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FRANOIS QUESNAY (1694-1774) JUIN 1766 ANALYSE DE LA FORMULE ARITHMTIQUE DU TABLEAU CONOMIQUE DE LA DISTRIBUTION DES DPENSES ANNUELLES D'UNE NATION AGRICOLE [Le texte qui suit est celui de l'dition de Physiocratie, ou Constitution naturelle du Gouvernement conomique d'un royaume agricole, publi en 1768 par Dupont de Nemours sous l'adresse de Leyde.] Lorsque l'agriculture prospre, tous les autres arts fleurissent avec elle, mais quand on abandonne la culture, par quelque cause que ce soit, tous les autres travaux, tant sur terre que sur mer, s'anantissent en mme temps. SOCRATE dans Xnophon.

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LA nation est rduite trois classes de citoyens : la classe productive, la classe des propritaires et la classe strile.

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La classe productive est celle qui fait renatre par la culture du territoire les richesses annuelles de la nation, qui fait les avances des dpenses des travaux de l'agriculture, et qui paye annuellement les revenus des propritaires des terres. On renferme dans la dpendance de cette classe tous les travaux et toutes les dpenses qui s'y font jusqu' la vente des productions la premire main, c'est par cette vente qu'on connat la valeur de la reproduction annuelle des richesses de la nation. La classe des propritaires comprend le souverain, les possesseurs des terres et les dcimateurs. Cette classe subsiste par le revenu ou produit net de la culture, qui lui est pay annuellement par la classe productive, aprs que celle-ci a prlev, sur la reproduction qu'elle fait renatre annuellement, les richesses ncessaires pour se rembourser de ses avances annuelles et pour entretenir ses richesses d'exploitation. La classe strile est forme de tous les citoyens occups d'autres services et d'autres travaux que ceux de l'agriculture, et dont les dpenses sont payes par la classe productive et par la classe des propritaires, qui eux-mmes tirent leurs revenus de la classe productive. Pour suivre et calculer clairement les rapports de ces diffrentes classes entre elles, il faut se fixer un cas quelconque, car on ne peut tablir un calcul positif sur de simples abstractions. Supposons donc un grand royaume dont le territoire port son plus haut degr d'agriculture, rapporterait tous les ans une reproduction de la valeur de cinq milliards, et o l'tat permanent de cette valeur serait tabli sur les prix constants qui ont cours entre les nations commerantes, dans le cas o il y a constamment une libre concurrence de commerce, et une entire sret de la proprit des richesses d'exploitation de l'agriculture (1). Le Tableau conomique renferme les trois classes et leurs richesses annuelles, et dcrit leur commerce dans la forme qui suit.
CLASSE productive ___ CLASSE des propritaires ___ CLASSE strile ___

Avances annuelles de cette classe, montant deux milliards (2) qui ont produit cinq milliards, dont deux milliards sont en produit net ou revenu.

Revenu de deux milliards pour cette classe, il s'en dpense un milliard en achats la classe productive et l'autre milliard en achats la classe strile.

Avances de cette classe de la somme d'un milliard qui se dpense par la classe strile en achats de matires premires la classe productive.

Ainsi la classe productive vend pour un milliard de productions aux propritaires du revenu, et pour un milliard la classe strile qui y achte les matires premires de ses ouvrages, ci. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 milliards. Le milliard que les propritaires du revenu ont dpens en achats la classe strile, est employ par cette classe pour la subsistance des agents dont elle est compose, en achats de productions prises la classe productive, ci. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 milliard. Total des achats faits par les propritaires du revenu et par la classe strile la classe productive, ci. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 milliards.

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De ces trois milliards reus par la classe productive pour trois milliards de productions qu'elle a vendues, elle en doit deux milliards aux propritaires pour l'anne courante du revenu, et elle en dpense un milliard en achats d'ouvrages pris la classe strile. Cette dernire classe retient cette somme pour le remplacement de ses avances, qui ont t dpenses d'abord la classe productive en achats de matires premires qu'elle a employes dans ses ouvrages. Ainsi ses avances ne produisent rien; elle les dpense, elles lui sont rendues, et restent toujours en rserve d'anne en anne. Les matires premires et le travail pour les ouvrages montent les ventes de la classe strile deux milliards, donc un milliard est dpens pour la subsistance des agents qui composent cette classe; et l'on voit qu'il n'y a l que consommation ou anantissement de productions et point de reproduction; car cette classe ne subsiste que du payement successif de la rtribution due son travail, qui est insparable d'une dpense employe en subsistances, c'est--dire, en dpenses de pure consommation, sans rgnration de ce qui s'anantit par cette dpense strile, qui est prise en entier sur la reproduction annuelle du territoire. L'autre milliard est rserv pour le remplacement de ses avances, qui, l'anne suivante seront employes de nouveau la classe productive en achats de matires premires pour les ouvrages que la classe strile fabrique. Ainsi les trois milliards que la classe productive a reu(s) pour les ventes qu'elle a faites aux propritaires du revenu et la classe strile, sont employs par la classe productive au payement du revenu de l'anne courante de deux milliards et en achats d'un milliard d'ouvrages qu'elle paye la classe strile. La marche de ce commerce entre les diffrentes classes, et ses conditions essentielles ne sont point hypothtiques. Quiconque voudra rflchir, verra qu'elles sont fidlement copies d'aprs la nature : mais les donnes dont on s'est servi, et l'on en a prvenu, ne sont applicables qu'au cas dont il s'agit ici. Les divers tats de prosprit ou de dprissement d'une nation agricole offrent une multitude d'autres cas et par consquent d'autres donnes, dont chacune est le fondement d'un calcul particulier qui lui est propre en toute rigueur. Celles d'o nous sommes partis fixent, d'aprs la rgle la plus constante dans l'ordre naturel, cinq milliards la reproduction totale que la classe productive fait renatre annuellement avec deux milliards d'avances annuelles sur un territoire tel que celui que nous avons dcrit. Selon cette hypothse, les avances annuelles reproduisent deux cent cinquante pour cent. Le revenu des propritaires peut tre alors gal aux avances annuelles. Mais ces donnes ont des conditions sine quabus non, elles supposent que la libert du commerce soutient le dbit des productions un bon prix, par exemple, le prix du bl 18 livres le setier; elles supposent d'ailleurs que le cultivateur n'ait payer directement ou indirectement d'autres charges que le revenu : dont une partie, par exemple, les deux septimes, doit former le revenu du souverain. Selon ces donnes sur un revenu total de deux milliards, la part du souverain serait de 572 millions (3); celle des propritaires serait de quatre septimes ou un milliard 144 millions; celle des dcimateurs d'un septime ou 286 millions, l'impt compris. Il n'y a aucune manire d'tablir l'impt qui puisse fournir un aussi grand revenu public, sans causer aucun dprissement dans la reproduction annuelle de la nation (4). Les propritaires, le souverain et toute la nation ont un grand intrt que l'impt soit tabli en entier sur le revenu des terres immdiatement; car toute autre forme d'imposition serait contre l'ordre naturel, parce qu'elle serait prjudiciable la reproduction et l'impt, et que l'impt retomberait sur l'impt mme. Tout est assujetti ici-bas aux lois de la nature : les hommes sont dous de l'intelligence ncessaire pour les connatre et les observer; mais la multiplicit des objets exige de grandes combinaisons qui forment le fond d'une science vidente fort tendue, dont l'tude est indispensable pour viter les mprises dans la pratique. Des cinq milliards de reproduction totale, les propritaires du revenu et la classe strile en ont achet pour trois milliards pour leur consommation; ainsi il reste encore la classe productive pour deux

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milliards de productions; cette classe a achet en outre pour un milliard d'ouvrages la classe strile, ce qui lui fait un fonds annuel de trois milliards, lequel est consomm par les divers agents occups, aux diffrents travaux de cette classe qui sont pays par les avances annuelles de la culture, et aux diverses rparations journalires du fonds de l'tablissement qui sont payes par les intrts dont on va parler. Ainsi la dpense annuelle de la classe productive est de trois milliards, savoir deux milliards de productions qu'elle retient pour sa consommation, et un milliard d'ouvrages qu'elle a achets la classe strile. Ces trois milliards forment ce qu'on appelle LES REPRISES de la classe productive dont deux milliards constituent les avances annuelles qui se consomment pour le travail direct de la reproduction des cinq milliards que cette classe fait renatre annuellement pour restituer et perptuer les dpenses qui s'anantissent par la consommation; l'autre milliard est prlev par cette mme classe sur ses ventes pour les intrts des avances de son tablissement. On va faire sentir la ncessit de ces intrts. 1 Le fonds des richesses d'exploitation qui constitue les avances primitives est sujet un dprissement journalier qui exige des rparations continuelles, indispensablement ncessaires pour que ce fonds important reste dans le mme tat, et ne marche pas progressivement vers un anantissement total qui dtruirait la culture et par consquent la reproduction, et par consquent les richesses de l'tat, et par consquent aussi la population. 2 La culture est insparable de plusieurs grands accidents qui dtruisent quelquefois presqu'entirement la rcolte; telles sont la gele, la grle, la nielle, les inondations, la mortalit des bestiaux, etc., etc. Si les cultivateurs n'avaient aucun fonds en rserve, il s'ensuivrait qu'aprs de tels accidents ils ne pourraient pas payer les propritaires et le souverain, ou qu'ils ne pourraient pas subvenir aux dpenses de leur culture l'anne suivante; ce dernier cas serait celui qui arriverait toujours attendu que le souverain et les propritaires ont l'autorit pour se faire payer; et l'on sent les consquences funestes d'un pareil anantissement de culture qui retomberait bientt et sans ressource sur les propritaires sur le souverain, sur les dcimateurs, sur tout le reste de la nation. Les intrts des avances de l'tablissement des cultivateurs doivent donc tre compris dans leurs reprises annuelles. Ils servent faire face ces grands accidents et l'entretien journalier des richesses d'exploitation qui demandent tre rpares sans cesse. On a remarqu plus haut (note 1) que les avances primitives taient d'environ cinq fois plus forte que les avances annuelles; dans l'hypothse actuelle o les avances annuelles sont de deux milliards, les avances primitives sont donc de dix milliards, les intrts annuels d'un milliard ne sont que sur le pied de dix pour cent. Si l'on considre la quantit de dpenses auxquels ils doivent subvenir; si l'on songe l'importance de leur destination; si l'on rflchit que sans eux le payement des fermages et de l'impt ne serait jamais assur, que la rgnration des dpenses de la socit s'teindrait, que le fonds de richesses d'exploitation et par consquent, la culture disparatraient, que cette dvastation anantirait la plus grande partie du genre humain, et renverrait l'autre vivre dans les forts; on sentira qu'il s'en faut beaucoup que le taux de dix pour cent pour les intrts des avances prissables de la culture soit un taux trop fort. Nous ne disons pas que tous les cultivateurs retirent annuellement, outre leurs avances annuelles, dix pour cent, pour les intrts de leurs avances primitives; mais nous disons que telle est une des principales conditions d'un tat de prosprit; que toutes les fois que cela n'est pas ainsi chez une nation, cette nation est dans le dprissement, et dans un dprissement progressif d'anne en anne, tel que, lorsque sa marche est connue, on peut annoncer par le calcul le moment de l'entire destruction. Nous disons d'ailleurs qu'un fonds plac aussi avantageusement pour la nation que celui des avances de sa culture doit par lui-mme rapporter net aux fermiers qui y joignent leurs travaux et l'emploi de leur intelligence, un intrt annuel au moins aussi fort que celui que l'on paye aux rentiers

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fainants. La somme totale de ces intrts se dpense annuellement, parce que les cultivateurs ne les laissent point oisifs; car dans les intervalles o ils ne sont pas obligs de les employer aux rparations' ils ne manquent pas de les mettre profit pour accrotre et amliorer leur culture sans quoi ils ne pourraient pas subvenir aux grands accidents. Voil pourquoi on compte les intrts dans la somme des dpenses annuelles. RSUM Le total des cinq milliards partag d'abord entre la classe productive et la classe des propritaires, tant dpens annuellement dans un ordre rgulier qui assure perptuellement la mme reproduction annuelle il y a un milliard qui est dpens par les propritaires en achats faits la classe productive, et un milliard en achats faits la classe strile, la classe productive qui vend pour trois milliards de productions aux deux autres classes en rend deux milliards pour le payement du revenu et en dpense un milliard en achats qu'elle fait la classe strile; ainsi la classe strile reoit deux milliards qu'elle emploie la classe productive en achats pour la subsistance de ses agents et pour les matires premires de ses ouvrages; et la classe productive dpense elle-mme annuellement pour deux milliards de productions, ce qui complte la dpense ou la consommation totale des cinq milliards de reproduction annuelle. Tel est l'ordre rgulier de la distribution de la dpense des cinq milliards que la classe productive fait renatre annuellement par la dpense de deux milliards d'avances annuelles, comprises dans la dpense totale des cinq milliards de reproduction annuelle. On va prsentement offrir aux yeux du lecteur la formule arithmtique de la distribution de cette dpense. A la droite en tte, est la somme des avances de la classe productive, qui ont t dpenses l'anne prcdente, pour faire natre la rcolte de l'anne actuelle. Au-dessous de cette somme est une ligne qui la spare de la colonne des sommes que reoit cette classe. A la gauche, sont les sommes que reoit la classe strile . Au milieu, en tte, est la somme du revenu qui se partage droite et gauche, aux deux classes , o elle est dpense. Le partage de dpense est marqu par des lignes ponctues qui partent de la somme du revenu et vont en descendant obliquement l'une et l'autre classe. Au bout de ces lignes est de part et d'autre la somme que les propritaires du revenu dpensent en achats chacune des ces classes. Le commerce rciproque entre les deux classes est marqu aussi par des lignes ponctues qui vont en descendant obliquement de l'une l'autre classe o se font les achats; et au bout de chaque ligne est la somme que l'une des deux classes reoit de l'autre ainsi rciproquement par le commerce qu'elles exercent entre elles pour leurs dpenses (5) . Enfin, le calcul se termine de chaque ct par la somme totale de la recette de chacune des deux classes. Et l'on voit que dans le cas donn, lorsque la distribution des dpenses suit l'ordre que l'on a dcrit et dtaill ci-devant, la recette de la classe productive, en y comprenant les avances, est gale la totalit de la reproduction annuelle, et que la culture, les richesses, la population restent dans le mme tat, sans accrot ni dprissement. Un cas diffrent donnerait, comme on l'a dit plus haut, un rsultat diffrent. FORMULE DU TABLEAU CONOMIQUE Reproduction totale : Cinq milliards

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Si les propritaires dpensaient plus la classe productive qu' la classe strile, pour amliorer leurs terres et accrotre leurs revenus, ce surcrot de dpenses employ aux travaux de la classe productive devrait tre regard comme une addition aux avances de cette classe. La dpense du revenu est suppose ici, dans l'tat de prosprit' se distribuer galement entre la classe productive et la classe strile, au lieu que la classe productive ne porte qu'un tiers de sa dpense la classe strile; parce que les dpenses du cultivateur sont moins disponibles que celles du propritaire; mais plus l'agriculture languit, plus alors on doit lui consacrer en partie les dpenses disponibles pour la rtablir. OBSERVATIONS IMPORTANTES PREMIRE OBSERVATION On ne doit pas confondre les dpenses faites par les propritaires la classe strile, et qui servent la subsistance de cette classe, avec celles que les propritaires font directement la classe productive par eux-mmes, par leurs commensaux et par les animaux qu'ils nourrissent; car ces dpenses que font les propritaires la classe productive peuvent tre plus profitables l'agriculture que celles qu'ils font la classe strile. Parmi les propritaires du revenu, il y en a un grand nombre qui sont fort riches et qui consomment les productions du plus haut prix; ainsi la masse de productions qu'ils consomment est en proportion beaucoup moins considrable que celle qui se consomme dans les autres classes plus bas prix. Les hommes qui dpensent le revenu et qui achtent si chrement, doivent donc tre aussi proportion beaucoup moins nombreux comparativement la somme de leurs achats. Mais leurs dpenses soutiennent le prix des productions de la meilleure qualit, ce qui entretient par gradation le bon prix des autres productions, l'avantage des revenus du territoire. Il n'en est pas de mme des grandes dpenses que les propritaires peuvent faire la classe strile; et c'est ce qui constitue la diffrence du faste de subsistance et du luxe de dcoration. Les effets du premier ne sont pas craindre comme ceux de l'autre. Celui qui achte un litron de petits pois 100 livres les paye un cultivateur qui les emploie en dpenses de culture l'avantage de la reproduction annuelle. Celui qui achte un galon d'or 100 livres le paye un ouvrier qui en emploie une partie racheter chez l'tranger la matire premire; il n'y a que l'autre partie employe en achats pour sa subsistance, qui retourne la classe productive, et ce retour mme n'est pas aussi avantageux que l'aurait t la dpense directe du propritaire la classe productive; car l'ouvrier n'achte pas pour sa subsistance des productions de haut prix et ne contribue donc pas, ainsi que fait le propritaire, entretenir la valeur et les revenus des bonnes terres qui ont la proprit de produire des denres prcieuses. Quant ce qui a pass en achats chez l'tranger, s'il revient la classe productive, comme cela arrive en effet, du moins en partie chez les nations o il y a rciprocit de commerce de productions (6) c'est toujours avec la charge des frais de commerce qui y causent une diminution, et empchent ce retour d'tre complet. DEUXIME OBSERVATION Les dpenses de simple consommation sont des dpenses qui s'anantissent elles-mmes sans retour; elles ne peuvent tre entretenues que par la classe productive, qui, quant elle, peut se suffire ellemme, ainsi elles doivent, quand elles ne sont pas employes la reproduction, tre regardes comme des dpenses striles et mme comme nuisibles, ou comme dpenses de luxe, si elles sont superflues et prjudiciables l'agriculture. La plus grande partie des dpenses des propritaires sont au moins des dpenses striles; on n'en peut excepter que celles qu'ils font pour la conservation et l'amlioration de leurs biens et pour en accrotre la culture. Mais comme ils sont de droit naturel chargs des soins de la rgie et des dpenses pour les

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rparations, de leur patrimoine, ils ne peuvent pas tre confondus avec la partie de la population qui forme la classe purement strile. TROISIME OBSERVATION Dans l'tat de prosprit d'un royaume dont le territoire serait port son plus haut degr possible de culture, de libert et de facilit de commerce, et o par consquent le revenu des propritaires ne pourrait plus s'accrotre ceux-ci pourraient en dpenser la moiti en achats la classe strile. Mais si le territoire n'tait pas compltement cultiv et amlior si les chemins manquaient, s'il y avait des rivires rendre navigables et des canaux former pour le voiturage des productions, ils devraient s'pargner sur leurs dpenses la classe strile, pour accrotre par les dpenses ncessaires leurs revenus et leurs jouissances autant qu'il serait possible. Jusqu' ce qu'ils y fussent parvenus, leurs dpenses superflues la classe strile seraient des dpenses de luxe, prjudiciables leur opulence et la prosprit de la nation; car tout ce qui est dsavantageux l'agriculture est prjudiciable la nation et l'tat, et tout ce qui favorise l'agriculture est profitable l'tat et la nation. C'est la ncessit des dpenses que les propritaires seuls peuvent faire pour l'accroissement de leurs richesses et pour le bien gnral de la socit, qui fait que la sret de la proprit foncire est une condition essentielle de l'ordre naturel du gouvernement des empires. La politique fodale a jadis envisag cette proprit foncire comme fondement de la force militaire des seigneurs, mais elle n'a song qu' la proprit du terrain; de l tant de coutumes et tant de lois bizarres dans l'ordre des successions des biens fonds, qui subsistent encore malgr les changements arrivs dans la monarchie, tandis qu'on a t si peu attentif la sret de la proprit des richesses mobilires ncessaires pour la culture qui peut seule faire valoir les biens fonds. On n'a pas assez vu que le vritable fondement de la force militaire d'un royaume est la prosprit mme de la nation. Rome a su vaincre et subjuguer beaucoup de nations, mais elle n'a pas su gouverner. Elle a spoli les richesses de l'agriculture des pays soumis sa domination; ds lors sa force militaire a disparu, ses conqutes qui l'avaient enrichie lui ont t enleves; et elle s'est trouve livre elle-mme sans dfense au pillage et aux violences de l'ennemi. QUATRIME OBSERVATION Dans l'ordre rgulier que nous suivons ici, toute la somme des achats qui se font annuellement par les propritaires et par la classe strile revient annuellement la classe productive, pour payer chaque anne aux propritaires le revenu de deux milliards, et pour lui payer elle-mme les intrts de ses avances primitives et annuelles. On ne pourrait rien soustraire cette distribution de dpenses au dsavantage de l'agriculture, ni rien soustraire des reprises du cultivateur, par quelque exaction ou par quelques entraves dans le commerce, qu'il n'arrivt du dprissement dans la reproduction annuelle des richesses de la nation et une diminution de population facile dmontrer par le calcul. Ainsi c'est par l'ordre de la distribution des dpenses, selon qu'elles reviennent ou qu'elles sont soustraites la classe productive, selon qu'elles augmentent ses avances, ou qu'elles les diminuent selon qu'elles soutiennent ou qu'elles font baisser le prix des productions, qu'on peut calculer les effets de la bonne ou mauvaise conduite d'une nation. La classe strile ne peut dpenser pour la subsistance de ses agents qu'environ la moiti des deux milliards qu'elle reoit, parce que l'autre moiti est employe en achats de matires premires pour ses ouvrages. Ainsi cette classe ne forme qu'environ un quart de la nation. Nous avons observ que sur les reprises de trois milliards de la classe productive, il y en a un milliard pour les intrts des avances primitives et annuelles de cette classe, lequel est employ continuellement la rparation de ces avances, ainsi il ne reste cette classe qu'environ deux milliards pour la dpense de ses propres agents immdiats, qui par consquent sont environ le double

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de ceux que la classe strile, mais chacun avec l'aide des animaux de travail, y fait natre une reproduction qui peut faire subsister huit hommes, c'est--dire sa famille, qui peut tre suppose de quatre personnes et une autre famille de pareil nombre de personnes appartenant la classe strile ou la classe des propritaires . Si on veut entrer dans un examen plus dtaill de la distribution des dpenses d'une nation, on le trouvera dans la Philosophie rurale chap. 7. On y verra que outre les cinq milliards qui forment ici la portion de la nation, il y a d'autres dpenses : tels sont les frais de commerce et la nourriture des animaux de travail employs la culture. Ces dpenses ne sont pas comprises dans la distribution des dpenses reprsentes dans le tableau, et tant ajoutes celles-ci elles font monter la valeur totale de la reproduction annuelle six milliards trois cent soixante dix millions. Mais il est remarquer cet gard que les frais du commerce peuvent augmenter au dsavantage ou diminuer au profit de la nation, selon que cette partie est ou n'est pas dirige contradictoirement l'ordre naturel. CINQUIME OBSERVATION On a suppos dans l'tat des dpenses que l'on vient d'exposer, que la nation ne commerce que sur elle-mme; or, il n'y a point de royaume dont le territoire produise toutes les richesses propres la jouissance de ses habitants; de sorte qu'il faut un commerce extrieur, par lequel une nation vend l'tranger une partie de ses productions pour acheter de l'tranger celles dont elle a besoin. Cependant, comme elle ne peut acheter de l'tranger qu'autant qu'elle vend l'tranger, l'tat de ses dpenses doit toujours tre conforme la reproduction qui renat annuellement de son territoire. Les calculs de ces dpenses peuvent clone tre rgulirement tablis sur la quotit de cette reproduction mme, abstraction faite de tout commerce extrieur dont les dtails sont indtermins, incalculables et inutiles rechercher, il suffit de faire attention que dans l'tat d'une libre concurrence de commerce extrieur, il n'y a qu'change de valeur pour valeur gale, sans perte ni gain de part ou d'autre. Quant aux frais de voiturage, la nation et l'tranger les payent de part et d'autre dans leurs ventes ou dans leurs achats; et ils forment pour les commerants un fonds spar de celui de la nation; parce que dans le commerce extrieur des nations agricoles, tout ngociant est tranger relativement aux intrts de ces nations. Ainsi un royaume agricole et commerant runit deux nations distinctes l'une de l'autre : l'une forme la partie constitutive de la socit attache au territoire, qui fournit le revenu, et l'autre est une addition extrinsque qui fait partie de la rpublique gnrale du commerce extrieur, employe et dfraye par les nations agricoles. Les frais de ce commerce, quoique ncessaires, doivent tre regards comme une dpense onreuse, prleve sur le revenu des propritaires des terres; ainsi ils doivent tre dgags de tout monopole et de toutes surcharges qui retomberaient dsastreusement sur les revenus des souverains et des autres propritaires. Dans l'tat de libre concurrence de commerce extrieur, les prix qui ont cours entre les nations commerantes, doivent tre la base du calcul des richesses et des dpenses annuelles des nations qui ont un commerce facile et immune (7). Le commerce extrieur est plus ou moins tendu selon la diversit des consommations des habitants, et selon que les productions du pays sont plus ou moins varies. Plus les productions d'un royaume sont varies, moins il y a d'exportations et d'importations, et plus la nation pargne sur les frais du commerce extrieur qui cependant doit tre toujours fort libre, dbarrass de toutes gnes et exempt de toutes impositions, parce que ce n'est que par la communication qu'il entretient entre les nations, qu'on peut s'assurer constamment dans le commerce intrieur le meilleur prix possible des productions du territoire, et le plus grand revenu possible pour le souverain et pour la nation. SIXIME OBSERVATION On peut voir les mmes productions passer plusieurs fois par les mains des marchands et des artisans; mais il faut faire attention que ces rptitions de ventes et d'achats qui multiplient infructueusement la

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circulation ne sont que transposition de marchandises, et augmentation de frais, sans production de richesses. Le compte des productions se rduit clone leur quantit et aux prix de leurs ventes de la premire main. Plus ces prix sont assujettis l'ordre naturel, et plus ils sont constamment hauts, plus aussi ils sont profitables dans les changes que l'on fait avec l'tranger, plus ils animent l'agriculture (8), plus ils soutiennent la valeur des diffrentes productions du territoire, plus ils accroissent les revenus du souverain et des propritaires, plus aussi ils augmentent le numraire de la nation et la masse des salaires pays pour la rtribution due au travail ou l'emploi de ceux qui ne sont pas possesseurs primitifs des productions. L'emploi de ces salaires bien ou mal distribus, contribue beaucoup la prosprit ou la dgradation d'un royaume, la rgularit ou au drglement des moeurs d'une nation et l'accroissement ou la diminution de la population. Les hommes peuvent tre obsds dans les campagnes et attirs par le luxe et la volupt dans la capitale, ou bien ils peuvent tre galement rpandus dans les provinces. Dans ce dernier cas ils peuvent entretenir la consommation proche de la production; au lieu que dans l'autre cas, ils ne peuvent viter les grandes dpenses de charrois qui font tomber les productions bas prix dans les ventes de la premire main et font dcrotre les revenus du territoire la masse des salaires et la population. Le commerce de revendeur peut s'tendre selon l'activit et les facults des commerants; mais celui d'une nation agricole est rgl par la reproduction annuelle de son territoire. Les profits en pur bnfice des commerants rgnicoles ne doivent clone point se confondre avec les richesses de la nation; puisque celles-ci ne peuvent s'tendre annuellement au-del du dbit de la reproduction annuelle de son territoire assujettie aux prix courants des ventes de la premire main. Le commerant tend acheter au plus bas prix et revendre au plus haut prix possible, afin d'tendre son bnfice le plus qu'il est possible aux dpens de la nation : son intrt particulier et l'intrt de la nation sont opposs. Ce n'est pas cependant que le corps entier des commerants, et mme que chaque membre de ce corps immense n'ait, en regardant la chose en grand et dans sa vritable tendue un intrt trs rel ce que les productions soient constamment vendues la premire main le plus haut prix qu'il est possible; car plus elles sont vendues haut prix et plus la culture donne de produit net; plus la culture donne de produit net, et plus elle est profitable; plus la culture est profitable et plus elle s'tend de toutes parts, plus elle fait renatre de production, plus elle fournit de reprises pour les cultivateurs, de revenu pour le souverain, pour les propritaires, pour les dcimateurs, et de salaires pour tous les autres ordres de citoyens, plus les dpenses de toute espce se multiplient plus le commerce acquiert d'objets, d'occasions et d'activit, et par consquent plus la somme totale de gains des commerants augmente par l'effet mme de la concurrence, qui, dans chaque circonstance particulire empche ces gains d'tre excessifs au prjudice des prix des productions. Mais il y a bien peu de commerants qui portent si loin leurs regards, et encore moins qui soient capables de sacrifier un gain prsent la certitude de ces grands avantages futurs. Aussi ne sont-ce point les commerants, mais les besoins des consommateurs et les moyens qu'ils ont d'y satisfaire qui assurent primitivement les prix des productions la vente de la premire main. Les ngociants ne font point natre les prix, ni la possibilit de commerce; mais c'est la possibilit du commerce et de la communication des prix qui fait natre les ngociants (9). SEPTIME OBSERVATION Nous n'avons point parI de la masse d'argent monnay qui circule dans le commerce de chaque nation; et que le vulgaire regarde comme la vraie richesse des tats, parce que avec de l'argent on peut acheter, dit-on, tout ce dont on a besoin; mais on ne se demande pas avec quoi on peut se procurer de l'argent; cependant cette richesse ne se donne pas pour rien, elle cote autant qu'elle vaut celui qui 1'acheta. C'est le commerce qui l'apporte aux nations qui n'ont pas de mines d'or ou d'argent, mais ces nations mmes n'auraient ni or ni argent, si elles n'avaient pas de quoi les payer, et elles en auront toujours autant qu'elles voudront en acheter, ou qu'il leur conviendra d'en acheter, si elles ont des productions donner en change.

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Je dis autant qu'il leur conviendra d'en acheter; car l'argent n'est pas la richesse dont les hommes ont besoin pour leur jouissance. Ce sont les biens ncessaires la vie et la reproduction annuelle de ces biens mmes qu'il faut obtenir. Convertir des productions en argent pour soustraire cet argent aux dpenses profitables l'agriculture, ce serait diminuer d'autant la reproduction annuelle des richesses. La masse d'argent ne peut accrotre dans une nation qu'autant que cette reproduction elle-mme s'y accrot, autrement l'accroissement de la masse d'argent ne pourrait se faire qu'au prjudice de la reproduction annuelle des richesses. Or le dcroissement de cette reproduction entranerait ncessairement, et bientt, celui de la masse d'argent et l'appauvrissement de la nation; au lieu que la masse d'argent peut dcrotre dans une nation sans qu'il y ait dcroissement des richesses chez cette nation, parce qu'on peut en bien des manires suppler l'argent quand on est riche et qu'on a un commerce facile et libre; mais rien ne peut suppler, sans perte, au dfaut de reproduction annuelle des richesses propres la jouissance des hommes. On doit mme prsumer que le pcule d'une nation pauvre doit tre proportion plus considrable que celui d'une nation riche; car il ne leur en reste l'une et l'autre que la somme dont elles ont besoin pour leurs ventes et pour leurs achats. Or chez les nations pauvres on a beaucoup plus besoin de n'entremise de 1 argent dans le commerce; il faut y payer tout comptant, parce que l'on ne peut s'y fier la promesse de presque personne. Mais chez les nations riches, il y a beaucoup d'hommes connus pour riches, et dont la promesse par crit est regarde comme trs sre et bien garantie par leurs richesses, de sorte que toutes les ventes considrables s'y font crdit, c'est--dire par l'entremise de papiers valables qui supplent l'argent et facilitent beaucoup le commerce. Ce n'est donc pas par le plus ou moins d'argent qu'on doit juger de l'opulence des tats; aussi estime-t-on qu'un pcule gal au revenu des propritaires des terres, est beaucoup plus que suffisant pour une nation agricole o la circulation se fait rgulirement, et o le commerce s'exerce avec confiance et une pleine libert (10). Quant la rpublique commerante universelle rpandue dans les diffrents pays, et quant aux petites nations purement commerantes qui ne sont que des parties de cette rpublique immense, et qui peuvent tre regardes comme les villes capitales, ou, si l'on veut, comme les principaux comptoirs, la masse de leur argent monnay est proportionne l'tendue de leur commerce de revente; elles augmentent cette masse autant qu'elles peuvent par leurs profits et par leur pargne, pour accrotre le fonds de leur commerce; l'argent est leur propre patrimoine; les commerants ne l'emploient dans leurs achats que pour le retirer avec bnfice dans leurs ventes. Ils ne peuvent donc augmenter leur pcule qu'aux dpens des nations avec lesquelles ils commercent; il est toujours en rserve entre leurs mains; il ne sort de leurs comptoirs et ne circule que pour y revenir avec accroissement; ainsi cet argent ne peut faire partie des richesses des nations agricoles toujours bornes leur reproduction, sur laquelle elles payent continuellement les gains des commerants. Ceux-ci, en quelque pays que soit leur habitation, sont lis diffrentes nations par leur commerce, c'est leur commerce mme qui est leur patrie et le dpt de leurs richesses; ils achtent et vendent o ils rsident et o ils ne rsident pas; l'tendue de l'exercice de la profession n'a point de limites dtermines et point de territoire particulier. Nos commerants sont aussi les commerants des autres nations; les commerants des autres nations sont aussi nos commerants; et les uns et les autres commercent aussi entre eux; ainsi la communication de leur commerce pntre et s'tend partout, en visant toujours finalement vers l'argent, que le commerce lui-mme apporte et distribue dans les nations conformment aux prix assujettis l'ordre naturel qui rgle journellement les valeurs vnales des productions. Mais les nations agricoles ont un autre point de vue, plus utile pour elles et plus tendu, elles ne doivent tendre qu' la plus grande reproduction possible pour accrotre et perptuer les richesses propres la jouissance des hommes; l'argent n'est pour elles qu'une petite richesse intermdiaire qui disparatrait en un moment sans la reproduction. NOTES (1) L'tendue du territoire serait d'environ 130 millions d'arpents de terres de diffrentes qualits; le fonds de richesses d'exploitation ncessaires pour tenir ce territoire en bonne valeur, serait d'environ douze milliards, et la population d'environ trente millions de personnes qui pourraient subsister avec aisance, conformment leur tat, du produit annuel de cinq milliards.

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Mais il ne faut pas oublier que partout o la population jouit d'une vie paisible, elle s'accrot ordinairement au-del du produit du territoire, aussi la force d'un tat et le nombre des citoyens qui le composent, sont toujours assurs quand ils sont tablis sur un fonds de richesses d'exploitation suffisant pour l'entretien d'une riche culture. La conservation de ce fonds de richesse d'exploitation doit tre le principal objet du gouvernement conomique; car les revenus du souverain et de la nation en dpendent entirement, ainsi qu'il va tre dmontr par l'exposition de l'ordre rgulier de la distribution des dpenses payes et entretenues par la reproduction annuelle. (2) Les avances annuelles consistent dans les dpenses qui se font annuellement pour le travail de la culture; ces avances doivent tre distingues des avances primitives, qui forment le fond de l'tablissement de la culture, et qui valent environ cinq fois plus que les avances annuelles. (3) Il est remarquer qu'on ne comprend point dans cette valuation l'impt qui se lve sur les dmes affermes. En l'ajoutant ce calcul, on verra que les deux-septimes qui forment la part du souverain, lui donneraient sans dgradation environ 650 millions d'impt annuel. (4) S'il y avait des biens fonds exempts de la contribution de l'impt ce ne devrait tre qu'en considration de quelques avantages pour le bien de l'tat, et alors cela devrait tre compt comme faisant partie du revenu public; aussi de telles exemptions ne doivent avoir lieu qu' bon titre. (5) Chaque somme que reoivent la classe productive et la classe strile suppose une double valeur, parce qu'il y a vente et achat, et par consquent la valeur de ce qui est vendu et la valeur de la somme qui paye l'achat; mais il n'y a de consommation relle que pour la valeur des cinq milliards qui forment le total de la recette de la classe productive. Les sommes d'argent qui passent chaque classe s'y distribuent par la circulation d'une somme totale d'argent qui recommence chaque anne la mme circulation. Cette somme d'argent peut tre suppose plus ou moins grande dans sa totalit, et la circulation plus ou moins rapide; car la rapidit de la circulation de l'argent peut suppler en grande partie la quantit de la masse d'argent. Dans une anne, par exemple, o, sans qu'il y et de diminution dans la reproduction, il y aurait une grande augmentation du prix des productions, soit par des facilits donnes au commerce ou autrement; il ne serait pas ncessaire qu'il y et augmentation de la masse pcuniaire pour le paiement des achats de ces productions. Cependant il passerait dans les mains des acheteurs et des vendeurs de plus grosses sommes d'argent qui feraient croire la plupart que la masse d'argent monnay serait fort augmente dans le royaume. Aussi cette apparence quivalente la ralit est-elle fort mystrieuse pour le vulgaire. (6) Ce qui n'est pas ordinaire dans le commerce des Indes orientales; si ce n'est lorsqu'il se fait par des commerants trangers qui nous vendent ce qu'ils y ont achet, et qui emploient chez nous, en achats de productions, l'argent mme avec lequel nous avons pay leurs marchandises des Indes. Mais il n'en est pas de mme lorsque ce commerce se fait par nos commerants rgnicoles, dont le trafic se borne entre nous et les Indiens orientaux qui ne veulent que de l'argent. (7) C'est--dire exempt de toutes contributions fiscales, seigneuriales, etc., de monopoles, d'appointements d'inspecteurs et d'autres officiers inutiles. Le commerce, comme l'agriculture, ne doit avoir d'autre gouvernement que l'ordre naturel. Dans tout acte de commerce, il y a le vendeur et l'acheteur qui stipulent contradictoirement et librement leurs intrts; et leurs intrts ainsi rgls par eux-mmes, qui en sont seuls juges comptents, se trouvent conformes l'intrt public; toute entremise d'officiers revtus d'autorit, y est trangre, et d'autant plus dangereuse qu'on y doit craindre l'ignorance et des motifs encore plus redoutables. Le monopole dans le commerce et dans l'agriculture n'a que trop souvent trouv des protecteurs; la plantation des vignes, la vente des eauxde-vie de cidre, la libert du commerce des grains, l'entre des marchandises de main-d'oeuvre trangres, ont t prohibes; les manufactures du royaume ont obtenu des privilges exclusifs au prjudice les unes des autres; on a contraint les entrepreneurs des manufactures employer des matires premires trangres l'exclusion de celles du pays, etc.; de fausses lueurs ont brill dans l'obscurit, et l'ordre naturel a t interverti par des intrts particuliers toujours cachs et toujours sollicitant sous le voile du bien gnral.

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(8) L'intrt du cultivateur est le premier ressort de toutes les oprations conomiques et de tous les succs de l'agriculture; plus les productions sont constamment haut prix, plus le retour annuel des reprises des fermiers est assur, plus la culture s'accrot, et plus les terres rapportent de revenu, tant par le bon prix des productions, que par l'augmentation de la reproduction annuelle; plus la reproduction s'accrot, plus les richesses de la nation se multiplient, et plus la puissance de l'tat augmente. (9) Il en est de ceux-ci comme de la corde d'un puits et de l'usage qu'on en fait qui ne sont point la source de l'eau qui est dans le puits; tandis qu'au contraire c'est l'eau qui est dans le puits, jointe la connaissance et au besoin qu'on en a, qui est la cause de l'usage qu'on fait de la corde. Les hommes clairs ne confondent pas les causes avec les moyens. (10) On remarque que le pcule d'Angleterre reste fix peu prs cette proportion, qui, dans l'tat prsent de ses richesses, le soutient environ 26 millions sterlings, ou 11 millions de marcs d'argent. Cette richesse en argent ne doit pas en imposer dans un pays ou le commerce de revente et de voiturage domine, et o il faut distinguer le pcule des commerants de celui de la nation. Ces deux parties n'ont rien de commun; si ce n'est qu'autant que les commerants veulent bien vendre intrt leur argent la nation qui a fond ses forces militaires sur les emprunts, ce qui n'est pas une preuve de la puissance relle d'un Etat. Si cette nation s'est trouve expose par ses guerres des besoins pressants, des emprunts excessifs, ce n'tait pas par le dfaut de l'argent, c'tait par les dpenses qui excdaient le revenu public. Plus les emprunts supplent aux revenus, plus les revenus se trouvent surchargs par les dettes; et la nation se ruinerait, si la source mme des revenus en souffrait un dprissement progressif, qui diminut la reproduction, annuelle des richesses. C'est sous ce point de vue qu'il faut envisager l'tat des nations, c'est car par les revenus du territoire qu'il faut juger de la prosprit et de la puissance relle d'un empire. Le pcule est toujours renaissant dans une nation o les richesses se renouvellent continuellement et sans dprissement. Pendant prs d'un sicle, c'est--dire, depuis 1444 jusqu' 1525, il y a eu en Europe une grande diminution dans la quantit de l'argent comme on peut en juger par le prix des marchandises en ce temps-l; mais cette moindre quantit de pcule tait indiffrente aux nations, parce que la valeur vnale de cette richesse tait la mme partout, et que, par rapport l'argent, leur tat tait le mme relativement leurs revenus qui taient partout galement mesurs par la valeur uniforme de l'argent. Dans ce cas, il vaut mieux, pour la commodit des hommes, que ce soit la valeur qui supple la masse, que si la masse supplait la valeur. Il n'est pas douteux que la dcouverte de l'Amrique a procur en Europe une plus grande abondance d'or et d'argent, cependant leur valeur avait commenc baisser trs sensiblement par rapport aux marchandises, avant l'arrive de l'or et de l'argent de l'Amrique en Europe. Mais toutes ces varits gnrales ne changent rien l'tat du pcule de chaque nation, qui se proportionne toujours aux revenus des biens-fonds, abstraction faite de celui qui fait partie du fonds du commerce extrieur des ngociants, et qui circule entre les nations, comme celui d'une nation circule entre les provinces du mme royaume Le pcule de ces ngociants circule aussi entre la mtropole et ses colonies, ordinairement sans y accrotre les richesses de part ni d'autre; quelque fois mme en les diminuant beaucoup, surtout lorsqu'il y a exclusion de la concurrence des commerants de tout pays. Dans ce cas le monopole accrot le pcule des commerants sur la mtropole et sur les colonies et diminue celui des colonies et de leur mtropole. Celle-ci nanmoins oublie que les ngociants ne lui donnent pas leur argent pour rien, et qu'ils lui revendent au contraire toute sa valeur cet argent qu'ils ont gagn ses dpens. Elle se laisse persuader que comme ses ngociants sont nationaux, c'est ellemme qui profite du monopole qu'on exerce sur elle et sur ses colonies, et qui diminue leurs richesses et le prix des productions de son propre territoire. Ces ides perverses et absurdes ont caus depuis quelques sicles un grand dsordre en Europe.

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Dans le sicle prcdent, sous Louis XIV, le marc d'argent monnay valait 28 livres. Ainsi 18.600.000 marcs d'argent valaient alors environ 500 millions. C'tait peu prs l'tat du pcule de la France dans ce temps oit le royaume tait beaucoup plus riche que sur la fin du rgne de ce monarque. En 1716, la refonte gnrale des espces ne monta pas 400 millions; le marc d'argent monnay tait 43 livres 12 sols; ainsi la masse des espces de cette refonte ne montait pas neuf millions de marcs; c'tait plus de moiti moins que dans les refontes gnrales de 1683 et 1693. Cette masse de pcule n'aura pu augmenter par les fabrications annuelles d'espces, qu'autant que le revenu de la nation aura augment. Quelque considrable que soit le total de ces fabrications annuelles depuis cette refonte, il aura moins servi augmenter la masse d'argent monnay, qu' rparer ce qui en est enlev annuellement par la contrebande, par les diverses branches de commerce passif, et par d'autres emplois de l'argent chez l'tranger; car depuis cinquante ans, le total de ces transmissions annuelles bien calcul, se trouverait fort considrable. L'augmentation du numraire qui est fixe depuis longtemps 54 livres, ne prouve pas que la quantit du pcule de la nation ait beaucoup augment; puisqu'augmenter le numraire c'est tcher de suppler la ralit par la dnomination. Ces observations, il est vrai, sont peu conformes aux opinions du vulgaire sur la quantit d'argent monnay d'une nation. Le peuple croit que c'est dans l'argent que consiste la richesse d'un tat; mais l'argent, comme toutes les autres productions, n'est richesse qu' raison de sa valeur vnale, et n'est pas plus difficile acqurir que toute autre marchandises, en le payant par d'autres richesses. Sa quantit dans un tat y est borne son usage, qui, y est rgl par les ventes et les achats que fait la nation dans ses dpenses annuelles; et les dpenses annuelles de la nation sont rgles par les revenus. Une nation ne doit donc avoir d'argent monnay qu' raison de ses revenus; une plus grande quantit lui serait inutile; elle en changerait le superflu avec les autres nations, pour d'autres richesses qui lui seraient plus avantageuses ou plus satisfaisantes; car les possesseurs de l'argent, mme les plus conomes, sont toujours attentifs en retirer quelque profit. Si on trouve le prter dans le pays un haut intrt, c'est urne preuve qu'il n'y est tout au plus que dans la proportion que nous avons observe, puisqu'on en paye l'usage ou le besoin si haut prix.

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