Vous êtes sur la page 1sur 4

Latelier du tilde - Les ditions lheure latine 168 rue Cuvier - 69006 Lyon www.atelier-d-tilde.org contact@atelier-du-tilde.

org

POUR CITER CE TEXTE : Rubn Daro, Le modernisme, Espaa contempornea, 28 novembre 1901. Traduit de lespagnol (Nicaragua), par Nicole Rochaix pour Latelier du tilde. URL : www.atelier-du-tilde.org/fichiers/dariomodernisme.pdf Consult le + date.

Rubn Daro Le modernisme


Espaa contempornea 28 novembre 1901

Traduit de lespagnol (Nicaragua), par Nicole Rochaix pour Latelier du tilde. On peut voir constamment dans la presse de Madrid quil est fait allusion au modernisme, que les modernistes sont attaqus, quon en parle comme de dcadents, desthtes, de prraphalites, avec un s et tout. Et ce qui a attir mon attention cest de ne pas trouver, bien entendu, le moindre motif ces invectives ou des loges, ou des allusions qui se rapporteraient de tels sujets. Il nexiste ni Madrid, ni dans le reste de lEspagne, lexception de la Catalogne, aucun groupe, ou brotherhood, dans lequel lart pur ou impur, messieurs les donneurs de leons serait cultiv selon les prceptes du mouvement qui, ces derniers temps, a t trait avec autant de duret par certains, et par dautres avec tant denthousiasme. Le formalisme traditionnel, dune part; la conception dune morale et dune esthtique particulire, par ailleurs, ont enracin lespagnolisme que lon ne peut extirper, daprs don Juan Valera, mme en sy reprenant vingt-cinq fois. Voil qui empche linfluence dun quelconque souffle cosmopolite, de mme que le dveloppement individuel, la libert, ou pour employer le mot consacr, lanarchisme dans lart, fondement de ce qui constitue lvolution moderne ou moderniste. lheure actuelle, mme parmi la jeunesse qui incline tout ce qui est nouveau, ce qui manque cest la vertu du dsir, ou plutt de lenthousiasme, la passion de lart et, surtout, le don de la volont. De plus, la faible diffusion des langues trangres, labsence totale dattention que la Presse, en gnral, accorde aux manifestations de la vie intellectuelle des autres nations, moins quil ne sagisse de celles qui concer1/4

Latelier du tilde - Les ditions lheure latine 168 rue Cuvier - 69006 Lyon www.atelier-d-tilde.org contact@atelier-du-tilde.org

nent le grand public; et, l-dessus, lempire de la paresse et de la moquerie; voil qui explique que seul un nombre infime de personnes dexception accordent lart sa pleine et entire valeur. Rcemment, au cours dune visite que jai rendue au nouvel acadmicien Jacinto Octavio Picn, cet crivain de grand mrite me disait: Croyez-moi, en Espagne nous avons des talents revendre; ce qui nous manque, ce sont des volonts et des caractres. Monsieur Llanas Aguilaniedo, lun des rares esprits qui, dans la nouvelle gnration espagnole, considrent ltude et la mditation avec le srieux quelles mritent, disait il y a peu: Il existe en outre dans ce pays, crtiniss par la ngligence et la paresse, fort peu desprits actifs; habitus pour la plupart aux commodits dune vie facile, qui nexige pas de grands efforts, ni intellectuels ni physiques, la majorit dentre eux ne comprennent mme pas comment il peut exister des individus qui trouvent dans un travail de quelque nature quil soit tout la fois une dtente et un moyen de se stimuler et de dvelopper son esprit; les travailleurs, ceux qui ont des ides et un vritable got pour le labeur se trouvent, peut-on dire, confins dans la zone nord de la Pninsule; le reste de la nation, bien que lon ne puisse gnraliser compltement sur ces questions, travaille lorsquelle sy voit contrainte, mais sans plaisir ni enthousiasme. Le point sur lequel je ne suis pas daccord avec monsieur Llanas cest quici on ait connaissance de tout, quon analyse et quon tudie la production trangre et quensuite on ne la suive pas. Sans doute ditil nous considrons que nous occupons un niveau suprieur, et de l nous nous contentons dobserver ce qui se passe dans le monde, sans quil nous vienne lide de seconder le mouvement. Je constate. Il est difficile de trouver dans aucune librairie des uvres dun certain genre, moins den passer soi-mme commande. LAteneo1 reoit quelques revues du genre indpendant, et trs peu dcrivains et damateurs des Lettres sont au courant de la production trangre. Jai observ, par exemple, la rdaction de la Revista nueva2, o lon reoit de nombreuses bonnes revues italiennes, franaises, anglaises, et des livres dune certaine aristocratie intellectuelle, inconnue ici, que certains de mes collgues, mme les plus talentueux, les regardent avec indiffrence, avec ddain, et mme sans curiosit. Il va sans dire que dans nimporte quel cercle de jeunes crivains, tout se dilue: on plaisante, on fait un mot desprit plus ou moins savoureux, ou une phrase caricaturale, qui vite toute pense grave. Pas de doute: ceux qui rflchissent ou font de lart une religion souffrent dans une telle promiscuit. Ceux que lon affuble du nom de symbolistes nont pas produit une seule uvre qui soit symboliste. On dit de Valle Incln quil est dcadent parce quil crit une prose travaille et soigne, dune admirable qualit formelle. On traite Jacinto Benavente de moderniste et desthte parce que, sil pense, il le fait sous le soleil de Shakespeare, et sil sourit ou fait une satire, il sy prend comme certains Parisiens, qui nont rien desthtes ni de modernistes. Ensuite, on tourne tout en plaisanterie. On a parl pour la premire fois desthtisme Madrid, et monsieur Llanas Aguilaniedo, dj cit, dit: le Grand Bazar de lAthne
1. LAthne de Madrid, institution culturelle cre en 1835; (Athne scientifique et littraire). 2. La Revista nueva fut cre la fin du XIXe sicle.

2/4

Latelier du tilde - Les ditions lheure latine 168 rue Cuvier - 69006 Lyon www.atelier-d-tilde.org contact@atelier-du-tilde.org a fonctionn comme un oracle, et on y a fait mention dOscar Wilde Dans leurs ditions les journaux et les revues de la capitale ont jou sur le vocable et jug les idoltres de la beaut laune du fondateur de lcole, abusant du thme avec de tels excs que mme les barbiers de Lpez Silva3 considraient offensante cette dnomination et se vexaient de cette pithte. Procder de telle faon ne mne rien. En peinture, le modernisme na pas non plus de reprsentants, mis part quelques Catalans, moins que lon ne veuille parler des dessinateurs qui croient quil leur suffit de souligner les silhouettes la mine de plomb comme sur les vitraux, dimiter les cheveux en tortillons des femmes de Mucha4, ou de copier les dcorations de revues allemandes, anglaises ou franaises. Les Catalans, eux, en revanche, ont fait tout ce qui tait en leur pouvoir, peut-tre trop mme, pour introduire leur note dans le progrs artistique moderne. Depuis leur littrature, avec entre autres Rusiol, Maragall, Utrillo, jusqu leur peinture ou leurs arts dcoratifs, avec Rusiol nouveau, Casas un esprit digne de tous les loges et mritant lattention -, Pichot et dautres qui, comme Nonell-Monturiol, ont t remarqus non seulement Barcelone, mais Paris et dans dautres villes dart et dides. En Amrique, nous avons connu ce mouvement plus tt que dans lEspagne castillane, pour des raisons tout fait videntes: bien entendu, grce nos changes immdiats, matriels et spirituels, avec les diffrentes nations du monde et, principalement, parce quil existe dans la nouvelle gnration amricaine un immense dsir de progrs et un grand enthousiasme qui sont ses plus grands atouts, et lui permettent de triompher peu peu des obstacles traditionnels, des murailles dindiffrence et des ocans de mdiocrit. Je ressens limmense orgueil de pouvoir montrer ici des livres, comme ceux de Lugones o Jaimes Freire, autant des uvres de potes que des uvres de prosateurs, comme cette vaste trilogie de Sicardi, trange et complique. Et je dis: ce nest peut-tre pas du modernisme, mais cest la vrit, cest la ralit dune vie nouvelle, la preuve de la force vive dun continent. Et il en est de mme dautres dmonstrations de notre activit mentale non pas une activit foisonnante, rhapsodique, celle de la quantit, mais celle de la qualit, limite, trs limite, mais qui na pas rougir et triomphe devant le critre de lEurope: des tudes de sciences politiques et sociales. Je ressens le mme orgueil. Et je me souviens des paroles de don Juan Valera propos dOlegario Andrade, dans lesquelles on trouve une bonne, et vraisemblable, vision de lavenir. Don Juan disait, en se rfrant la littrature brsilienne, sud-amricaine, espagnole et nordamricaine, que les littratures de ces peuples demeureront aussi anglaise, portugaise et espagnole, ce qui nempche pas quavec le temps, peut-tre demain, voire aujourdhui, apparatront des auteurs yanquis qui vaudront davantage que tout ce que lAngleterre a produit jusqu maintenant; rien nempche non plus que naissent Rio de Janeiro, Pernambouc ou Bahia des crivains qui vaudront davantage que ce que le Portugal a produit; ou qu Buenos Aires, Lima, Mexico, Bogota ou Valparaiso les sciences, les arts et les lettres finissent par fleurir, plus vivaces et beaux qu Madrid, Sville ou Barcelone.
3. Lpez Silva (1861-1925) est un dramaturge espagnol qui mit en scne des personnages populaires. 4. Alfons Mucha (1860-1939), peintre et affichiste tchque

3/4

Latelier du tilde - Les ditions lheure latine 168 rue Cuvier - 69006 Lyon www.atelier-d-tilde.org contact@atelier-du-tilde.org Notre modernisme, si tant est quon puisse lappeler ainsi, nous donne une place part, indpendante de la littrature castillane, comme le dit trs bien Rmy de Gourmont dans une lettre au directeur du Mercurio de Amrica5. Quimporte quil y ait un grand nombre de gnies, de gens grotesques si vous prfrez, de dilettanti, de je-men-foutistes. Ceux qui sont vritablement consacrs savent quil ne sagit plus dsormais de problmes dcoles, de formules, de cl. En France, en Angleterre, en Italie, en Russie, en Belgique, ceux qui ont triomph, ce sont des crivains, des potes et des artistes pleins dnergie, au caractre artistique et extrmement cultivs. Les vellitaires ont coul, ils se sont vanouis. Sil y a ou sil y a eu dans les cnacles et chapelles de Paris quelques individus ridicules, ils ont t, sans aucun doute, prcieux. Beaucoup seraient pardonns si notre cher professeur Calandrelli les connaissait pour lamour du grec. Aujourdhui on ne fait pas du modernisme on nen a dailleurs jamais fait avec de simples jeux de mots et de rythmes. Aujourdhui les rythmes nouveaux impliquent de nouvelles mlodies qui chantent au plus profond de chaque pote les mots du magicien Lonard: Cosa bella mortal passa, e non darte. Les amuseurs lgers et les vieux enfants aigris ont beau dire, le seul qui choue est celui qui nentre pas dun pied dcid dans la cage de ce lion divin: lArt qui, comme celui que ce mme Vinci fabriqua pour le grand roi Franois, a la poitrine pleine de lys. Ce fameux modernisme nexiste donc pas ici, sauf dans la rflexion que peut susciter la proximit dune mode que lon ne comprend pas. Ni le caractre, ni la faon de vivre, ni latmosphre naident la conscration dun idal artistique. On a parl dun thtre que, juste mon arrive, jai cru ralisable et que je considre aujourdhui parfaitement impossible. La seule brotherhood que je vois est celle des caricaturistes; et sil sagit de musiques potiques, les seuls innovateurs sont, certainement, les joyeux rimeurs des journaux satiriques. Quelque chose de trs diffrent se produit dans la capitale de la principaut catalane. Depuis LAven jusqu Pel y Plom, que soutiennent aujourdhui Utrillo et Casas, on a vu quil existe des lments pour des publications exclusivement modernes, dune lite artistique et littraire. Pel y Plom est une feuille comparable au Gil Blas Illustr, de caractre populaire, mais sans perdre le ct aristo; et il y a toujours sur sa premire page un dessin de Casas, quapplaudissent dautres crayons de Munich, Londres ou Paris. Pere Romeu lui-mme, dont je vous ai parl propos de son clbre cabaret des Quatre Gats, a publi une feuille du mme genre, avec laide de Casas, et dune valeur artistique remarquable. Dans cette capitale il ny a que des tentatives amusantes et lgantes du dessinateur Marin qui mrita les loges du grand Puvis et celles dun ou deux autres. En littrature, je le rpte, rien qui justifie des attaques, pas mme des allusions. La fastueuse procession de lart moderne, si dcri, na connu que quelques vagues parodies Vous rappelez-vous, chez Apule, la description de celle qui prcdait lentre du printemps, lors des ftes dIsis? ( Met XI 8). Eh bien, comparez. Espaa contempornea (1901)
5. revue fonde en 1898

4/4