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Ensayos sobre metodologa soc

Max W eber

Amorrortu editores

Buenos Aires

Director de la biblioteca de sociologa., Luis A, Rigal

Gesammelte Aufsatze zur Whsenschajtslehre


(g) Introduccin, Giulio Einaudi Editore spa, 19.58 Traduccin, Jos Luis Etcheverrv '(O ) Amorrortu editores S. C. A., Luca 2223, Buenos Ares. Queda hecho el depsito que previene la ley n? 11,723, La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o modificada, escrita a mquina por el sistema tnuliigrapb, mimegrafo, impreso, etc,, no autorizada por los editores, vio la derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previa mente solicitada. Industria argentina, Made io Argentina

Advertencia sobre la edicin en

castellano

Los cuatro ensayos que presentamos a los lectores de lengua espaola han sido tomados del volumen Gesammelte Aufsdize tur Wissenschaftslebre (Compilacin de ensayos para una doc trina de la ciencia), Tubinga, J . C. B. Mohr (Paul Siebeck), 1968, al cuidado de Johannes Wnekelmaiio. La primera edi cin de esa obra de Weber (1,922) estuvo a cargo de su. es posa, Marianne, a quien se debe tambin su ttulo (la asocia cin con Pichte que sugiere doctrina de la ciencia fue delibe rada). Hubo luego una segunda edicin, de 1951, y. por fin la que mencionamos al comienzo, cuidadosamente cotejada con la primera. Presentamos de manera cronolgica los ensayos escogidos para este volumen. Pero ese orden es tambin lgico, pues represen tan la marcha de un nico pensamiento y remiten unos a otros en cuanto al contenido. Son testimonios del proceso de forma cin de la metodologa weberiana. Su estructura interna es particularmente esclarecedora respecto de la comprensin de aquella: cada uno tiene un tema central (definicin metodo lgica de los tipos ideales, concepcin de la causalidad en ma teria histrico-social, ensayo de una tipologa de la accin so cial y tratamiento de los juicios de valor relativos a la realidad y a la poltica), pero recapitula las cuestiones consideradas en los otros trabajos desde puntos de vista diferentes. De tal mo do, la obra forma un todo coherente, y pone a disposicin del lector de habla espaola una herramienta insustituible para la comprensin de uno de los pensamientos ms ricos del siglo en materia de anlisis econmico-social y de conceptuado!! histrica. Los artculos no incluidos en esta traduccin, o bien se refieren directamente a la problemtica tratada en Economa y socie dad.* o bien constituyen discusiones muy prolijas de autores poco conocidos hoy (Roscher, Stamtnler, etc.). El ltimo de
* M, Weber, Economa y sociedad , Mxico: Fondo de Cultura Econ mica. la. ed., 1944; 2a. ed , 1964, de la 4a. edicin alemana, 1956,

los trabajos de la edicin, alemana ya fue traducido al espaol con el ttulo La ciencia como vocacin.* Estos ensayos de 'Wdber son susceptibles de diferentes lectu ras, Los temas considerados continan siendo, de uno u otro modo, el centro de los debates metodolgicos, no solo en so ciologa, sino en las ciencias humanas en general. Una de esas lecturas posibles sera el estudio del pensamiento- de Weber en relacin con el materialismo histrico, Weber procura de limitar su mtodo respecto- del empleado por Marx, y parece considerar cientficamente correctos los anlisis econmicos de este ltimo en la medida en cjue aplican de manera implcita el mtodo de los tipos ideales.** Por otra parte, Lukcs, en una de sus primeras obras, ha utilizado la categora veberiana de posibilidad objetiva, y autores marxistas posteriores in tentaron reivindicar para s el mtodo de la comprensin. Sin embargo siguiendo el ejemplo de la tercera edicin ale mana liemos preferido presentar el texto sin notas explicati vas, En cambio, nos parecftS oportuno incluir la Introduccin redactada por Pietro Rossi para la versin italiana de los en sayos (II m todo delle scienze storico-sociali, Turn, Einaudi, 1967j traducida de la segunda edicin alemana por Pietro Rossi, :quen agreg tambin notas propias). Se trata de un excelente trabajo, que permite encuadrar el pensamiento de Weber en el ambiente cultural de la Alemania de comienzos del siglo xx y dilucida exhaustivamente sus supuestos filos ficos.

~ En M, Weber, El poltico y el cientfico, Madrid: Alianza Editorial, 1961, -* Cf. a este respecto, I. Zeitlin, Ideologa y teora sociolgica, Bue nos Aires; Amorrar tu editores, 1970, cap, 11.

Introduccin
Pietro Ross

Las formulaciones metodolgicas de Max Weber encuentran su presupuesto histrico y su trmino de referencia ms ade cuado en las discusiones y polmicas que, a partir de mediados del siglo xix, empearon a la cultura alemana en una determi nacin ms precisa de la tarea de las ciencias histrico-sociales y ele la validez de sus procedimientos de investigacin. En esas discusiones y polmicas entraba en crisis, a travs de un proceso gradual y solo en parte consciente, el programa que la escuela histrica haba establecido en su esfuerzo por reali zar, en el terreno de la investigacin concreta los presupuestos de la concepcin romntica. Cuestionbase, de esta manera, el edificio de las ciencias histrico-sociales que la escuela histrica haba construido de acuerdo con su proyecto de proporcionar un fundamento historiogrfico a las disciplinas relativas al mundo humano; al mismo tiempo, sometanse a la crtica los instrumentos elaborados por aquella escuela. Desde la econo ma poltica hasta la investigacin sociolgica, desde las cien cias sociales hasta el derecho, la confrontacin entre los .herederos directos de la escuela histrica y aquellos que, en di versa medida, procuraban desvincularse de sus posiciones pro gramticas, dio lugar a un prolongado debate metodolgico que caracteriz, durante casi medio siglo, el desarrollo de la historiografa y de las disciplinas concernientes a la existencia social del hombre. El origen de aquel se remonta a divergen cias de enfoque que se manifestaron dentro de cada disci plina, a propsito de problemas especficos y de orientaciones concretas de la investigacin: solo ms tarde se ampli hasta abarcar la fundn de las ciencias histrico-sociales, transfor mndose en una discusin acerca de su fundamento y su vali dez,' La actitud polmica frente a la metodologa positivista, respecto de la cual el desarrollo de las ciencias histrico-sociales de Alemania permaneci en sustancia ajeno, no impeda, sin embargo, que la exigencia de una investigacin objetiva con tribuyese tambin, de manera indirecta, a delinear tal discu sin. Por esta va, el planteo programtico de la escuela his

trica no era refutado en bloque; antes bien, sufra un proceso de correccin y de transformacin mediante el cual el edificio de las ciencias histrico-sociales y la fisonoma de cada dis ciplina perteneciente a l cobraba un nuevo aspecto. Esta crisis encontr su primera manifestacin en el campo de la economa con la crtica planteada por Menger en 1883 en contra del historicisrao econmico. Desde los ltimos aos de la primera mitad del siglo, los herederos de la escinda histrica primero Roscher, luego Hildebrandt y Knie haban entrado en polmica con el modelo de anlisis elabo rado por la economa clsica, asignando a la investigacin cien tfica la tarea de determinar las tendencias de desarrollo que rigen el funcionamiento y la sucesin de las formas histricas de economa. A la abstracta economa clsica, fundada en la ficcin de un homo oeconomicus que tiende a la exclusiva sa tisfaccin de sus necesidades individuales, siempre idntico en su estructura intemporal, oponan una economa histrica di rigida a discernir las leyes del desarrollo econmico, sobre la base del estudio de la conexin orgnica que liga los fenme nos econmicos con los fenmenos sociales de cualquier ot*<' tipo. Servanse, de tal modo, de instrumentos conceptuales de origen romntico, persiguiendo en el mundo econmico un es quema de desenvolvimiento necesario de las formas histricas de economa como parte integrante de la vida de un pueblo, es decir, como manifestaciones de su espritu peculiar en sus diversas pocas. Con las Untersuchungen her die Metho-

de der Sozidwissenschafen und der pol'ttischen Oekonomie


( Investigaciones sobre el mtodo de las ciencias sociales y de la economa poltica), en particular, Menger atacaba el planteo de la escuela histrica de economa, ilustrando el alcance me todolgico de los esquemas formulados por la economa clsica y refiriendo el anlisis econmico a la elaboracin de modelos hipottico-deductivos. Por un lado, en consecuencia, la heren cia de la escuela histrica se transformaba, en Schmoller y Km discpulos, en la exigencia de una indagacin verdaderamen; histrica de los fenmenos econmicos; por el otro, la cen.i econmica, que cobraba conciencia de la funcin especfica d'. sus propios modelos analticos, poda reivindicar de nuevo su autonoma frente a la consideracin historiogrfica. La sntesis entre investigacin histrica e investigacin cientfica, que la escuela histrica haba intentado remitindose a presupuestes de origen romntico, se disociaba de tal modo para dejar sitio a dos procedimientos, a dos direcciones del conocimiento in dependientes entre s. 10

La. Methodensreit (disputa metodolgica) econmica ilumi naba tambin, por reflejo, las cuestiones anlogas que subsis tan en otras disciplinas sociales; mientras tanto, el problema de la relacin entre estas disciplinas y la investigacin histri ca se configuraba gradualmente en trminos ms definidos: aquellos con que Weber se encontrara, y a los cuales aplicara su esfuerzo de solucin En efecto, al mismo tiempo, la pol mica desencadenada en el terreno de la economa volva a pre sentarse, en forma diversa, a propsito de una disciplina que por aquellos aos empezaba a adquirir autonoma y a definir sus tareas: la sociologa. La escuela histrica, mientras cons trua un edificio cientfico con fundamento histrico, no haba abierto la posibilidad de tina investigacin sociolgica autno ma ; antes bien, haba procurado resolver toda ciencia social en la obra de sistematizacin de un material histricamente individualizado, obra subordinada al fin de la comprensin histrica. En cambio, el camino de la sociologa haba sido em prendido por el positivismo francs e ingls, frente al cual la cultura alemana se vea constreida ahora a tomar posicin. Ai lechazo del mtodo de investigacin sociolgica empleado por Comte o Spencer y por los estudiosos que seguan sus huellas deba sumarse, en consecuencia, o bien un rechazo de la sociologa en cuanto tal, o bien un esfuerzo positivo por definir sobre otra base el modo de consideracin que la socio loga puede adoptar, as como sus relaciones con la historio grafa y las otras ciencias sociales. La primera solucin habra sido la ms coherente con los presupuestos de la escuela his trica; la segunda, en cambio, fue la elegida por la cultura ale mana, con una crtica de las consecuencias filosficas de la sociologa positivista, crtica a la que se sumaba, sin embargo, el empeo por asignar a la investigacin sociolgica otra tarea y por construir para ella otro aparato conceptual. De tal mo do, ya no era posible sostener la reduccin de las ciencias so ciales a la filosofa, como an lo pretendan, en ocasiones, los herederos de la escuela histrica: se impona la necesidad de diferenciar la funcin de la sociologa y de formular un sistema de categoras sociolgicas que poseyesen un uso especfico. Aun cuando estuviese todava vinculado con los presupuestos ideolgicos del Romanticismo, Tonnies se esforzaba, en Co munidad y sociedad , por marchar precisamente en esa direc cin, y echaba las bases de una distincin que habra de re sultar fundamental para el posterior desarrollo de la sociologa alemana, hasta Weber y aun ms all. Una vez rechazado el presupuesto positivista de un orden necesario de leyes sociales

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que la sociologa debe determinar, y que permitira una pre visin infalible de los fenmenos de la sociedad, y rechazada, por lo tanto, la analoga comteana entre fsica y sociologa*, la cultura alemana asignaba a la investigacin sociolgica la ta rea de analizar las formas tpicas de relacin social, tal como pueden resultar de la consideracin del modo en que la vida del hombre en sociedad se ha configurado en las diversas po cas, Trazaba con ello, junto con una diferenciacin de la so ciologa frente a la historiografa, una conexin entre esas dos orientaciones de la investigacin; ai mismo tiempo, la socio loga poda abandonar la pretensin de constituir la ciencia de la sociedad como totalidad y reconocer su funcin especfica dentro de un conjunto de otras ciencias sociales. Plantebanse entonces, en forma diversa en cada uno de los grandes repre sentantes de la investigacin sociolgica alemana, problemas de este tipo: Cmo se configura la conexin entre sociolo ga e investigacin hstrfta? Sobre qu base se distingue la Sociologa de las otras ciencias sociales? He ah, precisamente, el tipo de problemas que aparecen tratados en la Sociologa (1 9 1 0 ) de Simmel, y despus-en Yon Wese y en Vierkandt, dando lugar a la tentativa de ela borar una sociologa formal como anlisis de las formas de relacin social, es decir, de formas que subsisten con indepen dencia de las variaciones del contenido histrico; por otra par te, esos mismos problemas aparecen en Oppenheimer o en Alfred Weber, dando lugar a una tentativa opuesta: la subor dinacin funcional de la sociologa a la consideracin histrica de la cultura. El debate metodolgico, iniciado con relacin..a k ciencia econmica, se extenda de ese modo a todo el edi ficio de las ciencias sociales; en efecto, para cada una de.ellas se trataba de definir el campo de investigacin que garantza se su autonoma, y, ms an, de determinar su relacin positiva con la historiografa o con otras disciplinas. Y aquel de bate alcanzaba tambin al derecho, planteando el problema .d.e la distincin entre la consideracin jurdica, dirigida a estable cer el significado de las normas, y la consideracin emprica de las ciencias histrico-sociales, vuelta hacia el estudio de su gnesis y de su aplicacin de hecho en determinado grupo, so cial. Quien hojee las revistas ms importantes de ese pexoidp en primer lugar el Scbmollers Jahrbuch ( Anuario de S elimo 11er) o bien el Archiv fr soziale Gesetzgebung unc S laihk ( Archivo de legislacin y de estadstica sociales), que se con vertir en 1903, siendo uno de los codirectores Max Weber, en el Archiv fr Sozidwissenschaf und Sozidpolitik (Archiva 12

d& ciencia social y de poltica social) puede comprobar en seguida de qu modo la labor de investigacin concreta que -cultura alemana desarrollaba en-todos aquellos sectores se entrelazaba, a cada paso, con la controversia acerca de los m todos, hallando en esta su gua cotidiana. .Dentro de este panorama de discusiones y polmicas, a las que se: agregaban otras cuya resonancia poltico-ideolgica era ms directa, plantebase, por lo tanto, la exigencia de precisar la fisonoma de las ciencias histrico-sociales sobre bases distin tas de las establecidas por la escuela histrica. El debate me todolgico que se desarrollaba dentro de cada disciplina con flua en un problema de orden ms general; la determinacin del procedimiento de ese grupo de disciplinas en cuanto dife ra del propio de aquellas que constituyen la ciencia de la na turaleza. Ya la Methodenstreit econmica haba puesto de re lieve los caracteres peculiares de la investigacin econmica frente al mtodo de investigacin naturalista; el propio Menger lo haba reconocido. Adems, la polmica en contra de la sociologa positivista insista a cada paso en el carcter infun dado de la analoga comteana entre fsica y sociologa. En me dio de su esfuerzo por liberarse progresivamente de la heren cia de la escuela histrica, la cultura alemana mantena la co nexin entre ciencias sociales y consideracin histrica, cual quiera que fuese el modo en que se definiera luego tal relacin. Con ello, su tarea se presentaba como heterognea respecto de la de la ciencia natural, por lo cual surga la necesidad de establecer el alcance de esa heterogeneidad y las condiciones bajo las cuales las ciencias histrico-sociales podan ser reco nocidas como una forma de conocimiento objetivamente vlida. Conocidas son las soluciones divergentes que Dilthey, por un lado, y Windelband y Rickert, por el otro, propusieron para esfce problema metodolgico y gnoseolgico. Segn Dilthey, las ciencias histrico-sociales forman parte, junto con la psi cologa, de las ciencias del espritu; y estas se contraponen a las ciencias de. la naturaleza en virtud de una diferencia origi naria en cuanto al campo de investigacin, que condiciona la diversidad del mtodo empleado, pero que, a su vez, solo puede ser comprendida remontndose a la diversidad de la relacin entre el sujeto que investiga y la realidad estudiada la cual es, en un caso, el mundo de la naturaleza extrao al hombre, y, en el otro, el mundo humano al cual pertenece elsujeto. El punto de partida de las ciencias del espritu ser, eri'consecuencia, segn afirma Dilthey en la Introduccin a las ciencias del espritu (1 8 8 3 ), la Erlebnis en su inmediatez, la 13

experiencia vivida que el hombre tiene de su mundo; y su procedimiento fundamental, segn precisar luego en los es critos ms maduros del perodo 1905-11, ha de sealarse en la relacin entre el plano inmediato del Erleben, la expresit* en la cual este se objetiva histricamente, y la comprensin> que recoge tal objetivacin remitindola a su origen. Por ello estas disciplinas emplean categoras que constituyen la tradnc cin a trminos abstractos de las formas estructurales de la vida categoras como las de valor, significado, fin ; ellas crean mtodos particulares para remontarse desde cada man testacin histricamente determinada hasta el espritu de. los hombres que la produjeron, en lo cual consiste el procedmien to de la comprensin, anlogo al de la introspeccin. Las ciru elas de Ja naturaleza, en cambio, se valen de Ja categora de causa, y, a travs de la dilucidacin de las relaciones causales, edifican un sistema de leyes: p^ero el mundo que indagan pe manece siempre extrao al hombre, es un mundo con el cu ai el hombre se encuentra en constante relacin, pero al cual re conoce como distinto de s e inteligible slo con otros insu.it rnentos. En su reivindicacin de la obra de investigacin p > > sitiva de la escuela histrica, y en su esfuerzo por justificar crticamente sus adquisiciones, Dilthey mantiene, por lo tatito, la conexin entre ciencias sociales y consideracin historiogt a fca, sealando la comprensin como el procedimiento comtir a ambas. Las ciencias del espritu desempean su labor sea mediante el anlisis de las regularidades y recurrencias de cuni portamiento de los fenmenos histricos, sea mediante la de terminacin de la individualidad que caracteriza a cada inv.> de ellos; orientacin generalizante y orientacin individual i zante se presentan siempre como paralelas y conexas. Lo que distingue a las ciencias del espritu de las ciencias de la na tu raleza en el terreno metodolgico es la anttesis entre expii cacin y comprensin, entre la causalidad y el comprender Muy distinta es, en cambio, la solucin de Wndelband y de Richert, quienes abordan el problema en el plano lgico de finido por el neocriticismo alemn. Con su crtica de la distin cin dikheyana, porque esta se refiere a un fundamento meta fsico, Wndelband se propone, en Geschichto u n Naturn<n senschaft ( Historia y ciencia natural; 1 8 9 4 ), diferenciar ambo\ trminos segn la diversidad abstracta de su fin cognosci)k* . existen ciencias orientadas hacia la construccin de un sistema de leyes generales (las ciencias nomotticas) y ciencias orienta das hacia la determinacin de la individualidad de determinado fenmeno (las ciencias idiogrficas). Desde este punto de v'h-

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ta, la contraposicin diltheyana entre naturaleza y espritu pierde su importancia. Cualquier fenmeno, en efecto, sea na tural o espiritual, extrao o perteneciente al mundo del hom bre, puede ser investigado con miras a insertarlo como caso particular dentro de un conjunto de uniformidades ajustadas a ley, o bien con miras a dilucidar su carcter individual e irrepetible. Con ello desaparece la conexin entre ciencias so ciales y consideracin historiogrfica, desde el momento en que las primeras en la medida en que procuran establecer uniformidades expresables en forma de leyes son ciencias naturales lo mismo que la fsica, y la segunda resulta aplicable, en principio, tambin a sucesos carentes de relacin con el hombre y sus condiciones de existencia. En Die Grenzen der naturwissenschaftilichen Begriffsbdung (Los lmites de la for macin de conceptos en las ciencias de la naturaleza; 18961 9 0 2 ), Rickert procur, en cambio, recuperar una distincin objetiva que permitiese mantener aquella conexin sobre nue vas bases. La naturaleza es la realidad considerada con refe rencia a lo general; la historia, la realidad considerada con refe rencia a lo individual. Pero considerar un objeto como indivi dual significa determinarlo en forma de individuo, fundado sobre una relacin de valor con ciertos criterios que han permitido aislarlo y caracterizarlo. El mundo histrico se pre senta en consecuencia, como una multiplicidad organizada de individuos, pertenecientes a una totalidad e insertos en un proceso de desarrollo; su base est constituida por la referen cia de la realidad emprica ai mundo de los valores, que lo califica como el mundo de la cultura. El campo de investi gacin del conocimiento histrico es la cultura; los valores a los cuales ella refiere su objeto propio son los valores cultu rales; las disciplinas que la constituyen son las ciencias de la cultura, y estas comprenden tambin disciplinas nomotticas subordinadas a la orientacin fundamental d el, conocimiento histrico. El edificio de las ciencias histrico-sociales se cons tituye de nuevo como el edificio de las ciencias de la cultura, sobre la base de la relacin de valor que representa el signi ficado del objeto histrico; por fin, en 1921, Riclcert admitir la nocin de comprensin, para calificar con ella Ja compren sin del significado a que tienden las ciencias de la cultura. Formulada inicialmente en el puro terreno lgico, la distin cin entre ciencia natural y conocimiento histrico se transfor maba, de este modo, en una distincin de campos de investi gacin, justificada por la ausencia o la presencia de una re lacin de valor.

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Durante casi dos decenios, desde 1883 hasta los.umbrales del nuevo siglo, la anttesis constituida por estas dos posiciones estuvo en el centro de la controversia sobre el mtodo y sobre las condiciones de validez de las ciencias histrico-sociales. Las discusiones y polmicas que se desarrollaron en tomo de ella y en las cuales se insert la original labor de Simmel* tuvieron su constante trmino de referencia en tal alternativa, y, con frecuencia se agotaron en el intento de probar o re futar una u otra tesis o bien de concillarlas de algn modo. Determinando como procedimiento propio de las ciencias del espritu la comprensin, Dilthey sealaba el fundamento de su validez en la relacin circular entre Erleben, expresin y Versfeben ; las ciencias del espritu estn validadas s bien de manera limitada y condicionada por la identidad del sujeto cognoscente con el mundo que constituye su campo de inves tigacin. El hombre puede comprender su mundo, el mundo histrico-social, porque forma parte de l y lo capta desde adentro. La justificacin de la validez de las ciencias del es pritu se remite, en consecuencia, a una tesis fundamental del historicismo diltheyano tambin Simmel la admite en forma no muy dismil- , y se inserta en la compleja relacin entre la crtica de la razn histrica y el esfuerzo por lograr la de terminacin de la historicidad humana. Para Windelband y Rickert, en cambio, una vez reconocida la relacin de valor como esencial al objeto histrico, las ciencias de la cultura obtienen su validez que en tal caso es una validez incondicionada que se realiza en resultados incontrovertibles, adqui ridos de una vez para siempre de la validez de los valores que ellas asumen como criterios para la seleccin del dato emprico. La justificacin de la validez de las ciencias de la cultura se encuadra, por lo tanto, dentro de la filosofa rickertiana de los valores, y encuentra su base genuina en la tesis del carcter absoluto que es preciso atribuir a tales valores. La contraposicin entre el punto de vsta de Dilthey y el compartido, al menos en sus lneas principales, por Windelband y Rickert, revlase de este modo en su alcance gnoseolgico, mostrando' su relacin con una diferencia ms funda mental de prospectiva filosfica. En este ambiente formse la metodologa de Max Weber, que representa, precisamente, el esfuerzo orgnico por resolver los problemas planteados por el debate interno' de las ciencias histrico-sociales y por el debate general acerca de su funcin, desarrollado por la cultura alemana en los dos ltimos dece 16

nios del siglo xix y que prosegua an. En efecto, Weber haba tropezado con eso s problemas en su propia labor de historiador y de socilogo, en cuanto haba debido precisar las condiciones de uso de sus propios instrumentos de investi gacin y la relacin de la investigacin objetiva con sus pro pios intereses polticos. Mientras estudiaba la historia del de recho comercial en el medioevo, y la historia del derecho agrario romano, haba debido enfrentar el problema de la relacin entre las instituciones econmicas y la elaboracin de los conceptos jurdicos correspondientes, y, por lo tanto, la cuestin de la diferencia entre investigacin histrica y con sideracin jurdica; del mismo modo, el anlisis de la decaden cia econmico-social de la civilizacin antigua lo haba enfren tado con el problema del peso de los factores econmicos en el curso histrico. Por otra parte, su participacin en los trabajos del Verein fr SozialpoUtik (Unin para la poltica social) y en la encuesta sobre las condiciones de vida de los campesinos de Alemania oriental lo haba puesto frente a la problemtica de una investigacin sociolgica sobre el te rreno, y frente al problema ms vasto de la relacin entre esta investigacin y la posibilidad de una toma de posicin poltica orientada haca la transformacin prctica de las con diciones dilucidadas empricamente. Cuestiones anlogas plan tebanle tambin el anlisis de las condiciones humanas del trabajo industrial y su influencia sobre la vida de los obreros o bien el estudio de algunos aspectos caractersticos de la economa moderna. En cada uno de estos casos, la labor de investigacin se mostraba ligada al planteo de problemas me todolgicos, a la formulacin lgica de instrumentos que per mitiese lograr los resultados a que se aspiraba. La metodolo ga weberiana construase, de este modo, en el curso de la in vestigacin concreta, da tras da, hallando su ncleo genuino en la exigencia de definir la funcin respectiva del anlisis emprico de las ciencias histrico-sociales y de la actividad poltica. Su primera manifestacin explcita puede discernirse en un ensayo dedicado a la discusin de un problema clave del debate metodolgico de los ltimos aos del siglo xix: el -ensayo Roscher und Knies und die logiscben Probleme der historischen Naiioncddkonomie (Roscher y Knies, y los problemas lgicos de la economa poltica histrica; 19031906). Es a travs del anlisis de Jos presupuestos de la escuela hist rica de economa, como Weber toma posicin frente a la he rencia. metodolgica romntica y, al mismo tiempo, define su

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actitud con relacin a ia anttesis entre el punto de vsta de Dilthey y el compartido por Windelband y Rickert, Retomando las crticas de Menger, Weber destaca de qu modo el procedimiento del historicisrao econmico no es, cu realidad, un procedimiento historiogrfico, sino que constitme una investigacin de tendencias evolutivas inficionada por ?! empleo de categoras romnticas. La contrapartida positiva de esa crtica es, por un lado, la exigencia de investigaciones de historia econmica propiamente tales, orientadas a determinar la estructura de las diversas formas de economa y el proceso' que conduce de unas a otras, y, por otro lado, el reconoc men to de la validez del planteo de la economa clsica, dentro de los lmites ya sealados por Menger, Rechazando la nocin de espritu del pueblo como fundamento real de las man {estaciones de desarrollo de determinada sociedad, as como la indebida trasposicin de conceptos biolgicos al estudio de los fenmenos econmicos, trasposicin implcita en la con cepcin orgnica, Weber ampla el alcance de su anlisis hasta convertirlo en una crtica rigurosa de los presupuestos que el historicismo econmico de Roscher y de Knies haba heredado de la escuela histrica, y, en consecuencia, en una crtica de la herencia romntica sobreviviente dentro de las ciencias histrico-sociales. Aquel proceso de liberacin gradual respecto de tal herencia, que el debate metodolgico de los ltimos dos decenios del siglo xix haba iniciado, se transforma aqu en una ruptura explcita, en un rechazo de principio. La obra de la escuela histrica se muestra inficionada por la introduccin de presupuestos metafsicos que, dado que Implican una pretensin valorativa no permiten desarrolla! una investigacin objetiva. Sobre esta base adquiere signih cado la polmica que, partiendo del anlisis de las formula clones de Knies, la metodologa weberiana emprende en contra de Wundt y Mnsterberg, de Simmel. y Gottl, y, por ltimo, de Lipps y Croce. La autonoma del conocimiento histrico, en cuanto forma de conocimiento provista de validez propia, no puede ser garantizada mediante un objeto especfico (la realidad psquica por contraposicin a la realidad fsica) ni mediante un procedimiento psicolgico especfico (la com prensin como intuicin inmediata); en efecto, ni el objeto ni el procedimiento, tomados por s o en su relacin, pueden caracterizar la estructura lgica de una disciplina, as como tampoco fundar su validez objetiva. De este modo, la polmica antrromntca, y el esfuerzo a ella ligado por justificar el carcter objetivo del conocimiento histrico, constrieron a la

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metodologa weberiana a elegir entre la posicin diltheyana y aquella que Rickert, por esos mismos aos, acababa de de finir en los Grenzen. La eleccin de Weber es explcita a este respecto, A travs del rechazo del objetivismo y del intuicionismo histrico, descarta Weber en los hechos algunas tesis del anlisis de Dikhey: las ciencia,s histrico-sociales no se dis tinguen por tener como objeto el espritu antes que la natu raleza, o bien porque procedan mediante la comprensin in terna del significado de cierto fenmeno antes que medante su explicacin causal. Lo que distingue al conocimiento his trico, y a las disciplinas que pertenecen a su mbito, de la ciencia natural es su particular estructura lgica, es decir, la orientacin hada la individualidad. Precisamente, el recurso al punto de vista elaborado por Rickert ofrece a la metodolo ga weberiana, los instrumentos para llevar la polmica en contra de la herencia romntica de la escuela, histrica y para encontrar una primera definicin positiva. No el objeto, sino el fin con miras ai cual es indagado y el mtodo de su elabora cin conceptual; no la comprensin como procedimiento psi colgico, sino el modo en que ella encuentra verificacin em prica y se traduce en una forma especfica de explicacin cau sal, he ah lo que distingue a las ciencias histrico-sociales, Sin embargo, esta eleccin en favor de las posiciones de Wndelband y Rickert no constituye un rechazo integral de las tesis diltheyanas. Lo que Weber combate en estas -y es sig nificativo que la toma de posicin frente a Dikhey sea por lo comn solo implcita es su aspecto romntico, no las adquisiciones positivas que ha logrado, Weber no niega, en efecto, que las ciencias histrico-sociales tengan un campo de investigacin y un procedimiento particular . propios: niega solamente que ambos basten para caracterizar su estructura lgica. La posicin diltheyana, en consecuencia, es sometida a un. proceso de reinterpretacin, por cuya va sus tesis pue den entrar en relacin con las de Rickert, Afirmar que las ciencias histrico-sociales deben emplear un procedimiento de comprensin adecuado a su objeto es plenamente legtimo, s tal procedimiento no es ya un Verstehen inmediato, un acto de intuicin, sino que se convierte en la formulacin de hip tesis interpretativas que esperan su verificacin emprica, v, por lo tanto, que se las asuma sobre la base de una explicacin causal. La comprensin ya no excluye la explicacin causal sino que coincide ahora con una forma especfica de esta: con la determinacin de relaciones de causa y efecto individuadas. Las ciencias histrico-sociales son, por lo tanto, aquellas d;s19

ciplinas que, sirvindose del proceso de interpretacin, pro entre fenmenos indivi duales, es decir, explicar cada fenmeno de acuerdo con las relaciones, diversas en cada caso, que lo ligan con otros: la comprensin del significado coincide con la determinacin de las condiciones de un evento. Por la va de este anlisis, Weber determinaba algunas direc ciones de investigacin que habran de ser fundamentales para el desarrollo de su metodologa; al mismo tiempo, precisaba el planteo del problema central que esta enfrentara; el pro blema de la objetividad de las ciencias histrico-sociales, La polmica en contra de la herencia romntica de la escuela histrica ya ha puesto de relieve las dos condiciones que pue den garantizar tal objetividad: 1) Las ciencias histrico-sociales no deben recurrir a presupuestos que impliquen una toma de posicin valora tiva, y 2 ) las ciencias histrico-sociales de ben verificar sus propios asertos medante el recurso a la explicacin causal. En el anlisis de estas dos condiciones y de su posibilidad de realizacin efectiva, la metodologa weberiana se constituye en sus lneas directrices, primero en el ensayo La objetividad cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica .social (1 9 0 4 ), y luego, a travs del estudio del esquema explicativo historiogrfico, en los sucesivos Estudios crticos sobre la lgica de las ciencias de la cultura (1 9 0 6 ); al mismo tiempo, encuentra el modo de afirmarse polmica mente mediante toda una serie de discusiones contenidas en diversos ensayos de menor relieve. El anlisis de la primera condicin es realizado con referencia a la distincin rickertiana entre juicio de valor y relacin de valor. Pero tambin aqu, tras la abstracta frmula enunciada por Rickert, existen problemas de investigacin concreta y divergencias metodolgicas que Weber encontraba presentes en el ambiente de las ciencias histrico-sociales de Alemania, a saber: los problemas que tambin l haba debido enfrentar en su labor de historiador y de socilogo, y aquellas divergen cias que haba procurado resolver en la confrontacin cotidia na entre tal labor y sus intereses polticos no menos vigorosos. Los presupuestos metafsicos en los que se haba basado la escuela histrica tenan muchas veces un alcance poltico con servador; en efecto, la concepcin orgnica de la sociedad designaba por lo comn, no solo un mtodo de estudio, sino tambin un ideal poltico-ideolgico que serva como criterio de valoracin. La liberacin respecto de aquellos presupues tos haba significado, por lo tanto, al mismo tiempo, una libe
cu ra n d isce rn ir re lacio n e s cau sales

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racin respecto de sus consecuencias polticas; por otra parte, el desarrollo de las c ie n cia s histrico-sociales haba constituido una tentativa por ilustrar y enfrentar las cuestiones prcticas planteadas a cada momento por el cambio de la estructura econmico-social de Alemania y su nueva posicin en el campo internacional. No por casualidad muchos de los exponentes ms importantes de ese desarrollo desde Schmoller hasta A. Wagner y desde L. Brentano hasta muchos otros fueron tambin Jos representantes de aquel socialismo de ctedra que aunaba el estudio cientfico de los problemas econmicosociales con la aspiracin a una transformacin en sentido moderno del ordenamiento social de Alemania. Y no por ca sualidad, en las revistas de ese perodo, la discusin de las cuestiones de poltica social marchaba a la par del planteo de los problemas tericos y de la elaboracin de los instrumen tos de Investigacin. Precisamente, estos eran los hombres cor, quienes ms ligado se senta Weber, como estudioso y como poltico: recurdese su participacin en la encuesta promovida por el Verein fr Sozidpolitik. Tambin eran esas las revis tas con las que colaboraba. Por eso, en el momento de asumir la codireccin del Archiv fr Sozidwissenschaft und Sozidpo litik se vio obligado a tomar posicin con respecto a eso, y a deslindar su punto de vista metodolgico del de Schmoller, y en general de los exponentes del socialismo de ctedra. Las ciencias histrico-sociales pueden, por cierto, tomar sus temas de la vida poltico-social y contribuir a la orientacin ideolgica con la solucin de determinados problemas. Pero su investigacin debe ser objetiva. Esto significa que no pue den formular juicios de valor, y que sus resultados no pueden convertirse en la base de una posicin poltica. El plano en que se mueven no es el de la validez ideal de los valores, sino solamente el de la existencia de hecho; no pueden decirnos si estos valores valen o no, ni prescribir un comportamiento en lugar de otro: pueden solamente indagar los valores en su gnesis histrica. La investigacin cientfica que las ciencias histrico-sociales desarrollan es independiente de cualquier toma de posicin valorativa: discierne lo que es, no determina lo que debe ser. Entre ellas y el juicio de valor media una heterogeneidad radical, una solucin de continuidad. Sobre esta base Weber puede adoptar la distincin rickertiana entre juicio de valor y relacin de valor: las ciencias histricosociales no admiten en su mbito ninguna valoracin prctica, sino que estn en relacin una relacin puramente terica con los valores que delimitan su objeto dentro de la multipji21

cdacl de los datos empricos. Y la relacin de valor no es, por lo tanto, un principio de valoracin, sino un principio de seleccin: sirve para determinar un campo de investigacin, dentro del cual la indagacin procede de manera objetiva a fin de lograr la explicacin causal de los fenmenos. La metodologa weberina encuentra el punto de partida de su elaboracin sistemtica, por lo tanto, en el anlisis de] cono cimiento histrico realizado por Rickert, del cual extrae al gunos de sus presupuestos ms importantes. La relacin de valor vuelve posible la determinacin del objeto histrico, el cual se constituye como tal en virtud de su significado cultural; este significado es siempre individual es decir, el de un cierto fenmeno condicionado por relaciones particulares con otros ; el conocimiento histrico, por lo tanto, es siem pre una ciencia de realidad. Pero, a travs de esta exigencia, la doctrina del mtodo formulada por Rickert en los Grenzen sufre una transformacin interna de importancia decisiva; el punto crucial de esa transformacin es el modo en que Weber interpreta la relacin del objeto histrico con los valores. Para Rickert, esta relacin constitua, no solo un principio de seleccin, sino tambin el fundamento de la validez incondicionada del conocimiento histrico, en cuanto los valores que presiden la seleccin son segn el postulado central de la teora windelbandiana y rickertiana de los valores univer sales y necesarios. Para Weber, en cambio, la .referencia del dato emprico a los valores no representa ya una garanta absoluta, y la seleccin entre la multiplicidad de los datos est dirigida por criterios que no son universales y necesarios, sino que, a su vez, son el resultado de una seleccin. Esta no recae ya solo sobre el dato emprico, sino tambin sobre los valores a los cuales es referido; y el procedimiento de las ciencias his trico-sociales aparece encuadrado dentro de una dimensin se lectiva fundamental. En consecuencia, el plano trascendental de la doctrina rickertiana del mtodo deja sitio al plano meto dolgico de un anlisis dirigido a ilustrar la funcin de los valores como criterios de seleccin, y el modo en que las cien cias histrico-sociales se organizan sobre esta base. La relacin con los valores pasa a designar la particular direccin del in ters cognoscitivo que mueve la investigacin, es decir, el espe cfico punto de vista que esta adopta, delimitando su campo. De aqu se sigue que las disciplinas pertenecientes al edificio del conocimiento histrico no tienen un mbito determinado a priori, sino que se lo constituyen sobre la base de un cierto punto de vista o de un cierto conjunto de puntos de vista;

la conexin interna de sus investigaciones y, ms an, su rela cin con otras disciplinas tienen una base, no ya sistemtica, sino problemtica. De all se sigue tambin que la cultura, antes que constituir un campo de investigacin determinado de una vez para siempre mediante la referencia a valores uni versales y necesarios, pasa a ser un complejo de campos de investigacin autnomos, coordinados entre s de una manera que vara con el desarrollo histrico de las diversas disciplinas. A travs de este cambio el problema de la explicacin causal en el dominio de las ciencias histrico-sociales adquiere, sin embargo, nueva fisonoma. Weber se aplica a su anlisis en la segunda parte de los Estudios crticos sobre la lgica de las ciencias de la cultura. Si la ciencia natural explica los fe nmenos refirindolos a un sistema de leyes generales, y las ciencias histrico-sociales quieren explicarlos, en cambio en su individualidad, y, por lo tanto, en el proceso especfico del cual surgen, cmo es empero posible esta forma de explica cin que al mismo tiempo es comprensin de un objeto histrico, y mediante qu procedimiento es posible llegar a ella? Tambin la explicacin de un objeto histrico, en los hechos, implica una seleccin dentro de la multiplicidad del dato emprico y de las infinitas relaciones que ligan a cada uno de sus elementos con otros, infinitos. Puesto que la tota lidad de las relaciones de causa y efecto de las que depende la ocurrencia de un fenmeno es conceptualmente inagotable, el campo de investigacin dentro del cual se mueve la investi gacin debe ser delimitado sobre la base de una seleccin; y esta se encuentra ligada al punto de vista especfico desde el cual se realiza la investigacin. La explicacin se restringe, por lo tanto, a una serie finita de elementos, determinada en cada caso sobre la base de cierto punto de vsta, y de este triodo se desarrolla siguiendo una direccin particular de rela ciones entre los fenmenos, abstractamente aislada de las otras direcciones posibles de investigacin. Tal es el proceso de imputacin de un acontecimiento a sus causas, segn se configura en las ciencias histrico-sociales. En este punto se presenta, sin embargo, el problema de la posibilidad de veri ficar empricamente la imputacin, esto es, la determinacin de una relacin de causa y efecto en forma individual: deter minada cierta serie de relaciones sobre la base de una selec cin, cmo es posible establecer que ellas y no otras han conducido al acaecimiento del fenmeno a explicar? La de mostracin puede realizarse solamente, afirma Weber, me diante la construccin de un proceso hipottico diverso del

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proceso real por la exclusin preliminar de uno o de varios elementos y la posterior comparacin entre el proceso real y el proceso hipotticamente construido. Segn que la exclu sin de tal elemento conduzca a la construccin de un proceso posible ms o menos diferente del proceso real, deber Infe rirse que su. importancia causal en el proceso en cuestin es mayor o menor. Por lo tanto, la imputacin de un aconte cimiento se produce de manera indirecta, a travs de juicios de posibilidad objetiva, los cuales se disponen siguiendo una serie de grados comprendidos entre dos casos limte: la causacin adecuada y la causacin accidental. En el caso en. que el proceso hipottico no conduce ya al objeto que se debe explicar, se deber inferir que el elemento excluido est ligado a l por tina relacin de causacin adecuada, es decir que es imprescindible en el conjunto de sus condiciones; en. el caso en que el proceso hipottico tenga un desenlace an logo al proceso real, se deber inferir que el elemento excluido est ligado con el objeto mediante una relacin de causacin accidental, es decir que su presencia o ausencia resultan in diferentes. La comparacin entre el proceso construido hipo tticamente y el proceso real permite establecer, en cada caso, la importancia causal de cierto elemento, con relacin al fe nmeno que debe ser explicado. Solo que, de esta manera, las causas dilucidadas de este modo no son ya todas las causas del acontecimiento en cuestin, sino solamente Jas con diciones individualizadas siguiendo cierta direccin de la in vestigacin, correlativa a la adopcin de un punto de vista especfico; en segundo lugar, el nexo de causalidad admite una serie de grados que van desde la causacin adecuada a la causacin accidental. Con esta doble restriccin del proce dimiento explicativo de las ciencias histrico-sociales, Weber realiza el abandono del m odelo clsico de explicacin causa! y el pasaje a un esquema de explicacin que ya no es causal sino, antes bien, condicional. Cuando ponen de manifiesto una serie finita de fenmenos diversa de acuerdo con el punto de vista de la investigacin , de la cual depende un cierto fenmeno considerado en su individualidad, las ciencias histrico-sociales no establecen sus factores determinantes sino que determinan un cierto grupo de condiciones que, junto con oirs, lo vuelven .posible. La relacin de causa efecto, inter pretada como relacin necesaria, es sustituida por una rela cin de condicionamiento. S desde el punto de vista del mo delo clsico de explicacin causal poda darse por explicado cierto'fenmeno si, y solo s, haban sido descubiertos en su

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totalidad los factores determinantes de su ocurrencia, en el mbito del esquema explicativo condicional existe la posibi lidad de diversos rdenes de explicacin, con relacin a la diversidad de los puntos de vista que indican la direccin de las relaciones indagadas. De esta manera, la metodologa weberiana lograba ilustrar el alcance de las dos condiciones fundamentales que garantizan la objetividad de las ciencias histrico-sociales. A travs de la distincin entre investigacin objetiva y juicio de valor, deter min primero tal objetividad de modo negativo; en cambio,, a travs de! estudio del procedimiento de explicacin causal, obtiene una determinacin positiva. Las ciencias histrico-so ciales, en cuanto condicionadas en su punto de vista y en la delimitacin del campo de investigacin por el inters del estudioso, y, por lo tanto, por la situacin cultural dentro de la cual este acta, parten de un trmino subjetivo; pero en el mbito del campo de investigacin as delimitado, sus re sultados son objetivamente vlidos, y lo son en virtud de la estructura lgica del procedimiento explicativo. La nica ga ranta de tal objetividad se encuentra, en consecuencia en la recta aplicacin de los instrumentos que, en su conjunto, cons tituyen tal estructura lgica, y no en la referencia a valores ncondicionados sustrados a la seleccin. El deslinde respecto de Rickert se muestra, en este punto, ntido e incontroverti ble, Pero de ello se sigue tambin una diversa interpretacin del edificio de las ciencias histrico-sociales. Para Rickert, el conocimiento histrico estaba constituido por un conjunto de 'disciplinas las ciencias de la cultura ligadas por relaciones inmutables y provistas, cada una, de un campo objetivo de indagacin. Para Weber, la conexin entre tales disciplinas es problemtica, y puede variar en relacin con el surgimiento de nuevos problemas propuestos por situaciones nuevas; nue vas disciplinas pueden constituirse, transformarse otras, y los lmites entre ellas pueden variar 3 / de continuo Jo hacen. Comn a todas es, solamente, la orientacin en vista de la

explicacin de los acontecimientos del mundo humano en su individualidad y, por lo tanto, el empleo de los instrumentos que permiten tal explicacin. Las ciencias histrico-sociales
son por eso, en ltimo anlisis, disciplinas de conocimiento histrico. Cul es, entonces, el lugar de lo's conceptos y de las reglas generales en otros trminos; del saber nomolgico en el mbito del conocimiento histrico? Forman parte de ella sistemas de conceptos abstractos por ejemplo, los: de la ciencia econmica y, en caso afirmativo, qu fun-

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don ejercitan? De la respuesta a estos interrogantes surge la teora weberana del tipo ideal. La ciencia natural procura determinar un sistema de leyes generales a fin de explicar sobre la base de ellas la multiplicidad de los fenmenos, progresan do hada un nivel creciente de generalizacin; el conocimiento histrico se sirve, en cambio, de las uniformidades, formula das como reglas generales del devenir, con el propsito de lograr la explicacin de los fenmenos en su individualidad. No la presencia o ausencia del saber nomolgico, sino m i diversa funcin distingue entre s la ciencia natural y las cien cias histrico-sociales: lo que en la primera es el trmino de la investigacin, en las segundas, en cambio, es un momento provisional de ella. Hasta qu punto ello es cierto lo demues tra la misma construccin de un proceso posible, que no puede realizarse sin recurrir a reglas generales del devenir que per mitan trazar la sucesin de los fenmenos, que debera haberse producido sobre la base de fc exclusin de uno o varios ele mentos: la explicacin de la individualidad presupone el saber nomolgico, es decir un conjunto de uniformidades tpicas de comportamiento empricamente comprobables. Y estas uni formidades, lo mismo que los conceptos generales, estn cons tituidas mediante un procedimiento abstractivo que, aislando dentro de la multiplicidad de lo empricamente dado algunos elementos, procede a coordinarlos en un cuadro coherente, sin contradicciones. De este modo, el resultado de tal procedimien to abstractivo es siempre un tipo ideal, que por un lado se diferencia de la realidad y no puede ser confundido con ella, pero que, por el otro, debe servir instrumentalmente para la explicacin de los fenmenos en su individualidad; es siempre un criterio de comparacin al cual debe ser referido el dato emprico, es decir, es un concepto-lmite ideal que debe pro porcionar un esquema conceptual orientador para la investi gacin, Cada regla general del devenir y cada concepto general revisten un carcter tpico-ideal en este sentido Las reglas ge nerales del devenir son construcciones abstractas dotadas de una validez probable, que revisten un significado heurstico: los conceptos generales son conceptos que ponen abstracta mente de relieve los elementos esenciales de cierto fenmeno o cierto grupo de fenmenos, reunindolos en un cuadro l!1m de contradicciones, y que se organizan en diversos niveles de generalidad (desde los conceptos tpco-deales de especies hasta los de objetos histricos particulares). Una disciplina como la ciencia econmica, y de manera anloga el aparato terico de cualquier ciencia social, no es otra cosa que una

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conexin sistemtica de conceptos y de reglas que presentan carcter tpico-ideal. Todas las ciencias histrico-sociales, en. su conjunto, tienden haca lo individual. Pero el camino haca lo individual pasa, en cada caso, a travs de lo general del saber nomolgico. De esta manera, la investigacin historiogrfica y las disciplinas sociales abstractas como la ciencia econmica o la sociologa, etc, confluyen en el mismo pro cedimiento de elaboracin tpico-ideal y en la misma orienta cin haca un fin fundamental comn, Reconduciendo la validez del conocimiento histrico a la va lidez incondicionada de los valores, Rickert haba subordinado el anlisis metodolgico a la teora del conocimiento. Su doc trina del mtodo se mova, de hecho, en un plano trascenden tal a saber, en el plano de discusin adoptado por el neocriticismo alemn. Para W eber, en cambio, el problema de la ob jetividad de las ciencias histrico-sociales encuentra su solu cin genuina a travs del examen de las condiciones discernbles en la estructura lgica interna de tales disciplinas. La teora del conocimiento se resuelve con ello dentro de la me todologa, y esta se configura como un anlisis que se atiene al modo de laborar efectivo de las ciencias histrico-sociales. Na cida como esfuerzo de solucin de problemas planteados por el desarrollo de estas disciplinas, y con los que el propo W e ber haba tropezado en su obra de investigador, la metodolo ga weberiana toma de continuo su material -y obtiene su vitalidad de la referencia a cuestiones de investigacin con creta, Las polmicas siempre renovadas que Weber entabl desde 1903 hasta su muerte con Stammler, con Brentano, con Ostwald, adems de la que sostuvo con Eduard Meyer son el mejor testimonio de esa referencia y de la tentativa de mostrar la validez de los resultados del anlisis metodolgico en el banco de prueba de la clarificacin de problemas espe cficos. Pero la relacin entre la investigacin de las ciencias histrico-sociales y la metodologa no se establece solo desde las primeras hacia la segunda: es, para Weber, una relacin bidireccional que implica, para la metodologa, la posibilidad de orientar la labor de las diversas disciplinas mediante la for mulacin abstracta y la sugerencia de instrumentos de investi gacin. El esquema explicativo condicional, determinado en la teora, encuentra de hecho su realizacin, primero, en la sociologa de la religin > -desde los dos ensayos La tica protestante y el espritu del capitalismo ( 1904-1905) y Die protestantische Sekten und der G eisi des Kapitalismus (Las

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los conceptos tpico-ideales que se muestra en estos estudios representa la contrapartida exacta de aquellas definiciones te ricas. El examen de la relacin entre desarrollo econmico y desarrollo religioso, considerada desde el punto de mira de la diversidad de la tica econmica propia de cada forma hist rica de religin, se realiza en la sociologa de la religin so bre la base del presupuesto de un nexo de condicionamiento recproco, al que se procura, en cada caso, discernir en cuanto a su direccin y a sus lmites, Y en Economa y sociedad el anlisis sistemtico de las relaciones entre fenmenos econ micos y otros tipos de fenmenos sociales -se configura como el anlisis del condicionamiento de los primeros por parte de los segundos y, al mismo tiempo, de acuerdo con estos. Del mismo modo, el anlisis comparativo de las religiones univer sales, con la tipologa elaborada con ese fin, sirve en la so ciologa de la religin con miras a la determinacin de su di versidad y de la diversidad de la tica econmica correspon diente a aquella. En Economa y sociedad, la obra de la socio loga se presenta como la construccin de un sistema de con ceptos tpico-ideales que deben permitir el estudio diferencia do de las diversas relaciones sociales y, en consecuencia su em pleo, en ltimo anlisis, para la comprensin historiogrfica de los fenmenos de la sociedad, Pero en el pasaje del planteo de la sociologa de la religin ai anlisis de Economa y sociedad se pone de manifiesto con particular claridad, la importancia que la metodologa weberana reviste para el desarrollo interno de la labor de investiga cin concreta. En la teora, W eber haba establecido Ja cone xin entre investigacin historiogrfica y disciplinas sociales; pero los lmites de esa conexin permanecan todava impre cisos, Y justamente la sociologa segua constituyendo el pun to crucial de la cuestin, al que la contraposicin entre la orientacin sistemtico-formal y la orientacin histrica volva siempre ms urgente y de difcil solucin. La elaboracin de conceptos sociolgicos, es posible solamente en relacin di recta con el estudio histrico de determinados fenmenos en su individualidad, o bien puede dar lugar a un sistema orga nizado y coherente de conceptos, anlogo al de la ciencia eco nmica? En la sociologa de la -religin Weber haba em prendido, en concreto, el primer camino, considerando la ela-

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1910 se encargaba ele mostrar el carcter inadecuado ce esta va, y la exigencia de definir de manera rigurosa el signi ficado de los conceptos sociolgicos conduca a Weber a la tentativa de presentar una formulacin sistemtica de ellos, As la sociologa se preparaba para ser reconocida corno disciplina autnoma, en relativa anttesis respecto de Ja histo riografa, Este paso se cumple en el ensayo Sobre algunas categoras de la sociologa comprensiva (1 9 1 3 ). Si se atri buye autonoma a la sociologa, ella debe poseer un campo de investigacin distinto del campo de la investigacin histrica, y debe hacer de los conceptos tpco-ideales un uso diverso (al menos dentro de ciertos lmites) del historiografa). Des de este punto de vista, el objeto de la sociologa resulta cons tituido por las uniformidades de la conducta humana en cuan to dotadas de sentido , es decir por modos tpicos de compor tamiento accesibles a la comprensin. Tales uniformidades no son por cierto leyes en el sentido en que lo haba soste nido la sociologa positivista; antes bien, son uniformidades empricamente comprobables y expresadas en forma de tipos ideales. Como conceptos tpico-ideales, los conceptos sociol gicos pueden ser empleados, en consecuencia, con miras a la explicacin de los fenmenos sociales tomados en su individua lidad, Pero la conexin entre historiografa y sociologa deja de constituir una conexin inmediata para encontrar su tr mino medio en la organizacin sistemtica, lo que posibilita a ambos configurarse como orientaciones de investigacin di versas y divergentes. El Verstehen, es decir la comprensin sociolgica se sirve siempre de conceptos para determinar el. sentido de una conducta y poner de relieve sus uniformidades. Sobre esta base pasa Weber a caracterizar ms de cerca el campo de investigacin de la sociologa comprensiva. La definicin de conducta representa el punto de partida de tal procedimiento. Conducta es cualquier especie de accin del hombre que tome posicin frente a cierto objeto, encontran do en l su trmino de referencia: de tal modo, se identifica con la accin humana en cuanto condicionada por una situa cin objetiva. Pero la conducta pertinente sociolgicamente no es la accin humana como tal sino la accin social, vale decir, una especie particular de accin que se refiere .a da accin de otros individuos'. Lo que caracteriza a la conducta estudiada 29

por la sociologa es, por lo tanto, la orientacin en vista de la conducta de otros individuos , y Ja consiguiente posibilidad de comprensin sobre la base de esta orientacin: ella posee, de este modo, una dimensin de alteridad que la vuelve pertinen te para la investigacin sociolgica. Resulta ahora claro qu entiende Weber por sentido de una conducta: trtase del sentido subjetivamente mentado por la conducta misma, y coincide, por lo tanto, con su orientacin en vista de la con ducta de otros individuos. La posibilidad de comprensin so ciolgica de una conducta consiste en la posibilidad de deter minar su trmino de referencia y su orientacin en vista de este: el sentido de Ja conducta puede ser, en consecuencia, discernido sobre bases empricas. Pero establecer la orienta cin de una conducta significa establecer el modo en que es adoptada y mantenida dentro de ciertas condiciones; su tr mino de referencia, en efecto, se encuentra, en las condiciones que la tornan posible, y su direccin representa, precisamente, la toma de posicin frente a tales condiciones. Desde el mo mento en que la accin social est orientada en vista de la accin de otros individuos, de all se sigue tambin que tal determinacin solo puede realizarse dilucidando a qu con ducta de otros individuos se vincula y cmo toma posicin frente a estos. La comprensin del sentido de la conducta se convierte, por lo tanto, en la explicacin de su configurarse en relacin con las condiciones que la vuelven posible, vale decir, en una determinada relacin social. La tarea de la sociologa comprensiva convirtese, por lo tanto, en la de elaborar tipos ideales de conducta, es decir formas de accin social que pueden ser discernidas de manera recurrente en el modo de comportamiento de los individuos humanos, Y la clave para este anlisis est representada, pre cisamente, por la consideracin de la orientacin de la con ducta, esto es, del trmino al cual se refiere y la direccin que toma. El esquema interpretativo de inteligibilidad inmediata estar constituido, entonces, por un tipo de conducta que se oriente en vista de determinados medios, considerados adeca* dos para la realizacin de cierto fin establecido de manera precisa: la conducta racional con relacin a fines. Sobre la base de este tipo ideal 1.a sociologa procede a la formulacin de otros tipos ideales derivados, que le permtan comprender formas de conducta dotadas de un grado menor de racionali dad. La sociologa pasa, en consecuencia, a la determinacin, de otros tipos ideales que se distribuyen a lo largo de una escala de inteligibilidad decreciente: de la conducta raeio-

nal con relacin a fines a la racional con relacin a valores (tal como se la definir ms tarde); de la conducta afectiva a la tradicional. La tipologa rpidamente enunciada por W e ber en el ensayo Sobre algunas categoras de la sociologa comprensiva y retomada ms tarde en Economa y socie dad constituye la elaboracin de algunas formas fundamen tales de conducta, que van desde el actuar en comunidad hasta el actuar en sociedad, pasando por las diversas espe cificaciones de ambos. En el mbito de tal tipologa, por otra parte, puede Weber remitirse a anlisis caractersticos de la sociologa alemana anterior a l, y en particular retomar la distincin formulada por Tonnies entre comunidad y so ciedad. En efecto, los diversos tipos de accin social designan, al mis mo tiempo, tipos de relaciones correspondientes. Desde el momento en que el trmino ltimo al cual puede lle gar la sociologa comprensiva es el individuo que asume cierta conducta en relacin con otros individuos, la relacin social no designa, en los hechos, una entidad superior al plano de la existencia individual, que poseyese una suerte de exis tencia heterognea. No es otra cosa que una conducta de va rios individuos, instaurada sobre la base de una conduca re cproca, es decir, un modo de accin nter-individual. Con ello se rescata el anlisis de Simmel de las formas de relacin so cial, pero dejando de lado el presupuesto de una diferencia de plano respecto del modo de vida de los individuos: el funda mento de cualquier relacin social es la posibilidad, determnable empricamente y por ello previsible, de que ciertos in dividuos adopten y mantengan determinada conducta. Tam bin es cierto que una relacin social como haba observa do Simmel puede permanecer a pesar del cambio de los individuos que forman parte de ella, pero ella muere si cesa la conducta de aquellos individuos, o de otros, que la mante nan viva. Entre las formas de conducta y las formas de rela cin social existe, en consecuencia, una correspondencia inevi table: la comunidad y la sociedad, la unin de fines y la relacin por consenso, para mencionar solo algunas, son formas de relacin social que se rigen segn cierto tipo de conducta. Cuando este desaparece o se transforma, la relacin social cesa o se transforma tambin. A partir del estudio siste mtico de las relaciones entre estas formas de conducta y las formas correspondientes de relacin social, por un lado, y las formas de organizacin econmica, por el otro, surgir el com plejo edificio sociolgico de Economa y sociedad , que encon .31

trar ya establecida, en esta determinacin de las categoras sociolgicas fundamentales, su genuina trama conceptual. En su labor de investigacin concreta, primero mediante el anlisis comparativo de la sociologa de la religin, y luego mediante la determinacin de la tarea de la sociologa com prensiva, Max Weber puso en prctica, por lo tanto, las tesis principales de su metodologa. Pero la metodologa weberiana tal como se la formul en el ensayo La objetividad cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica social y luego en los Estudios crticos sobre la lgica de las ciencias de la cultura posea tambin connotaciones filosficas de orden general que haban permanecido sobrentendidas. Ya el modo en que se haba deslindado de Rickert, mediante un proceso de transformacin interna del cuadro elaborado en los Gren ten, contribuy a que no explicitase la diferencia radical que en lo sucesivo lo separaba de la prospectiva rickertiana. En reali dad, al abandonar el presupuesto efe la validez incondiconada de los valores y calificar de seleccin la adopcin de los va lores como criterios rectores para la investigacin de las cien cias- histrico-sociales, rompa los puentes respecto de la tesis central, no solo de la doctrina del mtodo, sino de la propia filosofa de los valores de Windelband y Rickert. Desde este punto de vista perda significado, en los hechos, el propsito mismo de elaborar una doctrina del mtodo sobre el plano trascendental; y la metodologa weberiana poda elevarse a un plano por entero diverso, en el cual se volva posible el anlisis de la estructura lgica interna de las ciencias histricosociales, Pero la distancia era todava mayor. En efecto, desde este punto de vista perda tambin significado el esfuerzo de aunar la reflexin acerca del mtodo con una prospectiva filo sfica como la filosofa de los valores; y la metodologa we beriana, en cuanto se constitua como forma autnoma, ex clua tambin un discurso acerca de los valores y acerca de la relacin entre el hombre y los valores, del tipo desarrollado por Windelband y Rickert. Tomar del conocimiento histrico el material para la determinacin de los valores; remontarse desde los valores realizados en el desarrollo de la cultura a los valores trascendentes; reconocer su validez incondiconada independente del esfuerzo humano de realizacin; determinar la conexin sistemtica de los valores en el mundo que les es propio; indicar en tal conexin la base normativa estable de la actividad humana en cada campo; definir la historicidad del hombre sobre la base de la relacin necesaria con el mundo 32

de los valores, a travs de los intentos de aquel por realizar los: todo este proyecto a que aspiraba la especulacin rickertiana no era ya posible, Pero a estas consecuencias negativas deba sumarse una contrapartida constructiva. Era preciso de finir la nueva manera en que Weber interpretaba la relacin del liombre con los valores, con valores que haban perdido su carcter absoluto; era preciso determinar el significado que pudiera atribuirse a los valores en cuanto adoptados en virtud de una seleccin, Pero este discurso deba sobrepasar el m bito de la metodologa de las ciencias histrico-sociales, y re quera una ampliacin del campo de consideracin que su anlisis haba permitido abordar. A ello llegara W eber reexaminando, a ms de un decenio de distancia, la distincin entre la investigacin objetiva de las ciencias histrico-sociales y el juicio de valor. Si bien a sus ojos esa distincin pareca clara e indubitable, insistir en ella era una necesidad suscitada por las degeneraciones polticas de la cultura alemana en el perodo de la guerra y por el re novado debate que haba sido su consecuencia. En el ensayo El sentido de la neutralidad valora ti va de las ciencias so ciolgicas y econmicas (1 9 1 7 ), la severa condena a la in troduccin de valoraciones polticas en la enseanza acadmica vuelve a poner a W eber frente al problema de la diferencia que separa esas valoraciones de la dilucidacin emprica de la historiografa o de las disciplinas sociales, Y la solucin que presenta retoma, en sus lneas principales, la ofrecida ya en 1904. Pero un problema ulterior, solo insinuado entonces, se perfila con toda su gravedad: es verdad que la investigacin no puede formular juicios de valor ni procurar su justificacin, pero significa esto que las ciencias histrico-sociales nada ten gan que decir con relacin a los valores? Se declara con ello imposible una crtica de los valores? Las ciencias histricosociales no pueden pronunciarse acerca de la validez norma tiva de los valores, pero pueden establecer su existencia em prica y elucidar las condiciones y las consecuencias de su rea lizacin. Puesto que poner en acto cierto valor como fin im plica cierto costo, es decir el empleo de determinados me dios y la aparicin de ciertas consecuencias, una crtica tcnica de los valores podr establecer la coherencia de los medios con relacin al fin, y la relacin de este con las otras consecuencias. En el plano emprico es posible, por consiguiente, una crtica de los valores, atinente a los medios y, por lo tanto, a las con diciones de realizacin del valor adoptado como fin. Ella no puede afirmar que un valor sea vlido y otro no; puede, s,

establecer que determinados medios son apropiados o inapro piados para realizar cierto valor, o que determinadas condicio nes vuelven posible o imposible su realizacin. Ante todo, puede poner de manifiesto cmo los medios que contribuyen a realizar cierto valor vuelven precaria o impiden la existen ca de otros: puede revelar la oposicin entre los v a l o r como resulta de la oposicin entre las diversas condicion' de realizacin que cada uno de ellos exige. De esta manera llega Weber a afirmar la multiplicidad de los valores, reconociendo la tensin existente, sea entre las diver sas esferas de valores, o bien entre los valores p e rte n e c ie n te a cada una de estas esferas. Tal multiplicidad ya se haba puesto de relieve en el curso del anlisis de las ciencias historico-socales, que haba discernido la diversidad de los puntos de vista desde los cuales puede desarrollarse la investigacin y su vinculacin con determinadas orientaciones ideolgicas y culturales. Ahora se insiste en ella a travs del examen de las condiciones de la accin humana. As como las deudas histrico-sociales pueden orientar su labor sobre la base de este o de aquel valor, adoptado como criterio de seleccin., del mismo modo la accin prctica puede encontrar su criterio normativo en valores heterogneos, pertenecientes a las ms diversas esferas. Implica siempre una toma de posicin fren te a los valores, la que implica, al mismo tiempo, la aceptacin de cierto valor y el rechazo de otros contrapuestos o competi dores, Al igual que en el campo metodolgico, en el de la re flexin acerca de la accin humana la relacin con los valotes se determina sobre la base de una eleccin. Lo que cambia es solamente el modo en que tal eleccin se configura: en un caso se trata de la adopcin de cierto punto de vista, capaz de con ducir a una delimitacin del campo de investigacin, mientras que en el otro se trata de una decisin, hecha posible por una valoracin prctica. El mundo de los valores, que para Rickert constitua una conexin sistemtica provista de coherencia in terna, se convierte para Weber en un mundo caracterizado por la irreductible multiplicidad y la lucha recproca entre los valores: hay divergencia entre las esferas, pero tambin dentro de cada una de ellas. Consecuencia de esto es que la referen cia al mundo de los valores va no ofrece a la accin humana una garanta de validez incondicionada; tal referencia, en efec to, implica siempre una eleccin. El hombre debe decidir en cada caso, en cada situacin en que deba actuar, qu valor ad mitir y cules rechazar: la multiplicidad y la lucha entre lo? valores encuentra su terreno de explicitacin en la accin hu 34

mana, es decir en el esfuerzo cotidiano que el hombre desa rrolla para tomar posicin frente a los valores, realizarlos o rechazarlos histricamente. Cambian de este modo, al mismo tiempo, la determinacin del status de los valores y la deter minacin de la relacin del hombre con ellos. El valor ya no es, como para Rickert, un criterio normativo absoluto, indi ferente al esfuerzo humano de realizacin, que subsistiese en una esfera trascendente; existe en su posibilidad de dirigir la accin humana en virtud de la eleccin que le ha reconocido su dignidad normativa, y por lo tanto en su posibilidad de realizacin en la accin humana, Desaparece la trascendencia ontolgica de los valores; rstales una trascendencia normati va, que designa su irreductibilidad a la existencia de hecho, A la vez, la relacin del hombre con los valores ya no es una rela cin con un mundo autnomo y provisto de validez incondiconada. Convirtese en una relacin que adopta los valores como tales y comprueba su validez a travs de la realizacin que experimentan en la accin humana, es decir, a travs de su capacidad de ser refirmados como trminos de referencia de la eleccin. La relacin necesaria entre el mundo de los valores trascendentes, estructurado de manera sistemtica, y la accin humana que no puede sino reconocer su carcter ab soluto tal como Rickert la haba definido- es reemplazada por la relacin entre criterios normativos que valen por su po sibilidad de ser realizados y la accin humana que los consti tuye en su validez mediante la eleccin que efecta. De este modo, mientras rebasa el mbito de la metodologa de las ciencias histrico-sociales, Weber se mantiene fiel al ti po de consideracin que haba elaborado en aquel campo. En el anlisis de las ciencias histrico-sociales el problema consis ta en demostrar la objetividad de su investigacin a travs de la determinacin de las condiciones que la vuelven posible: la metodologa weberiana se haba aplicado, por ello, a dilu cidar las condiciones de la eleccin de los valores como crite rios rectores de la investigacin, y las condiciones de la po sibilidad de obtener sobre esa base una explicacin causal v lida. En el anlisis de la accin humana, el problema consiste en reconocer las condiciones de la eleccin de los valores co mo criterios normativos de esta o aquella conducta. Tanto en uno como en otro caso, la relacin entre el hombre y los va lores pasa a constituir la lnea siguiendo la cual avanza el anlisis de W eber; en ambos casos, esa relacin se determina sobre la base de las mismas categoras. Que se trate de dos formas de relaciones diferentes, ligadas a condiciones diversas

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y que expresan tipos distintos de eleccin, lie ah lo que W e ber se haba propuesto ilustrar ya desde el momento en que haba aceptado, de Rickert, la distincin entre juicio de valor y relacin de valor. Pero esta heterogeneidad de las dos formas de relacin presupone la analoga del procedimiento analtico que logra reconocerlas como tales. Es significativo que, sobre la base formulada en este ensayo, Weber haya in tentado determinar paralelamente, en La ciencia como voca cin ( 19 19 ) y en La poltica como vocacin ( 1 9 1 9 ) , el sen tido de la ciencia y el sentido de la poltica. Qu significado reviste la ciencia en relacin con el puesto del hombre en el mundo, definido sobre la base de su relacin con los valores? Qu significado reviste la poltica? La respuesta es eviden temente diversa, pero idnticas son las categoras medante las que se la formula. La ciencia, de hecho, en su desarrollo en una serie de disciplinas especficas, tiende a elaborar instru mentos tcnicos susceptibles de uso prctico; pero nada puede garantizarnos que el fin que cierta tcnica se propone sea de por s vlido, y que el objeto de una investigacin sea digno de ser conocido. Acerca de esta validez y esta dignidad de ob jeto cognoscitivo deciden las valoraciones divergentes que los hombres pueden formular, Pero, junto con esta funcin tcni ca, la ciencia cumple otra: vuelve al hombre consciente de su actuar, de la relacin entre los fines a que tiende y los medios que emplea; el producto cultural permanente de la ciencia es la claridad, la toma de posicin consciente del hombre frente a s mismo y a lo que hace. La filosofa, precisamente, no es otra cosa que este esfuerzo de clarificacin creciente, realizado en un grado de generalizacin mayor. En el caso de la poltica, en cambio, nos encontramos con un espectculo de violencia, de lucha, de mal: su dominio es el de lo ticamente irracional. El mundo de la poltica consiste siempre, pues, en una oposi cin, al menos tendencial, a las normas de la tica; y esta con traposicin, si bien puede atenuarse o ser puesta entre parn tesis con relacin a la tica de la responsabilidad, se convierte en antinomia insoluble respecto de la tica de la intencin. Pero la lucha que la poltica implica es inescindible, en cada uno de los bandos, del esfuerzo por defender determinados valores. Tambin en el mundo de la poltica se realiza cotidia namente la lucha entre un valor y otro; el hombre que acta polticamente toma, posicin frente a los valores, aceptando hacerse portador de algunos y rechazando otros. La lucha po ltica es, en ltimo anlisis, una lucha entre valores. La posibilidad de tomar posicin frente a los valores mediante 36

una eleccin caracteriza, por ende, la situacin del hom bre en el mundo, O, ms bien, la concatenacin histrica de sus diferentes situaciones, mudables de poca en poca y de civilizacin en civilizacin, constituye su estructura. En el caso de las ciencias histrico-sociales, esta toma de posicin sobre viene mediante la adopcin de determinados valores como cri terios rectores de la investigacin; en el caso de la ciencia na tural,, que excluye, no obstante, por su estructura lgica, una relacin de valor, se realiza medianamente a travs de la capacidad de volver al hombre consciente de relaciones entre medios y fines que son intrnsecos a su obra de elaboracin tcnica; en el caso de la accin prctica, y en particular en el mundo de la poltica, se convierte en la defensa de ciertos va lores en contra de otros, en la batalla en contra de estos y en favor de Ja instauracin o conservacin de aquellos. Mediante la enunciacin de las consecuencias filosficas de su metodolo ga, Weber ha podido realizar as un anlisis de la situacin histrica del hombre con relacin a los valores, anlisis que obtiene su coherencia del empleo desprejuiciado y riguroso de nuevas categoras interpretativas. Estas categoras, y la con cepcin definida sobre la base de ellas, constituyen una adqui sicin de gran importancia para la obra del historicismo ale mn contemporneo y sealan, al mismo tiempo, un paso de cisivo en su proceso de desarrollo.

1. La objetividad cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica social1

La primera pregunta que se suele dirigir a una revista de cien cias sociales y, ms todava, de poltica social en el mo mento en que aparece o se hace cargo de ella u-na nueva re daccin es la concerniente a su tendencia,2 Tampoco nosotros podemos rehusar una respuesta, y en este lugar debemos dar*
1 Siempre que, en la primera parte de las consideraciones que siguen., se habla en nombre de los editores o se proponen las tareas del Ar~ chiv fr Sozialwissenschaft und Sozial politik no se trata, naturalmente, de opiniones privadas del autor sino de formulaciones expresamente autorizadas por los coeditores. La responsabilidad por la segunda parte recae exclusivamente sobre el autor, tanto en cuanto a la forma como al contenido. E l Archn jams caer en el sectarismo de una determinada opinin dog mtica, pues ello est garantizado por la diversidad de puntos de vista, no solo entre sus colaboradores, sino incluso entre sus editores, aun en materia de metodologa. Naturalmente, un acuerdo en cuanto a ciertas concepciones fundamentales fue prerrequisito de la direccin colectiva, Consiste, en particular, en la apreciacin del valor del conocimiento terico desde puntos de vista unilaterales, as como en la exigencia de la formacin de conceptos precisos y la estricta separacin entre sa ber emprico y juicios de valor , tal como aqu se la sostiene, aunque sin que se pretenda decir con ello algo nuevo. La amplitud de la discusin (en la segunda parte) y la frecuente repe ticin de la misma idea sirven al exclusivo fin de alcanzar con tales consideraciones el mximo posible de comprensibilidad. En aras de este inters se ha sacrificado esperamos que no excesivamente el rigor de la expresin, y en virtud de ello tambin se ha dejado de lado el intento de presentar, en lugar de la ejemplificacin de algunos puntos de vista metodolgicos, una investigacin sistemtica. Esta habra exi gido introducir una multitud de problemas de teora del conocimiento que en parte se encuentran, situados en un nivel de profundidad toda va mayor. No hemos de tratar aqu cuestiones de lgica, sino ciertos notorios resultados de la lgica) moderna, a fin de que los podamos aprovechar; tampoco liemos de resolver problemas, sino ilustrar su significacin pa ra los no especialistas. Quien conozca los trabajos de los lgicos mo dernos mencionar slo a Windelband, Simmel y, para nuestros fines, en especial a H. Rickert advertir en seguida que aqu lo esencial se relaciona con ellos. 2 Este ensayo se public en el momento del traspaso del Arcbiv fr

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la, con relacin a nuestra Nota Introductoria,* dentro de un planteo ms fundamental. Con ello se ofrece la oportunidad de ilustrar, siguiendo varias direcciones, la especificidad de la labor de la ciencia social tal como la entendemos lo cual puede resultar til, s no para el especialista, s para muclios lectores alejados de la prctica cientfica, a pesar de que se traa de nociones obvias, o quizs a causa de ello. Propsito expreso del Archiv fue, desde st nacimiento, junio a la ampliacin de nuestro saber acerca de las condiciones so ciales de todos los pases, y, por lo tanto de los hechos de la vida social, la formacin del juicio acerca de los problemas prcticos mismos y, con ello en la medida limitada en que semejante meta puede exigirse de estudiosos particulares , la crtica de la prctica poltico-social, incluida la legislacin. A pesar de ello, tambin desde el comienzo el Archiv ha sosteni do que pretenda ser una revista Exclusivamente cientfica y que laborara con los solos medios de la investigacin cient fica. Surge, de este modo, una pregunta: Cmo se concilla en principio aquel fin con la limitacin a estos medios? Qu significa que el Archiv d cabida en sus columnas a juicios acerca de reglas legislativas o de administracin, o proyectos de tales? Cules son las normas para estos juicios? Cul es la validez de los juicios de valor formulados o que determina do autor supone en los proyectos prcticos sugeridos por l? En qu sentido se mantiene este, con ello, en el terreno de la dilucidacin cientfica, ya que lo caracterstico del conoci miento cientfico ha de hallarse en la validez objetiva de sus resultados en cuanto verdades ? Ilustraremos primero nues tro punto de vsta sobre tales cuestiones, para pasar luego a esta otra: En qu sentido existen verdades objetivamente vlidas en el terreno de las ciencias de la vida cultural en general? Pregunta esta que no puede ser esquivada en vsta de los continuos cambios y las enconadas polmicas suscitados en tomo de los problemas aparentemente ms elementales de nuestras disciplinas, del mtodo de su trabajo, del modo'de formacin de sus conceptos y de su validez. No hemos de ofrecer aqu soluciones sino indicar problemas, a saber, aque llos a los cuales nuestra revista, a fin de cumplir cabalmente sus tareas actuales y futuras, debe prestar atencin,
'> V iudlussenschaft und Socialpolitik a los editores Werner Sombart, \L\ Weber y Edgar Jaff. (N. de Manarme Weber.) .S t. refiere a la nota programtica que iniciaba la nueva serie del -ircbiv, (N. del T .)

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Todos sabemos que, como cualquier otra ciencia cuyo objeto sean las instituciones y los procesos de la cultura humana (y exceptuada, quiz, la historia poltica), la nuestra parti hist ricamente de perspectivas prcticas. Formular juicios de valor sobre determinadas medidas del Estado en materia de econo ma poltica constituy su fin ms inmediato y, en un comien zo, el tnico. Fue una tcnica, en el sentido en que tambin lo son las disciplinas clnicas de las ciencias mdicas. Ahora bien, es sabido cmo esta posicin se modific de manera progresiva, pero sin que se trazase una divisin de principio entre el conocimiento de lo que es y el de lo que debe ser. En contra de ello oper, ante todo, la opinin de que los pro cesos econmicos estaban presididos por leyes naturales in mutables o por un principio de desarrollo unvoco, y que, en consecuencia, el deber ser coincida, o bien en el primer ca so con lo que inmutablemente es, o bien -en el segundo con lo que inevitablemente deviene. Con el despertar del sen tido histrico, pas a predominar en nuestra ciencia una com binacin de evolucionismo tico y de relativismo histrico que buscaba despojar a las normas ticas de su carcter forma], determinarlas en cuanto a su contenido , introduciendo la to talidad de los valores culturales en el mbito de lo tico, y, con ello, elevar la economa poltica a la dignidad de una cien cia tica sobre bases empricas. En cuanto se aplicaba a la totalidad de los ideales de cultura posibles el sello de lo ti co, se volatilizaba la dignidad especfica del imperativo mo ral, sin que por ello se ganase nada en cuanto a la objetivi dad de la validez de aquellos ideales. Por el momento pode mos y debemos dejar de lado una confrontacin de principio con esa posicin: nos atendremos sencillamente al hecho de que, todava hoy, no ha desaparecido la opinin imprecisa antes al contrario, es muy comn entre los prcticos de que la economa poltica deba producir juicios de valor a par tir de una cosmovisin econmica especfica. Nuestra revista, como representante de una disciplina eru.;i rica, debe queremos establecerlo de antemano re fu, j> por principio ese punto de vista, pues opinamos que jaa. i'puede ser tarea de una ciencia emprica proporcionar nutu. e ideales obligatorios, de los cuales puedan derivarse p.n > < tos para la prctica. Pero, qu se desprende de esa afirmacin? En modo aU'-" 41

que los juicios de valor hayan de estar sustrados en general a la discusin cientfica por el hecho de que derivan, en ltima instancia, de determinados ideales y, por ello, tienen origen subjetivo. Ya la prctica y el fin mismos de nuestra revista desautorizaran semejante afirmacin. La crtica no se detiene ante los juicios de valor. Antes bien, la cuestin es la siguiente: Qu significa y que se propone la crtica cientfica de los idea les y juicios de valor? Esto requiere una consideracin ms atenta. Cualquier reflexin conceptual acerca de los elementos lti mos de la accin humana provista de sentido se liga, ante todo, a las categoras de fin y medio. Queremos algo en con creto en virtud de su valar propio o como medio al servicio de aquello a lo cual se aspira en definitiva, A la consideracin cientfica es asequible ante todo, incondicionalmente, la cues tin de si los medios son apropiados para los fines dados. En cuanto podemos (dentro de los lmites de nuestro saber en ca da caso) establecer vlidamente cules medios son apropiados o ineptos para un fin propuesto, podemos tambin, siguiendo este camino, ponderar las chances de alcanzar un fin determi nado en general con determinados medios disponibles, y, a partir de ello, criticar indirectamente la propuesta de los fines mismos, sobre la base de la situacin histrica correspondien te, como prcticamente provista de sentido, o, por lo contra rio, como sin sentido de acuerdo con las circunstancias dadas. Podemos, tambin, si la posibilidad de alcanzar un fin pro puesto aparece como dada, comprobar las consecuencias que tendra la aplicacin del medio requerido, adems del eventual logro del fin que se busca, a causa de la interdependencia de todo acaecer. Ofrecemos de este modo a los actores la posibi lidad de ponderar estas consecuencias no queridas con las bus cadas, y con ello de responder a la pregunta: Cunto cues ta el logro del fin deseado en los trminos de la prdida pre visible respecto de otros valores? Puesto que, en la gran ma yora de los casos, cualquier fin a que se aspire cuesta o puede costar algo en este sentido, la auto-reflexin de hom bres que acten responsablemente no puede prescindir de so pesar entre s fines y consecuencias de la accin; justamente, hacer posible esto es una de las funciones ms esenciales de la crtica tcnica, que hemos considerado hasta aqu. Ahora bien, extraer una decisin de aquella ponderacin no constitu ye ya una tarea posible para la ciencia; es propia del hombre que quiere: este sopesa los valores en cuestin, y elige entre ellos, de acuerdo con su propia conciencia y su cosmovisin

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personal. La ciencia puede proporcionarle la conciencia de que toda accin y tambin, naturalmente, segn Jas circunstancias, la /-accin, implica, en cuanto a sus consecuencias, una toma de posicin en favor de determinados valores, y, de este mo do, por regla general en contra de otros cosa que se desco noce hoy con particular facilidad Pero practicar la seleccin es asunto suyo. Respecto de esta decisin, podemos ofrecerle todava algo: el conocimiento del significado de aquello a que se aspira. Po demos ensearle a conocer los fines que l procura, y entre los cuales elige, de acuerdo con su conexin y significado, ante todo poniendo de relieve y desarrollando en su trabazn l gica las ideas que estn o pueden estar en la base del fin concreto. En efecto, una de las tareas esenciales de cualquier ciencia de la vida cultural del hombre es, desde luego, poner de manifiesto para la comprensin espiritual estas ideas por las cuales se ha luchado y se lucha, en parte realmente y co parte solo en apariencia. Esto no sobrepasa los lmites de una ciencia que aspire a un ordenamiento conceptual de la realidad emprica, ni los medios que sirven a esta interpretacin de valores espirituales son inducciones en el sentido corriente del trmino. No obstante, esta tarea, a! menos en parte, rebasa los marcos de la economa poltica como disciplina especiali zada dentro de la divisin del trabajo habitual; trtase de la bores propias de la filosofa social Pero la fuerza histrica de las ideas ha sido y es tan predominante para el desarrollo de la vida social que nuestra revsta no puede sustraerse a esta labor; antes bien, har de su atencin uno de sus ms impor tantes deberes. Pero el tratamiento cientfico de los juicios de valor permite, adems, no solo comprender y revivir los fines queridos y los ideales que estn en su base, sitio que tambin, y ante todo, ensea a juzgarlos crticamente. Esta crtica, por cierto, solo puede tener carcter dialctico, es decir que solo puede constituir un enjuiciamiento lgico-formal del material que se presenta en los juicios de valor e ideas histricamente dados, y un examen de los ideales con respecto al postulado de la ausencia d e contradiccin interna de lo querido. En cuanto se propone este fin, ella puede proporcionar al hombre que quie re la conciencia de los axiomas ltimos que estn en la base del contenido de su querer, de los criterios de valor ltimos de los cuales parte inconscientemente, o de los cuales, p-irr' ser consecuente, debiera partir. Ahora bien, llevar a la co n ciencia estos criterios ltimos que se manifiestan en el ju< :43

de valor concreto es, por cierto, lo mximo que ella puede realizar sin adentrarse en el terreno de la especulacin. Que el sujeto que juzga deba profesar estos criterios ltimos es asunto suyo, personal, y atae a su voluntad y a su conciencia, no al saber cientfico. Una ciencia emprica no puede ensear a nadie qu debe hacer, sino nicamente qu puede hacer y, en ciertas circunstancias, qu quiere. Es verdad que, en el campo de nuestras ciencias, las cosmovisiones personales se introducen de continuo tam. bien en la argumentacin cientfica; la perturban siempre, y dejan traslucir su gravitacin de maneras distintas, aun en el campo del establecimiento de simples conexiones causales en tre los hechos, con el resultado, en cada caso, de aumentar o disminuir las chances de los ideales personales, a saber; la posibilidad de querer algo determinado En este respecto, a los editores y colaboradores de nuestra revista nada humano Ies es ajeno. Pero hay mucho trecho entre este reconocimien to de las debilidades humanas y la creencia en una ciencia tica de la economa poltica que pudiera extraer ideales de s misma, o bien producir normas concretas por aplicacin, a su materia, de principios ticos universales. Es- verdad, ade ms, que precisamente aquellos elementos ms ntimos de la personalidad, los juicios de valor ltimos y supremos que determinan nuestra accin y confieren sentido y significado a nuestra vida, son percibidos por nosotros como algo objeti vamente vlido. Podemos sostenerlos solamente cuando se presentan como vlidos, como derivados de los valores supre mos de nuestra vida, y, por lo tanto, cuando se desarrollan en lucha contra los obstculos de esta. Sin duda, la dignidad de la personalidad reside en que para ella existen valores a los cuales refiere su. propia vida, y si estos, en el caso particular, residiesen exclusivamente dentro de la esfera de la propia in dividualidad, el exteriorizarse en aquellos de sus intereses para los cuales exige la validez en cuanto valores constituye para ella, precisamente, la idea a la cual se refiere. De todos modos, solo en el supuesto de la fe en valores tiene sentido el intento de sostener desde fuera juicios de valor. No obs tante, enjuiciar la validez de tales valores es asunto de la fe, y, junto a ella, quiz tarea de una consideracin e interpretacin especulativas de la vida y del mundo con respecto a su sentido; con seguridad, no es objeto de una ciencia emprica en el sen tido que se le debe atribuir aqu. Respecto de esta diferencia cin no tiene en contra de lo que a menudo se cree peso decisivo el hecho, empricamente demostrable, de que aquellos

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fines ltimos varan y han sido cuestionados histricamente En efecto, tambin el conocimiento de las proposiciones ms seguras de nuestro saber terico de las ciencias naturales exactas o de la matemtica es, lo mismo que el afinamien to y aguzamiento de la conciencia, ante todo un producto de la cultura. Solo cuando reflexionamos en especial acerca de los problemas prcticos de la poltica econmica y social (en el sentido comente del trmino), mustrase con claridad que existen numerosas, y hasta incontables cuestiones particulares prcticas para cuya discusin se parte, de comn acuerdo, de ciertos fines que aparecen como obvios pinsese, por ejem plo, en la ayuda previsional, en tareas concretas de la salud pblica, el socorro a los pobres, o en disposiciones como las inspecciones de fbrica, los tribunales industriales las bolsas de trabajo y gran parte de las normas legales de proteccin para los trabajadores , y respecto de los cuales solo se cues tiona, al menos en apariencia, los medios para lograrlos, Pero aun si confundisemos cosa que la ciencia jams podra ha cer impunemente la apariencia de lo obvio con la verdad, y quisisemos considerar los conflictos a que de inmediato con duce el intento de realizacin prctica como cuestiones tcni cas de oportunidad lo cual a menudo sera errneo , nos percataramos, sin embargo, de que tambin esta apariencia del carcter obvio de los criterios reguladores de valor desapa rece en cuanto, desde los problemas concretos de los servicios del bienestar, nos elevamos hacia las cuestiones de la poltica econmica y social. El signo del carcter poltico-social de un problema consiste, precisamente, en que no se lo puede resol ver sobre la base de meras consideraciones tcnicas a partir de fines establecidos, y en que los criterios reguladores de va lor pueden y deben ser puestos en cuestin , porque el proble ma pertenece a la regin de las cuestiones culturales generales, Y tal disputa no se produce solo, como se cree hoy con tanta facilidad, entre intereses de clase, sino tambin entre cosmovistones , aunque sigue siendo verdad que la eleccin, por parte del individuo, de una cosmovisin determinada depen de, entre otros factores y con seguridad en alta medida, del grado de afinidad que ella presente con su inters de clase -para aceptar aqu este concepto, unvoco solo en aparien cia , Pero lina cosa es segura en cualquier circunstancia: cuanto ms universal sea el problema en cuestin, es decir, en nuestro caso, cuanto ms amplo sea su significado cultural, tanto menos susceptible ser de una respuesta extrada del material del saber emprico, y tanto mayor el papel de los

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axiomas personales ltimos de la fe y de las ideas valorativas, Es sencillamente una ingenuidad, aunque tambin cagan en ella ciertos especialistas, considerar que sea preciso, para la cien cia social prctica, erigir ante todo un principio, demostrado cientficamente como vlido, a partir del cual puedan dedu cirse luego, de manera unvoca, las normas para la solucin de los problemas singulares prcticos. Por ms que en la dencj social sean necesarias las explicaciones de principio de pro blemas prcticos, es decir, la referencia de los juicios de valor, que se introducen de manera no reflexiva, a su contenido de ideas; y por ms que nuestra revista se proponga consagrarse de manera particular precisamente a tales explicaciones, la determinacin de un comn denominador prctico para nues tros problemas en la forma de ideales ltimos umversalmente vlidos no puede, con seguridad, ser su tarea, o, en general, la de una ciencia emprica: como tal seria, no solo nsoluble, sino tambin carente de sentido. Y por ms que sea posible sealar el fundamento y el modo de obligatoriedad de los im perativos ticos, es seguro que a partir de ellos, en cuanto normas para la accin concretamente condicionada de los in dividuos, es imposible deducir de manera unvoca contenidos de cultura que sean obligatorios, y por cierto tanto menos cuanto ms abarcadores sean los contenidos en cuestin. Solo las religiones positivas expresado con mayor precisin: las sectas ligadas por un dogma pueden conferir al contenido de valores culturales la dignidad de un mandato tico incon dicionalmente vlido. Fuera de ellas, los ideales de cultura que el individuo quiere realizar y los deberes ticos que debe cum plir poseen una dignidad fundamentalmente distinta. El des tino de una poca de cultura que ha comido del rbol de la ciencia consiste en tener que saber que podemos hallar el sen iido del acaecer del mundo, no a partir del resultado de uno investigacin, por acabada que sea, sino siendo capaces de crearlo; que las cosmovisiones jams pueden ser producto de un avance en el saber emprico, y que, por lo tanto, los ideales supremos que nos mueven con la mxima fuerza se abren camino, en todas las pocas, solo en la lucha con otros ideales, los cuales son tan sagrados para otras personas como para nosotros los nuestros. Solo un sincretismo optimista, cual surge a veces del relativis mo histrico-evolutivo, puede engaarse tericamente acerca de la extrema seriedad de este estado de cosas o eludir en la prctica sus consecuencias. Como es obvio, en casos particula res puede ser obligatorio para el poltico prctico conciliar

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opiniones contrapuestas, o tomar partido por una de ellas. Pero esto nada tiene que ver con la objetividad cientfica. La lnea media en modo alguno se acerca ms a la verdad cientfica que los ideales partidistas ms extremos, de derecha o de izquierda. En definitiva, nada ha perjudicado ms el in ters de la ciencia que el que no se quieran ver los hechos incmodos y las realidades de la vida en su dureza. El Archiv luchar incondicionalmente en contra de la grave ilusin de que se pueda a travs de la sntesis entre opiniones partidis tas, o siguiendo la diagonal entre muchas de ellas, obtener normas prcticas de validez cientfica ; en efecto, puesto que estas tentativas gustan de encubrir de manera relativista sus propios criterios de valor, son ms peligrosas para una inves tigacin imparcial que la antigua fe ingenua de los partidos en la demostrabilidad cientfica de sus dogmas. La capacidad de diferenciar entre conocer y juzgar, y el cumplimiento, tan to del deber cientfico de ver la verdad de los hechos, como del prctico de adherir a los propios ideales, he ah aquello con lo cual queremos familiarizarnos cada vez ms. Es y seguir siendo esto es lo que nos interesa , en cual quier poca, una diferencia insalvable el que una argumenta cin se dirija a nuestro sentimiento y a nuestra capacidad de entusiasmarnos por fines prcticos concretos o por formas y contenidos de cultura, o bien a nuestra conciencia, en caso de que est en cuestin la validez de ciertas normas ticas; o bien el que se dirija a nuestro poder y necesidad de ordenar conceptualmente la realidad emprica de un modo que preten da validez como verdad emprica, Y esta proposicin sigue siendo correcta no obstante que, como mostraremos, aquellos valores supremos del inters prctico tienen importancia decisiva, y la tendrn, siempre, respecto de la orientacin que la actividad ordenadora del pensamiento introduce, en cada caso, en el mbito de las ciencias de la cultura. En efecto, es y seguir siendo cierto que una demostracin cientfica met dicamente correcta en el mbito de las ciencias sociales, si pre tende haber alcanzado su fin, tiene que ser reconocida tambin como correcta por un chino. Dicho con mayor precisin: debe aspirar en cualquier caso .a tal meta, aun cuando esta, por de ficiencia de los materiales, no sea alcanzable. Esto significa, tambin, que el anlisis lgico de un ideal en cuanto a su con tenido y a sus axiomas ltimos, y la indicacin de las conse cuencias que su persecucin producir en los terrenos lgico y prctico, han de ser vlidos tambin para un chino, si es que deben considerarse logrados. Y ello aunque este pueda

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carecer de sensibilidad para nuestros imperativos ticos, j aunque rechace -como seguramente lo har muy a menudoel ideal mismo y las valoraciones concretas que de l derivan, pues nada de eso afecta el valor cientfico de aquellos anlisis conceptuales. Nuestra revsta en modo alguno ignorar los intentos, que siempre y de manera inevitable se repiten, de determinar unvocamente el sentido de la vida cultural. Pol lo contraro, ellos se cuentan, precisamente, entre los ms im portantes productos de esa misma vida cultural y, en ciertas circunstancias, tambin entre sus ms poderosas fuerzas im pulsoras, Por ello seguiremos siempre con cuidado el curso de las discusiones de filosofa social en este sentido. Ms to dava: en nada compartimos el prejuicio de que las considera ciones de la vida cultural que procuran interpretar metafsicamente el mundo, yendo ms all de la ordenacin conceptual de los datos empricos, no puedan, por causa de este carcter suyo contribuir de algn modo al conocimiento. En qu con sista esta contribucin es un problema propio de la doctrina del conocimiento, coya respuesta debemos y tambin podemos dejar de lado aqu para nuestros fines. Con respecto a nuestra labor en efecto, una cosa es segura: una revsta de ciencias sociales en el sentido en que la entendemos debe, en la medida en que tiende a ser ciencia , ser un lugar donde se busca la verdad, y tal que > para seguir con nuestro ejemplo exija tambin de un chino el reconocimiento de la validez de cierto ordenamiento conceptual de la realidad emprica. Por cierto los editores no pueden prohibir de una vez por todas, a s mismos y a sus colaboradores, que expresen los ideales que alientan incluso en juicios de valor. Pero de ello brotan dos importantes deberes. En primer lugar el de que tanto el autor como los lectores tengan clara conciencia en cada instante acerca de cules son los criterios empleados para medir.la realidad y obtener partiendo de ellos ei juicio de valor; ello en lugar de engaarse acerca del conflicto entre los ideales y de pretender ofrendar un poco a cada uno, como sucede con demasiada frecuencia mediante una confusin imprecisa de valores del ms diverso tipo. S este deber es observado estrictamente la toma de posicin prctica puede resultar respecto del puro Inters cientfico no solo inocua sino directamente til y hasta necesaria: en la crtica cientfica de las propuestas legislativas y de otros proyectos prcticos, la elucidacin de los motivos del legislador y de los ideales del publicista criticado muy a menudo no puede

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ser realizada en todo su alcance, en forma intuitivamente comprensible, si no es mediante la confrontacin de los cri terios valorativos que estn en su base con otros, y por cierto tambin, ante todo, con los propios. Ninguna valoracin pro vista de sentido de una voluntad ajena puede consistir en otra cosa que en una crtica cumplida a partir de la propia cosmovisin, en una lucha en contra del ideal ajeno condu cida sobre la base del propio. Por lo tanto, si, en el caso par ticular, el axioma de valor ltimo que est en la base de una voluntad prctica debe ser, no solo comprobado y analizado cientficamente, sino tambin presentado en sus relaciones con otros axiomas de valor, es inevitable una crtica positiva realizada por medio de una exposicin de la conexin rec proca de estos ltimos. Por ello, en las columnas de la revsta se hablar, en especial en el tratamiento de las leyes, de ciencia social el ordena miento conceptual de los hechos , pero inevitablemente tam bin de poltica social la exposicin de ideales . Pero en modo alguno nos proponemos hacer pasar tales polmicas por ciencia, y emplearemos nuestros mejores esfuerzos en pre cavemos de que se mezclen y confundan con ella. En tal caso, no sera ya la ciencia quien hablara. En consecuencia, el se gundo imperativo fundamental de la imparcialidad cientfica consiste en lo siguiente: En tales casos, es preciso indicar al lector (y -digmoslo nuevamente a nosotros mismos) cundo calla el investigador y comienza a hablar el hombre como sujeto de voluntad, dnde los argumentos se dirigen al intelecto y dnde al sentimiento. La confusin continua entre elucidacin cientfica de los hechos y razonamiento valorativo es una de las caractersticas ms difundidas en nuestras dis ciplinas, pero tambin la ms perjudicial. En contra de esta confusin , precisamente, se dirigen las anteriores considera ciones, y no por cierto en contra de la intromisin de los propios ideales. Descaracterizacin y objetividad cientfica nada tienen en comn. Nuestro Archiv, al menos de acuerdo con sus propsitos, jams ha sido ni deber ser un lugar don de se polemice contra determinados partidos polticos o de poltica social; menos todava un sitio donde se haga proselitismo en favor o en contra de ideales polticos o de poltica social; para ello existen otros rganos. Antes bien, desde el comienzo, la caracterstica de la revista ha sido, y deber ser en el futuro, en cuanto est al alcance de Jos editores, la colaboracin, en la labor cientfica, de los ms encarnizados enemigos polticos. Hasta aqu no ha sido un rgano socia
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lista, ni ser -en el futuro un rgano burgus. Nadie que quiera permanecer en el terreno de la discusin cientfica ser excluido del crculo de sus colaboradores. No puede ser la, trena en que se debaten respuestas, rplicas y contrarrpli cas, pero tampoco proteger a sus colaboradores, y menos to dava a sus editores, de quedar expuestos a la ms aguda critica basada en hechos cientficamente comprobados. Quien no pueda soportar esto, o bien se encuentre en tal situacin que no quiera colaborar con personas que estn al servicio de un ideal distinto del suyo, el ideal del conocimiento cien tfico, puede mantenerse alejado de nuestra revsta. Por desgracia no queremos engaarnos acerca de esto ,, con esta ltima afirmacin se ha dicho mucho ms que lo que a primera vista parece. Ante todo, como ya hemos sealado, la posibilidad de colaborar imparcialmente con opositores po lticos en un terreno neutral social o ideal- tiene sus limitaciones psicolgicas en todas partes; ms todava en las condiciones de Alemania. Digno de ser combatido en s como signo de estrechez fantica y de atraso en materia de cultura poltica, este rasgo cobra para una revsta como la nuestra gravedad decisiva por la circunstancia de que, en el mbito de las ciencias sociales, el impulso para el tratamiento de los problemas cientficos proviene, por regla general, de cuestio nes prcticas, de manera que el mero reconocimiento de la existencia de un problema cientfico se liga estrechamente, en lo personal, con la voluntad de hombres vivientes, orientada en un sentido preciso. Por ello, en las columnas de una revista que ha nacido bajo el influjo de un inters general acerca de un problema concreto, comnmente han de agruparse, en calidad de colaboradores, hombres que prestan su inters personal a ese problema en cuanto consideran que ciertas circunstancias concretas estn en contradiccin con los ideales en que creen los cuales estn amenazados por ellas. Muy pronto la afinidad de tales ideales acercar ese crculo de colaboradores y permi tir reclutar otros, nuevos, lo cual conferir a la revsta al menos en cuanto al tratamiento de problemas poltico-sociales prcticos, un carcter determinado, como inevitable secuela de la cooperacin de hombres sensibles que ni aun en la la bor puramente terica sofocan sus tomas de posicin valora tivas respecto de los problemas, y que se expresan con total legitimidad tambin dentro de los prerrequisitos que ya hemos aclarado- en la crtica de proyectos y medidas prc ticos. Ahora bien, el Archiv apareci en una poca en que ocupaban el primer plano de las discusiones de ciencia social

determinados problemas prcticos relativos a la cuestin obrera en el sentido tradicional del trmino. Aquellas per sonalidades para quienes los problemas que la revista se pro pona tratar se ligaban con las ideas de valor supremas y de cisivas, y que de este modo se convirtieron en sus colabora dores regulares, pasaron a ser, precisamente por eso, repre sentantes de una concepcin cultural caracterizada, de manera si no idntica al menos semejante, por esas ideas de valor. Todo el mundo sabe, pues, que s la revsta rechaz de modo expreso toda tendencia, no obstante posey con seguridad un carcter en el sentido ya expuesto, a pesar de su limita cin a las discusiones cientficas y a su invitacin a los miem bros de cualquier sector poltico. Ese carcter fue creado por el crculo de sus colaboradores regulares. Se trataba de'hom bres que, por ms que sus opiniones difirieran en cualquier otro campo, tenan por meta la defensa.de la salud fsica de las masas laboriosas y su creciente participacin en los bienes materiales y espirituales de nuestra cultura, para lo cual, sin embargo, consideraban que el medio consista en aunar la intervencin del Estado en las esferas de intereses materiales con el libre desarrollo ulterior del ordenamiento estatal y ju rdico existente; adems, cualquiera que fuese su opinin acerca de la forma del ordenamiento social para el futuro remoto, defendan para el presente el desarrollo capitalista, no porque este les pareciera el mejor respecto de las formas ms antiguas de articulacin social, sino porque lo considera ban inevitable en la prctica y pensaban que el intento de llevar una lucha fundamental en contra de l significara, no el mejoramiento, sino un obstculo al ascenso de la cla se obrera hada las luces de la cultura En las condiciones existentes en Alemania que no necesitan aqu una exposi cin detallada esto era inevitable, y lo sera tambin hoy. En realidad, redund en beneficio de la ms ampla participa cin en las discusiones cientficas, contribuyendo a prestar fuer za a la revsta y hasta en las condiciones dadas constituy uno de los ttulos que justificaron, su existencia. Ahora bien, no hay duda de que el desarrollo de un carcter en el sentido mencionado puede constituir, en el caso de una revista cientfica, un peligro para la imparcialidad de la labor cientfica, y que, de hecho, debe constituirlo s la seleccin de los colaboradores fuese deliberadamente parcial: en tal caso, admitir tal carcter equivaldra a sostener una tendencia. Los editores tienen plena conciencia de la responsabilidad que les impone esta situacin. No se proponen modificar delihera-

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damente el Archiv, ni conservarlo de manera artificial median te la restriccin premeditada del crculo de colaboradores a los especialistas que sostengan determinadas opiniones. Lo aceptan como algo dado y confan en su ulterior desarrollo, Cmo se configurar en el futuro y cmo se transformar quizs, a consecuencia de la inevitable ampliacin del crculo de nuestros colaboradores, es algo que depender, en primer lugar, del carcter de aquellas personalidades que, con el pro psito de ponerse al servicio de la labor cientfica, ingresen en ese crculo y tomen las pginas de la revista como algo pro po, o bien permanezcan en ellas en esa condicin. Depender, tambin, de la ampliacin de los problemas cuya indagacin se proponga. Con esta observacin llegamos al problema, no considerado hasta aqu, de Ja delim itaan objetiva de nuestro mbito de labor. No es posible responder a l, sin embargo, sin conside rar la ndole del fin cognoscitivo de la ciencia social. Hasta ahora, en cuanto distinguimos por principio juicio de valor y saber de experiencia, hemos presupuesto que exista un tipo de conocimiento incondicionalmente vlido, esto es, el ordenamiento conceptual de la realidad emprica en el campo de las ciencias sociales. Ahora tal supuesto se convertir en problema, pues hemos de averiguar qu puede significar la validez objetiva de la verdad a que aspiramos en nuestro mbito. Que este problema existe como tal, y que no lo creamos aqu por gusto de ergotizar, es algo que no puede escapar a nadie que observe la lucha en tomo de mtodos, conceptos bsicos y presupuestos, as como el continuo cam bio de los puntos de vsta y la constante reelaboracin de los conceptos en uso, y que contemple cmo un abismo al parecer insalvable separa los modos de consideracin hist rico y terico, al punto de que existan dos economas polti cas, segn se quej cierta vez en Viena un apesadumbrado examinando, Qu significa aqu objetividad? Es esta la nica cuestin que queremos examinar en las consideraciones que siguen.

II
Desde el comienzo, la revsta concibi los objetos de que se ocupaba como objetos econm ico-sots. Poco sentido ten dra que emprendiramos aqu determinaciones de conceptos

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y deslindamientos de ciencias; no obstante, debemos aclarar sucintamente qu significa ello Que nuestra existencia fsica as como la satisfaccin de nues tras necesidades ms espirituales, choquen en todas partes con la limitacin cuantitativa y la insuficiencia cualitativa de los medios externos necesarios para tal fin, y que tal satisfac cin requiera la previsin planificada y el trabajo, al par que la lucha contra la naturaleza y la asociacin con Jos otros hom bres, he ah expresado del modo ms impreciso el hecho fundamental al que se ligan todos los fenmenos que carac terizamos, en el sentido ms lato, como econmico-sociales. El carcter econmico-social de un fenmeno no es algo que este posea objetivamente. Antes bien, est condicionado por la orientacin de nuestro inters cognoscitivo, tal como resulta de la significacin cultural especfica que en cada caso atribui mos al proceso correspondiente. Cada vez que un proceso de la vida cultural est anclado, de manera directa o mediata, en aquel hecho fundamental, en cuanto a aquellos aspectos de su especificidad en que para nosotros consiste su significacin particular, entonces contiene un problema de ciencia social, o, en la medida en que ese sea el caso, puede al menos conte nerlo; representa, pues, una tarea para una disciplina que se proponga elucidar el alcance de aquel hecho fundamental. Dentro de los problemas econmico-sociales podemos distin guir, en primer lugar, procesos y complejos de estos, normas, instituciones, etc., cuya significacin cultural reside para no sotros esencialmente en su aspecto econmico, y que como los procesos de la vida burstil y bancaria en lo esencial nos interesan solo desde este punto de vsta. Esto ocurrir como regla general (aunque 110 exclusivamente) cuando se trate de instituciones que fueron creadas o que son utilizadas cons cientemente con fines econmicos. A tales objetos de nuestro conocer podemos denominarlos procesos o instituciones eco nmicos. A estos se aaden otros -por ejemplo, los proce sos de la vida religiosa que no nos interesan (con seguridad ni menos no en primer lugar) desde el punto de vsta de su significacin econmica y en virtud de esta, pero que, en ciertas circunstancias, cobran significacin en ese sentido por que producen efectos que s nos interesan desde aquel punto de vsta: los llamaremos fenmenos econmicamente perti nentes. Por ltimo, entre los fenmenos que no son econ micos en nuestro sentido, existen algunos cuyos efectos eco nmicos carecen de inters o lo tienen muy escaso (por ejem plo. la orientacin del gusto artstico de una poca), pero que

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tivos economice)s \t:n ei ejeiupiu iucuui.uj.iauu, uigumua [/u w organizacin social del pblico interesado en el arte). Los llamaremos fenmenos econmicamente condicionados. El complejo de relaciones humanas, de normas y de vinculaciones determinadas normativamente, al que denominamos Estado es, por ejemplo, un fenmeno econmico con respecto a sus finanzas; en la medida en que opera por la va legislativa u otra sobre la vida econmica (e incluso all donde rige de ma nera consciente su comportamiento segn puntos de vista por entero distintos que el econmico) es econmicamente perti nente; por ltimo, en cuanto su comportamiento y sus carac tersticas, tambin respecto de relaciones no econmicas, es tn codeterminados por motivos econmicos, est econmi camente condicionado. Comprndese de suyo, de acuerdo con Jo dicho, que por un lado las fronteras de los fenmenos eco nmicos son imprecisas y no susceptibles de ntida delimi tacin, y que, por el otro, los aspectos econmicos de un fenmeno, como es natural, en modo alguno estn solo eco nmicamente condicionados ni son solo econmicamente operantes, y que, en general, un fenmeno tiene la cualidad de econmico solo en la medida y por el tiempo en que nuestro inters se dirija de manera exclusiva a la significacin que posee respecto de la lucha por la existencia material. Nuestra revista, como lo ha hecho la ciencia econmico-social a partir de Marx y Roscher, se ha ocupado no solo de los fenmenos econmicos, sino tambin de los econmicamente pertinentes y de los econmicamente condicionados. El mbito de tales objetos se extiende naturalmente de manera fluctuante, de acuerdo con la orientacin de nuestro inters en cada caso a la totalidad de los procesos culturales. Mo tivos propiamente econmicos o sea aquellos que en su especificidad para nosotros significativa tienen sus races en el hecho fundamental que hemos mencionado operan siempre que la satisfaccin de una necesidad, por ms inmaterial que esta sea, se liga al empleo de medios externos escasos. E l peso de estos, por lo tanto, no solo ha codeterminado y modificado en todas partes la forma de la satisfaccin, sino tambin el contenido de las necesidades culturales, aun las de naturaleza ms ntima. La influencia indirecta de las relaciones sociales, instituciones y agrupamientos humanos sometidos a la presin de intereses materiales se extiende (a menudo sin que se tenga conciencia de ello) a todos los mbitos de la cultura, sin

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tica y ios fenmenos colectivos y de masas, as como las ac ciones singulares de los estadistas o las realizaciones litera rias y artsticas individuales, estn co-influidos por aquellos intereses: estn econmicamente condicionados. Por otra parte, la totalidad de los fenmenos y condiciones de vida de una cultura histricamente dada opera sobre la configura cin de las necesidades materiales, el modo de satisfacerlas, la formacin de grupos de inters material y los tipos de sus instrumentos de poder, y con ello sobre el curso del desa rrollo econmico. Tal totalidad se vuelve, pues, econmi camente pertinente. En cuanto nuestra ciencia, en el regreso causal, impute a los fenmenos culturales econmicos causas individuales sean o no de carcter econmico , procura un conocimiento histrico. En cuanto persiga un elemento especfico de los fenmenos culturales a saber, el econmico, en su significacin cultural, a travs de las ms diversas cone xiones ce la cultura, procura una interpretacin histrica des de un punto de vsta especfico, y ofrece un cuadro parcial, una contribucin preliminar para el pleno conocimiento hist rico de la cultura. Si (bien no en todos los casos en que entran en juego momen tos econmico-sociales, como consecuencias o causas, existe un problema econmico-social pues este se presenta slo cuando la significacin de tales momentos es problemtica y el nico modo de determinarla con precisin es el empleo de los mtodos de la ciencia econmico-social , con ello se es tablece el mbito de labor, prcticamente inabarcable, del mo do de consideracin econmico-social. En virtud de una ponderada autolimtacin, nuestra revsta ha renunciado a considerar toda una serie de campos especia les muy importantes de nuestra disciplina, por ejemplo, laeconoma descriptiva, la historia econmica en sentido estricto y la estadstica. Del mismo modo, ha dejado en manos de otras publicaciones el tratamiento de las cuestiones de tcnica financiera y de los problemas econmico-tcnicos de formacin del mercado y de los precios en la moderna economa de in tercambio. Su mbito de labor estuvo constituido por ciertas constelaciones y conflictos de intereses, considerados en su significacin actual y en su desarrollo histrico, que brotan del papel dominante que en la economa de los modernos pases civilizados desempea el capital vido de valorizarse. No se ha

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limitado, en consecuencia, a aquellos problemas prcticos y de desarrollo histrico incluidos en la expresin cuestin so cial en sentido estricto, esto es, las relaciones de las modernas clases trabajadoras con el orden social vigente. Es cierto que la profundizacin cientfica del inters que por esta cuestin especial se difundi en Alemania a partir de la dcada de 1880 tuvo que ser tina de sus tareas esenciales. Sin embargo, en la medida en que el tratamiento prctico de las relaciones obre ras fue convirtindose en objeto permanente de la actividad legislativa y del debate pblico, el centro de gravedad de la labor cientfica debi desplazarse haca la determinacin de las conexiones ms universales en que se insertaban tales proble mas, y, por lo tanto, debi desembocar en el anlisis de todos los problemas culturales engendrados por el carcter espec fico de las bases econmicas de nuestra cultura, problemas que, en consecuencia, son especficamente modernos. Por ello la revsta comenz muy pronto a tratar* tambin desde los puntos de vista histrico, estadstico y terico las ms diversas condiciones de vida, en parte econmicamente pertinentes y en parte econmicamente condicionadas, de las restantes grandes clases de las naciones civilizadas modernas, as como sus relaciones recprocas. No haremos ahora otra cosa que ex traer las consecuencias de este comportamiento si designamos como mbito propio de labor de nuestra revsta la investiga cin cientfica de la significacin cultural general de la estruc tura econmico-social de la vida de la comunidad humana y sus formas histricas de organizacin. Esto y nada ms qui simos significar cuando llamamos a nuestra Revsta Archiv fr Sozialwissenschaft. La expresin debe abarcar aqu el es tudio tanto terico como histrico de los mismos problemas cuya solucin prctica es objeto de la poltica social en el sentido ms lato del vocablo. Con ello hacemos uso del de recho de emplear la expresin social en su significado determinado por los problemas concretos del presente. Si las disciplinas que consideran los procesos de la vida humana des de el punto de vista de su significacin cultural han de deno minarse ciencias culturales, la ciencia social, en el sentido en que la entendemos, pertenece a esta categora. Pronto veremos qu consecuencias de principio tiene esto. Sin duda, destacar los aspectos econmico-sociales de la vida cultural implica una sensible limitacin de nuestros temas. Se dir que el punto de vista econmico o materialista, como se lo ha denominado de manera imprecisa, desde el cual se considera aqu la vida de la cultura, es unilateral. Lo es,

por cierto, pero tal unilateralidad es deliberada. La creencia en que la ciencia, a medida que progrese en su labor, tendra por misin poner remedio a la unilateralidad del enfoque econmico mediante su ampliacin en una ciencia social ge neral adolece ante todo de un defecto a saber, que ei punto de vista de lo social (esto es, de las relaciones entre los hombres) solo posee determinacin suficiente para delimitar problemas cientficos cuando est acompaado por un predi cado especial en cuanto al contenido. De otro modo, conce bido como objeto de una ciencia, comprendera naturalmente por ejemplo, la filologa, as como la historia de la Iglesia y, en especial, todas aquellas disciplinas que se ocupan del ele mento constitutivo ms importante de cualquier cultura -es decir, el Estado y de la forma ms importante de su regula cin normativa el derecho . Que la economa social se ocupe de relaciones sociales es un fundamento tan endeble para considerarla precursora necesaria de una ciencia social general, como lo es el que trate acerca de fenmenos de la vida o bien se refiera a procesos que acaecen en uno de los planetas para considerar que forma parte de la biologa o de una astronoma futura, ampliada y perfeccionada. No las co nexiones de hecho entre cosas sino las conexiones con ceptuales entre problemas estn en la base de la labor de las diversas ciencias. Una nueva ciencia surge cuando se abor dan nuevos problemas con mtodos nuevos, y, por esa va, se descubren verdades que inauguran nuevos puntos de vista significativos. No es accidental que el concepto de lo social, poseedor en apariencia de un sentido totalmente general, muestre, en cuanto se examina cuidadosamente su empleo, un significado por entero particular, coloreado de manera especfica, aunque las ms de las veces indefinido. Su generalidad, en efecto, consiste precisamente en su carcter indeterminado. Cuando se lo toma en su significacin general, no proporciona nin gn punto de vista especfico desde el cual se pueda echar ir/. sobre la significacin de determinados elementos de la cultura. 'Liberados como estamos de la fe anticuada en que todos los fenmenos culturales pueden ser deducidos, como producto o funcin, de constelaciones de intereses materiales, cree mos, sin embargo, que el anlisis de los fenmenos sociales J e los procesos de la cultura desde el especial punto de vista de su condicionamiento y alcance econmicos ha constituido, y constituir para el futuro previsible, un principio cientfico

sumamente fecundo, en caso de que se lo aplique con circuns peccin e independencia de cualquier estrechez dogmtica. La denominada concepcin materialista de la historia, como cosmovisin o como denominador comn para la explicacin causal de la realidad histrica, ha de rechazarse de la manera ms decidida; no obstante, uno de los fines ms esenciales de nuestra revsta es la interpretacin econmica de la historia. Esto requiere elucidacin ms precisa. La llamada concepcin materialista de la historia en su vie jo sentido, genialmente primitivo, del Manifiesto Comunista, por ejemplo, slo sigue prevaleciendo hoy en las cabezas de legos y diletantes. Entre estos an se encuentra difundido por cierto el curioso fenmeno de que no quedan satisfechos en su. necesidad de hallar una explicacin causal de cierto he cho histrico hasta que, de algn modo o en alguna parte, no se muestran causas econmicas coactantes (o que parez can serio), Pero cuando este es el caso, en cambio, se confor man con las hiptesis ms socorridas y los lugares comunes ms generales, ya que entonces han satisfecho su necesidad dogmtica de creer que las fuerzas impulsoras econmicas son las autnticas, las nicas verdaderas, las decisivas en ltima instancia. Este fenmeno en modo alguno es nico. Casi todas las ciencias, desde la filologa hasta la biologa, han pretendido en su momento producir, no solamente un saber especializado, sino tambin cosmovisiones. Y bajo la impre sin del profundo significado cultural de las transformaciones econmicas modernas y, en especial, de la importancia domi nante de la cuestin obrera, espontneamente se desliza por esta va la inevitable tendencia monista de cualquier tipo ele pensamiento carente de conciencia crtica. Esta misma ten dencia se manifiesta en la antropologa hoy, cuando la lucha poltica y comercial de las naciones entre s por el dominio del mundo se est librando con encarnizamiento creciente: est difundida la creencia en que, en ltima instancia, todo acaecer histrico es resultado de la accin recproca de cua lidades raciales innatas. En lugar de la mera descripcin aeri fica de caracteres nacionales sobrevino la ereccin, todava ms acrtica, de las propias teoras sociales sobre la base de las ciencias naturales. En nuestra revista hemos de seguir atentamente el desarrollo de la investigacin antropolgica en la medida en que resulte pertinente para nuestro punto de vsta. Es de esperar que se supere gradualmente, medante la labor metodolgicamente disciplinada, este estado de cosas en que la explicacin causal de los procesos culturales por medio 58

de la raza documenta slo nuestra ignorancia, lo mismo que en su momento la referencia al medio o, antes an, a las circunstancias de la poca. S algo lia perjudicado esta investigacin es la creencia de ciertos fervorosos diletantes en que ella pueda proporcionar para el conocimiento de la cultura algo especficamente diferente, y superior, que no la amplia cin de la posibilidad de una segura imputacin de procesos culturales concretos de la realidad histrica a causas concretas, histricamente dadas, imputacin efectuada mediante la ob tencin de un material de observacin exacto , recogido sobre la base de puntos de vista especficos. Solo en la medida en que pueda ofrecernos esto, sus resultados revestirn inters para nosotros y calificarn la biologa racial como algo ms que un producto de la fiebre moderna de fundamentacin cientfica. No otro es el significado de la interpretacin econmica de la historia. Si despus de un perodo de ilimitada sobrestimacin hoy casi existe el peligro de que se la subestime en cuanto a su capacidad de logros cientficos, ello es resultado del acriticisnio sin precedentes con que la interpretacin econmica de la realidad fue aplicada como mtodo universal, en el sen tido de una deduccin de todos los fenmenos culturales esto es, de todo lo que en ellos es esencial para nosotros en cuanto en ltima instancia econmicamente condicionados. La forma lgica en que hoy se presenta no es del todo unitaria. Cuando aparecen dificultades para una explicacin econmica pura, se dispone de diversos medios para mantener su validez general como factor causal decisivo. A veces, todo aquello que en la .realidad histrica no es deducible de motivos econmi cos es considerado por esa misma razn como un accidente que carece de significado cientfico. O bien se extiende el con cepto de lo econmico hasta lo incognoscible, de modo que cualquier inters humano que de alguna manera est vinculado a medios externos queda inserto en su mbito. Si se comprue ba que en dos situaciones histricas, iguales respecto de lo eco nmico, se obtuvieron empero respuestas distintas en virtud de diferencias de los determinantes polticos, religiosos, clim ticos u otros innumerables de carcter no econmico, entonces, para mantener la supremaca de lo econmico, se reducen to dos esos momentos a la categora de condiciones histrica mente accidentales, tras de las cuales los motivos econmicos actan como causas. Es obvio, sin embargo, que todos esos aspectos que, de acuerdo con la interpretacin econmica de la historia, seran accidentales, siguen sus propias leyes en

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el rnsmo sentido que los aspectos econmicos, y que,, pata un modo de consideracin que atienda a la significacin espec fica de aquellos, las condiciones econmicas son, a la in versa, histricamente accidentales en cada caso y en el mis mo sentido. Por ltimo, un intento muy socorrido para salvar la supremaca de lo econmico a pesar de todo, consiste en interpretar la correspondencia y sucesin, constantes de los elementos singulares de la vida cultural como dependencia causal o funcional de unos respecto de los otros, o, ms bien, de todos respecto de uno, a saber: el econmico. All donde cierta institucin, no econmica, ha desempeado tambin de terminada funcin al servicio de intereses econmicos de clases; all donde, por ejemplo, ciertas instituciones religiosas admitieron ser utilizadas, y en efecto lo fueron, como polica negra, toda la institucin es imaginada como si se la hubiese creado para esa funcin o de manera por entero metafsi ca como informada por una tendencia de desarrollo que parte de lo econmico. Hoy ya no es preciso explicar a ningn especialista que esta interpretacin del fin del anlisis econmico es en parte ex presin de determinada constelacin histrica que centr el inters cientfico en ciertos problemas culturales econmica mente condicionados, y, en parte, de un rabioso patriotismo cientfico; tampoco es preciso demostrar que esa interpreta cin est, por lo menos, envejecida, La reduccin a las solas causas econmicas en ningn sentido es exhaustiva en ningn campo de la vida cultural, ni siquiera en el de los procesos econmicos. En principio, una historia bancaria de cualquier pueblo que pretendiese aducir solo motivos econmicos con miras a la explicacin, sera naturalmente tan imposible como una explicacin de la Madonna Sixtina basada en los funda mentos econmico-sociales de la cultura de la poca en que fue creada. Y ella no sera, por principio, ms exhaustiva que, por ejemplo, el intento de derivar el capitalismo a partir de ciertas transformaciones de los contenidos de la conciencia religiosa que cooperaron en la gnesis del espritu capitalista, o bien una formacin poltica cualquiera a partir de sus condiciones geogrficas. En todos estos casos resulta decisiva, respecto del grado de significacin que hemos de asignar a las condiciones econmicas, la clase de causas a las que cabe imputar aquellos elementos especficos del fenmeno en cuestin, a los cuales, por nuestra parte, conferimos importancia en cada caso. La justificacin del anlisis unilateral de la realidad cultural desde puntos de vsta especficos en nuestro caso, el de su con

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dicionamiento econmico deriva, en el plano puramente me todolgico, del hecho de que el adiestramiento de la vista para observar la accin de categoras de causas cualitativamente ho mogneas y la utilizacin repetida del mismo aparato concep tual y metodolgico ofrece todas las ventajas de la divisin deJ trabajo. En esa medida no es arbitrario, como lo muestra su resultado, es decir, en cuanto proporciona el conocimiento de conexiones plenas de valor para la imputacin causal de procesos histricos concretos. Sin embargo , la unilateralidad y el carcter irreal de la interpretacin puramente econmica de lo histrico no es ms que un caso especial de un principio vlido, en forma por entero general, para el conocimiento cientfico de la realidad cultural. Ilustrar las bases lgicas y las consecuencias metodolgicas generales de este principio es el propsito esencial de las discusiones que siguen. Ningn anlisis cientfico objetivo de la vida cultural o lo que quizs es algo ms restringido, pero con seguridad no significa en esencia otra cosa para nuestros fines de los fenmenos sociales es independiente de puntos de vista espe ciales y unilaterales, de acuerdo con los cuales estos ex presa o tcitamente, de manera consciente o inconsciente- son seleccionados, analizados y organizados como objeto ele investigacin. La razn de ello reside en la especificidad de Ja meta cognoscitiva de cualquier investigacin de ciencias socia les que quiera ir ms all de una consideracin puramente for mal de las normas legales o convencionales de la convi vencia social. La ciencia social que queremos promover es una ciencia de realidad. Queremos comprender la realidad de la vida que nos circunda, y en la cual estamos inmersos, en su especificidad ; queremos comprender, por un lado, la conexin y significacin cultural de sus manifestaciones individuales en su configura cin actual, y, por el otro, las razones por las cuales ha llegado histricamente a ser as-y-no-de-otro-modo. Ahora bien, tan pronto como tratamos de reflexionar sobre la manera en que se nos presenta inmediatamente, la vida nos ofrece una multi plicidad infinita de procesos que surgen y desaparecen, suce siva y simultneamente, tanto dentro como fuera de no sotros mismos. Y la infinitud absoluta de esta multiplicidad para nada disminuye, en su dimensin intensiva, cuando con sideramos aisladamente un objeto singular -por ejemplo, un acto concreto de intercambio , tan pronto como procuramos con seriedad describirlo de manera exhaustiva en todos sus componentes individuales; tal infinitud subsiste todava ms,

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como es obvio, s intentamos comprenderlo en su condiciona miento causal. Cualquier conocimiento conceptual de la reali dad infinita por la mente humana finita descansa en el supues to tcito de que solo una parte finita de esta realidad consti tuye el objeto de la investigacin cientfica, parte que debe ser la nica esencial en el sentido de que merece ser co nocida. Pero, siguiendo qu principios se seleccionar esa parte? Repetidas veces se ha credo que el criterio decisivo, tambin en las ciencias culturales, puede discernirse en defi nitiva en la recurrencia con arreglo a leyes de ligazones cau sales determinadas. Aquello que contienen en s las leyes que podemos discernir en el curso infinitamente mltiple de los fenmenos debe constituir, de acuerdo con esta concepcin, lo nico cientficamente esencial en ellas: apenas hemos demostrado la legalidad de una ligazn causal, como vlida sin excepcin, con los medios de la induccin histrica com prensiva, o bien la hemos vuelto intuitivamente evidente para la experiencia interna, y cualquiera que sea la frmula que ha yamos encontrado de este modo, una multitud de casos, por elevado que pueda concebirse su nmero, se subsume en ella. Y los elementos de la realidad individual que, una vez esta blecida la ley, quedan fuera de ella, son considerados resi duos no elaborados cientficamente todava, que habrn de ser introducidos en el sistema legal a travs del perfecciona miento de este, o bien permanecern como algo contingente y se los dejar de lado por cientficamente inesenciales, en cuanto no son concebibles legalmente y no encajan, por ello, en el tipo del proceso; en tal caso, solo pueden ser objeto de una curiosidad ociosa. De este modo, aun entre los re presentantes de la escuela histrica reaparece de continuo la conviccin de que el ideal al cual tienden todas las ciencias, incluidas las ciencias culturales, y al cual deben tender aun en vista de un remoto futuro, es la obtencin de un sistema de proposiciones del cual la realidad pueda ser deducida. Como es sabido, un eminente naturalista crey que poda ca racterizar el objetivo ideal ( inalcanzable en la prctica) de tal elaboracin de la realidad cultural como un conocimiento as tronmico de los procesos de la vida. Por nuestra parte, no omitiremos examinar estos asuntos ms de cerca, sin que in terese cun a menudo se los haya discutido ya. Salta a la vista en primer lugar, que ese conocimiento astronmico en que se piensa en modo alguno es un sistema de leyes. Antes bien, obtiene las leyes que constituyen los presupuestos de su labot de otras disciplinas, como la mecnica. La astronoma, sin em 62

bargo, se interesa por la cuestin de qu resultado individual produce la accin de estas leyes en una constelacin individual mente configurada, en cuanto tales constelaciones individuales revisten significacin para nosotros. Cada constelacin indivi dual que ella explica o predice es explicable causalmente solo como consecuencia de otra, igualmente individual, que la preceda. No importa cunto podamos retroceder hacia la gris nebulosa del pasado remoto: la realidad a la cual se apli can las leyes sigue siendo individual, no deducible a partir de leyes. Un estado primordial del cosmos que no poseyese ca rcter individual, o lo tuviese en menor grado que la realidad csmica del presente, sera naturalmente una representacin sin sentido, Pero, acaso no queda un resto de tales represen taciones, dentro de nuestras disciplinas, en aquellas conjeturas, discernidas sobre la base del derecho natural o bien verifica das por la observacin de los primitivos, que postulan un estado primitivo econmico-social exento de accidentali dad histrica por ejemplo: el comunismo agrario primiti vo, la promiscuidad sexual, etc.- , a partir del cual el de sarrollo histrico individual surge medante una especie de cada en lo concreto? El inters de las ciencias sociales parte, sin duda alguna, de la configuracin real y, por lo tanto, individual de la vida social que nos circunda, considerada en sus conexiones universales, mas no por ello, naturalmente, de ndole menos individual, as como en su ser-devenidas a partir de otras condiciones so ciales que a su vez, evidentemente, se presentan como indivi duales. Es manifiesto que aqu se presenta, con una intensidad especficamente mayor, la misma situacin que dilucidbamos en la astronoma como caso lmite ( por regla general, tambin aducido con el mismo propsito por los lgicos). Mientras que en la astronoma los cuerpos celestes nos interesan solo en sus relaciones cuantitativas, susceptibles de medicin exacta, en las ciencias sociales nos concierne la tonalidad cualitativa de los procesos. A esto se agrega que en las ciencias sociales trtase de la accin conjunta de procesos espirituales, cuya comprensin por va de revivencia es, naturalmente, una tarea de ndole especficamente distinta de aquella que pueden o pretenden resolver las frmulas de las ciencias naturales exactas en general. No obstante, estas diferencias no son tan fundamentales como a primera vsta parecen. Tampoco las ciencias naturales exactas salvo la mecnica pura proce den sin cualidades. Adems, en nuestro propio campo trope zamos con la opinin ( francamente errnea) de que por lo me

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nos el fenmeno del intercambio monetario, fundamental para nuestra civilizacin, es cuantificable y, por esa razn ^aprehensible segn leyes. Por ltimo, depende de la mayor o menor amplitud del concepto de ley el que este comprenda regu laridades que, no siendo cuantificahles, tampoco son suscepti bles de expresin numrica. En lo que respecta, en particular, a la accin conjunta de motivos espirituales, en ningn caso excluye la formulacin de reglas de la accin racional. Y , so bre todo, todava hoy persiste el punto de vista de que la psi cologa tiene por misin desempear, con relacin a cada una de las ciencias del espritu, mi papel comparable con el de las matemticas, puesto que ha de descomponer los complicados fenmenos de la vida social en sus condiciones y efectos ps quicos, reconducindolos a los factores psquicos ms simples que se pueda, para clasificarlos luego en diversos gneros e in vestigarlos en sus conexiones funcionales. Con ello se creara una especie de qumica, s no de fneenca, de los funda mentos psquicos de la vida social. No hemos de decidir aqu si tales investigaciones pueden proporcionar resultados parti culares valiosos y lo que no es lo mismo utilizables para las ciencias culturales. Pero ello carece de toda importancia con respecto a la cuestin de si la finalidad del conocimiento econmico-social en el sentido en que lo entendemos, esto es, el conocimiento de la realidad en su significacin cultural y su conexin causal, puede lograrse mediante la bsqueda de re currencias ajustadas a leyes. Supongamos que, por medio de la psicologa o de otra ciencia, se logre un da descomponer todas las ligazones causales de fenmenos sociales, observadas o imaginables para el futuro, en algunos factores simples ltimos, y que se pueda abarcarlas luego de manera exhaustiva en una imponente casustica de conceptos y de reglas que val gan estrictamente como leyes: Qu importancia revestira el resultado de todo esto respecto de nuestro conocimiento de la cultura histricamente dada, o de cualquier fenmeno indi vidual de ella, como por ejemplo el capitalismo en su desarro llo y significacin cultural? Como medio cognoscitivo , no re vestira utilidad mayor ni menor que la que tendra un cat logo de las combinaciones de la qumica orgnica respecto de! conocimiento hiogentico del mundo animal y vegetal. Tanto en uno como en otro caso, ciertamente, se habra dado un paso preliminar importante y til; pero en ninguno de los dos puede la realidad de la vida deducirse de leyes y factores. Esto no se debe a que en los fenmenos de la vida residan fuerzas superiores y misteriosas, llmeselas potencias,

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entelequias o de cualquier otro modo (pues ello sera una cuestin aparte), sirio, sencillamente, a que, con relacin al conocimiento de la realidad, nos interesa la constelacin en que se agrupan esos factores (hipotticos) en un fenmeno cultural histricamente significativo para nosotros; se debe tambin a que, si queremos explicar causalmente esta con figuracin individual, debemos recurrir a otras configuracio nes, igualmente individuales, sobre la base de las cuales expli caremos aquella mediante el empleo, desde luego, de esos conceptos (hipotticos!) de leyes. Comprobar esas leyes y factores (hipotticos), en todo caso, sera la primera d las mltiples tareas que nos llevaran al conocimiento a que aspiramos El anlisis y la exposicin ordenadora de la confi guracin individual, histricamente dada en cada caso, de aquellos factores, y su accin recproca concreta, condiciona da de ese modo y significativa en su especificidad, y ante todo la dilucidacin del fundamento y de la ndole de este condicionamiento, sera la tarea siguiente por resolver, aunque en s misma por entero nueva y autnoma. Podra concebirse la tercera etapa como la indagacin de las propiedades indivi duales, significativas pata el presente, de estos agrupamientos en cuanto a su devenir, tan lejos en el pasado como se pueda, as como su explicacin histrica a partir de configuraciones precedentes, individuales a su vez. Por ltimo, la cuarta etapa consistira en la prediccin de configuraciones futuras posibles. Para todos esos fines, como es manifiesto, la existencia de con ceptos claros y el conocimiento de aquellas leyes (hipotti cas) revisten considerable valor, y hasta son imprescindibles, como medios cognoscitivos pero solo como tales , Pero aun en esta fundn muestran pronto, en un punto decisivo, sus lmites, establecidos los cuales alcanzamos la peculiaridad decisiva del modo de consideracin de las ciencias de la cul tura. Hemos designado ciencias de la cultura a las discipli nas que procuran conocer los fenmenos de la vida en su significacin cultural. La significacin de la configuracin de un fenmeno cultural, y su, fundamento, no pueden ser obte nidos, fundados y vueltos inteligibles a partir de un sistema de conceptos legales, por perfecto que fuere; en efecto, presu ponen la relacin de los fenmenos culturales con ideas de va lor. El concepto de cultura es un concepto de valor. La realidad emprica es para nosotros cultura en cuanto la relacionamos con ideas de valor; abarca aquellos elementos de la realidad que mediante esa relacin se vuelven significativos para noso tros, y solo esos. Unicamente una pequea parte de la realidad

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individual considerada en cada caso est coloreada por nues tro inters condicionado por aquellas ideas de valor; ella sola tiene significacin para nosotros, y la tiene porque exhibe re laciones para nosotros importantes a causa de su ligazn con ideas de valor. Solo en cuanto ello es as, esa parte ser para nosotros digna de ser conocida en sus rasgos individuales. Ahora bien, qu es lo significativo para nosotros es algo que ninguna investigacin sin supuestos de lo empricamente dado puede discernir; antes al contrario, su determinacin es prerrequisito para que algo llegue a ser objeto de investigacin. Lo significativo no coincide, naturalmente, en cuanto tal, con ninguna ley, y, por cierto, tanto menos cuanto ms general sea aquella. En efecto, la significacin especfica que un ele mento de la realidad tiene para nosotros no se encuentra en aquellas relaciones que comparte con muchos otros fenme nos. La relacin de la realidad con ideas de valor, que le con fieren significacin, as como el aislamiento y el ordenamiento de los elementos de la realidad as destacados desde el punto de vsta de su significacin cultural, constituyen un modo de consideracin por entero heterogneo y dispar respecto del anlisis de la realidad basado en leyes, y de su ordenamiento en conceptos generales. Ambos tipos de ordenamiento con ceptual de la realidad en modo alguno presentan relaciones lgicas necesarias entre s. Pueden coincidir en algn caso par ticular, pero tendra desastrosas consecuencias que esa conjun cin accidental nos indujera errneamente a creer que no di fieren en principio. La significacin cultural de un fenmeno, por ejemplo el intercambio monetario, puede consistir en que se presente en escala de masas, como componente fundamental de la cultura moderna. Pero el hecho histrico de que desem pee este papel, precisamente, debe ser vuelto comprensible en su significacin cultural y explicado causalmente en su ori gen histrico. La investigacin de la esencia general del inter cambio y de la tcnica del mercado es una labor previa impor tantsima e indispensable. Con ello, sin embargo, no solo que da sin contestar la pregunta de cmo el intercambio alcanz histricamente esta significacin, hoy fundamental, sino que, ante todo, de ninguna de esas leyes se sigue lo que en defi nitiva nos interesa, a saber: la significacin cultural de la eco noma monetaria, nica en virtud de la cual nos interesa la descripcin de la tcnica del intercambio, y nica en virtud de la cual existe hoy una ciencia que se ocupa de esa tcnica. Los rasgos genricos del intercambio, la compraventa, etc., in teresan a los juristas; la tarea que nos concierne es el anlisis 66

de la significacin cultural del hecho histrico de que el inter cambio sea hoy un fenmeno de masas. En cuanto l debe ser explicado, en cuanto queramos comprender qu es lo que dis tingue nuestra civilizacin econmico-social de la propia de la Antigedad, por ejemplo, en la cual el intercambio presentaba los mismos rasgos genricos que hoy, y, por lo tanto, quera mos comprender dnde radica la significacin de la economa monetaria, se introducen en la investigacin principios lgi cos por entero heterogneos en cuanto a su. origen: como me dios de exposicin emplearemos, por cierto, los conceptos que nos proporciona la investigacin de los elementos genricos de los fenmenos econmicos de masas, en la medida en que ellos contengan elementos significativos de nuestra cultura; pero la meta de nuestra labor no se alcanza con la exposicin de esas leyes y conceptos, por precisa que fuere. Ms an, la cuestin de qu debe pasar a ser objeto de la formacin de conceptos genricos no puede resolverse sin presupuestos, sino solo por referencia a la significacin que, respecto de la cultura, poseen determinados elementos de esa multiplicidad infinita que llamamos circulacin. Procuramos conocer un fenmeno histrico, esto es, pleno de significacin en su espe cificidad, He aqu lo decisivo; solo mediante el supuesto de que nicamente una parte finita entre una multitud infinita de fenmenos es significativa, cobra, en general, sentido lgico la idea de un conocimiento de fenmenos individuales. Aun s poseysemos el conocimiento ms amplio que pudiera conce birse acerca de las leyes del acaecer, nos encontraramos per plejos frente a esta pregunta: Cmo es posible en general la explicacin causal de un hecho individual? 'En efecto, jams puede concebirse como exhaustiva aun la descripcin del seg mento ms nfimo de la realidad. El nmero y la ndole de las causas que determinaron cualquier evento individual son siem pre infinitos , y nada hay en las cosas mismas que indique qu parte de ellas debe ser considerada. El nico resultado de cualquier intento serio de conocer la realidad sin presupues tos sera un caos de juicios de existencia acerca de innu merables percepciones particulares. Pero aun tal resultado slo es posible en apariencia, ya que cada percepcin aislada, en cuanto se la considera con mayor atencin, muestra infinitos elementos que jams pueden ser expresados de manera exhaus tiva en juicios de percepcin. Lo nico que introduce orden en este caos es la circunstancia de que, en cada caso, solo una parte de la realidad individual reviste para nosotros inters y significacin, porque nicamente ella muestra relacin con las 67

ideas de valor culturales con las cuales abordamos la realidad, Solo determinados aspectos de los fenmenos individuales, siempre infinitamente mltiples es decir, aquellos a los cua les atribuimos significacin cultural general , son por lo tanto, dignos de ser conocidos y solo ellos son objeto de explicacin causal. Esta, a su vez, denuncia el mismo fenmeno; un re greso causal exhaustivo desde cualquier fenmeno concreto en su realidad plena, no solo es imposible en la prctica, sino sencillamente disparatado. Solo determinamos aquellas causas a las cuales son imputables , en el caso individual, los compo nentes esenciales del acontecimiento. En cuanto se trata de la individualidad de un fenmeno, la pregunta por la causa no inquiere por leyes sino por conexiones causales concretas; no pregunta bajo qu frmula ha de subsumirse el fenmeno co mo espcimen, sino cul es la constelacin individual a la que debe imputarse en cuanto resultado: es una cuestin de impu tacin. Siempre que entra en consideracin la explicacin cau sal de un fenmeno de la cultura o de un individuo histrico, para emplear esta expresin, ya usada en ocasiones en la metodologa de nuestra disciplina y que ahora en una formulacin ms precisa, se vuelve habitual en lgica , el conocimiento de leyes de la causacin no puede ser el fin de la investigacin sitio solo un medio. Nos facilita y posibilita la imputacin causal de los componentes de los fenmenos, culturalmente significativos en su individualidad, a sus causas concretas. En la medida en que cumpla eso, pero solo en esa medida, es valioso para nuestro conocimiento de conexiones individuales, Y cuanto ms generales, es decir, cuanto ms abstractas sean las leyes, tanto menos pueden contribuir a la imputacin causal de fenmenos individuales y, por va indi recta, a la comprensin de la significacin de los procesos culturales. Cul es la consecuencia de todo esto? De lo dicho no se sigue, naturalmente, que el conocimiento de lo general, la formacin de conceptos de gnero abstractos, el conocimiento de regularidades y el intento de formular cone xiones legales carezcan de justificacin cientfica en el m bito de las ciencias culturales. Todo lo contrario; si el conoci miento causal de los historiadores consiste en la imputacin de resultados concretos a causas concretas, sera totalmente imposible, respecto de cualquier resultado individual, una im putacin vlida que no recurriese al conocimiento nomolgi co, es decir, el conocimiento de las regularidades de las co nexiones causales. Que a determinado componente particular, 68

individual, de una conexin se le haya de imputar en la reali dad, en concreto, significacin causal respecto del resultado de cuya explicacin causal se trata, es algo que, en caso de duda, solo puede ser determinado estimando los efectos que generalttente esperamos de l y de los otros componentes del mismo complejo que consideramos a los fines de la explicacin: en otras palabras, slo puede ser determinado a partir de los efec tos adecuados de los elementos causales en cuestin. De pende de los casos individuales la medida en que el historia dor (en el sentido lato del trmino) podr llevar a cabo con seguridad esa imputacin a partir de su imaginacin, nutrida por su experiencia de vida y metdicamente disciplinada, o bien requerir la ayuda de ciencias especiales que le permitan realizarla. En todas partes, sin embargo, y por lo tanto tam bin en la esfera de los complicados procesos econmicos, cuanto ms seguro y abarcador sea nuestro conocimiento ge neral, tanto mayor ser la seguridad de la imputacin. Que se trate siempre, aun en el caso de las denominadas leyes eco nmicas sin excepcin, no de leyes en el sentido riguroso de las cencias naturales exactas, sino de conexiones causales adecuadas, expresadas en reglas, y en consecuencia, de una aplicacin de la categora de posibilidad objetiva que no he mos de considerar en detalle aqu, en nada menoscaba la afir macin precedente. La determinacin de tales regularidades sin embargo, no es la meta sino el medio del conocimiento; y en cada caso constituye una cuestin de oportunidad estable cer s tiene sentido expresar en una frmula, como ley, una regularidad de ligazn causal conocida a partir de la vida coti diana. Para las ciencias naturales exactas, las leyes son tanto ms importantes y valiosas cuanto ms universalmente vli das. Para el conocimiento de los fenmenos histricos en su condicin concreta, las leyes ms generales son por lo comn tambin las menos valiosas, en cuanto las ms vacas de con tenido. Mientras ms amplo es el campo de validez de un concepto genrico su extensin , tanto ms nos desva de la riqueza de la realidad, ya que para contener lo comn al mayor nmero posible de fenmenos debe ser lo ms abstrac to posible y, en consecuencia, ms pobre en contenido. En las ciencias de la cultura, el conocimiento de lo general nunca es valioso por s mismo. De lo dicho hasta aqu se infiere que carece de sentido un tratamiento objetivo de los procesos culturales, si por tal se entiende que, como meta ideal de la labor cientfica, haya de valer la reduccin de lo emprico a leyes, Esto no se debe,

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contrariamente a lo que con frecuencia se sostiene, a que los procesos culturales o psquicos, por ejemplo, se comporten objetivamente de una manera menos legal, sino a las si guientes razones-: 1 ) a que el conocimiento de las leyes socia les no implica conocimiento de la realidad social sino, antes bien, uno de los diversos medios auxiliares que nuestro pen samiento emplea con ese fin, y 2 ) a que el conocimiento de los procesos culturales solo es concebible sobre la base de la sig nificacin que la realidad de la vida, configurada siempre en forma individual, tiene para nosotros en determinadas cone xiones singulares. En qu sentido y en qu relaciones sucede esto es algo que ninguna ley nos revela, ya que se decide de acuerdo con las ideas de valor desde las cuales consideramos la cultura en cada caso individual. Cultura es una seccin limitada de la infinitud desprovista del sentido del acaecer universal, a la cual los seres humanos otorgan sentido y sig nificacin. Ella sera tal incluso para IcJs hombres que se opu sieran a una cultura concreta como a su mortal enemigo, y exigieran un retorno a la naturaleza. En efecto, solo podran llegar a esa toma de posicin en cuanto refirieran esa cultura concreta a sus ideas de valor y la encontrasen demasiado fr vola. Es este hecho puramente lgico-formal el que menta mos aqu, cuando nos referimos a la vinculacin necesaria des de el punto de vista lgico de todos los individuos histricos con ideas de valor. La premisa trascendental de toda cien cia de la cultura no consiste en que encontremos plena de va lor una determinada cultura, o cualquier cultura en general, sino en que somos hombres de cultura, dolados de la capaci dad y la voluntad de tomar conscientemente posicin ante el mundo y de conferirle sentido , Y este, cualquiera que sea, conducir a que en la vida juzguemos determinados fenme nos de la coexistencia humana a partir de l, y a que tomemos posicin frente a ellos como significativos (positiva o negati vamente). Adems, sin que importe cul sea el contenido de esta toma de posicin, tales fenmenos tienen para nosotros significacin cultural y nicamente en ella estriba su inters cientfico. Por lo tanto, cuando aqu nos referimos, siguiendo la terminologa de los lgicos modernos, a que el conocimiento de la cultura est condicionado por ideas de valor, lo hace mos en el entendimiento de que no se supondr que para no sottos solo hay que atribuir significacin cultural a fenmeno' plenos de valor. La prostitucin es un fenmeno de la culturi al igual que la religin o el dinero. Los tres lo son solo en cuanto, y en la medida en que, su existencia y la forma que

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adoptan histricamente despiertan, de manera directa o indi recta, nuestros intereses culturales y nuestro afn de conoci mientos desde puntos de vista derivados de aquellas ideas de valor que vuelven para nosotros significativo el fragmento de realidad pensado en aquellos conceptos. Todo conocimiento de la realidad cultural es, como se infiere de lo anterior, siempre un conocimiento que parte desde pun ios de vista especficamente particulares. Cuando exigimos ai historiador y al investigador social que, como presupuesto ele mental, puedan distinguir lo importante de lo accesorio, y que posean para ello los puntos de vista requeridos, esto quiere decir solamente que deben saber cmo relacionar los fenmenos de la realidad conscientemente o no con va lores culturales universales, para elucidar luego, a partir de all, las conexiones significativas para nosotros. S de continuo se reitera la creencia de que esos puntos de vista podran extraerse de la materia, misma, ello se debe a la ilusin in genua del especialista, quien no se percata de que, en virtud de las ideas de valor con la.s cuales inconscientemente ha abor dado la materia, ha destacado, de una infinidad absoluta, un pequeo elemento en cuanto lo nico que interesa a su consi deracin. En esa seleccin de aspectos singulares especales del acaecer, realizada siempre y en todas partes, consciente mente o no, opera tambin ese elemento de la labor de las ciencias culturales que est en la base de la afirmacin, fre cuentemente oda, de que lo realmente valioso de un trabajo cientfico es lo que hay en l de personal, y que en toda obra, si es que su existencia ha de justificarse, debe expresar se una personalidad, Y , por cierto, sin las ideas de valor del investigador no existira ningn principio de seleccin del ma terial ni conocimiento provisto de sentido de lo real en cuanto individual; adems, as como sin la fe del investigador en la significacin de cualquier contenido cultural toda labor de co nocimiento de la realidad individual carecera directamente de sentido, del mismo modo su labor estar orientada por la di reccin de su fe personal, por la refraccin de los valores en el prisma de su alma. Y los valores a los que el genio cien tfico refiere el objeto de su investigacin podrn determinar la concepcin de toda una poca, es decir resultar decisivos, no solo respecto de lo que es pleno de valor, sino tambin de lo significativo o insignificante, importante o accesorio en el fenmeno. El conocimiento de las ciencias de la cultura, en el sentido en que Jo entendemos aqu, est vinculado a premisas subjeti

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vas en cuanto se ocupa slo de aquellos elementos de la rea lidad que muestran alguna relacin, por indirecta que sea, con procesos a los que atribuimos significacin cultural. A pesar de ello es, naturalmente un conocimiento puramente causal, en idntico sentido que el de procesos naturales individuales significativos que posean carcter cualitativo. Entre las muchas confusiones que ha trado la invasin del pensamiento jurdi co formal en la esfera de las ciencias culturales se cuenta el intento reciente de refutar la concepcin materialista de la historia en sus principios, mediante tina serie de sutiles so fismas; sostinese que, desde el momento en que toda vida econmica debe desenvolverse dentro de formas reguladas ju rdica o convencionalmente, todo desarrollo econmico debe cobrar la forma de un esfuerzo por crear nuevas formas jur dicas. En consecuencia, se afirma que slo se lo puede com prender sobre la base de mximas*"ticas, y que, por esta cau sa, difiere por esencia de cualquier desarrollo natural. El co nocimiento del desarrollo econmico sera, por lo tanto, de carcter ideolgico. Sin pretender discutir aqu el signifi cado que pueda tener para la ciencia social el ambiguo trmino de desarrollo, o el concepto no menos difuso, desde el pun to de vista lgico, de teleologa, podemos establecer que tal conocimiento no necesita ser ideolgico en el sentido su puesto. Aun permaneciendo formalmente idnticas las normas jurdicas vigentes, la significacin cultural de las relaciones ju rdicas objeto de las normas, y con ello de las normas mismas, puede variar radicalmente. En efecto, para entregarnos por un momento a una fantasa anticipatoria, se podra concebir tericamente una socializacin de los medios de produccin, cumplida sin que originase ningn esfuerzo consciente para obtener tal resultado, y sin la supresin o adicin de ningn pargrafo de nuestra legislacin: la frecuencia estadstica de ciertas relaciones objeto de regulacin jurdica se alterara fun damentalmente, y en muchos casos se reducira a cero; gran parte de las normas se vaciaran de significacin prctica y toda su significacin cultural cambiara hasta volverse irreco nocible. La concepcin materialista de la historia podra, pues, con justicia, dejar de lado las discusiones de lege erenda, puesto que su punto de vista central consistira, precisa mente, en la inevitabilidad del cambio de significacin de las instituciones jurdicas. Quien considere subalterna la sencilla labor de comprensin causal de la realidad histrica puede elu dirla; pero es imposible suplantarla por cualquier teleologa. Desde nuestro punto de vista, fin es la representacin de 72

un resultado' que pasa a ser causa de una accin. Tomamos en cuenta esta, como cualquier otra causa que produzca o pueda producir un resultado pleno de significacin. Y su significacin especifica consiste en que no solo comprobamos la accin hu mana sino que queremos y podemos comprenderla. Sin duda, tales ideas de valor son subjetivas. Entre el inte rs histrico por una crnica familiar y el inters por el de sarrollo de los ms vastos fenmenos culturales concebibles, que eran y son comunes a una nacin o a la humanidad du rante largas pocas, hay una infinita escala de significaciones, cuya serie difiere en cada uno de nosotros. Como es natural, estas varan histricamente de acuerdo con el carcter de la cultura y de las ideas que guan a los hombres. Pero de esto no se sigue, evidentemente, que la investigacin en las cien cias de la cultura solo pueda tener resultados subjetivos, en el sentido de vlidos para una persona y no para otras. Antes bien, lo que vara es el grado en que interesan a diver sas personas. En otras palabras, qu pase a ser objeto de la investigacin y en qu medida se extienda esta en la infinitud de las conexiones causales, estar determinado por las ideas de valor que dominen al investigador y a su poca. En cuanto al cmo, al m todo de investigacin, el punto de vista orientador es determinante como hemos de ver para la construccin del esquema conceptual que se emplear en la investigacin. En el modo de su uso, sin embargo, el investi gador est evidentemente ligado, en este caso como en todos por las normas de nuestro pensamiento. Pues la verdad cien tfica es lo que pretende valer para todos aquellos que quieren la verdad. No obstante, ello implica el carcter absurdo de la idea, que prevalece en ocasiones incluso entre los historiadores de nues tra disciplina, de que la meta de las ciencias de la cultura, por lejana que est, podra consistir en la formacin de un sistema cerrado de conceptos, en el cual la realidad quedara abarcada en una suerte de articulacin definitiva , y de la cual pudiera ser deducida luego nuevamente. La comente del acaecer in conmensurable fluye de manera incesante hada la eternidad. Siempre de nuevo y de maneras distintas se configuran los pro blemas culturales que mueven a los hombres, y con ello se mantiene fluctuante el crculo de lo que, para nosotros, pre senta sentido y significacin entre el flujo permanente de lo individual, y que se convierte en individuo histrico. Cam bian Jas conexiones conceptuales con las cuales aquello es eon-

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siderado y aprehendido cientficamente. Los puntos de parti da de las ciencias de la cultura se proyectan, por ello, cam biantes, hacia el ms remoto futuro, mientras un entumeci miento de la vida intelectual al estilo chino no incapacite a la humanidad para plantear nuevos interrogantes a la corriente eternamente inagotable de la vida. Un sistema de ciencias de la cultura, aunque ms no fuese en el sentido de una fijacin definitiva, objetivamente vlida, que sistematzase las cuestio nes y los mbitos que debe tratar, sera un sinsentido. Tal tentativa solo podra producir una multitud de puntos de vhta innumerables, especficamente particularizados, heterog neos y dispares entre s, desde los cuales la realidad es o ha sido para nosotros cultura, es decir, plena de significado en su peculiaridad.
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Despus de esta prolongada discusin, podemos por fin abor dar lo que nos interesa metodolgicamente en una considera cin.de la objetividad del conocimiento de la cultura: Cul es la funcin lgica y la estructura de los conceptos con los que nuestra ciencia, como cualquier otra, labora? O, formu lada ms especficamente en relacin con el problema decisivo, cul es la significacin de la teora y de la conceptualizacin terica para el conocimiento de la realidad cultural? La economa poltica fue originariamente, como vimos, una tcnica, por lo menos de acuerdo con el centro de gravedad de sus discusiones. Consideraba los fenmenos de la realidad desde un punto de vsta valorativo que, al menos en aparien cia, era unvoco, estable y prctico: el aumento de la rique za de la poblacin. Por otro lado, no fue desde sus comien zos solamente una tcnica, pues estuvo articulada en la po tente unidad de la cosmovisin propia de las doctrinas del de recho natural y del racionalismo del siglo xviil. Pero la pecu liaridad de esa cosmovisin, con su fe optimista en la posibi lidad de racionalizacin terica y prctica de lo real, oper en el sentido de impedir que se descubriera el carcter proble mtico de aquel punto de vsta, presupuesto como obvio, Co mo la consideracin racional de la realidad social surgi en estrecha relacin con el desarrollo moderno de la ciencia na tural, permaneci afn a esta en todo su mtodo de estudio. Ahora bien, en las disciplinas naturales el punto de vsta va lorativo, prctico, dirigido a lo inmediata y tcnicamente .til, se asociaba ntimamente, desde un comienzo, con la esperanza, heredada de la Antigedad y desarrollada luego, de lograr, por la va de la abstraccin generalizante y del anlisis de lo em

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prico en sus conexiones legales, un conocimiento monista, .pu ramente objetivo (libre de todo valor) y racional en su in tegridad ( independiente de toda contingencia individual), de la totalidad de la realidad, que cobrara la forma de un siste ma conceptual provisto de validez metafsica y formulacin matemtica. Las disciplinas naturales ligadas a puntos de vista valorativos, como la clnica mdica y en mayor grado an lo que habitualmente se denomina tecnologa, se convirtie ron en artes puramente prcticas. Los valores que deban servir salud del paciente, perfeccionamiento de un proceso productivo concreto, etc. quedaron fijados en cada caso pa ra todas ellas. Los medios que emplearon consistieron y solo pudieron consistir en la aplicacin de las leyes descu biertas por las disciplinas tericas. Para cada fin dado, la re duccin progresiva de cuestiones prcticas singulares (por ejemplo, un caso de enfermedad o un problema tcnico) a casos especales de leyes umversalmente vlidas, esto es, la ampliacin del conocimiento terico, se ligaba directamente con un aumento de las posibilidades tcnico-prcticas, y era idntico a este. En cuanto la biologa moderna hubo subsumido los aspectos de la realidad que nos interesan histricamen te, es decir en el modo de su ser-devenidos as-y-no-de-otramanera, bajo el concepto de un principio de desarrollo univer salmente vlido, que al menos en apariencia aunque no en la realidad permita subordinar todos los aspectos esencia les de aquellos objetos bajo un esquema de leyes umversal mente vlidas, pareci que se anunciaba el ocaso de todos los puntos de vista valorativos en las ciencias. En efecto, como el denominado acaecer histrico era parte de la realidad total; como el principio de causalidad, premisa de toda labor cient fica, pareca requerir la resolucin de todo el acaecer en le yes de validez universal, y como, por ltimo, era evidente el abrumador xito de las ciencias naturales, que haban tomado esta idea en serio, pareca inimaginable otro sentido de la la bor cientfica que no consistiese en el descubrimiento de leyes del acaecer. En los fenmenos, solo lo conforme a leyes po da ser cientficamente esencial, y los procesos individuales solo entraban en consideracin como tipos, es decir, en este caso, como representantes ilustrativos de las leyes; interesarse por ellos en cuanto tales pareca no cientfico. Es imposible seguir aqu las fuertes influencias que ejerci esta actitud optimista del monismo naturalista sobre las disci plinas econmicas. Cuando la crtica socialista y la labor de los historiadores empezaban a transformar los puntos de vista 75

hegeiiano, por el otro, impidieron a la economa poltica reco nocer de manera unvoca y en todo su alcance la relacin en tre concepto y realidad. El resultado de ello, en la medida en que nos interesa aqu, fue que, a pesar del poderoso dique opuesto a la intrusin del dogma naturalista por parte de la filosofa idealista alemana a partir de Ficlite, por parte de los logros de la escuela histrica del derecho y de la labor de la escuela alemana de economa poltica, y tambin a causa de esa labor, el punto de vista naturalista no ha sido todava superado en ciertos puntos decisivos. Entre ellos se cuenta, en particular, la relacin entre labor terica e histrica, todava problemtica en nuestra disciplina. El mtodo terico abstracto sq. contrapone todava hoy s peramente, de un modo en apariencia insuperable y sin me diacin alguna, a la investigacin emprico-histrica. Quienes sostienen este'mtodo reconocen de una manera totalmente correcta la imposibilidad metodolgica de suplantar el conoci miento histrico de la realidad por la formulacin de leyes, o, a la inversa, la imposibilidad de construir leyes en sentido riguroso medante la mera yuxtaposicin de observaciones his tricas. Ahora bien, para llegar a esas leyes pues estn con vencidos de que la ciencia debe tender a ellas como su meta suprema , parte del hecho de que vivendamos directamente, en toda su realidad, las conexiones de la accin humana, por lo cual piensan podemos volver inteligible de manera in mediata, con evidencia axiomtica, el curso de esa accin hu mana y discernir sus leyes. La nica forma exacta del cono cimiento, es decir, la formulacin de leyes evidentes, intuibles de manera inmediata, sera al mismo tiempo la nica que per mitira realizar inferencias acerca de procesos no observados de modo directo; por ello, al menos en lo que concierne a los fenmenos fundamentales de la vida econmica, la construc cin de un sistema de proposiciones abstractas, y en conse cuencia puramente formales, anlogas a las de las ciencias na turales exactas, sera el nico medio de dominar mentalmente la complejidad de la vida social. No obstante la distincin metodolgica de principio entre conocimiento histrico y co nocimiento de leyes, que el creador de la teora haba esta blecido como primera y nica, l mismo pretende ahora, para las proposiciones - de la teora abstracta, validez emprica en el sentido de deducibilidad de lo real a partir de las leyes. Y ello no por cierto en el sentido de la validez emprica de

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clientes teoras exactas respecto de todos los dems factores susceptibles de ser considerados, el con junio de esas teoras abstractas debiera contener la verdadera realidad de las cosas, esto es, todo lo que en la realidad es digno de ser conocido. La teora econmica exacta verificara la accin de un motivo psquico, mientras que las dems teoras tendran por misin desarrollar los restantes motivos de modo similar en proposi ciones de validez hipottica. De acuerdo con ello respecto de la labor terica, es decir, de las teoras abstractas de forma cin de los precios, de la renta, el inters, etc,, se ha planteado en ocasiones la fantstica pretensin de que pudieran, de acuerdo con una pretendida analoga con las proposicio nes de la ciencia fsica, ser empleadas para deducir con vali dez, acerca de la realidad de la vida, resultados determinados cuantitativamente a partir de premisas reales dadas -esto es, leyes en el sentido ms estricto ya que, segn se afirma, dado cierto fin la economa humana estara determinada de manera unvoca respecto del medio. No se repar en el hecho de que, para alcanzar este resultado, aun en el caso ms simple, habra que suponer como dada y conocida la totalidad de la realidad histrica respectiva, incluidas todas sus conexiones causales; tampoco se repar en que, si el es pritu finito pudiese alcanzar este conocimiento, sera impen sable atribuir valor cognoscitivo a una teora abstracta. El prejuicio naturalista segn el cual esos conceptos debieran mos trar afinidad con los de las ciencias naturales exactas, haba trado como consecuencia la incomprensin del sentido de es tas formaciones conceptuales tericas. Se crey que se trataba del aislamiento psicolgico de un impulso especfico del hombre, el afn de lucro, o de la observacin aislada de una mxima especfica de la accin humana, el llamado principio econmico. La teora abstracta pretenda poder apoyarse en axiomas psicolgicos, con la consecuencia de que los historia dores clamaban por una psicologa emprica a fin de compro bar la invalidez de aquellos axiomas y de poder deducir psi colgicamente el curso de los procesos econmicos. En este lugar no queremos criticar de manera exhaustiva la fe en la importancia de una ciencia sistemtica de la psicologa so cial a la que primero habra que crear- * como base fu tura de las ciencias culturales, en especial de la economa so cial. Justamente los ensayos, en parte brillantes, que se han hecho hasta ahora de interpretacin psicolgica de los fen 77

menos econmicos muestran en todo caso que no se pasa del anlisis de cualidades psicolgicas de los hombres al anlisis de instituciones sociales, sino que, por lo contrario, la eluci dacin de las precondiciones psicolgicas y de los efectos de las instituciones presupone el conocimiento preciso de estas y el anlisis cientfico de sus conexiones. E l anlisis psicolgico implica luego exclusivamente una profundizacin, muy valiosa en el caso concreto, del conocimiento de su condicionamiento y significacin culturales, histricos. Lo que nos interesa res pecto del comportamiento psquico del hombre en sus rela ciones sociales est especficamente recortado, en cada caso de acuerdo con la significacin cultural especfica de la relacin respectiva. Trtase, pues, de motivos e influencias psquicas muy heterogneas entre s y combinadas de manera muy con creta, La investigacin psicolgico-social implica el detenido examen de diversos gneros individuales, muy dispares entre s, de elementos culturales con referencia a su interpretabilidad mediante nuestra comprensin por va de revivencia. Con ella, partiendo del conocimiento de las instituciones individuales, aprenderemos a comprender espiritualmente en grado cada vez mayor su condicionamiento y significacin culturales, mas no pretendemos deducir las instituciones a partir de leyes psico lgicas n explicarlas a partir de fenmenos psicolgicos ele mentales, Poco fructfera ha sido, en consecuencia, la dilata da polmica en tomo de la legitimidad, en trminos psico lgicos, de las construcciones tericas abstractas, as! como del alcance del afn de ganancia y del principio econmico.
Solo en apariencia se trata, en el caso de las construcciones de las teoras abstractas, de deducciones a partir de motivos

psicolgicos bsicos: en verdad, ellas constituyen un caso es pecial de un tipo de formacin de conceptos propios de las ciencias de la cultura humana, tipo que, dentro .de ciertos limites, es imprescindible. Es conveniente que lo caracterice mos en este lugar de manera algo ms profunda, pues por esa va nos acercamos a la cuestin de principio acerca del signi ficado de la teora para el conocimiento de las ciencias socia les. En ese empeo dejamos por completo de lado si las formaciones teorticas que tomamos como ejemplos o a las que aludimos son adecuadas para el fin que pretenden cum plir, esto es, si estn convenientemente construidas. La cues tin de la medida en que las teoras abstractas ya existentes, por ejemplo, deben ser todava desarrolladas en sus detalles atae exclusivamente a la economa de la labor cientfica, a la 78

que aguardan tambin otros problemas. Tambin la teora de la utilidad marginal est sometida a la ley de la utilidad marginal. Tenemos delante de nosotros, eo la teora econmica abstracta, un ejemplo de aquellas sntesis que suelen ser caracterizadas como ideas de fenmenos histricos. Nos ofrece un modelo ideal de los procesos del mercado de mercancas, propios de una organizacin social basada en el intercambio, la lbre competencia y la accin estrictamente racional. Este cuadro conceptual rene determinados procesos y relaciones de la vida histrica en un cosmos, carente en s de contradicciones, de conexiones conceptuales. En cuanto a su contenido, esta construccin presenta el carcter de una utopa, obtenida me diante el realce conceptual de ciertos elementos de la realidad. Su relacin con los hechos empricamente dados de la vida consiste exclusivamente en esto: all donde en la realidad se comprueba o se supone que en algn grado operan de hecho conexiones del tipo abstractamente representado en aquella construccin, esto es, procesos dependientes del mercado, podemos ilustrar y volver comprensible pragmticamente la especificacin de tal conexin en un tipo ideal. Esa posibilidad puede resultar conveniente, y hasta indispensable, sea con fi nes heursticos o expositivos. Respecto de la investigacin, el concepto tpico-ideal pretende guiar el juicio de imputacin: no es una. hiptesis, pero quiere sealar una orientacin a la formacin de hiptesis. No constituye una exposicin de la realidad, pero quiere proporcionar medios de expresin un vocos para representarla. Consiste, pues, en la idea de la organizacin moderna de la sociedad, histricamente dada, fundada en el intercambio, idea elaborada por nosotros si guiendo los mismos principios lgicos con que se ha construi do, por ejemplo, la idea de la economa urbana de la Edad Meda como concepto gentico. En este caso, no se forma el concepto de economa urbana como un promedio de los principios econmicos existentes de hecho en la totalidad de las ciudades observadas, sino, antes bien, como un tipo ideal. Se los obtiene medante el realce unilateral de uno o de varios puntos de vsta y la reunin de una multitud de fenmenos singulares, difusos y discretos, que se presentan en mayor me dida en unas partes que en otras o que aparecen de manera espordica, fenmenos que encajan en aquellos puntos de vis ta, escogidos unilateralmente, en un cuadro conceptual en s unitario. Este, en su pureza conceptual, es inhallable empri

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camente en la realidad: es una utopa que plantea a la labor historio grfica la tarea de comprobar en cada caso singular, en qu medida la realidad se acerca o se aleja de ese cuadro ideal, y, por lo tanto, en qu medida el carcter econmico de las relaciones imperantes en determinada dudad puede calificarse como economa urbana en el sentido conceptual, Pero ese concepto, empleado con precaucin, presta un ser vido especfico a los fines de la investigacin y la ilustracin. De la misma manera para analizar todava otro ejemplo se puede caracterizar la idea del artesanado en una uto pa, en cuanto se acentan determinados rasgos que se presen tan de manera difusa entre los trabajadores de ramas indus trales de los ms diversos pases y pocas, destacndolos uni lateralmente en sus consecuencias para acordarlos en un cuadro ideal, en s carente de contradicciones, y referirlos a una ex presin conceptual que se manifiesta a i ellos. Cabe intentar, luego, delinear una sociedad en la que todas las ramas de la -actividad econmica, y hasta de la espiritual, estn regidas por mximas que se nos aparecen como aplicacin del mismo prin cipio, caracterstico del artesanado erigido como tipo ideal. Es posible, como paso ulterior, contraponer ese tipo ideal del artesanado, como anttesis, a un tipo ideal correspondiente a una organizacin industrial capitalista, abstrado de ciertos ras gos de la moderna gran industria, e intentar, en conexin con ello, delinear la utopa de una cultura capitalista, esto es, regida exclusivamente por el inters de valorizar los capitales privados. Esa utopa destacara rasgos singulares, que se pre sentan de manera difusa, de la vida cultural moderna tanto material como espiritual, considerados en su especificidad, a fin de reunirlos en un cuadro ideal carente para nosotros de contradicciones. Se tratara, pues, de un ensayo de delinear tina idea de la cultura capitalista; aqu hemos de dejar de lado la cuestin de si y cmo se la puede obtener. Ahora bien, es posible, y hasta debemos considerar seguro, que se esbocen varias utopas de este tipo, de las cuales ninguna sea idntica a 'Otra y, ms todava, ninguna sea observable en la realidad emprica como ordenamiento social vlido de hecho, pero que, sin embargo, todas ellas pretendan constituir una represen tacin de la Idea de la cultura capitalista, pretensin posi ble porque todas ellas han extrado de la realidad determina dos rasgos de hecho de nuestra cultura, en su especificidad plena de significacin, para incluirlos en un cuadro ideal uni tario. En efecto, aquellos fenmenos que nos interesan como manifestaciones culturales reciben comnmente este inters 80

nuestro su significacin cultural en virtud de ideas de valor muy diversas, a las cuales podemos referirlos. Por ello, existiendo los puntos de vsta ms diversos desde los cuales podemos considerar aquellos cromo significativos, es posible " aplicar los ms diversos principios de seleccin de las conexio nes incluidas en un tipo ideal de una determinada cultura, Ahora bien, cul es el significado de esos conceptos tpicoideales para una ciencia de experiencia tal como la que que remos impulsar? Destaquemos, ante todo, que la nocin de debe ser, de ejemplaridad, debe ser cuidadosamente dis tinguida de estas formaciones conceptuales, ideales en un sentido puramente lgico, a que aludimos aqu. Trtase de la construccin de conexiones que aparecen como suficientemen te motivadas para nuestra fantasa, esto es, como objetiva mente posibles, adecuadas respecto de nuestro saber nomolgico. Quien sostenga el punto de vista de que el conocimiento de la realidad histrica puede o debe ser una copia sin su puestos de hechos objetivos, negar a estas construcciones todo valor, P ero . tambin quien haya reconocido que en el terreno de la realidad no existe una falta de supuestos en sentido lgico, y que el ms sencillo extracto de actas o resea de documentos slo puede adquirir sentido cientfico por su referencia a significaciones, y con ello a ideas de valor como instancia ltima, considerar la construccin de utopas histricas como un medio de ilustracin peligroso para la imparcialidad de la labor historiogrfica, y las ms de las veces como un mero juego. En efecto, es imposible de cidir a priori s se trata de un puro juego conceptual o de una formacin de conceptos cientficamente fructfera; tambin aqu existe solo un criterio; el de su xito para el conocimiento de fenmenos culturales concretos en su conexin, su condi cionamiento causal y su significacin. De acuerdo con ello, Ja formacin de tipos ideales abstractos entra en consideracin, no como meta, sino como medio. Cualquier observacin aten la de los elementos conceptuales de la exposicin histrica muestra, sin embargo, que el historiador, en cuanto se propo ne ir ms all de la mera comprobacin de conexiones concre tas para establecer la significacin cultural de un proceso indi vidual, por sencillo que fuere, con el propsito de caracteri zarlo, labora y debe laborar con conceptos que por regla ge neral solo son determinables de manera precisa y unvoca como tipos ideales. O bien, acaso, conceptos como individualis mo, imperialismo, mercantilismo, son convencionales, y las innmeras formaciones conceptuales de ndole semejante,

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por medio de las cuales procuramos dominar conceptual y comprensivamente la realidad, pueden ser determinadas, de acuerdo con su contenido, por la descripcin sin supuestos de un fenmeno concreto cualquiera o mediante la reunin abs tractiva de aquello que es comn a varios fenmenos concre tos? Centenares de trminos del lenguaje usado por los histo riadores contienen tales cuadros conceptuales indeterminados, que brotan de una necesidad de expresin que se impone in conscientemente, y cuya significacin no es pensada con clari dad sino que solo puede ser intuida. En numerossimos casos, por cierto, ante todo en el campo de la historia poltica des criptiva, el carcter indeterminado de su contenido en nada perjudica la claridad del relato. Basta, en efecto, que en el caso particular se perciba lo que el historiador tiene in mente, o bien cabe contentarse con que upa precisin particular del contenido conceptual se presente como pensada respecto de una significacin relativa. Sin embargo, con cuanta mayor cla ridad se vuelva consciente la sgnfcativdad de un fenmeno cultural, tanto ms apremiante ser la necesidad de laborar con conceptos claros, determinados no solo de manera particular sino en todos sus aspectos. Una definicin de esas sntesis del pensamiento histrico de acuerdo con el esquema de genus proximum y differentia specifica es, naturalmente, un absurdo: hgase, s no, la prueba. Tal forma de determinar la significa cin de los trminos existe solo en el terreno de las disciplinas dogmticas, que laboran con silogismos. Tampoco es posible una simple resolucin descriptiva de aquellos conceptos en sus componentes, o lo es solo en apariencia, pues lo que inte resa, precisamente, es cules de esos elementos deben valer como esenciales. Solo queda, pues, si es que se debe procurar una definicin gentica del contenido conceptual, la forma del tipo ideal en el sentido antes establecido. Constituye este un cuadro conceptual que no es la realidad histrica, al menos no la verdadera, y que mucho menos est destinado a servir como esquema bajo el cual debiera subsumirse la realidad como espcimen, sino que, en cambio, tiene el significado dt* un concepto lmite puramente ideal, respecto del cual la rea lidad es medida y comparada a fin de esclarecer determinados elementos significativos de su contenido emprico. Tales con ceptos son formaciones en las cuales, por aplicacin de la ca tegora de posibilidad objetiva, construimos conexiones a las que nuestra fantasa, disciplinada y orientada en vista de la realidad, juzga adecuadas. El tipo ideal es, en particular en esta funcin, el intento de 82

aprehender, en conceptos genticos , individuos histricos o sus elementos singulares. Considrese, por ejemplo, los con ceptos de iglesia y secta. Estos admiten ser resueltos, por la va puramente clasificatoria, en complejos de rasgos, con lo cual no solo los lmites entre ambos sino tambin su contenido conceptual ha de permanecer siempre fluctuante, Pero si quiero captar genticamente el concepto de secta, por ejemplo con relacin a ciertas significaciones culturales importantes que el espritu de secta ha tenido para la cul tura moderna, entonces determinados rasgos de ambos se vuel ven esenciales porque se encuentran en una relacin de causa cin adecuada respecto de aquellos efectos. Pero esos concep tos se vuelven al punto tpico-ideales, es decir que, en su ple na pureza conceptual, no encuentran representante en la reali dad, o lo encuentran solo parcialmente. Aqu, como en todas partes, cualquier concepto que no sea puramente clasficatoro, se aparta de la realidad. Pero la ndole discursiva de nuestro conocer, esto es, la circunstancia de que aprehendemos la rea lidad solo a travs de una cadena de transformaciones de re presentacin, postula semejante estenografa de los conceptos. Con seguridad, nuestra fantasa puede prescindir a menudo de su formulacin expresa como medio de la investigacin ; no obstante, para la exposicin , en la medida en que esta quiera ser unvoca, su empleo es totalmente imprescindible en nu merossimos casos en el campo del anlisis de la cultura. Quien la rechace por principio debe limitarse al aspecto formal de los fenmenos de la cultura, por ejemplo, la historia del de recho. El cosmos de las normas jurdicas, naturalmente, es susceptible de determinacin conceptual clara y al mismo tiempo vlida (en el sentido jurdico) para la realidad hist rica. Pero lo que interesa a la labor de la ciencia social, en el sentido en que la entendemos, es su significacin prctica. Muy a menudo, empero, solo refiriendo lo empricamente dado a un caso lmite ideal es posible volver consciente de manera unvoca esta significacin. Si el historiador ( en el sentido ms lato del trmino) rechaza un intento de formular un tipo ideal semejante por considerarlo una construccin terica, es decir algo prescindible o intil para su fin cognoscitivo con creto, por regla general la consecuencia de ello es que, sea consciente o inconscientemente, aplica otras semejantes sin formulacin expresa ni elaboracin lgica, o bien permanece en el mbito de lo experimentado de manera indeter minada. Nada ms peligroso', sin embargo, que la confusin de teora

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e historia, originada en prejuicios naturalistas, ya porque se crea haber fijado en aquellos cuadros conceptuales tericos el contenido autntico y verdadero, la esencia de la realidad histricas o bien porque se los emplee como un lecho de Procusto en el cual deba ser introducida por fuerza la his toria o porque, en fin, las ideas sean hipostasiadas como una realidad verdadera que permanece detrs del fluir de los fenmenos como tuerzas reales que se manifiestan en la historia. En especial, este ltimo peligro es mayor s estamos habitua dos a entender por ideas de una poca, tambin y en pri mera lnea, pensamientos o ideales que han imperado sobre las masas o una parre histricamente importante de los hom bres de esa misma poca, y que, por esa va, han sido ^uriif cativos como componentes de su peculiaridad cultural, Res pecto de esto, es preciso todava agregar dos consideraciones. En primer lugar, el hecho de que entre la idea en el sentido de una orientacin prctica o terica de pensamiento y la idea en el sentido de un tipo ideal de una poca, construido como instrumento conceptual, por lo regular existen determi nadas relaciones. Un tipo ideal de una determinada situacin social, que admite ser abstrado a partir de ciertos fenmenos sociales caractersticos de una poca, puede y con mucha frecuencia es este el caso haber estado presente para los propios contemporneos como ideal por alcanzar prcticamen te o como mxima para la regulacin de determinadas relacio nes sociales. Esto sucede con la idea del socorro de ma nutencin y de muchas teoras de los canonistas, en espe cial de Santo Toms, en relacin con el concepto tpco-deal empleado hoy con referencia a la economa urbana de la Edad Media, al que antes aludimos. Ello vale ms todava para el famoso concepto fundamental de la economa pol tica: el valor econmico. Desde la escolstica hasta la teora de Marx se combina aqu la idea de algo que vale objetiva mente, esto es de un deber ser, con una abstraccin extrada del curso emprico de formacin de los precios. Y tal con cepcin, saber, que el valor de las mercancas debe estar regulado por determinados principios de derecho natural, ha tenido y tiene todava inconmensurable importancia para el desarrollo de la cultura, por cierto no solo de la Edad Meda, En especial, ha influido tambin fuertemente sobre la formacin emprica de los precios. Sin embargo, qu se en tienda o se pueda entender por tal concepto terico es algo que solo puede volverse claro, de manera realmente unvoca,

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a travs de una formacin conceptual precisa, esto es, tpico deal; en todo caso, en ello debiera parar mientras quien se burle de las robinsonadas de la teora abstracta mientras no disponga de algo mejor, esto es, ms claro, para reemplazarlas. La relacin causal entre la idea histricamente verificable que gobierna a los hombres y aquellos elementos de la realidad histrica a partir de los cuales es posible abstraer el tipo ideal coi respondiente puede, como es natural, configurarse de ma nera* muy diversas. Solo cabe establecer, en principio, que ambas, cosas son fundamentalmente distintas. Ahora bien, en este punto se impone la segunda consideracin: Aquellas ideas mismas que obiernan a los hombres de una poca, esto es, que operan en ellos de manera difusa, solo pueden ser aprehendidas a su vez con precisin conceptual en cuan . to se trate de formaciones conceptuales algo complicadas bajo la forma de un tipo ideal, porque ellas alientan en las cabezas de una multitud indeterminada y cambiante de indi viduos y experimentan en ellos las ms variadas gradaciones de forma y contenido, claridad y sentido. Aquellos elementos de la vida espiritual de los individuos de una poca determi nada de la Edad Media, por ejemplo, que podemos caracteri za! i. o] 110 el cristianismo de esos individuos, si pudisemos exponerlos en toda su plenitud, se convertiran, naturalmente, en ue caos de conexiones de pensamientos y sentimientos de toda ndole, sumamente contradictorios y diferenciados hasta lo infinito, a pesar de que la Iglesia ele la Edad Media pudo establecer, en un grado particularmente elevado, la unidad de la fe y de las costumbres. Ahora bien, si se pregunta en qu consisti, dentro de ese caos, el cristianismo medieval con el cual es preciso operar de continuo como si se tratase de un concepto bien definido, y se inquiere dnde reside o cristiano que encontramos en las instituciones de la Edad Media, mustrase al punto que tambin aqu, en cada caso sin guiar, se aplica una formacin conceptual Dura construida poi nosotros. Consiste esta en una ligazn de artculos de fe, de normas morales y del derecho cannico, de mximas para la conduccin de la vida y de innumerables conexiones singulares a las que nosotros reunimos en una idea: una sntesis que, sin el empleo de conceptos tpico-ideales, jams podramos al canzar. La estructura lgica del sistema conceptual en el que expone mos esas ideas y su relacin con lo que nos es dado de ma nera directa en la realidad emprica son, como es natural co sas muy distintas. La situacin es sencilla cuando se trata de

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casos en los cuales un principio directivo terico, o unos po cos, expresables con facilidad en frmulas por ejemplo la fe en la predestinacin, de Calvino , o bien un postulado tico claramente formulable, han dominado a los hombres y han producido efectos histricos, de modo tal que podemos articular las ideas en una jerarqua que se desarrolla lgica mente a partir de aquellos principios rectores. Pero an as con facilidad se pierde de vsta que, por grande que sea el poder constrictivo puramente lgico del pensamiento en la historia y el marxismo constituye un ejemplo sobresalien te , el proceso emprico-histrico que se desarrolla en la cabeza de los hombres por regla general debe ser compren dido como psicolgico, no como lgicamente condicionado. Con mayor claridad todava mustrase el carcter tpico-ideal de tales sntesis de ideas histricamente operantes cuando aquellos principios rectores y postulados fundamentales no rigen, o no rigen ms, en la cabeza de los individuos que estn dominados por pensamientos que derivan de ellos lgi camente, o que se desprenden de ellos por asociacin, porque las ideas que histricamente, en el origen, estn en su base han caducado o, en general, se han difundido solo en sus con secuencias, Ms ntidamente resalta el carcter de esa sntesis como una idea creada por nosotros cuando esos principios rectores bsicos, desde el comienzo, solo de manera incom pleta han llegado a la conciencia, o no han llegado en modo alguno, o bien, al menos, no han cobrado la forma de cone xiones conceptuales claras. En cuanto adoptamos este proce dimiento, como sucede y debe suceder en infinidad de casos, tales ideas por ejemplo: el liberalismo de cierto pero do, el metodismo o alguna variedad no desarrollada concep tualmente de socialismo- son un tipo ideal puro de ca rcter idntico a las sntesis de principios de un perodo econmico de las que hemos partido. Cunto ms abarcadoras son las conexiones de cuya exposicin se trata, y cuanto ms multifactica ha sido su significacin cultural, tanto ms su exposicin conjunta en un sistema conceptual se aproxima al tipo ideal, y tanto menos es posible manejarse con un solo concepto de ese tipo, y, por lo tanto, mis naturales e inevi tables se vuelven Jos ensayos repetidos de continuo de llevar a la conciencia siempre nuevos aspectos significativos median te la formacin de nuevos conceptos tpico-ideales. Todas las exposiciones sobre una esencia del cristianismo, por ejem plo, son tipos ideales cuya validez siempre y necesariamente sigue siendo muy relativa y problemtica cuando pretenden

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ser considerados como exposicin histrica de lo que existe empricamente; en cambio, revisten un elevado valor heurs tico para la investigacin y un considerable valor sistemtico para la exposicin cuando se los aplica exclusivamente como un medio conceptual para la comparacin y medicin de Ja realidad respecto de ellos. En esta funcin, precisamente,-son imprescindibles. Ahora bien, a estas exposiciones tpico-ideales suele atribuirse algo ms, que complica considerablemente su significado Pretenden ser, o lo son inconscientemente, tipos ideales, no solo en sentido lgico , sino tambin prctico: modelos que contienen en nuestro ejemplo lo que el cris tianismo, en opinin del expositor, debe ser, aquello que en l y para l es esencial porque est provisto de valor per manente, Sin embargo, ocurra ello de manera consciente o -con mayor frecuencia inconsciente, tales modelos contie nen ideales a los cuales el expositor refiere valorativamente el cristianismo: tareas y fines segn los cuales orienta su idea del cristianismo-y que, naturalmente, pueden diferir notable mente de los valores a que los contemporneos, por ejemplo los primeros cristianos, refirieron el cristianismo; y no solo pueden diferir de ellos: sin duda diferirn siempre. En esta significacin las ideas no son ya, por cierto, instrumentos puramente lgicos, conceptos respecto de los cuales la realidad es medida comparativamente , sino ideales a partir de los cua les ella es pagada valorativamente. Ya no se trata aqu del proceso puramente del relacionar lo emprico con valores, sino de juicios de valor admitidos en el concepto de cristianismo. Puesto que el tipo ideal exige aqu validez emprica, penetra en la regin de la interpretacin valorativa del cristianismo: se ha abandonado el terreno de la ciencia emprica; estamos frente a un credo personal, no a una formacin conceptual tpico ideal. Esta diferencia es fundamental; no obstante, la confusin de esas dos significaciones de idea se cuela muy a menudo en la labor historiogrfica. Cabe presuponerla siem pre que el historiador empieza a desarrollar su concepcin de una personalidad o de una poca. En contraposicin a los criterios ticos constantes que aplicaba Schlosser siguiendo el espritu del racionalismo, el historiador moderno, de forma cin .relativista, que desea comprender la poca a que se refiere desde ella misma y tambin juzgarla, experimenta la necesidad de extraer los criterios de su juicio de la mate ria misma, esto es, de dejar que las ideas en el sentido del ideal broten de las ideas en el sentido del tipo ideal. Y el atractivo esttico de semejante procedimiento los induce ca 87

da vez ms a confundir la lnea de separacin entre ambas, defi ciencia esta que por un lado no puede evitar ios juicios de valor, mientras que, por el otro, declina la responsabilidad por ellos. No obstante la ntida distincin entre la referencia lgica comparativa de la realidad a tipos ideales en sentido lgico y el juicio valorativo acerca de la realidad a partir de ideales constituye un deber elemental del autocontrol cient fico y el nico medio de evitar sorpresas. Un tipo ideal en nuestro sentido es, insistimos en esto, algo por entero in diferente a cualquier juicio valorativo , y nada tiene que ver con una perfeccin que no sel puramente lgica. Existen cipos ideales tanto de brdeles como de religiones, y en cuan to a los primeros hay algunos que, desde el punto de vista de la tica policial de hoy, pareceran ajustados al fin, mien tras que en otros sucede precisamente lo contrario. Por fuerza hemos de dejar de lado aqu la discusin ms pro funda del caso con mucho ms complicado e interesante: la cuestin de la estructura lgica del concepto de Estado. Re paremos solo en lo siguiente: Si inquirimos a qu correspon de en la realidad emprica Ja idea de Estado, encontramos ana infinidad de acciones activas o pasivas difusas y dis cretas, de relaciones reguladas de hecho y jurdicamente, en parte nica y en parte de carcter regularmente recurrente, que se mantienen reunidas medante una idea: la fe en nor mas, que valen de hecho o que deben valer, y en relaciones de poder de unos hombres sobre otros. Esta fe es en parte un patrimonio espiritual conceptualmente desarrollado, en parte sentido oscuramente, en parte aceptado de manera pa siva, proyectndose de las maneras ms diversas en la cabeza de los individuos, quienes, si realmente concibiesen con clari dad la idea como tal, no habran menester, en primer lugar, de la doctrina general del Estado, que pretende desarrollar aquella. El concepto cientfico de Estado, no importa cmo se lo formule, es naturalmente siempre una sntesis que no sotros emprendemos con fines cognoscitivos determinados. Por otro lado, sin embargo, se lo abstrae tambin de las sn tesis imprecisas halladas en la cabeza de los hombres hist ricos. Pero el contenido concreto que el Estado histrico co bra en aquellas sntesis de los contemporneos puede ser in tuido solamente mediante la orientacin en vista de conceptos tpico-deales. Tampoco cabe la menor duda de que el modo en que aquellas sntesis son cumplidas por Jos contempor neos, en forma siempre imperfecta desde el punto de vsta lgico, esto es las ideas que ellos se forman del Estado

por ejemplo; la metafsica alemana orgnica del Estado por contraposicin a la concepcin comercial norteameri cana , reviste una eminente significacin prctica; con otras palabras: tambin aqu las ideas prcticas en las cuales se tiene fe en cuanto valen o deben valer y el tipo ideal terico, cons truido con fines cognoscitivos, se confunden y muestran la ten dencia a traspasar las unas en el otro. Habamos caracterizado antes de manera deliberada el tipo ideal en lo esencial, aunque no exclusivamente como construccin conceptual para la. mediacin y caracterizacin sistemtica de conexiones individuales, es decir, significativas en su singularidad, como por ejemplo el cristianismo o el . pitalismo. Lo hicimos con el propsito de desechar h i.k . corriente de que en el mbito de los fenmenos culturales !< ' abstractamente tpico es idntico a lo abstractamente genrico. Ello no es as. Sin que podamos analizar aqu en sus principios el concepto de lo tpico, tantas veces discutido y tan desa creditado por su oso indebido, ya de las consideraciones hechas podemos inferir que la formacin de conceptos tpicos en el sentido de la exclusin de lo contingente encuentra su lugar propio tambin en el caso de individuos histricos. Ahora bien, tambin aquellos conceptos de gnero que encontramos a cada paso como elementos de exposiciones histricas y de conceptos histricos concretos, pueden ser configurados como tipos ideales medante la abstraccin y el realce de algunos de sus elementos conceptuales esenciales. Trtase, incluso, ce un caso de aplicacin de los conceptos tpico-ideales particu larmente frecuente e importante desde el punto de vista prc tico, y cada tipo ideal individual se compone a partir ti-* T mentos conceptuales que presentan carcter genrico y se <um ttiiyen como tipos ideales, Tambin en este caso mus ti,.'*, la especfica funcin lgica de los conceptos tpico-ideales. Un concepto genrico simple, en el sentido de un complejo c rasgos comunes a muchos fenmenos, es, por ejemplo, e! << m cepto de intercambio, en cuanto prescindo de la sigup cin de los elementos conceptuales y, por lo tanto, auali- simplemente el uso lingstico cotidiano. Si pongo en relacin este concepto, por ejemplo, con la ley de la utilidad margi nal , y formo el concepto de intercambio econmico como un proceso econmicamente racional, entonces este contiene, corno cualquier concepto plenamente elaborado desde el pumo de vsta lgico, un juicio acerca de las condiciones tpica . del intercambio en s. Cobra carcter gentico y con ello *

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vuelve igualmente, en sentido lgico, tpico-ideal, esto es, que se aparta de la realidad emprica, la cual solo puede ser com parada con l referida a l. Algo semejante vale para todos los llamados conceptos bsicos de la economa poltica: se los puede desarrollar en forma gentica solo como tipos ideales. La contraposicin entre simples conceptos de gnero, que se limitan a la mera reunin de lo comn a los fenmenos em pricos, y tipos ideales de carcter genrico por ejemplo, un concepto tpico-ideal de la esencia del artesanado es, naturalmente, fluctuante ep los casos particulares. Pero ningn concepto de gnero tiene, como tal, carcter tpico, y no existe un tipo medio de carcter puramente genrico. Cuan do nos referimos, por ejemplo en la estadstica, a magnitudes tpicas, trtase de algo ms que de un mero promedio. Cuanto ms estamos frente a una simple clasificacin de pro cesos, que en la realidad se presentan como fenmenos de ma sas, tanto ms se tratar de conceptos de gnero; por lo con trario, cuanto ms se formen conceptualmente conexiones histricamente complicadas, en aquellos de sus elementos en los que estriba su especfica significacin cultural, tanto ms el concepto o el sistema conceptual presentar el carcter del tipo ideal. En efecto, fin de la formacin de conceptos tpco-ideales es en todas partes obtener ntida conciencia, no de lo genrico, sino, a la inversa, de la especificidad de fen menos culturales. Que los tipos ideales, incluidos los de carcter genrico, pue dan ser y sean aplicados, ofrece inters metodolgico ante todo en conexin con otro hecho. Hasta aqu hemos aprendido a discernir los tipos ideales, en lo esencial, solo como conceptos abstractos de conexiones que, permaneciendo en el flujo del acaecer, son representadas por nosotros como individuos histricos en los cuales se cumplen ciertos desarrollos. Pero interviene en este punto una com plicacin, introducida siempre de nuevo con extraordinaria facilidad por el prejuicio naturalista segn el cual la meta de las ciencias sociales debe consistir en la reduccin de la reali dad a leyes, con ayuda del concepto de lo tpico. Tam bin los procesos de desarrollo admiten, por cierto, ser cons truidos como tipos ideales, y estas construcciones pueden revestir altsimo valor heurstico. Pero en la misma medida aparece con ello el peligro de que tipo ideal y realidad sean confundidos entre s. Es posible, por ejemplo, alcanzar el re sultado terico de que en una sociedad organizada de manera estrictamente artesanal la nica fuente de acumulacin de

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capital podra ser la renta de la tierra. A partir de all puede construirse quiz pues no podramos investigar en este lu gar la correccin de esto un cuadro ideal de la transforma cin de la forma de economa artesanal en la capitalista, cuadro condicionado por determinados factores simples: tierra limi tada, crecimiento demogrfico afluencia de metales preciosos, racionalizacin de la conduccin de la vida. Si el curso emp rico-histrico del desarrollo ha sido de hecho el curso cons truido, es algo que habra que investigar solo con ayuda de esta construccin, como medio heurstico, por la va de la comparacin entre tipo ideal y hechos. Si el tipo ideal es tuviese correctamente construido, y el curso de hecho no coincidiese con el tpico-ideal, se probara con ello que la so ciedad medieval no fue, en determinadas relaciones, de ndole estrictamente artesanal. Y si el tipo ideal estuviese construi do de un modo ideal heursticamente para nada conside ramos s y cmo podra hacerse esto en nuestro ejemplo , entonces encaminar la investigacin por la va de una capta cin ms ntida de aquellos elementos no artesanales de la sociedad medieval en su especificidad y significacin histri ca. Si ha conducido a este resultado habr cumplido su fin lgico, precisamente en cuanto habr manifestado su propia no realidad. En ese caso, constituy la prueba de una hiptesis. El proceso no ofrece dificultades metodolgicas en la medida en que se tenga siempre presente que construcciones t picoideales del desarrollo e historia son dos cosas a las que es preciso distinguir ntidamente, y que la construccin ha sido aqu solamente el medio de cumplir la imputacin vlida, sis temticamente, de un proceso histrico a sus causas reales, dentro del crculo de las posibles de acuerdo con el estado de nuestros conocimientos. Como lo muestra la experiencia, hay una circunstancia que vuelve muy difcil mantener firmemente esta distincin. En inters de la demostracin intuitiva del tipo ideal o del desa rrollo tpcoddeal se procurar ilustrarlo medante material de intuicin extrado de la realidad emprico-histrica. El peligro de este procedimiento en s totalmente legtimo reside en que el saber histrico aparece aqu como servidor de la teora y no a la inversa. Hay la tentacin, para el terico, de considerar esta relacin como normal o, lo que es peor, de trocar los papeles de teora e historia, confundindolas de este modo. Este peligro es todava mayor cuando la construccin ideal de un desarrollo, consistente en la clasificacin conceptual de tipos ideales de ciertas formaciones culturales, es elaborada 91

en Ja forma de una clasificacin gentica (por ejemplo, par tiendo de la forma de empresa industrial de la economa domstica cerrada, o bien de los conceptos religiosos de los dioses del instante). La serie de los tipos, que resulta de las caractersticas conceptuales escogidas, aparece entonces co mo una secuencia histrica legalmente necesaria. El ordena miento lgico de los conceptos, por un lado, y la disposicin emprica de lo conceptuado en rel espado, el tiempo y el en cadenamiento causal, por el otro, parecen ligados tan estre chamente que la tentacin de violentar la realidad para justifi car la validez real de la construccin se vuelve casi irresistible. Deliberadamente hemos evitado demostrar esto con relacin al caso ms importante de construcciones tpico ideales: el de Marx. Lo hemos hecho para no complicar la exposicin in troducindonos en las interpretaciones de Marx y para no anticipar las discusiones que regularmente se llevarn a cabo en nuestra revista respecto de la literatura que se desarrolla acerca del gran pensador y en relacin con el, hacindola ob jeto de anlisis crtico. Limitmonos a establecer aqu que, na turalmente, todas las leyes especficamente marxistas, as como las construcciones de procesos de desarrollo en la medida en que no sean tericamente errneas poseen ca rcter tpco-deal. La significacin heurstica eminente, y has ta nica, de estos tipos ideales cuando se los emplea para la comparacin de la realidad respecto de ellos, y su peligrosidad en cuanto se los representa como fuerzas operantes, ten dencias, etc,, que valen empricamente o que son redes (esto es, en verdad, metafsicas), he ah cosas que conoce quien haya laborado con los conceptos marxistas. Conceptos de gnero; tipos ideales; conceptos de gnero tpico-ideales; ideas en el sentido de combinaciones de pensa miento que operan empricamente en los hombres histricos; tipos ideales de tales ideas; ideales que dominan a los hombres histricos; tipos ideales de tales ideales; ideales a los cuales el historiador refiere la historia; construcciones tericas me diante el empleo de conceptos tericos como cosas-lmite Idea les; esto es, las distintas complicaciones posibles que aqu slo hemos podido indicar, son formaciones conceptuales cuya relacin con la realidad emprica de lo inmediatamente dado es, en cada caso, problemtica: este muestrario basta para tes timoniar el infinito entrelazamiento de los problemas metodolgico-conceptuales que permanecen siempre vivos en el m bito de las ciencias de la cultura. Y debimos abstenemos aqu, donde solo lian de ser sealados los problemas, de tra

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tar seriamente las cuestiones metodolgicas prcticas a saber: dilucidar en profundidad las relaciones del conocimiento tpico idel con el legal, de los conceptos tpicoddeales con los conceptos colectivos, etctera. El historiador persistir, no obstante todas estas polmicas, en sostener que el predominio del modo tpco-ideal de for macin de conceptos y de construccin constituye un sntoma especfico de la juventud de una disciplina. Y en ello es pre ciso en cierto sentido darle la razn, pero con otras conse cuencias que las que l ha de extraer. Examinemos un par de ejemplos tomados de otra disciplina. Es cierto que el estudian te fastidiado, lo mismo que el fillogo primitivo, se represen tan una lengua ante todo orgnicamente, esto es, como un todo supraemprico regido por normas; la tarea de la ciencia ha de consistir, en cambio, en la comprobacin de lo que debe valer como regla lingstica . Elaborar lgicamente el lenguaje escrito, como lo ha hecho la Crusca, a fin de reducir su contenido a reglas, es normalmente la primera ta rea que se plantea a una filologa. Y si hoy, por lo con trario, un destacado fillogo proclama como objeto de la fi lologa el habla de cada individuo, la formulacin de seme jante programa solo es posible en cuanto en el lenguaje escrito se nos presenta un tipo ideal relativamente estable, con el cual puede operar (al menos tcitamente) la investigacin de la infinita multiplicidad del habla, de otro modo totalmen te ilimitada y carente de orientacin. Por otro lado, no de manera distinta funcionaron las construcciones de las teoras del Estado jusnaturalistas u orgnicas, o, por ejemplo para recordar un tipo ideal en nuestro sentido , la teora de Ben jamn Constant acerca del Estado antiguo: como puerto de refugio hasta que se hubiese aprendido a orientarse en el in menso mar de los hechos empricos. La maduracin de la cien cia implica, por lo tanto, la superacin del tipo ideal, en cuan to se lo piensa como vlido empricamente o como concepto de gnero. No obstante, el empleo de las sutiles construccio nes de Benjamn Constant sigue siendo hoy legtimo con res pecto a la demostracin de ciertos aspectos de la especificidad histrica de la vida estatal antigua, en tanto se tenga cuida dosamente presente su carcter tpico-ideal. Ms todava: existen ciencias a las que les es propia una eterna juventud; entre estas se cuentan todas las disciplinas histricas , esto es, rodas aquellas a las cuales el flujo en eterno progreso de la cultura plantea problemas siempre nuevos. Pertenece a la

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esencia de su tarea superar todas las construcciones tpicoideales, pero tambin construir, inevitablemente, otras nuevas. De continuo se repiten los intentos de establecer el autnti co, el verdadero sentido de los conceptos histricos, pero nunca se consuman. Por ello las sntesis con las cuales la his toria labora siempre siguen siendo, por regla general, o bien conceptos determinados solo relativamente, o bien, en cuan to se debe obtener tina univocidad del contenido conceptual, el concepto se convierte en un ttpoldeal abstracto y, con ello, se revela un punto de vsta terico, unilateral en conse cuencia, desde el cual la realidad es ilustrada y al cual puede ser referida, pero que se muestra sin duda como inapropia do en cuanto esquema dentro del cual la realidad hubiera de subsumirse sin residuo. En efecto, ninguno de aquellos sis temas conceptuales, de los cuales no podemos prescindir para la captacin de los elementos significativos de la realidad en cada caso, puede agotar su infinita riqueza. Ninguno es otra cosa que el intento de poner orden en el caos de aquellos he chos que liemos introducido en cada caso en el crculo de nuestro inters, y ello sobre la base del estado de nuestros conocimientos y de las formaciones conceptuales de que dis ponemos. El aparato conceptual que el pasado ha desarrollado a travs de la elaboracin conceptual, esto es, en realidad, la transformacin conceptual de la realidad inmediatamente dada, y a travs de la clasificacin bajo los conceptos que correspon dieron al estado de sus conocimientos y a la orientacin de su inters, est en permanente contraposicin con aquello que queremos y podemos obtener a partir de la realidad en un nuevo conocimiento. En esta lucha se consuma el progreso de la labor de las ciencias de la cultura. Su resultado es un con tinuo proceso de transformacin de aquellos conceptos en los cuales procuramos captar la realidad. La historia de las cien cias de la vida social es y sigue siendo, por lo tanto, una alter nancia continua entre e intento de ordenar conceptualmente los hechos a travs de la formacin de conceptos, la resolucin de los cuadros conceptuales as obtenidos mediante la amplia cin y el desplazamiento del horizonte de la ciencia, y la for macin de nuevos conceptos sobre las bases as transforma das. Esto no ndica, por cierto, que el ensayo de construir sis temas conceptuales sea en general errneo, pues cualquier ciencia, aun la historia meramente descriptiva, labora con los conceptos disponibles en su poca; expresa, as, la circunstan cia de que en las ciencias de la cultura humana la formacin de los conceptos depende del planteamiento de los problemas,
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y que este vara junto con ei contenido de la cultura. La rela cin entre los conceptos y lo conceptuado lleva consigo, en las ciencias culturales, la transitoriedad de tales sntesis. Los gran des intentos de construccin conceptual han obtenido por re gla general su valor en el campo de nuestra ciencia en cuanto lian puesto de relieve el carcter limitado- de la importancia de los puntos de vsta que estaban en su base. Los mayores progresos en el campo de las ciencias sociales se ligan de hecho- con el desplazamiento de los problemas culturales prc ticos y cobran la forma de una critica de la formacin de con ceptos, Ser una de las principales tareas de nuestra revista servir los fines de esta crtica y, con ello, la investigacin de los principios de la sntesis en el campo de la ciencia social. Con Jas consecuencias que han de extraerse de lo expuesto, alcanzamos un punto en el cual nuestras opiniones se apartan, quizs, en algunos puntos, de las de muchos de los represen tantes de la escuela histrica incluidos algunos muy eminen tes , entre cuyos continuadores empero nos contamos. En efecto, ellos perseveran, de manera tcita o expresa, en la opi nin de que la meta final, el fin de cualquier ciencia, es orde nar su materia en un sistema de conceptos, cuyo contenido se obtendra mediante la elaboracin de regularidades emp ricas, la formacin de hiptesis y la verificacin de estas, hasta el momento en que de ello surgiese una ciencia completa y, por lo tanto, deductiva. Respecto de esta meta, la tarea histrico-inductiva del presente sera una labor preliminar, im puesta por el carcter incompleto de nuestra disciplina: nada ms sospechoso, desde el punto de vista de este modo de con sideracin, que la formacin y el empleo de conceptos preci sos, que pretendieran anticipar prematuramente esa meta, pro pia de un futuro remoto. Indiscutible por principio sera esta concepcin en el terreno de la doctrina del conocimiento de la antigua escolstica, doctrina que la masa de los especialistas de la escuela histrica llevan en la sangre: se supone que fin de los conceptos es constituir copias representativas de la rea lidad objetiva; ello explica la recurrente observacin acerca de la irrealidad de todos los conceptos precisos. Pero quien pense hasta el fin la idea bsica de la teora del conocimiento moderna, iniciada por Kant, a saber, que los conceptos cons tituyen, antes bien, medios conceptuales en vista del fin de dominar espiritualmente lo empricamente dado, y que solo pueden ser tal cosa; quien pense esto hasta el fin decimosno considerar el hecho de que los conceptos genticos prec-

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sos son 1necesariamente tipos ideales como obstculo a la for macin de tales conceptos. Para l la relacin entre concepto y labor historiogrfica se invertir: aquella meta final le parece r lgicamente imposible; en efecto, los conceptos no son ya fin sino medio con miras al conocimiento de las conexiones significativas desde puntos de vista individuales: precisamen te porque el contenido de los conceptos histricos es necesa riamente mudable, deben ser formulados en cada caso de ma nera necesariamente precisa. Quien tal piense exigir slo que en l i aplicacin de esos conceptos se recuerde cuidadosamente su carcter de cuadros conceptuales ideales, y que no se con fundan tipo ideal y realidad histrica. Puesto que no puede pensarse realmente en conceptos histricos definitivos como meta general, a causa del cambio inevitable de las ideas de va lor rectoras, aquel considerar que el hecho mismo de que se formen conceptos precisos y unvocos con relacin al punto de vsta singular, rector en cada caso, proporciona la posibili dad de volver conscientes, de manera clara los lmites de su validez. Con respecto a esto se sealar, y por nuestra parte lo hemos admitido, que una conexin histrica concreta puede, en el caso particular, ser vuelta intuitiva en su curso sin que sea puesta de continuo en relacin con conceptos definidos. Y , de acuerdo con esto, se exigir al historiador de nuestra discipli na lo mismo que se ha requerido del historiador poltico: que hable el lenguaje de la vida. Eso est muy bien. Hemos de agregar solo que, con este procedimiento, depende en grado excesivo del acaso si el punto de vista a partir del cual el pro ceso considerado cobra significacin se vuelve consciente con claridad. No estamos, en general, en la feliz situacin del his toriador poltico, para quien los contenidos de cultura a los cuales se refiere su exposicin por lo general son o pare cen unvocos. Toda pintura que sea solo intuitiva cobra el carcter de la exposicin artstica: Cada uno ve lo que lleva en el corazn. Juicios vlidos presuponen siempre la elabo racin lgica de lo intuido, esto es, el empleo de conceptos ; siempre es posible, y a menudo estticamente atrayente, guar darse estos en el pecho, pero ello amenaza siempre la seguri dad de la orientacin del lector y, muchas veces, la del propio autor, con respecto al contenido y al alcance de sus juicios. Peligrosa en extremo puede volverse la omisin de formar conceptos precisos para las discusiones prcticas en materia de poltica econmica y social La confusin que han creado aqu, por ejemplo el empleo del trmino valor ese hijo

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del dolor de nuestra disciplina, que puede recibir un sentido unvoco slo por la va tpico-ideal , o expresiones como productivo, desde el punto de vista de la economa pol tica, etc,, que en general no resisten un anlisis conceptualmente claro, resalla increble para quien la observe desde fuera. Y los que han provocado ms dao son, por cierto, los conceptos colectivos remados del lenguaje cotidiano. Tome mos, para escoger e ejemplo ms transparente posible para un lego, el concepto de economa agraria, tal como aparece en la frase intereses de la economa agraria. Consideremos en primer lugar los intereses agrarios como las representacio nes subjetivas, ms o menos claras, empricamente comproba bles, que los actores econmicos se forman de sus intereses y prescindamos, lisa v llanamente, de los incontables conflictos entre criadores c invernadores de ganado, cultivadores y con sumidores de grano para forraje, destiladores de aguardiente, etc.; en tal caso, no por cierto cualquier lego, pero s cualquier especialista advertir la inmensa maraa de relaciones de va lor, contrapuestas y contradictorias, que ese concepto repre senta de manera confusa. Enumeremos solo algunas; intereses de agricultores que quieren vender su haber y por lo tanto solo desean un rpido aumento del precio de la tierra; el inters contrapuesto de quienes aspiran a comprar, aumentar sus po sesiones o arrendar, el de quienes, por causa de ventajas so ciales, desean conservar determinado bien para sus descendien tes y por ello estn interesados en la estabilidad de la propie dad agraria; el inters opuesto de quienes, para s o para sus hijos, desean la movilidad del suelo en direccin al mejor due o o lo que no es, sin ms, lo mismo al adquirente pro visto de capitales; el inters puramente econmico del dueo ms apto, en el sentido de la economa privada, por la libre movilidad econmica; el inters, conflictivo con el anterior, de ciertas capas dominantes por el mantenimiento de la posi cin social y poltica heredada de su estamento y, con ello, de su descendencia; el inters social de las capas de agricul tores fo dominantes por la abolicin de aquellas capas supe riores, que los oprimen; su inters, que en ciertas circunstan cias se contrapone al anterior, de poseer en esas capas superio res un conductor que resguarde sus bienes. Y la lista podra multiplicarse interminablemente, aun cuando procediramos de manera sumara e imprecisa. Dejamos de lado el hecho de que con los intereses ms egostas de este tipo se mezclan los ms diversos valores puramente ideales, obstaculizndolos o desvindolos, para recordar, ante todo, que cuando habla 97

mos de intereses de la economa agraria por regla general no pensamos solo en aquellos valores materiales e ideales a los cuales los agricultores mismos refieren sus intereses, sino tambin en las ideas de valor, en parte totalmente heterog neas, a las cuales podemos referir la economa agraria. Por ejemplo: intereses relativos a la produccin, derivados del in ters de una alimentacin razonable y lo que no en todos los casos coincide con ello cualitativamente mejor de la pobla cin; en este respecto, los intereses de la ciudad y del campo pueden contraponerse de las ms diversas maneras, y el inte rs de la generacin presente no tiene por qu ser idntico con el inters probable de las generaciones futuras, Intereses rela tivos a la poblacin, en particular a una poblacin agraria ms numerosa, derivados de intereses del Estado, de poltica in terna. o externa, o de otros intereses ideales de diversos tipos, por ejemplo, relativos a la esperada influencia que una pobla cin agraria numerosa tiene sobre la originalidad cultural ce un pas. Estos intereses relativos a la poblacin pueden con traponerse a los de todos los sectores de la poblacin agraria, y hasta a los intereses actuales de la masa de esta. Mencione mos tambin el inters por un determinado modo de articu lacin social de la poblacin agraria en virtud de su influen cia cultural o poltica: este puede contraponerse, de acuerdo con su orientacin, a todos los intereses concebibles, hasta a los ms urgentes, tanto presentes como futuros, de los agri cultores individuales as como del Estado, Y lo que com plica ms las cosas el Estado, al cual solemos referir es tos intereses e infinidad de otros semejantes, es para nosotros a menudo solo una etiqueta para una maraa intrincadsima de ideas de valor, con las cuales, a su vez, es puesto en rela cin en cada caso singular: la pura seguridad militar frente al exterior; la seguridad del dominio de una dinasta o de deter minadas clases en el interior; inters en el mantenimiento y acrecimiento de la unidad estatal, formal, de la Nacin, por ella misma o en bien de ciertos valores culturales objetivos, a su vez muy diferentes entre s, que creemos representar como pueblo estatalmente organizado; transformacin del carcter social del Estado en el sentido de determinados ideales cultu rales, otra vez muy distintos entre s, Y podramos proseguir indefinidamente, con solo indicar lo que cabe tras la etiqueta de intereses estatales, a los cuales podemos referir la eco noma agraria. El ejemplo escogido y, ms todava, el an lisis sumario que hemos realizado son toscos y simples. El lego podra intentar un anlisis semejante (y ms profundo), por

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ejemplo del concepto de inters de clase de los obreros, para advertir qu contradictoria maraa oculta, en parte de inte reses y de ideales de los obreros y en parte de ideales des de los cuales nosotros consideramos a los obreros. Es imposi ble hacer a un lado el lugar comn de la lucha de intereses me dante una insistencia meramente empirista en su relativi dad: una comprobacin conceptual clara, precisa, de los dis tintos puntos de vista posibles es la nica via que permite ir ms all de la oscuridad de k frase. El argumento de la liber tad de comercio como cosmovisin o norma vlida es una ridiculez, pero ha trado consigo graves perjuicios para nues tras discusiones de poltica comercial y es de todo punto indiferente qu ideales de poltica comercial quieran sostener los individuos el hecho de que hayamos subestimado, en su valor heurstico, la antigua sabidura de la vida acuada en tales frmulas tpico-ideales por los grandes mercaderes de la tierra. Solo medante frmulas conceptuales tpico-ideales se vuelven realmente ntidos en su especificidad, por la va de la confrontacin de lo emprico con el tipo ideal, los puntos de vista que entran en consideracin en cada caso. El empleo de los conceptos colectivos con los- cuales labora el lenguaje coti diano es siempre la ocasin de confusiones del pensamien to o de la voluntad, y con bastante frecuencia el instrumento de dudosos contrabandos, pero siempre un medio de obstacu lizar e' desarrollo de un planteo correcto. Hemos llegado al final de estas consideraciones, que perse guan exclusivamente el propsito de destacar la lnea, a menu do difusa, que separa la ciencia de la fe, y de reconocer el sentido de a aspiracin al conocimiento econmico y social. La validez objetiva de todo saber emprico descansa en esto, y solo en esto: que la realidad dada se ordene segn categoras que son subjetivas en un sentido especfico, en cuanto repre sentan el presupuesto de nuestro conocimiento y estn ligadas al presupuesto del valor de aquella verdad que solo el saber emprico puede proporcionarnos. Nada tenemos que ofrecer, con los medios de nuestra ciencia, a quien no juzgue valiosa esta verdad; y la fe en el valor de la verdad cientfica es un producto de determinadas culturas, no algo dado por natura leza. En vnno buscar alguna otra verdad que sustituya a la ciencia en aquello que solo ella puede cumplir: conceptos y juicios que no son la realidad emprica, ni la copian, pero que permiten ordenarla conceptualmente de manera vlida. En el mbito de las ciencias de la cultura, sociales, empricas, como hemos visto, la posibilidad de un conocimiento pleno de sen99

ticlo de aquello que para nosotros es esencial en la multiplici

dad infinita del acaecer est ligada al constante empleo de pun tos de vsta de carcter especfico, todos los cuales en ltima instancia estn orientados segn ideas de valor que, por su parte, son comprobables y susceptibles de ser vividas empri camente, por cierto, como elementos de cualquier accin hu mana provista de sentido, pero que no son fundamentabas, como vlidas a partir de los materiales empricos. La obje tividad del conocimiento de las ciencias sociales depende mis bien de esto: que lo empricamente dado se oriente de continuo con relacin a aquellas ideas de valor, las nicas que le prestan palor cognoscitivo; que, en su significacin, sea comprendido a partir de ellas, pero que jams sea convertido ee pedestal para la prueba, imposible empricamente, de Ja validez de aquellas. Y la fe, presente en alguna forma en todos nosotros, en la validez supraemprica de ideas de valor ltimas y supremas, de las que tomamos el sentido de nuestra exis tencia, no excluye sino incluye la incesante mutabilidad de los puntos de vsta concretos desde los cuales la realidad em prica recibe un significado: la vida en su realidad irracional y en su contenido de significaciones posibles son inagotables; por ello, la configuracin concreta de la relacin de valor per manece fluctuante, sometida al cambio en el oscuro futuro de la cultura humana, La luz que brota de aquellas ideas de va lor supremas cae sobre una parte finita, siempre cambiante de la inmensa comente catica de los acontecimientos, que fluye a lo largo del tiempo. Todo ello no significa que la tarea propia de la ciencia social consista en una caza continua de nuevos puntos de vsta y construcciones conceptuales. Por lo contrario, nada debiera destacarse ms que la afirmacin de que servir al conocimien to de la significacin cultural de conexiones histricas concre tas es la meta nica y exclusiva, a la cual, junto con otros medios, tambin contribuye la labor de formacin y crtica de conceptos. En nuestro mbito existen, para emplear una ex presin de F. T. Vischer, buscadores de materiales y bus cadores de sentido. El inextinguible apetito de hechos de los primeros solo puede saciarse con documentos, con tablas esta dsticas y encuestas, pero son insensibles al refinamiento del nuevo pensamiento. La gula de los segundos echa a perder el gusto por los hechos a travs de siempre nuevos destilados conceptuales. Aquella autntica capacidad artstica, que entre los historiadores, por ejemplo, posea Ranke en medida tan

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grandiosa, suele manifestarse en la sabidura para ^rcar algo nuevo mediante la relacin de hechos conocidos r>.n pinitos de vista tambin conocidos. Toda la labor de ciencia de la cultura, en una poca de especializacin, luego de haberse orientado a travs de determinados planteos de los problemas hacia una cierta materia, y luego de haber creado sus principios metodolgicos, considerar la elaboracin de esa materia como fin en s, sin controlar de continuo, de manera consciente, el valor cognoscitivo de los hechos singulares respecto de las ideas de valor ltimas, y hasta sin tener en general conciencia de su dependencia de esas ideas de valor, Y est bien as. Pero en cierto momento la situacin cambia: la significacin de los puntos de vsta em pleados de manera irreflexiva se vuelve incierta, y la ruta se pierde en el crepsculo. La luz de los grandes problemas cul turales despunta de nuevo. Tambin la ciencia se apresura en tonces a cambiar su posicin y su aparato conceptual y a mirar la corriente del acaecer desde lo alto del pensamiento. Ella sigue solamente a aquellos astros que pueden conferir sentido y orientacin a su tarea: . , , mas un joven anhelo en m despierta, corro a beber su claridad eterna, ante m el da y tras de m la noche, sobre m el cielo y a mis pies las olas,*

* Versin potica directa de N. Silvetti Paz, (N. del T.)

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2 Estudios crticos sobre la lgica de

las ciencias de

cultura (1906)

1, E n p o lm ica con E cluard M ey er


Ya el .hecho de que uno de nuestros historiadores ms cons picuos se vea precisado a rendir cuentas de finalidades y m todos de su quehacer, ante s y ante sus colegas, ha de desper tar inters ms all del crculo de los especialistas. Con ello, en. efecto, sobrepasa los lmites de su disciplina especfica para entrar en consideraciones de teora del conocimiento. Es cierto que ello trae, por lo pronto, ciertas consecuencias nega tivas. El tratamiento realmente seguro de las categoras de la lgica, que en su estado actual ha llegado a ser una disciplina tan especializada como cualquier otra, requiere tambin una ejercitacin cotidiana. Y , como es obvio, Eduard Meyer, a cu yo libro Zur Theorie und Methodik der Geschichte (Para una teora y metodologa de la historia) nos referimos, no puede ni quiere reclamar para s semejante frecuentacin de los pro blemas lgicos, como tampoco lo hace el autor de estos estu dios, Por o tanto las observaciones de crtica del conocimien to contenidas en aquella obra son, por as decir, un informe clnico a cargo del propio paciente y no del mdico; como ta les es preciso valorarlas y entenderlas. De aqu que muchas de las formulaciones de Meyer han de escandalizar a los lgi cos y especialistas en teora del conocimiento, quienes, quiz, no podrn extraer de ellas nada propiamente nuevo para sus fines. Este hecho en. nada disminuye, sin embargo, su importancia para las disciplinas especales afnes .1 Precisamente, los logros ms significativos de la teora del conocimiento especializada laboran con imgenes, formadas de manera tpico-ideal, de las metas y procedimientos cognoscitivos de las ciencias parti
1 Cabe esperar por ello que la siguiente crtica, que deliberadamente busca las deficiencias de sus formulaciones, no se atribuya a un afn del autor por aparecer como sabihondo. El error comed do por un autor eminente es ms instructivo que la apreciacin correcta de al guien nulo en ciencias, Por ello no nos proponemos considerar aqu los logros de Meyer; a la inversa, queremos aprender a partir de sus errores, a fin de ver cmo ha intentado, con resultados diversos, tratar ciertos grandes problemas de ja lgica de la historia.

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culares. Con ello se remontan por encima de estas, hasta el punto en que tales ciencias hallan en ocasiones difcil reco nocerse a simple vista en esas consideraciones. En consecuen cia, explicaciones metodolgicas desarrolladas dentro de su propio mbito pueden resultarles ms tiles para esclarecerse a s mismas, a pesar de su imperfecta formulacin desde el punto de vista de la teora del conocimiento, o, en cierto sen tido, precisamente a causa de ello, Y la exposicin de Meyer, con su difana inteligibilidad, ofrece a los especialistas de disciplinas afines la posibilidad de entrar en contacto con toda una serie de puntos, a fin de resolver ciertos problemas lgi cos que comparten con los historiadores en el estricto sen tido de este trmino. Tal es el propsito de las disquisiciones que siguen, que, refirindose ante todo a la obra de Meyer, pasaran revsta sucesivamente a cierto nmero de problemas lgicos particulares, para luego, desde el punto de mira as logrado, examinar crticamente una serie de nuevos trabajos sobre la lgica de las ciencias de la cultura. Partimos de pro blemas puramente histricos y solo ms tarde, en el curso de estas disquisiciones, pasamos a considerar las disciplinas de la vida social que buscan reglas o leyes. Ello es deliberado, luego de que con tanta frecuencia se ha intentado precisar la especificidad de las ciencias sociales delimitndolas respecto de las ciencias de la naturaleza. Esas tentativas tuvieron siempre un supuesto tcito: que la historia era una disci plina limitada a la mera recoleccin de materiales, o puramen te descriptiva, que, en el mejor de los casos, recoga hechos que serviran como ladrillos para el trabajo propiamente cientfico, el cual slo entonces empezara. Y , por desgracia, los propios historiadores profesionales, por el modo en que intentaron fundar la especificidad de la historia en el senti do especializado del trmino, contribuyeron no poco a afirmar el prejuicio de que la labor histrica se diferencia cualitati vamente de la cientfica porque no interesan a la historia conceptos y reglas. Puesto que tambin nuestra discipli na, bajo la persistente influencia de la escuela histrica, pro cura afanosamente hoy una fundamentacin histrica, y pucso que la relacin con la teora, sin embargo, sigue sien do tan problemtica como hace veinticinco aos, parece justo preguntar, en primer trmino, qu puede entenderse por tra bajo histrico en sentido lgico, y dirimir esta cuestin en el terreno de la labor histrica reconocida como tal de manera <ndnbitable y general; de aquella labor, precisamente, de que e < cupa la obra criticada aqu en primer trmino.

Eduard Meyer comienza advirtiendo contra el peligro de so brevalorar la importancia de los estudios metodolgicos para la praxis de la historia: los conocimientos metodolgicos ms comprensivos no convierten a nadie en historiador, ni opinio nes metodolgicas erradas implican necesariamente una falsa praxis cientfica; solo demuestran que el historiador formula o interpreta errneamente las reglas correctas que l mis mo emplea en su trabajo. Podemos coincidir en lo esencial con Meyer: la metodologa jams puede ser otra cosa que la autorreflexin sobre ios medios que han resultado confirmados en ia prctica, y la conciencia explcita de estos no es prerrequisito de una labor fructfera ms que el conocimiento de la ana toma lo es de una marcha correcta. Quien quisiera controlar de continuo su manera de caminar mediante conocimientos anatmicos correrla el riesgo de tropezar y algo semejante ocurrira, por cierto, al especialista que intentase determinar extrnsecamente las metas de su labor sobre la base de consi deraciones metodolgicas.2 Todas las veces que la labor meto dolgica -y este, naturalmente, es tambin su propsito resulta de utilidad directa en algn punto de la praxis del his toriador, ello sucede porque lo capacita, de una vez para siem pre, para no dejarse amilanar por un diletantismo exornado ele filosofa. Solo delimitando y resolviendo problemas concretos se funda ron las ciencias y solo as desarrollan su mtodo; las refle xiones puramente epistemolgicas o metodolgicas, por lo con trario, jams contribuyeron decisivamente a ello. Tales discu siones suelen revestir importancia para el cultivo de la ciencia solo cuando, a consecuencia de desplazamientos notables de los puntos de vista a partir de los cuales cierta materia se vuelve objeto de la exposicin, surge la idea de que esos puntos de vista nuevos exigen tambin una revisin de las formas lgicas dentro de las cuales se desenvolva el modo de cultivo consagrado, lo que arroja ncertidumbre sobre la esencia de la propia labor. Es indiscutible que tal estado de cosas se presenta hoy en la historia, y la opinin que sostiene Meyer acerca de la insignificancia de principio de la metodolo ga para la praxis no le ha impedido, con todo derecho, ocu parse ahora l mismo de metodologa. Comienza exponiendo aquellas teoras recientes que han pro
2 Esto como hemos de mostrar sucedera tambin en e! caso de

Meyer, si se pretendiese tomar demasiado al pie de la letra algunas for mulaciones suyas.

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curado transformar la deuda histrica desde puntos de vsta metodolgicos. Formula del siguiente modo la posicin que desea criticar de manera especial (pg. 5 y sigs.): 1. No tienen importancia para la historia y, por consiguiente, son extraos a una exposicin cientfica;

Lo accidental, b. Las decisiones libres de personalidades concretas. c. La influencia de las ideas sobre las acciones de los hom
a.

bres , 2. Por lo contrario son objetos propios del conocimiento cientfico: a. Los fenmenos de masas por contraposicin a las accio nes individuales. b. Lo tpico por contraposicin a lo singular, c. E l desarrollo de comunidades, en especial de clases so ciales o naciones, por contraposicin a la accin poltica de los individuos, 3. Y , por fin, puesto que desde el punto de vsta cientfico el desarrollo histrico slo es inteligible de manera causal, con cebido como u-n proceso que se desenvuelve legalmente, el fin propio de la labor histrica es descubrir las etapas de desarrollo de las comunidades humanas, etapas que se suce den de manera tpica, necesaria, e incluir en ellas la diver sidad de lo histrico, En lo que sigue dejaremos expresamente de lado todos aque llos puntos de las consideraciones de Edtiard Meyer que se refieren de manera especfica a la crtica a Lamprecht. Tam bin me tomar la libertad de reordenar sus argumentos, re servando algunos para discutirlos en secciones ulteriores, se gn lo requieran estos estudios que, por cierto, no tienen por nico fin criticar la obra de Eduard Meyer. La propia concepcin a la que combate lo lleva a destacar, ante todo, el importantsimo papel que el lbre albedro y el azar ambos, segn Meyer, conceptos perfectamente de finidos y claros desempean, en general, en la historia y en la vida. Por lo que respecta, en primer lugar, a la dilucidacin del azar (pg. 17 y sigs.), es evidente que no entiende este concepto como ausencia de causalidad objetiva (azar ab soluto en sentido metafsco), n como imposibilidad de co nocer las condiciones causales, imposibilidad subjetiva aunque absoluta para cada, uno de los casos que sobrevienen renovn-

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cise necesariamente dentro dei gnero en cuestin, como, por ejemplo, cada uno de los lances en el juego de dados (azar absoluto en sentido gnoseolgico), sino como azar relativo, en el sentido de una relacin lgica entre complejos de causas pensados separadamente. Entiende, pues, este con cepto, aunque naturalmente no lo formula siempre de manera correcta, en el mismo sentido aceptado por la lgica especia lizada, la cual? pese a los muchos progresos habidos en materia de detalles, sigue remitindose todava hoy, en lo esencial, al primer escrito de Windelband.3 De manera en lo sustancial correcta distingue luego entre este concepto causal del azar (el llamado azar relativo) y el concepto eleolgico de o accidental. En el primero, el resultado que.acaece por azar se contrapone al que caba esperar de acuerdo con aquellos componentes causales de un evento que tenemos reunidos en una unidad conceptual. No es dedu blc causalmente segn reglas generales del acaecer a partir de la. sola consideracin de aquellas condiciones, sino que es causado por el aadido de una condicin que permanece exterior a aquellas ( pgs. 17-19). Por otro lado, el concepto teleolgico de lo accidental se contrapone a lo esencial, sea que se trate de la formacin de un concepto con fines cognoscitivos medante la exclusin de los ingredientes de la realidad que son nesenciales (ac cidentales, individuales) para el conocimiento, sea que se juzgue ciertos objetos, reales o pensados, como medios para un fin, en cuyo caso solo ciertas propiedades resultan per tinentes, desde el punto de vsta prctico, como medios, mientras que las dems se vuelven, desde ese mismo punto de vista, indiferentes (pgs. 2 0 -2 1 ).4 Es cierto que esta for mulacin deja mucho que desear (en especial en la pg, 20, donde la anttesis es presentada como oposicin entre pro
3 Este azar est en la base, por ejemplo, de los llamados juegos de azar, como los dados o la lotera. La ncognoscibildad absoluta de la conexin, entre determinadas partes de las condiciones que determi nan el resultado concreto y el resultado mismo es constitutiva respecto de la posibilidad del clculo de probabilidades en el sentido estricto del trmino. 4 Estos conceptos de azar no pueden eliminarse de ninguna disci plina que sea histrica, aunque solo de manera relativa (com o la bio lo g a ). Solo a estos y al. concepto pragmtico de azar, que men cionaremos en una nota posterior, se refiere evidentemente siguiendo las huellas de Meyer tambin L . M . H artm ann (D ie geschichtlicbe Enlwicklung, pgs. 15, 2.5); no obstante, a pesar de su falsa formula cin, con ello no convierte lo carente de causa en cansa, como opina Eulenburg ( Deutsche Literaturzeitung, n 24, 1905).

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cesas y cosas) y que, desde el punto de vista lgico, el problema no ha sido pensado del todo acabadamente en cuan to a sus consecuencias, como se advertir en la segunda sec cin de nuestro estudio, cuando consideremos la posicin de Meyer en tomo al concepto de desarrollo. De todos modos, lo que afirma satisface con creces las necesidades de la praxis historiogrfica Aqu nos interesa, sin embargo, el modo como, pginas ms adelante (pg. 2 8 ) retoma el concepto de azar, La ciencia natural dice all Meyer puede ( . . . ) afirmar que cuando se pone fuego a la dinamita ha de seguirse una explosin. Pero le resulta imposible predecir si, en un caso particular, la explosin ha de producirse, y en qu momento, y si, en tal situacin, cierta persona ha de resultar herida, muerta o indemne, pues ello depende del azar y del Ubre albcdiio, del cual la ciencia nada sabe, pero s la historia. Ante todo sorprende aqu el estrecho acoplamiento de azar y libre albedro. Esto se muestra en forma ms clara todava cuando Meyer aduce, como segundo ejemplo, la posibilidad de calcular con seguridad cierta constelacin con los me dios de la astronoma a saber; bajo el supuesto de que no existan perturbaciones como, por ejemplo, la intromisin de cuerpos celestes extraos en el sistema solar , a la vez que declara imposible predecir s tal constelacin, as calculada, ha de ser tambin observada. En primer lugar, de acuerdo con el supuesto de Meyer, tambin la intromisin de un cuer po extrao sera incalculable; por lo tanto, la astronoma y no solamente la historia conoce el azar en este sen tido, En segundo lugar, normalmente puede calcularse con mucha facilidad que algn astrnomo intentar observar la constelacin calculada, y que, s no sobrevienen perturbaciones accidentales, efectivamente la observar. Se tiene la impre sin de que Meyer, aun cuando interpreta el azar de una manera por completo determinista, concibe, sin formularla con claridad, una afinidad particularmente estrecha entre azar y libertad de la voluntad, lo que supondra una especfica irra cionalidad en el acaecer histrico, Vemoslo mejor. Lo que Eduard Meyer caracteriza como lbre albedro de ningn modo entra, a su juicio, en oposicin con el principio de razn suficiente, que es axiomtico e incondicionalmente vlido tambin para la accin humana. Antes bien, la ant tesis entre libertad y necesidad de la accin se resuelve en una mera diferencia del modo de consideracin: en el se gundo caso consideramos lo devenido, que, para nosotros, e incluida la decisin que efectivamente se adopt a su tiempo,

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vale como necesario, mientras que en el primer caso consi deramos el proceso como deviniente , como algo que, por lo tanto, no est todava frente a nosotros ni es necesario, sino que es una posibilidad entre infinitas, Sin embargo, desde el punto de vista de un desarrollo deviniente, nunca pode mos afirmar que una decisin humana jams podra haber sido distinta de la efectivamente adoptada ms tarde, Con res pecto a ninguna accin humana podemos ir ms all dei yo quiero . Se plantea ahora, ante todo, esta pregunta: Opina Eduard Meyer que esa anttesis entre modos de consideracin (por un lado el desarrollo deviniente y, en consecuencia pensado como libre, y por otra el hecho devenido que, por ello, ha de concebirse como necesario) es aplicable solo a la esfera de la motivacin humana y no a la de la naturaleza inanimada? Cuando observa (pg. 15) que quien conozca la personalidad y las circunstancias puede prever quiz $on probabilidad muy elevada el resultado, esto es, la decisin deviniente, no parece aceptar tal contraposicin. En efecto, una previsin efectivamente exacta de un proceso individual a partir de condiciones dadas se liga, tambin en el mbito de la naturaleza inanimada, a estos dos supuestos: 1) que en lo dado se trate solamente de elementos calculables, esto es, susceptibles de expresin cuantitativa, y 2 ) que todas las condiciones pertinentes respecto del proceso sean conocidas realmente y estn medidas con exactitud. En otro caso no po demos sino formular juicios probabilitarios de diversos grados de precisin, lo cual, por lo dems, es regla siempre que se trata de la individualidad concreta de un acontecimiento, por ejemplo: el estado del tiempo en determinado da futuro. El li bre albedro no adquiere entonces una posicin excepcional, y el yo quiero equivaldra al fiat formal de la conciencia, de que habla James, el cual, por ejemplo, es aceptado por los criminalistas de orientacin determinista 5 sin mengua de sus teoras de la imputacin. El libre albedro no quiere decir, pues, otra cosa sino que se atribuye significado causal a la decisin, la cual, a su vez, es fruto de causas que quiz nunca se descubrirn por completo en la prctica, pero que, en todo caso, son suficientes. Ni el ms estricto determinista objetara esto seriamente. S solo se tratase de esto, no se discernira por qu debiramos declararnos insatisfechos con el concepto de irracionalidad de lo histrico, discutido ocasio nalmente en el examen del azar.
5 Por ejemplo, Von Liepmann, Einleitung in das Strafrecht (1 9 0 0 ).

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Para interpretar de tal modo el punto de vsta de Meyer, sin embargo, resulta extrao que encuentre necesario destacar, en este contexto la libertad de la voluntad como hecho de la experiencia interna, en cuanto indispensable para la respon sabilidad del individuo frente a su actividad voluntaria. Ello slo se justificara si se tratase de adjudicar a la historia la tarea de juez de sus hroes. Plantase, pues, la cuestin del grado en que Meyer sostiene efectivamente este punto de vista. Observa (pg. 1 6 ); Procuramos ( . . . ) descubrir los motivos que los han llevado por ejemplo, a Bismarck en 1866 a sus decisiones y juzgar, de acuerdo con ello la jmteza de estas y el valor ( nota bene) de su personalidad. Podra creerse, siguiendo tal formulacin, que Meyer considera tarea suprema de la historia obtener juicios de valor sobre la personalidad que acta histricamente. No obstante, no solo su posicin frente a la biografa (al final de la obra), que ms adelante consideraremos, sino tambin sus observaciones, muy pertinentes, acerca de la incongruencia entre el valor intrnseco de las personalidades histricas y su importancia causal (pgs. 5 0 -5 1 ), muestran sin lugar a dudas que, en la frase antes mencionada, por valor de la personalidad se en tiende o al menos es lo nico que coherentemente puede entenderse la significacin causal de ciertas acciones o cier tas cualidades de esas personas concretas. (Para un eventual juicio de valor, tales cualidades pueden ser positivas o como en el caso de Federico Guillermo IV , negativas.) Empero, el juicio acerca de la justeza de tales decisiones puede en tenderse de diversos modos: o bien 1 ) como un juicio acerca del valor del objetivo que estuvo en la base de la decisin, por ejemplo, el de excluir a Austria de Alemania desde el punto de vista del patriota alemn, o bien 2 ) como un an lisis de esa decisin que tomase por gua la pregunta de si, o, antes bien ya que la historia la ha respondido por la afir mativa , de por qu ir a la guerra era el medio apropiado para alcanzar aquel objetivo, a saber: la unificacin de Ale mania. Podra soslayarse el dilucidar si Eduard Meyer distin gui subjetivamente de manera clara entre ambos planteamien tos de la cuestin, pues, como es manifiesto, solo el segundo sera pertinente para una argumentacin acerca de la causalidad histrica. En efecto, este, que tiene la forma de un juicio ideolgico acerca de la situacin histrica segn las catego ras de medio y fin, posee manifiestamente, dentro de una exposicin que no desempea el papel de manual para diplo mticos sino el de historia, el exclusivo sentido de poslbl-

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tar un juicio acerca del significado histrico causal de los he chos, y, por lo tanto, de comprobar que, precisamente en aquel momento, una oportunidad de adoptar tal decisin no se perdi porque el actor de esta expresin que tambin utiliza Meyer posea la fuerza de alma para mantenerla frente a todos los obstculos: por esta va se comprueba el grado de importancia causal de tal decisin y de sus precon diciones caracterolgicas y otras, as como la medida y el sen tido en que la existencia de esas cualidades de carcter cons tituyeron un momento de alcance histrico. No obstante, como es obvio, tales problemas, relacionados con la imputa cin causal de cierto acaecer histrico a las acciones de hom bres concretos, han de distinguirse ntidamente de la pregunta por el sentido y el significado de la responsabilidad tica. Esta ltima expresin de Meyer podra ser interpretada en el sentido puramente objetivo de una imputacin causll de ciertos efectos a las cualidades caracterolgicas dadas y a los motivos de las personalidades actuantes, motivos que es pre ciso explicar sobre la base de aquellas y de las diversas cir cunstancias del medio y de la situacin concreta. Si tal hicisemos, sin embargo, extraara que Meyer, en un poste rior pasaje de su obra (pgs, 44-45), caracterice precisamente la investigacin de los motivos como secundara para la his toria,6 La razn aducida, a saber, que las ms de las veces ella traspasa los lmites del conocimiento seguro y no es otra cosa que una formulacin gentica de una accin que no puede ser bien explicada con los materiales disponibles y que, por lo tanto, ha d e ser aceptada simplemente como hecho; tal ra
l No se explica, aqu de manera unvoca qu deba entenderse por Investigacin de motivos. Comprndese de suyo que solo aceptamos la decisin de una personalidad concreta como un hecho ultimo cuando aquella se nos aparece como producida pragmticamente por azar, es decir, como inaccesible a una interpretacin plena de sentido o indigna de esta: por ejemplo, los confusos decretos dictados por el zar Pablo, inspirados por la locura. Pero, por lo dems, una de las tareas ms indubitables de la historia ba consistido siempre en com prender las acciones externas, empricamente dadas, y sus resuhad.s a partir de las condiciones, fines y medios del actuar, histrica mente dados. Tampoco Meyer procede de otro modo. Y la hm '-tiga cin de motivos es decir, el anlisis de lo realmente quei idi> 't de los fundamentos de este querer es por un lado el medio de impedir que aquel anlisis degenere en lina pragmtica ahtstrica, pero, por el otro, el punto de partida del inters histrico: queremos por cierto (entre otras cosas) ver cmo el querer del hombre es trans formado en su significacin por el encadenamiento de los destinos histricos.

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zn, decimos, sin que importe cun a menudo sea vlida en casos individuales, difcilmente puede sostenerse como carac terstica lgicamente distintiva frente a explicaciones, con frecuencia igualmente problemticas, de procesos concretos externos. Sin embargo, sea ello como fuere, esta intuicin, junto con la fuerte insistencia de Meyer en el significado que reviste para la historia el momento puramente formal de la decisin voluntaria, y la observacin, ya citada, acerca de la responsabilidad, inducen a suponer que, para l, la consi deracin tica y la consideracin causal del obrar humano valoracin y explicacin muestran cierta tendencia a confundirse. Ya sea que se considere o no suficiente, como fundamentacin positiva de la dignidad normativa de la con ciencia tica, la formulacin de Windelband, a saber, que la idea de responsabilidad prescinde por completo de la de cau salidad,7 tal formulacin caracteriza de manera adecuada, en todo caso, el modo en que el mundo de las normas y los valores, visto desde la perspectiva de la consideracin causal de las ciencias empricas, se delimita de esta. Cuando se juzga que determinada proposicin matemtica es correcta, para nada interesa cmo se present psicolgicamente su conoci miento, ni s, en cierto modo, la fantasa matemtica en su potencia mxima solo es posible como manifestacin de deter minadas anormalidades del cerebro matemtico. Y , del mis mo modo, ante el foro de la conciencia nada significa la con sideracin de que el mismo motivo, objeto de juicio tico, de acuerdo con la enseanza de la ciencia emprica haya estado condicionado causalmente por completo, o bien, en el caso de un juicio acerca del valor esttico de un adefesio, nada inte resa el convencimiento de que su produccin pueda concebirse como determinada del mismo modo que la de la Capilla Sixtinn. El anlisis causal no proporciona absolutamente ningn juicio de valor,8 y un juicio de valor no es, en absoluto, una explicacin causal. Y precisamente por eso la valoracin de un proceso por ejemplo, de la belleza de un proceso na7 Windelband (Ueher WiUensfreiheit, ltim o captulo) escoge esta formulacin especialmente para excluir la cuestin de la libertad de la voluntad de las consideraciones de la criminalstica. Cabe preguntarse, sin embargo, si ella es suficiente para los crim inlogos, puesto que, precisamente, la pregunta por el tipo de ligazn causal en modo alguno es urelevante para la aplicahilidad de las normas de derecho penal. S I ,o iiial no significa, por cierto, que la consideracin causal de su gcnesis no pueda resultar esencial pata posibilitar psicolgicamente la '> comprensin de la significacin de valor de un objeto (por ejem plo, de una obra de arte). Volveremos sobre esto.

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curaI- se mueve en una esfera distinta de la de su explicacin causal; por consiguiente, tambin la referencia a la respon sabilidad del actor histrico ante su conciencia o ante cual* quier tribunal divino o humano, como toda otra intromisin del problema filosfico de la libertad en la metodologa de la historia, eliminaran totalmente su carcter de ciencia de experiencia, lo mismo que la interpolacin de milagros en sus .series causales, Naturalmente, siguiendo a Ranke, Meyer re chaza esto (pg. 2 0 ), para lo cual invoca los tajantes lmites entre conocimiento histrico y cosmovisin religiosa. Pero, en m opinin, mejor habra sido que no se dejara extraviar por las consideraciones de Stammler, de quien se ocupa (pg. l , nota 1 ), en cuanto a confundir los lmites igualmente precisos respecto de la tica. Cun funesta puede llegar a ser en el plano metodolgico esta confusin de diferentes modos de consideracin se demuestra enseguida, en la misma pgina, cuando Eduard Meyer sostiene que con esto es decir, con Jas ideas de libertad y de responsabilidad empricamente da das se presenta en el devenir histrico un momento pura mente individual, el que jams se deja reducir a una. fr mula sin que se destruya su esencia, y procura luego ilus trar esta afirmacin con la eminente significacin histrica (causal) de decisiones de personalidades individuales. Este antiguo error 9 es tan perjudicial, precisamente desde el punto de vsta de la preservacin de la especificidad lgica de la his toria, porque traslada al mbito de la ciencia histrica pro blemas pertenecientes a campos totalmente ajenos a ella y deja suponer que cierta conviccin filosfica ( antideterminista) es prerrequisito de la validez del mtodo histrico, Pero resulta entonces evidente cun errnea es la suposicin ele que una libertad de la voluntad, como quiera que se la entienda, sea idntica a la irracionalidad del actuar, o bien que la segunda est condicionada por la primera. Una especi fica ncalculablidad, igualmente grande, pero no mayor, que la de las fuerzas ciegas de la naturaleza, es privilegio del. . . clemente.10 A la inversa, acompaamos con el mximo grado
9 Lo lie estudiado en detalle en nii ensayo Roscher und Knies und de logischen Problema der historisehen Nationalokonomie. .10 Consideramos las acciones del zar Pablo de Rusia, en e! ltimo perodo de su aberrante gobierno como no interpretables de manera provista de sentido y, por ello, incalculables, lo mismo que la tor menta que destruy la Armada Invencible; pero en ninguno de ambos casos renunciamos a la investigacin de motivos porque interpretamos estos procesos como libres, ni tampoco solo porque su causalidad

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ce sentimiento de libertad emprico aquellas acciones que cenemos conciencia de haber cumplido racionalmente, es decir, en ausencia de coaccin fsica y psquica, de afectos apa sionados y de perturbaciones contingentes de la claridad de inicio, y en las cuales perseguimos un fin claramente consciente por los medios que, segn nuestro conocimiento, resultan ms adecuados a l esto es segn reglas de experiencia. Si la historia solo se refiriese a tal actuar, lbre en este sentido, es decir, racional, su tarea resultara enormemente facilitada: a partir de los medios empleados podran discernirse unvoca mente, en efecto, el fin, el motivo y la mxima del actor, y quedaran excluidas todas las irracionalidades que, en el sentido vegetativo de este multvoco trmino, constituyen lo personal de la accin. Puesto que toda accin que proceda de manera estrictamente teleolgica consiste en la aplicacin de reglas de experiencia que prescriben el medio apropiado para el fin, la historia, en ese caso, no sera ms que la apli cacin de tales reglas,11 Que el actuar del hombre no pueda interpretarse de modo tan puramente racional; que su liber tad est empaada, no solo por prejuicios irracionales, fa llas conceptuales o errores acerca de los hechos, sino tambin por el temperamento, las disposiciones y los afectos, v que, por Jo tanto, tambin su actuar participe en grados muy diversos del sinsentdo emprico del acontecer natu ral, todo ello implica, precisamente, la imposibilidad de una historia puramente pragmtica. Solo que el actuar comparte este tipo de irracionalidad justamente con los procesos natuconcreta deba permanecer necesariamente oculta para nosotros en el caso del zar Pablo la patologa podra proporcionarnos quiz la expli cacin , sino porque ellos no nos interesan histricamente lo sufi dente. Nos referiremos ms adelante a esto, 11 Vanse, acerca de esto, mis consideraciones en Roscher und Knies and dic ogiscken Probleme der historischen Nationalkonomie. Un actuar i i idam ente racional es posible formularlo as constituira na adaptacin perfecta y sin residuos a la situacin dada. Los esquemas tericos de Menger, p or ejemplo, contienen como supuesto la adaptacin estrictamente racional a la situacin del mercado e ilustran las consecuencias de ello en su pureza tpico-ideal. La his toria en tal caso no sera otra cosa que una pragmtica de la adap tacin en ello quisiera convertirla L. M. Hartm ann , si lia fuera exclusivamente un anlisis del surgir y el encadenarse de acciones sin gulares libres, esto es absolutamente racionales desde el punto de vsta ideolgico, de individuos aislados. S se despoja al concepto de adaptacin, como lo hace Hartmann, de este sentido teleolgico-ra cional, entonces se vuelve totalmente insulso para la historia, como he mos de explicarlo en su momento.

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rales individuales, por Jo cual, cuando el historiador se refiere a la irracionalidad del actuar humano como momento per turbador en la interpretacin de las conexiones histricas, en realidad est comparando la accin histrico-emprica, no con lo que acaece en la naturaleza, sino con el ideal de un actuar puramente racional, es decir, totalmente ajustado a fines y ab solutamente orientado hacia los medios adecuados. Si la exposicin de Eduard Meyer sobre las categoras de azar y libre albedro, que seran propias de la conceptuacn historiogrfica, muestra una propensin poco clara a in troducir problemas heterogneos en el mtodo de la historia, cabe observar tambin que su concepcin de la causalidad his trica contiene notables contradicciones. En la pgina 40 se insiste con fuerza en que la investigacin histrica constante mente y en todos los casos rastrea las series causales desde el efecto hacia la causa. Ya esto, en la formulacin de Eduard Mever,12 es discutible: en efecto, es perfectamente posible formular en. calidad de hiptesis los efectos cine podra haber producido un evento histrico ya dado como hecho, o bien que acaba de ser reconocido, y verificar luego tal hiptesis cote jndola con los hechos. Pero se apunta a algo distinto, como ms adelante se revela; al principio de la dependencia ideo lgica, como se lo ha denominado ltimamente, y que rige el inters causal de la historia. Por lo dems, es naturalmente inexacto reclamar tai remontarse del efecto a la causa como exclusivo de la historia. No de otro modo procede la expli cacin causal de un hecho natural concreto. Y mientras en la pgina 14 Meyer sostena, como vimos, que lo devenido vale para nosotros como absolutamente necesario y slo lo pensado como deviniente vale como mera posibilidad, en la pgina 40, a la inversa, insiste en el carcter particularmen te problemtico de la inferencia de la causa a partir del efecto, hasta el punto de que l preferira que se eliminase del mbito de la historia el trmino causa, y, como hemos visto, la in vestigacin de los motivos cae en descrdito ante sus ojos. Podrase intentar resolver en el espritu de Meyer esta ltima contradiccin, sosteniendo que lo problemtico de aquella in ferencia reside solamente en las posibilidades de nuestro co nocimiento, en principio limitadas, pero que el determinismo se mantiene como postulado ideal. No obstante, en la pgina 23 Meyer rechaza tambin, esto decididamente, y prosigue
12 En el mismo pasaje, menos felizmente, afirma: La investigacin historiogrfica procede pasando del efecto a la causa.

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ipag, 24 y sgs.) con una polmica que, una vez ms, suscita serias dudas. Tiempo atrs en la introduccin a Die Geschicbte des Altcrtums (Historia de la Antigedad), haba identificado la relacin entre lo general y lo particular con la que me dia entre libertad y necesidad, y ambas con la relacin entre el individuo y la totalidad, arribando a la conclusin de que la libertad y, por lo tanto, lo individual (vase ms arriba) rigen en el detalle, mientras que en los grandes lincamientos del devenir histrico domina la ley o regla. En la pgina 25, y bajo la influencia, en parte, de Rickert, y en parte de Von Below, se retracta Meyer de esta concepcin, que prevalece de hecho entre muchos historiadores moder nos si bien es fundamentalmente tergiversada con tal formu lacin. Von Below haba rechazado especialmente la idea de un desarrollo regido por leyes,13 planteando, en contra del ejemplo aducido por Eduard Meyer en el sentido de que el desarrollo de Alemania hacia su unificacin nacional se nos aparece como necesidad histrica, mientras que la oportiir nidad y la forma de tal unificacin en un Estado federal de veinticinco miembros dependeran, por el contraro, de la in dividualidad de los factores histricamente operantes, la si guiente objecin: No podra haber sucedido ello de otra manera?. Esta crtica se aplica incondicionalmente a Eduard Meyer. No obstante, parceme fcil comprender cualquiera que sea el juicio que se tenga sobre la formulacin de Meyer objetada por Von Below que tal crtica en todo caso prueba demasiado y, por lo mismo, no prueba nada. En efecto, la mis ma objecin valdra respecto de todo aquello a lo cual nosotros todos, incluidos seguramente Von Below y E. Meyer, aplicacamos sin vacilar el concepto de proceso regido por leyes. Por ejemplo, que a partir de un feto se haya desarrollado un hombre, o bien lo har en el futuro, parcenos de hecho un desarrollo ajustado a leyes, pero no hay duda de que tam bin en este caso las cosas pueden suceder de otro modo por accidentes externos o disposiciones patolgicas. Es evidente que, en la polmica contra los tericos del desarro llo, solo se trata de captar y delimitar correctamente el sen tido lgico del concepto de desarrollo, pero este no puede ser simplemente desechado con argumentos como el que men cionamos. El propio Meyer es el mejor ejemplo de esto. En efecto, ya dos pginas ms adelante (pg. 2 7 ), en una nota donde caracteriza como definido ( ? ) el concepto de Edad
13 H/s'furische Zeitschrifi, vol. L X X X I, 1899, pg. 238.

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Media, procede de acuerdo con el esquema de aquella In troduccin, de que l mismo se haba retractado, mientras que en el texto sostiene que la palabra necesario significa en la historia solamente que una probabilidad de un resul tado histrico a partir de condiciones dadas alcanza un grado tan elevado que, en cierto modo, la totalidad del desarrollo tiende a un cierto acontecimiento. Pero, justamente, no otra cosa haba querido significar con su observacin acerca de la unificacin alemana. Y cuando recalca que, a pesar de todo, tal acontecimiento eventualmente podra no producirse, hemos de recordar que ya l mismo, en relacin con Jos clculos as tronmicos, haba insistido en que podran resultar pertur bados por la intromisin de cuerpos celestes errantes. Es que, en realidad en tal sentido ninguna diferencia existe con los hechos naturales individuales , y tampoco en la explicacin de la naturaleza el juicio de necesidad cuyo anlisis* nos lleva ra demasiado lejos 14 constituye, por lo que se refiere a su cesos concretos, la nica forma, ni la ms importante, en que aparece la categora de causalidad. Podemos conjeturar y no nos equivocaremos que la desconfianza de Meyer res pecto del concepto de desarrollo se origin en sus discusio nes con J , Wellhausen, que giraron en lo esencial ( aunque no exclusivamente) en torno a esta disyuntiva: interpretar el desarrollo del judaismo como si hubiese ocurrido esencial mente desde dentro hacia fuera (de manera evolutiva), o bien como condicionado por un cierto destino histrico concreto sobreviniendo desde fuera, en especial por la im posicin de leyes dictadas por los reyes de Persia en virtud de su propia poltica y que, por lo tanto, no respondan a la especificidad de los judos (de manera epgentca). Sea ello como fuere, en nada se perfecciona la formulacin utili zada en la Introduccin cuando (en la pg. 4 6 ) lo general aparece como el presupuesto que opera en lo esencial ( ? ) de manera negativa o, expresado con mayor precisin, limi tativa, que establece los lmites dentro de los cuales residen las infinitas posibilidades de la configuracin histrica, mien tras que la pregunta acerca de cul de estas posibilidades se vuelve realidad 15 depende de los ms elevados ( ? ) facto
14 Vanse mis consideraciones en Roscher und Knies und die logischen f rbleme der hhtorischen Nationaldkonomie. 15 Esta formulacin recuerda ciertas lneas de pensamiento comunes dentro de la escuela sociolgica rasa (Michailowski, Karjejew y otros), criticadas en un ensayo por T . Kistiakowski, Die russische Scwologenschule und die Kategorie der Moglichkeit in der sozialwissenschaf-

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res individuales de la vida histrica. Con ello manifiesta mente, lo general -no el ambiente general, con el cual errneamente se lo confunde a veces, sino (pg. 46 supra ) la regid/, por lo tanto un concepto abstracto es hipostasiado ile nuevo en cuanto fuerza operante detrs de la historia, desconocindose el hecho elemental que Meyer haba des tacado de manera clara y ntida en otros pasajes de que solamente es real lo concreto individual. Esa dudosa formulacin de las relaciones entre lo general y lo particular en modo alguno es propia solamente de Eduard Meyer ni de los historiadores de su cuo. Por lo con traro. tambin est, por ejemplo, en la base de la idea popu lar, aunque compartida por muchos historiadores modernos no por Meyer , de que para configurar racionalmente el cultivo de la historia como ciencia de lo individual sera preciso establecer en primer trmino las correspondencias del desarrollo humano, luego de lo cual los elementos par ticulares e indivisibles quedaran como residuo o, como alguna vez dijera Breysig, como las ms exquisitas flores. Natui almente, respecto de la idea ingenua de que a la historia le corresponde convertirse en ciencia sistemtica, esta con cepcin representa ya un progreso, que la acerca a la praxis historiogrfica. De todas maneras, ella misma constituye una gran ingenuidad. La empresa de comprender a Bismarck en su significacin histrica restando de l todo lo que tenga en co mn con los otros hombres y quedndose, en consecuencia, con lo particular constituira un experimento sumamente instructivo y entretenido para un principiante. Restara na turalmente, suponiendo, como es de prctica en las explicacio nes de lgica, que los materiales son idealmente completos , por ejemplo, como una de tales flores, las ms exquisitas, su impresin digital, que es la seal de la individualidad ms especfica descubierta por la tcnica policial, y cuya pr dida, por lo tanto, sera completamente irreparable para la his toria. Y si se respondiese con indignacin que naturalmente solo las cualidades y los procesos espirituales o psicolgi cos podran entrar en consideracin como histricos, la vida cotidiana de Bismarck, si la conocisemos exhaustiva mente, nos ofrecera una infinidad de manifestaciones de vida que, en tal combinacin y constelacin, no se presentan en ningn otro hombre, pero cuyo inters no es mayor que el de
tlichen Problematik, en Nowgorodzew, ed., Problemen des Idealswtm Mosc, 1902. Volveremos sobre esto.

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aquella impresin digital. S se objetase adems que la cien cia naturalmente solo considera los elementos histricamen te significativos de la vida de Bismarcfc, a ello replicara la lgica: Eso que se pretende natural es, precisamente, el pro blema decisivo, pues restara por averiguar entonces cul es la caracterstica lgica de los elementos histricamente sig nificativos, Este ejercicio de resta -supuesta la absoluta complejidad de los materiales nunca terminara, ni en el ms remoto futuro, y luego de sustraer una infinidad de elemen tos comunes seguira restando una infinidad de elementos; aun despus de practicar con empeo tal substraccin durante toda la eternidad no se habra avanzado un solo paso en di reccin a la pregunta de qu es lo esencial desde el punto de vsta histrico entre estas particularidades. Esta sera una enseanza de tal experimento. La otra, que tal manipulacin de resta presupondra ya la inteleccin absolutamente com pleta de la serie causal del acaecer en un sentido que ninguna ciencia del mundo pretendera, ni siquiera como meta ideal. En realidad, toda comparacin en el mbito de lo histrico supone que ya, medante referencia a significaciones cultu rales, se ha practicado una seleccin que, desechando toda una infinidad de elementos de lo dado, tanto generales cuanto individuales, determina positivamente la meta y el sentido de la imputacin de causas. Luego, la comparacin con pro cesos anlogos interviene como un medio de tal imputacin, y, segn m parecer, como uno de los medios ms importantes, del que ni remotamente se echa mano lo suficiente. Ms ade lante nos ocuparemos de su sentido lgico, Eduard Meyer no comparte, como lo demuestra una nota suya (pg. 48 al final) sobre la que volveremos, el error de que lo individual como tal es ya objeto de la historia, y sus indica ciones acerca del significado de lo general para la historia a saber, que las reglas y los conceptos son solo medios, presupuestos de la labor histrica (pg. 2 9 ) son, como veremos, lgicamente correctas en lo esencial. Solo la formu lacin que ya criticarnos es, como dijimos, dudosa desde el punto de vista lgico y apunta en la misma direccin que el error mencionado en ltimo trmino. No obstante todas estas observaciones polmicas, el historia dor profesional quedar con la impresin de que tambin en los puntos de vsta de Meyer que hemos criticado existe un incuestionable ncleo de verdad. De hecho, ello es bien comprensible en un historiador de tal jerarqua, que discurre acerca de su propia manera de trabajar. Y , en verdad, muchas

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veces se ha acercado bastante a una formulacin lgicamente acertada de lo que hay de justo en sus aseveraciones. As, por ejemplo, al comienzo de la pgina 27, donde, respecto de los grados de desarrollo se afirma que son conceptos que pueden servir como hilos conductores para el establecimiento y agrupamiento de los hechos, y especialmente en los nume rosos pasajes donde opera con la categora de posibilidad. No obstante, este es el punto preciso donde comienza el pro blema lgico; debiera plantearse la cuestin de cm o se rea liza la particin de lo histrico por medio del concepto de de sarrollo y de cul es el sentido lgico de la categora de po sibilidad, as como la forma en que se la emplea en la con figuracin de los nexos histricos. Puesto que Meyer omiti hacerlo, puede decirse que presinti correctamente el papel que las reglas del acaecer desempean en la labor historiogrfica, mas no pudo, en mi opinin, formular esto adecuada mente, Es lo que debemos intentar en la segunda seccin de estos estudios. Aqu nos ocupamos primeramente, luego de rsfns observaciones por fuerza esencialmente negativas respec to de las formulaciones metodolgicas de Eduard Meyer, de las explicaciones que este consigna, en especial en la segunda ; pgs. 35-54) y tercera (pgs. 54-56) partes de su obra, acer ca del problema del objeto de la historia, cuestin ya alu did;! indirectamente en las consideraciones que acabamos de hacer. Esta pregunta puede formularse tambin, como lo hace Eduard Meyer, del siguiente modo: Cules entre los pro cesos de que tenemos noticia, son histricos?. A lo cual res ponde, en primer trmino, en forma totalmente general: Es histrico lo que es o ha sido operante. En consecuencia, lo histrico es lo relevante causalmente dentro de un nexo con creto, individual. Dejamos de lado todas las cuestiones cone xas para comprobar ante todo que Meyer, ya en la pgina 37, renuncia a este concepto formulado en la pgina anterior. Para l es claro, segn sus propias palabras, que incluso s nos limitamos a lo operante todava sigue siendo infinita la multitud de procesos particulares. Qu es lo que preside - pregunta Meyer con derecho la seleccin que todo his toriador practica entre ellos? Respuesta: El inters histri co-, Mas para ello, segn agrega tras algunas consideraciones que ms adelante examinaremos, no existe una norma ab soluta; y nos explica las razones de que esto sea as de tal modo que, como dijimos, abandona la limitacin de lo hist rico a lo operante, que l mismo haba establecido, Refirin

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dose a una observacin aducida por Rickert a manera de ejem plo, a saber, que ( . . . ) el rechazo de la corona imperial ale mana por parte de. Federico Guillermo IV es un evento his trico , pero es por completo indiferente qu sastre confec cion sus trajes, dice Meyer (pg. 37 al fin al): Para la histo ria poltica el sastre en cuestin permanecer sin duda indife rente, pero muy bien podemos imaginarnos que nos interes semos por l en conexin, por ejemplo, con la historia de la moda, de la industria del vestido o de los precios, etc., Esto es ciertamente atinado. Sin embargo, ante un examen ms de tenido difcilmente podra Meyer dejar de admitir que el in ters que tomamos en uno y otro caso presenta importantes diferencias en cuanto a estructura lgica , y que quien no las tomase en cuenta correra el riesgo de confundir dos categoras que siendo fundamentalmente diferentes son a menudo iden tificadas; el fundamento real y el fundamento tognoscitvo. Como el ejemplo del sastre no deja de ser algo ambiguo, ilustraremos esa contraposicin en un caso en que tal mezcla se pone especialmente de manifiesto. K. Breysig, en un ensayo sobre Entstehung des Staates ( . . . ) be Tlinkit und Irokesen (E l origen del Estado entre los tinglit y los iraqueses) ,16 intent probar que ciertos procesos que se presentan en esas tribus y que l interpreta como el origen del Estado a partir de la organizacin por linajes son importantes como representativos de una especie, es decir que representan la forma tpica de constitucin del Estado, por lo cual adquieren, como l mismo expresa, una validez por cierto de significado casi hist rico-rniiv ers . Ahora bien, suponiendo naturalmente que las exposiciones de Breysg sean correctas, es evidente que el surgimiento de esos Estados indios, as como la forma en que se constituyeron, tuvieron escassima importancia respecto de la trama causal del desarrollo de la historia mundial. Ningn hecho impor tante efe la posterior configuracin poltica o cultural del mundo estuvo influido por aquel surgimiento, esto es, ninguno puede ser reducido a l en cuanto su causa. Respecto de la configuracin de las relaciones polticas y culturales de los Es tados Unidos de hoy fue indiferente el modo como surgie ron aquellos otros Estados y hasta su existencia misma, es de cir que no -existe conexin causal demostrable entre aquellos
16 Schmollers Jahrbuch , 1904, pg. 483 y sig. No entro a considerar el valor objetivo del trabajo; antes bien, aqu se presupone la correc cin de todas las formulaciones de Breysg lo mismo que en el caso de cualquier otra ejem plificacin.

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y estos, mientras que las consecuencias de ciertas decisiones de Temstocles, por ejemplo, an hoy se experimentan, por enojoso que ello resulte para nuestro intento de escribir una historia evolutiva de impresionante unidad. Por el contra rio, si es que Breysig est en lo cierto, sera enorme la signifi cacin del conocimiento obtenido mediante su anlisis acerca del proceso formativo ce aquellos Estados con respecto a nues tro saber en cuanto al modo en que los Estados generalmente surgen. Estaramos pues, s la concepcin de Breysig vale co mo tipo y representa un saber nuevo, en la situacin de forjar determinados conceptos que, an prescindiendo por en tero de su valor cognoscitivo para la formacin de conceptos en la doctrina del Estado, podran ser aplicados como medio heurstico en la interpretacin causal de otros procesos hist ricos, Con otras palabras: aquellos procesos nada significan como fundamento real, pero como fundamento cognoscitivo el anlisis de Breysig revestira enorme significacin. Por lo con trario, el conocimiento de aquellas decisiones de Temstocles, por ejemplo, nada significa para la psicologa u otra cual quiera de las ciencias que forjan conceptos; en efecto, sin ayu da alguna de las ciencias de leyes comprendemos que un estadista en aquella situacin pudiese decidir tal cosa, y el que lo comprendamos es por cierto prerrequisito de la cone xin causal concreta, pero en nada enriquece nuestro saber por conceptos genricos. Tomemos un ejemplo extrado del mbito de la naturaleza; aquellos rayos X concretos que Rntgen vio centellear en su pantalla dejaron determinados efectos concretos que, de acuer do con la ley de la energa, todava hoy producen consecuen cias en algn lugar del acontecer csmico. Pero la significa cin de esos rayos concretos del laboratorio de Rntgen no reside en esta propiedad suya, la de ser causas csmicas reales. Antes bien, tal proceso es tomado en cuenta, lo mismo que cualquier experimento, solamente en cuanto fundamento cognoscitivo de determinadas leyes del acaecer.17 Exacta
17 No se quiete decir con ello que aquellos concretos rayos de Rntgen
no pudieran igurar como hecho histrico: en una historia de 1 ;> fsica, por cicnitilu. Esta podra interesarse tambin por el modo en que circunstancia-; v accidentales produjeron ese da en el laboratorio de Rntgen aquella constelacin, ocasionando tal radiacin y, con ello

como queremos suponer aqu , provocaron causalmente el descu brimiento de la ley correspondiente. Pero es claro que de este modo el estatuto lgico de aquellos rayos concretos resulta transformado. Ello es pos:ble porque aqu desempean un papel dentro de una co nexin que deriva de valores (el progreso de la ciencia). Quiz se

mente lo mismo vale, como es natural, para los casos mencio nados por Eduard Meyer en una nota de pie de pgina del pa saje que aqu criticamos (nota 2 de la pg. 37) . Recuerda all que las personas ms insignificantes, de las que tenemos no ticia por azar (por inscripciones o documentos), adquieren inters histrico porque a travs de ellas podemos llegar a co nocer las circunstancias del pasado, Y esa misma confusin se presenta de manera todava ms clara cuando si no me engaa la memoria Breysig, por su parte (en un pasaje que no encuentro ahora), cree poder desestimar el hecho ele que la seleccin de materiales por parte de la historia se orien ta a lo significativo, a lo importante individualmente, ar guyendo que la investigacin ha obtenido mucho de sus resul tados m is importantes a partir de restos de arcilla y objetos semejantes. Parecidos argumentos son hoy harto populares, y es obvio su parentesco con el traje de Federico Guillermo IV y las personas insignificantes de las inscripciones de Me yer. Pero es obvia tambin aquella confusin, que aqu se presenta de nuevo. En efecto, como ya hemos dicho, los restos de arcilla de Breysig y las personas insignificantes de Meyer lo mismo que los rayos X concretos del laboratorio de Rontgen no se integran como eslabn causal en la trama histrica sino que algunas de sus caractersticas constituyen un medio de conocimiento para determinados hechos histricos, los cuales a su vez, segn los casos, pueden luego volverse importantes, ya sea para la formacin de conceptos , y, en consecuencia, tambin ellos como un medio de conocimiento, por ejemplo, respecto del carcter genrico de determinadas pocas artsticas, ya sea para la interpretacin causal de de terminadas conexiones histricas. Tenemos, pues, esta anttesostenga que esta diferencia lgica es consecuencia del hecho de que hemos saltado al mbito objetivo de las ciencias del espritu: los efec tos csmicos de aquellos rayos concretos han sido dejados de lado. Ahora bien, el objeto concreto valorizado, respecto del cual aquellos rayos eran causalmente significativos, puede ser de naturaleza fsica o psquica: ello es irrelevante en la medida en que l cobra para no sotros significacin y valor. Presupuesta la posibilidad de hecho de un conocimiento orientado en ese sentido, podran (tericamente) tam bin los efectos csmicos concretos (fsicos, qumicos, etc.) de aquellos rayos concretos volverse hechos histricos: pero solo si lo cual es muy difcil de construir el progreso causal a partir de ellos condu jese en definitiva a un resultado concreto que fuese un individuo his trico, es decir, que cobrase significativamente valor para nosotros, como universal, en su especificidad individual. Solo porque esto es inasequible, aquel intento, aun si pudiramos cum plirlo, carece de sen tido.

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sis en el empleo lgico de determinados hechos de la realidad cultural:18 por un lado, la formacin de conceptos mediante aplicacin paradigmtica del hecho particular como repre sentante tpico de un concepto abstracto, es decir, por lo tanto, como un medio de conocimiento, y, por el otro, la in clusin del hecho particular como eslabn, es decir como fundamento real en una conexin real y, por lo tanto, con creta, mediante aplicacin entre otros de los productos de la formacin de conceptos, sea como medios heursticos, sea como medios de exposicin. Esta anttesis contiene aque lla otra, entre el procedimiento caracterizado por Windel band como nomo t tico y por Rickert como propio de la ciencia natural, por una parte, y los fines lgicos de las ciencias culturales histricas, por la otra. Contiene tambin el nico sentido correcto en que es posible caracterizar a la historia como ciencia de realidad. Pues los elementos indi viduales de la realidad entran en consideracin para ella no otra cosa, en efecto, puede querer significar aquella expre sin , no como medio de conocimiento , sino precisamente como objeto de conocimiento; y las relaciones causales con cretas, no como fundamento cognoscitivo sino como funda mento red. Por lo dems, ms adelante veremos cun poco responde a la realidad la concepcin ingenua, popular, que entiende a la historia como mera descripcin de realidades preexistentes o como simple reproduccin de hechos,19 Lo mismo que sucede en cuanto a los restos de arcilla y a las personalidades insignificantes conservadas en las inscripcio nes, sucede tambin en cuanto a aquel sastre, objeto de cr tica por parte de Eduard Meyer. Presumiblemente, tambin respecto de la conexin causal histrico-cultural del desarrollo de la moda y de la industria del vestido, el hecho de que determinado sastre haya suministrado cierto traje al empera dor reviste una significacin causal mnima. Lo contrario se ra cierto slo s ese suministro concreto hubiese producido efectos histricos ; en consecuencia, si la personalidad de -ese
1S Aqu el autor ha escrito al margen de la primera ed icin : Salto en el razonamiento! Intercalar que un hecho, cuando entra en consi deracin como espcimen de un concepto de gnero, es medio de conocimiento. Pero no cualquier medio de conocimiento es espcimen
de gnero. ( N. de M arianne W eb er.) 19 F n el sentido que le atribuim os aqu, sin embargo, la expresin ciencia de realidad es enteram ente apropiada a la esencia lgica de

la historia. El malentendido implcito en la interpretacin popular de esa expresin, como mera descripcin sin supuestos, ha sido consig nlo suficientemente por Rickert y Simmel,

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sastre y el destino de su negocio hubiesen sido, desde algn punto de vsta causalmente significativo para la transfor macin de la moda o de la organizacin industrial, y s esta situacin histrica hubiese estado condicionada causalmente por el suministro de ese preciso traje, Por el contrario, como medio de conocimiento para la determinacin de la moda, etc,, el estilo de los trajes de Federico Guillermo IV y el hecho de que estos proviniesen de ciertos talleres ( de Berln, por ejem plo) pueden revestir una significacin semejante a la de cualquier otra cosa de que dispongamos como material para averiguar la moda de aquel perodo, Sn embargo, incluso en este caso, los trajes del rey entran en consideracin como pa radigma de un concepto genrico por construir: como medios d e conocimiento. Por lo contraro, la renuncia a la corona im perial, con la cual se los compar, lo hace como eslabn con creto de un nexo histrico, como efecto y causa jreales dentro de una serie de transformaciones determinada, real. Para la lgica estas diferencias son absolutamente fundamentales, y lo seguirn siendo siempre. Y por mucho que estos dos puntos de vista toto coelo diferentes se entrecrucen de mltiples ma neras en la praxis del investigador de la cultura ello siem pre sucede y es fuente de los ms interesantes problemas me todolgicos , quien no los sepa distinguir cuidadosamente no comprender'la esencia lgica de la historia. Ahora bien, acerca de la relacin entre ambas categoras, l gicamente distintas, de la importancia histrica, Eduard Meyer ha presentado dos posiciones incompatibles entre s. Por una parte, para l, como vimos, el inters histrico por lo histricamente operante, es decir, los eslabones reales de nexos causales histricos (el rechazo de la corona imperial), se confunde con aquellos hechos (como el traje de Federico Guillermo IV , las inscripciones, etc.) que pueden resultar per tinentes como medio de conocimiento para el historiador. Por otra parte, sin embargo y de esto hemos de ocuparnos aho ra , para l la contraposicin entre lo histricamente ope rante y todos los otros objetos de nuestro saber efectivo o posible se incrementa hasta el punto de que impone lmites al inters cientfico del historiador tales que, s l mismo ios .acatase en su. grande obra de investigacin, todos los admira dores de esta habran de lamentarlo vivamente. Afirma, en efecto, (pg. 4 8 ) : Durante mucho tiempo he credo que lo caracterstico ( es decir, lo especficamente singular, median te lo cual una institucin o una individualidad se distinguen de todas las anlogas) era decisivo para la seleccin que el

historiador ha de practicar. Ello es innegable, por cierto; sin embargo, para la historia es digno de consideracin slo en cuanto podamos aprehender a travs de los rasgos caracters ticos la especificidad de una cultura {. , ,) ; por lo tanto, des de el punto de vista histrico, nunca es otra cosa que un me
d io

que vuelve para nosotros apr ehensble ( . . . ) su

e f i c a c ia

histrica. Esto, como lo demuestran todas las consideracio nes anteriores, es totalmente correcto, al igual que las conse cuencias que implica, a saber: que la formulacin popular de la cuestin relativa a la significacin de lo individual y de las personalidades para la historia est mal planteada; que la personalidad entra en la trama histrica, tal como la his toriografa la construye, mas no en su totalidad sino solo en sus manifestaciones de importancia causal; que nada tienen que ver entre s la significacin histrica de una personalidadconcreta y su significacin humana, universal, de acuerdo a su valor intrnseco, y que hasta los defectos de una personalidad que ocupe una posicin decisiva pueden resultar causalmente significativos. Todo ello es plenamente acertado.. No obstante, queda por responder la pregunta de si, o, cornopreferimos expresar esto, en qu sentido es correcto que el nico fin del anlisis de contenidos culturales sea -desde el punto de vista de la historia volver inteligibles los respecti vos procesos culturales en cuanto a su eficacia. El alcance l gico de esta pregunta se advierte en cuanto consideramos las consecuencias que Meyer extrae de su tesis. Infiere en primer lugar (pg. 47) que las situaciones existentes nunca son por s mismas objeto de la historia; solamente lo son en cuanto revisten eficacia histrica. Analizar una obra de arte, un pro ducto literario, organizaciones del derecho estatal, costumbres, etc,, en todos sus aspectos, es, en una exposicin histrica ( aunque se trate de la historia de la literatura y del arte), totalmente imposible y est fuera de lugar: en efecto, en tal caso siempre sera preciso incluir elementos que careceran de toda eficacia histrica, mientras que, por el otro lado, el historiador debera incluir en un sistema (por ejemplo, el derecho pblico) muchos detalles que aparecen como subor dinados. Iniere adems Meyer, en particular, basndose tam bin en aquel principio de seleccin histrica (pg. 5 5 ), que la biografa es una disciplina filolgica y no histrica. Por qu? Su objeto es la personalidad respectiva en s, en su to talidad, no como factor eficaz histricamente; en efecto, el que lo haya sido es solamente una precondicin, la razn de que se le consagre una biografa (pg. 56) . Mientras la bo-

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grafa sea tal y no una historia de la poca de su hroe, no podra ella cumplir las tareas de la historia, a saber, la expo sicin de un proceso histrico. Frente a esto cabe preguntar; Por qu atribuir a las personalidades esa posicin especial? Acaso procesos como, por ejemplo, la batalla de Maratn o las guerras prsicas pertenecen en su totalidad y, por lo tanto, descrptos con todos sus specimina jortitudinis a la manera de los relatos homricos, a una exposicin histrica/ Es manifiesto que, tambin aqu, a ella pertenecen solamente los procesos y las condiciones decisivos para la conexin his trica, causal. Al menos ello es as, en cuanto a su principio lgico, desde que epopeya e historia empezaron a ser distin guidas. Ahora bien, qu sucede en el caso de la biografa? Es manifiestamente falso ( o bien una mera hiprbole verbal > que a ella pertenezcan sencillamente todas las particularida des ( . . . ) de la vida externa e interna de su hroe, como pudiera hacerlo creer la filologa goetheana, en la cual quiz piensa Meyer, Pero en ella trtase de una recoleccin de ma teriales que se propone conservar todo aquello que evenudlmente pudiera cobrar significacin para la historia de Goethe, ya sea como componente directo de una serie causal y, por lo tanto, como hecho histricamente importante , o bien como medio de conocimiento de hechos histricamente impor tantes, o sea como fuente. Sin embargo, es manifiesto que en una biografa cientfica de Goethe entraran como elemen tos de la exposicin solamente aquellos hechos que poseen significatividad . Pero tropezamos abiertamente aqu con una duplicidad ild sentido lgico de este trmino, duplicidad que necesita ser analizada y que, como demostraremos, es apropiada para es clarecer el ncleo de verdad de la posicin de Meyer, pero tambin, al mismo tiempo, el carcter defectuoso de la formu lacin de su teora de lo histricamente operante en cuanto objeto de la historia. Tomemos un ejemplo a fin de ilustrar los distintos puntos de vsta lgicos desde los cuales es posible considerar cientfica- mente hechos de la vida cultural: las cartas de Goethe a la seora Von Stein. En este caso, podemos anticiparlo, no entra ; en consideracin como histrico aquel hecho percept* ble, el papel escrito, que, naturalmente, slo constituye u n medio de conocimiento para el otro hecho, a saber, que Goethe experiment, puso por escrito y comunic a la seor i Von Stein los sentimientos all expresados, recibiendo de esta, respuestas cuyo sentido aproximado puede conjeturarse a par-f; 126

tr del contenido de las cartas de Goethe, si se las interpreta rectamente. Pues bien, este hecho, al que es preciso diluci dar mediante una interpretacin del sentido de las cartas, cvemualmente ejecutada con recursos cientficos, y que es d que verdaderamente tomamos en consideracin, podra ser ahcrdado de distintas maneras:
1 , Puede ser incluido directamente, como tal, en una conexin histrica causal. Por ejemplo, la ascesis de aquellos aos, li gada a una pasin de fuerza inaudita, dej en el desarrollo de Goethe fuertes huellas que ni siquiera se borraron bajo la in fluencia de los cielos meridionales: Perseguir estos efectos en la personalidad literaria de Goethe, rastrear sus huellas en sus creaciones e interpretarlos causalmente mostrando su conexin con las vivencias de aquellos aos, siempre que ello sea posible, sin duda forma parte de las tareas de la historia de la literatura. De este modo, los hechos de que tenemos no ticia a travs de aquellas cartas son aqu hechos histricos, ^ decir, como ya vimos, miembros reales de una cadena cau sal. Pero supongamos ahora naturalmente, nada importa la verosimilitud de esta suposicin ni de las que hagamos en lo sucesivo que de algn modo pueda probarse, de manera po sitiva, que aquellas vivencias no ejercieron influencia alguna sobre el desarrollo personal y literario de Goethe. Dicho de otro modo: que absolutamente ninguna de las manifestacio nes de su vida que a nosotros nos interesan estuvo en reali dad influida por ellas. En tal caso: 2 . Aquellas vivencias, a pesar de todo, atraeran sobre s nuestro inters como medio de cono-cimiento, pues podran representar principalmente algo caracterstico como suele decirse para la individualidad histrica de Goethe. Pero ello significa quiz s efectivamente, no interesa aqu que po demos extraer de ellas la inteligencia de un modo de conduc cin y de concepcin de la vida que caracteriz a Goethe de manera permanente o durante un largo perodo, y que ha in fluido de manera determinante sobre aquellas expresiones su yas, personales y literarias, que nos interesan histricamente. El hecho histrico que como eslabn real se inserta en la tra ma causal de su vida sera, pues, precisamente aquella con cepcin de la vida, esto es, un nexo conceptual colectivo de cualidades personales heredadas y adquiridas a travs de la educacin, el medio y las vicisitudes de la vida, y tambin (quiz) de mximas conscientemente adoptadas de acuerdo

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a las cuales vivi y que condicionaron su comportamiento y sus creaciones. En tal caso, las experiencias vividas con la seora Von Sten constituiran sin duda puesto que aquella concepcin de la vida es un conjunto colectivo, conceptual que se exterioriza en los procesos de vida particulares
co m p o n e n te s

reales de una situacin histrica, No obstante,

es manifiesto que ellas bajo los supuestos que hemos esta blecido- no entraran en consideracin de manera esencial para nuestro inters como tales, sino como sntoma de aque lla concepcin de la vida, es decir: como medio de conoci miento-, por lo tanto, su relacin lgica con el objeto de cono cimiento se ha desplazado. Supongamos ahora que tampoco este sea el caso. Supongamos que bajo ningn respecto conten gan algo que hubiese caracterizado precisamente a Goethe en contraposicin a otros contemporneos suyos, sino que exclusi vamente correspondan, de manera cabal, a un tipo*de con duccin de la vida de ciertos crculos alemanes de aquella poca. 3. En tal caso, nada nuevo nos diran esas vivencias en cuanto al conocimiento histrico de Goethe, pero s podran, en cier tas circunstancias, despertar nuestro inters como un paradig ma de aquel tipo, cmodamente empleable; por lo tanto como medio de conocimiento de la originalidad caracterstica del hbito espiritual de aquellos crculos. La originalidad de este hbito tpico, propio antao de aquellos crculos de acuerdo con nuestros supuestos , y, como su manifestacin exterior, aquella conduccin de la vida en cuanto se contra pone a la de otras pocas, naciones y sociedades, constituiran entonces el hecho histrico subsumdo en una conexin cau sal his trico-cul tur al como causa y efecto reales, al que habra que interpretar causalmente ahora en su diferencia, por ejemplo, respecto de la galantera italiana u otra, desde el punto de vsta histrico mediante una historia de las costum bres alemanas o, si tales diversidades nacionales no debieran subsistir, mediante una historia universal de las costumbres de aquella poca. 4. Pero supongamos ahora que tampoco para este fin sea utilizable aquella correspondencia, y que, por lo contrario, se de mostrase que fenmenos del mismo tipo en ciertos puntos esenciales sobrevienen bajo ciertas condiciones culturales de manera regular;.que, por lo tanto, en estos puntos no se presenta una, originalidad de la cultura alemana o del siglo xv iil sino.un-enmeno,,j?omn a todas las culturas, que apa rece en ciertas: condiciones jj Jas que es preciso formular de

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manera conceptualmente determinada. Si ello ocurriese, sera entonces tarea de una psicologa de la cultura o de una psi cologa social establecer, respecto de estos elementos, las con diciones bajo las cuales suelen presentarse, y ello mediante el anlisis, la abstraccin aislante y la generalizacin, as como interpretar la razn de la secuencia regular y formular la re gla as obtenida en un concepto d e g n e r o gentico. Estos elementos enteramente genricos de aquellas experiencias de Goethe, que son por completo irrelevantes en cuanto a su es pecificidad como individuo, revestiran inters entonces, en esa medida, exclusivamente como un medio para obtener este concepto de gnero, 5. Finalmente, debe considerarse a prior i posible que aquellas experiencias para nada contengan algo caracterstico de ca pas de poblacin o pocas culturales, Pero aun en tal caso, fal tando todos aquellos motivos de inters para las ciencias de la cultura, es concebible si real, es aqu de nuevo indife rente que un psiquiatra interesado, digamos, en la psicolo ga de lo ertico las trate, bajo puntos de vista en todo sentido provechosos, como ejemplo tpico-ideal de determinadas aberraciones ascticas, del mismo modo como las Confesio nes de Rousseau revisten indudable inters para el especialista en enfermedades nerviosas. Naturalmente, es preciso todava examinar la probabilidad de que aquellas cartas entren en con sideracin tanto respecto de todos aquellos fines cognoscitivos distintos, cientficos que por supuesto en modo alguno ago tan las posibilidades , a travs de distintos elementos de su contenido, como a travs de ios mismos elementos respecto de distintos fines ,20 S echamos un vistazo retrospectivo, vemos que hasta aqu aquellas cartas a la seora Von Stein, es decir, el contenido que se puede extraer de ellas en cuanto a manifestaciones y viven cia de Goethe, adquirieren significacin, enumerando los casos desde el ltimo hasta el primero; a) en los dos ltimos (4 y 5) como ejemplar de un gnero y, por lo tanto, como medio de conocimiento de su esencia general; b) como ele mento caracterstico de un conjunto colectivo y, por lo tan to, medio de conocimiento de su especificidad individual (ca20 Esto no probarla, naturalmente, que la lgica no tenga el derecho de- separar estrictamente estos distintos puntos de vista que eventualmente se encuentran dentro de una y la misma exposicin cien t fica , com o se ha supuesto en numerosas objeciones errneas hechas

en contra de R ickert.

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pos 2 y 3 ) ,21 y c) como elemento causal de una conexin histrica (caso 1 ). En. los casos incluidos bajo a (casos 4 y 5 ), hay para la historia una significacin slo en cuanto el concepto de, gnero, obtenido con ayuda de este paradigma particular, puede volverse importante en determinadas circuns tancias sobre las que volveremos luego para el .control de la demostracin histrica. En cambio, el que Meyer res trinja el mbito de lo histrico a lo operante por lo tanto, al primer caso (enumerado bajo c) de la tabla que he mos presentado en modo alguno puede querer significar que la consideracin de la segunda categora de casos de significa tividad (enumerados bajo b) cae fuera del crculo de la his toria, No puede querer significar, pues, que hechos que no constituyen ellos mismos elementos de seres causales histri cas sino que solamente sirven para dilucidar hechos que en tran en tales series causales por ejemplo, aquellos elementos de la correspondencia de Goethe que ilustran, es decir, hacen conocer alguna peculiaridad decisiva en cuanto a su produc cin literaria o bien los aspectos esenciales en cuanto al desa rrollo de las costumbres de la cultura del siglo x ix puedan ser descartados de una vez para siempre de la historia, si no (como en el caso 2 ) de una historia de Goethe, al menos de una historia de las costumbres del siglo x v m (como en el caso 3 ), Meyer en sus propios trabajos debe laborar continua mente con tales medios de conocimiento. Aqu solamente po demos sealar que se trata justamente de medios de conoci miento y no de componentes de la trama histrica, Pero la biografa o la ciencia de la antigedad no emplean en otro sentido tales peculiaridades caractersticas. Es evidente, por lo tanto, que no es aqu donde reside lo decisivo para Meyer, Ahora bien, sobre iodos los tipos de significacin analizados hasta ahora se eleva todava uno ms alto. Aquellas vivencias de Goethe para seguir con nuestro ejemplo no revisten significacin para nosotros solamente como causa y me dio de conocimiento, Precindiendo totalmente de si a partir
21 Estudiaremos este caso especial en una seccin posterior. Aqu se lo incluye por separado, en cuanto se lo puede considerar un caso especial desde el punto de vsta lgico. Asentemos aqu solo que, naturalmente, en modo alguno perturba la claridad de la .anttesis l gica entre empleo histrico y nom ottico de los hechos. En efecto, en ese caso los hechos concretos no se emplean histricamente en d sentido aqu establecido, a saber: como miembros de una serie causal concreta.

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de ellas podemos llegar a saber algo nuevo, de otro modo des conocido respecto del conocimiento de la concepcin de la vida de Goethe, de la cultura del siglo x v iil o del curso tpico de procesos culturales, y prescindiendo tambin de si han tenido alguna influencia causal sobre su desarrollo, el contenido de estas cartas, tal cual es y sin referencia alguna a significacio nes no incluidas en l mismo, que residieran fuera de l, es para nosotros en su peculiaridad un objeto de pal oracin, y lo sera aun si nada se supiese de su autor. Dos cosas nos in teresan aqu ante todo: en primer lugar, la circunstancia de que esta valoracin se liga a la especificidad, a lo incompara ble, nico literalmente insustituible del objeto, y, en segundo lugar, que esta valoracin del objeto en su especificidad indidual pasa a ser el fundamento para que este pueda volverse tema de la reflexin y de la elaboracin deliberadamente evitamos decir cientfica- conceptual, a saber: la interpre tacin. Ahora bien, esta interpretacin puede seguir dos di recciones casi siempre confundidas en los hechos, pero que han de distinguirse ntidamente desde el punto de vista lgico: Ella puede ser, y ser en primer lugar, interpretacin de va lor, es decir que nos ensear a comprender el contenido espiritual de aquella correspondencia y, por lo tanto, a des plegar aquello que sentimos de manera oscura e indetermi nada, elevndolo a la luz del valorar articulado En modo alguno necesita, para este fin, emitir o sugerir un juicio de valor. Antes bien, lo que efectivamente sugiere en el pro ceso de anlisis son posibilidades de relaciones de valor del objeto. Por otra parte, la toma de posicin que el objeto valorado suscita en nosotros en modo alguno precisa tener, como es natural, un signo positivo: frente a la relacin de Goethe con la seora Von Stein, tanto el filistesmo moderno corriente en materia sexual como, por ejemplo, un moralista catlico aun comprendindola, manifestarn un rechazo, Y si consideramos sucesivamente como objeto de la interpreta cin El capital de Karl Marx, el Fausto, la cpula de la Capilla Sixtina, las Confesiones de Rousseau, o bien las experiencias de Santa Teresa, de Mme. Roland, de Tolstoi, de Rabelais, de Mara Bashkirtseff, o bien el Sermn de la Montaa, se nos ofrece una multiplicidad infinita de tomas de posicin valorativas; y la interpretacin de estos objetos de tan diferen te valor, si es que la emprendemos como ventajosa y la consideramos tal cosa que aqu suponemos para nuestros fines , presenta como rasgo comn solamente el elemento formal de que su sentido consiste, precisamente, en revelar

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los puntos de vista y puntos de abordaje posibles de la valoracin. Ella solo puede imponernos una determinada valoracin como la nica cientfica cuando, como en el caso del contenido conceptual de El capital de Marx, entran en con sideracin normas (en el ejemplo mencionado, normas del pensar). Pero tampoco aqu una valoracin objetivamente vlida del objeto (en este caso la correccin lgica de las formas de pensamiento de Marx) constituye necesariamente el fin de una investigacin, menos todava cuando no se trata de normas sino de valores culturales, tarea que so brepasa el mbito del interpretar, Alguien puede, sin incu rrir en contrasentido lgico o de beelio y esto es lo nico que interesa aqu , rechazar como no vlidos para l todos los productos de la cultura potica o artstica de la Antige dad, o bien el temple religioso del Sermn de la Montaa, de! mismo modo como aquella mezcla de ardiente pasin, por un lado, y de ascesis, por el otro, junto con aquellas flores para nosotros las ms delicadas de la vida interior, tal como estn contenidas en las cartas a la seora Yon Stein. Pero para quien tal hiciese, esa interpretacin en modo alguno carecera en teramente de valor, pues a pesar de ello, o precisamente a cau sa de ello, puede ofrecerle tambin un conocimiento en el sentido de que, como solemos decir, ella ampla su propia vida interior, su horizonte espiritual, volvindolo capaz de captar y de penetrar posibilidades y matices del estilo de vida como tal, de desarrollar su propio yo diferencindolo en lo intelectual, lo esttico y lo tico (en el sentido ms amplio), y de volver a su propia psique, por as decirlo, sensible a los valores. La interpretacin de la creacin espiritual, es ttica o tica, opera tambin aqu del mismo modo que esta, y la afirmacin de que la historia es en cierto sentido arte encuentra en ello su ncleo de verdad, lo mismo que la caracterizacin de las ciencias del espritu como suhjetivzantes. Sin embargo, se alcanzan tambin aqu los ltimos lmites de lo que puede caracterizarse como elaboracin con ceptual de lo emprico, y ya no se trata, en sentido lgico, de labor histrica. Est bien claro que Eduard Meyer ha querido sealar, con lo que llama consideracin filolgica del pasado (pg. 5 4 ), este tipo de interpretacin, el cual parte de las relaciones, in temporales por su esencia, de objetos histricos, esto es, de su validez axiolgica , y ensea a comprender estos. Es lo que se desprende de su definicin de este tipo de actividad cientfica (pg. 5 5 ), el cual, segn l, traslada los productos
1 \ j

de la historia al presente ( . . . ) y por lo tamo los trata cornoactuales; en consecuencia, en contraposicin a la historia, considera el objeto, desde todos los puntos de vista, no como deviniente y operante histricamente sino como existen te, y aspira a una interpretacin exhaustiva de las creaciones particulares, ante todo de la literatura y del. arte, pero, como expresamente aade Meyer, tambin de las instituciones esta tales y religiosas, de las costumbres e intuiciones, y finalmente de la cultura total de una poca concebida como unidad, Na turalmcnte, este tipo de interpretacin no es filolgico en el sentido de una disciplina lingstica especializada. La in terpretacin del sentido lingstico de un objeto literario y la interpretacin de su contenido espiritual, esto es, de su sentido de acuerdo con esta acepcin del trmino orientada a los valores, suelen en los hechos, y con buenos fundamentos, marchar con frecuencia una junto a la otra. No obstante, tr tase de procesos por principio distintos desde el punto de vista lgico; la interpretacin lingstica es el trabajo preparato rio elemental elemental no en cuanto al valor y a la inten sidad de la labor espiritual que requiere sino en cuanto a sii propio contenido lgico de toda elaboracin y empleo cien tficos del material de las fuentes; desde el punto de vsta de la historia es un medio tcnico para verificar hechos: es una herramienta de la historia ( as como de muchas otras dis ciplinas ). La interpretacin en el sentido del anlisis de valor denominacin ad hoc que hemos querido aplicar al segundo de los procesos descritos 22 en modo alguno man tiene esta relacin con la historia. Y puesto que este tipo de interpretacin tampoco est dirigido a la averiguacin de hechos causalmente importantes para una conexin histri ca ni a Ja abstraccin de elementos tpicos utilizables para la formacin de un concepto de gnero, sino que, antes al con traro, considera sus objetos, esto es, para atenernos al ejemplo de Eduard Meyer, la cultura total, digamos del florecimien to helenstico concebido como una unidad , en bien de ellos mismos y permite comprenderlos en sus relaciones de valor, tal tipo de interpretacin tampoco pertenece a ninguna de las otras categoras del conocer cuyas relaciones con la his toria, directas o indirectas, han sido dilucidadas. Pero, en par ticular, no se la puede caracterizar verdaderamente corno
22 Esencialmente, para distinguir este tipo de interpretacin de la meramente lingstica. Q ue esta separacin no se establezca de hechi: por regla general, en nada estorba la diferencia lgren.

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ciencia auxiliar de la historia tal como lo hace Meyer en la pgina 54 respecto de su filologa , puesto que trata sus objetos desde puntos de vsta enteramente distintos de los de la historia. Si la anttesis entre ambos modos de conside racin hubiera de set buscada en que uno (el anlisis de va lor) considera los objetos estticamente y el otro (la his toria) como desarrollo; en que uno practica en el acaecer un corte transversal y el otro un corte longitudinal, tal antte sis sera desechable; tambin el historiador, por ejemplo el propio Eduard Meyer en su obra, debe, para urdir su trama, tomar ciertos puntos de partida dados a los que considera estticamente, y en el curso de su exposicin siempre apre hender en forma de corte transversal, como estados, los resultados del desarrollo. Un estudio monogrfico de la composicin social de la asamblea ateniense en un momento de terminado, que se proponga ilustrar su condicionamiento histrcG-causal, por un lado, y por -el otro su efecto sobre la situacin poltica de Atenas, seguramente constituye tam bin para Meyer un estudio histrico. Sin embargo, la dife rencia reside, para l, en. que respecto de esa labor filolgica ( de anlisis de valor) entran en consideracin probablemen te, y hasta por regla general, hechos pertinentes para la histo ria, pero tambin eventualmente hechos distintos por entero de los de la historia, tales que 1 ) ni son eslabones de una ca dena causal histrica, 2 ) ni pueden emplearse como medio de conocimiento respecto de hechos de la primera categora; y por lo tanto no entran en ninguna de las relaciones con lo histrico consideradas hasta aqu, Pero qu otras relacio nes mantendrn? O bien este tipo de consideracin, el an lisis de valor, es extrao a todo conocimiento histrico? Re tomemos, para seguir adelante, nuestro ejemplo de las cartas a la seora Von Stein y aadamos, como segundo ejemplo, El capital de Karl Marx. Manifiestamente, ambos objetos pueden convertirse en tema de la interpretacin, no solo de la lin gstica, de la cual para nada queremos ocupamos aqu, sino tambin del anlisis de valor que nos ofrece la compren sin de sus relaciones de valor, que analiza e interpreta psi colgicamente Jas cartas a la seora von Stein de manera se mejante a como es posible interpretar, por ejemplo, el Fausto, o bien investiga El capital de Marx en cuanto a su contenido conceptual, exponiendo su relacin conceptu -no histrica con otros sistemas de pensamiento en torno de los mismos problemas. Con este propsito, el anlisis de valor trata a sus objetos, siguiendo la terminologa de Meyer, ante

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todo estticamente, esto es, para decirlo con formulacin ms correcta parte de la especificidad de estos como un va lor independente de todo significado puramente histricocausal, valor que para nosotros se encuentra ms all de lo histrico, Pero se limita a ello? Seguramente no, y ello es as tanto respecto de una interpretacin de aquellas cartas de Goethe, como de una de El capital , del Fausto, de la Qrestada o de las pinturas de la Capilla Sixtina. Antes bien, tal anlisis de valor tendr que recordar, hasta para alcanzar plenamente su propio fin, que aquel objeto ideal de valor estuvo condicionado histricamente, que multitud de matices y de giros del pensamiento y del sentimiento permanecen in comprensibles cuando no se conocen las condiciones generales, por ejemplo el medio social y los procesos totalmente con cretos del momento en que se escribieron aquellas cartas de Goethe, o cuando permanece sin explicar la situacin de los problemas histricamente dada en la poca en que Marx es cribi su libro, o su desarrollo como pensador. De este modo, la interpretacin exige para su xito una investigacin his trica de las condiciones dentro de las cuales se escribieron aquellas cartas, de todas las conexiones, las ms pequeas as como las ms amplias, de la vida meramente personal y do mstica de Goethe y de la vida cultural, del ambiente to tal de la poca considerado en su sentido ms lato, condicio nes que revistieron significacin causal para la singularidad de Goethe, esto es, que fueron operantes en el sentido de Eduard Meyer. El conocimiento, entonces, de todas estas con diciones causales nos prepara para comprender efectivamen te las constelaciones anmicas a partir de las cuales se origi naron aquellas cartas y, de este modo, para comprenderlas a ellas mismas; 23 por otro lado, es naturalmente verdadero que,
23 Tambin Vossler confirma involuntariamente esto en su anlisis de una fbula de La F ontaine, incluido en el libro Die Sprache d s Schopftmg u n Entwicklung (Heidelberg, 1905, pg. 84 y sig s.), tan brillante

mente escrito cun deliberadamente unilateral La nica tarea legti ma de la interpretacin esttica es para l (como para B, Croce, a cuya posicin se acerca) la demostracin de que la creacin literaria constituye una expresin adecuada, y en qu medida lo es. Sin em bargo, l mismo debe recurrir a caractersticas psquicas concretas de La Fontaine (pg). 93) y, ms todava, al medio y a la .raza (pg. 94); no se advierte entonces por qu esta imputacin causal, la indaga cin del set-devenido, que siempre labora con conceptos generalizantes (a esto nos referiremos ms adelante), debiera interrumpirse y perder valor para el curso ulterior de la investigacin, precisamente en los puntos en que resulta ms atrayente e instrutiva. Cuando Vossler

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qu como en todas partes, la explicacin causal, tomada por s sola y ejecutada a la manera de Dntzer, tiene en sus manos solamente las partes, Y, como es obvio, es precisamen te este tipo de interpretacin que aqu caracterizamos como anlisis de valor el que constituye la gua para esta otra in terpretacin: la histrica, esto es, causal. El anlisis de aquella muestra los elementos valorizados del objeto, cuya expli cacin causal es problema de esta; aquella determina los pun tos nodales desde los cuales se urde el regreso causal, propor cionando a este los puntos de vista decisivos para encontrar ,su.camino, sin los cuales estara obligado a orientarse sin br jula en la vastedad infinita, por as decir. Ahora bien, alguien podra y muchos lo harn efectivamente rechazar la nece sidad de echar mano a todo el aparato de la investigacin his toriogrfica para obtener la explicacin histrica de una se rie de cartas de amor, por ms sublimes que ^ean. Ello es justo, pero lo mismo vale, por irritante que parezca, para El
desestima las concesiones que l mismo ha hecho, admitiendo el condi cionamiento temporal y espacial (pg, 95) solo respecto de la ma teria, mientras que la form a, lo nico estticam ente esencial, sera lbre creacin del espritu, es preciso recordar que emplea aqu una terminologa semejante a la de C roce: libertad es adecuacin a la norma, y forma es expresin justa en el sentido de Croce, como tal idntica al valor esttico. Pero esa terminologa tiene el inconveniente de que tiende a, confundir ser y norma. E l gran mrito del chis peante escrito de Vossler reside en que ha insistido con fuerza, en con tra de los puros glotlogos 37 los investigadores positivistas del lenguaje, en que: 1 ) junto a la psicologa y la fisiologa del lenguaje, junto a las investigaciones histricas y de leyes fonticas, est la tarea cient fica, enteramente autnoma, de la interpretacin de valores y nor mas de las creaciones literarias, y 2) que la verdadera comprensin y revvencia de estos valores y normas es tambin prerrequisito insoslayable para la interpretacin causal del nacimiento y del condicio namiento de la creacin espiritual, pues incluso el creador del producto literario o de la expresin lingistica los vive. Es preciso observar, *in embargo, que en este ltimo caso, en que ellos son medios del co nocimiento causal y no criterios de valor, entran en consideracin, desde d puni de pista lgico , no como normas, sino, antes bien, en su pura factcclad, como contenidos empricos posibles de un acaecer ps quico, en principio del mismo modo como las ilusiones de un para ltico, Creo que la terminologa de Vossler y la de Croce, que tienden t confundir el valorar y el explicar y a negar la autonoma del se gundo, debilita la fuerza de conviccin del argumento. Aquellas tareas de una labor puramente emprica subsisten junto a las caracterizadas por Vossler como esttica; y, por cierto, de hecho y lgicamente, de manera autnoma: que este anlisis causal recba hoy la denominacin de psicologa de los pueblos o de psicologa es cuestin de moda terminolgica, pero en nada modifica su justificacin objetiva.

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capital de Marx y, en general, para iodos los objetos de la la


bor histrica. El conocimiento de los materiales con los cuales Marx cre su obra y del modo como estuvo histricamente condicionada la gnesis de sus pensamientos, lo mismo que todo conocimiento de la constelacin poltica de poder del presente o del desenvolvimiento del Estado alemn en su es pecificidad, podran parecera a alguien una cosa por entero tediosa y estril, hasta muy subalterna, y, ciertamente, s eje cutada en bien de ella misma, una cosa sin sentido; en tal caso, ni la lgica ni la experiencia cientfica podran confutarlo, como el propio Meyer ha admitido, aunque con cierta reti cencia. Para nuestro fin es provechoso que nos demoremos todava un instante en la consideracin de la esencia lgica de este anlisis de valor. Seriamente se ha intentado entender la idea, muy claramente desarrollada por Rickert, de que la for macin del individuo histrico est condicionada por rela ciones de valor, afirmando, y con esta afirmacin se intenta al propio tiempo una refutacin, que esta relacin de va lor es idntica a una subsuncin bajo conceptos generales: 24 Estado, religin, arte, etc.; y que tales conceptos son justamente los valores de que se trata, no siendo el he cho de que la historia relacione con ellos sus objetos y ob tenga por ese medio puntos de vsta especficos algo distin to tal se ha dicho que el tratamiento separado de los aspectos qumico o fsico de los procesos en las cien cias naturales.28 He aqu una asombrosa incomprensin de lo que puede entenderse o, mejor, de lo nico que puede en tenderse por relacin de valor. Un juicio de valor actual sobre un objeto concreto, o el establecimiento terico de rela ciones de valor posibles de este mismo objeto, en modo al guno significa que yo lo subsuma bajo un concepto de gnero determinado como carta de amor, formacin poltica o fenmeno econmico. Por lo contraro, el juicio de valor significa que tomo posicin de una manera concreta, deter minada, frente al objeto en su especificidad concreta; y las fuentes subjetivas de esta m toma de posicin, de mis puntos
24 As B. Schmedler, en Gstwald, nnalen der Naturphilosoph'te, val. I I I , pg. 24 y sg. 25 Para mi sorpresa, tambin Franz Eulenburg {Archiv f r Sozialwtssenschaft und Sozialpolitik, vol. X X I , pg. 519 y sgs., esp. pg. 525 ) sostiene esto. Su polmica contra Rickert y los suyos (? ) es, en ro opinin, solo posible en cuanto deja d lado el objeto de cuyo anal si* lgico se trata: la historia.

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de vsta valorativos decisivos con respecto a ella, en modo alguno constituyen un concepto, y menos an un concepto abstracto, sino un sentir y querer enteramente concretos, compuestos y configurados en forma en extremo individual, o tambin, en ciertas circunstancias, en la conciencia de un de ber ser determinado y, aqu otra vez, configurado concreta mente, Y cuando ahora paso del estadio del valorar actual del objeto al de la reflexin teortico-interpretativa de las relacio nes de valor posibles y, por lo tanto, formo con el objeto un individuo histrico, ello significa que vuelvo consciente pa ra m y para otros, 'de manera interpretativa, la forma concre ta, individual y por lo tanto en ltima instancia singular en que se corporizan o se traducen ciertas ideas para recurrir por una vez a un giro inetafsico en las formaciones polticas (por ejemplo, el Estado de Federico el Grande), la personalidad (por ejemplo, Goethe o Bismarck) *b el pro ducto literario correspondiente (E l capital de M arx). O bien, para formular esto dejando de lado la expresin metafsica siempre dudosa y enteramente prescindible; Desarrollo en for ma articulada los puntos de abordaje de tomas de posicin valorativas posibles , que el correspondiente escorzo de rea lidad muestra y por ello reclama una significacin ms o menos universal, que lia de distinguirse ntidamente de la sig nificacin causal. El capital de Marx comparte la cualidad de producto literario con todas aquellas combinaciones de tinta y papel que aparecen semanalmente en los catlogos de Brockhaus, pero lo que para nosotros lo convierte en individuo histrico no -es en modo alguno esa pertenencia al gnero, sino, a la inversa, el contenido espiritual totalmente singu lar que nosotros hallamos alojado en l. Del mismo mo do, la cualidad del proceso poltico incluye la politiquera de un filisteo a la hora del aperitivo, junto con aquellos comple jos de documentos impresos y escritos, resonancias, maniobras militares en las plazas de armas, ideas sensatas e insensatas engendradas en la cabeza de prncipes, diplomticos, etc., que nosotros reunimos bajo la imagen conceptual Imperio Alemn al que atribuimos un inters histrico determinado, enteramente singular para nosotros, anclado en innumera bles valores (no solamente polticos). Pensar esta sig nificacin -el contenido del objeto, por ejemplo del Faus to, respecto de relaciones de valor posibles, o, dicho de otro modo, el contenido de nuestro inters por el individuo his trico como expresable mediante un concepto de gnero, es un contrasentido manifiesto: Precisamente, el carcter inago

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table de su contenido respecto de puntos de referencia po sibles de nuestro inters es lo caracterstico en grado m ximo del individuo histrico. E l hecho de que clasifiquemos ciertas orientaciones importantes de la relacin de valor histrica, y de que esta clasificacin srva luego de basamento para la divisin del trabajo de las ciencias de la cultura, no altera naturalmente en nada 26 el que la idea de que un valor de significacin universal equivalga a un concepto general sea tan extraa como la opinin de que se podra expresar la verdad en una proposicin, realizar la moral en una accin o corporizar lo bello en una obra de arte Volvamos ahora a Eduard Meyer y a su intento de aproximarse al problema de la significacin histrica. Las consideracio nes precedentes abandonan por cierto el terreno metodolgico para rozar el de la filosofa de la historia. Para una considera cin que se mantenga estrictamente en lo metodolgico, la cir cunstancia de que ciertos elementos individuales de la realidad son escogidos como objeto de tratamiento histrico ha de fun darse exclusivamente en la referencia a la existencia de hecho de un inters correspondiente; en efecto, respecto de tal con sideracin, que no cuestiona el sentido- de ese inters, la rela cin a valores no puede en los hechos querer decir ms que eso, y a ello se atiene tambin Meyer en cuanto seala con justicia, desde este punto de vista (pg. 38) , que para la his toria basta el hecho de la existencia de tal inters, por nfimo que se lo considere. No obstante, las consideraciones de Me yer muestran con bastante claridad, por ciertas oscuridades y contradicciones, las consecuencias de aquella falla en cuanto a orientacin en materia de filosofa de la historia, La seleccin [practicada por la historia] se basa en el inters histrico que el presente tiene en un efecto cualquiera, en un resultado del desarrollo por lo cu-al experimenta la necesidad de rastrear los motivos que lo han originado, afirma Eduard Meyer (pg. 37) , interpretando esto, pginas ms adelante (pg. 45 ) , en el sentido de que el historiador extrae de s mismo los problemas con los cuales aborda el material, pro
26 Guando investigo los determinantes econmico-sociales del origen de una forma concreta del cristianismo o, por ejemplo, de la poesa caballeresca provenzal, no la convierto en un fenmeno que reciba su valor en virtud de su significacin econmica. El modo en que, par tiendo de fundamentos puramente tcnicos de divisin del trabajo, el investigador o la disciplina, tradicionalmente delimitada, separan su campo de labor carece tambin aqu, naturalmente, de toda impor tancia lgica.

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blemas que le proporcionan el hilo conductor de acuerdo con el cual ordena los acontecimientos. Esto coincide enteramen te con lo dicho y es adems el nico sentido posible en que es correcta la expresin de Meyer, ya criticada, acerca del remontarse del efecto hasta la causa: Contrariamente a se opinin, ello no implica un modo propio de la historia de tratar el concepto de causalidad; implica que solamente son histricamente significativas aquellas causas que el re greso, que parte de un elemento de cultura valorizado, in cluye en s! como sus elementos indispensables, a saber, el prin cipio de la dependencia teleogica, como se lo ha denomina do con expresin ciertamente descaminada. Cabe preguntar ahora: Ha de ser siempre este punto de partida del regreso un elemento del presente , como podra creerse, de acuerdo con la expresin antes citada que es opinin de Meyer? En ver dad, respecto de ello Meyer no tiene una posicin totalmente firme. Como lo muestra lo dicho hasta aqu, falta en l toda indicacin clara acerca de qu entiende propiamente por hist ricamente operante. En efecto y esto le ha sido reprochado desde otras partes , si solamente pertenece a la historia aque llo que es eficaz, entonces toda exposicin histrica, por ejemplo su propia Historia de la Antigedad , se encuentra frente a esta pregunta cardinal: Qu situacin final y qu elementos de ella deben ser tomados como base en cuanto producto del desarrollo histrico expuesto, lo cual permi tira decidir s un hecho ha de ser excluido como histrica mente inesencial por carecer de una significacin causal de mostrable respecto de cualquier elemento de aquel resultado final? Muchas expresiones de Meyer pueden engendrar inme diatamente la ilusin de que, en los hechos, lo decisivo debe ser aqu la situacin cultural objetiva para expresarlo de manera sucinta del presente: solo pertenecen entonces a una Historia de la Antigedad hechos cuyos efectos revistan sig nificacin causal todava hoy, en nuestra situacin presente en materia poltica, econmica, social, religiosa, tica, cientfica o relativa a cualquier otro elemento de nuestra vida cultural, esto es, cuyos efectos percibamos directamente en el presen te (vase pg. 3 7 ) ; en cambio, sera totalmente irrelevante el que un hecho revistiese significacin, no interesa cun fun damental, para la especificidad de la cultura antigua (vase pg. 48) . La obra de Meyer resultara seriamente mutilada pinsese, por ejemplo, en el volumen sobre Egipto s l tomase esto en serio, y muchos no encontraran precisamente en ella aquello que esperan de una Historia de la Antigedad,

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Empero, deja Meyer {pg. 37) abierta otra salida: Podes mos experimentarlo [aquello que ha sdo histricamente efi caz] tambin en el pasado en cuanto imaginamos como pre sente un momento cualquiera de aquel. Ahora bien, es evi dente que de este modo todo elemento cultural arbitrariamente escogido puede ser imaginado como operante para una historia de la Antigedad desde un punto de vsta elegido como se desee; con ello, sin embargo, se derrumbara aquella delimitacin a que aspiraba Meyer, Y de todas maneras sur gira esta pregunta: Qu momento toma, por ejemplo, una Historia de la Antigedad como criterio de lo esencial para el historiador? De acuerdo con el modo de consideracin de Meyer cabra suponer que es el fin de la historia antigua, el corte que nos parezca punto final apropiado de ella: por ejemplo, el reinado del emperador Rmulo, el de Justinano o mejor an el de Doclecano, En tal caso pertenecera a la exposicin indudablemente, como su trmino, todo lo ca racterstico de esta poca final , de esta vejez de la Anti gedad, porque precisamente esto caracterstico constituira el objeto de la explicacin histrica; adems, y ante todo, perte neceran a ella los hechos que fueron causalmente esenciales (eficaces) precisamente para este proceso de envejecimien to. Por lo contraro, de la descripcin de la cultura griega, por ejemplo, sera preciso excluir todo aquello que entonces (en la poca de los emperadores Rmulo o Doclecano) ya no ejerca efectos de cultura, y esta exclusin abarcara, de acuerdo con la situacin entonces prevaleciente en la literatura, la filosofa y la cultura general, una parte horriblemente gran de de aquello que precisamente hace que para nosotros una Historia de la Antigedad se vuelva plena de valor, y que, felizmente, no tenemos que echar de menos en la obra del propio Eduard Meyer. Una historia de la Antigedad que solamente quisiera conte ner aquello causlmente operante respecto de una poca pos terior cualquiera aparecera, sobre iodo si las relaciones pol

ticas son consideradas como la autntica espina dorsal de lo histrico, tan vaca como una historia de Goethe que me
diatizase a este, segn expresin de Ranke, en aras de sus ep gonos, esto es que solo considerase aquellos elementos de su originalidad y de sus manifestaciones de vida que han perma necido operantes en la literatura: La biografa cientfica no se distingue por principio en cuanto a esto de objetos histri cos delimitados de otro modo. La tess de Meyer, en la for mulacin dada por l, no es viable, O bien existe tambin

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aqu una salida a partir de la contradiccin entre esta teora suya y su propia praxis? Omos decir a Meyer que el historia dor extrae de s sus problemas; y aade esta observacin; El presente del historiador es un momento que no puede ser excluido de ninguna exposicin histrica. Esa eficacia de un hecho, que da a este el sello de lo histrico, debiera en cierto modo estar ya presente cuando un historiador mo derno je interesa por este hecho en su especificidad individual y en su haber-devenido-as-y-no-de-otro-modo, y entiende inte resar con ello a sus lectores? Manifiestamente en las explica ciones de Meyer (vase pg. 36, por una parte, y pgs, 37 y 45 por la. otra) coexisten en verdad dos conceptos distintos de hecho histrico; por un lado, aquellos componentes de la realidad que son valorados en su especificidad concreta como objetos de nuestro inters, podra decirse, en bien de ellos mismos; por el otro, aquellos componentes que son descu biertos por nuestra necesidad de comprender aquellos elemen tos puestos en valor de la realidad en su condicionalidad histrica, y ello, mediante regreso causal, en cuanto causas, en cuanto histricamente operantes en el sentido de Eduard Meyer, Es posible llamar individuos histricos a los primeros y causas histricas (reales) a los segundos, y distinguirlos, con Rickert, como hechos histricos primarios y secundarios. Una estricta delimitacin de una exposicin histrica a las causas histricas, esto es los hechos secundarios de Ric kert o los hechos eficaces de Meyer, es posible, naturalmen te, solo s ya se ha establecido de manera unvoca respecto a qu individuo histrico ha de aplicarse exclusivamente la ex plicacin causal. Por ms extenso que se escoja este objeto primario supongamos que se tome como tal la totalidad de la cultura moderna en su estadio presente, es decir, nuestra cultura cristiano-capitalista-constitucionalista irradiante desde Europa, por lo tanto una inextricable maraa de valores cul turales considerados como tales desde los ms distintos pun tos de vista , sin embargo el regreso causal, que lo expli ca histricamente, con que retroceda hasta la Edad Media o incluso hasta la Antigedad, deber dejar de Jado una mul titud enorme de objetos como causalmente inesenciales, al me nos en parte, objetos que despiertan en alto grado nuestro inters valorativo, en bien de ellos mismos, y que, por lo tanto, podran convertirse a su vez en individuos histri cos en los que se anuda un regreso causal explicativo. Es preciso reconocer que este inters histrico, a consecuencia de su falta de significacin causal para una historia universal 142

de la cultura actual, es un inters especficamente mnimo. El desarrollo cultural de los incas y los aztecas ha dejado huellas histricamente relevantes en escala proporcionalmente!nfima, de manera que una historia universal de la gnesis de la cultura actual en el sentido de Eduard Meyer quiz pudiera, sin perjuicio, prescindir de ellos lisa y llanamente Si ello es as como queremos suponerlo por una vez , lo que noso tros sabemos acerca de su desarrollo cultural no entra en con sideracin, en primera lnea, como objeto histrico ni como causa histrica, sino esencialmente como medio de conoci miento para la formacin de conceptos de teora de la cul tura: de manera positiva, por ejemplo, para la formacin del concepto de feudalismo, en cuanto ejemplar de este especifi cado de manera individual, o bien de manera negativa, para delimitar determinados conceptos con los cuales laboramos en la historia de la cultura europea respecto de aquellos conte nidos de cultura heterogneos, y, con ello, para aprehende* con mayor precisin, genticamente, por la va de la compara cin, la especificidad histrica del desarrollo de la cultura eu ropea. Exactamente lo mismo vale, como es natural, para aque llos elementos de la cultura antigua que Meyer, si fuera con secuente, habra debido excluir de una Historia de la Antige dad orientada segn el estado de la cultura del presente, en cuanto se han vuelto histricamente no operantes. De todos modos es evidente que, respecto de los incas y los az tecas, en modo alguno cabe excluir, ya sea con fundamentos lgicos o de hecho, que ciertos contenidos de su cultura pasen a constituir en su especificidad un individuo histrico, el cual, en consecuencia, pueda ser primeramente analizado de manera interpretativa en relacin con su valor y luego convertido en objeto de una investigacin histrica, de modo tal que el regreso causal tome hechos de su desarrollo cultural que pasen a ser causas histricas con relacin a aquel objeto. Y si alguien compone una Historia de la Antige dad, es una vana ilusin creer que esta contiene solamente hechos causalmente operantes respecto de nuestra cultura actual, puesto que solo trata de hechos que se nos muestran como significativos, ya sea primariamente, como individuos histricos puestos en valor, o bien secundariamente como causas (con relacin a estos o a otros individuos). Nues tro inters orientado a los valores, y no la relacin causal de nuestra cultura con la cultura griega, determinar el m bito de los valores culturales decisivos para una historia de la cultura helnica. Aquella poca que caracterizamos las ms

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de fes veces valorndola de manera enteramente subjeti va como apogeo de la cultura helnica, esto es, aproxi madamente la poca que transcurre entre Esquilo y Aristte les, entra en consideracin como valor Intrnseco con sus contenidos de cultura en toda Historia de la Antigedad, incluso en la de Eduard Meyer, y ello solamente podra variar en caso de que, en algn futuro, respecto de aquellas creacio nes culturales se pudiese obtener una relacin de valor tan poco directa como respecto del canto y la concepcin del mundo de un pueblo del interior de Africa, que despierta nuestro inters como representante de un tipo, como medio para la formacin de conceptos o como causa. Que noso tros, hombres de hoy, poseemos relaciones de valor de algn tipo respecto de las configuraciones individuales de los con tenidos de la cultura antigua, he ah el nico sentido posible que puede asignarse al concepto de Meyer de lo eficaz en cuanto histrico. Sin embargo, en cun grande madida el con cepto de Meyer de lo operante est compuesto a partir de elementos heterogneos lo muestra ya su motivacin del in ters especfico que presenta la historia de los pueblos civili zados Estriba este sostiene en la pg. 47 en que tales pueblos y culturas han sido operantes en un grado infinita mente mayor y lo son todava en el presente. Esto es sin duda correcto, pero en modo alguno es el nico fundamento de nuestro inters, decisivo en cuanto a su significacin co mo objetos histricos; y en especial de all no puede infe rirse que, como afirma Meyer ( ibid .) , aquel inters sea tanto mayor cuanto ms elevados estn ellos (los pueblos civiliza dos histricos). Pues la cuestin del valor intrnseco de una cultura, que aqu est implcita, nada tiene que ver con su eficacia histrica: Meyer confunde aqu, precisamente, ple no de valor con causalmente importante. Es incondicionalmente cierto que toda historia es escrita desde el punto de vsta de los intereses de valor del presente y que, en conse cuencia, todo presente plantea nuevas preguntas al material histrico o al menos puede plantearlas, porque precisamente su inters vara orientado por ideas de valor; pero igualmente seguro es que este inters valora y constituye como indi viduos histricos tambin elementos culturales ya completa mente pasados, esto es, tales que no pueden ser reconducidos, en un regreso camal, a un elemento cultural del pre sente; en el detalle: objetos como las cartas a la seora Von Stein; en los grandes rasgos: tambin aquellos elementos de la cultura helnica cuya influencia sobre la cultura del pre

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sente hace mucho que ha cesado. Meyer, ciertamente, como vimos, ha concedido esto, solo que sin extraer las consecuen cias, a travs de la posibilidad admitida por l de que un mo mento del pasado sea fingido -es su expresin- como presente (pg. 37) , cosa que solo la filologa podra hacer propiamente, de acuerdo con sus observaciones de la pgina 55. En verdad, en ello est igualmente Implcito que tambin son objetos histricos elementos culturales pasados, sin re ferencia a la existencia de un efecto todava perceptible; en consecuencia, en una Historia de la Antigedad, por ejem plo, tambin pasan a ser decisivos para la seleccin de los he chos y la orientacin de Ja labor historiogrfica los valores caractersticos de la Antigedad misma, Y por cierto hay ms todava. Cuando Eduard Meyer aduce como nico fundamento de que el presente no pase a ser objeto de la historia el hecho de que no se sabe ni se podra saber cules de sus elementos resultarn operantes en el futuro, tal afirmacin del carc ter ahistrico (subjetivo) del presente es acertada, al menos bajo ciertas condiciones. Slo el futuro decide, en defini tiva, acerca de la significacin causal de los hechos del pre sente. Empero, no es este el nico aspecto del problema, ni siquiera prescindiendo, como aqu desde luego se hace, de momentos extrnsecos como la carencia de archivos, etc. El presente inmediato na solo no ha pasado a ser cansa hist rica sino que tampoco es un individuo histrico, as como no es objeto de saber emprico una vivencia en el instan te en que se cumple en m y en cuanto a m. Toda va loracin histrica incluye, por as decirlo, un momento con templativo; no solo ni en primera lnea contiene el juicio de valor inmediato del sujeto que toma posicin sino que su contenido esencial es, como vimos, un saber acerca de re laciones de valor posibles , lo que en consecuencia presupone la capacidad de variar el punto de vista respecto del objeto, al menos tericamente. Suele expresarse esto diciendo que tenemos que adoptar una actitud objetiva respecto de una vivencia antes de que ella pertenezca a la historia como ob jeto lo que aqu sin embargo no significa que sea causal mente operante . No tenemos que seguir dilucidando aqu esta relacin entre vivencia y saber; basta con que todas estas prolijas explicaciones hayan vuelto claro no solo el hecho sino tambin la razn de la insuficiencia de concebir lo his trico como lo operante, tal como lo hace Meyer. Falta a ese concepto, ante todo, la diferenciacin lgica entre el

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objeto histrico primario, aquel individuo de cultura pues to en valor sobre el que recae el inters por la explicacin causal de su ser-devenido, y los hechos histricos secunda rios, las causas a las que es imputada la especificidad puesta en valor de aquel individuo en un regreso causal. Esta im putacin se emprende por principio con el propsito de que, en cuanto verdad de experiencia, sea objetivamente vlida con la misma incondicionalidad que cualquier otro conoci miento emprico en general, y solo la suficiencia del material es decisiva con respecto a la cuestin, que no es lgica sino exclusivamente fctica, de si este propsito se logra, de manera idntica a lo que sucede en cuanto a la explicacin de cualquier proceso natural. Subjetiva, en un sentido determinado que aqu no hemos de seguir elucidando, no es la comprobacin de las causas histricas de un objeto de explicacin dado, sino la delimitacin del objeto histrico mismo, <el indivi duo, pues aqu deciden relaciones de valor cuya concepcin est sometida a mudanza histrica. En consecuencia, es inco rrecto lo que afirma Meyer (pg. 45 ) , a saber, que jams podemos alcanzar un conocimiento absoluto e incondicionalmente vlido respecto de algo histrico; en efecto, ello no es acertado .respecto de las causas. Pero igualmente incorrecto es lo que afirma a continuacin, a saber, que en cuanto a la validez el conocimiento de las ciencias naturales en nada difiere del de las histricas; ello es desacertado respecto de los individuos histricos, esto es respecto del modo en que los valores desempean un papel en la histo ria y de la modalidad de estos valores, (Ello prescindiendo del modo como se conciba la validez de aquellos valores como tales, validez que es por principio heterognea respecto de la validez de una relacin causal en cuanto verdad de experien cia, aunque ambas, en ltima instancia, hayan de ser concebi das filosficamente como ligadas a normas.) En efecto, los puntos de vsta orientados a los valores, bajo los cuales consideramos objetos de cultura y estos pasan a ser para no sotros, en general, objetos de la investigacin histrica; esos puntos de vista decimos * son mudables, y porque lo son y en la medida en que lo son partiendo del supuesto, que aqu adoptamos de una vez para siempre, de que las fuentes permanecen inmutables se convierten en hechos siem pre nuevos y pasan a ser histricamente esenciales de ma neras siempre renovadas. Empero, las ciencias naturales que siguen el modelo de la mecnica son totalmente extraas a este condicionamiento por valores subjetivos, y en ello pre

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cisamente reside la especifica anttesis de lo histrico respecto de ellas. Resumamos; En tanto la interpretacin de un objeto es filolgica en el sentido habitual del trmino, por ejemplo en el sentido textual, ella constituye una preparacin tcnica para la historia. En tanto analiza de manera interpretati va lo caracterstico respecto de la especificidad de determina das pocas culturales, personalidades, o de determinados ob jetos singulares (obras de arte, objetos literarios), est al servicio de la formacin de conceptos historiogrfica. Y por cierto, lgicamente considerada, pasa a ser el presupuesto de la. historia, ya sea puesta a su servicio, en cuanto ayuda a reconocer los elementos causalmente pertinentes de un nexo histrico concreto como tal, o bien, a la inversa, orientndola o mostrndole el camino, en cuanto interpreta el contenido de un 'objeto el Fausto, la Orestada, el cristianismo de una poca determinada, etc. en relaciones de valor posibles, y, con ello, plantea tareas a la labor causal de la historia. El concepto de cultura de un pueblo y una poca concretos, el concepto de cristianismo o del Fausto, pero tambin, por ejemplo lo que es ms fcilmente olvidado , el concepto de Alemania, etc., son, en cuanto objetos de la labor his trica, conceptos d e valor individuales, es decir, formados a travs de relaciones con ideas de valor. Si ahora, para tocar tambin este punto, convertimos estas va loraciones mismas, con las cuales nos dirigimos a los hechos, en objeto del anlisis, nuestro estudio ser de acuerdo con la meta cognoscitiva filosofa de la historia o bien psicolo ga del inters histrico. Si, por lo contrario, tratamos un objeto concreto analizndolo valorativamente, esto es, si lo interpretamos en su especificidad de modo de poner de relieve de manera sugestiva sus valoraciones posibles, y, como suele decirse con bastante incorreccin, procuramos una reviviscencia de una creacin cultural, ello no constituye todava y en esto reside el ncleo de verdad de la formu lacin de Meyer labor historiogrfica, pero por cierto cons tituye la form a formans absolutamente indispensable para el inters histrico por un objeto, para la formacin concep tual primara de este en cuanto individuo y para la labor causal de la historia, que solo as se vuelve plena de sentido. No importa cun a menudo como sucede al comienzo de toda historia, en el caso de las comunidades polticas y, ante todo, del propio Estado las valoraciones cotidianas, recibi das por la educacin, puedan haber formado el objeto y alla

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nado el camino de la labor historiogrfica, y pueda el histo riador creer, en consecuencia, que se encuentra en su mbito propio con estos objetos slidos que en apariencia pero solo en apariencia y para los usos cotidianos no han me nester de una particular interpretacin de valor; en efecto, en cuanto l quiera dejar el camino trillado y obtener perspectivas nuevas, de vasto alca n ce , acerca de la especificidad poltica de un Estado, o del genio poltico, deber proceder tambin aqu, y ello como cuestin lgica de principio, precisamente como un intrprete del Fausto. Pero es verdad que en esto est Meyer en lo cierto: donde el anlisis permanece en el estadio de una tal interpretacin del valor propio del objeto, donde la labor de imputacin causal es dejada de lado y el objeto no es sometido a cuestionamiento en cuanto a lo que significa causalmente con relacin a otros objetos de cul tura, ms inclusivos y actuales all la labor hstoriogffica no ha comenzado a actuar y el historiador slo puede hallar ma teriales para problemas histricos, Ahora bien, el modo en que Meyer fundamenta su punto de vsta es, en m opinin, insostenible. Cuando Meyer discierne, en particular, la ant tesis de principio respecto de lo histrico en el tratamiento esttico y sistemtico de un material, y cuando tambin Rickert luego de haber visto en lo sistemtico lo propio de las ciencias naturales, tambin en el mbito de la vida social y espiritual, en contraposicin a las ciencias de la cultura histricas restablece nuevamente el concepto de las ciencias de la cultura sistemticas, ello plantea como ta rea, que abordaremos ms adelante en una seccin particular, la cuestin de qu puede significar propiamente una sistem tica y cules son las diferentes relaciones que mantienen sus diversos tipos respecto de la consideracin histrica y respecto de las ciencias naturales.27 El modo de consideracin de la cultura de la Antigedad, en especial de la helnica, que Me yer caracteriza como mtodo filolgico, esto es, la forma del conocimiento de la Antigedad, est determinado ante todo prcticamente por los presupuestos lingsticos del dominio de las fuentes, Pero no solo est determinado por estos sino tambin por la originalidad de determinados investigadores eminentes y, sobre todo, por la significacin que la cultura de la Antigedad clsica ha tenido hasta ahora para nuestra propia formacin espiritual. Procuremos ahora formular, de
27 Con esto entramos en una discusin de los diversos principios posi bles de una clasificacin de las ciencias.

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manera radical y por lo tanto puramente terica, aquellos pun tos de vista que son por principio posibles respecto de una cul tura de la Antigedad:
1 . Uno de estos puntos de vista sera representarse la cultura antigua como valor absoluto, cuyas huellas en el humanismo, luego en Wnckelmann y por fin en todas las variantes del llamado clasicismo no hemos de estudiar aqu. Los elemen tos de la cultura antigua son, de acuerdo con esta concepcin llevada hasta sus ltimas consecuencias, y en cuanto el cris tianismo de nuestra cultura o los productos del racionalismo no hayan aportado adiciones o transformaciones, elemen tos, al menos virtuales, de la cultura pura y simple, no por que hayan operado causalmente en el sentido de Eduard Meyer, sino porque deben , en su valor absoluto, operar cau salmente sobre nuestra educacin. De acuerdo con ello, la cul tura antigua es ante todo objeto de la interpretacin in usum scholarum , para la educacin de la propia nacin como pueblo de cultura: La filologa, en su concepto ms lato, en cuanto conocimiento de lo conocido, reconoce en la Antigedad algo por principio suprahistrco, intemporalmente vlido. 2. El otro punto de vista, moderno, estara en radical oposi cin respecto del primero: la cultura de la Antigedad en su verdadera originalidad se encuentra tan inconmensurablemente lejos de nosotros que carece por completo de sentido querer proporcionar a los ms una visin de su verdadera esen cia; ella constituye un objeto sublime de valoracin para los menos, que se sumergen en una forma excelsa de humanidad, ya desaparecida para siempre e irrepetible en sus aspectos esen ciales, y quieren en cierto modo gozar artsticamente de ella.28 3. Por fin, el tratamiento de la ciencia de la Antigedad sale al encuentro de una orientacin del inters cientfico a la cual la riqueza de las fuentes antiguas ofrece ante todo un material etnogrfico de extraordinaria variedad para la obtencin de conceptos generales, de analogas y de reglas de desarrollo, aplicables no solo a nuestra cultura sino a todas. Pinsese, por ejemplo, en el desarrollo de la ciencia comparada de las religiones, cuyo auge actual habra sido imposible sin la uti lizacin de la Antigedad con ayuda de una estricta disciplina filolgica. La Antigedad entra aqu en consideracin en cuan
28 As podra formularse la doctrina esotrica de U, von W ilam ow itz, en contra de la cual se dirige ante todo el ataque de Meyer.

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to su contenido de cultura es apropiado como medio de cono cimiento para la formacin de tipos generales, y, por lo tanto, no como norma de cultura eternamente vlida, como en la primera concepcin, ni como objeto absolutamente sin gular de una valoracin contemplativa, individual, como en la segunda. Enseguida se advierte que las tres concepciones formuladas aqu tericamente, como se lia dicho, se interesan, en cuanto a sus fines, por el tratamiento de la historia antigua en la forma de una ciencia de la Antigedad; y se advierte tam bin, sin comentarios, que el inters del historiador poco tie ne que ver en los hechos con cada una de esas concepciones, pues las tres tienen como fin primario algo distinto de la his toria, Solo si Eduard Meyer quisiese excluir seriamente de la Historia de la Antigedad todo aquello que, desde el punto de vista del presente, ha dejado de ser histricamente ope rante, dara razn a sus oponentes, a los ojos de todos aque llos que buscan en la Antigedad algo ms que una mera causa histrica. Y todos los amigos de su importante obra se alegrarn por el hecho de que l no pueda aplicar seriamen te aquellas ideas y esperarn que ni siquiera intente hacerlo en bien de una teora errneamente formulada,29

2. P osib ilid ad o b je tiv a y c a u saci n ad e cu ad a en la consideracin causal de la h is to ria


El estallido de la Segunda Guerra Pnica afirma Eduard Meyer en la pgina 16 de su obra es la consecuencia de una decisin de Anbal; el de la Guerra de los Siete Aos, de una decisin de Federico el Grande, y el de la guerra de 1866,
29 La extensin de las discusiones precedentes no guarda, manifiesta mente, proporcin con lo que de ella resulta para la metodologa en. el aspecto directamente prctico. A quien por ese motivo la considere ociosa solo cabe recomendarle que deje de lado la pregunta por el Asentido del conocer y se contente con obtener conocimientos pro vistos de valor mediante la labor prctica. No son los historiadores quienes han planteado tales cuestiones, sino aquellos que formularon la afirmacin errnea, y todava hoy la repiten de continuo en diversas formas, de que conocimiento cientfico es idntico a descubrimiento de leyes. Ahora bien, esa es por cierto una cuestin relativa al sent* do del conocer.

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de Bsmarck. Todos ellos habran podido decidir de otro modo, y otras personalidades ( . . . ) hubieran tomado otras decisiones, con la consecuencia de que el curso de la historia habra sido otro. Con ello agrega en una nota de pe de pgina no se afirma ni se niega que en tal caso no se hu biese llegado a las guerras respectivas; es esta una cuestin que no puede ser respondida y, por lo tanto, ociosa. Prescindien do de que esta segunda afirmacin no es congruente con las formulaciones de Meyer, ya consideradas, acerca de las rela ciones entre libertad y necesidad en la historia, cabe aqu ante todo objetar que cuestiones que no podemos responder o que no podemos responder con precisin, por eso solo sean cuestiones ociosas. Mal andara la ciencia emprica si jams hubiese podido plantear aquellos problemas ltimos a los que no puede dar respuesta. En modo alguno se trata aqu de ta les problemas ltimos, sino de una cuestin a la que no es posible dar respuesta positiva, unvoca, en parte porque ha sido superada por los acontecimientos y en parte por la situacin de nuestro saber real y posible; adems, trtase de una cuestin que dilucida, desde un punto de vista estricta mente determinista, las consecuencias de algo que era im posible segn Ja situacin de los elementos determinantes. Y, a pesar de todo, en modo alguno es ocioso el cuestionamiento en tomo de qu habra podido suceder s Bsmarck, por ejemplo, no hubiese tomado la decisin de declarar la guerra. Atae, en efecto, a lo decisivo para la formacin histrica de la realidad, a saber, qu significacin causal es preciso atribuir a esta decisin individual dentro de la totalidad de los mo mentos, infinitos en nmero, todos los cuales debieron estar dispuestos de este preciso modo y no de otro a fin de que se produjese este preciso resultado, y qu lugar hay que asignar le en la exposicin histrica. S la historia quiere elevarse por encima de una mera crnica de acontecimientos y de persona lidades memorables, no le queda otro camino que el planteo de tales cuestiones. Y es as, justamente, como ha procedido desde que es ciencia. En ello reside lo correcto de la formu lacin de Meyer, ya discutida, segn la cual la historia consi dera los acontecimientos desde el punto de vista del deve nir, por lo cual su objeto no est sometido a la necesidad, que es propia de lo devenido; lo correcto es aqu que el historiador, al apreciar la significacin causal de un aconteci miento concreto, se comporta de manera semejante a como lo hace el hombre histrico que quiere y toma posicin, quien jams actuara si su propia accin se le apareciese como ne-

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cesara j no como meramente posible.30 La diferencia es triba solamente en esto: el hombre que acta sopesa, en la medida en que lo hace de manera estrictamente racional lo que aqu suponemos las condiciones, dadas de acuerdo con el patrn de su conocimiento de la realidad y externas a l, del desarrollo futuro que le interesa; luego inserta ideal mente en un nexo causal distintos modos posibles de su propo comportamiento y resultados que cabe esperar en co nexin con aquellas condiciones externas; por fin, de acuer do con los resultados posibles obtenidos de esta manera (idealmente), se decide, como adecuado a su fin, por uno u otro de los modos de comportamiento. Ahora bien, el his toriador es superior a su hroe en esto: En todo caso sabe a posteriori s la apreciacin de las condiciones dadas, que se presentaron como externas a este, se correspondieron, con forme a los conocimiento* y expectativas alentados por el ac tor, con la situacin real entonces existente; y estofes algo que la consecuencia fctica de la accin ensea, Y supuesto aquel mximo ideal en cuanto a conocimiento de las condicio nes, que aqu, puesto que se trata exclusivamente de la eluci dacin de cuestiones lgicas, damos tericamente por sen tado aunque en la realidad se lo puede alcanzar tan raras veces o quiz nunca , puede l cumplir el mismo examen ideal que su hroe ms o menos claramente emprendiera o hubiera podido emprender, pero ahora de manera retros pectiva y, por lo tanto, puede plantear con posibilidades esen cialmente mejores que las del propio Bismarck la cuestin de cules consecuencias habra cabido esperar en caso de que se adoptase una decisin distinta. Como es evidente, esta consi deracin est muy lejos de ser ociosa. El propio Meyer aplica ( pg, 4 3 ) precisamente este procedimiento a aquellos dos dis paros que provocaron inmediatamente el estallido de la lucha callejera en los das de Mayo en Berln. La cuestin de su proveniencia es, segn l, histricamente irrelevante. Pero, por qu ms irrelevante que la dilucidacin de las decisiones de Anbal, de Federico el Grande o de Bismarck? Las cosas estaban dispuestas de tal modo que cualquier accidente de ba ( ! ) provocar el estallido del conflicto. Como se advierte, aqu el propio Meyer responde a la cuestin presuntamente ociosa, a saber, qu habra sucedido sin aquellos disparos, con lo cual decide su significacin histrica (en este caso,
30 E llo vale tam bin respecto de la crtica de Kstkkowski (op. pg. 3 9 3 ), que no se refiere a este concepto de probabilidad.

cit.,

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so insignificancia). Por lo contraro, es evidente que las cosas estuvieron dispuestas de manera distinta en el caso de las de cisiones de Anbal, Federico o Bismarck, al menos en opinin de Meyer; mas no lo estuvieron, por cierto, en el sentido de que el conflicto, ya sea en general o bajo las constelaciones polticas concretas de aquella poca que determinaron su cur so y su desenlace, habra estallado si la decisin hubiese sido otra. En efecto, en tal caso esa decisin habra sido tan carente de significacin histrica como aquellos disparos. El juicio de que, s se piensa un hecho histrico singular como i n e x is t e n t e o como distinto dentro de un complejo de condiciones hist ricas, esto habra determinado un curso de los acontecimientos histricos distinto en cuanto a relaciones determinadas, hist ricamente importantes , parece revestir por cierto considerable valor para el establecimiento de la significacin histrica ele aquel hecho, aunque el historiador en la prctica slo excep cionalmente, a saber en caso de que esa significacin hist rica sea cuestionada , se vea inducido a desarrollar y funda mentar ese juicio de manera consciente y explcita. Es claro que esta circunstancia habra debido exigir una consideracin de la esencia lgica de tales juicios y de su significacin his trica; nos referimos a los juicios que expresan qu resultado habra podido esperarse en caso de falta o de cambio de un componente causal singular en un complejo de condiciones. Procuraremos obtener mayor claridad sobre esto. Demostra cin de las deficiencias de que adolece la lgica de la histo ria 31 es, entre otras cosas, el hecho de que las investigaciones decisivas sobre estas importantes cuestiones no han sido em prendidas por historiadores ni metodlogos de la historia sino por representantes de disciplinas muy alejadas. La teora de la llamada posibilidad objetiva, a que nos referimos aqu, se funda en los trabajos del notable fisilogo Von Kries,82 y la aplicacin consagrada de este concepto en
31 Las categoras que discutiremos en lo que sigue queremos desta carlo de manera explcita no se aplican solo en el campo de la lla mada disciplina especializada de la historia, sino respecto de la impu tacin histrica de cualquier acontecimiento individual, incluso si pertenece a la naturaleza inanimada. La categora de lo histrico es aqu un concepto lgico, y no tcnico-especializado. 32 Ueber den Begriff der objektiven Mglichckeit und einige Amo eniungen dcssi'lfcn, Leipzig, 1888. Importantes presupuestos de estas con sideraciones haban sido establecidos por Von Kries con anterioridad en sus Principien der Wahrscheinlichkeitsrechnung. Consignemos desde el comienzo que, de acuerdo con la naturaleza del objeto histrico, solo los aspectos ms elementales de la teora de Von Kries revisten

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los trabajos de autores que siguen a Von Kiries o lo critican, ante todo criminalistas, pero tambin juristas, en especial Merkel, Rmelin, Liepmann y, recientemente, Radbruch ,33 En la metodologa de las ciencias sociales, las ideas de Kries han si do aplicadas hasta ahora ante todo solamente en la estadstica .* 14 Es natural que precisamente los juristas y, en primer lugar, los criminalistas tratasen este tema, pues la cuestin de la culpa p e n a l, en cnanto contiene el problema de cules son las circunstancias bajo las cuales se puede afirmar que alguien ha causado, mediante su accin, un resultado externo determi nado, es una pura cuestin de causalidad, y por cierto de la misma estructura lgica que la cuestin de la causalidad hist rica, En efecto, al igual que la historia, los problemas de las relaciones sociales prcticas de los hombres entre s, y especial mente del sistema jurdico, estn orientados antropocntricamente, esto es que preguntan por la significacin causal de acciones humanas, Y al igual que en el caso de 1a*pregunta por el condicionamiento causal de un resultado concreto que
significacin para la metodologa de la historia. E l traspaso de principios del llamado clculo de probabilidades en sentido estricto, no solo no entra obviamente en consideracin para la labor causal, sino que ya el intento de un uso por analoga de sus puntos de vsta requiere grandes prevenciones. 33 La crtica ms profunda a la aplicacin de la teora de Von Kries a los problemas jurdicos ha sido hasta ahora la realizada por Radbruch ( D ie L ehre von der adaquaten Verutsachung, en los Abbandlungen [vol. i , cuaderno n ? 3, 19 0 2 ] del seminario de Liszt; aqu se cita tam bin la bibliografa ms relevan te). Solo se podr rendir cuentas de su
anlisis del concepto de causacin adecuada despus de que la teora haya encontrado una form ulacin lo ms simple posible (y por ello, como mostraremos, provisoria, no d efinitiva). 34 E n tre los tericos de la estadstica, mucho se acerca a las teoras de Von K ries, L . von Bortkiewitsch, D ie erkenntnistheoretischen Grundlagen der W ahrscheinlichkeitsrechnung, en el Jahrbcher de Conrad, vol. X V I I , 3a. serie (vase tambin vol. X V I I I ) y D ie Theorie der Bevlkerungs-und M orastatistik hach Lexis ( ibid ., vol. X X V II). Tam bin en el terreno de la teora de V o n K ries se mueve A. Tschuprow, cuyo artculo sobre la estadstica moral en el Brockhaus-Ephoronschen Enzyklopdischen Worterbuch me result por desgracia inaccesible, Cf. su artculo sobre Die Aufgaben der Theorie der Statistik en el Jabrbuch de Schm oller, 1905, pg. 421 y sigs. No puedo com partir la crtica de T , Kistiakow ski (en el ensayo ya citado en Problemen des Idedismus, op. cit., pg. 378 y sig s.), por lo dems solo esbozadas a la espera de ulterior desarrollo. Reprocha a la teora (pg. 3 7 9 ) ante todo el em pleo de un falso concepto de causa, basado en la lgica de M ili, en espe cial el uso de las categoras de causas concom itantes y causas par ciales, las que a su vez suponen una interpretacin antropomrfca de la causalidad en el sentido de la eficacia (esto es sealado tam-

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eventualmente sea susceptible de sancin penal o cuyos perjui cios requieran indemnizacin civil, el problema de causalidad del historiador se orienta siempre a la imputacin de resultados concretos a causas concretas y no al examen de legalidades abstractas. Pero es evidente que la jurisprudencia, en especial la relativa a cuestiones penales, se aparta del procedimiento comn hacia un planteo de problemas que le es especfico en cnanto aade la pregunta de s y cundo la imputacin o b je tiv a , puramente causal, del resultado a la accin de un individuo basta para calificar tal resultado como su culpa su b jetiv a , En efecto esta cuestin ya no es un problema puramente cau sal, que pueda resolverse mediante mera comprobacin obje tiva, por percepcin e interpretacin causal, de hechos que haya que averiguar sino un problema de poltica criminalista, orientada a valores ticos y otros Es posible a priori, frecuente de hecho y hoy regla que el sentido de las normas jurdicas, ya sea de manera expresa o dilucidable mediante interpretacin, incluya el que la existencia de una culpa, con referencia al precepto correspondiente, deba depender ante todo de ciertas
bn por R adbrach, op cit,, pg. 2 2 ), Pero la idea de la eficacia o, como tambin se lo ha expresado de manera menos colorida pero id n tica en cuanto a su sentido, del lazo causal es inseparable de cualquier consideracin causal que reflexione sobre series de transformaciones cua litativas individuales. Que no pueda (n i deba) ser recargada con pre supuestos m etafsicos, dudosos e innecesarios, es algo que considerare mos ms adelante (vase Tschuprow , op. cit., pg. 4 36. acerca de la pluralidad de causas y las causas elem entales). A qu hemos de observar solamente que la posibilidad es una categora form ativa, es decir que entra en funcin en el modo en que determina la seleccin de los
miembros causales acogidos en la exposicin histrica. L a m ateria in formada histricam ente, por lo contrario, nada contiene en cuanto a la posibilidad, n i aun idealm ente: la exposicin histrica alcanza raras veces, en lo subjetivo, juicios de necesidad, pero objetivam ente acta en base al presupuesto de que las causas, a las que es imputado el resultado por cierto, en unin con aquella infinidad de condiciones que son indicadas solo sumariamente en la exposicin, como carentes tic inters cientfico tienen que valer como fundam entos suficien tes de la aparicin ,de este!. P o r lo tanto, la aplicacin de aquella ca tegora en modo alguno implica la concepcin, superada hace tiempo por la teora de la causalidad, de que m iem bros cualesquiera de cone xiones causales habran estado por as decirlo en suspenso hasta su ingreso en la cadena causal. E l propio K ries ha expuesto (op. cit., pg. 107), en mi opinin de manera totalmente convincente, la oposicin de su -teora respecto de la de J . Stuart M ili. Volverem os sobre esto. Es verdad, sin em bargo, que tam bin Mili ha discutido la categora de posibilidad objetiva y ha form ulado ocasionalm ente el concepto de cau sacin adecuada ( vase W erke, edicin alemana a cargo de T . Gom perz, vol. I I I , pg. 2 6 2 ) .

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condiciones subjetivas de parte del actor (intencin, capaci dad de previsin subjetivamente condicionada del resultado, etc.) y que a travs de estas se altere considerablemente el significado de la diferencia categorial del modo de encadena miento causal,35 Sin embargo, en las primeras etapas del exa men esta diferencia en cuanto a los fines de la investigacin c a re ce de im p o rta n cia . P re g u n ta m o s primeramente, al igual que la teora jurdica: Cmo es en general posible , por principio, imputar un resultado concreto a una causa singular, y c mo es realizable esto en vista de que, en verdad, siempre una infinidad de momentos causales ha condicionado el adveni miento del proceso singular y que, respecto del advenimien to del resultado en su configuracin concreta, puede decirse que todos aquellos momentos causales singulares fueron im prescindibles? La posibilidad de una seleccin entre la infinidad de los ele mentos determinantes est condicionada ante todo por el tipo de nuestro inters histrico. Cuando se afirma que la historia debe comprender de manera causal la realidad concreta de un acontecimiento en su individualidad, obviamente no se quie re decir con ello, como ya vimos, que ella deba explicar cau salmente y reproducir por completo la totalidad de sus cua lidades individuales: sera esta una tarea, no solo imposible de hecho, sino absurda por principio. A la historia interesa exclusivamente, en cambio, la explicacin causal de aquellos elementos y aspectos del acontecimiento respectivo que, bajo determinados puntos de vista, revisten significacin ge neral y, por lo tanto, inters histrico, del mismo modo co mo en los exmenes del juez no entra en consideracin el curso singular total del hecho sino solo los elementos esencia les para su subsuncin bajo las normas. Ni siquiera le interesa
35 E l derecho moderno se orienta hacia el agente, no hacia el hecho (vase Radbruch, op. cit., pg. 62) y pregunta por la culpa subjetiva, mientras que la historia, en la medida en que pretenda seguir siendo una ciencia emprica, inquiere por los fundamentos objetivos de pro cesos concretos y por las consecuencias de hechos concretos, y no pretende impartir justicia al agente. La critica de Radbruch en con tra de Von Kries se basa enteramente, con justicia, en ese principio bsico del derecho moderno no de cualquiera , Por ello l mismo admite la validez de la doctrina de Von Kries en los casos de los delitos por va de consecuencia (pg. 65), de la compensacin por una abs tracta posibilidad de producir efectos (pg. 71), de la compensacin por lucro cesante y por incapacidad de imputacin, es decir siempre que interviene una causalidad objetiva (pg. 8 0 ). La historia presenta la misma situacin Iq que esos casos.

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prescindiendo por entero de la infinidad de particularidades absolutamente triviales nada de aquello que puede resul tar de inters para otros modos de consideracin, como el de la ciencia natural, el histrico o el artstico: no le interesa que la pualada mortal produjese la muerte acompaada de fe nmenos concomitantes que pudieran revestir inters para el fisilogo, ni que la posicin del muerto o del asesino eventual mente constituya un objeto apropiado para la representacin artstica, ni s esa muerte ayud a un segundn infortunado a ascender en la jerarqua de empleos, volvindose de ese modo plena de valor causal desde este punto de vsta, o bien se convirti en motivo de determinadas ordenanzas po liciales, o hasta origin quizs un conflicto internacional, con lo que pas a ser histricamente significativa. Lo nico que interesa al juez es si la cadena causal entre pualada y muerte est configurada de tal modo, y la actitud subjetiva del autor y su relacin con el hecho es tal, que se vuelve aplicable una determinada norma penal. Por otro lado, en la muerte de C sar, por ejemplo, al historiador no interesan los problemas de criminalstica o mdicos que el caso pudiera haber presen tado, como tampoco las singularidades del hecho, en cuanto estas no revisten importancia respecto de lo caracterstico de Csar o de la situacin de los partidos en Roma esto es, como medios de conocimiento , ni, finalmente, respecto del efecto poltico de su muerte esto es, como causa real Solo ocupa al historiador, en cambio, ante todo la circunstancia de que la muerte se produjo precisamente en aquel momento, dentro de una situacin poltica concreta, y dilucida la cuestin, ligada con esta, de s tal circunstancia ha tenido consecuencias determinadas, importantes, para el cur so de la historia mundial. As, tambin el planteo de la imputacin histrica, lo mismo que el de la jurdica, implica la exclusin de una infinidad de elementos del hecho real en cuanto causalmente insignifican tes; cu efecto, como ya vimos, una circunstancia singular es irrelevante, no solo cuando carece de toda relacin con el acontecimiento a dilucidar, de manera que, s la supusiremos inexistente, ello en nada alterara el proceso real, sino por cierto tambin cuando los elementos esenciales in concreto j los nicos que interesan de aquel proceso para nada aparecen como eo-causados por ella, Ahura bien, lo que verdaderamente queremos saber es esto; mediante qu operaciones lgicas obtenemos la comprensin, y su fundamentacin demostrativa, de la existencia de tal re
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lacin causal entre aquellos elementos esenciales del resul tado y determinados elementos entre la infinidad de momen tos determinantes. No, por cierto, mediante la simple obser vacin del curso de los acontecimientos, al menos si por tal se entiende una fotografa espiritual, sin presupuestos, de los procesos psquicos y fsicos acaecidos en la poca y el lugar en cuestin, suponiendo que ello fuese posible. Por Jo contraro, la imputacin causal se cumple bajo la forma de un proceso de pensamiento que contiene una serie de abstraccio nes, Ahora bien, de estas, la primera y decisiva consiste en que, entre los componentes causales reales del proceso, supo nemos uno o varios modificados en determinado sentido y nos preguntamos si, en las condiciones del curso de los aconteci mientos transformadas de este modo, cabra esperar el mis mo resultado (en cuanto a puntos esenciales) o bien cul otro. Tomemos un ejemplo extrado de la prctica despropio Meyer. Nadie ba puesto en claro de manera tan plstica y n tida como l la relevancia histrica mundial de las guerras persas para el desarrollo de la cultura occidental. Pero cmo sucede esto, lgicamente considerado? En lo esencial, expo niendo que existan dos posibilidades. Por un lado, el desarro llo de una cultura teocrtico-religiosa, cuyos comienzos se en contraban en los misterios y los orculos, bajo la gida del protectorado persa, el cual en todas partes, como en el caso de los judos, utilizaba en lo posible la religin nacional como instrumento de dominio; por otro, el triunfo del mundo espi ritual griego, lbre, orientado hada el ms ac, mundo que nos brind aquellos valores de que todava hoy nos sustentamos. La decisin entre ambas posibilidades se produjo mediante un encuentro armado de dimensiones tan nfimas como la ba talla de Maratn, la cual represent, sin embargo, el requi sito indispensable para el nacimiento de la flota tica v, por lo tanto, para el proceso ulterior de la guerra de liberacin y de la salvaguarda de la independencia de la cultura helnica, as como para el positivo estmulo a la iniciacin de la histo riografa especficamente occidental y para el pleno desarrollo del drama y de toda aquella singular vida espiritual que se despleg en este escenario de la historia mundial, pequesimo s se lo mide con criterio puramente cuantitativo. Evidentemente, la nica razn para que nosotros, que no so mos atenienses, fijemos nuestro inters histrico en aquella batalla consiste en que ella decidi entre aquellas posibi lidades, o al menos influy esencialmente sobre ellas. Sin va lorar tales posibilidades y los irreemplazables valores cultu

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rales que, para nuestra consideracin retrospectiva, depen den de aquella decisin, sera imposible establecer su signi ficacin y no se discernira en tal caso por qu no habramosde equipararla a una ria entre dos tribus de cafres o de indiosamericanos y aceptar real y verdaderamente las aburridas ideas fundamentales de la Weltgeschichte de Helmolt, tal como se hace en esa moderna enciclopedia.3 Por lo tanto, carece de toda base lgica el que los historiadores modernos, tan pronto como se ven obligados por el objeto mismo en es tudio a delimitar la significacin de un acontecimiento con creto mediante una reflexin y una exposicin expresas sbre las posibilidades del desarrollo, suelan disculparse por ha ber empleado esta categora aparentemente antideterminista. Por ejemplo, cuando K. Hampe, luego de realizar en su Konradin una exposicin altamente ilustrativa de la significacin histrica de la batalla de Tagliacozzo medante el examen de las distintas posibilidades entre las cuales ella decidi su resultado, puramente accidental, esto es, determinado por procesos tcticos enteramente individuales, agrega repentina mente: Pero la historia nada sabe de posibilidades, a ello cabe responder que el acaecer, si se lo piensa en cuanto objetivado bajo axiomas deterministas, nada sabe de ellas porque, precisamente, nada sabe en general de conceptos; la historiay en cambio, siempre sabe de ellas, supuesto que quiera ser una ciencia. En cada una de las lneas de cualquier exposicin histrica y, por cierto, en cada seleccin de mate rial de archivos y de documentos para su publicacin se inclu yen juicios de valor o, mejor dicho, deben incluirse si es que la publicacin ha de tener valor cognoscitivo. Ahora bien, qu implica el que nos refiramos a las distintas posibilidades entre las cuales debieron decidir aquellas luchas? Implica, ante todo, la creacin digmoslo tranqui lamente de modelos imaginarios mediante la eliminacin de uno o varios de los elementos de la realidad, que han exis tido de hecho, y la construccin conceptual de un curso de los acontecimientos modificado en relacin con una o varias con36 Se comprende que este juicio no se aplica a los ensayos particulares contenidos en esta obra entre los cuales los hay excelentes, aunque pa sados de moda en cuanto al m todo. La idea de una suerte de ju sti cia poltico-social, sin embargo, que pretenda considerar las tribus, tan desdeosamente dejadas de lado, de los indios y los cafres como al me nos tan im portantes en definitiva! para la historia como los ate nienses, y que, para establecer claramente esta justicia, eche mano de un ordenamiento geogrfico de la m ateria, es ciertamente pueril.

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didones. P or lo tanto, ya el primer paso del juicio histrico en esto queremos insistir aqu es un proceso de abstrac cin , el que se cumple a travs del anlisis y del aislamiento conceptual de los componentes de lo inmediatamente dado concebido, precisamente, como un complejo de relaciones causales posibles y debe desembocar en una sntesis de la conexin causal efectivamente real. Ya este primer paso transforma al mismo tiempo la realidad dada a fin de con vertirla en hecho histrico; para decirlo con Goethe, el. hecho incluye ya teora. Consideremos ahora, sin embargo, estos juicios de posibili dad -esto es, las afirmaciones acerca de aquello que ha bra sido en caso de eliminacin o modificacin de determi nadas condiciones con ms detenimiento y preguntemos de qu modo llegamos propiamente a ellos. No pueden caber du das de que en todos los casos se procede mediante aislamiento y generalizacin, esto es que descomponemos lo dado en elementos hasta que cada uno de estos pueda ser incluido en una regla de experiencia y pueda establecerse qu resul tado cabra esperar de cada uno tomado aisladamente, se gn una regla de experiencia, dada la presencia de los otros como condiciones. Por lo tanto, el juicio de posibilidad, en el sentido en que aqu empleamos esta expresin, implica siempre la referencia a reglas de experiencia. La categora de posibilidad no se emplea, en consecuencia, en su forma negativa, esto es, en el sentido de que exprese nuestro no sa ber o nuestro saber incompleto en contraposicin al juicio asertrico o apodctico; antes al contrario, ella implica aqu la referencia a un saber positivo acerca de reglas del acaecer, a nuestro saber nomolgico, como suele decirse. Cuando a la pregunta de s un determinado tren ha pasado va por una estacin se responde: Es posible, este enunciado im plica la comprobacin de que la persona preguntada no conoce, subjetivamente, ningn hecho que excluya esta conjetura, pero tambin que no est en condiciones de afirmar su correccin; equivale, por lo tanto, a un no saber. Pero cuando Eduard Meyer juzga que en la Hlade, hacia la poca de la batalla de Maratn, habra sido posible o bien, bajo ciertas eventua lidades, probable un desarrollo teocrtco-religioso, esto im plica en cambio la afirmacin de que ciertos elementos de lo dado en la historia han estado objetivamente presentes, esto es que son susceptibles de una comprobacin objetivamente vlida, elementos que, s eliminamos con la mente la batalla de Maratn (y, por cierto, toda una serie de otros elemen

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tos del proceso fctco) o ia pensamos como habiendo trans currido de otro modo, resultaran positivamente conducen tes (para emplear por una vez un giro corriente en la crimi nalstica) para producir tal desarrollo de acuerdo con reglas universales de experiencia. E l saber en que se basa ese jui cio para fundamentar la significacin de la batalla de Ma ratn es, segn todo lo hasta aqu expuesto, por un lado saber de determinados hechos pertenecientes a la situacin his trica y demostrables con referencia a las fuentes ( saber ontolgico), y por otro, como ya vimos, saber de determinadas reglas de experiencia reconocidas, en particular relativas al modo en que los hombres suelen reaccionar frente a situacio nes dadas (saber nomolgco). Ms adelante considerare mos el tipo de validez de estas reglas de experiencia. Pe ro desde ahora resulta evidente que Meyer, para demostrar su tesis decisiva respecto de la significacin de la batalla de Maratn en caso de que le fuera cuestionada, debera descom poner aquella situacin en sus elementos hasta que nuestra imaginacin pudiera aplicar a este saber ontolgico nues tro saber de experiencia nomolgico, extrado de la propia praxis de vida y del conocimiento del modo en que se com portan los otros hombres, y juzgar positivamente luego que la accin recproca de aquellos hechos bajo las condiciones concebidas como modificadas en determinado modo pudo producir el resultado cuya posibilidad objetiva se afirma. Esto significa slo que, si pensamos este resultado como acaecido de hecho, reconoceremos aquellos hechos, concebidos como modificados de aquel modo, como causas suficientes. La exposicin de este simple estado de cosas, que ha debido ser algo prolija en aras de la precisin, muestra que la formu lacin de la trama causal histrica no se sirve solamente de la abstraccin en sus dos vertientes el aislamiento y la gene ralizacin * sino que el juicio histrico ms simple acerca de la significacin histrica de un hecho concreto, lejos de constituir un sencillo registro de lo previamente dado, re presenta, antes bien, no solo una formacin conceptual categorialmente constituida, sino que tambin de hecho recibe su validez solo en cuanto aportarnos a la realidad dada todo el repertorio de nuestro saber de experiencia nomolgico. El historiador argir, contra lo dicho,87 que el curso fctico
37 Para un desarrollo ms particularizado de lo que se afirma en lo que sigue, vanse mis consideraciones en Roscher und Kntes und die logischen Probletne der historischen Natlonalokonomie.

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de la labor histrica y el contenido lctico de la exposicin histrica difieren. El tacto o la intuicin del historiador, v no las generalizaciones ni la reflexin acerca de reglas, son los que ponen en descubierto los nexos causales. La dife rencia respecto de la labor de las ciencias naturales reside pre cisamente, siempre segn aquella argumentacin, en que el historiador se ocupa de la explicacin de procesos y personali dades, los cuales seran interpretados y comprendidos in mediatamente por analoga con nuestro propio ser espiritual; y, en definitiva, lo que interesa en la exposicin del historia dor es el tacto, la intuitividad sugerente de su relato, que permite al lector revivir lo expuesto de manera semejante a como la intuicin del propio historiador lo ha revivido y re presentado, y no, por cierto, recurriendo a las sutilezas del ra ciocinar. Adems de esto se sostendr tambin que aquel jui cio de posibilidad objetiva acerca de aquello que habra acaecido segn las reglas universales de la experiencia s un componente causal singular se pensase como eliminado o mo dificado, muy a menudo es altamente incierto o imposible de alcanzar, por lo cual este basamento de la imputacin hist rica est expuesto en los hechos de manera permanente a fra casar, y en consecuencia, no podra ser constitutivo respecto del valor lgico del conocimiento histrico. Ahora bien, en tales argumentaciones se confunden ante todo dos cosas, a sa ber, por un lado el curso psicolgico del origen de un cono cimiento cientfico y la forma de presentacin de lo conocido, forma artstica escogida con miras a influir psicolgicamen te sobre el lector, y por otro la estructura lgica del conoci miento. Ranke adivina el pasado, pero aun respecto de un historia dor de menor jerarqua magros seran los progresos del cono cimiento s no contara con este don de la intuicin: en tal caso permanecera como una suerte de burcrata subalterno de la historia. Pero no otra cosa sucede con los conocimientos realmente grandes de la matemtica y de la ciencia natural: todos ellos se presentan en la imaginacin de manera sbita, intuitiva, como hiptesis, y luego son verificados en los hechos, esto es, se los investiga en cuanto a su validez apli cando el saber emprico ya adquirido y se los formula de una manera lgicamente correcta. Exactamente lo mismo ocu rre en la historia; en. efecto, cuando aqu se afirma que el co nocimiento de lo esencial est ligado al empleo del concepto de posibilidad objetiva, con ello nada se quiere aseverar acerca de la cuestin, interesante desde el punto de vista psicolgico

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pero de la que aqu no nos ocupamos, de cmo surge una hiptesis histrica en el espritu del investigador, sino solo acerca de cul es la categora lgica dentro de la cual, en caso de duda o de cuestionamiento, es preciso demostrar la validez de tal hiptesis, pues ello constituye su estructura lgica. Y cuando, de acuerdo con la forma de su exposicin, el histo riador transmite al lector el resultado lgico de su juicio caiir sal histrico sin explicitar los fundamentos cognoscitivos, su girindole el curso de los hechos en lugar de razonar pe dantescamente, su exposicin no sera ms que una novela his trica, y no una comprobacin cientfica, si faltase el firme es queleto de la imputacin causal tras la presentacin artstica mente modelada. A este esqueleto conviene solamente el rido modo de consideracin de la lgica, pues tambin la exposi cin histrica exige validez como verdad, y ese Importan tsimo aspecto de su labor, el nico que hasta aqu hemos con siderado, a saber, el regreso causal, solamente puede alcanzar tal validez si, en caso de cuestionamiento, sale airoso de la prueba de aquel aislamiento y de aquella generalizacin de los componentes causales singulares, por aplicacin de la catego ra de posibilidad objetiva y de la sntesis de imputacin po sibilitada de este modo. Ha quedado en claro, sin embargo, que el anlisis causal de la accin personal se realiza de la misma manera, desde el pun to de vsta lgico, que el desarrollo causal de la significacin histrica de la batalla de Maratn, medante aislamiento, ge neralizacin y construccin de juicios de posibilidad. Tomemos enseguida un caso limite: el anlisis conceptual de la accin propia de nosotros mismos, acerca de la cual la mentalidad carente de formacin lgica ha tendido a pensar que con se guridad no presentaba problema lgico alguno, puesto que ella est dada inmediatamente en la vivencia y supuesta la salud mental es representable en el recuerdo sin ms intento de comprensin, y, en consecuencia, naturalmente. Consideraciones muy sumaras muestran que ello no es asi y que la respuesta vlida a la pregunta de por qu he obrado de ese modo representa tina formacin categorialmente cons truida, que puede elevarse a la esfera del juicio demostrable slo medante el empleo de abstracciones, aunque aqu, por cierto, la demostracin comparezca ante el foro Intimo del actor, Supongamos que una joven madre impulsiva se fastide ante ciertas rebeldas de su hijo y que, como buena alemana que no acata la teora contenida en aquellas hermosas palabras de

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Busch superficial es el golpe, pues solo la fuerza del esp ritu penetra en el alma le propine una buena bofetada. Supongamos adems que afortunadamente est afectada por la palidez del pensamiento lo suficiente para pararse a me ditar unos segundos, luego de propinada aquella, ya sea acei ta de su conveniencia pedaggica, de su justicia o, al me nos del despliegue de fuerza desarrollado con ella; o me jor aun, su p ong am os q u e e l g r ito d el n i o d e sp ie rte e n el pater familias que, como alemn, est convencido de su supe rioridad en cuanto a comprensin de todas las cosas y, por lo tanto tambin de la educacin de los nios, la necesidad de dirigir a la madre reproches desde puntos de vista ideolgi cos; ella aducir entonces, a modo de descargo, que si en aquel instante no hubiese estado alterada, digamos, por ejem plo, a causa de una disputa con su cocinera, aquel correctivo no habra sido aplicado o bien no lo habra sido de ^se mo do; y tender a conceder a su esposo que l sabe bien que ella no suele mostrarse as. Con ello lo remite a su saber de experiencia acerca de sus motivos constantes, los cuales, en la mayora de las constelaciones que son en general posi bles, habran producido otro efecto, menos irracional. Con otras palabras, pretende que aquella bofetada fuera, en cuanto a ella, una reaccin frente al comportamiento de su nio cau sada de manera accidental, y no adecuada, para emplear desde ahora una terminologa que aclararemos en lo que sigue. Ha bastado con esta pltica hogarea para convertir en ob jeto categorialmente construido aquella vivencia, Y por ms que la joven, en caso de que un lgico le explcase que ha ejecutado una imputacin causal semejante a la del historia dor; que, con este fin, ha formulado juicios de posibilidad objetiva y hasta operado con la categora de causacin ade cuada, de la que pasaremos a tratar en seguida; por ms que ella decimos, se asombrara, con toda seguridad, lo mismo que aquel filisteo de Moliere que, para grata sorpresa de su parte, cay en la cuenta que toda su vida haba hablado en prosa sin saberlo, no otra cosa, sin embargo, es lo que sucede ante el foro de la lgica. Nunca ni en parte alguna un conocimiento conceptual, aun de una vivencia propia, es un efectivo revi vir o una simple fotografa de lo vivido, pues la vivencia, vuelta objeto, adquiere siempre perspectivas y nexos que en la vivencia misma no son conscientes. En ese respecto, el representar-se una acccin pasada, propia, en la reflexin, en modo alguno procede de distinto modo que el representar-se un proceso natural concreto, pasado, ya sea vivido por

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uno mismo o relatado por otros. No ser ciertamente necesanc dilucidar la validez universal de esta proposicin en complica dos ejemplos88 y comprobar expresamente, verbigracia, que en el anlisis de una decisin de Napolen o de Bismarck pro cedemos exactamente del mismo modo que la madre alemana de nuestro ejemplo. El hecho de que el aspecto ntimo de la accin bajo anlisis est para ellos dada en el recuerdo.,
m ie n tras q u e n o so tro s te n em o s q u e in te rp re ta r d esd e e

exterior la accin de un tercero, constituye solamente, er, contra de lo que cree el prejuicio ingenuo, una diferencia de grado en cuanto a la asequibilidad y al. carcter ms o menos completo de los materiales. No obstante, cuando encontramos complicada la personalidad de un hombre y difcil de analizar, tendemos en todos los casos a creer que l mismo, con que solo quisiera ser sincero, debera estar en condiciones de ofrecer acerca de ello una informacin decisiva, No anali38 Consideremos aqu brevemente otro ejemplo, analizado por K . Voss ler (op, c i pg. 101 y sig.) a fin de ilustrar la impotencia de la for macin de leyes Menciona ciertas originalidades lingsticas de si; familia, una nsula itlica en un mar de habla alemana, acuadas por sus hijos e imitadas por los mayores en el trato con estos, y cuyo origen se remonta a motivos muy concretos, que se presentan con toda clari dad en el recuerdo, y pregunta: Qu pretende explicar todava er, estos casos de desarrollo lingstico la psicologa de los pueblos? (y. podramos aadir nosotros en el mismo sentido, cualquier ciencia de leyes). E l proceso, considerado por s, est en los hechos prima facie explicado de manera totalmente satisfactoria; sin embargo, ello no Im plica que no pueda ser objeto de una elaboracin y un empleo ulterio res. Ante todo, la circunstancia de que aqu la relacin causal puede ser comprobada de manera determinada podra (concebiblemente, pues eslo nico que aqu interesa) emplearse como medio heurstico a fin de comprobar s la misma relacin causal puede encontrarse con probabili dad en oros procesos de desarrollo lingstico: pero esto exigira, con siderado desde el punto de vsta lgico, la subsuncin del caso concreto en una regla general. El propio Vossler ha formulado ms tarde esta regla: Las formas que se usan con mayor frecuencia atraen a las ms raras. Pero con ello no basta. La explicacin causal del caso aducido es, como dijimos, prima facie suficiente. Pero no hay que olvidar que cualquier conexin causal individual, aun la ms simple en apariencia, puede ser dividida y analizada hasta el infinito, y el punto en que ha bremos de detenernos depende solo de los lmites de nuestro inters causal en cada caso. En el caso aducido no est en modo alguno dicho que nuestra necesidad de explicacin causal haya de contentarse con el proceso de hecho indicado. Una observacin precisa enseara posi blem ente, pongamos por ejemplo, que esa atraccin que condicionaba las transformaciones lingsticas de los nios y la imitacin por parte de los mayores de estas creaciones infantiles se produca en grados muy distintos para diversas formas lexicales, y, en consecuencia, p o d ra :plan-

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z;iremos aqu en detalle por qu esto no es as sino que, mu chas veces, sucede precisamente lo contraro. Antes bien, pasamos a considerar ms de cerca la categora de posibilidad objetiva, cuya funcin hemos caracterizado hasta aqu de manera muy general, y por cierto de manera especial, la cuestin .relativa a la modalidad de la validez de los juicios de posibilidad, Es vlida la objecin de que la introduccin de posibilidades en la consideracin causal implica en general la renuncia al conocimiento causal, y que, de hecho a pesar de todo lo que ya hemos dicho acerca del basamento objetivo de los juicios de posibilidad- , puesto que el establecimiento del curso posible debe ser confiado siempre a la imaginacin, el reconocimiento de la significa cin de esta categora implica precisamente la confesin de que en la escritura de la historia las puertas estn siempre abier tas al capricho subjetivo y que ella, por lo tanto, no es una ciencia? En los hechos, la siguiente pregunta: qu hatfra ocurrido s se piensa como modificado en cierto sentido un momento determinado, relacionado con Jas dems condiciones? a menudo no puede ser respondida positivamente, a partir de
tearse la pregunta de s no cabra decir algo acerca de por qu deter minada forma se presenta con mayor o menor frecuencia, o bien no apa rece, En tal caso, nuestra necesidad de explicacin causal solo se satis fara cuando las condiciones de este presentarse se formulasen en la forma de reglas y el caso concreto fuese explicado como una cons telacin particular, que brota de la cooperacin de tales reglas bajo condiciones concretas. Con ello el propio Vossler tendra instalados en su propio dominio la aborrecida caza de las leyes, el aislamiento y la ge neralizacin. Y esto, ante todo, por su propia culpa. Su concepcin ge neral, en efecto, segn la cual la analoga es una cuestin de fuerza psquica, constrie irremisiblemente a plantear la pregunta de si no es posible discernir y expresar algo puramente general acerca de las con diciones psquicas de tales relaciones de poder psquicas; y ya a primera vsta introduce en estas cuestiones al menos en esta form u lacin la que parece ser la peor enemiga de Vossler; la psicologa. Que nos contentemos en el caso concreto con la simple exposicin del origen concreto puede obedecer a un doble fundamento; o bien porque las reglas que un anlisis ulterior permitira discernir no ofreceran una nueva comprensin para la ciencia es decir que el acontecimien to concreto no posee significacin como medio de conocimiento , o bien porque el acontecimiento concreto mismo, por haber sido operan te slo dentro de un estrecho mbito, carece de alcance universal para el desarrollo del lenguaje y, por lo tanto, est desprovisto de significa cin tambin como causa real. En consecuencia, son los limites de nuestro inters y no la falta de sentido lgico los que condicionan el hecho de que, respecto del proceso acaecido en la familia de Vossler, se ahorre presumiblemente la formulacin de conceptos.

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reglas universales de experiencia, aun cuando se cumpla aque lla completitud ideal de los materiales proporcionados por las fuentes,89 Sin embargo, ello no es imprescindible. E l exa men de la significacin causal de un hecho histrico empezar con este planteo: si, eliminando ese hecho del complejo de factores considerados como co-determinantes o modificndolo en determinado sentido, el curso de los acontecimientos po dra haber tomado, segn reglas universales de experiencia una direccin configurada de distinto modo, cualquiera que fuese , en los puntos que son decisivos para nuestro inters En consecuencia, solo nos importa cmo aquellos aspectos del fenmeno interesantes para nosotros son afectados por los momentos singulares co-determinantes. Y , por cierto, s res pecto de este planteo esencialmente negativo no obtenemos un juicto de posibilidad objetiva correspondiente; si, por lo tanto lo que quiere decir lo mismo , de acuerdo con el estado de nuestros conocimientos, el curso del acaecer en los puntos histricamente importantes, es decir, aquellos que nos interesan, supuesta la eliminacin o modificacin de aquel hecho, hubiese sido el mismo que result de hecho, segn ca bra esperar de acuerdo con reglas universales de experiencia, entonces aquel hecho carece de significacin causal y en modo alguno pertenece a la cadena que el regreso causal de la his toria quiere y debe reconstruir. Los dos disparos que estallaron en Berln esa noche de marzo pertenecen aproximadamente, segn Meyer, a aquella catego ra, aunque quiz no totalmente, puesto que, segn su concep cin, al menos el estallido revolucionario estuvo co-determinado por ellos en cuanto al momento en que se produjo, y un momento posterior podra haber implicado tambin otro cur so de los acontecimientos. Sin embargo, si, de acuerdo con nuestro saber de experiencia, cabe suponer que cierto aspecto, con relacin a los pu-ntos im portantes respecto de la consideracin concreta, reviste rele vancia causal, el juicio de posibilidad objetiva que expresa esta relevancia admite toda una escala de grados de certeza. La opinin de Eduard Meyer relativa a que la decisin de Bsmarck provoc la guerra de 1866 en otro sentido que aque llos dos disparos implica la afirmacin de que, excluyendo esta decisin, los otros determinantes existentes tendran que de* jarnos suponer, con alto grado de posibilidad objetiva, un
39 El intento de construir positivamente lo que habra ocurrido pue de llevar a resultados monstruosos.

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desarrollo distinto- (en los puntos esenciales!). Por ejem plo: conclusin del tratado entre Prusia e Italia, la entrega pacifica de Venecia, la coalicin de Austria con Francia o hasta un cambio de las circunstancias polticas y militares, que ha bra llevado en los hechos a hacer de Napolen el amo de la situacin. E l juicio de posibilidad objetiva admite pues por esencia, gradaciones, y, apoyndose en principios que son empleados en el anlisis lgico del clculo de probabilidades,
es p o s ib le re p re s e n ta rs e la re la ci n l g ica c o n cib ie n d o aq u ello s

componentes causales, a cuyo resultado posible se refiere el juicio, como aislados y contrapuestos respecto de todas las dems condiciones de las que pueda en general pensarse que mantienen con ellos una accin recproca, e inquiriendo de qu modo el crculo de todas aquellas condiciones, mediante cuyo aadido esos componentes causales pensados como aisla dos resultaron conducentes para provocar el resultado po sible, se relaciona con el crculo de todas las condiciones me dante cuyo aadido aquellos componentes no lo hubieran previsiblemente provocado. Naturalmente, en modo alguno se obtiene medante esta operacin una relacin entre ambas posibilidades que fuera calculable numricamente en al gn sentido. Ello solo se lograra en el campo del acaso ab soluto ( en sentido lgico), es decir all donde -como en el juego de dados o en la extraccin de bolas de distintos colo res de una urna que contuviera siempre la misma combinacin de estas- , en una cantidad muy grande de casos, determina das condiciones simples y unvocas, permaneciesen absoluta mente idnticas, mientras que todas las dems variasen de manera que se sustrajera absolutamente a nuestro conocimien to, y donde aquellos aspectos del resultado que interesan -en los dados la cantidad de puntos; en la extraccin de bolas, el color de stas estuvieran determinados de tal mo do, en cuanto a su posibilidad, por aquellas condiciones constantes y unvocas (constitucin de los dados, distribucin de las bolas) que todas las otras circunstancias concebibles careciesen de toda relacin causal con aquellas posibilidades, expresable en una proposicin general de experiencia. El mo do en que tomo el cubilete y lo agito antes de arrojar los da dos constituye un componente absolutamente determinante del numero de puntos que in concreto arrojo, pero, a pesar de todas las supersticiones del jugador, no existe posibilidad alguna de concebir siquiera una proposicin de experiencia que exprese que una determinada manera de ejecutar ambos actos resulta conducente para favorecer una suerte de deter*

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minada cantidad de puntos. Tal causalidad, en consecuencia., es absolutamente accidental, lo que nos autoriza a afirmar que la manera fsica de arrojar los dados no influye de ma nera gencrd sobre las posibilidades de obtener como suerte un determinado nmero de puntos: para cada una de esas ma neras, las probabilidades de que una cudquiera de las seis caras de los dados quede apuntando hacia arriba son, para nosotros, iguales. Por lo contrario, existe una p ro p o sici n de e x p e rie n c ia g e n eral segn la c u a l, si el centro de gravedad de los dados se encuentra desplazado, una de las caras de este dado cargado resultar favorecida cualesquiera que sean Jos otros determinantes concretos, y hasta podemos expresar numricamente el grado de favorecimiento, de posibilidad objetiva, mediante una repeticin suficientemente elevada de las suertes. A pesar de Ja advertencia que suele hacerse, con todo derecho, en contra del traslado de los principios del clculo de probabilidades a otros mbitos, es claro que este ltimo caso presenta analogas en el mbito de cudquier cau salidad concreta, con la nica diferencia de que aqu falta por completo la determinabilidad numrica, que presupone, en primer lugar, el azar absoluto, y, en segundo, determina dos aspectos o resultados numricamente mensurables como objeto nico del inters. A pesar de esa falta podemos, sin embargo, no solo formular juicios de validez general acerca de que determinadas situaciones favorecen un tipo de reac cin, igual en cuanto a ciertas caractersticas, de parte de los hombres enfrentados con ellas, y ello en mayor o menor grado, sino que estamos tambin en condiciones, cuando formulamos una proposicin de este tipo, de sealar una enorme masa de circunstancias, que posiblemente pudieran aadirse, y tales que no alteraran aquel favorecimiento general. Y , por fin, podemos evaluar el grado de favorecimiento de cierto resul tado por parte de determinadas condiciones, aunque no de manera unvoca o siguiendo el tipo de un clculo de probabi lidades: podemos ponderar, por comparacin con el modo en que otras condiciones, pensadas como modificadas, ha bran favorecido tal resultado, el grado relativo de aquel favorecimiento general, y, una vez realizada exhaustivamente, en la imaginacin, esa comparacin a travs de modificacio nes concebibles de los elementos en nmero suficiente, cabe pensar que se obtiene un grado de certeza cada vez mayor con respecto a un juicio acerca del grado de posibilidad objetiva, al menos en principio y es esta la nica cuestin que aqu nos ocupa .. No solo en la vida cotidiana, sino tambin y es*

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pecalmente en la historia, aplicamos de continuo tales juicios acerca del grado de favorecmiento, ya que sin ellos se ra sencillamente imposible distinguir entre lo importante y lo insignificante desde el punto de vista causal. Por cierto, tambin Meyer los ha empleado, sin sospecharlo, en la obra que comentamos aqu. Si aquellos dos disparos, tantas veces mencionados ya, fueron causalmente inesenciales porque cualquier accidente segn la opinin de Meyer que aqu no criticamos en cuanto a los hechos deba provocar el es tallido del conflicto, ello significa que, en la constelacin his trica dada, se pueden aislar conceptualmente determinadas condiciones que habran provocado aquel efecto aun cuando se concibiese un nmero enormemente grande de otras condi ciones que fuese posible aadir a las primeras, mientras que el crculo de Jos momentos causales concebibles cuyo aadido volvera para nosotros probable otro resultado ( en relacin con los puntos decisivos!) se nos aparece relativamente co mo muy limitado, Y queremos suponer, a pesar de la expre sin deba, que en opinin de Meyer ese crculo no era nulo, puesto que en otros lugares este autor insiste con tanta fuerza en el carcter irracional de lo histrico. Para atenernos al uso terminolgico de los tericos de la causa lidad en materia jurdica, uso establecido desde los trabajos de Kries, llamaremos causacin adecuada a los casos que corresponden al tipo lgico mencionado en ltimo trmino, que ataen a la relacin de determinados complejos de con diciones con un resultado sobreviniente, complejos conce bidos como aislados y reunidos por la consideracin histrica en una unidad. (La causacin adecuada se refiere a la de aquellos elementos del resultado a travs de estas condiciones.) Adems, del mismo modo como lo hace Meyer quien sola mente no formula de manera clara ese concepto , hablare mos de causacin accidental all donde, respecto de los ele mentos del resultado que entran en la consideracin histrica, pasaron a ser eficaces ciertos hechos que provocaron un resul tado no adecuado en este sentido con relacin a un complejo de condiciones concebido como reunido en una unidad. Para volver ahora sobre los ejemplos que utilizamos antes, la significacin de la batalla de Maratn puede ser determina da lgicamente, siguiendo la opinin de Eduard Meyer, del siguiente modo: No se trata de que un triunfo de los persas habra debido tener por consecuencia un desarrollo de la cul tura helnica, y por lo tanto universal, determinado de ma nera por entero diferente pues semejante juicio sera sen170

c iila m e n te imposible , sino, antes bien, que tal desarrollo diferente habra sido la consecuencia adecuada de aquel suceso. Expresemos ahora de manera lgicamente correcta el veredicto de Meyer, objetado por Von Below, acerca de la uni ficacin de Alemania: ella es la consecuencia adecuada de ciertos sucesos del pasado; del mismo modo, la Revolucin de Marzo producida en Berln puede volverse comprensible si guiendo reglas generales de experiencia como la consecuencia adecuada de cierta situacin general, poltica y social. Por lo contrario, si fuese creble que sin esos dos disparos hechos a las puertas del palacio de Berln habra podido ser evi tada segn reglas generales de experiencia y con un grado de probabilidad decisivamente elevado- una revolucin, por que pudiera demostrarse que la combinacin de las dems condiciones no habra facilitado en el sentido de este giro que antes hemos explcitado , o no lo habra hecho en medida considerable, segn reglas generales de experiencia, el estallido de una revolucin sin el aadido de aquellos dispa ros; s de tal modo decimos pudiera ello volverse creble, entonces hablaramos de causacin accidental, y, en ese caso, harto difcil de concebir por cierto, la Revolucin de Marzo debera ser imputada causalmente a aquellos dos disparos. En el ejemplo de Ja unificacin de Alemania, por lo tanto, a lo accidental no hay que contraponer, como supuso Von Below, lo necesario, sino lo adecuado, en el sentido que ya hemos desarrollado siguiendo a Von Kries ,40 Hemos de dejar bien establecido, adems, que con respecto a esta con traposicin en ningn momento se trata de diferencias de la causalidad objetiva del curso de los procesos histricos y sus relaciones causales mismas, sino, exclusivamente, de que nosotros aislamos mediante abstraccin una parte de las con diciones previamente halladas en la tela del acaecer y la convertimos en objeto de juicios de posibilidad, a fin de obtener de ese modo, medante la ayuda de reglas de expe riencia, una comprensin de la significacin causal de los elementos singulares del acaecer. A fin de penetrar acabada mente los nexos causales reales, construimos nexos irreales. Ha sido particularmente frecuente el que se desconociera que se trata de abstracciones, y ello de una manera que encuentra

40 Ms adelante consideraremos qu medios poseemos para apreciar el grado de adecuacin, y qu papel juegan en ello las llamadas analo gas, en especial con la descomposicin de complejos de causas en sus elementos para lo cual no poseemos por cierto una clave de des membramiento . La formulacin es aqu, por fuerza, provisional.

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su anlogo en determinadas teoras de especialistas en causa lidad jurdica, teoras que se basan en los pontos de vista de J , Stuait Mili y que ya han sido criticadas de manera convin cente en el citado trabajo de 011 Kries ,41 Siguiendo a Mili, quien crea que el cociente de probabilidad matemtico im plicaba la relacin entre aquellas causas que provocaban un
re su lta d o y aq u ellas q u e lo o b sta c u liz a b a n , causas q u e e x is

tan (objetivamente) en 1111 momento dado, tambin Binding supone que entre las condiciones que promueven un resultado y las que lo obstaculizan existe objetivamente (en casos particulares) una relacin susceptible de expresin numrica o bien determinable de manera estimativa, la cual, bajo ciertas circunstancias se encuentra en estado de equili brio; el desarrollo de la causacin consiste, precisamente, en que las primeras rompen a su favor ese equilibrio,42 Es evi dente que aqu el fenmeno de la lucha de motivos^, que se presenta como vivencia inmediata en el caso del examen de las acciones humanas, ha sido erigido como base de la teo ra de la causalidad. Sin que interese qu significacin general se quiera atribuir a ese fenmeno,48 es bien seguro que nin guna consideracin causal rigurosa y tampoco la histrica en consecuencia, puede aceptar este antropomorfismo.44 No solo la representacin de dos fuerzas operantes contrapuestas es una imagen espacial-corprea, que nicamente puede ser aplicada de manera no engaosa en aquellos procesos -en especial los de tipo mecnico y fsico 43 en los cuales, entre dos resultados contrapuestos en sentido fsico, uno es provocado por una de las fuerzas y el otro por la otra; no solo
41 La medida en que aqu, corno en muchas consideraciones anteriores, he saqueado las ideas de Von Kries me resulta harto embarazosa, m xime cuando mi formulacin es por fuerza mucho menos precisa que la suya. Pero ambas cosas eran inevitables para los fines de este estudio, 42 Binding, Die Norme und ibre Ueberreung, vol. I , pg. 41 y sig,; Von Kries, op. d t., pg. 107 43 H. Gomperz ( Deber die Wahrscheinlkhkeit der Wlensentscheidungen, Viena, 1 904, separata de los Sitzungsberichten der Wiener Akademie, Phil.-hist., KL, vol. 1 4 ) ha hecho lo mismo sobre la base de na teora fenomenolgica de la decisin. Reservo mi opinin acerca del valor de su exposicin del proceso. De todos modos, me parece que la identificacin hecha por Windelband, puramente anal!tico-conceptual lo cual es deliberado para sus fines , del motivo ms fuerte con aquel en cuyo favor en definitiva la decisin se inclina (U eber Wiensfreiheit, pg. 36 y sig.) no constituye el nico modo posible de tra tar el problema. 44 Respecto de ello tiene plena razn Kistiakowski, op. ci, 45 Vase Von Kries, op. cit, pg 108.

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eso, decimos, sino que, ante todo, ha de quedar firmemente establecido que un resultado concreto no puede ser considera do como fruto de una lucha entre algunas causas que lo pro mueven y otras que lo obstaculizan, sino que el conjunto ele todas las condiciones a que conduce el regreso causal a partir de un resultado debi entrar en accin recproca as y no de otro modo, a fin de que el resultado concreto adviniese tal como fue y no de otro modo; en efecto, para toda ciencia emprica que labore causalmente, el advenimiento del resul tado no se establece en un momento determinado sino que est fijado desde toda la eternidad. Por lo tanto, cuando se habla de condiciones que favorecen u obstaculizan cierto resultado, con ello no puede significarse que determinadas condiciones procuren estorbar en vano en el caso concreto el resultado en definitiva provocado, mientras que otras lo hayan impuesto a pesar de aquellas; esa expresin, por lo contrario, solo y exclusivamente puede significar que ciertos elementos de la realidad que preceden en el tiempo al resultado, conce bidos como aislados, generalmente favorecen segn reglas universales de experiencia un resultado del tipo correspondien te, lo cual significa, sin embargo, como sabemos, que en la ma yora de las combinaciones con otras condiciones, concebidas como posibles, aquellos elementos suelen provocar este re sultado, mientras que, por lo contraro, ciertos otros general mente no provocan este sino otro. Trtase de una abstraccin aislante y generalizante, y no de la descripcin de un proceso que ocurra efectivamente, en aquellos casos en que, por ejem plo, leemos en Meyer (pg. 2 7 ) que todo empuja haca determinado resultado; en efecto, con ello slo se quiere decir, si se lo formula de modo lgicamente correcto, que po demos aislar conceptualmente y establecer momentos causa les, respecto de los cuales el resultado esperado debe ser concebido como en relacin de adecuacin, puesto que son relativamente escasas las combinaciones representables de esos momentos causales tomados por separado con otros de los cua les pudiera esperarse segn reglas generales de experiencia un resultado distinto. Solemos hablar, en los casos en que de acuerdo con nuestra concepcin las cosas son tales como las describe Meyer con esas palabras, de la existencia de una ten dencia de desarrollo orientada al resultado correspondiente.4* Esto, al igual que el empleo de imgenes como fuerzas im
46 La fealdad de la expresin en nada perjudica la existencia de la si tuacin lgica.

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pulseras o, a la inversa, obstaculizantes de un desarrollo por ejemplo, del capitalismo , pero de la misma manera el giro que expresa que en un caso concreto una regla de terminada de la trama causal es cancelada por medio de determinadas concatenaciones causales, o (con expresin an ms imprecisa) que una ley lo es por otra ley, todas esas caracterizaciones son, pues, inobjetables, siempre que se tenga continuamente conciencia de su carcter conceptual, que se tenga por lo tanto presente que ellas estriban en la abstraccin de ciertos elementos de da concatenacin causal real, en la generalizacin conceptual de los dems bajo forma de juicios de posibilidad objetiva y en el empleo de estos para la cons truccin del acaecer como una. trama causal articulada de de terminada manera.47 Pero no nos basta en este caso con que se admita y se tenga conciencia de que todo nuestro conoci miento se relaciona con una realidad categorialmente*' cons truida, y que, por lo tanto, la causalidad, por ejemplo, es una categora de nuestro pensamiento En efecto, en este respecto, el carcter adecuado de la causacin presenta una problemtica propia.48 Si bien no es nuestra intencin rea lizar aqu un anlisis exhaustivo de esta categora, ser em pero necesario averiguar, al menos de manera sucinta, a fin de poner en claro y volver comprensible para lo sucesivo la na turaleza estrictametnte relativa, condicionada por el fin cog noscitivo concreto en cada caso, de la oposicin entre causa cin adecuada y accidental, cmo el contenido, en much simos casos sumamente indeterminado, de la proposicin con tenida en un juicio de posibilidad se compadece con su exi gencia de validez y su aplcabilidad para la formacin de la serie causal histrica .49

47 Solo donde se olvida esto lo cual por cierto ocurre muy a menu do son fundadas las dudas de Kistiakowski (op. cit.) acerca del ca rcter metafsico de esta consideracin causal. 48 Tambin respecto de esto los puntos de vista decisivos han sido en parte expresados y en parte insinuados tanto por Von Kries como por Radbruch, 49 Otro ensayo deba seguir a este. (Nota del editor alemn,)

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3. Sobre algunas categoras de la so

ciologa comprensiva1 (1913)

1. S en tid o de u n a so ciologa c o m p re n siv a


Al igual que todo acaecer, la conducta humana (extema o interna) muestra nexos y regularidades. Sin embargo, hay algo que es propio solamente de la conducta humana, al menos en sentido pleno: el curso de regularidades y nexos es inter pretable por va d e comprensin. Una comprensin de la conducta humana obtenida por medio de interpretacin con tiene ante todo una evidencia cualitativa especfica, de di mensin singularsima. E l que una interpretacin posea esta
1 Adems de las exposiciones de G. Sim mel, en Die Problem e der geschirhisj hilnsophie, Leipzig 1892, y de mis trabajos anteriores (reunidos en e! presente volumen) se debe mencionar las observaciones de Rickert, en la segunda edicin de la obra Die G renzen d er naturwissenschafilieb en B egrijfsbildim g, Tubinga, 1913, y los diversos trabajos de K. Jaspers, en especial Allgemeine Psycbopathologie, Berln, 191.3, Diferen cias de conceptuacin, tal como es posible encontrarlas entre estos auto res y tambin respecto de la obra, siempre importante, de F , Tonnies ( Gem einschaft und Gesellscbaft, Berln, 1887) y de los trabajos de A, Vierkandt y otros, no tienen por qu representar siempre diferencias de opinin. En el aspecto metodolgico, a los trabajos mencionados es posible agregar los de G ottl ( Herrschaft des W ores, Berln, 1913) y (para la categora de posibilidad objetiva) de R ad brach; tambin, aun que nns indirectamente, los de H usserl y Lask. Se advertir fcilmente que la elaboracin conceptual muestra relaciones de semejanza externa, pero una aguda contraposicin interna, con las formulaciones de R. Stammlcr ( Wirtsckaft und R echt nach der materidistischen Geschicbtsauffass/ifig, Leipzig, 1896), quien es tan destacado como jurista cuanto confuso como terico de la sociedad. Ello es deliberado. E l modo de formacin de los conceptos sociolgicos es en gran medida cuestin de oportunidad. En modo alguno estbamos obligados a formular todas las categoras que siguen (desde la seccin quinta hasta la sptima). Las desarrollamos, en parte, a fin de mostrar lo que Stammler habra de bido significar. La segunda parte del ensayo es un fragmento de una exposicin escrita hace ya tiempo que deba servir para la fundamentacin metdica de investigaciones positivas, y, sobre todo, de lina con tribucin ( Wirtschaft und G esellscbaft) para una obra general que de ber aparecer ms tarde, y de la cual otras partes se publicarn ocasio nalmente en otros lugares. E l carcter pedantesco de la formulacin co rresponde al deseo de distinguir con nitidez el sentido subjetivamente mentado del objetivamente vlido (apartndonos con eso en algo del mtodo de Simmel),

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evidencia en medida muy alta nada prueba en s en cuanto a su validez emprica. En efecto un comportamiento igual en su curso y su resultado externos puede descansar en constelacio nes de motivos de ndole muy diversa entre los cuales los comprensibles de manera ms evidente no siempre lian sido los realmente en juego. Antes bien, el comprender determi nado nexo ha de ser controlado en la medida de lo posible, con los mtodos usuales de la imputacin causal antes de que una interpretacin, no importa cun evidente, pase a ser una explicacin comprensible vlida. Ahora bien, la interpreta cin racional con relacin a fines ( Zieckranales) es la que posee el grado mximo de evidencia. Por comportamiento ra cional con relacin a fines ha de entenderse aquel que se orien ta exclusivamente hacia medios representados ( subjetivamen te) como adecuados para fines aprehendidos de manera {sub jetivamente) unvoca, En modo alguno es solamente com prensible para nosotros la accin racional con relacin a fines: comprendemos tambin ei curso tpico de los afectos y de sus consecuencias tpicas para la conducta. Para las disciplinas empricas, los lmites de lo comprensible son fluctuantes. El xtasis y la experiencia mstica, al igual que ciertos tipos de conexiones psicopticas o el comportamiento de nios p e queos (o bien de los animales, de que aqu no nos ocupa mos) ante todo no son asequibles en la misma medida que otros procesos a nuestra comprensin y a nuestra explicacin comprensiva. No se trata, por cierto, de que lo anormal como tal se sustraiga a la explicacin comprensiva. Por lo con trario, lo absolutamente comprensible que es a la vez lo ms sencillo de aprehender, en cuanto corresponde a un tipo regular (en el sentido de esta expresin que enseguida dilucidaremos), puede ser, precisamente, obra de quien se apar te en mucho del promedio. Como a menudo se ha dicho, no es preciso ser Csar para comprender a Csar, De lo contra rio toda historia carecera de sentido. A la inversa, se da el caso de que actividades de un hombre a las que consideramos totalmente cotidianas, propias de l y por cierto psquicas, carezcan por completo, en su c o n e x i n , de aquella e v id en cia cualitativa especfica que lo comprensible marca. Por ejemplo, de la misma manera que muchos procesos psicopticos, los procesos de la memoria y el intelecto solamente en parte son comprensibles. Por ello, las ciencias comprensivas tratan las regularidades comprobadas relativas a esos procesos psquicos del mismo modo que las uniformidades legales de la naturaleza fsica.

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La evidencia especifica del comportamiento racional con rela cin a fines no trae naturalmente por consecuencia que la interpretacin racional haya de ser considerada, de manera es pecial, meta de la explicacin sociolgica, A causa del papel que en la accin del hombre desempean estados emociona les y afectos irracionales con relacin a fines, y puesto que toda consideracin comprensiva racional con relacin a fines tropieza de continuo con fines que, por su parte, ya no pueden ser interpretados como medios racionales para otros fines sino que es preciso aceptarlos como orientaciones ideo lgicas no susceptibles de ulterior interpretacin racional por ms que su origen pueda pasar a ser, como tal, objeto de una explicacin comprensiva que proceda psicolgicamente , con igual derecho se podra afirmar precisamente lo contraro. Es evidente, sin embargo, que muy a menudo el comporta miento interpretable racionalmente configura, respecto del anlisis sociolgico de conexiones comprensibles, el tipo ideal ms apropiado. Tanto la sociologa como la historia realizan interpretaciones de ndole ante todo pragmtica, & partir de nexos racionalmente comprensibles de la accin. As procede, por ejemplo, la economa social, con su construccin racional del hombre econmico. Y , por cierto, no de otro modo opera la sociologa comprensiva. En efecto, su objeto especifico no lo constituye para nosotros un tipo cualquiera de estado interno o de comportamiento externo sino la ac cin. Pero accin (incluidos el omitir y el admitir delibera dos) significa siempre para nosotros un comportamiento com prensible en relacin con objetos, esto es un comportamien to especificado por un sentido ( subjetivo ) posedo o men tado, no interesa s de manera ms o menos inadvertida. La contemplacin budista y el ascetismo cristiano de Ja concien cia ntima se relacionan, respecto del actor, de manera subje tivamente plena de sentido, con objetos internos, mientras que la disposicin econmica racional de un hombre en cuanto a bienes materiales se relaciona con objetos externos, Aho ra bien, la accin que especficamente reviste importancia para la sociologa comprensiva es, en particular, una conducta que 1 ) est referida, de acuerdo con el sentido subjetivamente men tado del actor, a la conducta de oros; 2) est co-determinada en su decurso por esta su referencia plena de sentido, y 3) es explicable por va de comprensin a partir de este sentido mentado ( subjetivamente), Con el mundo exterior y en espe cial con la accin de los otros relaciname tambin, de manera subjetivamente provista de sentido, las acciones afectivas y los

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estados emotivos que revisten importancia respecto del cur so de la accin, es decir indirectamente, como el sentimiento de dignidad, el orgullo, la envidia, los celos. La socio loga comprensiva .no se interesa, sin embargo, en los fenme nos fisiolgicos y en los antes llamados psicofsicos, como por ejemplo esfigmogramas, cambios de los tiempos de reac cin y otros similares, ni. en los datos psquicos brutos, como por ejemplo la combinacin de sentimientos de tensin, de placer y displacer que pueden caracterizar a aquellos. Ella, en cambio, establece diferenciaciones siguiendo referencias tpi cas, provistas de sentido , de la accin (ante todo referencias a lo externo), por lo cual, como veremos, lo racional con re lacin a fines le sirve como tipo ideal, precisamente para po der estimar el alcance de lo irracional con relacin a fines. Solo si se quisiese caracterizar el sentido (subjetivamente men tado) de su referencia como el aspecto interno de la con ducta humana giro este no carente de peligrossfc podra afirmar que la sociologa comprensiva considera aquellas ma nifestaciones exclusivamente desde el interior, es decir, sin computar sus fenmenos fsicos o psquicos. Por lo tanto, di ferencias en cuanto a cualidades psicolgicas no revisten por s solas importancia para nosotros. La identidad de la referen cia provista de sentido no se liga a la identidad de las cons telaciones psquicas que eventualmente se presenten, aun que diferencias en un aspecto puedan estar condicionadas por diferencias en el otro. Una categora como afn de lucro, sin embargo, en modo alguno pertenece a una psicologa. En efecto, idntico afn de rentabilidad por parte de una misma empresa comercial puede, no solo ir unido en dos propietarios sucesivos con rasgos de carcter absolutamente heterogneos, sino estar condicionado de manera directa, en cuanto a su curso y a su resultado en todo idntico, por constelaciones psquicas en definitiva contrapuestas; tam bin Jas orientaciones teleolgcas ltimas y por lo tanto (para la psicologa) decisivas suelen carecer de todo paren tesco, Procesos que no tienen un sentido subjetivamente refe rido al comportamiento de otros no por eso son indiferentes desde el punto de vsta sociolgico. Por lo contrario, pueden encerrar en s las condiciones decisivas de la accin y, por lo tanto, sus fundamentos determinantes. Por ejemplo, al m u n d o e x te rn o c a re n te d e sen tid o , a las cosas y p ro c e so s de la naturaleza se refiere exclusivamente la accin de un modo provisto de sentido, en una parte esencialsima de las ciencias comprensivas, a saber, la accin, tericamente construida, del

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hombre econmico aislado, Pero la pertinencia para la socio loga comprensiva de procesos que carecen de una referencia a sentido subjetiva, como las series estadsticas de nacimien tos y muertes, los procesos de seleccin de los tipos antropol gicos, pero tambin los hechos meramente psquicos, consiste exclusivamente en su papel de condiciones y consecuen cias respecto de las cuales se orienta la accin provista de sentido, como es el caso, en la economa poltica, de los estados climticos o fisiolgico-vegetativos. Los procesos de la herencia, por ejemplo, no son comprensi bles a partir de un sentido subjetivamente mentado, y, como es obvio, lo nico que logran las comprobaciones de la ciencia natural, a medida que se vuelven ms exactas, es disminuir en algo esa incomprensibilidad. Supongamos que alguna vez se logre a sabiendas nos expresamos de manera no pro fesional poner en conexin, de algn modo aproximada mente unvoco, el grado de subsistencia de cualidades e im pulsos determinados, pertinentes desde el punto de vsta so ciolgico, tales, por ejemplo, que favorezcan el nacimiento de la aspiracin a ciertas formas de poder social o bien la posi bilidad de alcanzarlas como, en general, la capacidad de orientar racionalmente la accin o, en particular, otras cuali dades intelectuales especficas , con un ndice craneano o con la pertenencia a determinados grupos humanos, caracterizables a travs de ciertos rasgos, cualesquiera que estos sean. En tal caso, la sociologa comprensiva, como es obvio, tendra que tomar en cuenta en su labor estos hechos especales del mismo modo como, por ejemplo, lo hara con el sucederse tpico de las edades del hombre o bien su carcter de ser mortal en ge neral; Sin embargo, su tarea propia comenzara precisamente all donde hubiera que explicar de manera interpretativa: 1 ) medante qu accin provista de sentido, referida a objetos, pertenezcan estos al mundo externo o al interno, procuraron los hombres dotados con aquellas cualidades heredadas espe cficas realizar el contenido de su aspiracin de tal modo eodetermnada o favorecida, y * en qu medida y por qu esto se alcanza, y 2 ) qu consecuencias comprensibles ha tenido esta aspiracin ( condicionada hereditariamente) respecto del com portamiento de otros hombres, que tambin contenga una re ferencia provista de sentido.

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2. R elac i n co n la p sico lo g a
De acuerdo con todo lo dicho, la sociologa comprensiva no forma parte de una psicologa, E l gnero ms compren sible directamente, propio de la estructura provista de sen tido de una accin, es por cierto Ja accin orientada, en lo sub jetivo de manera estrictamente racional, siguiendo medios a Jos que se considera (subjetivamente) como unvocamente adecuados para el logro de fines aprehendidos como ( subjeti vamente) unvocos y claros, Y ello del mejor modo posible, cuando tambin al investigador le parecen aquellos medios apropiados para estos fines. Cuando una accin tal es expli cada, ello no significa sin embargo, que se pretenda dedu cirla a partir de estados de cosas psquicos; antes a la in versa: se pretende deducirla, como es manifiesto, solo a partir de las expectativas que en efecto se alimentaron, de manera subjetiva, en tomo del comportamiento de los objetos (racio nalidad con relacin a fines subjetiva), as como de las que se tuvo el derecho de alimentar segn reglas vlidas de experien cia racionalidad con relacin a lo regular ( Richtigkeitsra tionalitat ), objetiva Mientras ms unvocamente est orien tada una accin de acuerdo con el tipo de la racionalidad con relacin a regular, tanto menos sera posible comprender con sentido su curso mediante consideraciones psicolgicas cuales quiera, A la inversa, toda explicacin de procesos irracionales, es decir aquellos en los que pasaron inadvertidas las condi ciones objetivamente regulares de la accin racional con re lacin fines, o bien aquellos en que se desecharon en medida relativamente importante tambin las consideraciones raciona les con relacin a fines propios del actor en un pnico bur stil, p. ej. , necesita, ante todo, establecer cmo se habra actuado en el caso lmite, el del tipo ideal racional, de una .racionalidad absoluta con relacin a fines y a lo regular. Solo entonces, es decir, solo establecido esto, puede cumplir se, como lo ensea la ms elemental consideracin, la impu tacin causal respecto de componentes irracionales tanto subjetivos cuanto objetivos, puesto que solo entonces se sabe qu es explicable, respecto de la accin para emplear una expresin cuyo uso es caracterstico de manera exclusiva mente psicolgica, esto es, imputable a conexiones que de penden de una orientacin objetivamente errnea o bien de una irracionalidad con relacin a fines subjetiva, y, por ltimo, de motivos que pueden ser interpretados como aprehensibfes solo segn reglas de experiencia, pero que son por completo

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incomprensibles, o bien corno comprensibles, mas no racionales con relacin a fines. No existe otro medio para establecer qu ha revestido importancia, en cuanto al curso de la accin, en ere los elementos de la situacin psquica, que suponemos aqu conocidos de manera completa. Esto vale sin excepcin alguna para cualquier imputacin histrica y sociolgica. Sin embargo, las orientaciones teleolgicas ltimas, aprehensibles con evidencia y comprensibles en este sentido (sus ceptibles de revivencia simpattica), con las que tropieza una psicologa comprensiva (por ejemplo, el impulso sexual), constituyen solo datos que han de ser aceptados en principio del mismo modo que otros datos cualesquiera, por ejemplo, una constelacin de facticidades que careciera por completo de sentido. Entre la accin que est orientada (en lo subjetivo) de mo do absolutamente racional con relacin a fines y los datos psquicos absolutamente incomprensibles se encuentran, ligadas en la realidad mediante mltiples transiciones, las conexiones comprensibles (irracionales con relacin a fines) comnmente llamadas psicolgicas, cuya difcil casustica no podemos tratar aqu, ni siquiera de manera indicativa. La accin orien tada en lo subjetivo de manera racional con relacin a fines y la accin (racional con relacin a lo regular) orientada de modo correcto ( richtig ) hacia lo objetivamente vlido difieren radicalmente. A juicio del investigador, una accin por explicar puede parecer racional con relacin a fines en alto grado, pero orientada segn suposiciones del actor que carecen de toda validez. Por ejemplo, una accin orientada siguiendo representaciones mgicas muy a menudo presenta en lo subje tivo un carcter ms racional con relacin a fines que ciertos comportamientos religiosos no mgicos, puesto que la reli giosidad, a medida que avanza el desencantamiento del mundos se ve forzada a aceptar cada vez ms (en lo subjetivo) refe rencias de sentido irracionales con relacin a fines ( por ejen> plo, referencias de conciencia o msticas). Aun prescindien do de la imputacin, la historiografa y la sociologa tienen que ver de continuo tambin con las relaciones que el curso de hecho de una accin comprensible, provista de sentido, mantiene con aquel tipo que la accin debi adoptar en caso de corresponder a lo vlido (para el propo investiga dor), queremos decir con ello al tipo regular ( Richtigkeitsty-

pus).
En efecto, el hecho de que un comportamiento orientado, subjetivamente provisto de sentido, corresponda a un tipo

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regular, se contraponga a l o se le acerque en mayor o menor medida, puede constituir, para determinados fines (no para todos) de la historiografa y de la sociologa, un estado de cosas de suma importancia en bien de s mismo, es decir, a consecuencia de las relaciones de valor rectoras. Adems, este ser, ante todo respecto del trmino externo de la accin del resultado , un momento causal decisivo. Trtase, por lo tanto, de un estado de cosas respecto del cual, en cada caso, han de revelarse las precondiciones histricas concretas, o sociolgicas tpicas, de modo tal que se vuelva comprensi ble, y que por esa va quede explicada, a travs de la categora de la causacin adecuada provista de sentido, la proporcin de identidad, apartamiento o contradiccin del curso emprico respecto del tipo regular. La coincidencia con el tipo regular constituye la conexin causal ms comprensible, en cuanto la ms adecuada, provista de sentido. Causado adecuada mente de una manera provista de sentido a partir Me la his toria de la lgica es el hecho de que, dentro de una trabazn de argumentos sobre cuestiones lgicas, bien determinada y subjetivamente provista de sentido (esto es, dentro de un (estado de problemas), a un pensador se le ocurra una idea que se aproxme al tipo regular (correcto) de la solu cin. Y ello del mismo modo como, en principio, la orienta cin haca lo real segn experiencia de parte de cierto ac tuar nos parece causada de manera adecuada, provista de sentido. Sin embargo, el que el decurso real de cierto actuar se aprox me grandemente al tipo regular, esto es la racionalidad con relacin a lo regular fctica, objetiva, muy lejos est de coin cidir necesariamente con un actuar que sea en lo subjetivo ra cional con relacin a fines y est orientado siguiendo fines unvocos, plenamente conscientes, y medios escogidos de ma nera consciente como adecuados. Una parte esencialsima de la labor de la psicologa comprensiva consiste, precisamen te, en revelar conexiones observadas de modo insuficiente o bien inadvertidas, que, por lo tanto, no estn en lo subjetivo orientadas racionalmente en este sentido, las cuales, sin em bargo, en buena medida apuntan haca una conexin com prensible como objetivamente racional. Prescindimos por completo aqu de ciertas partes de la labor del llamado psico anlisis que presentan este c a r c te r; p ero tambin una c o n s truccin como la teora del resentimiento, de Nietzsche, im plica una interpretacin, en cuanto deduce, a partir de una situacin de intereses pragmticos, una racionalidad objetiva
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observada de manera deficiente o bien inadvertida por no haber sido declarada a partir de fundamentos comprensi bles del comportamiento externo o interno. Y ello, por otra parte, del mismo modo como lo implicaba ( desde el pun to de vista metodolgico) la teora del materialismo econmi co, que precedi a la de Nietzsche -en algunas dcadas. En tales casos, lo racional con relacin a fines en lo subjetivo, aunque no sea observado, y lo objetivamente racional con relacin a lo regular entran de manera harto fcil en una rela cin no siempre bien aclarada, que, sin embargo, no hemos de tratar con ms detalle aqu. Solo nos interesa indicar, en efecto, a grandes trazos (y de manera necesariamente impre cisa), aquello que lo meramente psicolgico del compren der presenta siempre de problemtico y limitado. Por un lado, est una racionalidad inadvertida (no declarada), relativa mente abarcadora, de Ja conducta que aparece como por en tero irracional con relacin a fines, y que se vuelve compren sible a causa de esa racionalidad. Por el otro lado, el hecho, al que se puede documentar de cien maneras (en la historia de la cultura), de que fenmenos que en apariencia estn con dicionados de manera directamente racional con relacin a fi nes estuvieron originados histricamente, en verdad, por mo tivos enteramente irracionales, hasta que la mutacin de las condiciones de vida les otorg un alto grado de racionalidad con relacin a lo regular tcnica, con lo que sobrevivieron adaptados y hasta, en ocasiones, se difundieron universal mente. La sociologa toma nota, naturalmente, no solo de la existen cia de motivos presuntos del obrar, de satisfacciones sus tituas de orientaciones impulsivas, y similares, sino, ms to dava, de que elementos cualitativos lisa y llanamente incom prensibles de un proceso de motivaciones lo co-determinan del modo ms estricto tambin en cuanto a su referencia pro vista de sentido y al tipo de su repercusin. Una accin igual, en cuanto a su referencia provista de sentido, cobra en ocasio nes, meramente a causa de los diferentes tiempos de reaccin cuantitativos de los participantes, un curso radicalmente dis tinto en cuanto a su efecto final. Precisamente tales diferencias y disposiciones ante todo cualitativas conducen, siguiendo ca denas de motivacin originariamente idnticas, a que la re ferencia de los participantes, provista de sentido, tome a menudo caminos heterogneos tambin en cuanto al sentido. Para la sociologa existen los siguientes tipos de accin, liga dos en y respecto de un hombre mediante continuas tran

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siciones: 1 ) el tipo de lo regular, alcanzado de manera ms o menos aproximada; 2 ) el tipo orientado de manera (subjeti vamente) racional con relacin a fines; 3) el tipo ms o me nos consciente o advertido y orientado de manera racional con relaciones a fines de modo ms o menos unvoco; 4) el tipo no racional con relacin a fines, pero que muestra una conexin comprensible provista de sentido; 5 ) el comporta miento motivado medante conexin ms o menos compren sible provista de sentido, pero co-determnado o interrumpido con mayor o menor intensidad por elementos incomprensi bles, y, por fin, 6 ) los hechos psquicos o fsicos totalmente incomprensibles. Con respecto a tales tipos de accin, la sociologa sabe que no cualquier actuar que transcurra de manera racional con relacin a lo regular estuvo condicionado en lo subjetivo co mo racional con relacin a fines. Es obvio tambin par- ella en particular, que no son las conexiones discernibles de mane ra lgica, racional las que determinan la accin real, sino, co mo suele decirse, las psicolgicas. Lgicamente, por ejem plo, es posible deducir como consecuencia, a partir de una religiosidad mstico-contemplativa, la indiferencia por la sal vacin de los otros y, a partir de la creencia en la predestina cin, el fatalismo o tambin el anomismo tico. De hecho, sin embargo la primera puede conducir, en determinados casos tpicos, a una especie de euforia poseda subjetivamente como un sentimiento de amor, que en verdad carece de objeto y que en esa medida presenta una conexin incomprensi ble al menos parcialmente , y que en la accin social es a menudo retomado como acosmismo del amor conexin, comprensible, naturalmente, no como racional con relacin a fines, sino como psicolgica , Por su parte, la creencia en la predestinacin puede en caso de que se presenten cier tas condiciones ( enteramente comprensibles), admitir, incluso como comprensible de manera especficamente racional que la capacidad de realizar una accin activamente tica se vuelva, para el creyente, fundamento cognoscitivo de su salvacin per sonal y con ello desarrollar esta cualidad en parte de manera racional con relacin a fines y en parte, enteramente compren sible y provista de sentido. Por otra parte, sin embargo, el punto de vista de la creencia en la predestinacin puede ser, de un modo psicolgicamente comprensible producto de vi cisitudes de la vida y de cualidades de carcter (que han de aceptarse como datos) muy determinadas y comprensibles tam bin con sentido en sus conexiones. Y bien ya es suficiente:

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para la sociologa comprensiva, las relaciones con la psicolo ga son distintas en cada caso particular. La racionalidad re gular objetiva sirve a la sociologa como tpo ideal respecto del actuar emprico; la racionalidad con relacin a fines res pecto de lo comprensible psicolgicamente con sentido, y lo comprensible con sentido respecto del actuar motivado de ma nera incomprensible; mediante comparacin con el tipo ideai se establecen, con miras a la imputacin causal, los elementos irracionales (en el sentido en cada caso diferente de este tr mino) pertinentes desde el punto de vsta causal. La sociologa impugnara la suposicin de que comprensin y explicacin causal carecen de toda relacin recproca por que parten, en su labor de polos totalmente contrapuestos del acaecer, y en particular porque la frecuencia estadstica de un comportamiento en modo alguno vuelve a este ms com* prensible ni provisto de sentido, as como la comprensibili dad ptima nada dice como tal en favor de la frecuencia sino que, antes al contraro, las ms de las veces una racionalidad con relacin a fines subjetiva, absoluta, implica lo contrario. En efecto, no obstante ese argumento, las conexiones anmicas comprendidas con sentido y, en especial, los procesos de mo tivacin orientados de manera racional con relacin a fines, valen, para la sociologa, como miembros de una cadena cau sal, la que, por ejemplo, parte de circunstancias externas y, a su trmino, conduce de nuevo a un comportamiento exter no, Las interpretaciones provistas de sentido de una con ducta concreta no son para ella, naturalmente, como tales, aun si presentan la mxima evidencia, otra cosa que meras hi ptesis respecto de la imputacin. Necesitan, por lo tanto, de una verificacin que emplear llegado el caso Jos mismos me dios que cualquier otra hiptesis. Valen para nosotros como hiptesis utilizables, en cuanto podamos suponer una posibi lidad, muy variable en casos particulares, de que presenten cadenas de motivacin provistas de sentido (subjetivamen te), Cadenas causales en las que, medante hiptesis interpre tativas, se introducen motivaciones orientadas de manera ra cional con relacin a fines son directamente accesibles, como explicaciones, por cierto bajo determinadas circunstancias favorables y en relacin tambin con esa misma raciona lidad, a la comprobacin estadstica y, en tales casos, asimismo i una prueba ptima (relativamente) de su validez. A la in versa, datos estadsticos (y entre ellos se cuentan muchos da tos de la psicologa experimental), todas las veces que deno ten el decurso o las consecuencias de una conducta que encie-

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n e en s algo interpretable de manera comprensible, quedan para nosotros explicados solo cuando reciben tambin una efectiva interpretacin provista de sentido en el caso concreto. El grado de racionalidad con relacin a lo regular de un actuar es, para una disciplina emprica, una cuestin en definitiva tam bin emprica. En efecto, las disciplinas empricas laboran, to das las veces que se trata de las relaciones reales entre sus objetos (y no de sus propios supuestos lgicos), inevitable mente sobre la base del realismo ingenuo; lo hacen solo en diversas formas en cada caso, segn la ndole cualitativa del objeto. Por ello, tambin las proposiciones y normas lgicas y matemticas, all donde son objeto de investigacin socio lgica, por ejemplo cuando el grado de su empleo racional con relacin a lo regular se convierte en tema de indagacin estadstica, no son para nosotros otra cosa, desde el punto de vista lgico, que hbitos convencionales de un comporta miento prctico s bien, por otra parte, su validez es pre supuesto del trabajo del investigador . Nuestra labor con tiene tambin, por cierto, aquella importante problemtica que apunta a determinar en qu grado la relacin de la con ducta emprica con el tipo regular pasa a ser, en verdad, un momento de desarrollo causal, real, de procesos empricos, Pero el indicar haca esa situacin objetiva, como tal, en modo alguno es propio de una orientacin de la labor investigadora que prive al objeto de su carcter emprico, sino de una labor determinada por relaciones de valor, que condiciona la ndole de los tipos ideales aplicados, as como su fundn. No es pre ciso considerar aqu de manera ms acabada la importante pro blemtica universal, tan difcil de captar en su sentido propio, de lo racional en la historia .2 Desde el punto de vsta de los conceptos generales de la sociologa, en efecto, la aplicacin
2 Me propongo dilucidar eventualmente con un ejemplo (la historia de la msica) el modo en que acta la relacin entre el tipo regular de una conducta y la conducta emprica, y en que este momento del desa rrollo se relaciona con las influencias sociolgicas. No solo para una historia de la lgica o de otras ciencias, sino tambin en todos los otros campos revisten la mxima importancia desde el punto de vsta de la dinmica del desarrollo estas relaciones, esto es, el punto de ensamblamiento en que pueden irrumpir las tensiones de lo emprico respecto del tipo regular. Y lo mismo vale para la situacin que se presenta, de modo individual y fundamentalmente diferente en cada mbito parti cular de la cultura, a saber: en qu sentido no es realizable un tipo regular unvoco, sino que solo es posible o inevitable un compromiso o una seleccin entre diversos fundamentos de racionalizacin. No po demos considerar aqu tales problemas atinentes al contenido.

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del tipo regular, lgicamente considerada, no es en principio otra cosa que un caso de formacin de tipos ideales, aun cuan do a menudo revista la mxima importancia. De acuerdo con su principio lgico, precisamente, no desempea este papel de modo diferente de como, llegado el caso, lo hara un tipo irre gular convenientemente escogido, segn el respectivo prop sito de la investigacin. En cuanto a tal tipo, sin embargo, la distancia respecto de lo vlido es lo decisivo. Pero desde el punto de vista lgico no media diferencia en cuanto a si un tipo ideal es formado a partir de conexiones comprensibles provistas de sentido, o bien de conexiones especficamente ca rentes de sentido. As como en el primer caso est formado por la norma vlida, en el segundo el tipo ideal lo est por una facticidad sublimada desde lo emprico como tipo puro, Pero tampoco en el primer caso el material emprico es for mado mediante categoras de la esfera de validez. Solo el tipo ideal, construido, es extrado de esta. Adems, en qu medida un tipo regular se vuelve adecuado como tipo ideal es algo que depende por entero de relaciones de valor.

3. R e la c i n co n la te o ra ju rd ic a
El propsito del comprender, como modo de consideracin, es tambin, en definitiva, el fundamento por el cual la socio loga comprensiva (en nuestro sentido) trata al individuo ais lado y a su obrar como la unidad ltima, como su tomo, s es que se nos admite esta peligrosa comparacin. Otros mo dos de consideracin pueden tener por tarea considerar al in dividuo, pongamos, como un complejo de procesos psqui cos, qumicos o de cualquier otro tipo. Para la sociologa, sin embargo, todo lo que sobrepasa el umbral de un comporta miento susceptible de interpretacin con sentido, relacionado con objetos (internos o externos), no entra en consideracin de otro modo que los procesos de la naturaleza carente de sentido, a saber, como condicin u objeto de referencia sub jetiva para aquel. No obstante, por esa misma razn el indivi duo constituye, para ese modo de consideracin, el lmite y el nico portador del comportamiento provisto de sentido. Nin gn giro expresivo que parezca apartarse de l puede enmas carar este hecho. Pertenece a la ndole, no solo del lenguaje, sino tambin de nuestro pensamiento el que los conceptos con que es aprehendido el actuar hagan aparecer a este.con el as-

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pceto de un ser fijo, de una formacin semejante a una cosa o t una persona que lleva vida propia. Lo mismo sucede, y hasta particularmente en la sociologa. Conceptos como Es tado, feudalismo, corporacin y otros parecidos desig nan, para la sociologa, en general, categoras que se refieren a modos determinados de actuar humano en sociedad, y por lo tanto su tarea consiste en reducirlos a un actuar compren sible, lo cual significa, sin excepcin, al actuar de los hom bres participantes. Esto no necesariamente es as en el caso de otros modos de consideracin. Ante todo, ello distingue el mo do de consideracin sociolgico del jurdico. El derecho, por ejemplo, en ciertas circunstancias trata al Estado como s fuese una personalidad de derecho al igual que un indivi duo, porque su labor orientada a la interpretacin del sentido objetivo, esto es, al contenido normativo de preceptos jurdi cos, hace que tal instrumento conceptual aparezca tomo til y hasta como imprescindible. Del mismo modo, un precepto jurdico considera los embriones como personalidades de de recho, mientras que para disciplinas comprensivas empricas la transicin de una facticidad pura de la conducta prctica mente pertinente a un actuar comprensible con sentido es, tambin en el caso de los nios, por completo fluctuante. La sociologa, por lo contrario, en cuanto para ella el derecho entra en consideracin como objeto, no tiene que ver con la dilucidacin del contenido de sentido objetivo, lgicamente correcto, de preceptos jurdicos, sino con un actuar, respecto de cuyos determinantes y de cuyas resultantes, naturalmente, revisten tambin importancia, entre otras, las representaciones de los hombres acerca del sentido y del valor de deter minados preceptos jurdicos. Ella solo va ms all del cons tatar la existencia de hecho de tal representacin de la validez en cuanto 1) toma en cuenta tambin la probabilidad de la di fusin de tales representaciones, y 2 ) reflexionando acerca de si, en determinadas circunstancias que pueden ser precisadas, el hecho de que en la cabeza de determinados hombres domi nen ciertas representaciones, empricamente determinadas en cada caso, acerca del sentido de un precepto jurdico re presentado como vlido tiene por consecuencia que el actuar pueda estar orientado racionalmente hacia ciertas expectati vas y, por lo tanto, proporcione a individuos concretos chan ces determinadas. Su conducta puede estar considerablemen te influida por esa va. Esta es la significacin sociolgica, conceptual, de la validez emprica de un precepto jurdico. Para la consideracin sociolgica, en consecuencia, tras de la

palabra Estado en caso de que la emplee slo hay un proceso de acciones humanas de ndole particular Cuando se ve obligada, pues, en este caso como en muchos otros, a em plear los mismos trminos que la ciencia jurdica, ella no mien ta el sentido jurdicamente correcto de estos. Es este, sin embargo, el inevitable destino de toda sociologa, a saber: que deba emplear muy a menudo, para la consideracin de las continuas y ubicuas transiciones entre los casos tpicos que el actuar real muestra, las precisas expresiones jurdicas pre cisas porque descansan en la interpretacin silogstica de or maspara luego atribuirles su propio sentido, radicalmente diverso del jurdico. Adase a esto todava que, conforme a la naturaleza del objeto, debe proceder de continuo emplean do conexiones corrientes, cuyo sentido se conoce a partir ele la vida cotidiana, con miras a la definicin de otras, y volvien do luego a definir aquellas con ayuda de las segundas. Exa minaremos algunas definiciones de este tipo.

4, E l a c tu a r en com u n id ad Hablamos de actuar en comunidad all donde la accin hu mana se refiere de manera subjetivamente provista de sentido a la conducta de otros hombres. Una colisin involuntaria en tre dos ciclistas, por ejemplo, no ha de ser considerada un actuar en comunidad. S, en cambio, los eventuales intentos de ambos por evitar el choque o, producido este, el que ri an o discutan un arreglo amigable. Para la imputacin causal sociolgica, el actuar en comunidad no es por cierto lo nico importante. Empero, constituye el objeto primario de una sociologa comprensiva. Un elemento normal importan te aunque no indispensable del actuar en comunidad lo constituyeren particular, su orientacin, provista de sentido, hacia las expectativas de una determinada conducta por parte de los otros y haca las chances, calculadas ( subjetivamente ) sobic esa base, que ofrece la consecuencia del propio actuar. Un principio explicativo en extremo importante y comprensible del actuar es, de acuerdo con esto, la subsistencia objetiva de estas chances, es decir la probabilidad mayor o menor, expresable en un juicio de posibilidad objetiva, de que estas expectativas sean justas. En especial, cualquier actuar racio nal con relacin a fines, en el sentido antes definido, es un actuar orientado hacia expectativas. Ms adelante nos deten189

tiremos en esto. Estudiamos primero el hecho de la expectativa alentada de manera subjetiva. En principio parece a primera vista indiferente que las que sealen el camino al actuar pro pio de quien las alienta sean expectativas de determinados pro cesos naturales, esperados ya sea sin intervencin del actor o bien como reacciones frente a su actuar tendiente precisamente a que sobrevengan, o bien, de manera semejante, expectativas de una determinada conducta de parte de otros hombres. Pero las expectativas de una determinada conducta de parte de otros hombres pueden tambin fundarse, en el caso de quien acta de manera subjetivamente racional, en el hecho de que l sub jetivamente cree poder esperar de ellos una conducta provista de sentido en lo subjetivo, y, por lo tanto, calcular de ante mano, con un diverso grado de probabilidad, a partir de re laciones determinadas, provistas de sentido, las chances fie esa conducta. En particular, esta expectativa puede fundarse sub jetivamente en el hecho de que el actor se entiende con el o los otros, ha entrado en acuerdos con ellos, cuya disposi cin interna cree tener motivos para esperar de acuerdo con el sentido mentado por l mismo. Esto proporciona ya una particularidad cualitativa especfica del actuar en comunidad, puesto que constituye una ampliacin esencial de aquel crculo de expectativas segn el cual el actor cree poder orientar su propio actuar de manera racional con relacin a fines. E l sen tido posible (subjetivamente mentado) del actuar en comuni dad en modo alguno se agota en la orientacin en vista de expectativas del actuar de terceros en especial. En el caso lmite puede prescindir por entero de estas, y el actuar refe rido por su sentido a terceros puede estar orientado de manera exclusiva hacia el valor, subjetivamente credo, de su con tenido de sentido en cuanto tal (deber u otro), en cuyo caso no se orienta en vsta de expectativas sino de valores. Del mismo modo, en el caso de las expectativas, su conte nido' no ha de constituirlo necesariamente un actuar, sino que puede serlo tambin, por ejemplo, un mero comportamiento ntimo (como una alegra) del tercero. La transicin del tipo ideal desde la conducta propia referida, con sentido, a la conducta con sentido de un tercero, hasta el caso extremo en que el tercero (un nio de pecho, por ejemplo) entra en con sideracin slo como objeto es, empricamente, en un todo imprecisa. El actuar orientado en vsta de expectativas de un actuar con sentido es, para nosotros, solo el caso lmite ra cional, Pero siempre actuar en comunidad significa para nosotros:

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1 ) un comportamiento histricamente observado, o bien 2 ) un comportamiento construido tericamente, como objetiva mente posible o probable, realizado por individuos en relacin con comportamientos reales, o representados como potenciales, de otros individuos. Es preciso mantener esto fir memente tambin en el caso de las categoras que pasamos a dilucidar ahora.

5, L a aso cia ci n y el a c tu a r en sociedad Denominamos actuar asociado (actuar en sociedad) a un actuar en comunidad en la medida en que 1 ) se oriente con sentido, hacia expectativas alentadas sobre la base de ordena mientos, cuando 2 ) el estatuto de estos se ha realizado de manera puramente racional con relacin a fines, con miras al actuar de los asociados esperado como consecuencia, y cuando 3 ) la orientacin provista de sentido se produce, en lo subje tivo, de manera racional con relacin a fines. Un orden esta tuido, en el sentido puramente emprico que estamos conside rando, es como lo definiremos aqu de manera solo provi sional o bien 1 ) un requerimiento de unos hombres a otros, unilateral y, en el caso lmite racional, expreso, o 2 ) una ex plicacin recproca bilateral entre hombres, expresa en el caso lmite, con el contenido subjetivamente mentado de que se prevea o espere un tipo determinado de actuar Toda otra precisin acerca de esto queda por ahora en suspenso. El que un actuar est orientado con sentido, en lo subjetivo, hacia un orden estatuido slo puede significar, ante todo, que al actuar subjetivamente previsto de los individuos asociados corresponde objetivamente tambin su actuar de hecho. El sentido de un orden estatuido, y, por lo tanto, la accin pro pia prevista o la de otros esperada * puede ser capta do, sin embargo, por parte de los individuos asociados, o bien interpretado ms tarde por ellos, de maneras distintas, con lo cual un actuar que est orientado en lo subjetivo de acuerdo con un orden (considerado idntico, subjetivamente, por los participantes) no necesariamente ha de ser tambin en lo ob jetivo de idntica ndole en casos idnticos. Y , adems, una orientacin del actuar haca un orden estatuido puede con sistir, tambin, en que su sentido subjetivamente aprehendido sea infringido de manera consciente por parte de un individuo asociado. Alguien que de manera consciente y deliberada con

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travenga el sentido, por i subjetivamente aprehendido dei orden de un juego de naipes, y que por lo tanto juegue con trampas, sigue siendo tambin, sin embargo, jugador parti cipante, en contraposicin a quien se sustrajese de seguir ju gando, Y ello del mismo modo como un ladrn o un ase sino orientan su conducta en vista de aquellos mismos orde namientos que infringen de manera subjetivamente consciente y provista de sentido en cuanto ocultan su hacer o su persona. Por lo tanto, para la validez emprica de un orden estatuido racional con relacin a fines lo decisivo no consiste en que los actores individuales orienten de continuo su propio actuar de acuerdo con el contenido de sentido interpretado subjetivamen te por ellos. Antes bien, puede significar dos cosas: 1 ) que de hecho (subjetivamente) los individuos, por regla general, como et jugador tramposo y el ladrn, alienten la expectativa de qoe los oros individuos asociados han de configurar en promedio su conducta como si tomasen por modelo de su actuar la disposicin interna del orden estatuido, y 2 ) que ellos de acuerdo con la estimacin, que se aplica como pro medio, de las chances del comportamiento humano, puedan alentar objetivamente tales expectativas (lo cual constituye una formulacin particular de la categora de causalidad ade cuada-). Desde el punto de vista lgico es preciso distinguir firmemente ambas cosas. La primera es un hecho que se pre senta de manera subjetiva entre los actores que forman el ob jeto de observacin, es decir, un hecho supuesto como exis tente en promedio por parte del investigador. La segunda constituye una chance que el sujeto cognoscente ( el investiga dor) ha de calcular objetivamente por referencia a los conoci mientos y a los hbitos de pensamiento probables del actor. En la formacin de conceptos generales, sin embargo, la socio loga atribuye a los participantes en el actuar, como subjetiva mente ' existente, una cierta capacidad promedio de com prensin, exigida para evaluar aquellas chances. Esto significa que presupone de una vez para siempre, a modo de tipo ideal, que las chances objetivamente existentes como promedio son calculadas tambin de manera aproximada, subjetivamente, por los sujetos de la accin racional con relacin a fines. Por lo tanto, tambin para nosotros la validez emprica de un orden debe consistir en el carcter objetivamente fundado de aquellas expectativas de conducta promedio ( categora de la posibilidad objetiva). En sentido especial, ha de consistir en que para nosotros, de acuerdo con la situacin del clculo de los hechos, probable segn promedio en cada caso, un actuar

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orientado subjetivamente, en su contenido de sentido, en vista de aquellas expectativas de conducta prom edio , es un actuar adecuadamente causado. Por ello las chances calculables objetivamente de las expectativas posibles hacen tambin las veces de fundamento cognoscitivo , comprensible en medida su ficiente, de la existencia probable de aquellas expectativas en tre los actores. Ambas cosas coinciden aqu de hecho, en cuan to a su expresin, casi inevitablemente, sin que por ello, como es natural, desaparezca el abismo lgico que las separa. Como es olwio, solo en el primero de los sentidos considerados como juicio de posibilidad objetiva- entindese que aque llas chances son, como promedio, apropiadas para servir de ba se a las expectativas subjetivas de los-actores de manera pro vista de sentido, y que por ello sirvieron en efecto (en me dida considerable). Creemos que la exposicin anterior ha de haber puesto en claro que entre la alternativa de persistencia o cesacin de una asociacin, alternativa que parece .excluyeme desde el punto de vsta lgico, en la realidad existe, una escala continua de transiciones. En cuanto todos los jugadores de una partida de naipes saben, unos de otros, que las reglas de juego acordadas ya no se respetan; o bien en cuanto no subsiste ya ninguna chance objetivamente calculable de manera normal y por eso no se calcula subjetivamente ninguna, como, por ejemplo, la chance de que quien destruye la vida de otro se preocupe to dava normalmente por el orden al que de modo consciente infringe, puesto que esa misma infraccin no deja entrever nin guna consecuencia para l; en tales casos, decimos, la existen cia emprica de ese orden ha desaparecido y la asociacin co rrespondiente no subsiste ms. Ella subsiste solamente en la medida en que todava perdure, en un mbito significativo desde el punto de vista prctico, un actuar orientado segn sus ordenamientos, cualesquiera que sean estos, de acuerdo con el sentido mentado como promedio. Los lmites de tal per duracin, empero, son imprecisos. Sguese tambin de lo dcho, por ejemplo, que el actuar real de los individuos puede estar orientado, de manera subjetiva mente provista de sentido, segn mltiples ordenamientos que, de acuerdo con los hbitos de pensamiento prevalecientes en cada caso, se contradigan de una manera provista de sen tido aunque valgan empricamente uno al lado del otro. Las concepciones dominantes como promedio acerca del sentido de nuestra legislacin, por ejemplo, prohben absolutamente el duelo, Pero ciertas ideas muy difundidas acerca del sentido

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ele convenciones sociales aceptadas como vlidas 3 lo imponen. Cuando el individuo se bate a duelo, orienta su actuar segn esos ordenamientos convencionales. Pero cuando oculta su. ac to, lo orienta segn las leyes. El efecto prctico de la validez emprica de los dos ordenamientos, o sea, la validez que ha de esperarse como promedio respecto de la orientacin subjetiva y provista de sentido del actuar, es distinto en este caso. Pero a ambos atribuimos una validez emprica, es decir el hecho de que el actuar se orienta segn su sentido (aprehendido subjetivamente) a travs de una orientacin provista de senti do, y es influido por aquel. Sin embargo, como expresin nor mal de la validez emprica de un orden consideraremos la chance de que este sea respetado. Esto significa que los in dividuos asociados cuentan con que, probablemente, la con ducta de Jos otros ser adecuada al orden, de acuerdo con la concepcin vigente como promedio, en cuanto ellos mismos rigen su actuar de acuerdo con las expectativas semejantes alentadas por los otros (actuar en sociedad conforme a un or den ). Destaquemos enseguida que la validez emprica de un ordenamiento no se agota en el hecho de que, como prome dio, las expectativas de los individuos asociados con res pecto a su conducta fctica sean fundadas. Esta es la signifi cacin ms racional y por ello la aprehensible de manera ms directa en sociologa. Pero una conducta que, de parte de todos y cada uno de los participantes, se orientase exclusivamente segn las expectativas de conducta de los otros sera solo el caso lmite absoluto respecto del mero actuar en comuni dad e implicarla tambin la absoluta falibilidad de estas ex pectativas mismas. Antes bien, estas se encuentran tanto ms fundadas con probabilidad promedio cuanto ms se pueda contar con que, en promedio, los participantes no orientan su propio actuar meramente segn las expectativas del actuar de los otros, y, en cambio, est difundida entre ellos, en medida importante, la conviccin subjetiva de que la legalidad (aprehendida subjetivamente de manera provista de sentido) respecto del orden es obligatoria para ellos. La conducta del ladrn y del jugador tramposo ser para
3 No hemos de discutir aqu en especial este concepto. Obsrvese so lamente que por derecho en sentido sociolgico entendemos un or denamiento garantizado en su validez emprica por un aparato cons trictivo (en el sentido que se expondr en seguida), y por convencin, un ordenamiento garantizado solamente por la desaprobacin social del grupo asociado en una comunidad jurdica o convencional, Naturalmente, en la realidad los lmites pueden ser muy fluctuantes.

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nosotros un actuar en sociedad contrario a un orden (sub jetivamente); un actuar que por su intencin se oriente sub jetivamente de acuerdo con un orden, pero que se aparte de la interpretacin de este, imperante en promedio, ser un actuar en sociedad objetivamente anormal. Ms all de estas cate goras estn los casos de actuar exclusivamente condicionado por la asociacin. Por ejemplo, el que alguien se vea obliga do a tomar en cuenta, de manera racional con relacin a fines, junto con sus otras acciones, las necesidades q u e' se ha im puesto a travs de la asociacin ( por ejemplo, s debe dejar de lado, a causa de las tareas Impuestas, otras tareas). O bien, el que sea influido en su actuar ulterior (en el desarrollo de sus amistades o de su estilo de vida total), sin quererlo de manera racional con relacin a fines y sin advertirlo, por el hecho de que ciertos sectores de su actuar estn orientados segn ordenamientos acordados (el caso, digamos, de una secta religiosa). Todas estas distinciones son imprecisas en la reali dad. No meda diferencia alguna de -principio entre que el actuar en sociedad se desarrolle siguiendo relaciones provistas de sentido entre los propios individuos asociados, o bien en relacin con terceros; precisamente, esta segunda alternativa puede constituir el sentido mentado dominante de la asocia cin, Por lo contraro, el actuar orientado segn los ordena mientos de la asociacin puede ser diferenciado en un actuar referido socialmente, que asume de manera directa los or denamientos (interpretados, como siempre, de un modo sub jetivo provisto de sentido) de la asociacin, y que, por lo tanto, de acuerdo con el sentido mentado se dirige a la reali zacin universal, sistemtica, de su validez emprica o, a la inversa, a su modificacin y completamiento, y un actuar me ramente regido socialmente, es decir, orientado segn estos ordenamientos, pero no referido socialmente en el sentido indicado. Tambin esta diferencia es imprecisa. Tipo ideal racional de la asociacin es para nosotros, provisio nalmente, la unin de fines, es decir un actuar en sociedad con un ordenamiento del contenido y de los medios de la accin social convenido por iodos los participantes de manera racional con relacin a fines. Cuando convinieron el ordenamiento (o lo estatuyeron), los actores asociados, en el caso de la ra cionalidad tpico-ideal, estipularon tambin, de manera subjeti vamente unvoca, qu accin, cumplida de qu modo, por parte de qu personas exactamente, o bien de qu personas a elegir de determinado modo (los rganos de la unin), debe ser de responsabilidad de la unin y qu sentido ha de tener

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esto para los individuos asociados, es decir, qu consecuencias tendr para ellos. Estipularon adems qu bienes objetivos y qu operaciones deban estar disponibles para el cumplimiento de los fines convenidos del actuar en sociedad (fines de la unin), es decir, cules deban ser los poderes propios de los fines. Del mismo modo estipularon qu rganos de la unin deban disponer de ellos y cmo, y qu operaciones deban ejecutar los participantes en vsta de los fines de la unin, qu acciones les estaban impuestas, prohibidas o permitidas, y qu participacin en Jos beneficios podan es perar los miembros. Estipularon por ultimo, qu rganos de la unin, 'bajo qu condiciones y a travs de qu medios de ban aprontarse para el mantenimiento efectivo del ordena miento convenido (aparato de coaccin). Cada participan te en el actuar en sociedad confa dentro de cierto mbito que los otros participantes se comporten (de manera aproxi mada y como promedio) segn la convencin, y toma en cuen ta esta expectativa en caso de orientacin racional de su pro pio actuar. Para la existencia emprica de la unin son indife rentes los fundamentos que el individuo crea tener para esa confianza, s l puede suponer objetivamente que, en cuanto al resultado, intereses cualesquiera , configurados del modo que fuese, recomiendan a los otros, con suficiente eficacia y como promedio, el mantenimiento del orden convenido. Co mo es natural, sin embargo, la chance presupuesta por el indivduo, a saber, que en caso de no mantenimiento se impon drn constricciones fsicas o psquicas (aun tan suaves como, p. ej., la admonicin fraterna del cristianismo), refuerza fuer temente la seguridad subjetiva de que aquella confianza no ser, como promedio, defraudada, as como la probabilidad objetiva de que aquellas expectativas sean fundadas. El actuar que, de acuerdo con. su contenido de sentido subjetivamente presupuesto como mentado en promedio, implica un pacto es, por contraposicin al actuar en sociedad orientado se gn este pacto, un actuar asociativo. Dentro del actuar orientado segn el pacto se encuentra el tipo ms importante de actuar en sociedad referido socialmente, por un lado el actuar en sociedad especfico de los rganos, por el otro el actuar en sociedad de los asociados, el cual se refiere de mane ra provista de sentido a aquel actuar de los rganos. En espe cial, dentro de la categora -perteneciente a la asociacin de las instituciones, que ms adelante dilucidaremos (en particular del Estado), se suelen distinguir los ordenamien tos creados para la orientacin de este actuar, como derecho

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institucional (derecho pblico en el caso del Estado), de los que rigen las otras acciones de los individuos asociados. Tam bin dentro de la unin de fines sin embargo, es vlida idn tica distincin (derecho de la unin por contraste con los ordenamientos creados a travs de la unin). No hemos de ocuparnos aqu de estas anttesis (imprecisas). Si est plenamente desarrollada, la unin de fines no consti tuye una formacin social efmera sino duradera. Esto sig nifica que a pesar de la renovacin de los participantes en el actuar en sociedad, por lo tanto, a pesar de que ciertas perso nas dejen de ser participantes y su lugar lo ocupen de continuo otras nuevas, no se considera, naturalmente, que se trate deasociaciones especiales, nuevas cada vez, sino de la misma que se mantiene idntica. Esto sucede por tanto tiempo cuanto, a pesar de la renovacin de las personas cabe esperar de hecho,, en una medida sociolgicamente pertinente, un actuar orien tado segn ordenamientos idnticos del grupo. En sentido sociolgico, sin embargo, es idntico el ordenamiento ( apre hendido subjetivamente) hasta tanto los hbitos de pensa miento promedio de los individuos asociados supongan esta identidad en relacin con los puntos indicados comnmente como los importantes. Pueden suponerla de manera ms o me nos unvoca o aproximativa, pues sociolgicamente tal iden tidad es un estado de cosas enteramente relativo y fluctuante. Los individuos asociados en la unin pueden transformar de manera consciente los ordenamientos a travs de un nuevo actuar asociativo, o alterarlos medante la transformacin del modo en que prevalentemente se concibe su sentido, o bien, y en especial, medante la transformacin de las circunstancias pueden cambiar o eliminar por completo, sin un nuevo actuar asociativo, la ndole de su significacin prctica para el actuar (cambio de significacin, llamado tambin, de manera im precisa, cambio de fines). En tales casos, que el socilogo considere el actuar en sociedad que transcurre modificado co mo una formacin social nueva o como una prosecucin de la antigua respecto a los fines depende: 1 ) de la continui dad de las transformaciones; 2) del alcance relativo de los ordenamientos antiguos que perduran empricamente bajo la forma de un actuar que se orienta de acuerdo con ellos, y 3 ) de la perduracin de los rganos del grupo y del aparato de coaccin que subsisten con las mismas personas o con perso nas seleccionadas del mismo modo, o bien que actan de idn tico modo. Trtase tambin aqu de una situacin que presen ta transiciones continuas. De igual modo, depende de cada ca

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so individual (y por lo tanto est determinado por los fines concretos de la investigacin) cundo una asociacin ha de ser considerada una formacin independiente y cundo parte de una asociacin ms amplia. Empero, esto ltimo puede ocurrir de dos maneras distintas. En primer lugar, por que Jos ordenamientos vlidos empricamente de un actuar en sociedad no deriven exclusivamente, en cuanto a su estatu to, de quienes participan en este actuar (ordenamientos aut nomos), sino que el actuar en sociedad est codeterminado por el hecho de que los participantes orienten su actuar ( como nonxia) tambin segn los ordenamientos de otra asociacin en la cual participan (ordenamientos heternomos, como el actuar en sociedad de la Iglesia respecto de los ordenamientos del poder poltico o a la inversa), En segundo lugar, porque los rganos de una asociacin estn, por su parte, asociados de algn modo en una formacin ms ampla de rgands de unin de otra asociacin, como, por ejemplo, los rganos de un regimiento dentro del aparato global de la administracin militar (unin de fines heterocfala en contraposicin a la autocfala, corno por ejemplo una unin lbre o un Estado independente), Heteronoma de los ordenamientos y heterocefala de los rganos coinciden a menudo, aunque no necesa riamente. El actuar en sociedad en una unin autocfala est hoy por regla general codeterminado por la orientacin del actuar de sus miembros segn los estatutos del grupo poltico y es, por lo tanto, heternomo. La socializacin de los me dios de produccin significara que el actuar en sociedad de cada empresa individual, que hoy es ya en buena parte he ternomo, esto es, orientado segn los ordenamientos de otros grupos, ante todo polticos, pero que en principio es autocfalo, se volvera heterocfalo respecto de los rganos de una totalidad ( cualquiera que fuese). No toda asociacin pactada conduce, empero, al nacimiento de una unin de fines. Constitutivos de esta, en efecto, han de ser, por definicin: 1) el pacto de reglas generales y 2 ) la existencia de rganos propios del grupo. Una asociacin ( aso ciacin ocasional) puede tener tambin un sentido mentado enteramente efmero, como un asesinato por venganza que haya de ser ejecutado en comn, y pueden por lo tanto faltarle todos los elementos mencionados como caractersticos de la unin de fines, incluso el ordenamiento racionalmente pac tado del actuar en sociedad, que debe ser rasgo constitutivo de la definicin escogida. Un ejemplo fcil del pasaje desde la

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asociacin ocasional hasta la unin de fines es el de la cartelzacn industrial, que parte del simple acuerdo transitorio entre concurrentes individuales para fijar precios mnimos, hasta llegar al sindicato, provisto de poderes propios de centros de venta y de un vasto aparato de rganos. Lo nico comn a todos ellos es el ordenamiento' pactado, cuyo conte nido, de acuerdo con lo que aqu hemos establecido expresa mente de manera tpico-ideal, contiene al menos el acuerdo acerca de qu se impone a los participantes o, a la inversa, qu se les prohbe, o tambin qu se les permite. En un acto de intercambio aislado (abstrayendo de la existencia de un ordenamiento jurdico), por ejemplo, se pactarn al menos los siguientes puntos, en el caso tpico-ideal de explicitacin plena: 1) como impuesto, el traspaso y eventualmente tambin la obligacin de garanta por parte del poseedor de los bienes cambiados haca terceros; 2 ) como prohibido, la reapropia* cin, y 3) como permitido, la disposicin a voluntad de cada parte sobre ei bien intercambiado Un intercambio racional aislado de este tipo es uno de los casos lmite de la asociacin carente de rganos. Excepto el ordenamiento pactado, fltanle todas aquellas caractersticas propias de la unin de fines. Puede estar dirigido de manera heternoma (por el ordena miento jurdico o la convencin) o bien subsistir de modo enteramente autnomo, condicionado en sus expectativas por la confianza mutua de que la otra parte se comportar de acuer do con el pacto, no importa en base a qu intereses. Pero no constituye un actuar en sociedad autocfalo ni heterocfalo, puesto que no se presenta como formacin duradera. Natu ralmente, tampoco la presencia de actos de intercambio como fenmenos de masas, aunque se entretejan causalmente (ei mercado), representa una formacin de unin de fines; an tes al contrario, se diferencia fundamentalmente de esta. El caso del intercambio es apropiado tambin para ilustrar el he cho de que el actuar que lleva a la asociacin ( actuar asocia tivo) no necesariamente debe estar orientado segn las solas expectativas del actuar de los individuos asociados. En nuestro ejemplo, debe estar orientado adems segn las expectativas de que los terceros, no participantes, han de respetar el resultado del intercambio, a saber, el traspaso de propiedad. En esa medida es un mero actuar en comunidad del tipo que ms adelante denominaremos actuar por consenso ( Einverstandnishandeln ). Histricamente encontramos con mucha frecuencia la escala de desarrollo que parte de la asociacin ocasional para llegar 199

de manera progresiva a una formacin duradera. El germen tpico de la asociacin que hoy denominamos Estado se en cuentra en asociaciones ocasionales libres formadas por indi viduos que procuran un botn, a fin de realizar una expedicin guerrera bajo el mando de un jefe elegido por ellos mismos, por un lado, y, por el otro, en la asociacin ocasional de los individuos amenazados, con fines de defensa. Falta en ellas por completo todo poder de fines y toda duracin. Logrados (o malogrados) el botn o la defensa, y repartido aquel, la asociacin desaparece. Un largo trecho de transiciones conti nuas media desde aqu hasta la asociacin permanente del ejr cito con imposicin sistemtica de tributos a mujeres, hombres inermes y sbditos y, ms todava, a la usurpacin del actuar en sociedad jurdico y administrativo. A la inversa tambin puede surgir y es este uno de los diversos procesos que confluyen en la aparicin de la economa poltica a partir de la disolucin de las asociaciones duraderas que subsisten con miras a la satisfaccin de las necesidades la formacin amorfa del mercado, que representa un actuar en comu nidad. La conducta psquica de los participantes es decir, la cues tin de cules estados internos ltimos los llevaron a aso ciarse y a orientar entonces su accin segn los ordenamientos pactados; esto es, de s ellos se avienen a tales ordenamientos por un fro clculo de oportunidad por un apego apasionado a los fines pactados o presupuestos de la asociacin o a causa de una aceptacin a regaadientes de estos como mal inevita ble, o porque corresponden a lo que es habitual o por el mo tivo que fuere todo ello resulta indiferente para la existencia de la asociacin por tanto tiempo cuanto subsista de hecho la chance de que dentro de limites sociolgicamente pertinen tes, aquella orientacin segn el pacto se mantenga. Los miem bros que participan en el actuar en sociedad pueden perseguir fines enteramente distintos contrapuestos y dirigidos en sen tidos diferentes lo cual ocurre muy a menudo. La unin ju rdica de los pueblos guerreros la asociacin jurdica para el .actuar en comunidad en el mercado con su lucha en torno de los cambios y los precios solo son ejemplos particularmente ntidos de este estado de cosas que en todas partes se repite. Todo actuar en sociedad es naturalmente expresin de una constelacin de intereses de los participantes dirigida a la orientacin del actuar tanto del ajeno como del propio segn sus ordenamientos especficos y ningn otro y por lo tanto configurada de muy diversas maneras. Su contenido admite ser
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caracterizado de manera enteramente general y formal, como ya ha ocurrido muchas veces, en cuanto que los individuos creen tener un inters en poder contar con un actuar pactado a travs de la asociacin de parte del otro o de los otros y orientar de acuerdo con l su propio actuar.

6, E l consenso
Existen complejos de actuar en comunidad que, sin un orde namiento pactado de manera racional con relacin a fines, 1 ) transcurren empero en cuanto a su efecto como si tal ordenamiento existiese, y en los cuales 2 ) este efecto especco est determinado por el tipo de referencia de sentido de actuar de los individuos. Por ejemplo, todo Intercambio de dinero, racional con relacin a fines, contiene, adems del acto individual de asociacin con la otra parte, la referencia provista de sentido a la accin futura de un crculo, represen tado y representable slo de manera indeterminada, de posee dores, atesoradores y demandantes de dinero, efectivos o po tencales, En efecto, el actuar propio est orientado segn la expectativa de que tambin otros tomarn dinero, lo cual es lo nico que vuelve posible su empleo. Por ello, la orien tacin provista de sentido es ciertamente, en general, una orientacin segn los intereses individuales propios e, indirec tamente, tambin segn los ajenos representados, por la sa tisfaccin de las necesidades propias o bien ajenas. Pero no constituye una orientacin segn un ordenamiento estatuido acerca del tipo de satisfaccin de necesidades de parte de los participantes representados. Antes bien, el presupuesto del em pleo del dinero lo constituye, al menos de manera relativa, la falta de un tal ordenamiento (econmico-comunitario) para la satisfaccin de las necesidades de quienes participan en su empleo. Ahora bien, su resultado global est configurado nor malmente, en muchos respectos, como si hubiese de ser al canzado mediante la orientacin segn un ordenamiento de la satisfaccin de necesidades para todos los participantes. Y por cierto este es el caso, a consecuencia de la referencia, provista de sentido, de la accin de quien emplea el dinero, cuya situa cin, como la de todo aquel que participe en un intercambio, est configurada, como promedio, dentro de ciertos lmites, de modo tal que su inters le impone cierto grado de considera cin por los intereses de los otros, puesto que estos constttu201

yerr los fundamentos normales de aquellas expectativas que l tiene el derecho de alentar con su accin. El mercado, como complejo tpico-ideal de un actuar de tal tipo, muestra por lo tanto la caracterstica que hemos introducido con la expresin como si. Una comunidad lingstica, en el caso lmite tpico-ideal en que es racional con relacin a fines, est representada por innumerables actos individuales de actuar en comunidad, los cuales se orientan segn la expectativa de obtener de parte de los dems una comprensin de cierto sentido mentado. Que esto suceda en masa entre una multitud de hombres medante un empleo semejante, provisto de sentido, de smbolos seme jantes en lo externo, de manera aproximada a como si los hablantes orientasen su conducta siguiendo reglas gramaticales pactadas con miras al fin, representa por cierto un caso, pues to'que est determinado por aquella referencia de sentidb de los actos de los hablantes individuales, que corresponde a la caracterstica ya sealada. Sin'embargo, esa caracterstica es casi la nica comn a ambos casos. En efecto, el modo como surge aquel efecto global ad mite por cierto ser ilustrado mediante algunos paralelos ex trnsecos, los cuales, no obstante, carecen de un valor cognos citivo considerable. En ese como si slo es posible, por lo tanto, un planteo de problemas que en ambos casos se presen tanpara la sociologa, pero que inmediatamente conducen a seres conceptuales totalmente diferentes en cuanto a su con tenido, Todas las analogas con el organismo y conceptos semejantes tomados de la biologa estn condenados a resultar infructuosos. Adase a ello que un efecto global que aparezca como si el actuar estuviese determinado por un ordenamien to : pactado no solamente puede ser producido por un actuat en comunidad, sino tambin, y hasta de manera ms drstica, por las diversas formas de actuar uniforme y de masas que no pertenecen al actuar en comunidad. De acuerdo con la definicin, propio del actuar en comuni dad debe ser la referencia provista de sentido del actuar de una persona al actuar de la otra. No basta, pues, la me ra uniformidad de la conducta. Tampoco un tipo cualquie ra de accin recproca ni la imitacin como tal. Una ra za, s es que la conducta de quienes pertenecen a ella puede ser uniforme en algunos puntos, pasar a ser para nosotros una comunidad de raza solo cuando origine un actuar de sus miembros que incluya una referencia recproca provista de sen tido. Por ejemplo, para tomar el caso mnimo, cuando ciertos

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miembros de la raza se deslindan en algn respecto del mundo circundante extrao a la raza con referencia al he cho de que otros miembros de ella lo hacen tambin ( sin que interese si del mismo modo y con el mismo alcance). Cuando en una calle una masa de transentes reaccionan ante un agua cero abriendo sus paraguas, ello no constituye ningn actuar en comunidad (sino un actuar uniforme, de masas). Lo mismo para el caso del actuar suscitado por la mera influen cia de la conducta de otros, no ligada con una referencia pro vista de sentido. Un pnico, por ejemplo, o una masa de tran sentes que cae presa de una sugestin de masas. Hablare mos de comportamiento determinado por la masa en estos casos en que el comportamiento de los individuos es influido por el mero hecho de que tambin otros individuos, que parti cipan de la situacin, se comportan de un modo determinado. Es indudable, en efecto, que el mero hecho de que una masa acte simultneamente, aunque est separada en el espacio, pe ro puesta en recproca relacin (p. ej., por la prensa), puede influir sobre la ndole de la conducta de todos los individuos de un modo que no hemos de examinar aqu, cuyo anlisis constituye el objeto de una psicologa de las masas. Natu ralmente, el pasaje desde la accin determinada por la masa al actuar en comunidad es muy fluctuante en la realidad. Ya el pnico condene, junto a elementos determinados por la masa, otros propios del actuar en comunidad. La conducta de aquellos transentes pasa a ser tal cuando, por ejemplo, ante la amenaza de un beodo armado una multitud de ellos se aba lanza sobre este y lo sujeta en comn, eventualmente divi dindose el trabajo. O bien cuando sucede lo mismo a fin de prestar ayuda comn a un herido grave. El hecho de que aqu se acte mediante divisin del trabajo muestra a las claras que el actuar en comunidad nada tiene que ver con una accin uniforme como tal, sino que a menudo significa lo contra rio. En esto reside tambin la diferencia respecto del actuar imitativo. La imitacin puede ser un mero comportamien to determinado por la masa, o bien un actuar orientado se gn la conducta de la persona imitada en el sentido de la re produccin. Y esto puede suceder ms a causa de una apre ciacin racional con relacin a fines u otra del valor de la accin imitada en s, o solo por referencia provista de sentido a expectativas, p. ej., en razn de necesidades de con currencia. A travs de una ampla escala de transiciones, ello conduce a un caso muy especfico de actuar en comunidad; aquel en que- un comportamiento es reproducido porque revis

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te el valor de signo de pertenencia a un crculo de hombres que pretenden no importa con qu fundamento una dig nidad sodal especfica y dentro de ciertos limites tambin gozan de ella. Sin embargo este ultimo caso rebasa manifiesta mente el mbito del actuar meramente Imitativo y no re sulta caracterizado de manera exhaustiva mediante esta cate gora. La subsistencia de una comunidad lingistica no significa para nosotros que exista una uniformidad determinada por la masa en el proferir determinados complejos fonticos ( ello no es requerido), ni tampoco slo que un individuo imite lo 'que otro hace, sino, antes bien significa una conducta que, en sus exteriorizaciones, se orienta segn determinadas chan ces, subsistentes en promedio dentro de un crculo de hom bres de hacerse comprender, y que, por lo tanto, permite esperar este efecto provisto de sentido, como promedio. Del mismo modo, dominacin no significa que una fuerza na tural .poderosa se abra paso de algn modo, sino que la accin de uno (mando) est referida de manera provista de sentido a la de otro (obediencia) y a la inversa, de modo tal que, en promedio, se puede contar con que se cumplan las expec tativas segn las cuales est orientado el actuar por ambas partes, Por lo tanto, aquel fenmeno que hemos caracterizado median te la expresin como si no proporciona una categora de manifestaciones singularizada medante notas utilizadles. En lugar de ella, queremos introducir con referencia a lo dicho acerca de la imitacin y la dominacin, otro tipo de di ferenciacin en esta multiplicidad de estados de cosas. Por consenso entendemos el hecho de que un actuar orientado segn expectativas del comportamiento de otras personas ten ga a causa de ello, una chance empricamente vlida de ver cumplidas esas expectativas, precisamente porque subsiste ob jetivamente la probabilidad de que estos otros traten esas ex pectativas, a pesar de la inexistencia de un pacto, como v lidas y provistas de sentido para su conducta. Los motivos por los cuales pueda esperarse esta conducta de parte de los otros carecen conceptualmente de importancia. El conjunto de acciones en comunidad que acaecen determinadas por la orien tacin segn tales chances de consenso debe denominarse actuar por consenso. El consenso objetivamente vlido en el sentido de las chances calculables no ha de ser confundido, naturalmente, con el hecho de que los actores individuales cuenten, en lo

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subjetivo, con que otros traten como vlidas y provistas de sentido las expectativas por ellos alimentadas. Tampoco la va lidez emprica de un orden pactado ha de confundirse con la expectativa subjetiva de que se mantenga su sentido subjeti vamente mentado. En ambos casos, sin embargo, entre Ja va lidez objetiva prom edio de las chances (aprehendidas lgica mente bajo la categora de la posibilidad objetiva) y las ex pectativas subjetivas prom edio, se presenta la relacin de la causalidad comprensiblemente adecuada. La orientacin sub jetiva de la accin segn el consenso, lo mismo que en el caso del pacto, en casos particulares puede presentarse solo en apa riencia o solo aproximativamente, lo cual no dejar de produ cir consecuencias sobre el grado y la univocidad de las chances de la validez emprica. Los individuos que entran en comuni dad mediante consenso pueden infringirlo deliberadamente, del mismo modo como los individuos asociados pueden sus traerse del pacto. Lo mismo que el ladrn de nuestro ejem plo en el caso te la asociacin, en el caso de un consenso de dominacin el desobediente puede orientar su accin segn A contenido de sentido de aquel, aprehendido subjetivamen te, mediante el disimulo. Por ello, el concepto de consenso no puede ser confundido, ni siquiera en su dimensin subjeti va, con la satisfaccin de los participantes en tomo de su validez emprica. El temor ante consecuencias nocivas puede determinar el avenirse de los individuos al contenido de sentido promedio de una relacin de dominacin del mismo modo que la conclusin de un pacto libre no deseado por ellos. Una insatisfaccin permanente amenaza por cierto las chances de subsistencia emprica del consenso, pero no lo eli mina mientras el dominador tenga una chance considerable de poder contar objetivamente con el cumplimiento de sus mandatos (correspondiente al sentido aprehendido como pro medio). Ello es importante, pues como en el caso de la asociacin la mera orientacin segn las expectativas de la conducta del otro o de los oros (p. ej., el mero temor del sbdito a su seor) constituye el caso lmite e implica un alto grado de labilidad; en efecto, tambin aqu las expec tativas estn tanto ms fundadas objetivamente cuanto ms pueda contarse con la probabilidad de que los individuos que entran en el consenso consideren, en promedio, obligato rio para ellos actuar (subjetivamente) de acuerdo con aquel (no importa por qu motivos). Tambin los pactos son v lidos, en definitiva, por obra de este consenso (de legalidad). Por ello, consenso vlido oo puede ser identificado con pac

to tcito. Naturalmente, desde el ordenamiento pactado de manera explcita .hasta el consenso meda una escala de tran siciones entre las que se cuenta, tambin , una conducta que los participantes consideren prcticamente, en promedio, como un ordenamiento pactado de manera tcita. Sin embargo, este, por principio, no ofrece particularidad alguna respecto de un pacto expreso. Por lo dems, un pacto impreciso es un or denamiento empricamente muy expuesto a la chance de pro vocar consecuencias prcticas diversas de acuerdo con los h bitos de interpretacin vigentes en cada caso Un consenso vigente, en cambio, en su tipo puro ya no contiene estatuto ni, en especial, pacto alguno. Los individuos que entran en co munidad medante consenso pueden desconocerse entre s, y, al mismo tiempo, un consenso puede representar una norma vlida empricamente de manera casi inviolable: tal el caso de la conducta sexual entre miembros de un grupo exogmico que se encuentran por vez primera, grupo que muy a menudo abarca comunidades polticas y hasta lingsticas. Lo misino sucede en el caso del empleo del dinero, en que el consenso consiste en la chance de que el bien considerado como dinero, de acuerdo con el sentido mentado en el acto de cambio co rrespondiente, sea tratado por una multitud de individuos que se desconocen entre s como medio vlido para saldar deu das, esto es, para el cumplimiento de una accin en comunidad vlida como obligatoria. No iodo actuar en comunidad pertenece a la categora del ac tuar por consenso, sino solo aquel que, en promedio, funda su orientacin precisamente en la chance del consenso. La se gregacin social de los miembros de una raza pertenece a ella, por ejemplo, cuando, en una medida importante, se puede contar con que los miembros la considerarn prcticamente, en promedio, como una conducta obligatoria. De lo contrario, de acuerdo con las circunstancias, se tratar de un actuar de los individuos condicionado por la masa, o bien de un simple actuar en comunidad, sin consenso. Es manifiesta la falta de nitidez de las transiciones, particularmente en casos como la detencin del borracho o la asistencia. En el caso de los in dividuos que actan juntos existe ms que una mera coopera cin fctica a travs de un simple actuar en comunidad slo cuando la accin est orientada segn un consenso al que se presupone como empricamente vlido, de tal modo que cada individuo se considere obligado a seguir siendo partcipe de aquel actuar efectivo en conjunto por tanto tiempo cuanto este corresponda al sentido que l, en promedio, le asigna.

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Los dos ejemplos mencionados caen dentro de una lnea de transiciones graduales: la accin de asistencia implica ms. la subsistencia de una chance de consenso, es decir, de un actuar por consenso, mientras que el otro tiende ms a constituir un mero actuar en comunidad como cooperacin de hecho. Ade ms, como es natural, no toda conducta que se presente exteriormente como una cooperacin de varas personas consti tuye ya un actuar en comunidad o un actuar por consenso. Por otra parte, tampoco un actuar en conjunto pertenece al concepto de actuar por consenso. Este falta, por ejemplo, en todos los casos de referencia provista de sentido a la accin de terceros desconocidos, Y ello de manera semejante a como en los dos ejemplos antes mencionados, el actuar por consenso de Jas clases exogmicas se distingue por una serie de transi ciones graduales del actuar en comunidad referido a la accin potencial de otros aspirantes al intercambio. En el ltimo caso, solo en cuanto las expectativas se basen en las chances de que la accin de los extraos se oriente en promedio en vsta de conductas supuestas como vlidas , es decir solo en cuanto constituyan normalmente expectativas de legalidad, formarn ellas un consenso. Y solo en tal medida por lo tan to, la accin ser una accin por consenso. De lo contraro ser slo un actuar en comunidad condicionado por un con senso. Por otra parte, el ejemplo del socorro muestra ya que el consenso puede tener por contenido una referencia a fi nes totalmente concreta, carente de un carcter abstracto de regla. Pero tambin en casos en que suponemos la persis tencia de una y la misma comunidad por consenso una amistad, por ejemplo , puede tratarse de un contenido sujeto a continuos cambios, determinable solo por referencia a un sentido persistente, construible de manera tpico-ideal y considerado como vlido de algn modo por parte de los ac tores respectivos. Adems, este contenido puede variar aun permaneciendo idnticas las personas: en efecto, tambin aqu es una mera cuestin de oportunidad el que se quiera consi derar como nueva o bien como perdurante, pero trans formada, la relacin actual. Este ejemplo, as como y toda va ms el de una relacin ertica, demuestran que, obvia mente, las referencias de sentido y expectativas que constitu yen el consenso en modo alguno necesitan tener el carcter de un clculo racional con relacin a fines de una orientacin en vista de ordenamientos racionalmente construibles. Antes bien, la orientacin vlida en vista de expectativas signi fica exclusivamente, en el caso del consenso, que el individuo 207

tiene la chance de poder ajustar en promedio su propia con ducta a un contenido ele sentido determinado, supuesto con mayor o menor frecuencia como vlido, pero quiz por ello altamente irracional, de la conducta (interna o externa) de ios otros. Por lo tanto, al igual que en el caso de la asocia cin, es algo que depende por entero de cada caso individua! la medida en que, a partir del contenido de sentido del consen so, susceptible de ser determinado en promedio, por ejemplo, en reglas, se sigue la existencia de regularidades generales, en promedio, del comportamiento prctico. Tampoco aqu, en efecto, es idntica la accin determinada por el consenso a la accin por consenso. Una convencin profesional, por ejemplo, es un actuar por consenso constituido por aquella conducta que, en cada caso y como promedio, vale em p ricamente como obligatoria, La convencin se distingue, por el consenso de validez, de la mera costumbre basada pn algn tipo de repeticin o de hbito, as como se dis tingue del derecho por la falta de un aparato de coaccin. Las transiciones, no obstante, son imprecisas. Sin embargo, una convencin profesional puede ser capaz de producir, respecto de la conducta de sus miembros, consecuencias de hecho que no valgan empricamente como obligatorias con arreglo a con senso. Las convenciones feudales, p, ej., pueden determinar que se conciba al comercio como una actividad vil y que, a consecuencia de ello, el grado de legalidad dei trato con co merciantes resulte rebajado, Motivos, fines y estados interiores subjetivos, en un todo diferentes, comprensibles de manera racional con relacin a fines o solo psicolgicamente, pueden engendrar como''resul tante un actuar en comunidad idntico de acuerdo con su re ferencia de sentido subjetiva, y del mismo modo un consen so idntico de acuerdo con su validez emprica. Unica base real del actuar por consenso es la validez unvoca, en cada caso distinta, del consenso, y no una constelacin de inte reses externos o internos que provoque alguna otra cosa v cuya subsistencia pueda estar condicionada por estados in feriores y fines de los individuos, oor lo dems muy heterog neos entre s. Con ello no se niega, naturalmente, que res pecto de los tipos singulares de actuar en comunidad y, en especial, de actuar por consenso, distinguibles de acuerdo con la orientacin de sentido subjetiva prevaleciente, no pue dan sealarse, -en cuanto al contenido, motivos, intereses y estados interiores que funden, con la mxima frecuencia en promedio, su origen y permanencia. Ms aun, tal compro!:.-

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clon es una de las tareas de toda sociologa de contenidos. No obstante, conceptos totalmente universales como ios que aqu hubieron de ser definidos han de ser, por necesidad, pobres de contenido Como es obvio, entre actuar por consenso y actuar en sociedad que representa simplemente el caso especial de aquel regulado por va de estatuto meda una serie continua de transiciones, As, el actuar por consenso de Jos pasajeros de un tranva, quienes, ante un conflicto entre otro pasajero y el guarda, toman partido por aquel, se trueca en un actuar en sociedad en caso de que, posteriormente, se unan en una queja comn. Por otra parte, existir asociacin sobre todo cuando se cree un ordenamiento racional en cuanto al fin, no importa cunto pueda variar este en cuanto a alcan ce y sentido, Nace ya una asociacin;, por ejemplo, cuando di rigida a los miembros de una raza que se segregan por va de consenso, pero sin que medie pacto, se funda tina revista, con editor, director, colaboradores y suscriptotes> , propios, de la cual ese actuar por consenso, hasta entonces amorfo, reciba directivas con diversas chances de validez, O cuando, respecto de una comunidad lingstica, nacen una academia en el sentido de la Crusca y escuelas en las cuales se enseen las reglas de la gramtica, O bien cuando, respecto de una relacin de dominacin, se crea un apa rato de ordenamientos racionales y funcionales. Y a la inversa, casi toda asociacin suele engendrar un actuar por consenso entre los asociados {condicionado por la asociacin), que rebasa el crculo de sus fines racionales. Todo club de juga dores de bolos tiene, respecto de la conducta recproca de sus miembros, consecuencias convencionales, es decir que crea un adatar en comunidad en vista de un consenso, fuera del que reside en la asociacin. El hombre individual participa de continuo, en su actuar, en mltiples y siempre diversas acciones en comunidad, acciones por consenso y acciones en sociedad. Su actuar en comunidad puede estar referido, con sentido, en cada acto individual, a un crculo diverso de acciones ajenas o a otros consensos o aso ciaciones, Cuanto ms numerosos y diversos, de acuerdo con las chances constitutivas respecto de ellos, sean los crculos en vsta de los cuales el individuo orienta racionalmente su ac tuar, tanto ms avanzada estar la diferenciacin social ra cional, y cuanto ms cobre su actuar el carcter de Ja aso ciacin, tanto mayor ser la organizacin social racional. De tal modo, como es natural, el individuo puede ser partcipe, en uno y el mismo acto de su actuar, de una multitud de tipos
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tuar en comunidad, y por lo tanto tambin de todo actuar orientado por un consenso. En efecto, ella est referida con sentido solo a las expectativas de comportamiento de los obje tos naturales. De este modo, su mera concebibilidad basta para ilustrar con claridad el hecho de que no toda accin econ mica incluye ya conceptualmente un actuar en comunidad. Antes bien, y en lneas generales, lo cierto es que precisamen te los tipos conceptualmente ms puros de cada una de las esferas de la accin se encuentran ms all del actuar en co munidad y del consenso, as en el mbito religioso como en la economa, o en cuanto a las concepciones cientficas y ar tsticas. El camino de la objetivacin conduce por regla ge neral, aunque no necesariamente, al actuar en comunidad, y en especial al actuar por consenso aunque tampoco necesa riamente. De acuerdo con lo ya expresado, en modo alguno es menester identificar accin en comunidad, consenso y asociacin con la representacin de un actuar unos con otros y para otros contrapuesto a un actuar unos contra otros. Como es obvio, no solo la comunidad enteramente amorfa, sino tambin el
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de actuar en comunidad. Un acto de cambio que alguien cum pla con X por cuenta de Y , que, por su parte, es, p. ej\, rgano de una unin de fines, contiene: 1 ) una asociacin lingstica; 2 ) una asociacin escrita; 3 ) una asociacin de in tercambio con X personalmente; 4 ) una asociacin de inter cambio con Y personalmente; 5 ) ese mismo tipo de asociacin con el actuar en comunidad de los miembros de aquella unin de fines, y ) la orientacin del acto de cambio, en sus con diciones, en vista de las expectativas de la accin potencial de otros aspirantes al intercambio (concurrentes de ambos lados) y de los consensos de legalidad correspondientes, etc. Para ser un aduar por consenso, una accin ha de ser, por cierto, un actuar en comunidad, mas no para ser una accin orienta da por un consenso. Toda disposicin acerca de reservas y bienes tomada por un hombre est prescindiendo por en tero de que ella normalmente solo es posible mediante la chance de proteccin que ofrece el aparato coactivo de la Co munidad poltica orientada por un consenso en la medida en que tiene consecuencias externas con referencia a la posi bilidad de alteracin de las propias reservas por va de inter cambio. Una economa privada fundada en la moneda abarca un actuar en sociedad, un actuar por consenso y un actuar en comunidad. Solo el caso lmite puramente terico de la econo ma de Robinson Crasoe est por completo libre de todo ac

consenso es para nosotros algo por entero distinto de la exclusividad en contra de los otros. Es cuestin del caso concreto el que un actuar por consenso sea abierto, es decir que en todo momento la participacin en l sea posible para quien lo desee, o bien que sea cerrado y en qu medi da 5 esto es que los participantes vuelvan imposible, por va de consenso o de asociacin, la admisin de terceras personas. Una concreta comunidad lingstica o de mercado tienen siem pre, en todas partes, lmites ( Jas ms de las veces imprecisos), Es decir, que en las expectativas no es posible tomar en cuenta como participante del consenso actual y potencial a cualquier hombre, sino solo a una multitud, muy a menudo delimitada de manera bastante imprecisa. Pero los miembros de una comunidad lingstica normalmente no tienen inters en excluir a terceros del consenso (exceptuado el caso, na turalmente, de una conversacin concreta), as como los que participan en un mercado tienen muchas veces inters en la ampliacin de este. Sin embargo, tanto una lengua (sagra da, profesional o secreta) como un mercado pueden ser ce rrados, a la manera de un monopolio, por va de consenso o asociacin. Y , por otra parte, incluso la participacin, nor malmente cerrada por va de asociacin, en un actuar en co munidad especfico de concretas formaciones de poder pol tico, es mantenida en buena parte abierta (respecto de los inmigrantes) en inters del propio poder. Los miembros de un actuar por consenso pueden, segn esto, perseguir un inters orientado en contra de los extraos, Pero esto no es necesario. El actuar por consenso no equivale a so lidaridad, y tampoco el actuar en sociedad implica una con traposicin excluyente respecto de aquel actuar en comunidad de los hombres a que llamamos lucha, que significa, en lneas generales, la aspiracin a imponer la propia voluntad en contra de la voluntad de otros, orientndose en vista de las expectativas de conducta de los otros. Antes al contrario, la lucha abarca potencialmente todos los tipos de actuar en co munidad, Depende del caso concreto en qu medida, por -ejemplo, un acto de asociacin implica prcticamente, de acuer do con el fin subjetivamente mentado en promedio (aunque quiz vare de un individuo a otro), la expresin de la soli daridad en contra de terceros, un compromiso de intereses en contra de terceros o bien solo un desplazamiento de formas y objetos de lucha, deseado, por motivos cualesquiera, por los participantes. Y muchas veces aquel acto contiene un poco de todo esto. No existe ninguna comunidad de consenso, ni aun
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la acompaada por el sentimiento de entrega ms extremo como, por ejemplo, las relaciones erticas o caritativas, que, a pesar de tal sentimiento, no pueda contener en s la opresin ms inmisericorde sobre los otros. Y la mayora de las luchas, por otra parte, incluyen algn grado de asociacin o de consen so. Presntase aqu el caso, frecuente en los conceptos socio lgicos, de que se recubran parcialmente en los hechos, y por cierto en cuanto a los mismos rasgos, solo que considerados desde distintos puntos de vsta. La lucha que carezca de cual quier tipo de asociacin con el enemigo es solo un caso limite. Desde un asalto de mongoles, pasando por el modo actual de conduccin de la guerra, que est condicionado, aunque sea de modo tan precario por el derecho de gentes, y por la justa caballeresca, donde las armas y los medios de lucha per mitidos estaban reglados ( Messieurs les Anglais, tirez les pre m iers), hasta llegar al duelo judicial sujeto a reglas j a la pelea de bautismo amistosa (entre estudiantes), que ya per tenece a la contienda deportiva, encontramos, en grado cre ciente, fragmentos de una comunidad por consenso de los con tendores; y all donde la lucha violenta se trueca en concu rrencia, sea por una corona olmpica, por un voto electoral o cualquier otro medio de poder, por el prestigio social o la ganancia, desarrllase por entero en el terreno de una asocia cin racional, cuyos ordenamientos sirven como reglas de juego que determinan las formas de la lucha, pero al mismo tiempo alteran sus chances. La gradual pacificacin, en el sentido del rechazo del ejercicio de la violencia fsica, solo ami nora esta sin eliminar jams por completo la apelacin a ella. Ocurre que en el curso del desarrollo histrico su aplicacin ha sido monopolizada de manera creciente por el aparato coac tivo de un tipo determinado de asociacin o de comunidad por consenso, a saber, la poltica, y transformada en la ame naza regulada de coaccin de parte de los poderosos y, en definitiva, de parte de un poder que formalmente se comporta como neutral. La circunstancia de que la coaccin, de ndole fsica o psquica, est de algn modo en la base de todas las comunidades ha de ocupamos todava brevemente, pero solo en cuanto lo exija la tarea de completar los conceptos tpicoideales hasta ahora formulados.

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7. La institucin y el grupo
En los ejemplos que liemos empleado de manera ocasional,
muchas veces nos ha salido al encuentro una situacin que aho ra queremos destacar especialmente; el hecho de que alguien, sin quererlo, pase a ser partcipe de una comunidad por consenso y permanezca como tal. En el caso de un actuar por consenso amorfo -como el hablar esto no requiere ulterior examen. En efecto, de l participan todas las per sonas involucradas, y su actuar corresponde a lo que hemos supuesto como caracterstico ( del consenso). Pero en los de ms casos la situacin no es tan simple. Ya hemos sealado, como tipo ideal de la asociacin, la unin de fines racio nal, basada en un pacto expreso en cuanto a medios, fines y ordenamientos. Con ello se estableci ya que, y en qu sen tido, una formacin de ese tipo puede ser caracterizada como perdurable a pesar del cambio de los participantes. De todas maneras se presupuso que la participacin de los individuos, a saber, la expectativa justificada en promedio de que todos orientarn su actuar en vista del ordenamiento, descansa en un pacto racional particular con todos los individuos. Pero existen formas muy importantes de asociacin en las cuales el actuar en sociedad est en medida considerable ordenado ra cionalmente, como en el caso de la unin de fines, mediante estatutos de medios y fines, creados por los hombres, y, por lo tanto, est organizado como asociacin; dentro de esas formas, sin embargo, vale, como supuesto bsico de su sub sistencia, el que los individuos entren, sin quererlo, a formar parte del actuar en sociedad y, por lo tanto, se encuentren atrapados por aquellas expectativas de su propio actuar en vista de aquellos ordenamientos creados por los hombres. El actuar en comunidad constitutivo de estas formas se caracte riza precisamente por el hecho de que, a partir de la presencia de ciertas circunstancias objetivas en una persona, se espera de esta, y se lo espera por cierto en promedio con derecho, que partcipe en el actuar en comunidad y, en particular, que acte en vista de los ordenamientos; y ello porque los indi viduos en cuestin se encuentran empricamente obligados a participar en ese actuar en comunidad constitutivo de la co munidad misma y porque subsiste la chance de que eventual mente sean forzados a ello mediante un aparato coactivo a pesar de su resistencia ( aunque sea en forma muy suave), Las circunstancias a las cuales se liga aquella expectativa en un caso particularmente importante, la comunidad poltica, son,

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ante todo: descendencia de determinadas personas o nacimien to,, o, a veces, la mera permanencia o ciertas acciones cumpli das dentro de determinado mbito. El modo normal de ingre so del individuo en la comunidad es, entonces, que l 'ha na cido y crecido como miembro de ella. Designaremos con el trmino instituciones aquellas comunidades en las que se presente el siguiente estado de cosas: 1) en contraposicin con la unin de fines voluntaria, la imputacin sobre la base de circunstancias puramente objetivas, independientes de las explicaciones de los imputados, y 2 ) en contraposicin con las comunidades por consenso, carentes de un ordenamiento ra cional deliberado y, por lo tanto, amorfas en este respecto, la existencia de tales ordenamientos racionales, creados por los hombres, y de un aparato coactivo en cuanto circunstancia codeterminante del actuar. En consecuencia, no toda comuni dad en la que se haya nacido y crecido normalmente es rata institucin: no lo es, por ejemplo, la comunidad lingstica ni la comunidad domstica. Ambas carecen, en efecto, de aque llos estatutos racionales. S lo son, en cambio, aquellas formas estructurales de la comunidad poltica a las que suele denomi narse Estado, y, por ejemplo, aquellas de la comunidad .re ligiosa a las que se da el nombre, en sentido rigurosamente tcnico, de Iglesia, As como el actuar en sociedad orientado en vista de un pacto racional est en relacin con un actuar por consenso, la institu cin, con sus estatutos racionales, lo est con el grupo. Por actuar grupal significamos un actuar orientado, no segn un estatuto, sino segn un consenso, esto es: un actuar por con senso en el cual: 1) la imputacin del individuo en su carcter de miembro se produce de acuerdo a consenso sin que este lo quiera de manera racional con relacin a fines; 2 ) a pesar de la falta de un ordenamiento estatuido con miras al fin, deter minadas personas (los dueos del poder) promulgan ordena mientos eficaces para la accin de los individuos que, de acuer do a consenso, participan del grupo, y 3) esas mismas perso nas, u otras, estn dispuestas a ejercer eventualmente coaccin psquica o fsica, de cualquier tipo que fuere, contra los miem bros que se comporten de manera contrara ai consenso. Tr tase siempre, naturalmente, como en todo consenso, de un contenido de sentido comprendido de manera precisa en pro medio y de chances promedio de validez emprica. La comu nidad domstica primitiva, en que el jefe de familia es el dueo del poder; la formacin poltica patrimonial carente de un estatuto racional, en que lo es el principe; la comu

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nidad de un profeta con sus discpulos, en que el dueo del poder es el primero, o una comunin religiosa que sub sista solo por consenso y en la que el dueo del poder sea un jerarca hereditario, son grupos de tipo bastante puro. Este caso no reviste por principio particularidad alguna res pecto de otras acciones por consenso, y toda la casustica de estas le es aplicable. En la civilizacin moderna casi toda ac cin grupal est ordenada, al menos parcialmente, mediante ordenamientos racionales la comunidad domstica, por ejem plo, lo est de manera heternoma mediante el derecho fa miliar estatuido por el Estado . La transicin a la institu cin es, por lo tanto, fluida. Tanto ms cuanto que existen muy pocos tipos puros de instituciones. Pues cuanto ms raultifactica es la accin institucional que las constituye, tanto menos ordenada est, por regla general, la totalidad de esta manera racional con relacin a fines, mediante estatutos. Por ejemplo, los estatutos creados para el actuar en sociedad de instituciones polticas---- a los que suponemos ad hoc, ente ramente racionales con relacin a fines y que llevan el nom bre de leyes destacan, al menos por regla general solo he chos fragmentarios, cuyo ordenamiento racional es ambiciona do, en cada caso, por interesados cualesquiera. El actuar por consenso que de hecho constituye la subsistencia de la forma cin, no solo sobrepasa normalmente su actuar en sociedad, que puede orientarse en vsta de estatutos racionales con relacin a fines, como sucede ya en el caso de la mayora de las unio nes de fin, sino que normalmente es ms antiguo que este. La accin institucional es la parte racionalmente ordenada de una accin grupal, y la institucin, un grupo ordenado de manera parcialmente racional. O bien la transicin resulta sociolgicamente imprecisa la institucin es, s, una crea cin nueva por entero racional, pero que no sobreviene en un, mbito de validez totalmente falto de grupos. Por lo contrario, este est subordinado de antemano a una accin grupal existente o a un actuar regulado por el grupo, por ejem plo, mediante anexin o unificacin de los grupos anteriores para formar una institucin global nueva, cumplidas a travs de una serie de estatutos orientados a ello, de ordenamientos enteramente nuevos para el actuar referido al grupo, para el actuar regulado segn el grupo o para ambos; o bien se em prende solamente un cambio del grupo social al cual la accin ha de referirse ahora, o considerarse afectada por estos orde namientos, o bien solo un cambio del personal de los rganos institucionales y, en especial, del aparato coactivo.

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El surgimiento de nuevos estatutos de instituciones de todo tipo cmplese ya sea que est ligado con un proceso que haya de considerarse como nueva creacin de una institucin, o bien acaezca en el transcurso normal de la accin institucional solo en casos excepcionales mediante pacto autnomo de todos quienes participarn en tal actuar futuro, respecto del cual se espera, de acuerdo con el sentido mentado en prome dio lealtad hacia ese estatuto. Cmplese, antes bien, casi ex clusivamente mediante imposicin . Esto significa que de terminados hombres proclaman un estatuto como vlido para la accin referida al grupo o regulada por el grupo, y los miem bros de la institucin (o los sbditos de esta) se adecan a l aproximadamente en los hechos medante la orientacin de su actuar, ms o menos leal y provista de sentido preciso. Es to quiere decir que el ordenamiento estatuido adquiere, en las instituciones, validez emprica en forma de consenso, listo ha de distinguirse claramente del estar de acuerdo o de algo semejante a un pacto implcito. Ms bien ha de entenderse, tambin aqu, como la chance promedio de que los individuos mentados, en cuanto son, de acuerdo con la comprensin de sentido (promedio), los afectados por el estatuto impuesto, la consideren tambin de hecho conceptualmente no impor ta s por temor, fe religiosa, respeto haca los amos, por una consideracin puramente raciona! con relacin a fines o cual quier otro motivo como prcticamente vlida para su con ducta, y orienten en consecuencia su accin, en promedio, de acuerdo con el sentido del estatuto. La imposicin puede ser establecida por rganos institucionales mediante su accin institucional especfica, acorde con el estatuto, empricamen te vlida en virtud del consenso ( imposicin autnoma), como en el caso de las leyes de una institucin autnoma respecto del exterior en todo o en parte (p. ej., del Estado), O bien puede resultar de manera heternoma, establecida desde el exterior, como en el caso del actuar en comunidad de los miembros de una Iglesia o comunin, o de otro grupo que re vista forma institucional, a travs de su imposicin de parte de otro grupo, poltico por ejemplo, imposicin a la cual se adecan, en su actuar en comunidad, los miembros de la co munidad heternomamente ordenada.

La inmensa mayora de todos los estatutos, tanto de institu ciones como de uniones, no ha sido, en su origen, pactada sino impuesta, es decir, establecida por hombres y grupos de hom bres que de hecho, por razones cualesquiera, pueden influir segn su voluntad el actuar en comunidad basados en la expec
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tativa de consenso. Este poder efectivo de imposicin puede valer empricamente de acuerdo a consenso, recayendo en ciertos hombres, ya sea personalmente, ya determinados con ciertas caractersticas o bien elegidos de acuerdo con reglas (p, ej., mediante voto). Estas pretensiones y representaciones de una imposicin vlida, que valen de hecho, empricamente, porque en promedio determinan de manera suficiente la ac cin de los participantes, pueden denominarse la constitu cin de la institucin respectiva. Esta es consignada median te estatutos racionales expresos en formas muy variadas. A menudo las cuestiones ms importantes desde el punto de vsta prctico no lo son, y a veces ello es as de manera deliberada, por razones que aqu no hemos de dilucidar. Los estatutos en consecuencia, proporcionan un indicio inseguro sobre el poder de Imposicin que vale respecto de lo emprico y descansa, en definitiva, en un consenso conforme al grupo. En verdad, pues, el contenido decisivo de aquel consenso, que represen ta la constitucin realmente vlida en lo emprico, est cons tituido, en cada caso, por la chance, que solo puede ser objeto de clculo, de a cules hombres, en qu medida y con respec to a qu se someteran prcticamente en promedio, en defi nitiva, los individuos que participan en la coaccin mentada, segn la interpretacin habitual. Los fundadores de consti tuciones pueden, mediante estas, ligar la imposicin de estatu tos obligatorios tambin, por ejemplo, a la aceptacin de la mayora de los miembros, o bien de la mayora de las perso nas que presenten ciertas caractersticas o sean electas segn reglas. En cuanto a la minora, sin embargo, esto sigue siendo, natutalmente, una imposicin; la concepcin difundida entre no sotros. en 1a Edad Media y que en el mir ruso, por ejemplo, predomin casi hasta nuestros das, no haba olvidado que un estatuto verdaderamente vlido exiga (a pesar de que ofi cialmente existiera ya el principio de la mayora) la aceptacin personal de todos aquellos a quienes obliga. En realidad, empero, todo poder de imposicin se basa en una influencia especfica, cambiante en cada caso en cuanto a su alcance y a su ndole, de dominacin de hombres concretos (profetas, reyes, seores patrimoniales, padres de familia, an cianos u otras calificaciones honorficas, funcionarios, jefes de partido, cuva ndole sociolgica presenta enorme diversidad) sobre la accin grupal de los otros. Esta influencia descansa en motivos caractersticamente diversos, entre los cuales se cuenta tambin la chance de que se aplique coaccin fsica o
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psquica de cualquier tipo, Pero tambin aqu la accin por consenso orientada en vista de meras expectativas (en parti cular, el temor de quienes obedecen) constituye solo el ca so lmite relativamente lbil. Las chances de validez emprica del consenso se vuelven tambin aqu permaneciendo iguales las dems circunstancias, tanto mayores cuanto ms pueda con tarse con que los individuos que obedecen lo hagan, en pro medio, porque consideran obligatoria para ellos, tambin subjetivamente, la relacin de dominacin. En cuanto ello su ceda en promedio o aproximativamente, la dominacin des cansa en el consenso de legitimidad. La dominacin, como basamento ms importante de casi todo actuar grupal, cuya problemtica se nos presenta en este punto, es necesariamente un objeto especial que no nos proponemos examinar en de talle aqu. Para su anlisis sociolgico, en efecto, interesan las* diversas bases posibles, subjetivamente provistas de sentido, de aquel consenso de legitimidad que determina en modo fundamen tal su carcter especfico all donde no es el mero temor ante una violencia que amenaza directamente lo que condiciona la conformidad de los individuos. Pero este problema no puede ser examinado de pasada, por lo cual debe desistirse del inten to, que l sugiere, de pasar a considerar las cuestiones autn ticas, que aqu se inician, de la teora sociolgica de los gru pos y las instituciones. La va del desenvolvimiento conduce por cierto de continuo, en casos particulares como ya hemos visto , desde orde namientos racionales concretos, conformes a un grupo en vista de cierto fin, hacia la fundacin de un actuar por consenso que los desplaza, Pero en el conjunto, en el transcurso del desarrollo histrico que podemos abarcar panormicamente, hemos de comprobar, no por cierto la existencia de una sus titucin del actuar por consenso por la asociacin, sino ms bien, un ordenamiento racional con relacin a fines, cada vez ms extendido, del actuar por consenso obtenido medante estatutos, y en particular una creciente transformacin de los grupos en instituciones ordenadas de manera racional con relacin a fines. Ahora bien, qu significa prcticamente la racionalizacin de los ordenamientos de una comunidad? Para que un oficinista, o incluso el jefe de una oficina, conozcan,, los preceptos de la tenedura de libros y orienten su accin en vista de ellos medante una aplicacin correcta o bien, en casos particulares, falsa a causa de error o engao , no es preciso, como es manifiesto, que tengan presentes los princi-

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rdos racionales por medio de los cuales aquellas normas fue ron pensadas. Para que apliquemos correctamente las tablas de Pitgoras no es necesario que poseamos inteleccin racional de las proposiciones algebraicas que, por ejemplo, fundamen tan la mxima de la sustraccin: No puedo restar 9 de 2; tomo entonces prestado 1. La validez emprica de las ta blas es un caso de validez por consenso, Pero consenso ( Einverst'ndnis) y comprensin (Verstandnis) n o so n idn ticos, Esas tablas nos fueron impuestas, cuando nios, del mismo modo que un decreto racional es impuesto por un ds pota a su sbdito, Y lo es en el sentido ms profundo, como algo totalmente incomprendido por nosotros en sus fundamen tos y fines propios, pero que, sin embargo, es obligatoriamen te vlido. El consenso, por lo tanto, es ante todo la sim ple conformidad a lo habitual porque es habitual. Ello per manece ms o menos as!. No por la va de exmenes raciona les, sino de contrapruebas empricas ensayadas (impuestas) se comprueba si se ha calculado correctamente, conforme con el consenso. Esta situacin se presenta en todos los cam pos; cuando nos servmos adecuadamente de un tranva elc trico, de un ascensor hidrulico o de un fusil sin conocer nada de las reglas de ciencia natural en que descansa su construc cin; y, por su parte, incluso el conductor de tranvas y el armero pueden estar solo imperfectamente en el secreto. Nin gn consumidor normal sabe hoy, ni siquiera aproximadamen te, cul es la tcnica de produccin de los bienes de uso coti diano, y la mayora desconoce tambin los materiales de que estn hechos y las industrias que Jos producen. Solo les inte resan las expectativas, que para ellos revisten importancia prctica, del comportamiento de esos artefactos. No otra es la situacin en el caso de las instituciones sociales, como, por ejemplo, el dinero. Nada sabe quien usa el dinero acerca de la verdadera naturaleza de sus extraordinarias cualidades, y hasta los especialistas disputan speramente en torno de ello, Y algo semejante5ocurre con los ordenamientos creados de manera racional en cuanto al fin. Mientras se discute la creacin de una nueva ley o de un nuevo pargrafo de los estatutos de la unin, al menos las personas interesadas prcticamente en l, a las que afecta con fuerza, suelen comprender de manera cabal el sentido realmente mentado de ese nuevo ordena miento, Pero en cuanto estn ya establecidos, el sentido mentado originariamente con mayor o menor unidad por sus creadores puede ser olvidado u oscurecido tan completamente, a travs de cambios de significado, que resulte nfima la frac-

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ein de aquellos jueces y abogados que comprendan acabada mente el fin para el cual las normas jurdicas, as desarro lladas fueron acordadas e impuestas en su momento; el p blico, mientras tanto, conocer el hecho de su dictado y la validez emprica de las normas jurdicas, y, por lo tanto, las chances que de ellas se siguen, solo en la medida indispen sable para evitar las contrariedades ms desagradables que pu dieran sobrevenirle. Con la creciente complicacin de los or denamientos y la progresiva diferenciacin de la vida social este hecho se vuelve cada vez ms universal. En. el mejor de los casos, quienes conocen de manera indubitable el sentido empricamente vlido de aquellos ordenamientos, esto es, las expectativas que probablemente se seguirn de ellos en promedio por el hecho de que fueron creados una vez y de que son ahora interpretados por lo comn de cierto modo y garantizados por el aparato de coaccin, m u i precisamente, quienes actan de manera planificada cu contra del con senso quienes con deliberacin se proponen infringirlo o eludirlo. Los ordenamientos racionales de una asociacin, trtese de instituciones o de uniones, son, por lo tanto, im puestos o sugeridos de parte de un primer grupo de perso nas con miras a determinados fines, concebidos quiz de ma neras muy diversas. De parte de un segundo grupo, es decir de parte de los rganos de la asociacin, ellos son inter pretados en lo subjetivo de manera ms o menos homologa y ejecutados con diligencia aunque no necesariamente con co nocimiento de los fines de su creacin , Un tercer grupo los conoce subjetivamente con una aproximacin diversa al tipo de realizacin corriente, en la medida en que ello es absoluta mente necesario para sus fines privados, y los erige en medio de orientacin de su actuar ( legal o ilegal) porque ellos susci tan determinadas expectativas con respecto a la conducta de otros (tanto de los rganos como de los miemhros de la institucin o del grupo). De parte de un cuarto grupo, en cambio, que constituye la masa, es practicado tradicionalmente segn nuestra expresin un actuar que correspon de, dentro de cierta aproximacin, al sentido comprendido en promedio; y las ms de las veces ese actuar es mantenido con total desconocimiento del fin, del sentido y hasta de la exis tencia de aquellos ordenamientos. La validez emprica de un ordenamiento racional, precisamente , descansa, en conse cuencia, de acuerdo con su centro de gravedad, de nuevo en el consenso de la conformidad respecto de lo habitual, lo ad quirido, lo inculcado, lo que siempre se repite. Considerad;.!

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en su estructura subjetiva, la conducta presenta a menudo, de manera predominante, el tipo de un actuar en masa, ms o menos uniforme, carente de toda referencia de sentido. El progreso de la diferenciacin social y de la racionalizacin sig nifica,, por lo tanto, si no absolutamente siempre, al menos s en cuanto a su resultado normal, una distancia cada vez ma yor, en el conjunto, entre quienes estn prcticamente inmer sos en las tcnicas y ordenamientos racionales y la base racio nal de estos, que para ellos, en general, suele permanecer tan oculta como para los salvajes el sentido de los procedimien tos mgicos de.un hechicero. En consecuencia, en modo algu no provoca est'racionalizacin una universalizacin del cono cimiento de los condicionamientos y conexiones del actuar en comunidad sino, las ms de las veces, precisamente lo contra rio. El salvaje conoce acerca de las condiciones econmicas y sociales de su propia existencia infinitamente ms que el lla mado civilizado. Y tampoco es cierto que la accin de los civilizados proceda, en lo subjetivo, de maneta enteramente racional con relacin a fines. Antes bien, ello difiere entre las distintas esferas de la accin y constituye un problema por s mismo. Lo que confiere a la situacin del civilizado, en este respecto, su nota especficamente racional, por oposi cin a la del salvaje, es ms bien: 1) la fe generalmente admitida en que las condiciones de su vida cotidiana tranva, ascensor, dinero, tribunales, ejrcito o medicina son, por principio, de naturaleza racional, es decir artefactos humanos susceptibles de conocimiento, creacin y control racionales, lo cual tiene algunas importantes consecuencias en cuanto al carcter del consenso, y 2 ) la confianza en que ellas fun cionan racionalmente, es decir de acuerdo con reglas conoci das, y no irracionalmente, como es el caso de las potencias sobre las cuales quiere influir el salvaje por intermedio de su hechicero, y en que, al menos en principio, es posible contar con ellas, calcular la propia conducta, orientar la propia accin segn expectativas ciertas, engendradas por ellas. Y aqu reside el inters especfico de la empresa capitalista racional por los ordenamientos racionales, cuyo funciona miento prctico puede calcular, en cuanto a sus chances, lo mismo que el de una mquina. Sobre esto trataremos en otro Jugar.

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4 . El sentido de la neutralidad valorativa de las ciencias sociolgicas y econmicas1( L917)

Si explcitamente no se afirma otra cosa, o no es evidente de suyo, por valoraciones es preciso entender, en lo sucesivo, las evaluaciones prcticas del carcter censurable o digno de aprobacin de los fenmenos influibles por nuestro actuar. El problema atinente a la libertad de una ciencia determinada respecto de valoraciones de esta clase, es decir, la validez y el sentido de ese principio lgico, es algo por entero distinto de la cuestin que hemos de examinar previamente de Ata era sucinta, a saber, si en la enseanza acadmica se debe 0 no hacer profesin de las propias valoraciones prcticas fundadas en la tica, en los ideales culturales o bien en una concepcin del mundo Tal cuestin no puede ser dilucidada cientficamente, pues ella misma depende por entero de valo raciones prcticas y, por lo tanto, es imposible resolverla de manera concluyente. Acerca de este punto se han sostenido diversas opiniones, de las cuales solo citaremos las dos extre mas: a) es correcta la distincin entre cuestiones puramente lgicas o empricas, por un lado, y valoraciones prcticas ti cas o basadas en una concepcin del mundo , por el otro; no obstante, o quiz precisamente por ello, ambas categoras de problemas competen a la ctedra, y b ) aun cuando aquella distincin no pudiera ser establecida de una manera lgica mente consecuente, es recomendable que todas las cuestiones valorativas, prcticas, sean alejadas de la enseanza en la me dida de lo posible,
1 Este ensayo es producto de una reelaboracin de un informe manus crito destinado a una discusin interna para la reunin de 1913 del Verein fr Sozialpolitik. Se elimin en lo posible lo que interesaba so lamente a ese grupo de estudio, y fueron ampliadas las consideraciones metodolgicas generales. De los otros informes presentados para esa discusin, ha sido publicado el del profesor Schmoller, en el Schmollers Jabrbuch fr Gesetzgebung, Verwallung und Volkswirtschaft, vol. X X X V III, 1914, pgs, 33-57, Confieso que encuentro asombrosamente dbil, por falto de claridad, este trabajo de un filsofo que yo tambin estimo; sin embargo, evito aqu cualquier polmica con l, incluso por razones de espacio, y me limito a exponer mi punto de vista.

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E l segundo punto de vsta me parece inadmisible. En particu lar, considero sencillamente irrealizable la distincin, no pocas veces postulada para nuestras disciplinas, entre valoraciones prcticas poltico-partidarias y otras que no tendran ese ca rcter. Ella solo es apta para ocultar el alcance prctico de las tomas de posicin sugeridas a los oyentes. Ms an; s se admite la formulacin de valoraciones desde la ctedra, la opi nin de que se las debe expresar de manera totalmente exenta de pasin, evitando los temas que pudieran originar discu siones acaloradas, refleja un punto de vsta burocrtico que todo profesor independente debe rechazar. Entre los estudio sos para quienes no era preciso .renunciar a la formulacin de valoraciones prcticas en las discusiones empricas, precisa mente los ms apasionados como Treitschke y, a su manera, Mommsen resultaban los ms tolerables. En efecto, un fuer te acento emotivo permite al menos que el propio.oyente apre cie la subjetividad de la valoracin de su profesor en cuanto a una eventual distorsin de las comprobaciones de este, y, por lo tanto, que cumpla por s mismo aquello que al maestro le est vedado por razones temperamentales. De este modo,, la pasin autntica obtiene sobre las mentes juveniles el efec to que supongo los partidarios de la formulacin de jui cios de valor desde la ctedra quisieran asegurar, sin que el oyente sea llevado a confundir diversas esferas, como necesa riamente sucede cada vez que la comprobacin de hechos em pricos y la exhortacin a tomar posiciones prcticas ante los grandes problemas de la vida se hacen con el mismo fro desapasionamiento. E l primer punto de vista (a) parceme aceptable, y ello a partir de la perspectiva subjetiva de stis propios, eventuales sostenedores, solo si el docente se impone como deber abso luto, en cada caso singular, aun a riesgo de volver ms ins pida su exposicin, mantener inexorablemente en claro ante sus oyentes y, lo que es esencial, ante s mismo , cules de sus aseveraciones corresponden a hechos deducidos lgicamente, o empricamente observados, y cules a valoraciones prcticas. Hacerlo es, en m opinin, y reconocida la separacin lgica de ambas esferas, un mandato de honestidad intelectual; en este caso, es lo mnimo que puede exigirse. Por lo contrario, la pregunta sobre s en general se deben for mular valoraciones prcticas desde la ctedra (aun con esta reserva) atae a la poltica universitaria prctica, por lo cual, en ltima instancia, puede ser respondida solo con referencia

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a la misin que el individuo, segn sus propias valoraciones, asigne a las universidades, Quien an hoy reclame para ellas y, por lo tanto para s mismo, en virtud de su carcter de pro fesor universitario, el papel universal de forjar seres humanos de propagar una conciencia poltica tica, esttica, cultural o de otro tipo, tendr una posicin diferente de quien crea ne cesario afirmar el hecho (y sus consecuencias) de que el aula acadmica desarrolla hoy sus efectos realmente valiosos solo mediante la enseanza especializada por parte de personas profesionalmente calificadas, y que por lo tanto, la hones tidad intelectual es la nica virtud especfica que se debe in culcar. En apoyo del primer punto de vista pueden aducirse tantas argumentaciones ltimas como en favor del segundo. Este que yo personalmente acepto , en particular, puede derivar de .una apreciacin ms entusiasta, o bien de otra, muy modesta, acerca del significado de la formacin profesional. Para defenderlo no es preciso desear que todos los hombres, en su fuero Intimo, se vuelvan en lo posible especialistas puros. Por lo contrario basta con que no se desee ver las de cisiones de vda ltimas, eminentemente personales, que un hombre debe adoptar, confundidas con la formacin especiali zada, por alto que pueda valorarse la significacin de esta, no solo para el cultivo intelectual general de los jvenes, sino tambin, indirectamente, para su autodisciplina y su actitud tica, basta adems, con que tampoco se desee que su solu cin basada en la propia conciencia del oyente sea sustituida por una sugestin de la ctedra. La predisposicin del profesor Schmoller en favor de las va loraciones expuestas desde la ctedra parceme comprensible como eco de una gran poca, que l y sus amigos contribuye ron a crear. Pero pienso que no puede escaprsele que, para Ja generacin ms joven, la situacin objetiva ha cambiado en un aspecto importante. Hace cuarenta aos, entre los estudio sos que cultivaban nuestra disciplina era creencia difundida que, en el dominio de las valoraciones poltico-prcticas, solo una- de las tomas de posicin posibles tena que ser ticamente justa. (E l propio Schmoller, sin embargo, ha sostenido este punto de vista siempre en forma muy restringida.) Pero hoy, como puede demostrarse con facilidad, ya no creen en ello los defensores de la formulacin de valoraciones desde la ctedra. La legitimidad de estas ya no es pretendida en nombre de una exigencia tica cuyos postulados de justicia (relativamente) sencillos, tanto con respecto al tipo de su fundamentacin l tima como a sus consecuencias, estaban en parte configurados

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y en parte parecan estarlo, como (relativamente) simples y ante todo (relativamente) impersonales, aun cuando eran es pecficamente suprapersonales de manera evidente. Antes bien, es pretendida (en virtud de un desarrollo inevitable) en nom bre de un multicolor ramillete de valoraciones culturales, esto es, en verdad, de pretensiones subjetivas sobre la cultura o dicho ms abiertamente- del alegado derecho a la perso nalidad del profesor. Cabe indignarse frente a este punto devista, pero es imposible refutarlo, ya que precisamente contie ne una valoracin prctica. Y de todos los tipos de profe ca, esta profeca profesoral que se disimula en el sentido in dicado como personal es el nico totalmente insoportable. Inslito estado de cosas es, por cierto, el que multitud de pro fetas, acreditados por el Estado, no prediquen en las calles, en las iglesias u otros lugares pblicos, ni tampoco en privado, en capillas sectarias elegidas personalmente y que se reconozcan como tales, sino que se sientan habilitados para pontificar acerca de concepciones del mundo en nombre de la ciencia, en la calma de aulas que gozan del privilegio gubernativo, en un clima de presunta objetividad, sin control, sin discusiones y, ante-todo, a salvo de cualquier contradiccin. Es un viejo axioma, sostenido cierta vez con vigor por Schmoller, el que afirma que lo que sucede en las aulas debe estar sustrado a la discusin pblica. Aunque se podra argir que ello quiz pre sente desventajas, aun en el terreno de las ciencias empricas, cabe manifiestamente admitir y, por mi parte, lo hago que la leccin debe ser algo distinto de una conferencia, pues el rigor imparcal, la objetividad y la sobriedad de la ex posicin acadmica se resienten, en detrimento de los fines pedaggicos, cuando interviene la publicidad, periodstica por ejemplo. Ahora bien, semejante privilegio de incontrolabilidad parece en todo caso apropiado, con respecto al profesor, solo para la esfera de lo puramente profesional. Pero tal calificacin no corresponde a la profeca personal; en consecuencia, ha de estar excluida de aquel privilegio. Y , lo que es ms importan te, no se debe explotar la circunstancia de que el estudiante, para abrirse camino en la vida, est obligado a recurrir a cier tas instituciones educativas y asistir a los cursos de sus profe sores, a fin de instilarle, adems de lo que l necesita el es tmulo y cultivo de su capacidad para observar y razonar, as como cierto cmulo de informaciones , sin posibilidad de rplica, la propia concepcin del mundo que, si bien a veces puede revestir considerable inters, otras resulta indiferente.

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Como cualquier otra persona, el profesor dispone de otros me dios para propagar sus ideales prcticos; en caso contrario, puede crearlos con facilidad en la forma apropiada, como lo demuestra la experiencia con cada tentativa honesta, Pero el profesor, en su calidad de tal, no debe pretender llevar en su mochila el bastn de mariscal del estadista (o del reformador de la cultura), como lo hace cuando usa la tranquilidad de la ctedra en beneficio de sus sentimientos polticos ( o polticoculturales), En el periodismo, en reuniones pblicas, en aso ciaciones, en ensayos, en cualquier otra forma que est a dis posicin de los ciudadanos, puede (y debe) hacer lo que su dios o su demonio le manden. Pero lo que hoy el estudiante debe aprender de su profesor en el aula es: 1) la capacidad de atenerse al cumplimiento de una tarea dada; 2 ) la virtud de reconocer en primer trmino los hechos, incluidos pre cisamente los que puedan resultar incmodos desde un puhto de vista personal, distinguiendo la comprobacin de estos de la toma de posicin valorativa, y 3) el hbito de posponer la propia persona frente a las cosas, y de reprimir el impulso d exhibir los gustos personales u otros sentimientos de ma nera inoportuna, A mi parecer, esto es hoy incomparablemen te ms urgente que hace cuarenta aos, cuando el problema ni siquiera se planteaba en esta forma. No es verdad como han afirmado con insistencia muchos que la personalidad es y debe ser un todo y que se la vulnera si no se se la ma nifiesta en cada ocasin. En cualquier tarea profesional, la ma teria misma impone sus reglas y exige que se respeten sus pro pias leyes. Quien se dedique a ella debe refrenarse y excluir todo lo que en rigor no le pertenezca, en particular sus pro pios amores y odios. Tampoco es verdad que sea signo de una personalidad fuerte el indagarlo todo, en cualquier ocasin, de acuerdo con una nota personal, exclusiva. Es deseable, en cambio, que la generacin que ahora se educa llegue de nuevo a convencerse de que ser una personalidad no es algo que se conquiste con proponrselo, y que solo existe para ello ( quizs!) un camino: la consagracin incesante a una labor, cualquiera que sea, y a la exigencia cotidiana que de ella deriva. Es inconveniente mezclar las cuestiones personales con las discusiones profesionales, objetivas. No observar esa autorrestriccin especfica, requerida, equivale a despojar la pro fesin del nico sentido que realmente conserva todava. S el culto de la personalidad de moda busca entronizarse, sea en el cargo pblico o en la ctedra, casi siempre obtendr grandes efectos exteriores, pero en lo ms ntimo seguir sien

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do poca cosa y siempre perjudicar la labor misma. hor bien, espero no tener la necesidad de afirmar de manera ex presa que precisamente, los adversarios a que se refieren estas consideraciones poco o nada tienen que ver con este culto de lo personal en cuanto tal. En parte ellos ven las tareas de la ctedra bajo otra luz, y en parte tienen otros ideales pedag gicos, que respeto pero no comparto. Por eso debemos consi derar, no solo lo que ellos se proponen, sino tambin cmo lo que legitiman con su autoridad influye sobre una generacin que inevitablemente tiene ya una pronunciada predisposicin a sobrestmar su propia importancia. Por ultimo, apenas es necesario sealar especialmente que mu chos presuntos enemigos de la formulacin de valoraciones desde la ctedra en modo alguno estn en lo justo cuando, pa ra desacreditar las discusiones sobre poltica cultural y social que se desarrollan en pblico, fuera de las aulas, invocan el postulado de la exclusin de los juicios de valor, al que a menudo entienden tan mal. La indudable persistencia de estos elementos falsamente libres de valores, tendenciosos, introdu cidos en nuestra disciplina por el obstinado y consciente parti dismo de poderosos grupos de inters, explica por qu un sig nificativo nmero de sabios ntimamente independientes se aferran a la formulacin de valoraciones desde la ctedra: son demasiado orgullosos para participar de esa mascarada de una neutralidad frente a los valores solo aparente. Por m parte creo que, a pesar de ello, es preciso hacer lo que corresponde, y que el peso de las valoraciones prcticas de un estudioso que se limita a defenderlas en las ocasiones apropiadas, fuera de la clase, no es sino mayor cuando se sabe que posee la disci plina de cumplir solamente con su oficio dentro del aula. Pero todas estas son, a su vez, cuestiones de valoracin prc tica y, por lo tanto, indemostrables. En cualquier caso, el empleo por principio del derecho de for mular valoraciones desde la ctedra solo puede ser consecuen te si, al mismo tiempo, se garantiza que todas las valoracio nes partidistas tengan oportunidad de expresarse,2 Pero, entre nosotros junto con la insistencia en aquel derecho suele sos tenerse, precisamente, lo contrario del principio de represen tacin igualitaria de todas las orientaciones (incluidas las ms
2 Para tal fin no basta con el principio holands de la emancipacin de la facultad teolgica del control confesional, unida a la libertad de fundar universidades en caso de que estn asegurados los medios finan cieros, de que se observen las prescripciones para la calificacin de los

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extremas que quepa imaginar). Por ejemplo, era naturalmen te consecuente, a partir de su punto de vista personal, que Schmoller explcase que marxistas y manchesterianos esta ban inhabilitados para ocupar ctedras acadmicas, si bien nunca incurri en la injusticia de desconocer los logros cient ficos originados, precisamente, en esos crculos, Pero en este punto nunca he podido coincidir con nuestro venerado maes tro. Es obvio que no se puede exigir al mismo tiempo que se admita la formulacin de valoraciones desde la ctedra y cuando se deben extraer las consecuencias de ello sealar que la Universidad es una institucin estatal destinada a for mar funcionarios leales al Estado, De tal modo la Universi dad se convertira, no en una escuela especializada (lo que parece tan degradante a muchos profesores), sino, antes bien, en un seminario sacerdotal, solo que sin poder conferir la dignidad religiosa propia de este. Se ha pretendido tambin establecer lmites con un procedimiento puramente lgico, Uno de nuestros ms destacados juristas explicaba cierta vez por qu se haba manifestado en contra de la exclusin de los socialistas de los cargos universitarios: nicamente rechazara a un anarquista como profesor de derecho, ya que los anar quistas niegan la validez del derecho en general; era evidente que consideraba definitivo su. argumento. M opinin es exac tamente la opuesta. Un anarquista puede sin duda ser un buen conocedor del derecho. Y si lo es precisamente aquel punto de Arqumedes, situado fuera de las convenciones y presupues tos que nos son tan obvios, punto en que lo coloca su convic cin objetiva cuando esta es autntica , puede permitirle discernir, en los postulados fundamentales deja, teora jurdica, una problemtica que escapa a todos aquellos para quienes esos postulados son demasiado evidentes. La duda ms radical, en efecto, es progenitora del conocimiento. Es tan poco tarea del jurista probar el valor de aquellos bienes culturales de cuya existencia depende el derecho como del mdico de mostrar que la prolongacin de la vida merece ser procurada en cualquier circunstancia. Ninguno de ellos est en situacin de hacerlo con los medios de que dispone. Sin embargo, s se desea convertir la Universidad en un foro para la discusin de valores prcticos, evidentemente se convierte en un deber el
profesores y que se garantice el derecho privado de crear ctedras con el patrocinio de quienes las instituyen. En efecto, ese principio confiere ventajas solamente a quienes poseen dinero y a las organizaciones auto ritarias que poseen ya la fuerza: es manifiesto que solo los crculos cle ricales han hecho uso de l.

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permitir una irrestricta libertad para discutir Jas cuestiones ms fundamentales desde todos los puntos de vsta. Es esto posible? Hoy las cuestiones ms decisivas e importantes, re lativas a valores prcticos y polticos, estn excluidas de las universidades alemanas por la situacin poltica misma. Para quien los intereses de la Nacin estn, sin excepcin alguna, por encima de cualquiera de sus instituciones concretas, cons tituye por ejemplo una cuestin de importancia capital saber s la concepcin hoy prevaleciente acerca de la posicin del emperador en Alemania es conciliable con los intereses inter nacionales de la Nacin y con los instrumentos (guerra y di plomada) a travs de los cuales aquellos se afirman. No son siempre los peores patriotas, ni siquiera los antimonrquicos, quienes se inclinan a responder por la negativa esta cuestin y a dudar de que se obtengan xitos duraderos en ambos cam pos mientras 110 se produzcan transformaciones muy profundas. Todos saben, sin embargo, que estas cuestiones cruciales de nuestra vida nacional no pueden ser discutidas con plena li bertad en las universidades alemanas.3 En vista, pues, de que precisamente las cuestiones de valoracin prctico-poltica de cisivas estn sustradas a su discusin en la ctedra, parceme que lo que corresponde a la dignidad de un representante de la ciencia es callar tambin acerca de aquellos problemas de valoracin que complacientemente se le permite tratar. En ningn caso, sin embargo, debe confundirse la cuestin irresoluble porque depende de una valoracin de s se puede o se debe sostener valoraciones prcticas en la ensean za con la discusin puramente lgica del papel que las valo raciones desempean en disciplinas empricas como la sociolo ga y la economa poltica. De otro modo resultar perjudica da la imparcialidad del tratamiento del problema puramente lgico, cuya solucin, sin embargo, no dar otra orientacin para responder a la primera cuestin fuera de la exigencia, im puesta sobre una base puramente lgica, de la claridad y la separacin precisa de los diferentes tipos de problemas por parte de los docentes. No quisiera discutir adems s la distincin entre comproba cin emprica y valoracin prctica es difcil de trazar. Por cierto que lo es. Todos nosotros, tanto yos que planteo esta exigencia, como otros, tropezamos de continuo con esa difi3 No es esto peculiar de Alemania. E n casi todos los pases existen li mitaciones de hecho, explcitas o encubiertas. Solo vara el tipo de los problemas valorativos excluidos.

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cuitad, Pero al menos ios sostenedores de la llamada economa poltica tica debieran saber que, aunque la ley moral no pu diera ser plenamente cumplida, ella valdra, sm embargo co mo mandato. Adems, un examen de conciencia podra qui z demostrar que el cumplimiento de ese postulado es difcil ante todo porque de mala gana nos abstenemos de entrar en el tan interesante campo de las valoraciones, menos an resig nando aquella nota personal tan excitante, lod o profesor ha observado que las caras de sus alumnos se iluminan y se vuelven ms atentas cuando comienza a exponer su profesin de fe personal, y que la concurrencia a sus clases resulta muy beneficiada con la expectativa de que lo haga. Todos sabemos, adems, que en su competencia por atraer estudiantes las uni versidades a menudo dan en los concursos preferencias a un profeta, por nfimo que sea que pueda llenar la sala de con ferencias, antes que a otro mucho ms destacado y objetivo^ con el sobrentendido, claro est, de que la profeca dejar intactas las valoraciones consideradas normales en cada caso, poltica o convencionalmente. El profeta seudo neutral frente a los valores, que hable en representacin de ciertos interese;? materiales, tiene, adems, mejores chances que su oponente, debido a la influencia de estos sobre el poder poltico. Todo esto me disgusta sobremanera, y no quisiera tener que consi derar el aserto de que la exigencia de excluir las valoraciones prcticas es mezquina y vuelve aburridas las lecciones. Dejar tambin de lado si las lecciones sobre una disciplina emprica deben procurar ser interesantes ante todo. Por mi parte, temo que el estmulo logrado mediante una nota perso nal demasiado atrayente debilite el gusto de los educandos por la sobria investigacin emprica. Quisiera indicar expresamente, y sin entrar en detalles, que es posible, con la apariencia de erradicar todas las valoracio nes prcticas, sugerirlas con particular fuerza mediante el co nocido recurso de dejar que los hechos hablen por s mis mos. Los mejores entre nuestros discursos parlamentarios y electorales obran de esa manera, lo cual es totalmente legti mo para sus fines. No vale la pena empearse en demostrar que el empleo de este procedimiento en la ctedra constituye, precisamente desde el punto de vsta de la distincin que esta mos considerando, el ms reprobable de los abusos, Pero el que una ilusin respecto del cumplimiento de un imperativo, creada de manera deshonesta, nueda hacerse pasar por reali dad no constituye una crtica del imperativo mismo. Ello im plica, sin embargo, que si el profesor estima que no debe abs 230

tenerse de formular valoraciones prcticas, tiene que explici-

larlas como tales ante los estudian es y ante s mismo,


Por ltimo, es preciso combatir con la mayor decisin la di fundida creencia de que la objetividad cientfica se alcanza sopesando entre s las diversas valoraciones y estableciendo entre ellas un compromiso de estadista, Pero el termino medio es tan indemostrable cientficamente, con los recur sos de las disciplinas empricas como las valoraciones ms extremas. Adems, en la esfera de las valoraciones tal proce der en modo alguno sera normativamente unvoco. Ello no es propio de la Universidad sino, antes bien, de los programas polticos y del Parlamento. Las ciencias, tanto las normativas como las empricas, pueden prestar a los polticos y a ios par tidos en lucha un nico servicio inestimable. En efecto, pue den decirles: 1) cules son las diversas tomas de posicin ltimas concebibles respecto de ese problema prctico, y 2 ) cules son los hechos que deben tomar en cuenta al optar entre esas posiciones, Y con ello llegamos a nuestro problema. El trmino juicio de valor ha engendrado una desinteligen cia permanente y, ante todo, una disputa terminolgica, por ello mismo estril. Evidentemente, esto en nada contribuy a la solucin del problema. Como ya indicamos, es indudable que estas discusiones se refieren, en nuestras disciplinas, a valoraciones prcticas acerca de la deseabilidad o indeseabilidad de hechos sociales desde puntos de vista ticos, culturales o de otra ndole. A pesar de lo dicho,4 se han planteado con toda seriedad las siguientes objeciones: la ciencia se esfuer za por alcanzar resultados provistos de valor, es decir 1) correctos desde el punto de vista lgico y con referencia a los hechos, y 2 ) importantes en el sentido del inters cientfico; adems, la seleccin del objeto ya implica una valoracin. Otra incomprensin casi inconcebible que se repite de contir uno consiste en entender que las ciencias empricas no pueden tomar las valoraciones subjetivas de los hombres como ob jeto ( aunque la sociologa, y, en el campo de la economa poltica, toda la teora de la utilidad marginal descansan en h premisa opuesta). Pero no se trata ms que de la trivialsima
4 Debo remitir a lo que he dicho en ensayos anteriores (los defectos de ciertas formulaciones que puedan presentarse en ellos para nada afectan los puntos esenciales), y, respecto del carcter inconciliable de ciertas v^oradonps ultimas en un imoortante mbito de problemas, quiero mencionar a G . Radbruch, Einfhrung in die Rechtswtssenschaft (Berln, ?a ed., 1913). Disiento ron l en algunos trantos, pero estos no revisten importancia para el problema aqu dilucidado.

exigencia de que el investigador y el expositor mantengan ab solutamente separadas la comprobacin de hechos empricos (incluida la conducta valorativa de los hombres empricos por l investigados) y sus propias valoraciones prcticas, por las que juzga estos hechos como satisfactorios o insatisfacto rios (comprendidas las valoraciones de los hombres emp ricos objeto de investigacin). En efecto, ambos problemas son heterogneos. En cierto tratado, por lo dems valioso, un autor infiere que un investigador podra tomar su propia va loracin como un hecho y extraer luego de l conclusiones Lo que aqu se quiere decir es tan incuestionablemente co rrecto como equvoca la forma de expresarlo. Como es natural, se puede acordar antes de entrar en una discusin, que cierta medida prctica por ejemplo, financiar un ejrcito mayor a costa del bolsillo de los pudientes sea premisa de esa dis cusin y que solo estn a consideracin los medios de llevarla a cabo, Esto es con frecuencia conveniente, Pero tal propsito prctico, supuesto de comn acuerdo, no debe ser Senominado hecho sino fin establecido a prior i, Que ambas cosas son distintas lo revelara la discusin de medios, aun cuando el fin supuesto como indiscutible fuera tan concreto como en cender un cigarro. En tales casos, naturalmente, la discusin de los medios raras veces es necesaria. Respecto de casi cual quier propsito formulado en general, como en el ejemplo escogido antes, se tendr por lo contraro la experiencia, en fa discusin de los medios no solo de que los individuos han en tendido algo por completo diferente por ese fin al que se su pona unvoco, sino que, en particular, el mismo fin es querido sobre bases ltimas muy dismiles lo cual influye en la discu sin de los medios. Dejemos esto de lado. En efecto, a nadie se le ha ocurrido negar que se pueda partir de un fin deter minado, acordado en comn, y discutir solo los medios de al canzarlo, ni que de aqu pueda resultar una discusin que se desenvuelva en un plano estrictamente emprico, Pero, en rea lidad, todo el debate gira en tomo de la eleccin de fines (y no de medios para un fin dado); en otras palabras, en tomo del sentido en que la valoracin supuesta por el individuo puede ser, no asumida como un hecho, sino convertida en objeto de crtica cientfica. Si no se tiene en cuenta esto, toda discusin ulterior ser infructuosa. No est para nada en discusin la medida en que valoraciones practicas, en particular las ticas, puedan pretender una dig

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nidad normativa , es decir que revistan otro carcter que la cuestin, por ejemplo, de s han de preferirse las mujeres ru bias a las morenas ti otros juicios de gusto similares. Estos problemas pertenecen a la filosofa de los v alo res, y no a k\ metodologa de las disciplinas empricas. A estas solo interesa que la validez de un imperativo prctico en cuanto norma, por un lado, y el valor de verdad de una comprobacin emprica de hechos, por el otro, se encuentren en planos absolutamente heterogneos de la problemtica; les interesa tambin el hecho de que se atenta contra la dignidad especfica de cualquie ra de ambos cuando se olvida esto y se procura unificar las dos esferas. Este error ha sido cometido en muchas ocasiones, en especial por el profesor Schmoller.5 Precisamente el respeto que tengo a nuestro maestro me impide soslayar estos pun tos en que no puedo estar de acuerdo con l. Empezar cuestionando la opinin de Jos partidarios de la neutralidad valorativa, para quienes la mera inestabilidad histrica e individual de las tomas de posicin valorativas pre valecientes es prueba de la ndole necesariamente subjetiva de la tica, por ejemplo. Aun las comprobaciones empricas de hechos suelen originar disputas, y quiz se obtuviese un acuerdo esencialmente mayor respecto de si alguien ha de ser conside rado un canalla que, por ejemplo (precisamente entre los es pecialistas), respecto de la interpretacin de un documento mutilado. La conjetura de Schmoller, a saber, que existe una creciente unanimidad en cuanto a confesiones y personas res pecto de los puntos capitales de las valoraciones prcticas, est en franca anttesis con mi punto de vista. Pero considero que esto est fuera de la cuestin. He aqu, en efecto, lo que sera preciso impugnar: que en la ciencia sea posible contentarse con cualquiera de tales evidencias fcticas, establecidas con vencionalmente, respecto de ciertas tomas de posicin, por ms difundidas que estn estas. La fundn especfica de la ciencia es, a m parecer, justamente la inversa: convertir en problema lo evidente por convencin. Es lo que Schmoller y sus com paeros hicieron en su poca. Que se investigue y, en ciertas circunstancias, se valore en mucho la eficacia causal de la sub sistencia fctica de ciertas convicciones sobre la vida econmica no Implica que, por ello, se tenga que compartir, o considerar provistas de valor, tales convicciones que, quiz, tuvieron
5 En su artculo sobre la Volkswlrtschaftslehre (teora de la economa poltica) en el Handioorterbuch der Staatswissenschaften, Berln, 3a. ed., 1911, vol. V III, pgs. 426-501.

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gran eficacia causal. A la inversa, con afirmar el elevado valor de un fenmeno tico o religioso nada se dice acerca de s las inmensas consecuencias que tuvo o podra tener han de recibir el mismo predicado positivo de vajor. Las comprobaciones de hecho en nada aclaran estas cuestiones, y el individuo ha de juzgarlas de manera muy diversa segn sus propias valoracio nes religiosas y de otra ndole, Nada de esto atae a la cues tin en disputa. Por lo contrario, me opongo con la mayoil energa a la opinin de que una ciencia realista de lo tico, esto es, la demostracin de las influencias que las convicciones ticas prevalecientes en cierto grupo de hombres han sufrido de parte de sus dems condiciones de vida y ejercitado a su vez sobre estas, pueda dar por resultado una tica capaz de decir algo acerca de lo que debe valer. Del mismo modo, una exposicin realista de las concepciones astronmicas dg los chinos que mostrase los motivos prcticos que los llevaron a cultivar la astronoma, la manera en que lo hicieron, a qu resultado llegaron y por qu, tampoco podra tener como meta demostrar su correccin. Del mismo modo, la comprobacin de que los agrimensores romanos o los banqueros florentinos (estos, en la particin de grandes patrimonios) llegaron fre cuentemente con sus mtodos a resultados inconciliables con fa trigonometra o la tabla pitagrica no cuestiona en absolu to la validez de estas ltimas. Con la investigacin emprica, psicolgica e histrica de un punto de vsta valorativo deter minado, en cuanto a su condicionamiento individual, social e histrico, nunca se logra otra cosa que su explicacin com prensiva, Y ello no es poco. No solo tal explicacin es deseable a causa de su efecto accesorio, de carcter personal (y no cientfico), en cuanto permite hacer justicia ms fcilmente a quien real o aparentemente no piensa as. Tambin reviste suma importancia cientfica: 1) con miras a una consideracin causal emprica de la accin humana, a fin de aprender a dis cernir los motivos ltimos, reales, de esta, y 2 ) para la deter minacin de puntos de vista valorativos contrapuestos, cuan do se discute con alguien que, de manera real o en apariencia, sostiene valoraciones divergentes. En efecto, el verdadero sen tido de una discusin de valores radica en aprehender lo que el contraro (o tambin uno mismo) entiende, es decir el valor al cual cada una de ambas partes se refiere en realidad, y no meramente en apariencia, lo cual posibilita en general una toma de posicin respecto de ese valor. Muy lejos, por lo tan to, de que la exigencia de neutralidad frente a los valores en el anlisis emprico implique que las discusiones en tomo de

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las valoraciones sean estriles o carezcan de sentido, ya que ei reconocimiento de este, su. sentido, es premisa de cualquier consideracin til de ese tipo. Solo presupone la comprensin de la posibilidad de que existan valoraciones ltimas, diver gentes por principio e irreconciliables, Comprenderlo todo no significa perdonarlo todo, ni la mera comprensin del punto de vista ajeno entraa en cuanto tal, en principio su aprobacin. Antes bien, lleva, por lo menos con la misma fa cilidad y a menudo con probabilidad mayor, a reconocer por qu y en qu no se puede coincidir. Precisamente- ese conoci miento es un saber acerca de la verdad, y a l contribuyen las discusiones acerca de valoraciones. Por lo contraro, lo que por esta va no se puede por cierto alcanzar porque se en cuentra en la direccin opuesta es una tica normativa o la capacidad coaccionante de un imperativo. Antes bien, todo el mundo sabe que el efecto relativizador de tales discusio nes dificulta, al menos en apariencia, el logro de esa meta. Ello no significa que se las deba evitar. Todo lo contrario. Una conviccin tica pasible de ser destruida por la compren sin psicolgica de valoraciones divergentes no tiene ms va lor que el de una creencia religiosa desplazada por..el conoci miento cientfico, cosa que, por cierto, ocurre con frecuencia. Por ltimo, cuando Schmoller afirma que los partidarios de la neutralidad frente a los valores en las disciplinas empricas no pueden reconocer ms que verdades ticas formales (en el sentido de la Crtica de la razn prctica ), se requieren al gunos comentarios, s bien el problema no pertenece por en tero al tema que nos ocupa. En primer lugar, debemos rechazar la identificacin, implcita en la concepcin de Schmoller, entre imperativos ticos y valores culturales, aun los ms elevados. En efecto, puede existir un punto de vista para el cual los valores culturales sean 'obligatorios, aun cuando estn en pugna inevitable e irreconciliable con cualquier tica. A la inversa, es posible sin contradiccin interna una tica que rechace todos los valores culturales. De cualquier manera, ambas esferas de valores no son idnticas. Considerar que proposiciones formales, por ejemplo las de la tica kantiana, no incluyen indicaciones de co n fa ido representa un grave ( aunque difundido) error. La posibilidad de una tica normativa no es cuestionada, por cierto, porque haya problemas de carcter prctico respecto de los cuales no pueda dar, por s misma, indicaciones unvocas ( entre estos se cuentan, segn creo, de modo particular, cier tos problemas institucionales, esto es, precisamente, poltico

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sociales); tampoco es cuestionada porque la'tica no sea lo nico vlido en el mundo, sno que junto con ella subsistan otras esferas de valor que, en ciertas condiciones, solo puedan ser realizadas por quien arrostre una culpa moral. Esto se aplica en especial a la accin poltica. Sera una debilidad, en. m opinin querer negar las tensiones en contra de lo tico que ella contiene. Pero esto de ninguna manera le es exclusivo, como lo hace creer la contraposicin habitual entre moral privada y poltica. Investiguemos algunos de esos lmites de la tica a que nos hemos referido. Las consecuencias del postulado de la justicia no son cues tiones que puedan ser unvocamente decididas por una tica. S, por ejemplo como estara ms de acuerdo con las opi niones expresadas en su tiempo por Schmoller , se debe mucho a quien mucho hace o, a la inversa, se exige mucho de quien puede hacer mucho; si se debe en nombre de & la justicia {pues es preciso desechar por ahora otras considera ciones como la de los incentivos necesarios), brindar tam bin grandes oportunidades al gran talento, o si, por lo con traro (como opinaba Babeuf) , .se ha de compensar la injusticia de la desigual distribucin de los dones espirituales cuidando con todo rigor que el talento, cuya sola posesin proporciona un sentimiento de prestigio, gratificante para el individuo, no pueda aprovechar para s las mejores chances que tiene en l mundo; he ah cuestiones insolubles basadas en premisas ti cas, este tipo pertenece, sin embargo, la problemtica tica de la mayora de las cuestiones de poltica social, Pero tambin en el terreno de la accin personal hay pro blemas fundamentales, especficamente ticos, que la tica no puede resolver con sus propias premisas. Entre ellos se cuen ta, ante todo, la pregunta fundamental de s el solo valor intrnseco de la accin tica la voluntad pura o inten cin, como se lo suele denominar- debe bastar para la jus tificacin de aquella, siguiendo la mxima El cristiano acta justamente, y remite a Dios las consecuencias de su accin, tal como la han formulado ciertos moralistas cristianos, o bien si es preciso tomar en consideracin la responsabilidad por las consecuencias de la accin, que pueden preverse como posibles o probables, determinadas por la insercin de esta en el mundo ticamente irracional, Del primer postulado parte toda posicin poltica revolucionaria, en especial el llamado sindicalismo; del segundo, toda poltica realista. Ambas se apoyan en mximas ticas, Pero estas se encuentran en un eter

no conflicto, insoluble con los recursos de una tica que des canse puramente en s! misma. Ambas mximas ticas revisten un carcter estrictamente for mal, semejantes en esto a los conocidos axiomas de la Crtica de la razn prctica. Respecto de estos ha sido comn creer, a causa de este formalismo, que no incluiran indicaciones de contenido para la valoracin del comportamiento. Como hemos dicho, ello es inexacto. Tomemos deliberadamente un ejemplo lo ms alejado posible de la poltica, que quiz pueda aclarar el verdadero sentido del carcter meramente formal de que tanto se ha hablado con respecto a esa tica. S un hombre afirma, acerca de sus relaciones erticas con una mujer: Pri mero nuestra relacin era solo una pasin, pero ahora consti tuye un valor, la fra objetividad de la tica kantiana expre sara la primera mitad de esa proposicin en la forma siguien te: Primero, ramos solo medios el uno para el otro, con lo cual se toma toda la proposicin como caso particular de ese conocido principio al que curiosamente se supone expre sin de un individualismo condicionado solo por la historia, mientras que, en verdad, representa una genial formulacin de infinidad de situaciones ticas a las que solo es preciso com prender de manera adecuada. En su formulacin negativa, y dejando de lado cualquier aserto acerca de qu sera lo opues to a tratar a otra persona como medio, lo cual debiera re chazarse por razones ticas, evidentemente implica: 1) el re conocimiento de esferas autnomas de valores, no ticas; 2) el deslinde de la esfera tica respecto de esas otras esferas, y, por ltimo, 3) la comprobacin del sentido en el cual es posible atribuir a la accin puesta al servicio de valores extraticos diferencias en cuanto a dignidad tica. De hecho, esas esferas de valores que permiten o prescriben el tratamiento del otro solamente como medio son muy heterogneas res pecto de la tica. No podemos examinar esto aqu con mayos detenimiento: demustrase, de todos modos, que el carctej formal, aun de una proposicin tica tan abstracta como aquella, no es indiferente al contenido de la accin. Pero el problema se vuelve ahora ms complicado. Aquel predicado negativo, que se expres con las palabras solamente una pasin, puede ser considerado como un ultraje a lo que de ms genuino y puro hay en la vida, al nico, o bien al prin cipal camino que permite alejarse de los mecanismos de valor impersonales o suprapersonales y, por lo tanto, hosti les a la vida, del encadenamiento a la piedra inerte de la exis tencia cotidiana, y de las pretensiones de una irrealidad im

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puesta. Es posible imaginar una concepcin de este punto de vista que aunque desestimando el trmino valor para lo concreto de la vivencia a que se refiere constituyese una esfera que, rechazando como cosa extraa y hostil toda san tidad y todo bien, toda legalidad tica o esttica, toda significativdad cultural o valoracin personal, reclamase para s a pesar y hasta a causa de ello, una dignidad inmanente en el sentido ms extremo de la palabra. Ahora bien, cualquiera que sea nuestra posicin frente a ese reclamo, en ningn caso es comprobable o refutable con los medios de una ciencia. Toda consideracin emprica de esta situacin conducira, como observ Stuart Mili, al reconocimiento del politesmo absoluto como la nica metafsica apropiada a ella. Una consideracin no emprica sino interpretativa; por lo tanto, una verdadera filosofa de los valores no podra, s pasase ms adelante, desconocer que un esquema conceptual de los valores, pqi bien ordenado que estuviese, sera incapaz de rendir cuentas del punto crucial de la cuestin. Respecto de los valores, en efecto, siempre y en todas partes trtase, en definitiva, no solo de alternativas, sino de una lucha a muerte irreconcilia ble, entre dios y el demonio, por as decirlo. Entre ellos no -es posible relativizacin ni transaccin algunas. Bien en tendido que no es posible segn su sentido. Naturalmente que existen, como cualquiera lo ha comprobado en el curso de su vi da, de hecho y segn las apariencias, y por cierto se presentan a cada paso. En casi cualquier toma de posicin importante de los hombres concretos, las esferas de valores se entrecruzan y enlazan. La superficialidad de la existencia cotidiana, en el sentido ms propio de la palabra, consiste precisamente en que el hombre inmerso en ella no toma conciencia ni quiere hacerlo de esta mezcla, condicionada en parte psicolgica mente y en parte pragmticamente, de valores irreconciliables; consiste en que, antes bien, elude la opcin entre dios y demonio y su propia decisin ltima respecto de cul de los valores en conflicto est regido por uno y cul por el otro. El fruto del rbol de la ciencia, inevitable aunque molesto para la comodidad humana, no consiste en otra cosa que en tener que conocer aquellas oposiciones y, por lo tanto, adver tir que toda accin singular importante, y hasta la vida como un todo, s no ha de transcurrir como un fenmeno natural sino ser conducida conscientemente, implica una cadena de decisiones ltimas en virtud de las cuales el alma, como en Platn, escoge su propio destino: el sentido de su hacer y de su ser. Quizs el ms burdo malentendido con que tropie

zan los sostenedores de la colisin de los valores est represen tado por la interpretacin de este punto de vsta como rela tivismo, vale decir como una concepcin de la vida que des cansa en la visin radicalmente contrapuesta de la relacin recproca de las esferas de valores, y que solo es realizable (en forma consecuente), con sentido, en el terreno de una me tafsica muy particular (orgnica). Volviendo a nuestro caso especfico, parceme, sin posibilidad de duda, que en el mbito de las valoraciones prctico-pol ticas (en especial tambin de las de poltica econmica y so cial), en cuanto deban extraerse de ellas directivas para una accin plena de sentido, lo nico que una disciplina emprica, con sus recursos, puede mostrar son; 1) los medios indispen sables; 2 ) las repercusiones inevitables y 3 ) la concurrencia recproca, de este modo condicionada, de mltiples valora ciones posibles, en cuanto a sus consecuencias prcticas. Las disciplinas filosficas pueden, con sus recursos conceptuales, ir ms lejos y determinar el sentido de las valoraciones esto es, su estructura ltima as como sus consecuencias pro vistas de sentido, es decir que pueden indicar su lugar den tro de la totalidad de los valores ltimos posibles en gene ral, y deslindar sus esferas de validez significativa, Pero aun cuestiones sencillas como la medida en que un fin justifica los medios indispensables para su logro, o en que repercusio nes no deseadas deben ser tomadas en cuenta, o, tambin cmo han de ser zanjados los conflictos entre varios fines con trapuestos en concreto, objeto de voluntad o de deber, depen den por entero de la eleccin o el compromiso. No hay pro cedimiento cientfico (racional o emprico) de ninguna clase que pueda brindarnos aqu una decisin. Menos todava puede nuestra ciencia, que es estrictamente emprica, pretender aho rrar al individuo semejante eleccin, y, por lo tanto, tampoco debe suscitar la impresin de que puede hacerlo. Por fin, cabe recalcar expresamente que el reconocimiento de la existencia de esta situacin es, en lo que concierne a nuestras disciplinas, por entero independente de la posicin que se adopte frente a las sumarsimas consideraciones de teora del valor ya expuestas. No existe, en efecto, un punto de vsta lgicamente sostenible desde el cual pueda negarse esa situa cin, salvo el de una jerarqua de valores inequvocamente prescripta por dogmas eclesisticos. Tendr que esperar, aca so, que haya realmente personas para quienes este grupo de

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problemas: ocurre un hecho concreto as o d e' 'Otro m odo; por que los estados ce cosas concretos en cuestin han adve nido as y no de otra manera; a un estado de cosas dado, suele suceder otro de acuerdo con cierta regla del acaecer tctico, y con qu grado de probabilidad, n o difiere bsica mente, segn su sentido, de este otro grupo: qu es preciso hacer prcticamente en una situacin concreta; desde qu puli ros de vista esa situacin puede aparecer como satisfactoria o insatisfactoria, o ,'p o r ltimo, si existen proposiciones ''in ir m as), no importa cules, susceptibles de formulacin uim'e sal a los que puedan ser reducidos estos puntos de ; Tendr que esperar, adems, que para alguien no exst & mIvrenda lgica entre estos interrogantes: por un lado, en que direccin es probable que se desarrolle una situacin de hecho concretamente dada (o, en general, una situacin de cierto tipo, determinado de algn modo) y con qu grado othabilidad se desarrollar en esa direccin es decu . desarrollarse tpicam ente), y, por otro lado, si se debe : t r i b u i r a que cierta situacin se desarrolle en una direccin dada sea esta de por s probable, opuesta u otra ? O , por ltimo, que no se considere diferencia el problema de sa ber qu opinin se formarn con probabilidad (o hasta con seguridad), acerca de cierta cuestin, determinadas personas en circunstancias concretas, o una multitud no especificada de personas en circunstancias similares, y el de saber si tal opinin es c o r r e c t a ? Tendr que esperar, pues, que se afirme* que las cuestiones propias de cada una de estas esferas rec procamente contrapuestas de acuerdo con su sentido tienen algo que ver entre s, y que ellas reaLn_: .tu como suele ase verarse, no han de ser separadas, 3 por fin, esta l tima afirmacin no infringe las exigcu at .iel pensamiento cientfico? S alguien que, por lo contrario, admite la hetero geneidad absoluta de ambos tipos de cuestiones se expresa acerca de cada uno de estos en el mismo libro, en idntico pasaje, en la proposicin principal y subordinada de Ja misma unidad sintctica, eso es cosa suya. Todo lo que puede pedr sele es que, ya sea sin quererlo o con deliberada irona, no c o n f u n d a a sus lectores acerca de la heterogeneidad absoluta de los problemas. Personalmente, creo que nada es demasiado pedante si sirve para evitar confusiones. Por lo tanto, el sentido de las discusiones acerca de valora ciones prcticas (incluidas las de los p a r t i c i p a n t e s en aquellas 1 solo puede consistir en lo siguiente:

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L Loracicr . ..

x o m a s

c .

n..,. .m n e re n .. ' Va ir s q u e pr^cv..eu las c p m -ues i~*~p o w am e coi ' C o n h a t .;, r- oaencL; zz^i m o r oo m o am "* so 145 del a d v e s n m d n o tam b in c m.u L ~ .e p* ^ d m i e n t o c o n stitu y e . u/C esen cia, una .-pe, x:*C\ q u e ; o te d e las valoraciones particulares y su anlisis
- j r cntdo, tras lo cual se eleva hacia tomas de po w *u,> \c, ms fundamentales. No utiliza los medios de un ^ emprica ni proporciona un conocimiento acerca

r.i>. .

de cchjo. Su validez es similar a la de la lgica, b . x_. !e.:. ccin de las consecuencias respecto de la toma de posLior 'lorativa, consecuencias que se seguiran de determi nados axiomas de valor ltimos si estos, y solo estos, estuvie sen en la base de las valoraciones prcticas de situaciones de hecho. Esa deduccin est ligada, de manera provista de sentido, por u n lado a la argumentacin lgica, y por el otro a comprobaciones empricas, con miras a ia casustica ms exhaustiva posible de las situaciones empricas que pueden ser consideradas para una valoracin prctica en general, c . La determinacin de las consecuencias de hecho que ten dra el cumplimiento de una cierta toma de posicin valorativa en la prctica: 1) como resultado de su ligazn con ciertos medios indispensables, y 2 ) de la inevitabilidad de ciertas repercusiones, 110 deseadas directamente. Estas comprobacio nes puramente empricas pueden arrojar tambin como con clusin: 1) la completa imposibilidad de realizar el postulado de valor, aun de una manera remotamente aproximada, pues 110 es posible determinar ninguna va para llevarlo a cabo; 2) la mayor o menor improbabilidad de su realizacin plena o incluso aproximada, sea por los mismos motivos o a causa de la probable intervencin de repercusiones no queridas sus ceptibles de volverla directa o indirectamente ilusoria, y 3 ) la necesidad de tomar en cuenta medios o repercusiones no considerados por el sostenedor del postulado prctico en cues tin, de modo que su decisin valorativa entre fines, medios y repercusiones se convierta en un nuevo problema para l y se imponga a los dems con fuerza constrictiva, d. Por ltimo, pueden presentarse nuevos axiomas de valor v postulados que es posible extraer de ellos, ignorados por el sostenedor de un postulado prctico, quien, en consecuen cia, no los tom en cuenta, aunque la ejecucin de su propio postulado entre en conflicto con aquellos, ya sea 1) por prin cipio, o 2 ) por sus consecuencias, esto es, de acuerdo con su sentido o en la prctica, En el primer caso se trata, en cuanto

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a su discusin ulterior de problemas del tipo de problemas del tipo c.

a; en el segundo,

En consecuencia,, muy lejos de no tener sentido, las discu siones de esta ndole en torno de valoraciones pueden set muy importantes s -y en mi opinin solo si-se las nter* preta correctamente en cuanto a sus finalidades, Pero la utilidad de una discusin sobre valoraciones prcticas,, en el lugar y el sentido apropiados, no se agota con los re sultados directos que ella pueda obtener. S se realiza co rrectamente, resultar fructfera para la investigacin emprica en un sentido ms permanente, en cuanto le proporciona los marcos de problemas en que se desenvuelve su labor. Los problemas de las disciplinas empricas, ciertamente, han de resolverse de manera neutral frente a los valores. No son problemas de valor. No obstante, en el mbito de nuestras disciplinas sufren la influencia de la relacin de las realidades con los valores. Respecto de la expresin relacin de va lor ( Wertbeziehung) debo remitirme a anteriores formula ciones mas y sobre todo a las conocidas obras de H. Rickert Sera imposible volver a considerar esto aqu. Baste recordar que la expresin relacin de valor alude nicamente a la interpretacin filosfica de aquel inters especficamente cientfico que preside la seleccin y formacin del objeto de una investigacin emprica. Dentro de la investigacin emprica, este estado de cosas lgico en ningn caso legitima valoraciones prcticas. Pero demuestra, en consonancia con la experiencia histrica, que son Jos intereses culturales y, por Jo tanto, los intereses de valor los que indican la direccin tambin a la labor de las ciencias puramente empricas. Est ahora claro que esos inte reses de valor pueden desarrollarse en su casustica mediante discusiones valorativas. Esto puede reducir considerablemen te, o al menos aliviar, la tarea de la interpretacin de valor propia del cientfico y, en especial, del historiador, labor previa sumamente importante para este en cuanto a su investigacin emprica. Como la distincin entre valoracin e interpretacin de valor (esto es: el desarrollo de las tomas de posicin provistas de sentido posibles ante un fenmeno dado) con harta fre cuencia no se traza con claridad y, por lo tanto, surgen ambi gedades que impiden la apreciacin de la naturaleza lgica de la historia, tengo que remitir al lector a las observaciones formuladas en Estudios crticos sobre la lgica de las ciencias

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de la cultura, Dichas observaciones, sin embargo, no lian de ser consideradas de ninguna manera como concluyentes. En vez de referirme una vez ms a esos problemas metodo lgicos fundamentales, quisiera examinar con mayor detalle algunos puntos de importancia prctica para nuestra disciplina Todava est difundida la creencia de que se debe, es nece sario o, al menos, se puede obtener indicaciones respecto de las valoraciones prcticas a partir de las tendencias de de sarrollo, Pero a partir de tendencias, por unvocas que sean, se obtienen imperativos unvocos de accin solo con respecto a los medios previsiblemente ms apropiados para tomas de posicin dadas, y no con respecto a estas tomas de posicin mismas. Las propias valoraciones no pueden ser de rivadas de esas tendencias. Aqu, naturalmente, el concepto de medios es el mis amplio concebible. Quien considerase los intereses de poder del Estado como un fin ltimo, en determinada situacin tendra que ver en una constitucin absolutista o bien en una democrtico-radical el medio { relati vamente ) ms apropiado, y sera en extremo ridculo tomar un cierto cambio en la valoracin de este aparato estatal como medio para un cambio en la toma de posicin ltima misma. Es evidente, sin embargo, que el individuo se enfrenta de continuo con el problema de si debe renunciar a sus esperan zas en la realizabilidad de sus valoraciones prcticas en vsta de que conoce una tendencia unvoca de desarrollo que con diciona el logro de aquello a lo cual l aspira a la aplicacin de nuevos medios que le parecen dudosos desde el punto de vista tico u otro, o que requieren considerar repercusiones que le repugnan, o que finalmente vuelven improbable aque lla esperanza de tal modo que sus esfuerzos, medidos por su probabilidad de xito, aparecen como una estril quijotada. Pe o el conocimiento de tales tendencias de desarrollo, modiicables con mayor o menor dificultad, de ninguna manera representa un caso nico. Cada nuevo hecho singular puede tener por consecuencia un reajuste entre fin y medios indis pensables, entre objetivos deseados y efectos subsidiarios ine vitables. Pero la cuestin de si ese reajuste ha de suceder y cules sern sus conclusiones prcticas es ajena, no solo a una ciencia emprica, sino a cualquier ciencia. Se puede, por ejemplo, demostrar patentemente al sindicalista conven cido que su obrar, no solo es intil desde el punto de vista
6 En el ensayo Estudios crticos sobre la lgica de las ciencias de la cultura, pgs. 102-74 del presente volumen.

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social esto es, que no promete ningn resultado para la mo dificacin de la situacin de clase del proletariado, sino que la empeora de manera incontrastable al generar actitudes reac cionaras; con ello, sin embargo, no se le demuestra nada, s l es realmente fiel a sus convicciones. Y no porque sea un insensato, sino porque, desde su punto de vsta, puede tener razn, como luego analizaremos. En general, los hom bres se inclinan con fuerza a adaptarse interiormente al xito o a quien lo prometa, no solo como es obvio con res pecto a los medios o a la medida en que procuran realizar sus ideales ltimos, sino incluso en cuanto a la renuncia a esos mismos ideales. En Alemania se cree poder glorificar esto con el nombre de realismo poltico ( Realpolitik ). De cualquier manera no se comprende por qu los representantes de una ciencia emprica deberan experimentar la necesidad de apoyar este tipo de comportamiento rindiendo pleiteis a la tendencia de desarrollo respectiva, y convirtiendo la adecuacin a esta en un principio pretendidamente refren dado por la autoridad de una ciencia, cuando constituye un problema de valoracin ltima que ha de ser resuelto en cada caso en el fuero ntimo de los individuos. Es exacto si se lo entiende correctamente que la poltica exitosa es siempre el arte de lo posible. Pero no es menos cierto que muy a menudo lo posible solo se obtuvo porque se procur Jo imposible que est ms all de l. No ha sido, por cierto, la nica tica realmente consecuente de la adap tacin a lo posible la moral burocrtica del confucianismo la que ha configurado aquellas cualidades de nuestra cultura que, a pesar de las diferencias, todos apreciamos (sub jetivamente) como positivas en mayor o menor grado. En cuanto a m, por nada del mundo quisiera que Ja Nacin se apartase sistemticamente, y en nombre de la ciencia, de la idea antes expuesta de que junto al valor de xito de una accin est su valor de intencin. De todos modos, el desconocimiento de tal estado de cosas estorba Ja compren sin de la realidad. En efecto, y para volver al caso del sindicalista: ni aun en el plano lgico tiene sentido confrontar, a los fines de la crtica, un comportamiento que debe tomar como principio el valor de intencin, de manera exclusiva con su valor de xito. El sindicalista realmente consecuen te slo quiere sustentar una determinada Intencin, que le pa rece absolutamente valiosa y sagrada, as como inducirla en los otros cada vez que sea posible. E l fn ltimo de sus acciones externas, y en particular de aquellas que estn desde un eo-

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menzo condenadas al fracaso absoluto, consiste en obtener, en su fuero ntimo, la certidumbre de que su intencin es genuina, esto es, que tiene la fuerza de probarse en la accin y demostrar que no es mera fanfarronera Respecto de ello, tales acciones constituyen (quiz) solo el medio. Por lo dems, su reino en caso de que sea consecuente , como el de cual quier tica de la intencin, no es de este inundo. Lo nico demostrable cientficamente es que esta concepcin de su ideal es la nica que posee coherencia interna y no puede ser refutada por hechos externos. Pienso que con ello se presta un servicio tanto a los defensores como a los detractores del sindicalismo, y en verdad aquel que con justicia pueden exigir de la ciencia. Nada se gana en ninguna ciencia con el por un lado y por el otro de siete razones en favor y seis en contra de un cierto fenmeno (por ejemplo, la huelga gene ral), y su ulterior ponderacin recproca a la manera de los antiguos procedimientos judiciales o de los modernos memo randos chinos. Con esa reduccin del punto de vsta sindicalis ta a su forma ms racional y consecuente posible, y la compro bacin de las condiciones empricas de su nacimiento, de sus chances y consecuencias prcticas demostradas por la expe riencia, queda agotada, por cierto, la tarea de una ciencia neu tral frente a los palores. Que se deba o no ser sindicalista es algo imposible de probar s 110 se recurre a premisas metafsi cas muy definidas que nunca son demostrables, y que en este caso no lo son por ninguna ciencia, cualquiera que sea. Si un oficial prefiere saltar por el aire con su baluarte antes que ren dirse, su accin puede , desde cualquier punto de vsta, ser ab solutamente intil en un caso dado, s se la confronta con sus consecuencias; pero no es indiferente la existencia o no de la intencin que lo impele a tomar tal actitud sin preocuparse por su utilidad. Esa intencin es tan poco carente de senti do como la del sindicalista consecuente. No es muy apropia do para un profesor recomendar tal catonismo desde la cmo da altura de la ctedra universitaria. Pero tampoco se le pide que haga la apologa de lo contraro o considere un deber la adaptacin de los ideales a las chances que ofrecen las ten dencias de desarrollo y situaciones existentes. Hemos empleado repetidamente el trmino adaptacin con un sentido lo bastante claro en cada contexto, Pero en realidad su significado es doble: 1) la adaptacin de los medios de una toma de posicin ltima a situaciones dadas ( Realpolitik en sentido estricto), y 2 ) adaptacin de las propias tomas de po sicin ltimas, que en general son posibles, en cuanto se se-

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leccona aquella que ofrece chances inmediatas, reales o apa rentes (ese es el tipo de Realpolitik con el que nuestro pas ha conseguido desde hace 27 aos 1890 , tan notables xitos). Pero ello no agota el nmero de sus significados po sibles. Por esta razn creo que sera aconsejable, en el tra tamiento de nuestros problemas de valoracin y otros, ex cluir por completo ese concepto que suscita tantos malenten didos. No otra cosa que un malentendido, en efecto, constitu ye su empleo como expresin de un argumento cientfico, que se presenta siempre renovado con miras a la explicacin (por ejemplo de la subsistencia emprica de ciertas concepcio nes ticas en determinados grupos humanos durante algunas pocas) o a la valoracin (por ejemplo, de esas concepcio nes ticas en cuanto objetivamente adaptadas y, por lo tanto, correctas y valiosas). En ninguno de estos sentidos sirve para algo, pues siempre necesita interpretacin previt Tiene su patria en la biologa. Pero s se lo entendiese realmente en sentido biolgico, como la chance dada por las circunstancias, determinable de manera relativa, de que un grupo social con serve su propia herencia psicofsica mediante la reproduccin, los estratos sociales mejor provistos econmicamente y que regulan su vida del modo ms racional seran, de acuerdo con las estadsticas de nacimientos conocidas, los peor adap tados. Los pocos indios que vivan en la zona de Salt Late antes de la migracin mormona, estaban en sentido biolgico . pero tambin en cualquiera de los otros significados pura mente empricos imaginables - adaptados al ambiente tan bien o tan mal como las populosas colonias mormonas poste riores. Este concepto en nada contribuye a nuestra compren sin emprica, aunque fcilmente induce a imaginar lo contra rio. Y solo en el caso de dos organizaciones absolutamente idnticas en todos sus dems rasgos se puede aseverar cabe sentar esto desde ahora que una diferencia concreta parti cular es ms apta para la subsistencia de la organizacin que tiene esa caracterstica, la cual, por lo tanto, est mejor adap tada a las condiciones dadas, Pero, en lo que se refiere a la valoracin, es posible opinar que el mayor nmero de presta ciones y de propiedades materiales y de otro tipo que los mormones llevaron al lugar y desarrollaron all constituyen una prueba de su superioridad sobre los indios, o bien, coincidien do con el parecer de quien abomina incondicionalmente de los medios y consecuencias de la tica mormona, la cual, al menos en parte, es corresponsable de aquellas acciones, alguien puede preferir la estepa y la existencia .romntica de los indios

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sin que ninguna ciencia cualquiera que sea , pueda disuadido. Aqu ya nos enfrentamos con el problema del equilibrio irrea lizable de fines, medios y consecuencias. Solo cuando, para un fin dado de manera absolutamente un voca, se busca el medio ms apropiado, trtase de una cuestin decdible por va realmente emprica. La proposicin x es el nico medio para y no es en realidad, otra cosa que lo in verso de la proposicin de x se sigue y. El concepto de adaptacin ( y los emparentados con l) no brinda, sin em bargo y esto es lo principal , la menor informacin sobre las valoraciones fundamentales ltimas; antes bien, sencilla mente las oculta, del mismo modo como lo hace, por ejemplo, el concepto ltimamente tan en boga de economa humana que, en m opinin, es radicalmente confuso. Segn qu senti do se atribuya al concepto, adaptado estar todo, o bien nada, en el campo de la cultura. El conflicto , en efecto, no puede ser excluido de la vida cultural. Es posible alterar sus medios, su objeto, hasta su orientacin fundamental y sus pro tagonistas, pero no eliminarlo. Puede tratarse, en lugar de una lucha externa de antagonistas en tomo de cosas externas, de una lucha interna de personas que se aman referida a bienes ntimos, y, en consecuencia, en lugar de compulsin externa puede existir un control interno (en forma de devocin er tica o caritativa); o bien, por fin, puede tratarse de un con flicto ntimo que se desarrolle en el alma del individuo: el conflicto est siempre presente, y sus consecuencias son a me nudo tanto ms importantes cuanto menos se lo advierte, cuanto ms adopta la forma de una pasividad indiferente o cmoda, de un quimrico autoengao, o, incluso, se cumple mediante seleccin. La paz no significa otra cosa que un desplazamiento de las formas, los protagonistas o los objetos de la lucha, o bien, finalmente, de las chances de seleccin. Si y cundo tales desplazamientos resisten la prueba de un juicio tico o valorativo de otra ndole, es algo no susceptible de formulacin general. Solo esto es indudable; sin excepcin, alguna, respecto de cualquier ordenamiento de relaciones sonales, si se quiere valorarlo, es preciso examinarlo con refe rencia al tipo humano al cual, a travs de una seleccin inicrna o externa ( de motivos), proporciona las chances ptimas para volverse predominante. De lo contrario, en efecto, la in vestigacin emprica no es realmente exhaustiva ni existe la base fctca necesaria para una valoracin, sea esta conscien temente subjetiva o pretenda validez objetiva. Esto debe ser tenido en cuenta al menos por aquellos numerosos colegas que 247

consideran posible operar, para la determinacin de los desa rrollos sociales, con conceptos unvocos de progreso. Esto nos lleva a una ms detenida consideracin de tan importante concepto. Como es obvio, se puede emplear el concepto de progreso de una manera por completo neutral frente a los valores s se lo identifica con los progresos de un proceso concreto de desarrollo, considerado aisladamente. Pero en la mayora de los casos la situacin es ms complicada. Examinaremos aqu irnos pocos ejemplos procedentes de diferentes campos, en los cuales el entrelazamiento con cuestiones de valor es ntimo en extremo. En el mbito de los contenidos irracionales, afectivos, de nues tra conducta anmica, es posible caracterizar, de manera neu tral frente a los valores, el acrecimiento cuantitativo y liga da con este en la mayora de los casos la diversificacin cua litativa de los modos de conducta posibles como un progreso de la diferenciacin anmica, Pero ello se entrelaza al punto con el concepto valorativo: incremento de la envergadura, de la capacidad de un espritu concreto o lo que ya constituye una construccin no unvoca- de una poca ( como en el caso de Schopenhauer und Nietzsche de Simmel). No hay duda, por cierto, de que existe de hecho tal progreso de la diferenciacin, pero con la reserva de que no siempre ha estado en realidad all donde se cree. La atencin creciente que se presta en nuestros das a los matices del sentimiento, ya derive de la racionalizacin e intelectualizacin cada vez mayores de todos los mbitos de la vida, o bien de la mayor importancia subjetiva que los individuos atribuyen a sus pro pias manifestaciones de vida ( a menudo indiferentes en extre mo para los dems), con excesiva facilidad suscita la ilusin de una diferenciacin creciente. Puede, por cierto, contenerla o promoverla; no obstante, fcilmente llama a engao, y ten go que declarar, por mi parte, que atribuyo considerable al cance a ese riesgo de ilusin. De todos modos el hecho existe, Que esa diferenciacin cada vez mayor haya de ser caracteri zada como progreso es en s una cuestin de conveniencia terminolgica. Pero que deba ser valorada como progreso en el sentido de una riqueza interior creciente es algo que ninguna disciplina emprica puede decidir. A ninguna compete, en. efecto, la cuestin de s las posibilidades de sentimiento nuevas que se han desarrollado o se han elevado a la conciencia, junto con las tensiones y problemas nuevos que implican en ciertas circunstancias, han de ser reconocidos como valo

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res. Sin embargo, a quien quisiese adoptar una posicin valo ra tiva con respecto al hecho de la diferenciacin como tal lo que por cierto ninguna disciplina emprica puede prohibirle- y buscase para ello el punto de vsta adecuado, muchos fen menos del presente le sugeriran tambin la pregunta de cun to ha 'costado ese proceso, en la medida en que constituya algo ms que una mera ilusin ntelectualista. No podr pasar por alto, por ejemplo, que la caza de la vivencia verda dera moda en la Alemania de hoy puede ser, en muy alto grado, el producto de una disminucin de las fuerzas para sobrellevar ntimamente la vida cotidiana, y que aquella pu blicidad que el individuo otorga a su vivencia y de la que experimenta una necesidad cada vez mayor podra ser valo rada tambin, quiz, como una prdida del sentimiento de las distancias, y por lo tanto del estilo y la dignidad. De todos,, modos, en el mbito de las valoraciones de las vivencias subje tivas, el progreso de la diferenciacin se identifica con el aumento del valor ante todo solamente en el sentido intelec-tualista de un experimentar vivencias de modo cada vez ms, consciente o de una capacidad de expresin y una comunica bilidad cada vez mayores. Las cosas son algo ms complicadas respecto de la aplicabiltdad del concepto de progreso (en el sentido de la valora cin) en el mbito del arfe. En ocasiones se la ha impugnado, con violencia, Y ello, segn los casos, con derecho o injusta mente. Ninguna consideracin valorativa del arte ha admitido la anttesis excluyeme de arte y no arte sin echar mano al mismo tiempo, de las diferencias entre intento y logro en tre el valor de distintos logros, entre logros plenos o parciales, en muchos puntos o hasta en puntos importantes, aunque nopor ello sencillamente faltos de valor; y todo eso con respecto, no solo a una concreta voluntad de creacin artstica, sino a la de toda una poca. El concepto de progreso, aplicado a tales hechos, opera de manera trivial, puesto que se lo emplea slo con relacin a problemas puramente tcnicos. En s no. carece, sin embargo, de sentido. En trminos muy distintos se plantea esto para la historia y la sociologa del arte puramente empricas. Para la primera, como es natural, no existe pro greso del arte en el sentido de la valoracin esttica de las obras como realizaciones provistas de sentido: tal valoracin, en efecto, no puede efectuarse con los medios d la conside racin emprica y, en consecuencia, est por completo fuera de su alcance. En cambio, s puede emplear-un concepto de pro greso exclusivamente tcnico, racional y por-lo tanto unvoco.-

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- que habremos de examinar con ms detalle , y cuya litlizabJdad para la historia emprica del arte resulta del hecho de que se limita a la comprobacin de los medios tcnicos que una determinada voluntad artstica emplea con miras a un propsito dado. Con facilidad se desestima el alcance que pa ra la historia del arte reviste este tipo de examen que fija sus propios lmites, o bien se lo desvirta confundindolo con una presunta sabidura, por entero subalterna e inautntica, que pretende haber comprendido a un artista cuando ha desco rrido la cortina de su estudio y ha pasado revista a sus medios extrnsecos de expresin, a su. manera. Solo el progreso tcnico, correctamente entendido, constituye el campo pro pio de la historia del arte, porque l y su influencia sobre la voluntad artstica representan, en el curso del desarrollo ar tstico, lo comprobable por va puramente emprica, esto es, sin valoracin esttica. Tomemos algunos ejemplos que ilus* tren la verdadera significacin que lo tcnico, en el cabal sentido del trmino, tiene para la historia del arte. El gtico se origin, principalmente, como resultado de la so lucin tcnica de un problema relativo al abovedamiento de espacios de cierto tipo: alcanzar el ptimo para proveer de ar botantes a una bveda en crucero, junto con algunos otros de talles que no examinaremos aqu. Se resolvieron problemas de construccin totalmente concretos. El conocimiento de que con ello se volva posible un determinado tipo de aboveda miento de espacios no cuadrticos suscit el apasionado entu siasmo de aquellos primeros arquitectos, quiz para siempre ignorados, a quienes se debe el desarrollo del nuevo estilo ar quitectnico. Su. racionalismo tcnico extrajo de manera exhaus tiva todas las consecuencias del nuevo principio. Su voluntad artstica la utiliz para resolver tareas hasta entonces impen sadas e impuls al mismo tiempo la plstica por la va de un nuevo sentimiento de los cuerpos, suscitado ante todo por las novsimas formulaciones arquitectnicas del espacio y las superficies. El hecho de que esta transformacin, principalmen te tcnica, confluyese con determinados contenidos de senti miento, condicionados en buena medida sociolgicamente y por la historia de la religin, proporcion los componentes esenciales de aquel material respecto de los problemas con los cuales labor la creacin artstica de la poca gtica. La his toria y la sociologa del arte, en cuanto han puesto de relieve estas condiciones psicolgicas, sociales, tcnicas y objetivas del nuevo estilo, tienen cumplida su tarea puramente emprica. Con ello, sin embargo, no valoran el estilo gtico en rea-

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don con el romnico o con el renacentista, tambin muy liga do con el problema tcnico de la cpula y orientado segn las transformaciones, sociolgicamente condicionadas, del mbito de labor de la arquitectura; tampoco valoran estticamente la obra arquitectnica individual, en la medida en que perma nezcan dentro de la historia emprica del arte. Antes bien el inters por las obras de arte y las propiedades individuales de importancia esttica que ellas presentan, y, en consecuencia, su objeto, son heternomos para ellas, esto es, dados a priori mediante el valor esttico que, con sus propios medios en modo alguno pueden establecer. Algo semejante ocurre en el mbito de la historia de la msica. Desde el punto de vista del inters del hombre europeo moder no ( referencia de valor!) su problema central es el siguien te: Por qu, a partir de la polifona extendida por casi todos los pueblos, la msica armnica se desarroll solamente en Europa y en un determinado perodo, mientras que en los de ms sitios la racionalizacin de la msica sigui otro camino, las ms de las veces opuesto, a saber, el desarrollo de los In tervalos merced a una divisin de las distancias (casi siempre en cuartos) y no a la divisin armnica (el quinto)? Plan tase, pues, como central el problema del origen del tercio en su significacin armnica, como miembro del acorde triple; tambin el de la cromtica armnica y, adems, el de la mo derna rtmica musical (la cadencia lograda y la malograda) que sustituye al comps meramente metronmico, rtmica sin la cual es impensable la moderna msica instrumental, Pero trtase, tambin aqu, de problemas relativos a un progreso racional, puramente tcnico. Que, por ejemplo, la cromtica se conociese mucho antes que la msica armnica, como me dio de expresar la pasin, lo muestra la msica cromtica antigua ('presumiblemente monoarmnica) para los apasiona dos doimior de los fragmentos de Eurpides recientemente des cubiertos. Por lo tanto, no en la voluntad de expresin artsti ca, sino en los medios tcnicos de expresin reside la diferen cia de esa msica antigua respecto de la msica cromtica, creada por los grandes innovadores musicales del Renacimien to en medio de una bsqueda afiebrada de descubrimientos racionales, por cierto a fin de poder dar forma musical a la pasin. La novedad tcnica consisti, empero, en que tal cromtica se convirti en la nuestra, caracterizada por los in tervalos armnicos, y no era ya la de los griegos, caracterizada por las distancias meldicas de los semitonos y los cuartos de tono. Y la posibilidad de que esto acaecieratuvo su fundamen

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to, tambin aqu, en soluciones anteriores de problemas tcni co-racionales. Tal, por ejemplo, la creacin de la notacin ra cional ( sin la cual serla impensable la composicin moderna), y, antes todava, de determinados instrumentos que impusie ron la interpretacin armnica de intervalos musicales, Pero tal,, ante todo, el canto polifnico racional. La principal con tribucin a este.logro provino, sin embargo, en la temprana Edad Meda, de las rdenes monsticas del rea misional nrdico-occidental, las cuales, sin vislumbrar las ulteriores conse cuencias de lo que hacan, racionalizaron para sus fines las po lifonas populares, en vez de adaptar su msica, como .lo hi cieron las bizantinas, al melopois de tradicin helnica Carac tersticas concretas, condicionadas sociolgicamente y por la historia de la religin, propias de la situacin externa e interna de la Iglesia cristiana en occidente permitieron que all, a par tir de un racionalismo exclusivo de las rdenes monsflcas occidentales, surgiese esta problemtica musical, la cual, en su esencia, era de ndole tcnica. Por otra parte, la adopcin y racionalizacin del ritmo de la danza, fuente de las formas musicales que desembocaron en la sonata, estuvo determinada por ciertas formas de la vida social de la sociedad renacentista. El desarrollo del piano, por ltimo uno de los ms impor tantes apoyos tcnicos de la evolucin musical moderna y de su difusin en la burguesa, tuvo sus races en el especfico carcter intradomstico de la cultura de Europa del norte. To dos los mencionados constituyen progresos de los medios tcnicos de la msica, que han condicionado fuertemente su historia. La historia emprica de la msica podr y deber per seguir estos componentes del desarrollo histrico, pero sin aventurar, por su parte, una valoracin esttica de las obras de arte musicales. E l progreso tcnico se consum muy a menu do sobre da base de logros que, valorados desde el punto de vsta esttico, eran insuficientes en grado sumo. La direccin, del inters , es decr, el objeto a explicar histricamente, es re cibida por la historia de la msica de manera heternoma a travs de la significacin esttica de esta. En cuanto al mbito de desarrollo de la pintura, la elegante discrecin con que W olfflin plantea los problemas en Klassischer Kunst (Arte clsico) constituye un ejemplo sobresalien te de la capacidad de logros del trabajo emprico. La separacin plena entre la esfera de los valores y la emprica surge de manera caracterstica en cuanto el empleo de una de terminada tcnica, por progresiva que esta sea, nada dice con respecto al valor esttico de la obra de arte. Obras de arte

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que utilicen la tcnica ms primitiva (por ejemplo un cua dro que carezca de la nocin de la perspectiva) pueden resul tar estticamente equivalentes a las creadas sobre la base de la tcnica racional ms perfecta, siempre que la voluntad arts tica se haya limitado a las formulaciones adecuadas a esa tc nica primitiva. La creacin de nuevos medios tcnicos no implica, ante todo, otra cosa que una diferenciacin creciente, y solo proporciona la posibilidad de una riqueza cada vez mayor del arte en el sentido de un aumento de valor. De hecho, no pocas veces ha tenido el efecto inverso de un em pobrecimiento del sentimiento de la forma. Para la conside racin empco-causal, sin embargo, la transformacin de la tcnica (en el pleno sentido del trmino) constituye el ms importante momento de desarrollo del arte que- es posible, en general, comprobar. Ahora bien, no solo los historiadores del arte, sino los histo riadores en general suelen oponer a esto que no pueden dejar de arrogarse el derecho de formular valoraciones polticas, cul turales, ticas y estticas, ni estn en condiciones de desenvol verse sin ellas en su trabajo. La metodologa no tiene la fuerza ni el propsito de prescribir a nadie qu es lo que se propone ofrecer en una obra literaria. Solo reclama el derecho de es tablecer que ciertos problemas son heterogneos en cuanto a su sentido, que su confusin trae por consecuencia un debate ocioso, y que respecto de los unos tiene sentido una discusin que se desarrolle con los recursos de la lgica o de la ciencia emprica, mientras que ello es imposible respecto de los otros. Quiz podamos agregar aqu una observacin general, sin em prender por ahora su prueba; Un examen atento de los tra bajos histricos muestra con facilidad que el rastreo consecuen te de la cadena causal emprico-histrica suele quebrarse casi sin excepcin, con perjuicio de los resultados cientficos, cuan do el historiador comienza a valorar. Incurre entonces en el riesgo de explicar, por ejemplo, como consecuencia de una falla o de una cada lo que quizs es efecto de ideales del actor que le resultan heterogneos, y, en tal caso, equivoca su verdadera tarea: el comprender. Tal malentendido se acla ra por dos razones. En primer lugar, y para seguir con la ejemplifcacin tomada de la esfera del arte, por el hecho de que la realidad artstica es accesible, no solo por la va de la con sideracin valorativa puramente esttica, por un lado, o por la imputacin causal y puramente emprica, por el otro, sino tambin por una tercera: la interpretacin valorativa; no he mos de repetir aqu lo que ya dijimos en otro lugar acerca de

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su esencia. Ninguna duda subsiste en cuanto a su valor propio y a su carcter imprescindible para cualquier historiador. Tam poco en cuanto a que el lector corriente de exposiciones sobre la historia del arte espera encontrar tambin, y sobre todo, este tipo de tratamiento. Pero de todos modos, desde el punto de vista de su estructura lgica, ella no es Idntica con la conside racin emprica. Ha de admitirse, sin embargo, que quien desee obtener resul tados en materia de historia del arte, por ms emprica que esta sea, necesita poder comprender la produccin artstica,, lo cual es impensable, por cierto, sin una capacidad de juzgar esttica y, por lo tanto, sin la capacidad de valoracin. Lo mis ino vale, como es natural, para el historiador de la poltica o de la literatura, de la religin o de la filosofa. Pero ello no significa absolutamente nada para la esencia lgica de la labor histrica. Ms adelante volveremos sobre este punto. Aqu debimos di lucidar exclusivamente la cuestin del sentido en que poda hablarse de progreso en la historia del arte, fuera de la va loracin esttica. Llegamos a la conclusin de que este concepto cobra un sentido tcnico y racional, referido a los medios para la realizacin de un propsito artstico, y que como tal puede resultar, de hecho, significativo para una historia del arte em prica. Debemos ahora investigar este concepto de progreso racional en su mbito ms propio y considerarlo en cuanto a su carcter emprico o no emprico. Lo ya dicho, en efecto, es slo un caso particular de una situacin harto universal. El modo en que Wndelband ( Geschichte der Philosophie [Historia de la filosofa ], pargrafo 2, pg. 8 de la cuarta edi cin) delimita el tema de su historia de la filosofa (el pro ceso a travs del cual la humanidad europea [. . .] ha formu lado su concepcin del mundo mediante conceptos cientfi cos) condiciona, respecto de su pragmtica brillantsima, a mi juicio el empleo de un especfico concepto de progre so, que deriva de esta referencia de valor a la cultura (cuyas consecuencias extrae en las pgs. 15 y 1 6 ), y que, por un lado, en modo alguno es obvio para cualquier historia de la filo sofa, pero, por el otro, en cuanto a su fundamentacin en una similar referencia de valor a la cultura respectiva, resulta ade cuado, no solo para una historia de la filosofa o de cualquier otra ciencia, sino a diferencia de lo que sostiene Windelband (pg. 7, numero 1, apartado 2 ) para cualquier histo ria en general. En lo sucesivo hemos de referirnos solo a aquellos conceptos racionales de progreso que cumplen un

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papel en nuestras disciplinas sociolgicas y econmicas. La vi da econmica y social europea y norteamericana est, de un modo y en un sentido especficos, racionalizada. Explicar esta racionalizacin y construir los conceptos correspondientes constituye, por lo tanto, una de las principales tareas de nues tras disciplinas. Presntase, pues, de nuevo el problema, que ya tocamos de pasada en el ejemplo de la historia del arte pero dejamos all abierto, a saber, qu se quiere decir propia mente cuando se caracteriza un proceso como progreso ra cional. Tambin aqu se repite la combinacin de los tres sentidos de progreso: 1) el mero progreso de la diferenciacin; 2) la progresiva racionalidad tcnica de los medios,, y, por ltimo, 3) el incremento de valor. En primer lugar, un comportamien* to subjetivamente racional no es idntico a una accin ra cionalmente correcta o regular, es decir que objetivamen te emplee, de acuerdo con el conocimiento cientfico, los me dios correctos. Slo significa, en cambio, que el propsito subjetivo se rige por una orientacin planificada hada los me dios considerados correctos para un fin dado. Un progreso en la racionalizacin subjetiva de la accin no implica, por lo tanto, de manera necesaria, tambin objetivamente un pro greso en cuanto a la orientacin en el sentido de una accin racionalmente correcta. La magia, por ejemplo, ha experi mentado una racionalizacin tan sistemtica como la fsica. La primera terapia, racional de acuerdo con su propsito, cas en todas partes signific un desprecio de la cura de snto mas empricos mediante hierbas o brebajes, de eficacia emp ricamente comprobada, en favor del exorcismo de las (supues tas) causas verdaderas (mgicas, demonacas) de la enfer medad. Formalmente, en consecuencia, tena la misma estruc tura racional que presentaron muchos de los ms importantes progresos de la terapia moderna. Mas no podemos valorar estas terapias mgicas de los sacerdotes como un progreso haca una accin correcta con relacin a aquellas prcticas emp ricas. Y , por otro lado, no todo progreso en direccin al empleo de los medios correctos se obtuvo mediante un pro gresar en el primer sentido, subjetivamente racional. Que una accin racional subjetivamente progresiva conduzca a una accin objetivamente adecuada al fin es solo una entre mu chas posibilidades y un proceso cuyo advenimiento cabe espe rar con diversos grados de probabilidad. Sin embargo, si en el caso particular es correcta la proposicin la regla x es el ( su pongamos que el nico) medio para obtener el resultado yt

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lo cual constituye una cuestin emprica y, por cierto, la simple inversin de la proposicin causal de x se sigue y , y si esa proposicin es empleada de manera consciente por los hombres con miras a la orientacin de su accin dirigida ha cia el resultado y -lo cual tambin es empricamente compro bable , entonces su accin est orientada de manera tcni camente correcta. Y en caso de que la conducta humana (de cualquier tipo que sea) se oriente, en un aspecto cualquiera, de manera ms correcta que hasta entonces en este sentido tcnico, presntase un progreso tcnico. S este es el caso, se trata suponiendo, naturalmente, la absoluta univocidad del fin propuesto , de hecho, para una disciplina emprica, de una comprobacin emprica que ha de establecerse con los recursos de la experiencia cientfica, * Existen por lo tanto, en este sentido obsrvese bien: en el caso de fines unvocamente dados , conceptos unvocamente comprobables de correccin tcnica y de progreso tcnico en los medios (entendemos aqu tcnica en el sentido ms lato, como comportamiento racional en general, en todos los mbitos, incluido el manejo y la dominacin polticos, sociales, educacionales y propagandsticos de los hombres). Es posible, en particular (para mencionar de pasada aspectos importantes para nosotros), hablar de manera aproximativamente precisa de progreso en el mbito especial habitualmente denomina do tcnica, incluidas las tcnicas del comercio y la jurdica, si se toma para ello como punto de partida un estado unvoca mente determinado de una formacin concreta. Y decimos aproximativamente porque los principios particulares, tcnica mente racionales, entran como lo sabe cualquier experto, en conflicto recproco, y es posible lograr un equilibrio entre ellos desde el punto de vsta de cada una de las personas in teresadas, aunque nunca de maneta objetiva. Por otra par te, suponiendo necesidades dadas, y, adems, que todas ellas, as como su apreciacin subjetiva, deban estar sustradas a la crtica; suponiendo, por ultimo, la existencia de un ordena miento econmico de un tipo dado, existe tambin un progre so econmico hada un ptimo relativo de satisfaccin de las necesidades para el caso de un conjunto dado de posibili dades de disposicin de los medios. Pero ello solamente bajo estos supuestos y restricciones. Se ha intentado derivar de aqu la posibilidad de valoraciones unvocas y, en consecuencia, puramente econmicas. Ejemplo caracterstico es el caso terico aducido por el profesor Liefmann: una destruccin deliberada de bienes de consumo cuyo

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precio ha descendido por debajo de su costo de produccin, en aras de los intereses de rentabilidad de los productores. Habra1que valorar tal destruccin como objetivamente co rrecta desde el punto de vista econmico. Pero tal ilustracin y en cuanto a lo que aqu nos interesa cualquier otra se mejante admite como obva una serie de supuestos que en rea lidad no lo son; ante todo, que el inters de los individuos no solo sobreviva de hecho muchas veces a su muerte sino que debe valer como tal, de una vez para siempre. Sin esta transpo sicin del ser al deber ser, la valoracin correspondiente, a la que supone puramente econmica, sera irrealizable de manera unvoca. Sin ella en efecto, es imposible referirse a los intereses de productores y consumidores como si pertene ciesen a personas que no mueren. El hecho de que los indi viduos tomen en consideracin los intereses de sus herederos no constituye ya una circunstancia puramente econmica. Los hombres vivientes son reemplazados aqu ms bien por inte resados que valorizan capital en empresas y existen en bien de estas. Trtase de una ficcin til con fines tericos Pero incluso como tal no condice con la situacin de los tra bajadores, en especial con los que carecen de hijos. En segun do lugar ignora el hecho de la situacin de clase, la cual bajo el dominio del principio del mercado, puede ( no debe) reducir en trminos absolutos la provisin de bienes de ciertos estratos de consumidores, no solo: a pesar de la distribucin ptima y posible en cada caso, desde el punto de vista de la rentabilidad de capital y trabajo en las ramas productivas, sino precisamente a causa de ella. En efecto, aquella distribu cin ptima de la rentabilidad, que condiciona la constan cia de la inversin de capital, depende por su parte de las cons telaciones de poder entre las clases, cuyas consecuencias pue den (no deben) debilitar, en casos concretos, la posicin de aquellos estratos en la lucha por los precios. En tercer lu gar, ignora la posibilidad de insalvables y persistentes oposi ciones de intereses entre los miembros de distintas unidades polticas, con lo cual toma a priori partido en favor del ar gumento de la libertad de comercio, el cual, en cuanto se Jo erige en postulado del deber ser, se transforma, de medio heu rstico sumamente til, en una valoracin en modo alguno obvia. Y s supone, a fin de eludir este conflicto, la unidad poltica de la economa mundial lo cual ha de concederse totalmente en teora , entonces sencillamente se desplaza el mbito sobre el que podr recaer la crtica a la destruccin de aquellos bienes, susceptibles de ser gozados, en inters tal

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corno aqu se supone del ptimo de rentabilidad (de pro ductores y consumidores) permanente para las relaciones da das, La critica se dirige entonces al principio global del aprovi sionamiento del mercado mediante tales preceptos, tal como resultan del ptimo de rentabilidad, expresable en dinero, de unidades econmicas que intercambian entre s; y recae sobre ese principio como tal, Una organizacin de aprovisionamiento de bienes no regida por el mercado no tendra ningn motivo para tomar en cuenta la constelacin de intereses de las uni dades econmicas dada por el principio del mercado y, en con secuencia tampoco se vera obligada a sustraer al consumo aquellos bienes ya existentes, susceptibles de goce. Solo s se presuponen las siguientes condiciones: 1) intereses de rentabilidad permanentes, exclusivos, de personas conside radas constantes, que tienen necesidades consideradas cons tantes como fines rectores; 2 ) el total predominio de la sa tisfaccin de esas necesidades mediante un capitalismo priva do, a travs de un intercambio de mercado enteramente libre, y 3) un poder estatal desinteresado, como mero garante del derecho; solo entonces, decamos, la opinin del profesor Liefmann es correcta tericamente y evidente. En tal caso, en efec to, la valoracin atae al medio racional para la solucin ptima de un problema tcnico particular de distribucin de bienes. Sin embargo, las ficciones de la economa pura, tiles con fi nes tericos, no pueden ser convertidas en la base de valora ciones prcticas de hechos reales. Con ello queda absolutamen te establecido que la teora econmica no puede expresar otra cosa que esto: Para el fin tcnico dado x, la regla y es el nico medio apropiado, o lo es junto con y1, y2; en este ltimo caso, entre yf y1, y' subsisten tales y cuales diferencias en cuanto al modo de operacin y en la hiptesis a la racionalidad; adems, su empleo y, por lo tanto, el logro del fin x impone tomar en cuenta los resultados concomitantes: z, zl , z 2.Todas ellas son simples inversiones de proposiciones causales, y, en la medida en que es posible ligarlas con valoraciones, estas ataen exclusivamente al grado de racionalidad de una accin proyectada. Las valoraciones, en consecuencia, son unvocas si, y solo s, el fin econmico y las condiciones de estructura social estn dados y nicamente es preciso escoger entre va rios medios econmicos, y cuando, adems, estos se diferen cian exclusivamente con relacin a la seguridad, rapidez y pro ductividad cuantitativa del resultado, pero funcionan de ma nera idntica con relacin a cualquier otro aspecto que pueda revestir importancia para los intereses humanos. Solo entonces

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cabe valorar determinado medo, unvocamente como el ms correcto desde el punto de vsta tcnico, y solo entonces tal valoracin es unvoca. En cualquier otro caso, esto es no re ferido a lo puramente tcnico, la valoracin deja de ser un voca, y aparecen valoraciones no determinables con los solos medios econmicos, Pero con haber establecido la univocidad de una valoracin tcnica dentro de la esfera puramente econmica no se obtiene como es natural, una univocidad de la valoracin definitiva. Antes bien ms all de estas elucidaciones empezara la mara a de la infinita multiplicidad de valoraciones posibles, a la que solo se podra dominar mediante el recurso a axiomas l timos. En efecto, para mencionar solo un punto, detrs de la accin est el hombre. Para este, el incremento de la racio nalidad subjetiva y de la correccin tcnico-objetiva de la accin puede valer, como tal , ms all de cierto lmite y hasta, para ciertas concepciones, en general , como una ame naza contra bienes importantes (por ejemplo, ticos o religio sos). La tica budista (mxima), verbigracia, para la cual cual quier accin dirigida a un fin ha de ser rechazada, como tal, pues aparta de la salvacin, difcilmente sera compartible por nosotros. Pero es de todo punto de vsta imposible refutar la en el sentido en que se lo hace con un clculo o un diagns tico mdico errneos. Aun sin recurrir a ejemplos tan extre mos, sin embargo, es fcil advertir que las racionalizaciones econmicas, por ms indubitable que sea su correccin tc nica, en modo alguno pueden ser legitimadas ante el foro de la valoracin en virtud de esta cualidad sola. Esto vale para cualquier racionalizacin, sin excepcin alguna, incluidas las que aparecen como propias de un mbito tan completamente tcnico como es el de la banca. Quienes se oponen a tales racionalizaciones en modo alguno tienen que ser necesariamen te extraviados. Antes bien, siempre que se quiera valorar, es preciso tomar en cuenta la influencia de las racionalizaciones tcnicas sobre los desplazamientos de las condiciones de vida totales, externas e internas. Sin excepcin, el concepto de pro greso legtimo en nuestras disciplinas debe referirse a lo tc nico, esto es, como hemos dicho, al medo para un fin un vocamente dado. Jams se eleva a la esfera de las valoraciones ltimas. De acuerdo con todo lo dicho, considero muy inoportuno el empleo de la expresin progreso, aun dentro del limitado mbito de su uso emprico indubitable. Sin em bargo, es imposible impedir el uso de ciertas expresiones y en definitiva, es posible evitar los posibles malentendidos.

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Antes de pasar a otro tema queda por dilucidar todava un grupo de problemas atinentes a la posicin de lo racional den tro de las disciplinas empricas. Cuando lo normativamente vlido pasa a ser objeto de la in vestigacin emprica, pierde, en cuanto objeto, su carcter de norma: se lo trata como algo que es y no como algo que vale. Por ejemplo, s mediante una estadstica se quisiese establecer el nmero de errores aritmticos dentro de una determinada esfera de clculo profesional lo que podra muy bien tener sentido cientfico , las proposiciones bsicas de la tabla pitagrica seran vlidas en dos sentidos por completo distintos. Por un lado su validez normativa constituira na turalmente un presupuesto absoluto de su propia labor de clculo. Pero por otro lado en cuanto el grado de aplicacin correcta de la tabla pitagrica pasa a ser considerado copio objeto de la investigacin la situacin cambia por completo considerada desde el punto de vsta puramente lgico. En tal caso la aplicacin de la tabla pitagrica de parte de las per sonas cuyos clculos constituyen la materia de la investigacin estadstica es tratada como una mxima de comportamiento fctico, que se ha vuelto habitud en ellas a travs de la edu cacin; y su empleo de hecho debe ser comprobado en cuanto a su frecuencia del mismo modo como determinados fen menos de error pueden convertirse en objeto de comprobacin estadstica. Que la tabla valga normativamente es decir que sea correcta es por completo indiferente en este caso en que ella misma no es tema de la dilucidacin sino en que el objeto es su empleo, El estadgrafo debe naturalmente en esta investigacin estadstica de los clculos de las personas en estudio adecuarse a esta convencin al clculo de acuerdo con la tabla pitagrica, Pero del mismo modo tendra que emplear un procedimiento de clculo que normativamente con siderado es falso, s por ejemplo este fuese tenido por correcto en un cierto grupo humano y l debiese investigar estadsticamente la frecuencia de su empleo de hecho correc to desde el punto 'de vsta del grupo considerado. Respecto de cualquier consideracin emprica sociolgica o histrica nuestra tabla pitagrica en cuanto interviene como objeto de la investigacin no es otra cosa que una mxima de conducta prctica vlida convencional-mente dentro de cierto crculo de hombres y respetada con un grado mayor o menor de apro ximacin, Cualquier exposicin de la doctrina musical pitag rica debe ante todo admitir el clculo falso segn nuestros conocimientos de que 12 quintos son iguales a 7 octavas. Lo

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mismo vale para cualquier historia de la lgica respecto de Ja existencia histrica de formulaciones contradictorias ( para no sotros), y es humanamente comprensible, aunque no pertene ce ya a la actividad cientfica, que alguien acompae semejan tes absurdos con explosiones de disgusto, como lo ha hecho un mertisimo historiador de la lgica medieval, Esta metamorfosis de verdades normativamente vlidas en opi niones que valen convencionalmente, metamorfosis sufrida por formaciones espirituales enteras, as como por ideas lgicas o matemticas, en cuanto pasan a ser objeto de una considera cin que reflexiona acerca de su ser emprico, y no de su sen tido (normativamente) correcto, subsiste con total indepen dencia del hecho de que la validez normativa de las verda des lgicas y matemticas constituya, por otro lado, el a priori de todas y cada una de. las ciencias empricas. Menos simple es su estructura lgica en el caso de.una funcin, ya indicada an tes, que les atae en la investigacin emprica de conexiones espirituales y que ha de ser cuidadosamente distinguida de es tas dos: su planteo como objeto.de la investigacin y su plan teo como a priori de esta. Toda ciencia de conexiones espiri tuales o sociales es una ciencia de comportamientos humanos (en cuyo concepto se incluye, en este caso, cualquier acto de pensamiento y cualquier hbito psquico). Tal ciencia quiere comprender este comportamiento y, en virtud de esto, in terpretar explicativamente su curso. No podemos tratar aqu el difcil concepto de comprensin. En este contexto solo nos interesa un tipo particular de ella: la interpretacin ra cional. Es evidente que comprendemos sin ms que un pen sador resuelva un determinado problema del modo que nosotros mismos consideramos normativamente correcto, o que un hombre calcule correctamente que emplea, para cier to fin que se propone, el medo correcto (en nuestra opi nin). Y nuestra comprensin de estos procesos reviste est particular grado de evidencia porque se trata, precisamente, de la realizacin de algo objetivamente vlido. No obstante, no se debe creer que, considerado- desde el punto de vsta l gico, lo normativamente correcto, aparezca en este caso con la misma estructura que en su planteo general como lo a priori de toda investigacin cientfica. Antes.bien, su funcin como medio del comprender es la misma que la captacin emptca puramente psicolgica desempea respecto de conexiones de afectos y sentimientos irracionales desde el punto de vsta logico, en cuanto se trate de su conocimiento comprensivo. No la correccin normativa, sno, por/una .parte, el hbito conven -

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ciond, de que participan el investigador y el lector, de pensar


as y no de otro modo, y, por otra parte, la capacidad s esta es requerida de penetrar empticamente de manera com prensiva un pensamiento que se desva de aquel hbito y que, por lo tanto, se le aparece como normativamente falso, constituyen aqu el medio de la explicacin comprensiva. El hecho de que el pensamiento falso, el error, sea por en tero accesible, en principio, a la comprensin, lo mismo que el correcto, demuestra ya que aquello que vale como nor mativamente correcto no entra aqu en consideracin como tal sino solo como un tipo convencional cuya comprensin re sulta particularmente fcil. Esto nos conduce a una ltima com probacin acerca del papel de lo normativamente correcto den tro del conocimiento sociolgico. Ya para comprender un clculo o una formulacin lgica falsos, y para poder establecer y exponer su influencia so bre las consecuencias fcticas que ha tenido, ser evidentemen te preciso, no solo comprobar aquel mediante un clculo co rrecto, o bien aquella repensndola lgicamente, sino sealar expresamente, con los medios del clculo o de la lgica co rrectos, el punto en que el clculo o la formulacin lgica investigados se apartan de aquello que el investigador conside ra normativamente correcto. Y ello no necesariamente con el fin prctico-pedaggico que Wndelband, por ejemplo, en su Historia de la filosofa pone en primer plano ( establecer tablas de advertencia contra posibles caminos errados), lo cual constituye, sin embargo, un deseable resultado lateral, de la labor historiogrfica. Y tampoco porque cualquier proble mtica histrica, a cuyo objeto sean inherentes conocimientos lgicos, matemticos o cientficos de otro tipo, solo pudiera tener por fundamento, como nica relacin de valor posible, definitiva, decisiva para la seleccin, el valor de verdad re conocido por nosotros como vlido, y, por lo tanto, el pro greso en direccin a este. (No obstante, aun cuando este fuera el caso, restara observar el hecho, tan a menudo com probado por el propio Windelband, de que el progreso en. este sentido irrumpe muchas veces, no por el camino directo, sino en trminos econmicos por la va de produccin ms rendidora, a travs de errores, es decir, a travs de la confusin de los problemas.) Antes bien, ser preciso ha cerlo porque (y, tambin, nicamente en la medida en que) aquellos puntos en los cuales la formacin espiritual, investi gada como objeto, se aparta de aquello que el propio investiga dor debe considerar correcto se vuelven para este importan -

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es en el orden de lo regular, esto es, ya sea especficamente


caractersticos a sus ojos, o. bien, en su opinin, directamen te referidos a valores, o causalmente, respecto de otros estados de cosas referidos a valores. Este ser el caso cuanto ms el valor de verdad de ciertas ideas constituya el valor rector de una exposicin histrica, tal como, por ejemplo, en la historia de una determinada ciencia (la filosofa o la economa po ltica terica), Pero ese caso no es el nico: una situacin al menos semejante sobrevendr todas las veces que una accin racional subjetivamente, de acuerdo con su propsito, pase a ser objeto de una exposicin y ciertos errores de pensamien to o de clculo puedan constituir componentes causales del curso de la accin. Para comprender, por ejemplo, la con duccin de una guerra, es imprescindible representarse aun que 110 necesariamente de manera expresa o en forma acaba da la presencia de un jefe ideal en ambos bandos, que conoz< a la situacin total y el desplazamiento de las fuerzas milita res enfrentadas y tenga siempre presentes todas las posibili dades que de ello resultan de alcanzar la meta, unvoca in con creto, que consiste en la destruccin de la fuerza militar del enemigo, y que, tambin, sobre la base de este conocimiento, se condujese sin cometer errores y sin incurrir en fallas lgi cas, Solo entonces, en efecto, es posible establecer de manera unvoca la influencia causal que tuvo sobre la marcha de las cosas el hecho de que los comandantes reales no poseyeron tal conocimiento ni tal inmunidad frente al error, ni fuesen en ge neral, tinas mquinas racionales de pensar. La construccin ra cional tiene aqu el valor, en consecuencia, de medio de una imputacin causal correcta. Exactamente el mismo sentido poseen aquellas construcciones utpicas de un actuar racional estricto y lbre de errores creadas por la teora econmica pura. Con miras a la imputacin causal de procesos empricos nece sitamos, precisamente, construcciones racionales, tcnico-em pricas o tambin lgicas, que respondan a la pregunta de cmo se desarrollara (o se habra desarrollado) cierto estado de cosas, ya consista este en una conexin externa de la accin o en una formacin de pensamientos (por ejemplo, un sistema filosfico), en el caso de una correccin y una ausencia de contradiccin racionales absolutas, empricas y lgicas. Aho ra bien, lgicamente considerada, la construccin de una uto pa semejante, racionalmente correcta, constituye solo una de las distintas configuraciones posibles de un tipo ideal, al como he denominado a tales formaciones conceptuales

(con una terminologa que me parece ms-ajijstdsi que .uisi quier otra expresin). En electo, no solo son.concebibles, corno hemos dicho, casos en que un razonamiento falso en moJo caracterstico o una conducta determinada,., tpicamente. uhtraria al fin, pueden prestar un mejor servicio como-.,tipo ideal, sino que, ante todo, existen esferas enteras.de conducta (li esfera de lo irracional) en que tal servicio es .prestado dd mejor modo, no por el mximo de racionalidad:lgica ,sino, sencillamente, por la univocidad alcanzada 'mediante la ,<bs traccin aislante. De hecho, el investigador emplea con p<u ticular frecuencia tipos ideales construidos de manera or mativamente correcta, Pero, considerada desde el puni ij pista lgico, la correccin normativa de estos tipos no e?> lo esencial. Un investigador puede, por ejemplo, a fin - de caracterizar un tipo especfico de conciencia -tpica de. los hom bres en cierta poca, ya construir un tipo de -conciencia ajsu juicio ticamente normal y al que considera, en este sentido, objetivamente correcto, ya construir un tipo que le parezca por entero contrario a lo ticamente normal, con el propsito de. comparar con l la conducta de los hombres objeto de la investigacin; por ltimo, tambin puede construir .un tipo de conciencia al cual l, personalmente, no atribuya predicado al guno, positivo o negativo. Por lo tanto, lo normativamente correcto no goza de ningn monopolio para este fin, "En efecto, cualquiera que sea el contenido del tipo ideal racional ya represente una norma de fe tica, jurdico-dogmtica, esttica o religiosa, o una mxima tcnica, econmica, de po ltica jurdica, social o cultural, o una valoracin de cual quier tipo, expresada en la forma ms racional posible , m construccin tiene siempre, dentro de las investigaciones em pricas, el nico fin de comparar con l la realidad emptri ca, de establecer su contraste o su divergencia respecto de 1, -o su aproximacin relativa, a fin de poder, de este moda, describirla, comprenderla y explicarla por la va de la imputa cin causal, con los conceptos comprensivos m is 'unvocos- que sea posible. Estas funciones son las que cumple, por ejemplo,, la formacin de conceptos de la dogmtica jurdica racional respecto de la disciplina emprica de la' historia del derecho y la doctrina racional de los clculos respecto del anlisis del comportamiento real de las unidades econmicas en la econo ma de mercado. Ahora bien, las dos disciplinas dogmticas mencionadas tienen naturalmente tambin, fuera de esto, como doctrinas de aplicacin, fines normativo-prcticos eminentes. Y ambas, en cuanto a este carcter suyo, en cuanto ciencias

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dogmticas, en modo alguno son disciplinas empricas, en el sentido aqu dilucidado, ms de lo que lo son la matemtica, la lgica, la tica normativa, la esttica, respecto de las cuales, por lo dems, tan cabalmente diferentes son por otras razones, tanto como, estas son diversas entre s. La teora econmica, por ltimo es manifiestamente una dog mtica en un sentido lgico muy distinto que, por ejemplo, la dogmtica jurdica. Sus conceptos se relacionan con la reali dad econmica de manera especficamente distinta del modo en que los de la dogmtica jurdica lo hacen con la historia y la sociologa del derecho, Pero as como, respecto de estas ltimas, los conceptos de la dogmtica jurdica pueden y deben ser empleados como tipos ideales, este modo de empleo es el tnico sentido que la teora econmica puede tener respecto del conocimiento de la realidad social presente y pasada. Tal teora establece determinados supuestos, que en la realidad casi nunca se verifican en su totalidad, pero a los cuales ella se acerca en diversos grados, e inquiere cmo se habra configu rado bajo esos supuestos la accin social de los hombres en caso de que se desarrollase de manera estrictamente racional. En particular, supone el imperio de intereses puramente eco nmicos, excluyendo, por lo tanto, la influencia de una orien tacin del actuar segn guas polticas o extraeconmcas de cualquier otro tipo. Ahora bien, respecto de esa teora se ha cumplido la tpica confusin de problemas. En efecto, esa teora pura, indi vidualista en este sentido, neutral frente a la moral y frente al Estado, que fue y ser siempre indispensable como instru mento metdico, fue concebida por la escuela radical partidaria del libre comercio como una copia exhaustiva de la realidad natural, es decir, no falseada por la estupidez de los hombres; sobre esta base, pues, fue concebida como un deber ser: como un ideal vlido en la esfera del valor y no como un tipo ideal utlzable para la investigacin emprica de lo que es. Como consecuencia de cambios en la apreciacin del Es tado, en cuanto a la poltica econmica y social, se produjo una repercusin en la esfera de las valoraciones, la cual se propag en seguida a la esfera del ser y rechaz la teora econmica pura, no solo como expresin de un ideal dignidad a la que no podra haber aspirado , sino tambin como va me tdica para a investigacin de los hechos. Explicaciones filo sficas de la ms diversa ndole deban reemplazar a la prag mtica racional, y la identificacin de lo que es psicolgica mente con lo que vale ticamente volvi irrealizable una se

paracin ntida entre la esfera de las valoraciones y la labor emprica. Los extraordinarios logros de los sostenedores de este desarrollo cientfico en los campos histrico, sociolgico y de la poltica social son ampliamente reconocidos, pero un juez imparcial tampoco puede ignorar la completa confusin, que ha durado decenios de la labor terica y de ciencia eco nmica estricta, y que es consecuencia de esa confusin de problemas. Una de las dos tesis bsicas con que trabajaron los enemigos de la teora pura fue que las construcciones raciona les de esta eran meras ficciones, que nada expresaban acer ca de la realidad de los hechos. Correctamente entendida, esta afirmacin es acertada. En efecto, las construcciones tericas estn exclusivamente al servicio del conocimiento de las reali dades, que ellas mismas no pueden proporcionar; y las reali dades, a consecuencia de su accin recproca con otras circuns tancias y seres de motivos, no contenidos en aquellas, aunw en el caso extremo solo muestran aproximaciones al proceso cons truido, Pero ello nada prueba, de acuerdo con todo lo dicho, en contra de Ja utilidad y necesidad de la teora pura. La segunda tesis era la siguiente; en ningn caso podra existir una doctrina de la poltica econmica como ciencia neutral frente a las valoraciones. Ello, por cierto, es falso en su prin cipio, y tanto, que precisamente la neutralidad frente a las valoraciones en el sentido que hemos sostenido en estas pginas constituye el presupuesto de cualquier tratamiento puramente cientfico de la poltica, en particular da Ja poltica social y econmica. En efecto, como es obvio, es posible, as como til y necesario para Ja ciencia, desarrollar proposicio nes del siguiente tipo: Para obtener el resultado (de poltica econmica) x, y es el nico o el ms fructfero medio, o bien lo son yt, y *2, ys bajo las condiciones b t, b->, bu ; no es necesario repetir esto. Solo recordaremos, insistiendo en ello, que el problema consiste en la posibilidad de una univocidad absoluta en la caracterizacin de aquello a lo cual se aspira. Dada esta, trtase de una simple inversin de proposiciones causales y, por lo tanto, de un problema puramente tcni co, Precisamente por ello la ciencia, en todos estos casos, no est obligada a concebir estas proposiciones tcnicas ideo lgicas de otro modo que como simples proposiciones causales; por lo tanto, en la siguiente forma: De y se sigue siempre el resultado x, o bien este se sigue, bajo las condiciones bi, b*, ba, de y-, ya, y3 . Ello significa, en efecto, Jo mismo* y el prac tico puede extraer de all con facilidad los preceptos. Pero la doctrina cientfica de la economa tiene otras tareas, adems

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de la de proporcionar frmulas puramente tpcoddeales, por un lado, y, por el otro, la de comprobar tales conexiones par ticulares econmico-causales pues de estas se trata, sin extepen, cuando x es lo bastante unvoca , y, por lo tanto, !: imputacin del resultado a la causa (o del medio al fin) debe ser lo bastante estricta . Tiene que investigar la totalidad de los fenmenos sociales en cuanto al modo de su co-condicionamiento a travs de causas econmicas: he ah la tarea de la in terpretacin econmica de la historia y la sociedad. Por otra patle, tiene que proporcionar el condicionamiento de los pro< econmicos y formas de economa a travs de los fen menos sociales de acuerdo con sus distintos tipos y estadios de desarrollo: es la tarea de la historia y de la sociologa de la economa, estos fenmenos sociales pertenecen, como es natural, y por cierto en primersima lnea, las acciones y forma ciones polticas y, ante todo, el Estado y el derecho garanti zado por l. Pero no solo los fenmenos polticos forman parte de aquellos. Tambin la totalidad de las formaciones que en un grado suficientemente significativo para el inte rs cientfico influyen sobre la economa. La expresin doctrina de la poltica econmica sera, naturalmente, muy poco apropiada para la totalidad de estos problemas. La difu sin de su uso, a pesar de ello, se explica por el carcter de las universidades, en cuanto institutos educativos para fun cionarios del Estado, y tambin, interiormente, por los recur sos que el Estado posee para influir sobre la economa, en vir tud de lo cual su consideracin alcanza importancia prctica. Y apenas es preciso comprobar de nuevo que, en todas estas Investigaciones, es posible invertir proposiciones acerca de causas y efectos en proposiciones sobre medio y fin, siempre que el resultado en cuestin pueda ser dado de manera suficientemente unvoca. Con ello, naturalmente, tampoco aqu ^c modifica la relacin lgica entre esfera de la valoracin y esfera del conocimiento emprico. En este contexto, como con clusin, queda por sealar una sola cosa. El desarrollo de los ltimos decenios y, en particular, los acon tecimientos sin precedentes de que hoy somos testigos han elevado fuertemente el prestigio del Estado, Solo a l, entre todas las comunidades sociales, se le atribuye hoy poder le gtimo sobre la vida, la muerte y la libertad; y sus rganos utilizan tal poder contra los enemigos externos en la guerra, y, en la paz y en la guerra, contra los opositores internos. En la paz, es el mayor empresario y recaudador de tributos sobre los ciudadanos, y en la guerra dispone ilimitadamente de

todos los bienes econmicos a su alcance. Su forma empresaria moderna, racionalizada en numerosos mbitos ha permitido logros que, sin duda no hubieran podido ser alcanzados por otra forma de accin asociada. No poda dejar de ocurrir, pues, que se extrajese de all la conclusin de que el Estado debiera sobre todo en cuanto a las valoraciones que se mueven en el campo de la poltica constituir el palor ltimo, respecto de cuyos intereses de existencia debieran medirse todas las acciones sociales. No obstante, ello constituye una transposi cin indebida de hechos pertenecientes a la esfera del ser en normas de la esfera de las valoraciones, razn por la cual de bemos prescindir aqu de la falta de univocidad de las conse cuencias extradas de aquella valoracin, que se muestra de inmediato en cualquier dilucidacin de los medios (para la conservacin o el fomento del Estado). Dentro de la esfera de los puros hechos cabe comprobar, ante todo, en^ontra de aquel prestigio, que el Estado no tiene poder sobre determinadas cosas. Y , por cierto, hasta en el mbito que se presenta como su dominio ms propio: el militar. La observa cin de muchos fenmenos que la actual guerra ha puesto, de manifiesto con relacin a los ejerc tos-de Estados compuestos por diversas nacionalidades, ensea que la consagracin de los Individuos a la causa que el Estado no puede imponerles, en modo alguno es indiferente para el resultado militar. Y con respecto al mbito econmico sealemos solo que la transpo,sicin de formas y principios de la economa de guerra a la 3e paz, como fenmeno permanente , muy pronto tendra conse cuencias que echaran por tierra los planes de los propios sostenedores del ideal de un Estado expansivo. Por ahora no nos extenderemos ms sobre esto. En la esfera de las valora ciones, sin embargo, hay un punto de vista que muy bien pue de sostenerse con sentido, a saber: que el poder del Estado se incremente hasta el mximo concebible en inters de su em pleo como medio constrictivo contra los opositores, pero que, por otro lado, se le niegue todo valor propio y se lo caracte rice como mero instrumento tcnico para la realizacin de va lores por entero distintos, de los cuales, nicamente, podra obtener su dignidad y mantenerla mientras no procurase es capar de este papel auxiliar. . No corresponde desarrollar ni defender aqu, naturalmente este o cualquier otro de los puntos de vista valorativos posi bles. Solo cabe recordar que, si hay alguna, la obligacin ms recomendable para un pensador de profesin es mantener la cabeza fra frente a los ideales dominantes, aun los ms majes

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tuosos, en el sentido de conservar la capacidad personal de nadar contra la corriente en caso necesario. Las ideas ale manas de 1914 fueron un producto de literatos. El socia lismo del futuro es una frase referida a la racionalizacin de la economa a travs de una combinacin de mayor burocratizacin y administracin en comn, ajustada a fines, de parte de los interesados. Cuando el fanatismo de los patriotas de oficio en materia de poltica econmica invoca hoy, en favor de estas medidas puramente tcnicas en lugar de la dilucida cin objetiva de su conveniencia, que en buena parte est condicionada por la poltica financiera, la consagracin, no solo de la filosofa alemana, sino tambin de la religin como sucede hoy en gran escala , ello no representa otra cosa que una repugnante degradacin del gusto de literatos que se creen importantes. Nadie puede decir hoy por anticipado cul podr o deber ser el aspecto de las ideas alemanas de 1918 rea les, en cuya formacin participarn tambin los guerreros que vuelven a sus hogares. Ello compete al futuro.

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Indice general

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39 102 175 222

Advertencia sobre ta edicin en castellano Introduccin i. La objetividad cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica social (1 9 0 4 ) 2. Estudios crticos sobre la lgica de las ciencias de la cultura (1 9 0 6 ) 3, Sobre algunas categoras de la sociologa compren-, siva (1 9 1 3 ) 4. El sentido de la neutralidad valorativa de tas ciencias sociolgicas y econmicas (1 9 1 7 )

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Biblioteca de sociologa

David E. Apter Estilla de Ja modernizacin- Reinhard Bendix, Max Weber Peter L- Berger, c o m p Marxismo y sociologa. Perspectivas
desde Europa oriental de la realidad i- : ^

Peter L. Berger y T bomas Luekmann , La construccin social Norman Birnbuum, La crisis de J a sociedad industrial B u h en M. Blatock, Introduccin a la investigacin social Sevetyn T, Bruyn, La perspectiva humana en sociologa Wdlter Buckley , La sociologa y la teora moderna de los
sistemas

Donald T. Campbell y Julin C, Stanley, Diseos experimen


tales y cuasiexperinienraies en la investigacin social

Aorris R. Cohn y Ernest Nagel, Introduccin a la lgica y


al mtodo cientfico, 2 vols,

Lewis A. Coser , Nuevos aportes a la teora del conflicto social Micbel Crozier , El fenmeno burocrtico, 2 vols. Mtcbel Crozier , La sociedad bloqueada David Bastn Esquema para el anlisis poltico 'David Easton, comp., Enfoques sobre teora poltica S. N, Eisenstadt, Modernizacin, Movimientos de protesta y
cambio social

Joseph G abel , Sociologa de la alienacin Erving Goffman, Estigma, La identidad deteriorada Erving Goffm an , Internados, Ensayos sobre la situacin so
cial de los enfermos mentales

Erving Goffman, La presentacin de la persona en la vida


cotidiana

Alvin W. Gouldner, La crisis de la sociologa occidental Daniel Gurin y Ernest Mamlel, La concentracin econmica
en Estados Unidos

Edwin P. Hollander, Principios y mtodos de psicologa social Irving L, Horowitz, comp,, La nueva sociologa, 2 vols. Herbert Hyman Diseo y anlisis de las encuestas sociales Gbita lonescu y Ernest Gellner, c o m p s Populismo. Sus sig
nificados y caractersticas nacionales

V ytantas Kavolis,La expresin artstica. Un estudio sociol

gico

> .

Samuel K lausm r, c o m p E l estudio de las sociedades Wiilidm Kornhauser, Aspectos polticos de la sociedad de

masas fermo mental

Daniel Levinson y Eugene B. Galtagher, Sociologa del en


Ronald Lippitt, jeanne Watson y Bruce W estley , La dinmica

del cambio planificado

John McKinney, Tipologa constructiva y teora social R oberf Michels , Los partidos poli ticos, 2 vols. Robert Nsbef, La-formacin del. pensamiento sociolgico, 2
Talcott Parsons, Robert F. Bales y Edivard A. Shils, Apuntes

vols.

sobre la teora de la accin


John Rex, Problemas fundamentales de la teora sociolgica Edward Tiryakian , Socologismo y exietencialismo Stanley H. Udy, El trabajo en las. sociedades tradicional y

moderna
Charles A. V d e n fm e , La cultura de la pobreza. Crtica y con

trapropuestas Jean Viet, Los mtodos estructuralistas en las ciencias sociales Max W eber, Ensayos sobre metodologa sociolgica David Witter, La sociologa cientfica: teora y mtodo Irrinn Ai. Zeitlin, Ideologa y teora sociolgica

Serte Amrica latina


Frangois Bourricaud, Jorg e Bravo Bresani y oros, La oligar

qua en el Per

Theotonio Dos Santos, Helio Jaguar ibe y otros, La crisis del


desarrollismo y la nueva dependencia
Celso Furtado, Osvaldo Suttkel y otros, La dominacin de

Amrica latina

James Petras, Poltica y fuerzas sociales en el desarrollo chi


leno

Jam es Petras y Robert L a P o rfe, Per: transformacin revo lucionaria o modernizacin? Ivan Vallier, Catolicismo, control social y modernizacin en Amrica latina Maurice Zeitlin, La poltica revolucionaria y la clase obrera cubana Obras en preparacin

Pierre Ansart, El nacimiento del anarquismo /. D, Colfax y J- L. Roach, comps., Sociologa radical Antonio Garca , Sociologa de la reforma agraria en Amrica latina Llewellyn Gross , comp., Ensayos sobre teora sociolgica L eo K ofler, Contribucin a la historia de la sociedad burguesa Raymond L edrat, El espado social de la dudad Alejandro B. Rofman y Luis A. R om ero , Sistema socioecon mico y estructura regional en la Argentina Aifred Schutz , El problema de la realidad social Alfred Schutz, Estudios sobre teora social Kuri W.olff, Estudios sobre teora del conocimiento Michel Zraffa, Novela y sociedad

Otros ttulos de esta editorial

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turalistas

T ''< < > ,a,is' J. Scheff, E l rol de enfermo mental Lu-ii": S ve, Marxismo y teora de la personalidad i \ D, T beber ge, c o m p Economa del comercio y desat l oHo

r ..

Y Jinch , Ciencia social y filosofa

Obras en preparacin
Carlos F. Daz Alejandro , Ensayos sobre la historia econmi ca argentina Max H orkheim er, Teora crtica Maximilien R ubel, com p., Pginas escogidas de Marx' para una tica socialista