapport, dira-t-on peut avoir ce
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dguisement avec le grand uvre ? Le fait nest-il pas tout simple & tout naturel ? Un jeune bomme veut se cacher, pour ne pas aller une guerre dans laquelle on lui a prdit quil mourrait : ntait-ce pas un expdient qui pouvait russir selon son dessein ? Mais pense-t-on que partout on nous donne dAchille une ide bien diffrente de celle dun poltron ? Ce trait seul aurait t capable de le faire mprises des Grec, bien loin de le faire considrer par dessus tous les autres. En effet, quelle ide aurions-nous dun jeune homme, fils dun Roi, dun Prince ou dun grand seigneur, qui dans le temps que les troupes sassemblent & se mettent en mouvement pour aller une bataille, ou un sige prilleux, saviserait de se dguiser sous un habit de femme, & irait se confondre avec les suivantes dune Princesse, pour viter le danger qui le menace ? Quelque bonne que ft lide quil et donne jusque l de son courage & de sa bravoure, une telle action ne le serait-elle pas mpriser jamais ? On ne voit cependant rien de tout cela ; Achille est au contraire estim, considr, & regard comme le plus vaillant de tous les Grecs. Do peut donc venir un tel contraste ? Quon se rappelle les explications que nous ayons donnes jusquici, on en verra bientt le dnouement. Nous avons prouv en plus dun endroit que les Philosophes prenaient le sexe fminin pour symbole de leau mercurielle volatile, la fable nous en parle sous les noms de Muses, de Bacchantes, de Nymphes, de Naades, de Nrides. Voil prcisment la raison pour laquelle on dit quAchille se cacha sous lhabit de femme, car le mercure des Philosophes neu proprement mercure que lorsquil est eau ; & loin quAchille sente nerver son courage sous ce dguisement, il nen devient que plus actif ; il faut mme quil parte par cet tat pour devenir propre luvre ; sans cela, il ne saurait pntrer les corps durs, & les volatiliser. On a raison de regarder cette dcouverte dUlysse comme une de ses plus belles actions, puisque selon tous les Philosophes hermtiques, la dissolution de la matire en eau mercurielle est la clef de luvre. Cherchez, dit le Cosmopolite, une matire de laquelle vous puissiez faire une eau, mais une eau pntrante, active, & qui puisse cependant dissoudre lor sans bruit, sans corrosion, & dune dissolution naturelle ; si vous avez cette eau, vous avez un trsor mille fois plus prcieux, que tout lor du monde ; avec elle vous ferez tout, & sans elle vous ne ferez- rien. Cest pourquoi avec Achille les Grecs pouvaient tout contre la ville. de Troye, & sans lui ils ne pouvaient rien faire. On dit quil devait y prir, & il y, prit en effet, cest que, pour parfaire luvre, il faut fixer le mercure philosophique, & faire en sorte que la partie volatile ne fasse quune mme chose avec la fixe. Cette dernire est reprsente par les. Troyens, qui pour cela sont toujours appels Dompteurs de chevaux, ou sont qualifis par des pithtes qui signifient quelque chose de pesant, de fixe & de propre arrter ce
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qui est en mouvement. Hector lui-mme (Iliad. Liv. 13. v. 137.) est compar par Homre un rocher. Les Grecs, au contraire, & tout ce qui leur appartient, sont toujours reprsents, comme actifs, toujours en mouvement. Homre dit de presque tous les Chefs, quils navaient pas leurs semblables pour la lgret la course pour ladresse tirer de larc & lance le javelot ; leurs chevaux sont lgers comme le vent, les juments de Phrtiade (Ibid. liv. 2. v. 763) marchent aussi vite que les oiseaux volent ; Apollon lui-mme les avait leves dans le sjour des Muses. Enfin, tout ce qui peut dsigner le volatil, est attribu aux Grecs, & tour ce qui est propre dnoter le fixe, est attribu aux Troyens. On voit par ce que nous avons dit, pourquoi la prsence dAchille tait ncessaire pour la prise de Troye, & pourquoi lon feint quEaque son grandpre avait aid Apollon & Neptune btir cette ville. Car Eaque signifie proprement la terre, d, terre, ou la matire dont on fait luvre : cette matire mise dans le vase, se corrompt ; voil le royaume de Phthie, o rgne Pele, cest--dire la noirceur, qui est un effet de la corruption. Cette dissolution ou putrfaction produit le mercure philosophique ; cest par consquent Achille qui nat de Pele. Le Soufre des Philosophes tant parfait, Troye est btie : & par qui ? par Eaque, Neptune & Apollon, parce que le soufre a t fait deau & de terre. Cette terre tant le principe de lor philosophique, ou dApollon, il nest pas surprenant quil y ait concouru, puisque cest la proprit fixative de cette terre qui fait la fixit de ce soufre. Mais pour finir luvre, ce nest pas assez davoir ce soufre, ou la ville de Troye difie, il faut dtruire cette ville ; & cest ce qui fait la sujet de lIliade, o lon voit quaprs la mort dAchille on va chercher son fils Pyrrhus encore fort jeune ; parce que, selon la fatalit, il fallait quil y et quelquun de la race dEaque. Pourquoi cela ? Cest qu la fixation du mercure, signifie par la mort dAchille, succde Pyrrhus, ou la pierre igne, comme nous lavons vu ci-devant. Cette fixation est indique par le nom de celui qui tua Achille, cest--dire Paris ; car Paris vient de & d, je fixe, je fais asseoir ; ou si lon veut, de , jte la vigueur, je rends languissant. La seconde raison dUlysse, pour justifier son droit sur les armes dAchille, est quil a pris & ruin les villes dApollon, cest--dire, quil a fait luvre, & la pierre, par consquent que le rsultat doit lui en rester, car sans les armes dAchille, cest--dire sans laction pntrante, dissolvante & volatilisante du mercure, il naurait pu venir bout de pousser llixir sa perfection. Nous pourrons discuter ses autres raisons dans la suite, en expliquant les fatalits suivantes, & la suite du sige.

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II. FATALIT. Sans les flches dHercule, Troye ne pouvait tre prise. HERCULE en mourant sur le Mont ta, fit prsent de ses flches Philoctte, & lobligea par serment & de dcouvrir personne ce qutait devenu son corps, & ce qui lui avait appartenu. Lorsque les Grecs entreprirent la guerre de Troye, ils consultrent loracle de Delphes sur sa russite, & il leur fut rpondu que la ville ne pourrait tre prise sans les flches dHercule. Ulysse dcouvrit que Philoctte les avait ; il fut donc le trouver, & les lui demanda ; Philoctte ne rpondit rien, sinon quil ne pouvait lui en donner ces nouvelles. Ulysse ne se contenta pas de cette rponse, il insista ; Philoctte se voyant press, montra avec le pied le lieu o elles taient. Ulysse les prit, & les porta aux Grecs. Dautres disent quUlysse engagea Philoctte joindre les Grecs, & les porter lui-mme. En allant Troye, les Grecs labandonnrent inhumainement Lemnos, cause dun ulcre qui lui tait venu pour avoir t mordu dun serpent (Iliad. l. 2. v. 723), lorsquil cherchait Chryse un autel dApollon, ou Hercule avait autrefois sacrifi, & o les Grecs devaient, selon lOracle, sacrifier avant daller au sige dIlion ; ou, comme dautres le prtendent, cet ulcre lui tait venu dune blessure que lui fit une des flches dHercule, quil laissa tomber sur son pied. Ces flches teintes du sang de lhydre de Lerne, en avaient t empoisonnes. Ulysse fut donc dput une seconde fois Philoctte, quoiquils fussent ennemis parce que Ulysse avait t un de ceux qui furent davis quon labandonnt dans cette le cause de sa blessure. Malgr cela Ulysse russit & lemmena au sige. Et qui en effet aurait pu rsister Ulysse, ce Capitaine rus & artificieux, qui venait bout de tout ce quil entreprenait ? La Fable nous apprend que Philoctte fut un hros clbre, & compagnon dHercule, comme Thse, lun & lautre pour la mme raison que nous avons apporte lorsque nous avons parl de Thse, cest--dire, parce que, suivant Homre (Iliad. Liv. 2. v. 718.), Philoctte tirait parfaitement de larc. Ce fut lui que les Grecs en consquence jugrent le plus digne de succder Achille, & de venger la mort de ce hros ; ce que Philoctte excuta, en tuant Paris. Sans doute cette adresse, quHomre lui suppose, dtermine Hercule le faire lhritier de ses flches, comme il avait consacr sa massue Mercure ; avec les flches il atteignait les monstres de loin, & avec la massue il les assommait quand ils se trouvaient sa porte. Ce sont aussi les deux armes ncessaires lArtiste du grand uvre : le volatil pour inciser, ouvrir, amollir, dissoudre, & pntrer les corps durs & fixes ; & le fixe, pour arrter le volatil, & le fixer. Il nest donc pas surprenant quo lon regardt les flches dHercule comme absolument ncessaires pour la prise de Troye. Quon fasse attention aux
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circonstances o lon suppose que Philoctte en fit usage, on verra quelles ne signifient que cela. La premire fois quil, veut sen servir, une de ces flches lui tombe sur le pied, & lui cause un ulcre si puant, quUlysse est davis quon abandonne Philoctte Lemnos, sjour de Vulcain, & le lieu o les Argonautes abordrent dabord ; ce qui indique le commencement de luvre. La putrfaction qui survient la matire dans le vase, ne se fait que par laction du volatil sur le fixe, en occasionnant sa dissolution ; cest mme lvaporation du volatil qui nous fait sentir la puanteur des choses pourries. Ces, flches, symbole du volatil, sont donc la vritable cause de lulcre de Philoctte. On dit quon le laissa Lemnos, parce que tant quAchille vcut, ou que le mercure ne fut point fix, on pouvait se passer de Philoctte ; mais sitt quAchille fut mort, il fallut recourir aux flches dHercule ; cest pourquoi Ulysse fut charg daller chercher Philoctte, & de le ramener an camp des Grecs. On voit par l pourquoi il est mis au nombre des Argonautes. Les flches servent atteindre de loin les oiseaux ou les animaux, quon nose ou quon ne peut approcher. On suppose aussi quApollon & Diane avaient un arc & des flches ; lun sen servit pour tuer le serpent Python, & lautre pour faite mourir Orion. Cest encore dun coup de flche quApollon tua Patrocle. Mais nous avons assez parl de ce que signifient ces flches dHercule, lorsque nous avons expliqu ses travaux. On remarquera ici en passant, quHomre parle dHercule, de Thse & de Pirithos, comme tant des enfants des Dieux, & comme ayant vcu longtemps avant lui (Odys. liv. II. v. 629.) ; ce qui est contredit par M. lAbb Banier. III. FATALIT. Il fallait enlever le Palladium. On ne sait proprement quoi sen tenir au sujet de ce Palladium ; on dit communment, daprs Apollodore (Liv. 3.), que ctait une statue de Minerve, haute de trois coudes, tenant une pique de la main droite, une quenouille & un fuseau de la gauche ; que ctait une espce dautomate, qui se mouvait de luimme ; que lorsque Ilus eut bti Ilion dans lendroit o stait arrt un buf de diffrentes couleurs, quil avait suivi, il peu let Dieux de lui donner quelque signe, qui ft connatre que cette ville leur tait agrable ; qualors cette statue tomba du ciel auprs dIlus ; & quayant consult lOracle l-dessus, il lui fut rpondu que la ville de Troye ne serait jamais dtruite, tant quelle conserverait cette statue. Le- Sentiment le plus commun est quelle fut enleve par Ulysse, tant entr la nuit dans la citadelle, par artifice, ou par le moyen de quelque intelligence qui, selon Corion (Nar.), fut concerte avec Hlnus, fils de Priam. Mais cet Auteur prtend que ce fut Diomde seul qui lenleva ; ce qui nest pas conforme ce quOvide fait dire Ulysse lui-mme dans sa harangue aux
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Grecs, donc nous avons fait mention ci-devant. Ovide dit aussi (De Fastis, l. 6.) que ce Palladium tomba du ciel sur le fort dIlium, & quApollon consult, rpondit que le royaume ce Troye durerait autant de temps que ce Palladium y serait conserv. Les Troyens avaient donc une attention particulire pour conserver ce gage prcieux, & les Grecs faisaient tout leur possible pour le leur enlever. Voil lide que nous en donnent les anciens Auteurs Paens, & mme Chrtiens, puisque Arnobe (Adv. Gent, l. 4.), S. Clment dAlexandrie, (Strom. liv. 6.), & Julius Firmicus (De error. pros. relig.) parlent de ce Palladium comme ayant t fait des os de Plops. Il est surprenant quon ait adopt des choses aussi absurdes, & quon ne se soit pas mis en peine, non seulement si une telle figure a pu tomber dit ciel, mais si elle a seulement existe. Comment les Mythologues de nos jours, qui semblent devenus Pyrrhoniens lgard de beaucoup de choses, au moins vraisemblables, & qui veulent quon les regarde comme des gens incapables de rien admettre, qui naie t examin au tribunal de la critique la plus svre ; comment ne savisent-ils pas de douter de tant dautres, qui portent visiblement le caractre de fable pure ? Suffit-il donc quune chose soit rapporte par des Auteurs anciens, pour quil ne soit pas permis den douter, ou quil ne vienne pas dans lesprit dexaminer le fait ? Quoiquil en soit de ce Palladium, il y a grande apparence que le ciel do il est tomb nest autre que le cerveau dHomre ; cest de lui suivant Elien (Liv. 13. chap. 22.), que tous les Potes ont emprunt presque tout ce quils ont dit ; & cest avec raison quun Peintre nomm Galaton, reprsenta autrefois Homre vomissant au milieu dun grand nombre de Potes, qui tiraient parti de ce fonds dHomre. Il est proprement la source qui a form tous ces ruisseaux de fables & de superstitions qui ont inond dans la suite la Grce & les autres Nations. On doit donc penser de ce Palladium comme de bien dautres choses, dont la non existence est la cause de toutes les opinions diffrente, que les Auteurs ont eues & leur sujet. Une chose qui na jamais exist ne peut pas manquer de donner occasion bien des sentiments diffrents, quand il sagira den contester lexigence, la manire dtre, le lieu o elle fut, & ce quelle sera devenue. Aussi voit-on des Auteurs (Denys dHalicarn. Antiq. Rom. 1. 2.) qui assurent que ce Palladium ne fut point enlev par les Grecs ; quEne sen tant saisi, le porta en Italie avec ses Dieux Pnates, & que les Grecs nen avaient enlev quune copie, faite la ressemblance de loriginal. Ovide (De Fastis, lib. 6.) ne veuf point dcider ce fait ; mais il dit que ce Palladium tait de son temps conserv Rome dans le Temple de Vesta. Tite-Live (De sec. Bello Punico.) dit la mme chose. On pensait Rome, lgard de ce Palladium, ce que les Troyens en pensaient par rapport leur ville. On en a compt mme jusqu trois, le premier fut celui
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dIlium; Le seconde celui de Lavinium, & le troisime celui, dAlbe, donc Ascanius passait pour fondateur. Tullus Hostilius ruina cette dernire ville, quon appelait la mre de Rome. Virgile nest pas du sentiment de Denys dHalicarnasse, puisquil dit en propres termes, que les Grecs enlevrent le Palladium. Coesis summae custodibus arceis Compilere sacram effigient, manibusque cruentis Virgineas aussi diva contingere vittas. Aeneid. Lib .II. Solinus (Liv. 3. c. 2.) semble avoir voulu accorder ces diffrences opinions, eu disant que Diomde porta ce Palladium en Italie, o il en fit prsent a Ene. Que penser donc de cette statue prtendue, & que dcide au milieu de tant de sentiments qui se contredisent ? Que chacun a ajust le fait de la manire la plus conforme ses ides, & au but quil avait en vue ; quHomre ayant donn lieu toutes ces opinions, cest chez lui que nous devons en prendre la vritable ide. Mais quen pensait-il ? On peut en juger par les explications que nous avons donnes du reste. Le Palladium tait une reprsentation de Pallas, & lon sait que cette Desse marquait le gnie, le Jugement, & les connaissances dans les sciences & les arts. On peut donc, sans crainte de se tromper, dit quHomre a voulu dire par l, sans la science, le gnie & les connaissances de la nature, un Artiste ne peut parvenir la fin de luvre ; cest pour cela quon feint quUlysse lenleva, parce que Ulysse est le symbole de lArtiste. Il est reprsent dans toute lallgorie de la prise de Troye, comme un esprit fin, un gnie tendu, prudent, & capable de venir bout de tout ce quil entreprend. Il faut selon Geber (Summa perfect part. I. c, 5. & 7.), que lArtiste ait toutes les qualits dUlysse, quil connaisse la nature, quil sache dvoiler ses procds & les matires quelle emploie, & quil ne pense pas pouvoir russir sil ne se rend Minerve favorable. En vain ferait-on donc des dissertations sur lexistence de cette image de Pallas, & lon ne chercherait pas moins inutilement si elle est descendue du ciel, ou si elle tait louvrage des hommes. Il est certain que la sagesse & la connaissance des sciences & des arts est un don du Pre des lumires, de qui procde tout-bien; cest par consquent avec raison quHomre & les autres disait & que le Palladium tait descendu du ciel. IV. FATALITE. Un des os de Plops tait ncessaire pour la prise de Troye. LES trois choses dont nous avons parl, que lon regardait comme requises pour le sige de la ville de Troye, pouvaient raisonnablement avoir quelque rapport
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avec une telle entreprise. Un guerrier brave, courageux tel quAchille, nest pas dune petite importance. Des flches taient les armes du temps, il en fallait ; il ntait pas absolument ncessaire quelles eussent appartenu Hercule ; mais aprs tout, ctait des flches. On peut supposer que lide des Grecs & des Troyens, sur la protection accorde par une Divinit, avait au moins un fondement dans leur imagination. Mais que los dun homme mort depuis longtemps, dun homme qui ntait regard ni comme un Dieu, ni mme absolument comme un grand Hros, se trouve au nombre de ces fatalits, je demande nos Mythologues sils y voient quelque rapport ? Pour moi, javoue quen adoptant leurs systmes, je serais oblig davouer que je ny vois rien de conforme la raison. Que pouvaient faire les os dun homme mort contre une ville ou tant de milliers dhommes vivants perdaient leurs peines & leurs travaux ? En un mot, quel rapport avait Plops avec la ville de Troye ? Fils de ce Tantale, que la Fable nous reprsente tourment sans cesse dans les Enfers, par la crainte de se voir cras chaque instant par un rocher suspendu sur sa tte, & par limpossibilit de jouir du boire & du manger dont il est environn. Plops navait point concouru avec Eaque ldification d*Ilium. On ne peut donc pas apporter cette raison pour prouver la ncessit de sa prsence, comme des Anciens ont dduit celle dAchille. Tantale tait, dit-on, fils de Jupiter & de la Nymphe Plore. Ayant reu les Dieux chez lui, il crut ne pouvoir mieux les rgaler quen leur servant Plops son propre fils. Les Dieux sen tant aperus, loin de lui en savoir gr, ils en furent indigns ; Crs fut la seule qui sans reconnatre lespce de mets quon lui prsentait, parce quelle avait lesprit occup de lenlvement de sa fille Proserpine, en dtacha une paule, & la mangea. Les Dieux eurent piti de ce fils malheureux, & ayant remis les morceaux part divis de son corps dans un chaudron, ils lui rendirent la vie, en le faisant cuire de nouveau. Mais comme lpaule que Crs avait mange ne sy trouvait pas, ils y supplrent par une divoire ; ce qui a fait dire Lycophron que Plops avait rajeuni deux fois. Voil le crime de Tantale, quHomre (Odyss. liv. II. v. 581.) dit avoir t puni par une soif & une faim perptuelles, quil ne peut teindre, quoique plong dans leau jusquau menton ; parce que quand il veut se baisser pour en boire, cette eau senfuie, & se baisse aussi ; & que lorsquil veut prendre les diffrentes sortes de fruits qui paraissent la porte de sa main, lair sagite, & les loigne de lui. Ovide dit de mme du supplice de Tantale, mais il lattribue lindiscrtion avec laquelle il divulgua parmi les hommes les secrets que les Dieux lui avaient confis. Quaerit aquas in aquis, & poma fugacia captat
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Tantalus ; hoc illi garrula lingua dedit. Plops pousa Hyppodamie, fille dnomas, Roi dElide, aprs quil eut vaincu ce Roi la course du char. Ce Prince effray par la rponse dun Oracle, qui lui avait dit quil serait tu par son gendre, ne voulait pas marier sa fille ; & pour loigner ceux qui auraient voulu entrer dans cette alliance, il leur proposait une condition prilleuse pour eux : il promit la Princesse celui qui le surpasserait la course, & ajoutait quil tuerait tous ceux sur qui il aurait lavantage. LAmant devait courir le premier ; nomas le suivait lpe la main, & sil latteignait, il lui passait son pe au travers du corps. Treize avaient dj pri sous son bras, & les autres avaient mieux aim abandonner leur prtention, que de courir les mmes risques ; nomas avait mme promis de btir en lhonneur de Mars un Temple, avec les crnes de ceux qui y priraient. Plops nen fut pas intimid; mais pour tre plus assur de son coup, il gagna Myrtile, cocher dnomas, & fils de Mercure, & lengagea, sous espoir de rcompense, de couper en deux le chariot du Roi, & den rejoindre les deux pices de manire quon ne sen apert pas. Myrtile le fit ; & le char stant rompu pendant la course, nomas tomba, & ce Roi se rompit le col. Plops ayant ainsi obtenu la victoire, pouSa Hyppodamie, & punit Myrtile de sa lchet, en le jetant dans la mer. Vulcain fit ensuite Plops lexpiation de ce crime. Si lon veut se donner la peine de comparer cette prtendue histoire avec les autres anciennes qui y ont du rapport, on verra quelle est une pure fiction. Plops est, dit-on, rajeuni par les Dieux aprs avoir t tu & cuit dans un chaudron ; Bacchus lavait t de la mme faon par les Nymphes, Eson par Mde. Le repas de Tantale nest pas moins fabuleux, & je ne pense pas quaucun Mythologue veuille en dfendre la ralit. On accuse Tantale davoir divulgu le secret des Dieux. Quel pouvoir tre ce Secret ? Le repas prtendu & le mets qui y sur t servi lindiqueraient assez, quand on naurait pas ajout que Crs en mangea. Quon se rappelle ce que nous avons dit des mystres Eleusiens, si clbres chez les Egyptiens, & les Grecs ; & lon saura en quoi consistait ce secret. Il y a donc grande apparence que toute cette histoire est une allgorie, relie que celle dOsiris & dIsis, la mme que Crs ; telle que celle de Bacchus ou Dionysius, & celle dEson & de Mde. Il faut donc expliquer celle de Plops dans le mme sens. Aussi nest-ce pas sans raison quil fut aim, diton, de Neptune ; que ce Dieu lui donna le char & les chevaux avec lesquels il vainquit nomaiis, puisque leau mercurielle volatile des Philosophes est souvent appele Neptune. Dailleurs Vulcain que lon mle dans cette histoire, comme lexpiateur du crime de Plops, prouve encore plus clairement que cest
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une allgorie du grand uvre. Cette ide nest pas de moi ; Jean Pic de la Mirandole (Lib, 2. c. 2. de Aure.) en a parl dans le mme sens ; il dit mme (Liv. 3. c. I.) que plusieurs pensent que les richesses de Tantale venaient de la Chymie, quil avait la faon de faire lor, dcrire sur du parchemin, & que Plops & ses fils tendirent par-l leur empire ; quil nest donc pas surprenant que Thyeste ait cherch tous les moyens dobtenir ou de semparer de force de ce prtendu agneau, qui contenait ce secret, & qui avait t confi Atre son an ; ce qui occasionna dans la suite toutes les scnes tragiques donc parlent les Auteurs. Les Potes, Cicron, Snque, & plusieurs autres, en ont fait mention, dit notre Auteur ; mais ils ne nous lont transmis que sous le voile obscur de lallgorie. Il faut penser la mme chose de los de Plops, que lon dit avoir t dune grandeur norme. On a form cette allgorie sur ce que les os sont la partie la plus fixe du corps humain, & quil faut ncessairement une matire fixe dans luvre, puisquelle doit ltre, ou le devenir assez par les oprations, pour fixer le mercure mme, qui surpasse tout en volatilit. On sait aussi que les Grecs adorrent la terre sous le nom dOps ; quils la regardaient en mme temps comme la Desse des richesses. Il est ais de voir que lon a compos le nom de Plops de ce mme mot Ops & de Plos, que nous avons expliqu en plus dun endroit. Or, quil faille pour luvre une terre fixe, tous les Philosophes le disent ; lAuteur anonyme du Conseil sur le mariage du Soleil & de la Lune, cite mme de Gratien les paroles suivantes, qui ont un rapport immdiat avec lallgorie de los de Plops. La lumire, dit-il, se fait du feu rpandu dans lair du vaSe ; de los du mort on fait de la chaux fixe ; en desschant son humidit, il devient cendre. Cest delle que parle Aziratus, dans la Tourbe, lorsquil dit, que cette cendre est prcieuse. Morien en parle aussi (Entretien du Roi Calid.), & recommande de ne point, mpriser cette cendre, parce que le diadme du Roi y est cach. Cest cette cendre qui a donn lieu la cinquime fatalit de Troye, que nous allons expliquer. V. FATALIT. Il fallait, avant que de prendre la, Fille, enlever les cendres de Laomdon, qui taient la porte de Sce. LAOMEDON avait bti les murs de Troye, ou plutt Neptune & Apollon sous ses ordres. Vulcain y avoir aussi travaill. Ce Roi ayant refus ces Dieux la rcompense quil leur avait promise ; Neptune, piqu de ce refus, envoya un monstre marin qui, ravageait le pays ; & ce Dieu ne put tre apais que par le sacrifice dHsione, que Laomdon fut contrainte dexposer, pour tre dvore
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par ce monstre. Hercule le dlivra de ce pril, & tua Laomdon. Les Troyens conservaient les cendres de ce Roi la porte de Sce. Nous avons expliqu cette fable dans le Livre prcdent ; mais comme nous navons rien dit des cendres de Laomdon, il faut expliquer ici ce quon doit en penser. Il est assez difficile de concevoir quil faille profaner le tombeau dun Roi, & en enlever les cendres, comme une condition absolument requise, sans laquelle on ne puisse prendre une ville. Si ce tombeau et t un fort plac la seule avenue par o lon pt entrer dans la ville, je conviens quil et t absolument ncessaire de sen emparer ; mais il nen est pas fait mention sur ce ton-l. Et dailleurs pourquoi en enlever les cendres ? A quoi pouvaient-elles servir ? On en donne la commission Ulysse, & il lexcute. Pourquoi Ulysse plutt quun autre ? On en devine bien la raison dans mon systme. On a vu dans la fatalit prcdente, quil fallait des os, & que de ces os on faisait de la cendre. Les os & la cendre sont deux noms allgoriques de deux choses requises pour luvre. Les Auteurs Hermtiques en parlent dans une infinit dendroits. Le corps duquel on a t lhumidit, dit Bonnellus (La Tourbe.), ressemble celui dun mon ; il a besoin alors du secours du feu, jusqu ce quavec son esprit il soit chang en terre, & dans cet tat il est semblable la cendre dun cadavre dans son tombeau. Brlez donc cette chose sans crainte, jusqu ce quelle devienne cendre, & une cendre propre recevoir son esprit, son me & sa teinture. Notre laton a de mme que lhomme, un esprit & un corps. Lorsque Dieu les aura purifis & purgs de leurs infirmits, il les glorifiera. Et je vous dis, fils de la sagesse, que si vous gouvernez bien cette cendre, elle deviendra glorifie, & vous obtiendrez ce que vous dsirez. Tous les autres sexpriment dans le mme sens. Basile Valentin a employ deux ou trois fois les os des morts & leurs cendres pour la mme allgorie. Il faut donc des cendres pour faire la Mdecine dore, mais les cendres dun sujet particulier, les cendres de Laomdon, cest--dire, de celui qui a bti la ville de Troye, & qui a perdu, la vie cause delle On doit savoir ce que cest que perdre la vie dans le sens des Philosophes Hermtiques. Ainsi il en est de Laomdon comme des descendants dEaque ; lun & lautre avaient travaill lever la ville de Troye, lun & lautre doivent contribuer sa destruction. Cest pourquoi les Auteurs Hermtiques disent souvent que la fin de luvre rend tmoignage son commencement, & que lon doit finir avec ce que lon a employ pour commencer. Voyez & examinez, dit Basile Valentin (Prface de les douze Clefs.), ce que vous vous proposez de faire, & cherchez ce que peut vous y conduire, car la fin doit rpondre au commencement. Ne prenez donc pas une matire combustible, puisque vous vous proposez den faire une qui ne
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le soit pas. Ne cherchez pas votre matire dans les vgtaux ; car aprs avoir t brls, ils ne vous laisseraient quune cendre morte & inutile. Souvenez-vous que luvre se commence avec une chose, & finit par une autre ; mais cette chose en contient deux, lune volatile, lautre fixe. Ces deux doivent enfin se runir en une toute fixe, & tellement fixe, quelle ne craigne point les atteints du feu. VI. FATALIT. Il fallait empcher les chevaux de Rhsus de boire au fleuve Xanthe, & les enlever avant quils eussent pu le faire (Enid. 1.I. v. 472.). De quelque manire quon envisage cette fatalit, elle prsente toujours quel que chose de ridicule, en prenant le fait mme historiquement. Il est croire quavant dentreprendre le sige de Troye, les Grecs taient parfaitement informs de ces fatalits, cest--dire, des conditions requises pour que cette ville ft prise. Il nest donc pas si vraisemblable que le pense M. lAbb Banier (Tom. III. pag. 409.), quUlysse lui-mme et rpandu le bruit de cette fatalit, pour porter efficacement les Grecs empcher que Rhsus ne secourt la ville. Il ny aurait pas en beaucoup desprit a cela ; puisque tout le monde sait que pour prendre une ville assige, il faut empcher le secours dy entrer. Dailleurs la fatalit ne portait pas quil ne fallait pas laisser entrer Rhsus & ses troupes dans la ville ; mais quil tait ncessaire de tuer Rhsus, & denlever ses chevaux avant quils eussent bu de leau du Xanthe. Si lon racontait aujourdhui des choses semblables, on rirait au nez de celui qui ferait un conte pareil ; & sans doute que les Grecs en auraient fait autant envers Ulysse, sil stait avis dun si puril stratagme pour ranime le courage abattu des Grecs. Il faut donc prendre la chose dans un autre point de vue, & remarquer avec Homre (Iliad. 1. 10. v. 434.) que Rhsus arriva vers la fin du sige, le dernier de tous ceux qui vinrent au secours de Troye : quil tait fils dEione, & Roi de Thrace : que les chevaux taient grands, beaux, plus blancs que la neige, & vtes comme le vent. Enfin Ulysse les emmena avec les dpouillas, aprs que Diomde et tu Rhsus & douze autres Thraces auprs de lui. Sans que personne sen aperut. Il est bon aussi dobserver que le Xanthe tait un fleuve de la Troade, dont les eaux avaient la rputation de rendre dun jaunerougetre les animaux qui en buvaient. Tout est parfaitement combin dans ces fatalits, comme dans Homre, & il ny a rien de ridicule quand on prend les choses clans le sens allgorique quelles ont t dites. Rhsus vient sur la fin du sige, & ne devait pas arriver plus tt.
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Ses chevaux taient blancs, cette couleur en est la preuve ; puisque la couleur blanche indique dans la matire le commencement de la fixit, & ne se manifeste que vers la fin de luvre. Les Philosophes avertissent les Artistes de prendre garde ne pas y tre tromps, & faire en sorte que les couleurs se succdent de manire que la noire paraisse la premire, ensuite la blanche, puis la citrine, & enfin la rouge ; que si elles ne paraissent pas dans cet ordre-l, cest une preuve quon a forc le feu, & que tout est gt. La couleur de pavot champtre se montre sur la matire, dit le Trvisan (Philosop. des Mtaux.), quand on force trop le feu, & alors le rouge parait au lieu du noir. Isaac Hollandais dit que la couleur de brique au commencement de luvre, le rend inutile ; mais lorsquil est sur le point de sa perfection, la matire prend la couleur jaune, qui devient ensuite rouge, & enfin de couleur de pourpre. Quant la couleur jaune, Crus dit dans la Tourbe : Cuisez avec attention votre matire jusqu ce quelle prenne une belle couleur de safran. Et Borates : Cuisez & broyez le laton avec son eau jusqu ce quelle devienne dune couleur de safran dore. Cette couleur jaune indiquant donc un manque de rgime, & un dfaut dans les oprations, lorsquelle se manifeste dans le commencement de luvre, & avant la couleur blanche, lArtiste doit donner toute son attention pour que les chevaux de Rhsus ne boivent point leau du Xanthe, cest--dire, que le jaune ne paraisse point avant le blanc. Cest ce quHomre a voulu nous indiquer, puisquil dit que les chevaux taient blancs, & qu Ulysse les emmena avant quils eussent bu ; parce que veut dire jaune. Et quand il dit quils taient vtes comme le vent, cest pour marquer ltat du mercure qui est encore volatil. Voil la vritable raison pourquoi Homre fait remarquer que Rhsus avec les Thraces taient venus les derniers de ceux qui staient rendus au secours de Troye. Memnon, quon suppose Roi dEthiopie, accourut le premier, parce que la couleur noire indique par lEthiopie, parait la premire. Pandarus, fils de Lycaon, emmena en mme temps les Zliens, qui boivent leau noire dEsepe, & qui habitent au pied du Mont Ida (Iliad. 1. 2. v. 824 & suiv.). On sait que la dissolution de la matire se fait pendant la noirceur, & que les Philosophes ont donn souvent le nom de loup leur matire ; nous avons cit plus dune fois dans cet Ouvrage, les textes des Philosophes a ce sujet. Il nest donc pas surprenant quHomre suppose un Pandarus ou brise tout de race de loup, pour commander des soi-disant buveurs deau noire. Cest peut-tre de l quest venu le nom de Pendard, que le peuple donne assez communment aux hommes sclrats, brutaux & mchants. Vinrent ensuite Adrastus & Amphius, tous deux fils de Mrops le Percose ou Io tachet, qui commandaient les Adrastens & les Apsiens. Nest-ce pas comme si Homre avait dit : Aprs la
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couleur noire, parut la couleur varie, que les Philosophes appellent la queue de Paon ? Avec les Apsiens vinrent ceux de Percos, de Sestos & dAbydos, commands pat Asius, ou le boueux, le fangeux, plein de limon, d limon, boue ; parce quaprs la dissolution la matire des Philosophes ressemble de la boue. Aprs les Percosiens, Hippothos, ou le cheval qui va extrmement vte, conduisit les Plasges, ou ceux qui touchent la terre, de prs, & de terre ; comme si Homre avait voulu dire que la terre ou la matire fixe des Philosophes se volatilist. En voil plus quil nen faut pour prouve quHomre ne disait pas sans raison qua Rhsus tait venu le dernier au secours des Troyens. En suivant lnumration quil fait, tant des Grecs que des Troyens, on y trouverait clairement tous les signes dmonstratifs, ou les couleurs qui se manifestent sur la matire ; mais il faudrait pour cela faire un commentaire suivi de toute lIliade, & ce nest pas le dessein que je me suis propos. Par les endroits que jexplique, on peut juger de ceux dont je ne parle pas. Comment les partisans de la ralit du sige de Troye expliqueront-ils laction dUlysse & de Diomde, qui seuls entreprennent de pntrer dans le camp ces Thraces ; & y ayant pntr, y turent bien du monde, Rhsus lui-mme, & sen retournrent leur camp avec les chevaux de ce Roi, sans que personne sen aperu. Tels sont les termes dHomre (Iliad. l. 10. v. 455 & suiv.) : Diomde ne se laissa point flchir aux prires de Dolon : il lui fendit la tte dun coup de sabre. Aprs quils lui eurent t son casque garni dune peau de fouine, & la peau de loup qui le couvraient, & son arc resplendissant, & sa longue pique, Ulysse les prie, les leva en lair pour les offrir Minerve, & dit : Rjouissez-vous, Desse, du coup que nous venons de faire, & que loffrande que je vous fais soit agrable vos yeux, car vous tes la premire des habitants immortels de lOlympe, que nous invoquerons. Conduisez-nous, je vous prie, aux tentes des Thraces, & lendroit o sont leurs chevaux. Ayant ainsi parl, il mit toutes ces dpouilles de Dolon sur un tamaris, & y fit un signal en arrachant les roseaux & les branches des environs, afin de pouvoir les trouver leur retour, & quils ne les perdissent pas clans lobscurit de la nuit. Marchant donc lun & lautre travers les armes, & le sang noir des blesss, ils arrivrent bientt aux premiers rangs des Thraces, quils trouvrent endormis de fatigue. Leurs armes couches sur trois rangs taient auprs deux. Chacun avait aussi deux chevaux. Rhsus dormait au milieu deux, & avait aussi ses chevaux auprs de lui. Ulysse laperut le premier, & dit Diomde : Diomde, voil lhomme & les chevaux que Dolon nous a si bien dsigns. Allons, courage, ranimez-vous ; il ne faut pas que vous restiez ici oisif avec vos armes ; dtachez les chevaux, ou tuez les hommes, & je fais mon affaire des chevaux. Minerve alors rveilla le courage de Diomde, &
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lui ayant inspir de la force, il tuait droite & gauche, en frappant de son sabre ; des ruisseaux de sang rougissaient la terre, & les tristes gmissements des blesss se faisaient entendre. Il ressemblait un lion qui se jette au milieu dun troupeau mal gard. Il en tua douze ; mesure quil les tuait, le prudent Ulysse les tranait par les pieds, pour les mettre ct : afin quen emmenant les chevaux, ils trouvassent le chemin libre, & ne furent point pouvants en marchant sur les cadavres : car ils ny taient pas encore accoutums. Le fils de Tyde tant donc enfin arriv auprs du Roi, il lui ta la vie, & fut le treizime de ceux que Diomde tua. Le fils dne lui procura un mauvais songe cette nuit-l par le conseil, de Minerve. Pendant que Diomde travaillait ainsi, Ulysse dtachait les chevaux ; il les conduisit ensuite avec leurs harnois, en les frappant avec son arc (car il avoir oubli de prendre les fouets) ; & les spara de la troupe. Il siffla ensuite pour avertir Diomde, mais celui-ci ne lentendait pas ; car il mditait sil enlverait le char, ou taient les armes du Roi, aprs en avoir t le timon, ou sil tuerait encore quelques Thraces. Mais Minerve sapprochant, lui dit : Fils du courageux Tyde, pensez quil est temps de vous en retourner vos vaisseaux. Craignez quun autre Dieu ne rveille quelque Troyen, & ne vous oblige prendre la fuite. Il reconnut la voix de la Desse, & ayant mont sur les chevaux quUlysse frappait avec son arc, ils retournrent aux vaisseaux. Je demande si un tel fait est croyable ; & sil est possible quun homme en tue douze au milieu dun millier dautres, quoique endormis, sans quaucun deux sen aperoive. Leur sommeil pouvait-il tre si profond, que les gmissements des blesss ne furent pas capables de linterrompre, & den rveiller au moins un ? Quoi, pas une sentinelle, pas une garde debout ? on tranera des corps morts & blesss travers les autres : on y fera passer des chevaux sans faire assez de bruit pour rveiller quelquun ? un homme fondra sur des gens comme un lion, & frappera destoc & de taille droite & gauche sans rveiller personne ? Il faudra quApollon mme savise de crier aux oreilles dHippocoon, cousin de Rhsus, & couch auprs de lui, pour le rveiller, & lengager sonner lalarme ? Je laisse au Lecteur en juger. Pour moi, je dis avec Homre, que Minerve a fait ce coup ; & quelle a prsid cette action, comme toutes celles dUlysse. Homre naurait pu si mal concert un fait, sil avait voulu nous le donner pour rel. Mais en le donnant comme allgorique, il est naturel. LArtiste de la Mdecine dore travaille de concert avec le mercure philosophique, & les actions leur sont communes. La matire tant au noir reprsente la nuit & le sommeil ; le massacre de Rhsus & des Thraces signifie la dissolution, & la mort de Dolon aussi. On lui te son casque couvert dune peau de fouine, & la peau de loup qui le couvrait ; parce que ces peaux sont
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dune couleur brune, qui indique un affaiblissement de la couleur noire. Ulysse les expose sur un tamaris; le choix quHomre fait de cet arbre, fait bien voir son attention dsigne les choses exactement. Le tamaris est an arbre de moyenne hauteur, son, corce est rude, grise en dehors, rougetre en dedans, & blanchtre entre ces deux couleurs. Ses fleurs sont blanches & purpurines. Nest-ce pas comme si ce Pote avait dit : la couleur noire, ou la dissolution dsigne par la mort de Dolon, succde la couleur brune ; celle-ci la grise, puis la blanche, enfin la rouge ? A qui Ulysse pouvait-il mieux consacrer les dpouilles de Dolon qu Minerve, puisquelle est la Desse de la sagesse & des Sciences ? Enfin Ulyssse & Diomde parviennent au camp des Thraces, & aprs le massacre quils en font, ils emmnent les chevaux blancs de Rhsus ; voil la volatilisation de la matire, qui se fait aprs la putrfaction, laquelle volatilisation se manifeste la couleur blanche. Diomde est incertain sil emportera aussi le chariot du Roi & les armes qui taient dedans, mais Minerve le dtermine partir sans cela. Pourquoi ? cest que le chariot tait dargent, & les armes quil renfermait taient dor (Ibid. v. 438.), Diomde ne pouvait donc pas les emporter, non quelles fussent trop pesantes ; mais parce que la matire parvenue la blancheur, appele lune ou argent par les Philosophes, est alors fixe, & non volatile ; plus forte raison quand elle a pris la couleur rouge, ou lor philosophique. Les armes taient dans la char ; car la rougeur est cache dans lintrieur de la blancheur, suivant le dire de tous les Auteurs hermtiques. A larrive de Jupiter, ou de la couleur grise, dit dEspagnet (Cant. 78.), lenfant philosophique est form. Il se nourrit dans la matrice, & parat enfin au jour avec un visage, blanc & brillant comme la Lune. Le feu extrieur aidant ensuite au feu de la Nature, il fait loffice des lments. Ce qui tait cach se manifeste ; le safran donne sa couleur au lis, & la rougeur se rpand enfin sur les joues de lenfant devenu plus robuste. Aprs avoir enlev les chevaux, Ulysse & Diomde retournent au camp des Grecs; cest pour signifier que la matire tant monte au haut du vase en se volatilisant, retombe au fond, do elle tait partie. Tels sont les chevaux de Rhsus quil fallait enlever avant quils eussent bu de leau du Xanthe. Il tait, comme on la vu, ncessaire de les enlever avant ce temps-l, puisque la matire parvenue au jaune, ou a la couleur de safran, naurait pu tre volatilise ; condition cependant requise pour la perfection de luvre, ou la prise de Troye. A ces fatalits on a ajout celles de la mort de Trole & dHector. Lun & lautre perdirent la vie sous les coups du vaillant Achille. On sait ce que signifient les
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deux noms de Tros & dIlus, donc celui de Trole a t fait ; il est par consquent inutile dentrer dans une nouvelle explication cet gard. Je dirai seulement que la dissolution & la putrfaction de la matire tant dsigne par ce nom mme ; & lune & lautre tant absolument requises pour la russite de luvre, cest avec raison quon regardait la mort de Trole comme une condition requise pour la prise de la ville de Troye. Celle dHector ne ltait pas moins, puisquil en tait le principal dfenseur. Il vit Achille venant lui, semblable Mars, avec une contenance terrible, menames, & brillant comme le feu, ou le Soleil levant, dit Homre (Ilad. 1.22. v. 131.). Ds quHector laperut, il en fut pouvant ; & malgr le cur, la bravoure quil avait montrs jusque-l ; malgr les exhortations quil stroit faites lui-mme pour ranimer son courage, il ne put soutenir la prsence dAchille, & lattendre de pied ferme. La crainte sempara de lui, il prit la fuite. Achille aux pieds lgers le poursuivit avec la mme rapidit quun oiseau, de proie fond sur une colombe pouvante. Hector fuyait avec beaucoup de force & de vitesse, mais Achille le poursuivait encore plus vite. Ils arrivrent aux deux sources du Scamandre plein de gouffres & de tournants. Lune est chaude & exhale de la fume, lautre est toujours congele mme au plus fort de lt. Ils passrent outre, & Achille ne laurait peut-tre pas atteint, si Apollon ne stait prsent devant Hector. Il lui releva le courage. Minerve stant aussi prsent lui sous la figure de Dephobus son frre, il sarrta, fit face Achille: celui-ci allongea un coup de lance Hector, qui lvita. Hector lui porta un coup de la sienne avec tant de violence, quelle tombt pices au bas du bouclier dAchille, avec lequel il avait par le coup. Hector se voyant sans lance, eut recours son sabre, & se ruait sur Achille, lorsque celui-ci le prvint par un coup de lance, quil lui porta la clavicule, & le jeta par terre. Hector en mourant lui prdit que Paris, aid dApollon lui ferait perdre la vie. Il ne faut pas rflchir beaucoup pour voir que cette fuite dHector & la poursuite dAchille signifient la volatilisation de la matire. Alphidius, que jai dj cit ce sujet, dit, que lorsque celui qui poursuit arrte celui qui fuit, il sen rend le matre. Achille & Hector arrivent aux deux sources du Scamandre, lune chaude & liquide, lautre congele, parce quen effet il y a deux matires au fond du vase, lune liquide, lautre coagule, cest--dire, leau, & la terre congele, qui sest forme de cette eau mme. Ils ne sy arrtrent point ; mais ils firent plusieurs tours & retours, parce que la matire, en se volatilisant, monte & descend plus dune fois avant de se fixer. AssiS Hector ne sarrta quaprs quApollon lui eut parl ; car la matire volatile ne se fixe que lorsquelle se runit avec la fixe. Alors se donne le combat singulier o Hector succombe ; & il prdit Achille quil mourra Tous les coups de Paris &
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dApollon, par la mme raison que le mme Dieu fut cause de la mort de Patrocle & dHector. Tlphe enfin, fils dHercule & dAuge, tait absolument ncessaire pour la prise de Troye. Nous avons dit dans le Livre prcdent, quHercule tait le symbole de lArtiste. Auge signifie splendeur, clat, lumire, & lon sait que les Philosophes donnent ces noms la matire fixe au blanc, par contraste avec le noir quils nomment nuit & tnbres. Tlphe signifie qui luit & brille de loin, cest pour cela quon le dit fils de la Lumire. Il devait tre ncessairement la prise de Troye, puisquelle ne saurait ltre si la matire nest fixe. Telles taient les fatalits del ville de Troye, & tel est le sens dans lequel on doit les prendre. Ce sont des fables, ou plutt des allgories, qui prises dans le sens historique, nauraient rien de ridicule. Les partisans du systme historique lont bien senti ; aussi ne se sont-ils pas mis en devoir de les expliquer. Elles ont toutes t louvrage dUlysse, comme Ovide le lui fait dire dans sa harangue pour disputer les armes dAchille. Il dcouvrit Achille sous son dguisement de femme, & rengagea joindre ses armes celles des Grecs. Il emmena Philoctte au camp, & y porta les flches dHercule : il enleva le Palladium, il apporta los de Plops, enleva les chevaux de Rhsus, & fut cause, dit-il, de la mort dHector & de Trole, puisque ces deux enfants de Priam succombrent sous les armes dAchille. Enfin il engagea Tlphe se joindre aux Grecs contre les Troyens, quoiquil ft alli de ces derniers, & quil dt tre ennemi des premiers, qui lui avaient livr une bataille dans laquelle il fut bless. On a raison de dire quil tait alli des Troyens ; la nature de Tlphe, ou de la pierre au blanc lindique assez, puisquelle est de nature fixe comme la pierre au rouge, ou llixir dsign par les Troyens. Homre nous apprend lui-mme quil faut avoir dUlysse la mme ide que celle que nous avons dHercule. Il le fait parler ainsi (Odyss. l. II. v. 614.) dans sa descente aux Enfers : Hercule me reconnue ds quil maperut, & me dit : Brave & courageux fils de Laerte, Ulysse qui savez tant de choses, hlas ! pauvre misrable que vous tes, vous me ressemblez : vous avez surmonter bien des peines & des travaux semblables ceux que jai subis, lorsque je vivais sur la terre. Jtais fils de Jupiter, & malgr cette qualit, jai eu bien des maux souffrir. Jtais oblig dobir aux ordres du plus mchant des hommes, qui navait rien que de dur me commander. Il simagina que le plus difficile & le plus prilleux travail quil pt mordonner, tait celui de venir ici enlever Cerbre. Jy vins, & je larrachai des Enfers, sous la conduite de Minerve & de Mercure. Ces guides dHercule sont bien remarquables. Ce sont aussi les mmes qui conduisaient Ulysse dans ses oprations. On voit toujours Minerve ct de lui. Ils en taient bien
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reconnaissants lun & lautre. Hercule consacra sa massue Mercure ; Ulysse offrit Minerve les dpouilles de Dolon ; il eut mme soin, en le faisant, davertir cette Desse, quil la prfrait tous les habitants de lOlympe, & quelle tait la seule de tous qui il faisait cette offrande. Elle appelle mme Ulysse (Ibid. 1. 13. v. 191 & suiv.), le plus fin, le plus rus & le plus ardent des hommes : Mais, lui dit-elle, ne disputons pas ensemble de ruses & de finesses ; nous en savons assez lun & lautre, puisque vous navez pas votre pareil, quant aux conseils & lloquence. Je suis de mme par rapport aux Dieux. Vous ne reconnaissiez donc pas Minerve, la fille de Jupiter ; moi qui me suis toujours fait un plaisir de vous accompagner partout, & de vous aider dans tous vos travaux ? (Iliad, I. 10. v.278. & dans lOdyss. 1. 13, v. 300.) Ce tmoignage nest point contredit par les actions dUlysse. On y voit toujours un homme sage, prudent, qui ne fait rien la lgre, & enfin qui tout russit. Tel tait Hercule, il nentreprit rien dont il ne vnt bout. Tel est ou tel doit tre le Philosophe Hermtique qui entreprend les travaux dHercule, ou les actions dUlysse, cest-dire, le grand uvre, ou la mdecine dore. En vain se mettra-t-il en devoir de les excuter, sil na pas toutes les qualits de ces Hros. En vain travaillera-t-il sil ne connat pas la, matire dont fut btie la ville de Troye ; sil ignore la racine de larbre gnalogique dAchille. Les Philosophes lont dguise sous tant de noms diffrents, quil faut avoir la pntration, & le gnie dUlysse pour la reconnatre. Cest cette multitude de noms qui, selon Morien (Entretien du Roi Calid.), induit en erreur presque tous ceux qui sappliquent la connatre. Pythagore dans la Tourbe, dit que toute la science de lArt Hermtique consiste trouver une matire, la rduire en eau, & runir cette eau avec le corps de largent-vif & de la magnsie, Cherchez, dit le Cosmopolite, une matire dont vous puissiez faire une eau qui dissolve lor naturellement & radicalement. Si vous lavez trouve, vous avez la chose que tant de monde cherchent, & que peu de gens trouvent. Vous avez le plus prcieux trsor de la terre. Telles sont, ou peu prs, semblables les indications que les Auteurs Hermtiques donnent de cette matire. Il faudrait tre plus quun dipe pour la deviner par leurs discours. Sans doute que cest une chose fort commune, & peu ignore, puisquils en font un si grand mystre, & quils font tout leur possible pour la dguiser & la faire mconnatre. Sans doute aussi que les oprations sont bien aises, puisque le Cosmopolite & bien dautres assurent quon peut le dcrire non en peu de pages, mais en peu de lignes, & mme en peu de mots. Cest cependant cette chose qui peut sexprimer & le dire en peu de paroles, quHomre a trouv, dans son gnie assez de fcondit pour tendre de manire a en faire toute Son Iliade. Preuve pour le Cosmopolite qui dit, que celui qui est au fait du grand uvre, y trouvera assez de matire pour
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composer une infinit de volumes. Ainsi par le sige de Troye & la rduction de cette ville en cendres, Homre na eu en vue, & na dcrit allgoriquement que la manire de renfermer Paris & Hlne, ou la matire dans le vase, & dindiquer ce qui sy passe pendant les oprations. Il suppose un homme & une femme, parce que cette matire est en partie fixe, & en partie volatile, en partie agente, & patiente en partie. Ce vase est le Temple dApollon le Thymbrien, o Achille fut tu par Paris. Ce surnom dApollon lui vient de ce que la plante ou petit arbrisseau appel Thymbre, a les tiges couvertes dune laine assez rude, de couleur purpurine. On a vu que cette couleur est la signe de la parfaite fixation de la matire. Alors la ville de Troye est prise, & la plupart des Hros qui y ont assist, se retirent dans les pays trangers, comme firent Ene, Diomde, Antnor & tant dautres, & vont y fonder des Royaumes. Cette dispersion indique leffet de la poudr de projection, qui a la proprit de fonder des Royaumes & de faire des Rois, cest--dire, de changer les diffrents mtaux en or, qui est appel le Roi des mtaux. Le Trvisan (Philosoph. des mtaux.) employ cette allgorie dans ce sens l ; Basile Valentin (Azoth des Philosophes.) en a fait de mme. Et en effet, si lon regarde lor comme le Roi des mtaux, nest-ce pas fonder de nouveaux Royaumes dans les pays lointains, que de changer en & les mtaux mmes qui ont le moins affinit avec lor ? Paris, Hlne & Achille sont donc les trois principaux Hros de lIliade, ensuite Hector & Pyrrhus. Ulysse est proprement le conseil des Grecs, cest--dire, celui qui conduit les oprations. Achille est lagent intrieur, ou le feu inn de la matire, qui pendant un temps reste endormi, & comme assoupi ; il se rveille enfin, & agt. Il est enfin tu par Paris, cet homme effmin, qui lon reproche toujours sa nonchalance & sa mollesse ; mais qui cependant montre de temps en temps un grand courage. Pyrrhus aux cheveux roux succde son pre Achille, & ruine la ville de Troye. Cette couleur rouge des cheveux de Pyrrhus nest pas dsigne sans raison : car Homre savait bien que la ville de Troye est prise, ou que luvre est fini, lorsque llixir a acquis la couleur rouge. La qualit igne dAchille a dtermin le Pote reprsenter ce Hros comme brave, courageux, toujours anim, & presque toujours en colre. La lgret du feu lui a fait donner les pithtes de , , . Son analogie avec le feu a fait dire que Vulcain fabriqua son bouclier. Cest de la quil sur t nomm Pyrisos, parce que ce feu vit dans le feu mme sans en tre consum. Aprs quil eut tu Hector, le plus vaillant des Troyens, le corps de ce Hros fut rachet par un poids gal dor. Lorsque Achille eut t tu par Paris, les Grecs rachetrent aussi son cadavre au mme prix. Ces Hros tant dor, & descendus des Dieux aurifiques, pouvaient-ils tre rachets autrement? On feint aussi en consquence que leurs os furent dposs dans des cercueils dor, & couverts
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dtoff de couleur de pourpre. Celui dAchille avait t donn Thtis par Bacchus. Lhistoire de Bacchus nous en apprend la raison : car cest ce Dieu dor qui accorda Midas la proprit de changer en or tout ce quil toucherait Achille aprs sa mort fut mari Mde dans les Champs-lyses ; on sait que Mde avait le secret de rajeunir les vieillards, & de gurir les maladies: on ne pouvait donc feindre un mariage mieux assorti, puisque Achille philosophique a les mmes proprits. Pendant sa vie mme la rouille de ses armes avait guri la blessure quelles avaient faites Tlphe. On reconnat Pyrrhus dans une infinit de textes des Philosophes Hermtiques ; mais je ne citerai que Raymond Lulle a ce sujet. La nature de cette tte rouge est, dit il (Test. Th or. c.8l.), une substance trs subtile & lgre ; sa complexion est chaude, sche & pntrante. Cet Auteur nest pas le seul qui ait eu, ce semble, en vue dans ses allgories, ce qui se passa au sige de Troye. Basile Valentin fait nommment mention de Paris, Hlne, Hector & Achille dans sa description du vitriol. Plusieurs Auteurs ont eu de cette guerre la mme ide que moi, & en ont parl dans le mme got. Je ne prtends pas que lIliade dHomre ne renferme que cela. Il est vrai que ce nest quune allgorie de mme que son Odysse ; mais une allgorie faite en partie pour expliquer les secrets physiques de la Nature, & en partie pour donne , la postrit des leons de politique. Cest sans doute par ce dernier endroit quAlexandre en faisait si grand cas, quil portait toujours Homre avec lui, & quil le mettait sous son chevet pendant la nuit. Et dire le vrai, y a-t-il apparence quon et regard les ouvrages d Homre comme la plus belle production de lesprit humain, si lon avait pens quil fut regard comme rel tant de choses puriles quil rapporte, & les adultres, les meurtres, les vols & les autres sclratesses quil attribue aux Dieux & aux Desses ? Il en parle dune manire infiniment plus propre les faire mpriser, que respecter. Les discours quil leur fait tenir, les reproches injurieux quil leur met dans la bouche, & tant dautres choses sont bien voir que son ide tait de parler allgoriquement ; car il nest pas vraisemblable quun si grand homme et parl sur ce ton-l des Dieux quil aurait cru rels. Il pensait bien que les gens desprit sauraient sparer le noyau de la noix, & quils verraient les trsors sous le voile qui les cache. Il faut donc envisager dans les ouvrages dHomre au moins quatre choses : un sens hiroglyphique ou allgorique, qui voile les plus grands secrets de la Physique & de la Nature. Les seuls Philosophes naturalises, & ceux qui sont au fait de la science Hermtique par thorie bien mdite ou par pratique, sont en tat de le comprendre. Ils admirent dans ses ouvrages milles choses qui les
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frappent & les saisissent dadmiration, pendant que les autres les passent & nen sont point touchs. Les Politiques y trouvent des rgles admirables de conduite pour les Rois, les Princes, les Magistrats, & mme pour les personnes de toutes conditions. Les Potes y remarquent un gnie fcond, une invention surprenante pour les fictions, les fables, & tout ce qui concerne les Dieux & les Hros. Cest une source inpuisable pour eux. Les Orateurs enfin admirent la noble simplicit de ses discours, & le naturel de ses expressions. Il peut bien se faire quHomre ait ml quelque chose dhistorique dans son Iliade & son Odysse ; mais il laura fait pour rendre ses allgories plus vraisemblables, comme font encore aujourdhui la plupart des Auteurs des Romans. Le vrai y est noy dans tant de fictions, & tellement dguis, quil nest pas possible de le dmler. Ainsi pos le cas de lexistence dune ville de Troye quelques sicles avant Homre, on pourra dire que sa ruine lui a fourni le canevas de son allgorie ; mais il ne sensuivra pas del que le rcit quil en fait est vritable. Denis Zachaire, qui vivait dans le Seizime sicle, a fait de mme quHomre ; il a suppos le sige dune ville, la vrit il ne la nomme pas, mais il en parle comme dun fait rel : la diffrence qui se trouve entre les deux Auteurs, cest que le Franais avertit quil parle allgoriquement, & le Grec le laisse deviner. On doit donc conclure de tout ce que nous avons dit jusqu prtent, que lIliade dHomre renter ne peu ou point du tout de vrits historiques, mais beaucoup dallgoriques. La preuve en est palpable. Supposons pour un moment avec Hrodote (In vita Homeri.), quHomre vct environ cent soixante ans aprs la prise de Troye. Il ne restait certainement alors aucun de ceux, ni mme des premiers & presque des seconds descendants de ceux qui y assistrent. Lon sait que selon le cours ordinaire de la Nature, quatre gnrations au moins se succdent dans lespace de cette soixante ans. Il nest donc pas probable quHomre ait pu apprendre avec certitude les faits quil raconte, & partiellement le dtail circonstanci des actions de chaque chef. Je ne parle pas de ces diffrentes alles & venues des Dieux & des Desses, des foudres lancs par Jupiter, du tremblement de terre quexcita Neptune, la secousse duquel Pluton lui-mme fut saisi de frayeur sur son trne infernal. Je laisse l les diffrents combats que se donnrent les Immortels cette occasion. Tout le monde convient que ce sont de pures fictions du Pote ; mais tous ne pensent pas de mme des actions dAjax, dAgamemnon, de Mnlas, de Diomde, dUlysse, de Memnon, dHector, de Paris, dAchille, de Patrocle, &c. Que signifient ces pierres que ces Hros se Jetaient en combattant ? est-ce donc que des guerriers tels que ceux-l se seraient battus comme feraient aujourdhui
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des polissons, au lieu de faire usage de leurs armes ? Hector tua Epige dun coup de pierre (Iliad. 1.16. v. 577.). Lorsque Patrocle vit venir Hector lui, il prit son javelot de la main gauche, & de lautre une pierre blanche, de laquelle il frappa au front Cbrion, cocher dHector, & le renversa par terre (Ibid. 1. 14. v. 410.). Ajax culbuta aussi Hector dun coup de pierre, quil lui donna dans la poitrine, & cette pierre tait une de celles qui croient sur le rivage, pour y attacher les vaisseaux (Ibid. v. 734.). Hector dun coup semblable avoir terrass Teucer (Ibid. 1. 8. v. 327.) : jusque l un seul des combattants en avait jet contre lautre, mais sans doute quAjax & Hector aimaient cette faon de combattre. Aprs stre battus coups de javelots, ils saccablaient coups de pierres ; mais de quelles pierres ? ce ntait pas un caillou quon puisse lancer aisment, elles faisaient autant deffet quune meule de moulin qui tomberait den haut (Ibid. l. 7.v.265.). Diomde, aussi robuste pour le moins quAjax, voulait craser ne dune pierre si grosse &c si pesante que deux hommes nauraient pu mme la lever. Mais le fils de Tyde la remua seul, & la lana mme avec tant de facilit, quelle tomba sur la hanche dEne, & laurait accabl si Vnus sa mre ntait accourue son secours (Ibid. l. 5. v.302.). En croira-t-on Homre sur sa parole ? & ne simagine-t-on pas lire dans Rabelais les actions de Pantagruel (Liv. 2. c. 5.), qui, pour samuser, leva lui seul sur quatre piliers un rocher denviron douze toises en quarr ? Il y a cent autres faits aussi peu vraisemblables : on ne savise cependant pas den douter. Il faut en croire le Pote sur sa, bonne foi ; car il ne cite aucun garant de ce quil avance. Il est plausible quil nen avait point ; car quelque mauvaise & mal crite quet t lhistoire dun sige aussi fameux, Homre en aurait pu rapporter quelques fragments pour preuves de ce qu il avanait i ou quelque autre Auteur nous en aurait parl. Il faut donc convenir quHomre a puis le tout dans son imagination, puisquune tradition verbale aurait la vrit pu conserver la mmoire de quelques actions remarquables des Chefs des deux parti ; mais non un dtail aussi circonstanci que celui que nous trouvons dans ce Pote. Javoue quil y a quelques vrits dans Homre. Les lieux dont il parle ont exist au moins en partie ; mais limpossibilit o lon est de pouvoir expliquer comment il a pu se faire, par exemple, que Memnon soit venu dEthiopie au secours de Priam, a occasionn une infinit de dissertations, qui, au lieu de constater le fait, nont servi qu le rendre plus douteux. Il nest pas trop ais, dit M. lAbb Banier (T. III. p. 497.), de dterminer qui il tait, & do il venait, les Savants tant fort partags ce sujet. On peut voir Perizonius & M. Fourmond lan, qui se sont donn beaucoup de peines pour examiner cet article. Ils appuient leurs sentiments lun & lautre sur lautorit des anciens Auteurs. Ils ne saccordent point entre eux, & par consquent ne nous laissent que des
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conjectures. Les incertitudes de Perizonius prouvent la faiblesse de son opinion : M. Fourmond (Rflexions sur r les histoires des anciens Peuples.) croit avoir dmontr sous quel Roi dEgypte Troye fut prise, en prfrant Manthon aux Historiens Grecs ; mais il na pu trouver le Tithon des Grecs & son fils Memnon dans celui qui rgnait alors Diospolis. Dailleurs, dit trs-bien M. lAbb Banier (Ibid. p. 498.). sur quel fondement peut-on assurer que le Roi dEgypte de ce temps-l tait parent & alli de Priam qui rgnait en Phrygie, & quil envoya du fond de la Thbade, son fils avec vingt mille hommes au secours dune ville si loigne, & dont apparemment il navait jamais oui parler ? Les Rois dEgypte, surtout ceux de Diospolis, qui rgnaient en ce temps-l, fiers de leur puissance, de leurs forces, & de leurs richesses, mprisaient souverainement les autres Rois, & ne voulaient faire avec eux aucune comparaison. Convenons donc que les fictions & les fables qui inondent cette histoire, & dans lesquelles elle est comme absorbe, doivent la rendre au moins suspecte. Quant la ralit des villes & des lieux qui sont rapports dans Homre, outre quun grand nombre nont jamais pu tre dcouverts par Strabon & les autres Gographes ; leur existence mme antrieure Homre ne signifierait autre chose, sinon que sa fiction a t ajuste leur situation, & quil leur a suppos des fondateurs & des Rois imaginaires, limitation des Egyptiens, qui se vantaient davoir eu des Dieux pour Rois jusqu Orus, fils dIsis & dOsiris. Nous avons dj dit, daprs Diodore de Sicile, que les anciens Potes, Mlampe, Homre, Orphe, &c. avaient donn aux endroits des noms conformes leur doctrine ; sans doute que ceux que lon na pu dcouvrir dans la suite taient feints, & que la plupart des autres tiraient leur origine de l. On en a une preuve assez convaincante dans les tymologies que jai donnes. Elles confirment le dire de Diodore, puisquelles cadrent parfaitement avec la doctrine que je suppose avait donn lieu lIliade. Il ny a mme que ce seul moyen daccorder toutes les diffrentes opinions des Auteurs ce sujet. Tant de dissertations faites sur les endroits obscurs & difficiles dHomre, deviennent inutiles, au moins quant cela. La seule utilit qui nous en reste, sont beaucoup dautres points de lhistoire, dont ces endroits dHomre ont occasionn lclaircissement. Les Savants qui les ont mises au jour, ont fait connatre par-l leur travail infatigable, ils ont acquis la considration du Public. Leurs ouvrages sont des flambeaux, dont la lumire na dissipe que les tnbres rpandues sur les noms de leurs Auteurs. Mais enfin ils ont fait leur possible ; ils se sont puiss de bonne foi force de veilles & de fatigues ; ils ont cru se rendre utiles ; il est donc juste quon leur en tienne compte. Avouons-le de bonne foi ; les Auteurs de ces dissertations, & les Anciens dont ils tirent leurs preuves, nont
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pas vu dans Homre plus clair les uns que les autres. La preuve en est palpable : ils ont tous puis dans la mme source, & ils ont tous des opinions contraires. Mais que lon donne Homre expliquer un Philosophe Hermtique, qui a tudi la Nature, & qui sait la thorie & la pratique de son Art ; ou quelquun qui, comme moi, ait fait une longue tude de leurs ouvrages, pour tcher au moins de se mettre au fait de la tournure de leurs allgories, de dvelopper leur style nigmatique, de dvoile leurs hiroglyphes, de voir n leurs ouvrages & leur art a un objet rel, si cette science mrite dtre autant mprise quelle lest, & enfin de donner par la combinaison de leurs raisonnements, & par la concordance de leurs expressions, un claircissement sur une science aussi obscure, je suis persuad quils ne se trouveraient pas contraires les uns aux autres. Ils expliqueraient tous la mme chose du mme objet, & del mme manire. Ce sont mme les applications rptes quils font de diffrents traits de la Fable leur matire & leurs oprations, qui mont fait natre lide de cet ouvrage. Jai vu leur accord dans ces applications, & jai remarqu avec plaisir quils avaient tous les mmes principes. De tant dAuteurs qui ont crit sur la Philosophie Hermtique, je nen ai pas vu un seul contraire un autre, jentends ceux qui ont la rputation davoir t au fait de cette science ; car les autres ne doivent pas entrer en ligne de compte. Sils paraissent se contredire, cest quils crivent nigmatiquement, & que le Lecteur explique dune opration ce que lAuteur dit dune autre. Lun parait dire oui o lautre dit non, mais cest quils prennent la chose dans diffrents points de vue. Celui-l appelle eau ce que celui-ci appelle terre, parce que leur matire est compose des deux, & quelle devient successivement eau & terre. Enfin pour finir ce que nous avons dire de lIliade, quon en examine srieusement les Hros & les circonstances ; on ny verra proprement quun Ulysse, qui par sa prudence, ses conseils, ses discours ; & souvent ses actions gouverne tout, dirige tout, est charg de tout. Instruit des fatalits de Troye, ou des conditions sans lesquelles cette ville ne saurait tre prise, il les excute, ou met les Grecs en tat de les excuter. Ce quil fait par lui-mme, ce sont prcisment les soins & les dmarches de lArtiste. Ce que les Grecs & les Troyens font, cest ce qui se passe dans le vase philosophique, par le secours de lArt & de la Nature, Ulysse enfin dispose tout, fait une partie des choses, & les Grecs agissent quand il les a mis dans le cas de le faire. Aprs lui vient Achille, comme lagent intrieur, sans lequel la Nature nagirait point dans le vase, parce quil en est le principal ministre. Cest par son moyen que la matire se dissout, se putrfie & parvient au noir. Aussi Homre a-t-il soin de dire quAchille stait retir dans son vaisseau noir. Euryalus, Mnesthus, Thoas, Idomne, Podarce, Eurypile, Polypete, Prothous, Crthon, Orsilochus, & la
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plus grande partie des Grecs avaient amen des vaisseaux noirs.. Protsilas, quon suppose avoir t tu ds le commencement, est dtenu & enseveli dans la terre noire. Enfin Ulysse est le seul dont Homre dise que la proue de son vaisseau tait rouge ; quil prit un vaisseau noir pour ramener Chrysis son pre Chryss, & quil y mit des voiles blanches son retour. Un des autres Hros de la pice est Pyrrhus ou Noptolme ; on a vu pourquoi. Enfin Paris est celui contre qui les Grecs combattent pour ravoir Hlne, qui est lobjet de tant des peines & de tant de travaux. Les autres Acteurs nont t ajouts que pour lornement, & pour former le corps de sa fiction ; Agamemnon comme le chef principal, Ajax comme un brave guerrier, & Diomde comme compagnon dUlysse. Les autres sont pour remplir les incidents quil a fallu faire natre, pour former le vraisemblable de sa fiction, quoi il a ajout les lieux de la Grce, de la Phrygie, de la Thrace, &c. Que Troye ait donc exist ou non ; quelle ait t dtruite ou quelle ne lait pas t ; il est toujours vrai que lIliade dHomre a lair dune pure fiction ; que lon doit en juger comme des travaux dHercule, & comme lon pense des fables qui regardent les Dieux & les Hros. Il ne faut donc pas juger de la ralit du fait, par ce quen disent les Auteurs postrieurs Homre ; puisquils ne sont venus que bien des sicles aprs lui, quils ont tous puis chez lui, & que malgr cela ils ne sont point daccord entre eux. Quelques-uns ont voulu corriger dans Homre ce quils nont pu expliquer, dautres lont contredits, sans faire attention quils rendaient par-l le fait encore plus incertain. Si lon sen rapporte au tmoignage dHrodote, la guerre de Troye ne peut tre que fausse ; puisque Hlne, pour laquelle on suppose quelle fut faite, tait alors dtenue chez Prothe, Roi dEgypte. Cicron appelait cependant cet Auteur, le pre de lhistoire, tant cause de son antiquit qu cause du fond de louvrage, & de la manire de lcrire. Aurons-nous plus de foi aux autres Auteurs Payen, qui admettaient les fables les plus ridicules pour des vrits ? eux qui ont copi aveuglement Orphe, Lin, Mlampe, Muse, Homre & Hsiode ; & do ces derniers ont-ils tir ce quils ont avanc ? On le lait ; cest dEgypte, source de toutes les fables. Les Egyptiens se vantaient de lavoir appris dIsis, Isis de Mercure, & Mercure de Vulcain. Mais enfin, si lon veut soutenir opinitrement quil y a des vrits historiques caches sous le voile de ces fables, que lon maccorde au moins quon a pu prendre occasion de ces histoires, pour former des allgories, & mme des allgories des choses les plus caches & les plus secrtes. Paracelse, Fernel & tant dautres lont fait ; cest ce qui rend leurs ouvrages inintelligibles presque tout le monde. Dans les systmes de ceux qui ont voulu expliquer les fables
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historiquement, ou moralement, il se trouve des difficults insurmontables, quils avouent eux-mmes ne pouvoir dbrouiller ni rsoudre. Dans le mien y il ne sen trouve aucune. Tout est plein, tout est simple, tout cest naturel. Cest du moins une prsomption qui marque son avantage sur les autres, & qui fait tenir lieu de preuve aux gens dit bonne foi & exempts de prjugs, quil est le seul vritable. Descente dEne aux Enfers. Tout le monde sait que quoique lEnide ce Virgile soit sans contredit le plus beau Pome latin que nous ayons, elle est cependant une imitation dHomre, on ne sera donc pas surpris que je joigne lIliade (1) un lambeau de lEnide. Virgile a suivi ses ides : il a donn carrire son imagination ; mais il ne sest pas cart du canevas quHomre lui avoir fourni ; il se lest seulement rendu propre par la manire dont il la trait. Je ne prtends donc pas attribuer Virgile toutes les connaissances de la Philosophie Hermtique; il avoir sans doute emprunt d ailleurs ce quil en dit, comme il avait fait beaucoup dautres choses ; on pourrait aussi penser que Virgile en avait quelque ide : quil sentait quel tait lobjet de lIliade & de lOdysse, & quil ne les regardait que comme des allgories de la mdecine dore. Il se trouvait peut-tre dans le cas de bien des savants, qui, par une tude assidue & rflchie des Auteurs Hermtiques, ont des ides vraies, quoique indtermines, de la matire, & des oprations de cet Art ; mais qui ne mettent point la main luvre faute de quelque ami, qui leur indique quelle est prcisment cette matire, & qui fixe leur indtermination pour le commencement & les suites du travail requis pour la russite (2). (l) Il est propos de remarquer que le terme mme dIlias a t pris par beaucoup dAuteurs pour signifier la fin, le terme dune chose. Le Cosmopolite la employ dans ce sens-l. Ita etiam, dit-il, dans son premier Trait, generosa natura semper agit usque in ipsum Iliadum, hoc est, terminum ultimum, postea cessat. (2) Jai tout expliqu dans ces douze Traits, dit le mme Cosmopolite dans son Epilogue, & jai rapport toutes les raisons & les preuves naturelles, afin que le Lecteur craignant Dieu & dsireux de cet Art, puisse plus facilement comprendre, tout ce que Dieu aidant, jai vu, & jai fait de mes propres mains sans aucune fraude ni sophistication. Il nest pas possible de parvenir la fin de cet Art, sans une connaissance profonde de la Nature, moins que Dieu, par une faveur singulire, ne daigne le rvler, ou quun ami de cur ne dclare ce secret.
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Il nest donc pas surprenant que Virgile ait gliss dans son Enide quelques traits qui y ont du rapport. Tel est en particulier celui de la descente dEne aux Enfers. DEspagnet (Arcanum Herm. Philosophiae opus.), Augurelle (Chrysopoeia.), Philalthe (Introitus apertus.), & plusieurs autres Philosophes ont adopt les propres termes de Virgile, & en ont fait des applications trs heureuses, dans les traits quils ont composs sur le grand uvre. Je ne suppose donc pas sans fondement ces ides Virgile, & je me conformerai aux applications quen ont faites ces Auteurs, dans les explicitions que je donnerai a la narration de ce Pote. Ene ayant pris terre Cames (Enid. 1. 6. v. & suiv.), dirigea ses pas vers le temple dApollon, & vers lantre de leffrayante Sibylle, que ce Dieu inspire, & laquelle il dcouvre lavenir. Lentre de ce temple tait dcore par une reprsentation de la fuite de Ddale, ayant les ailes quil sest fabriques, & quil consacra ensuite Apollon, en lhonneur duquel il avait difi ce temple. On y voyait aussi le labyrinthe que Ddale construisit Crte pour renfermer le Minotaure, les peines & les travaux quil fallait essuyer pour vaincre ce monstre, & pour sortir de ce labyrinthe quand on sy tait une fois engag ; le filet quAriadne donna Thse pour cet effet (3). (3) Les dcorations de ce Temple sont remarquables, & il nest pas tonnant quelles aient attir lattention dEne. Un Artiste ne saurait trop rflchir sur une entreprise telle que celle du grand uvre, afin de pouvoir venir au point de prendre, comme Zachaire (Opuscule.), une dernire rsolution qui ne trouve aucune contradiction dans les Auteurs. Non seulement les oprations & le rgime sont un vrai labyrinthe, do il est trs difficile de se tirer ; mais les ouvrages des Philosophes en forment un encore plus embarrassant. Le grand uvre est trs ais, si lon en crot les Auteurs qui en traitent, tous le disent, & quelques-uns ont mme assur que ce ntait quun amusement de femmes & un jeu denfants ; mais le Cosmopolite fait observer, que quand ils disent quil est ais, il faut entendre, pour ceux qui le savent. Dautres ont assur que cette facilit ne regarde que les oprations qui suivent la prparation du mercure. DEspagnet est de ce dernier sentiment, puisquil dit (Can.42.) : Il faut un travail dHercule pour la sublimation du mercure, ou sa premire prparation, car sans. Alcide, Jason naurait jamais entrepris la conqute de la Toison dor. Augurelle (Chrysop. 1. 3.) sexprime ce sujet dans les termes suivants. Alter inallo atam noto de vertice pellem Principium velut oftendit, quod sumere possis, Aller onus quantum subeas.
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Jai expliqu la Fable du Minotaure & de Thse. On peut y avoir recours. Ces reprsentations frapprent Ene, & il sarrtait les contempler; mais la Prtresse lui dit que le temps ne lui permettait pas de sy amuser. Il se rendit donc lantre o la Sibylle rendait ses oracles, & peine y ft-il arriv, quil la vit saisie de la fureur qui avait coutume de lagiter dans ces circonstances. Les Troyens qui accompagnaient Ene furent saisis de frayeur. Ene lui-mme trembla cet aspect, & adressa, du meilleur de son cur, sa prire . Apollon. Il lui rappela la protection toute particulire donc il avait toujours favoris les Troyens, & le pria instamment de la leur continuer. Il promit par reconnaissance dlever deux temples de marbre, lun en son honneur, lautre en celui de Diane (4), ds quil serait tabli en Italie, avec les compagnons de son voyage. Il sengagea mme dinstituer des ftes de Phbus, & de les faire clbrer avec toute la magnificence possible. Il adressa ensuite la parole la Prtresse, & la pria de ne pas mettre ses oracles sur des feuilles volantes, crainte que le vent ne les dissipt, & quon ne pt les recueillir. La Sibylle parla enfin, & prdit Ene toutes les difficults quil rencontrerait, & les obstacles quil aurait surmonter tant dans son voyage, que dans son tablissement en Italie (5). Mais elle lexhorta ne pas perdre courage, & prendre occasion de l de pousser sa pointe avec plus de vigueur. Ses oracles taient (6) cependant pleins dambiguts, dquivoques, & lintelligence nen tait pas facile ; car elle enveloppait le vrai dun voile obscur & presque impntrable (Ibid. v. 98.). Ene rpondu la Sibylle quil avait prvu tout ce qui pouvait lui arriver, quil y avait rflchi, & quil tait dispos tout. Mais puisquon assure, lui dit-il, que cest ici rentre du tnbreux Empire de Pluton, je souhaiterais ardemment voir mon pre Anchise, lui que jai sauv des flammes travers de mille traits dards contre nous, lui qui, malgr la faiblesse de son ge, a eu le courage de sexposer aux mmes dangers que moi, & de maccompagner dans tous les travaux que jai essuys. Il ma lui-mme recommand de venir vous trouver, & de vous demander cette grce. Rendez-vous propice mes vux ; vous quHcate a sans doute prpose ici pour cela. On la bien accorde Orphe pour y aller chercher sa chre pouse. Castor & Pollux y vont &, en reviennent alternativement tous les jours. Thse y est descendu pour enlever Proserpine ; & Hercule pour en emmener le Cerbre. Ils taient fils des Dieux, je le suis aussi. (4) Apollon & Diane tant les deux principaux Dieux de la Philosophie Hermtique, cest--dire, la matire fixe au blanc & au rouge, cest avec raison
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quEne sadresse eux, & quil promet de leur lever des temples. Le marbre indique par sa duret la fixit de la matire ; & ltablissement dEne en Italie dsigne le terme des travaux, de lArtiste, ou la fin de luvre. (5) Les difficults qui se rencontrent pour parvenir cet tablissement ne sont pas petites, puisque tant de gens le tentent & lont tent sans y russir. Nous pouvons en juger par ce que dit Pontanus (Epist.), quil a err plus de deux cens fois, & quil a travaill pendant trs longtemps sur la vraie matire sans pouvoir russir, parce quil ignorait le feu requis. On peut voir lnumration de ces difficults, dans le trait quen a fait Thibault de Hogelande. (6) Cette manire de sexpliquer par des termes ambigus & quivoques, est prcisment celle de tous les Philosophes. Il nen est pas un qui ne lait employe ; & cest ce qui rend cette science si difficile, & presque impossible apprendre dans les ouvrages qui en traitent. Ecoutons DEspagnet l-dessus (Can. 9.) : Que celui qui aime la vrit, & qui dsire apprendre cette science, fasse le choix de peu dAuteurs, mais marqus au bon coin, quil tient pour suspect tout ce quil lui parait facile entendre, particulirement dans les noms mystrieux des choses, & dans le secret des oprations. La vrit est tache sous un voile trs obscur, les Philosophes ne dirent jamais plus vrai que lorsquils parlent obscurment. Il y a toujours de lartifice, & une espce de supercherie dans les endroits o ils semblent parler avec le plus dingnuit. Il dit aussi (Can. 25.) : Les Philosophes ont coutume de sexprimer en termes ambigus & quivoques, ils paraissent mme trs souvent se contredire. Sils expliquent leurs mystres de cette faon, ce nest pas dessein daltrer ou de dtruire la vrit, mais afin de la cacher sous ces dtours, & de la rendre moins sensible. Cest pour cela que leurs crits sont pleins de termes synonymes, homonymes, & qui peuvent donner le change. Leur usage est aussi de sexpliquer par des figures hiroglyphiques & pleines dnigmes, par des fables & des symboles. Il suffit de lire ces Auteurs pour y reconnatre ce langage. Quant aux fables dOrphe, de Thse & dHlne, nous les avons expliques dans les Livres prcdents. La Sibylle lui rpondit: Fils dAnchyse & des Dieux, il est ais de descendre aux Enfers, la porte de ce lieu obscur est ouverte jour & nuit (Ibid. v. 126.) ; mais lembarras est den revenir, & de remonte au sjour des vivants (7). Il en est peu qui puissent le faire. Il faut tre fils des Dieux, il faut par une sublime vertu stre rendu semblable aux Immortels, ou avoir du moins mrit laffection de Jupiter toujours quitable. Au milieu de ce lieu font de vastes forts environnes du noir Cocyte. Mais puisque vous montrez une si grande envie de passer deux fois le lac du Styx, & de voir deux fois le sjour tnbreux du
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Tartare, je veux bien seconder vos dsirs. Ecoutez donc ce que vous avez faire pour russir, & retenez bien ce que je vais vous dire. (7) La Sibylle a raison de dire que lentre de ce lieu est ouverte jour & nuit, puisque les Philosophes disent quen tout temps & en tout lieu on peut faire luvre. Mais ce nest pas le tout que dy entrer ; il faut tre au fait des oprations, savoir faire lextraction du mercure, & deviner de quel mercure parlent les Philosophes. Cest prcisment cela que dEspagnet fait lapplication de ces paroles de la Sibylle, Pauci quos oequus, &c. Car comme le dit le mme Auteur (Cant. 36.) : Pour empcher de distinguer quel est le mercure dont parlent les Philosophes, & le cacher dans des tnbres plus obscures, ils en ont parl comme sil y en avait de plusieurs fortes ; & lont nomm Mercure dans tous les tats de luvre o il se trouve, & dans chaque opration. Aprs la premire prparation ils lappellent leur Mercure, & Mercure sublim ; dans la seconde, quils nomment la premire, parce que les Auteurs ne font point mention de cette premire, ils appellent ce mercure, Mercure des corps, ou Mercure des Philosophes ; parce qualors le Soleil y est rincrud ; le tout devient chaos ; cest leur Rebis ; cest leur tout, parce que tout ce qui est ncessaire luvre sy trouve. Quelquefois mme ils ont donn le nom de Mercure leur lixir, ou mdecine tingente, & absolument fixe, quoique le nom de Mercure ne convienne gure qu une substance volatile. Il faut donc tre fils des Dieux pour se tirer dembarras, & suivre exactement les enseignements de la Sibylle ; si lon veut passer deux fois le lac du Styx, & voir deux fois le sjour du Tartare, cest--dire, faire la prparation de la pierre ou du Soufre, & puis llixir. Dans chaque opration on voit une fois le noir Styx & le tnbreux Tartare, cest--dire, la matire au noir. Un arbre pais cache dans la multitude de ses branches un rameau flexible, dont la tige & les feuilles sont dor. Il est consacr Proserpine. Il nest point de forts, point de bocages, point de valles couvertes o lon ne le trouve (8). (8) Cet arbre est le mme que celui o tait suspendue la Toison dor ; cest la mme allgorie explique dans le second livre. Mais la difficult est de reconnatre cette branche ; car les Philosophes, dit dEspagnet (Can. 15.), ont donn une attention plus particulire cacher ce rameau dor, que toute autre chose ; & celui-l seul peut larracher, ajoute le mme Auteur daprs les paroles de la Sibylle : qui Maternas agnoscit aves. ...... Et geminae cui forte columboe.
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Ipsa sub ora viri calo venere volantes. Il nest pas tonnant que les Philosophes se soient appliqus cacher ce rameau dor, puisquil est devant les yeux de tout le monde (Comosp. Epilog. & in nigm.), quil se trouve partout, que tout le monde en fait usage, & que tout en provient. Il est connu des jeunes & des vieux, dit lAuteur du Trait qui a pour titre, Gloria mundi ; il se trouve dans les champs, les forts, les montagnes & les valles. Mais on le mprise, parce quil est trop commun. La force ni le fer ne sont point ncessaires pour larracher ; cest la science de luvre. Ce rameau est le mme que cette plante appele Moly, que Mercure donna Ulysse (Odyss. 1. 10. v. 302 & suiv.) pour se tirer des mains de Circ. Sic utique loquutus Mercurius proebuit remedium Ex terra evulsum ; & mihi naturam ejus monstravit Radice quidem, nigrum erat, lacti autem simile flore ; Et Moly ipsum vocant Dii ; difficile vero effossu Viris utique mortalibus. On voit par-l quHomre & Virgile sont daccord ; mais le premier indique plus prcisment la chose, puisquil marque la couleur de la racine & de la fleur. Les Auteurs anciens qui pensaient bien quHomre ncrivait quallgoriquement, ne se sont pas aviss de chercher cette plante dans le nombre des autres. Ils ont pens quHomre navait voulu signifier par-l que lrudition & lloquence. On peut voir cet gard Eustathius, fol. 397. lig. 8. Thocrythus, Idyll. 9. v. 35. Ils ont mme voulu le prouver par la langue Hbraque, dont plusieurs pensent que ce Pote tait parfaitement instruit, de mme que des crmonies du culte des Juifs. Philostrate favorite ce sentiment (In Hetoicis, fol. 637.). Voyez aussi Photius dans sa Biblioth. fol, 482. Duport. Gnomolog. Homeric. Nol le Comte, Mythol. 1.6. ch. 6. Antholog. fol. 103. Pilne le Naturaliste a cru que cette plante croit le Cynocphale, en latin Antirrhinum, & en Franois mufle de veau (L. 25. c. 4. & liv. 30.). LEmeri dans son Dictionnaire des Plantes, pense que le Moly est une espce dail, dont il donne la description sous le nom de Moly. Ptolem. Hphaestion en parle aussi, 1. 4. collat, cum Scholiis Sycophron, v. 679. On peut encore consulter l-dessus Maxime de Tyr, . 19 ; mais les uns & les autres nont pas touch au but. Homre parlait la vrit allgoriquement, mais il faisait allusion aux couleurs qui surviennent la matire du grand uvre pendant les oprations. La racine de cette plante est noire, parce que les Philosophes appellent racine & la clef de luvre la couleur noire, qui parat la premire. La couleur blanche qui succde la noire sont les fleurs de cette plante, ou les roses blanches dAbraham Juif, & de Nicolas Flamel, le lis de dEspagnet & de tant dautres ; le narcisse que
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cueillait Proserpine, quand elle fut enleve par Pluton, &c. On voit par-l pourquoi la force & le fer sont inutiles peur arracher cette plante. On ne saurait pntrer dans ces lieux souterrains sans avoir cueilli ce rameau, qui porte des fruits dor. Cest le prsent que Proserpine veut quon lui offre. On le trouve toujours : car peine la-t-on arrach, quil en pousse un autre de mme mtal. Voyez, cherchez-le de tous vos yeux ; & lorsque vous laurez trouv, saisissez-le, vous larracherez sans peine ; si le destin vous est favorable, il viendra de lui-mme ; mais sil vous est contraire, tous vos efforts deviendront inutiles; il nest ni force, ni fer qui puisse en venir bout. Vous avez encore une autre chose faire. Vous ignorez sans doute que le corps mort dun de vos amis infecte toute votre flotte ; allez-donc linhumer ; & pour expiation sacrifiez des btes noires: cest par-l quil faut commencer (9) ; vous pourrez ensuite voir les bois Stygiens, & ces Empires inaccessibles aux vivants. Ene sen retourna donc tout pensif avec Achate son compagnon fidle. Ils trouvrent sur le rivage le cadavre de Misene, fils dEole, que Triton avait fait noyer en le prcipitant travers les rochers d la mer (si cependant le fait est croyable ). Ils se mirent donc en devoir dexcuter les ordres de la Sibylle, & pour cet effet ils se transportrent dans une fort ancienne, & en couprent du bois pour former le bcher. Ene pendant ce travail regardait travers cette fore avec des yeux avides de dcouvrir le rameau dor dont la Sibylle lui avait parl. (9) Proserpine exige quon lui prsente ce rameau dor ; il nest pas mme possible daller elle sans lavoir. Mais avant de le cueillir, il faut inhumer celui qui a toujours accompagn Hector jusqu la mort, & que Triton avait fait prir parmi les rochers de la mer. Cest--dire, quil faut mettre dans le vase le mercure fix en pierre dans la mer philosophique, & continuer le rgime de luvre ; alors la matire se disposera la putrfaction & linhumation philosophique, comme faisaient les compagnons dEne lgard du corps de Misene, auxquels if laisse le soin des funrailles, pendant quil cherche le rameau dor. On sait ce quil tant entendre par la mort & les funrailles, nous en avons parl bien des fois dans les livres prcdons. Virgile, qui ne voulait pas donner cette histoire comme vraie, mais comme une pure allgorie, a soin den prvenir le Lecteur une fois pour toute, en disant (V. 173.) : Si credere dignum est. Ce nest donc quaprs linhumation de Misene quEne pouvait voir le lac du Styx, & lEmpire tnbreux de Pluton ; & cest pendant les funrailles, pendant que les Troyens pleurent sur r le corps du dfunt ; quils environnent le bcher
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de feuillages noirs (V. 213.) ; quils lavent le cadavre, & lui font des onctions ; cest alors quEne trouve ce rameau tant dsir, sous la conduite des deux colombes. Morien (Entret. du Roi Calid.) parle en plusieurs endroits de ce corps infecte & puant quil faut inhumer, quil lappelle limmondice du mort. Philalthe emploie le mme terme dans son Trait De vera confectione lapidis, pag. 48. & il dit, que la graisse, le plomb, lhuile de Saturne, la magnsie noire, le venin ign, les tnbres, le Tartare, la terre noire, le fumier, le voile noir, lesprit ftide, limmondice du mort, le menstrue puant, sont tous des termes synonymes, qui ne signifient que la mme chose, cest--dire, la matire parvenue au noir. Quant aux colombes, dEspagnet a employ la mme allgorie, & dit (Can. 42 & 52.) : que lentre du Jardin des Hesprides est garde par des btes froces, quon ne peut adoucir quavec les attributs de Diane, & les colombes de Vnus, Philalthe a parl aussi plus dune fois de ces colombes, dans ton Trait Introitus apertus ad occlusum Regis palatium. Sans elles, dit cet Auteur, il nest pas possible dy parvenir. Quon fasse attention ce que signifient les attributs de Diane, & lon verra quil nest pas plus facile de pntrer dans le sjour de Proserpine sans leur secours, quil tait possible de prendre la ville de Troye sans les flches dHercule : cest pour cela que les colombes vinrent Ene en volant, & furent aussi en volant le reposer sous larbre double, qui cach le rameau dor. Le Cosmopolite fait mention de cet arbre (Enigme.) en ces termes : Je fus ensuite conduit par Neptune dans une prairie, o il y avait un jardin, dans lequel taient plusieurs arbres dignes dattention, & parfaitement beaux. Entre plusieurs on en voyait deux principaux, plus levs que les autres, sortis dune mme racine, donc lun portait des fruits brillants comme le Soleil, & dont les feuilles taient dor, lautre produisait des fruits blancs comme les lis, & ses feuilles taient dargent. Neptune appelait lun larbre Solaire, & lautre larbre lunaire. Lorsque les colombes arrivrent prs dEne, elles se posrent sur le gazon ; cest la prairie du Cosmopolite. Elles scartrent de lentre du puant Enfer, parce que la matire se volatilise pendant la putrfaction. Elles furent se reposer sous larbre Solaire, cest--dire, que la volatilisation cesse ds que les parties volatiles se fixent en une matire que les Philosophes appellent or. Sur ces entrefaites deux colombes (V. 190.) vinrent lui en volant, & se reposrent sur le gazon. Il les reconnut pour les oiseaux consacrs sa mre, & le cur plein de joie, il leur adressa la parole en ces termes : Servez-moi de guides, & dirigez mes pas dans lendroit de la fort, o crot ce rameau dor. Et
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vous, Desse ma mre, ne mabandonnez pas dans lincertitude o je suis. Ayant ainsi parl, il se mit en marche, observant avec attention les signes que les colombes lui donnaient, & la route quelles prenaient. Elles prirent leur vol, & furent aussi loin que la vue pouvoir stendre. Mais lorsquelles arrivrent lentre du puant Enfer, elles sen cartrent promptement, & furent se poser, suivant le dsir dEne, sur le double arbre, donc les rameaux ont la brillante couleur dor. Ene ayant aperu le rameau (V. 110.) tant dsir, le saisit avec ardeur, & le porta dans lantre de la Sibylle. Il rejoignit ensuite ses compagnons occups aux funrailles de Misene. Chorine en recueillit les ossements & les enferma dans une urne dairain (10). Ene lui leva un tombeau, & se rendit vers la Sibylle pour se conformer aux conseils quelle lui avait donns. Son antre tait lev, pierreux, gard par un lac noir, & environn dune sombre fort. Les oiseaux ne sauraient voler par-dessus impunment (11); car une vapeur noire & puante sexhale de louverture, slev jusqu la convexit du ciel, & les fait tomber dedans. (10) Virgile ne dit pas quon mt les ossements de Misene dans une urne dor, ni dargent, comme Homre dit quon avoir enferm ceux dHector & ceux de Patrocle ; mais dans une dairain : & ce nest pas sans raison. Ce sont trois tats o se trouve la matire, bien diffrents les uns des autres. Celui qui est reprsent par Misene est le premier des trois ; le temps mme o la matire est en putrfaction, & cest alors que les Philosophes lappellent airain, laton quil faut blanchir. Blanchissez le laton, & dchirez vos livres, ils vous font alors inutiles, dit Morien (Entretien du Roi Calid.). Les Sages dans cet art lon appel dans cet tat chyle, plomb, Saturne, & quelquefois cuivre ou airain, cause de la couleur noire & de son impuret dont il faut le purger (Philalthe. loc. cit. p. 43.). Par ce moyen, dit Riple, (rcapitulation de son Trait) vous aurez un soufre noir, puis blanc, puis citrin, & enfin rouge, sorti dune seule & mme matire des mtaux ; cest ce qui a fait dire aux Philosophes : Quand vous ignoreriez tout le reste, si vous savez connatre notre laton ou airain : Cuisez donc cet airain, ajoute Philalthe aprs avoir cit ce trait de Riple, cuisez cet airain, & tez-lui sa noirceur en limbibant, en larrosant jusqu ce quil blanchisse. Notre airain, dit Jean Dastin, se cuit dabord & devient noir, il est alors proprement notre laton quil faut blanchir. Voil lurne dairain dans laquelle ont mis les ossements de Misene. Ceux de Patrocle furent mis dans de largent, & ceux dHector dans de lor, parce que lun signifiait la couleur blanche de la matire appele argent, ou or blanc,
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lorsquelle est dans cet tat ; & lautre indiquait la couleur rouge appele or. Ene sacrifia ensuite quatre taureaux noirs (V. 243.), en invoquant Hcate, dont la puissance se fait sentir dans le Ciel & dans les Enfers. Il offrit une brebis noire la Nuit, mre des Eumenides, & la Terre sa sur ; & immola enfin une vache strile Proserpine, & finit par des sacrifices Pluton. (11) Les oiseaux ne pouvaient passer en volant sur louverture de lantre qui sert dentre lEnfer, sans y tomber ; parce que la matire qui se volatilise, signifie par les oiseaux, retombe dans le fond du vase aprs tre monte jusquau sommet. Lespace qui se trouve vide entre la matire & ce sommet, est appelle Ciel par les Philosophes : ils donnent aussi le nom de Ciel la matire qui se colore. La noirceur qui survient la matire ne pouvait tre mieux dsigne que par les sacrifices & les immolations danimaux noirs quEne fait Hcate, la Nuit & Pluton. La Sibylle entra dans cette ouverture effrayante (V. 270.), & Ene ly suivit dun pas ferme. Ils marchaient lun & lautre dans une obscurit semblable celle o sur la fin du jour on commence ne plus distinguer la couleur des objets. On trouve lentre de ce lieu, les soins, les soucis, les maladies, la mort, le sommeil & les songes. On y voit divers monstres, tels que les Centaures (12), les Scyllas deux formes, Briare, lHydre de Lerne, la Chimre, les Gorgones, les Harpies, & les Ombres trois corps. (12) Virgile prsente ici sous un seul point de vue tout ce que les Fables renferment dhideux, dhorrible & deffrayant ; on dirait quil a voulu nous apprendre que toutes ces Fables diffrentes nont quun mme objet, que ce lont des allgories de la mme chose, & quen vain chercha-t-on les expliquer diffremment. Cest ce but que je me suis propos dans cet Ouvrage, toutes mes explications ne tendant qu cela. On peut se rappeler celles que jai donnes jusquici ; on verra que jai expliqu tous ces monstres del mme manire, cest--dire, de la dissolution qui se fait pendant que la matire est noire : jai tir mes preuves des Ouvrages des Philosophes, & je les ai expliques selon les circonstances ; on peut donc y avoir recours. Mais Virgile suit pas pas ce qui se passe dans luvre, & nous conduit insensiblement. Des monstres il va au fleuve Achron, tout bourbeux ; ce qui forme la boue, ou le sur mer philosophique ; & les fables du Cocyte indiquent les par-tirs de la matire dont la runion compose la pierce. De l il vient Charon. Au portrait quil en fait, peut-on mconnatre la couleur dun gris sale qui succde immdiatement au
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noir ? Cette barbe grise de vieillard mal peigne, ces haillons de toile malpropres qui le couvrent, sont un symbole des plus faciles entendre. La commission quil a seul de passer les ombres au-del du noir & bourbeux Achron, indique parfaitement quon ne peut passer de la couleur noire la blanche, sans la couleur grise intermdiaire. LErbe qui fut pre de Charon, & la Nuit sa mre, nous font encore mieux comprendre quel il tait. Tel est le chemin qui men au fleuve Achron, plein de la boue du Styx & du sable du Cocyte. Charon, laffreux Charon, est le garde de ces eaux ; sa barbe est demi blanche, sale, & mal peigne ; un haillon de toile mal-propre lui sert de vtement : cest lui qui est charg de passer de lautre ct les ombres qui se prsentent. Une multitude innombrable (V. 305 & suiv.) dombres erraient & voltigeaient sur les bords du fleuve, & priaient instamment Charon de les passer. Il repoussait brutalement toutes celles donc les corps navaient pas t inhums ; mais enfin au bout dun temps, il les prenait dans sa barque (13). (13) Il et t bien difficile dexprimer la volatilisation de la matire pendant & aprs la putrfaction, par une allgorie plus expressive que celle des ombres errantes & voltigeantes sur les bords du Styx, la chose sexplique delle-mme. Mais pourquoi Charon refusait-il de passer celles dont les corps taient sans spulture ? La raison en est fort simple. Tant que les parties volatiles errent & voltigent dans le haut du vase au-dessus du lac philosophique, elles ne sont point runies la terre des Philosophes, qui passe de la couleur noire la grise, signifie par Charon ; cette terre nage comme une le flottante, & a donn occasion de feindre la barque. Lorsque ces parties volatiles sont au bout dun temps runies cette terre, le temps qui leur est fix pour errer est fini ; elles retournent do elles taient parties, & passent avec les autres. Virgile a parfaitement bien exprim ce quil faut entendre par cette inhumation, cest-dire, cette runion des parties volatiles voltigeantes, avec celles qui sont au fond du vase, do elles croient spares. Sedibus hunc refer ante suis, & conde sepulchro, dit Virgile, v. 152, en parlant de Misene, & v. 327, en parlant des ombres : Nec ripas datur horrendas, nec rauca fluenta Transportare prius, quam sedibus ossa quiurunt. La Sibylle & Ene (V. 384.) continurent leur route, & sapprochrent du Styx. Charon les ayant aperus de sa barque, adressa ces paroles Ene : Qui que vous soyez qui vous prsentez en armes sur le rivage de ce fleuve, parlez, que
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venez-vous faire ici ? Retirez-vous ; ce sjour est celui des ombres, de la nuit & du sommeil. Il ne mest pas permis dadmettre les vivants dans ma barque ; Je me suis bien repenti dy avoir reu Hercule, Thse & Pirithos, quoique fils des Dieux, & dune valeur extraordinaire. Le premier eut la hardiesse dy lier Cerbre, gardien du Tartare, & de lemmener ; les deux autres eurent la tmrit de vouloir enlever Proserpine. La Sibylle voyant Charon en colre, lui dit : apaisez-vous, cessez de vous chauffer, nous ne venons pas dans le dessein de faire aucune violence. Que le gardien dans son antre aboie ternellement, si bon lui semble, & que Proserpine demeure tranquille tant quelle voudra la porte de Pluton, nous ne nous y opposerons pas. Ene est un hros recommandable par sa pit ; le dsir seul de voir son pre lamen ici. Si une envie aussi religieuse ne fait point dimpression sur vous reconnaissez ce rameau dor. Ene le lira pour lors de dessous son habit, o il le tenait cach. A laspect de ce rameau Charon se radoucit, & aprs lavoir admir assez longtemps, il conduisit sa barque au rivage o tait Ene. Il en loigna les ombres ; & ayant introduit Ene dans son bord avec la Sibylle, il les passa de lautre cot du fleuve limoneux. L se trouve le Cerbre trois gueules, dont les aboiements affreux retentissent dans tout le royaume de Pluton. Ds quil aperut Ene, il hrissa les couleuvres qui lui couvrent le cou ; mais la Sibylle lendormit, en jetant dans sa gueule bante une composition soporifique de miel & dautres ingrdients (14) ; il lengloutit avidement, mais sa proprit fit son effet. Cerbre se coucha, tout de son long, & limmensit de son corps remplissait tout lantre. Ene dbarqua aussitt, & sempara de lentre. (14) Il est inutile de rpter ici ce que nous avons dit dans le second Livre, au sur jet de la composition que Mde donne Jason, pour endormir le Dragon, gardien de la Toison dor. Le Lecteur voit bien que ce lont deux allgories tout-fait semblables, & quelles doivent par consquent tre expliques & entendues de la mme manire ; ce qui forme une nouvelle preuve, qui justifie lide que je veux donner de cette descente d Ene aux Enfers. Le Dragon constitu gardien du Jardin des Hesprides, y a encore un rapport trs immdiat, Cerbre tait frre des deux, ne comme eux de Typhon & dEchidna. Lhydre de Lerne, le serpent Python, le Sphinx, la Chimre, taient aussi sortis du mme pre & de la mme mre que Cerbre. Cette parent explique ce quils taient, & ce quon doit en, penser. Ds quil eut fait quelques pas, il entendis les pleurs & les cris des enfants, que la mort cruelle, a arrachs de la mamelle de leurs mres, les gmissements de ceux que lon a condamns injustement la mort ; chacun y a la place dtermine, & va subir linterrogatoire de Minos. Auprs, de ces deniers sont
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ceux qui se sont eux-mmes, donns, la mort par ennui de la vie, dont ils voudraient bien jouir aujourdhui, dussent-ils mme y tre sujets aux travaux les plus pnibles, & plongs dans la dernire misre. On en voit une infinit dautres rpandus a & l, & qui versent des larmes amres : les Amants & les Amantes, qui les soins & les soucis ont donn la mort ; Phdre, Procris, Eriphyle, Evadnes, Pasipha, Laodomie, Cnus & Didon. Ds quEne laperut, il fut elle : & lui parla, mais les, excuses du Hros ne firent point dimpression sur elle ; elle lui tourna le dos, prit la fuite, & fut joindre Siche son poux, qui payait son amour dun retour partait, & qui vouloir la consoler dans son affliction. De la Ene fut aux lieux occups, par ceux qui croient fait un nom par leurs travaux militaires. Le premier qui se prsenta ses yeux fin Tyde, puis Parchnope & Adraste. Il vit ensuite entre autres Troyens morts pendant la guerre de Troye, Glaucus, Mdonte, Thersiloque, Antnor, Polybete, favori de Crs, & Ide cocher de Priam. La plupart des Grecs qui aperurent Ene avec ses armes brillantes, furent saisis de crainte ; les uns senfuirent, les autres se mirent jeter des cris. Il vit Dphobe fils de Priam, & en le voyant il ne put retenir un soupir, parce que Dphobe lui parut des oreilles, du nez & des mains cruellement mutil (15). (15) Cette numration des ombres que vt Ene, semble ntre place l que pour orner le rcit, & le rendre plus intressant, mais il nen est pas de mme de la description quil fait du Tartare. Tisiphone la cruelle excutrice des supplices auxquels les Dieux condamnent les criminels, & les criminels eux-mmes sont dsigns par leurs supplices. On y voit les Titans, Othus & Ephialtes, ces deux Gants normes dont parle Homre, liv. 11. de lOdysse, Salmone, Tytius, les Lapithes, Ixion, son fils Pirithos & ton ami Thse, Phlgyas, &c. On croit mme que Virgile a voulu faire allusion quelques personnes vivantes de son temps, en dsignant les crimes dont le bruit public les disait coupables, & quil parlait deux sous des noms emprunts de la Fable. Aussi Virgile ne dit pas quEne y ft, mais que la Sibylle lui raconta ce qui sy passait. Le portrait que ce Pote fait du Tartare, semble tre mis a dessein, pour dsigner les souffleurs & chercheurs de pierre philosophale, qui travaillent sans principes, & qui passent toute leur vie dans des travaux fatigants, dont ils ne retirent que les maladies & la misre. Nous avons dj dit que Pirithos en tait le symbole. Les autres le sont encore dune manire plus dtermine. Ixion qui nembrasse quune nue, y est attach une route qui tourne sans cesse ; pour nous donner entendre que les souffleurs ne recueillent de leurs travaux que des vapeurs, & la fume des matires quils emploient, & que ce sont une espce de gens condamns un travail perptuel & infructueux. Sisyphe y roule un rocher pesant, & fait tous ses efforts pour le monter au sommet dune montagne,
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lorsquil croit tre sur le point de ly placer, le rocher lui chappe des mains, & retombe au pied de la montagne, o il va le rechercher, pour recommencer le mme travail avec aussi peu de fruit. Cest ici le vrai portrait de ces souffleurs de bonne foi, qui travaillent jour & nuit dans lesprance de russir, parce quils croient tre dans le bon chemin, mais aprs bien des fatigues, lorsquils sont parvenus presque au point quils attendaient, ou leurs vaisseaux se cassent, ou quelque autre accident leur arrive, & ils se trouvent au mme point o ils taient lorsquils ont commenc, ils ne se rebutent point, dans lesprance de mieux russir une autre fois. Les Danades, qui puisent sans cesse de leau qui leur chappe, parce que le vase est perc, reprsentent parfaitement ceux qui puisent toujours dans leur bourse & dan celle dautrui, des biens qui leur chappent, sans quil leur reste autre chose que les vases, o ces biens svanouissent & se perdent. On peut juger des autres par ceux-ci.

Ils tenaient ensemble conversation, lorsque la Sibylle craignant quelle ne stendt trop loin, avertie Ene que laurore commenait paratre, & que le temps fix pour de telles oprations avanait. Ene, lui dit-elle, voil la nuit qui se passe, & nous perdons le temps pleurer. Cest ici-o le chemin (16) se partage en deux ; lun mne aux murs ou Palais de Pluton & aux Champslyses, lautre qui est gauche, con-duit au Tartare. Ene ayant lev les yeux, aperut tout coup de grands murs levs sur le rocher qui tait gauche; il tait environn dun fleuve de flammes trs rapide, quon nomme Phlgton, & qui fait un grand bruit par le choc des cailloux quil roule. En face tait une grande & vaste porte, aux deux cts de laquelle taient poses deux colonnes de diamants, que les habitants du ciel mme ne sauraient tailler avec le fer ; une roue de fer slevait dans les airs, Tisiphone en garde lentre jour & nuit. (l6) Le chemin qui conduit au Tartare est celui que prennent les gens dont je viens de parler, celui qui mne aux Champs-lyses est celui que suit Ene, & avec lui les Philosophes hermtiques. Les premiers trouvent ds lentre Tisiphone & les furies, & ils ne rencontrent au bout quun air empress, un sjour sombre & tnbreux, avec un travail pnible & infructueux. Les seconds au contraire, assurs de leur fait, parce quils onc la Sibylle pour guide, aperoivent ds labord les murs & la porte du Palais du Dieu des richesses ; tout ce que la nature a de plus agrable se prsente leurs yeux. On peut se rappeler a cette occasion ce que jai rapport daprs les Philosophes, au sujet du sjour de Bacchus Nisa, & de Proserpine en Sicile ; cest une description des Champs-lyses sous autre nom.
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Il suffit de gmir comme Ene sur le fort malheureux de ceux qui ntant pas guids par la Prtresse dApollon, prennent le chemin du Tartare ; mais il ne faut pas les sur ivre, cest mme perdre le temps que de samuser les contempler : il vaut mieux continuer sa route & aller placer le rameau dor. Laurore commenait paratre lorsquils aperurent les murs du palais, cest-dire, que la couleur noire, signifie paria nuit, commenait faire place la couleur blanche, appele lumire & jour par les Philosophes. Ils marchrent donc ; & tant arrivs la porte, Ene y plaa le rameau dor ; parce que la matire dans cet tat de blancheur imparfaite, commence se fixer, & devenir par consquent or des Philosophes. Cest pourquoi lon dit quEne enfona son rameau dans le seuil de la porte, car la porte indique lentre dune maison, comme cette couleur de blanc imparfait est un signe du commencement de la fixation. Apres ce rcit, la vieille Prtresse dApollon dit Ene : il est temps de continuer notre route & de finir louvrage que nous avons entrepris ; je vois dj les murs de la demeure des Cyclopes, & les portes du Palais vot, o nous devons dposer le rameau dor. Ils marchrent donc, tant arrivs a ces portes, Ene se lava le corps, & enfona son rameau dans le seuil mme. Ce quayant excut, ils se transportrent dans ces lieux fortuns, o lon ne respire quun air suave, & o la batitude a tabli son sjour. On y voit les Troyens (V. 662.) qui se sont sacrifis pour leur patrie, les Prtres dApollon qui ont vcu religieusement, & qui ont parl de ce Dieu de la manire quil convient, ceux qui onc invent ou cultiv les arts, & ceux qui se sont rendus recommandables par leurs bienfaits ( 17 ) ; tous le dont ceint dune bandelette blanche, & un diadme de mme couleur. La Sibylle leur adressa tous ces paroles, & Muse en particulier (18) : Dites-nous, mes bienheureuses, dites-nous, illustre Muse, o trouverons-nous Anchise ? En quel endroit de ces lieux fait-il son sjour ? Cest lenvie de le voir qui nous amen, & qui nous a fait traverser les grands fleuves de lEnfer. Nous navons point de retraite fixe, leur rpondit Muse, nous habitons tous galement ces agrables rivages, ces prairies verdoyantes & toujours arroses : mais, si vous le voulez, montons sur cette lvation, & nous palerons de lautre ct. (17) Ils entrrent ensuite dans ce lieu de dlices, de joie & de satisfaction, dont tous les habitants ont un diadme blanc. Voil le progrs insensible de luvre ; voil les diffrentes nuances des couleurs qui se succdent. On vu le noir reprsent par la nuit, lobscurit de lantre de la Sibylle par les eaux noires des fleuves de lEnfer, & la dissolution de la matire par les monstres qui habitent
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les bords de ces fleuves, la couleur grise, par la barbe de Charon & ses sales habillements ; le blanc un peu plus dvelopp, par le jour que rpand laurore, & lapparence des murs du Palais. Voil enfin le blanc tout--fait manifest par les bandelettes blanches, & le diadme des habitants des Champs-lyses. (19) La Sibylle adressa la parole Muse en particulier; & pourquoi? Cest que Muse passe pour un de ceux qui avaient puis en Egypte la connaissance de la gnalogie dore des Dieux, & qui a peut-tre le premier transport dans la Grce leur Thogonie. Il avait parl dApollon, ou lor philosophique, de la manire quil convenait de le faire, il avait mme cultiv lart qui apprend le faire, & en parler. Ce nest donc pas sans raison quon feint que la Sibylle sadressa lui pour trouver ce quEne cherchait. Muse y tant mont avec eux, leur fit remarquer ces campagnes brillantes, dont lclat blouissait les yeux. Ils descendirent ensuite de lautre ct, & aperurent Anchise, qui parcourait avec des yeux attentifs les ombres Troyennes & autres, qui devaient aller joindre les immortels. Il repassait sans douce dans son esprit ceux qui lui appartenaient par les liens du sang, leur tat, leurs murs, leurs actions. Il aperut sur ces entrefaites Ene qui venait lui ; des larmes de joie mouillrent ses joues ; il lui tendit les bras, en lui disant : Vous voila donc venu, & lamour paternel vous a fait vaincre les travaux dun voyage si pnible : je vous vois, je vous parle, je comptais jusquaux quarts dheure dans limpatience de vous voir, & mon esprance na point t vaine. Combien de terres combien de mers avez-vous parcourus ! combien de dangers avez-vous essuys ! que jai eu dinquitudes cause de vous ! Je craignais bien fort que la Libye ne ruint votre projet (15). (19) La Libye est au touchant de lEgypte ; cest une partie de lAfrique, qui eut anciennement les nous dOlympie, Ocanie, Coryph, Hesprie, Ortygie, Ethiopie, Cyrenne, Ophiusse. Anehise avait raison de dire quil avait craint pour Ene au sujet de la Libye ; puisque le rgime le plus difficile de luvre est, selon tous les Philosophes, celui quil faut garder pour parvenir sa couleur noire, & pour en sortir, car le noir est la clef de luvre, & cest la premire couleur solide qui doit survenir la matire ; elle est te signe de la dissolution & de la corruption qui doit ncessairement prcder toute gnration. Si lon presle trop le feu, disent les Philosophes, la couleur rouge paratra avant la noire, on brlera les fleurs, & lon fera frustr de lon attente. Donnez donc toute votre attention, ajoutent-ils, au rgime du feu, cuisez votre matire, jusqu ce quelle devienne noire, parce que cest la marque de la dissolution & de la putrfaction ; quand vous y ferez parvenu, continuez vos soins pour blanchir votre laiton (Philalthe, Enarrat. Mthod. p. 80.), lorsquil sera blanc,
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rjouissez-vous alors, car le temps des peines est pass : dealbate latonem, & rumpite libros. Ene lui rpondit : Depuis que la mort nous avait spars, la tristesse stait empare de mon cur, vous tiez toujours prsent mon esprit, & lardent dfit de vous voir mamne ici. Jai laiss ma flotte sur les rivages Tyrrhniens, ne soyez point inquiet delle : permettez que je vous embrasse, & ne me privez pas de cette satisfaction. En exprimant ainsi sa joie, il versait des larmes abondantes, il tendit trois fois les bras pour lembrasser, & trois fois lombre dAnchise, semblable limage dun songe, svanouit de ses mains. Pendant cette conversation, Ene vit cot deux un bosquet situ dans une valle carte ; ctait une demeure tranquille pour ses habitants, & le fleuve Lth lenvironnait de toutes parts ; une multitude innombrable dombres de toutes les Nations voltigeaient tour autour, & ressemblaient un essaim dabeilles, qui dans un beau jour dt fondent en troupes, & voltigent autour des lys & des fleurs qui maillent une prairie. (20). Ene, tout tonn de ce Spectacle, demanda ce que ctait que ce fleuve, & cette troupe dhommes rpandus sur son rivage, Anchise len instruit, en ces termes : Ds le commencement un certain esprit ign fut infus dans le Ciel, la Terre, la Mer, la Lune & les Astres Titaniens ou terrestres ; cet esprit leur donne la vie, & les entretient ; une me ensuit rpandue par tout le corps, donne le mouvement toute la masse. De l sont venues toutes les espces dhommes, de quadrupdes, doiseaux & de poissons ; cet esprit ign est le principe de leur vigueur ; son origine est cleste, & il leur est communiqu pat les semences qui les ont produits. Anchise les conduisit ensuite au milieu de cette multitude dombres quils avaient vues, & tant mont sur une petite lvation, pour mieux voir tout son monde, & les passer en vue lun aprs lautre, il dsigna Ene tous ceux qui dans lItalie devaient dans la suite des temps descendre de lui, & soutenir la gloire du nom Troyen. (20) Cette affectation de Virgile citer dabord les lys, qui est une fleur extrmement blanche & peu commune dans les prairies, semble navoir eu dautre but que de confirmer lide de la matire parvenue au blanc, quil avait dabord dsigne par les bandelettes blanches, qui ceignent le front des habitants des Champs-lyses. On dirait mme quil na pas pouss au-del la description de luvre, sil navait ajout que beaucoup dautres fleurs maillent les prairies. Quelque varits que soient ces fleurs en total, on fait que prises chacune en particulier, elles ne sont communment que toutes blanches, ou jaunes, ou rouges, ou nuances de quelques-unes de ces couleurs. Virgile avait dsign la blanche en particulier par les lys, il sest content dindiquer les
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deux autres en gnral, qui marquent la suite de luvre jusquau rouge. La rponse que fait Anchise Ene le prouve parfaitement. Cet esprit ign rpandu dans la matire, est prcisment celui que les Philosophes hermtiques disent tre dans leur magistre parfait, qui ils ont donn aussi le nom de Microcosme, ou petit Monde, comme tant un abrog de tout ce que le Macrocosme de parfait. Il est, disent-ils, le principe de tout ; cest de lui que tout est fait ; il produit le vin dans la vigne, lhuile dans lolivier, la farine dans le grain, la semence dans les plantes, la couleur dans les fleurs, le got dans les aliments, il est le principe radical & vivifiant des mixtes & de tous les corps, cest lesprit universel corporifi, & qui se spcifie suivant les diffrentes espces des individus des trois rgnes de la nature. Le magistre est, dit dEspagnet, une minire de feu cleste. Il faut observer cet gard que Virgile a eu foin de distinguer les affres terrestres davec les clestes, afin que le Lecteur ne les confondt pas ; cest pour cela quils a appels Titaniens, parce quon fait que les Titans taient fils de la Terre. Les astres terrestres font les mtaux, auxquels la Chimie a donn les noms des Plantes. Virgile ajoute que ce feu est dorigine cleste, parce que, suivant Herms (Table dEmeraude.), le Soleil est son pre, & la Lune sa mre. Tous les Philosophes Hermtiques le disent comme lui. On remplirait un volume de citations ce sujet ; jen ai mme rapport un assez bon nombre dans le cours de cet Ouvrage. Quand le magistre a donc acquis sa perfection, il est alors ce feu concentr, cet esprit ign de la nature, qui a la proprit de corriger les imperfections des corps, de les purifier de ce quils ont dimpur, de ranimer leur vigueur, & de produire tous les effets que les Philosophes lui attribuent. Cest enfin une mdecine de lesprit, puisquelle rend son possesseur exempt de toutes les passions davarice, dambition, denvie, de jalousie, & autres qui tyrannisent sans cesse le cur humain. En effet, ayant la source des richesses & de la sant, que peut-on dsirer davantage dans le monde ? On naspirerait gure aux honneurs, si la misre y tait attache. On nenvie pas le bien & la fortune dautrui, quand on en a de quoi se satisfaire, & en rendre les autres participants. Les Philosophes ont donc raison de dire que la science hermtique est le partage des hommes prudents, sages, pieux, & craignant Dieu ; que sils ntaient pas tels lorsque Dieu a permis quils en eussent la possession, ils le sont devenus dans la suite. FIN.

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