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Publicado en : Memorias Encuentro Internacional de Investigadores en Administracin 2012 ISBN: 978-958-710-891-0 Pgina 275 285

Empresa B: Un intento de resignificar la empresa?


Por: Jenny Marcela Melo1 Resumen En Amrica Latina y en el mundo encontramos propuestas conceptuales y prcticas que apuntan a trascender la idea que el objetivo primordial de los negocios es maximizar el lucro y la bsqueda incansable del incremento de las utilidades. Hoy podemos aproximarnos a un mosaico de propuestas que incluye, entre otras, conceptos como responsabilidad social empresarial, creacin de valor compartido, negocios inclusivos y empresas sociales, que sugieren que las empresas deben actuar de forma sostenible generando deliberadamente impactos positivos en la sociedad. Estas propuestas apelan a distintos grados de cambio frente al business as usual y tienen distintas implicaciones sobre el sentido que le asignamos a la empresa. Este trabajo se propone describir y explorar la emergente propuesta conceptual de la empresa B (B Corporations como son conocidas en Estados Unidos), ponindola en relacin y perspectiva con dos conceptos de amplia difusin en Amrica Latina: responsabilidad social empresarial y empresa social. El propsito fundamental es aportar a una reflexin sobre las potenciales transformaciones que estas propuestas pueden generar sobre el sentido asignado al concepto de empresa. Palabras claves: Empresa B, Responsabilidad Social Empresarial, Empresa Social, Significado de la empresa, Amrica Latina

Miembro del Grupo de Investigacin Humanismo y Gestin de la Facultad de Ciencias de la Administracin, Universidad del Valle (Colombia). Correo electrnico: jmarcela@univalle.edu.co ; jmarcela.melo@gmail.com
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Abstract In Latin America and in the world we find conceptual and practical proposals that aim to transcend the idea that the primary purpose of business is to maximize profit and pursuit of increased profits. Today we can approach a mosaic of proposals that includes, among other, concepts such as corporate social responsibility, creating shared value, inclusive business and social enterprises, suggesting that companies must act deliberately generating sustainable positive impact on society. These proposals appeal to different degrees of change from the business as usual and have different implications on the meaning we assign to the business. This paper intends to describe and explore the emerging conceptual proposal of the Empresa B (B Corporations as they are known in the U.S.), putting it into perspective and relationship with two concepts widely disseminated in Latin America: corporate social responsibility and social enterprise. The primary purpose is to provide a reflection on the potential changes that these proposals can generate on the meaning assigned to the concept of business.

Keywords: B Corporation, Corporate Social Responsibility, Social Enterprise, Latin America

Introduccin Milton Friedman afirm memorablemente en 1970 que en una sociedad libre la nica responsabilidad social de los negocios es aumentar sus utilidades. Esta sentencia, que ha estado presente de forma constante en el imaginario empresarial ha venido matizndose en los ltimos aos. Hoy encontramos propuestas conceptuales y prcticas que apuntan a trascender de alguna forma esta mxima neoliberal y sugieren que las empresas deben actuar de forma sostenible generando deliberadamente impactos positivos en la sociedad. Este mosaico de propuestas que incluye, entre otras, conceptos como responsabilidad social empresarial, creacin de valor compartido, negocios sociales y empresa sociales, apelan a distintos grados de cambio frente al business as usual y tienen distintas implicaciones sobre el sentido que le asignamos a la empresa. La empresa B (B Corporations como son conocidas en Estados Unidos) es un concepto emergente que se suma a este contexto, proponiendo un nuevo tipo de empresa que utiliza el poder del mercado para resolver problemas sociales y ambientales. Ante el impulso que este modelo est recibiendo en Amrica Latina y a partir de una revisin conceptual este trabajo se propone explorar la propuesta conceptual de la empresa B, ponindola en relacin y perspectiva con otros conceptos ampliamente difundidos en la regin: Responsabilidad Social Empresarial y Empresa Social. Este documento se presenta en cuatro partes, en la primera a modo de contexto se sealan algunos elementos relacionados con el propsito asignado a la empresa y el rol que se le demanda socialmente. En la segunda se realiza una revisin de los principales elementos que hacen a los conceptos responsabilidad social empresarial y empresas sociales, y se realiza una presentacin de la propuesta de las empresas B. En la tercera parte se proponen algunas observaciones sobre las empresas B en relacin con la RSE y las empresas sociales, y sus condiciones de posibilidad para desarrollarse en el contexto latinoamericano. Finalmente se incluyen algunas reflexiones alrededor de la pregunta de si la empresa y este mosaico de propuesta contribuye a una re significacin del sentido de la empresa.

1. Una mirada al propsito y al rol de la empresa Las premisas mas conocidas y populares2 de la teora administrativa clsica sugieren que las organizaciones empresariales se conforman combinando el trabajo humano y el uso de recursos materiales a fin de alcanzar diversos objetivos, de los cuales el ms influyente es la obtencin de beneficios econmicos. Siguiendo una lgica neoliberal, economistas tan destacados como Milton Friedman consideraron en los aos 70 que la naturaleza empresarial se remite nicamente a la bsqueda y acumulacin de lucro, por tanto el rol de la empresa se agota en la generacin de empleo y en el cumplimiento de las imposiciones legales. La lgica propuesta es que en la medida que las empresas sean productivas y obtengan ganancias podrn remunerar a sus empleados adecuadamente, con lo cual estaran generando empleo y contribuyendo al desarrollo social y econmico. El modelo en que se enmarca esta postura tiene distintos supuestos y principios tericos3: supone la existencia de una competencia perfecta, un mercado eficiente en la asignacin de los recursos, desprovisto de asimetras y monopolios, sugiere que la mera obtencin de rentabilidad financiera implica en s misma consecuencias sociales favorables, como la generacin de nuevos empleos, adems de utilidades que al ser gravadas por el Estado se convierten en presupuesto para mantener a los empleados pblicos trabajando, desarrollar la infraestructura, proveer servicios de salud, seguridad social y otros necesarios para mejorar el desarrollo nacional.

En presentaciones pblicas Omar Aktouf ha sealado que afirmar que la teora administrativa clsica ha promulgado la obtencin de beneficios econmicos como el nico fin organizacional es un error. Una cosa es lo que los clsicos hayan planteado y otra cosa es lo que se ha vuelto popular y conveniente de esas teoras, por tanto funcional al inters de la maximizacin de la utilidad y la ganancia. Por ejemplo, Frederick Taylor consideraba que el propsito de la administracin es asegurar el mximo de prosperidad al empleador, unido al mximo de prosperidad para cada empleado. Si bien, la mxima prosperidad se entiende desde el punto de vista econmico, se est considerando una nocin de bienestar individual y social implcita en la praxis organizacional. 3 Tal como lo sugiere Consuelo Ahumada (1998), los principios tericos del neoliberalismo se resumen as: 1) El papel positivo de la desigualdad, 2) La eliminacin de la funcin social del Estado y la oposicin a sus polticas redistributivas, 3) La deificacin del mercado y 4) La validacin del subjetivismo como criterio de verdad. Es de subrayar que en esta perspectiva la desigualdad es el resultado ineludible de la preservacin de la libertad individual, aun mas, la desigualdad es positiva para el crecimiento econmico, al permitir la acumulacin de capital en manos de quienes realizan <<mayores contribuciones productivas>>. Al exaltar y glorificar la libertad individual, se le eleva a la posicin de preocupacin prioritaria y legitima en una sociedad justa.
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Desde este razonamiento el rol de la empresa se restringira a la produccin y a la obtencin de beneficios respetando un marco normativo determinado por el Estado. Esta fue la lgica imperante para gestionar los negocios durante el siglo XX y an sigue sindolo de forma generalizada; esto se hace evidente en que muchos analistas coinciden en sealar que uno de los responsables de la crisis financiera del 2008 fue la desmedida avaricia en la bsqueda de beneficios econmicos por parte de Wall Street. Sin embargo, desde finales de los aos 90 y a lo largo de la primera dcada del 2000, se ha venido instalando en la agenda pblica una idea sobre el rol de la empresa que combina la bsqueda de beneficios econmicos con la participacin en iniciativas relacionadas con el desarrollo social. Un hecho que da cuenta de este giro se encuentra en la Declaracin del Milenio de las Naciones Unidas del ao 2.000 (que promulg los objetivos del Desarrollo del Milenio), que estableci un pacto los pases ricos y pobres para que hicieran todo lo posible para erradicar la pobreza, promover la dignidad humana y la igualdad, alcanzar la paz, la democracia y la sostenibilidad ambiental. En este declaracin se invit a un amplio espectro de agentes, entre ellos el sector privado, a cooperar para superar la pobreza4. En el nivel regional se pueden encontrar evidencias de la forma como se ha venido incorporando a las empresas en iniciativas de desarrollo social: En Ecuador por ejemplo, desde el Ministerio de Agricultura, Ganadera, Acuacultura y Pesca se impulsa el Programa Nacional de Negocios Rurales Inclusivos, que busca fomentar iniciativas de articulacin productiva y comercial entre pequeos productores y empresas agroindustriales. En Colombia los negocios inclusivos son reconocidos en el documento Conpes 3616 de como una estrategia que puede ayudar a la generacin de ingresos de poblacin en situacin de pobreza extrema y/o desplazamiento. En el Plan Nacional de Desarrollo 2010-2014 en el tema de igualdad de oportunidades se incluye toda una Estrategia de Alianzas Pblico


Algunas metas de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) puntualizan el papel que puede desarrollar la empresa: En cooperacin con las empresas farmacuticas, proporcionar acceso a los medicamentos esenciales en los pases en desarrollo, En colaboracin con el sector privado, velar por que se puedan aprovechar los beneficios de las nuevas tecnologas, en particular, los de las tecnologas de la informacin y de las comunicaciones. En http://www.un.org/spanish/millenniumgoals/ se puede encontrar una relacin de los 8 ODM y de sus avances.
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Privadas (APP) para la inclusin del sector privado en los programas pblicos y privados de emprendimiento orientados al autoempleo. En este apartado introductorio se busc presentar una mirada panormica de la forma como se estn incorporando giros en la forma de significar el propsito y el rol de la empresa en la sociedad contempornea. A continuacin se presenta una revisin de tres conceptos que delinean tres posibilidades de actuacin en el contexto de este giro: responsabilidad social empresarial, empresas sociales, y empresas B, de particular inters para este documento. 2. Empresa y Desarrollo: Tres posibilidades de actuacin Es claro que en la sociedad contempornea, marcada por crisis sociales, econmicas, financieras y ambientales y en la que asistimos a una deificacin del mercado y a una reduccin estatal, los roles de los actores sociales cambian, se transforman y se re significan. La responsabilidad social empresarial, las empresas sociales, y las empresas son caminos en los cuales las empresas han incorporado nuevos campos de actuacin y la consideracin de demandas sociales. A continuacin se abordan cada uno de ellos. 2.1 Responsabilidad Social Empresarial Los desarrollos conceptuales en torno a la responsabilidad social empresarial (en adelante RSE) son profusos tanto en la academia como en el mbito de los crculos empresariales. A continuacin se presenta una panormica en dos niveles, uno desde la academia y otro desde el pragmatismo de la praxis empresarial. 2.1.1 Una mirada desde la academia Desde el mbito acadmico diversos autores se han dado a la tarea de agrupar y comprender los diferentes enfoques que existen sobre la responsabilidad social empresarial. En particular la clasificacin de Van Tulder y Van der Zwart (2006) sobre los enfoques de la RSE resulta relevante porque consideran el tipo de actitud que asume la empresa y muestran las caractersticas de diferentes estados de desarrollo. Para estos autores las definiciones y elaboraciones sobre la RSE pueden clasificarse en cuatro enfoques: inactivo,

reactivo, activo, y pro/interactivo. Cada uno de estos emerge de diferentes estados de desarrollo social y no son mutuamente excluyentes ni representan los mejores modelos. En la tabla 1 se sealan las caractersticas de cada enfoque. El enfoque inactivo refleja la nocin clsica de Friedman (1970). Esta es una perspectiva de negocios orientada hacia el interior, encaminado hacia la eficiencia y la competitividad en el ambiente del mercado inmediato. Los empresarios estn particularmente interesados en hacer las cosas bien; no se plantean preguntas ticas o sobre los fundamentos de lo que hacen. La RSE presente en este enfoque puede denominarse de autoresponsabilidad empresarial. La motivacin de este tipo de responsabilidad social es principalmente utilitaria. En este enfoque orientado a la meta, la RSE est encaminada a la maximizacin de las ventas y los beneficios. Tabla 1. Cuatro enfoques de Responsabilidad Social Empresarial
Inactivo
Autorresponsabilidad corporativa

Reactivo

Activo
Responsabilidad social corporativa De adentro hacia afuera Haciendo las cosas correctas Haciendo el bien Haz lo justo Equidad / tica Deber positivo o basado en la virtud: valores (rentabilidad del largo plazo) Integridad Gestin de la empresa en la sociedad Prubamelo

Pro/interactivo
Responsabilidad corporativa de lo social De adentro /afuera - Hacia / adentro-afuera Haciendo bien las cosas correctas Yndome bien por hacer el bien Solo haz lo justo Eficacia Enfoque del deber interactivo: rentabilidad de mediano plazo y sostenibilidad Discurso tico Gestin empresa - sociedad Involcrate /Compromtete conmigo; nete a m

Sensibilidad social corporativa De afuera hacia Hacia adentro adentro Haciendo las cosas "No hagas las cosas bien mal Yndome bien y Me est yendo bien haciendo el bien Solo hazlo Solo no lo hagas Eficiencia Enfoque de los deberes Motivo utilitarista: negativos: ganancias maximizacin de la trimestrales y utilidad capitalizacin en los mercados Indiferencia Conformidad Gestin de la empresa y la sociedad Confa en mi

Fuente: Basado en Van Tulder y Van der Zwart (2006)

El enfoque reactivo presenta una ligera variacin de la actitud inactiva, comparte el nfasis sobre la eficiencia pero con atencin particular en no cometer errores. Este enfoque presenta una orientacin de afuera hacia adentro, donde los empresarios monitorean su

medio ambiente y administran sus stakeholders5 primarios de modo que puedan tener sus asuntos bajo control. Los empresarios son socialmente sensibles y responden especficamente a acciones de actores externos que pueden daar su reputacin. En este enfoque la motivacin est basada en deberes negativos, donde la empresa est forzada a conformarse con las normas definidas por los stakeholders sobre comportamiento apropiado. Ambos enfoques inactivo y reactivo se enfocan en gran medida en indicadores de salida como retornos y productividad y estn fuertemente orientados a la riqueza y a los recursos. Las relaciones con la sociedad y la comunidad de stakeholders son relativamente involuntarias. Un enfoque activo de la RSE representa una orientacin empresarial ms tica. Los empresarios que asumen este enfoque estn explcitamente inspirados en valores ticos y virtudes (o deberes positivos), sobre los cuales formulan los objetivos de la compaa. Estos objetivos son realizados posteriormente, sin importar las presiones sociales o potenciales de los stakeholders. Finalmente, el enfoque proactivo / interactivo se basa en un discurso tico y en una fuerte relacin con los stakeholders. Se orienta hacia la eficacia, buscando rentabilidad y sostenibilidad, emprendiendo acciones justas, correctas y ticas. Como se ve en estos cuatro enfoques la prctica de la RSE no es uniforme en las empresas, tiene diversas posibilidades dependiendo del inters empresarial en involucrarse ms o menos con sus stakeholders, y en adoptar una posicin ms inactiva hasta una mas proactiva. De la revisin de la propuesta de Van Tulder y Van der Zwart puede inferirse que la RSE puede expresarse de diferentes formas en diversas empresas, y que implica un posicionamiento con respecto a la relacin que quiere establecerse con la sociedad, pues est atravesada por un carcter voluntarista.


Para Freeman (1984:46) los stakeholders se definen como los grupos o personas que pueden afectar el logro de los objetivos de una organizacin, o son afectados por el logro de tales objetivos. Los grupos de inters de las organizaciones se pueden clasificar en internos, incluyendo a socios, accionistas, directivos y trabajadores, y externos, incluyendo a clientes, proveedores, competidores y a la comunidad en general.
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2.1.2 Desde la praxis empresarial Una aproximacin al concepto que hace eco en las prcticas empresariales se encuentra en la Gua Internacional de Responsabilidad Social publicada por la ISO (2010), que la define como, la responsabilidad de una organizacin ante los impactos que sus decisiones y actividades ocasionan en la sociedad y el medio ambiente, mediante un comportamiento tico y transparente que: contribuya al desarrollo sostenible, incluyendo la salud y el bienestar de la sociedad; tome en consideracin las expectativas de sus partes interesadas; cumpla con la legislacin aplicable y sea coherente con la normativa internacional de comportamiento y est integrada en toda la organizacin y se lleve a la prctica en sus relaciones (ISO, 2010:3). En esta Gua se consideran como materias fundamentales de la RSE: la gobernanza, los derechos humanos, las prcticas laborales, el medio ambiente, prcticas justas de operacin, asuntos de consumidores y la participacin activa y el desarrollo de la comunidad. De aqu puede considerarse que en lo que compete a los mbitos empresariales la RSE se presenta como un enfoque de gestin de empresa que se expresa en acciones concretas en todas las reas funcionales de una organizacin. Como enfoque de gestin implica un compromiso voluntario de incorporar valores ticos en la toma de decisiones, una nueva forma de relacionarse con los grupos de inters trascendiendo el cumplimiento del marco normativo, y un compromiso con las dimensiones sociales, ambientales y econmicas en las que la empresa tiene una relacin y un impacto. Relacionando esta mirada con la propuesta de Van Tulder y Van der Zwart se puede indicar que si bien la RSE implica actuar en ciertos temas, est a discrecin de cada empresa en particular definir la profundidad e intensidad con que quiere desplegar polticas y acciones en relacin a tpicos especficos de su relacin con la sociedad.

2.2 Empresas Sociales En los ltimos aos el concepto de empresa social desarrollado por Muhammad Yunus est ganando en importancia en Amrica Latina en el marco de la conexin entre empresa y desarrollo social. Este concepto no est planteado en el marco de la propuesta de la economa social y solidaria6, perspectiva con larga tradicin que busca desarrollar una alternativa a la economa capitalista que se centra en la reproduccin del trabajo y no en la acumulacin de capital. Para Yunus (2008; 2010) problemas globales como la inequidad en la distribucin de la renta, la pobreza, y la contaminacin de los recursos naturales tienen su explicacin en la forma como operan los mercados libres. Desde su punto de vista la funcin de los mercados libres en su forma actual no es encontrar la solucin a problemas sociales, y de hecho pueden exacerbar la pobreza, la enfermedad, la contaminacin, la corrupcin, el crimen y la desigualdad, por lo cual los mercados necesitan normas y controles que protejan los intereses de las personas en condicin de pobreza. Yunus propone revisar la propia naturaleza de la empresa, pues considera que su orientacin hacia la bsqueda de beneficios econmicos le impide afrontar los problemas sociales. Seala que en muchas ocasiones en el camino de perseguir la maximizacin de la ganancia las empresas desarrollan productos perjudiciales para la sociedad y el medio ambiente, pues es la dimensin econmica la que tiene la ltima palabra en las decisiones empresariales. En este contexto propone el desarrollo de empresas sociales, concebidas como un nuevo tipo de empresa que se diferencia de la expresa que maximiza beneficios como de las organizaciones sin nimo de lucro. Las empresas sociales buscan resolver un o unos problemas sociales que amenazan a las personas y a la sociedad (educacin, salud, acceso a

De acuerdo con Coraggio (2011:9) el trmino economa social y solidaria puede tener dos significados principales, uno asociado a un sistema econmico cuyo funcionamiento asegura la base material integrada a una sociedad justa y equilibrada, y otro, definiendo un proyecto de accin colectiva (incluyendo prcticas estratgicas de transformacin y cotidianas de reproduccin) dirigido a contrarrestar las tendencias socialmente negativas del sistema existente, con la perspectiva actual o potencial- de construir un sistema econmico alternativo.
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la tecnologa y medio ambiente) a travs de mecanismos empresariales, entre ellos el desarrollo y venta de productos. Yunus considera que pueden haber dos tipos de empresas sociales. El primero se caracteriza por concentrarse en generar beneficios sociales, y no en buscar maximizar beneficios para los propietarios. Esta empresa no da prdidas ni dividendos, es propiedad de inversionistas que reinvierten todas las utilidades en ampliar y mejorar el negocio. Su impacto social se deriva de la naturaleza de los productos, servicios o de la forma de operar de la empresa. En resumen, cualquier empresa que pueda alcanzar objetivos de ese tipo (vivienda, alimentos, vestido, atencin sanitaria, educacin, entre otros), y al mismo tiempo cubra sus costes asociados mediante la venta de bienes o servicios, y no pague dividendos econmicos a sus accionistas puede clasificarse como empresa social (Yunus, 2008:50) El segundo tipo de empresa social es aquella que genera utilidades y es propiedad de personas en condicin de pobreza, ya sea directamente o a travs de un fondo dedicado a una causa social. En esta empresa el beneficio social est ligado a quienes tienen la propiedad, dado que las acciones pertenecen a poblaciones de bajos ingresos, cualquier beneficio econmico generado por el funcionamiento de la empresa se destinar a ayudar a los necesitados (2008:50) Para Yunus la empresa social, en particular la de primer tipo, se rige a partir de siete principios: 1) El objetivo de la empresa es el de superar la pobreza, u otro o ms problemas que amenazan a las personas y a la sociedad; El objetivo no es la maximizacin de utilidades. 2) La empresa alcanzar sostenibilidad econmica y financiera, 3) Los inversionistas recuperan solo el monto de su inversin. No existen dividendos ms all que el dinero de la inversin, 4) Cuando el monto de la inversin se amortiza, los beneficios de la empresa se quedan dentro de la empresa para su crecimiento y mejora, 5) La empresa ser responsable con el medio ambiente, 6) Los empleados recibirn el salario que fija el mercado, en condiciones laborales mejores que las estndar, y 7) Se hace con alegra.

En esta propuesta de la empresa social claramente se transforma el propsito de la empresa, y se evidencia una traslacin del objetivo. Ya no se busca una maximizacin del lucro, la empresa tiene como propsito la solucin de problemas sociales a travs de mecanismos empresariales, siendo la sostenibilidad econmica el mecanismo que permita continuar cumpliendo el objetivo a lo largo del tiempo. 2.3 Empresas B Las Empresas B no son ONGs, tampoco son empresas tradicionales. Son sociedades comerciales con fines de lucro que de forma innovadora estn redefiniendo los sistemas de consumo y de produccin de nuestras sociedades. Manuel Camacho, Director Ejecutivo en Colombia de Sistema B El B Lab7 se lanz en 2006 en Estados Unidos con el objetivo de crear la infraestructura para un nuevo sector de la economa que usara el poder de la empresa privada para generar beneficio pblico (Marquis, Klaber y Thomason, 2010). El B Lab en el propsito de desarrollar las condiciones de posibilidad impuls desde el inicio tres iniciativas interrelacionadas: i) una comunidad de empresas certificadas como B Corps que cumplieran reglas de desempeo social y ambiental, y que modificaran sus estatutos evidenciando su inters en velar por el inters todos sus grupos de inters; ii) el impulso a polticas pblicas que crearan la figura legal de las benefit corporation; y iii) desarrollo un sistema global de calificacin de inversiones de impacto para impulsar que capital de inversin llegara a iniciativas emergentes. El B Lab se ha extendido de forma rpida por Estados Unidos, actualmente ocho estados federados cuentan con la figura jurdica de las B-Corp, y en el mundo existen ms de 500 empresas certificadas que participan en ms de 60 sectores de la economa. Un grupo de profesionales latinoamericanos interesados en articular esta iniciativa en la regin cre Sistema B8, una plataforma que cuenta con representacin en Colombia,

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Informacin del B Lab y de B Corporation en http://www.bcorporation.net/index.php Informacin institucional de Sistema B puede consultarse en http://www.sistemab.org/

Argentina, Chile y Brasil, y con 15 empresas certificadas (a agosto de 2012) como empresas B en Amrica Latina (Sistema B, 2012). En alianza con el B Lab, el Sistema B se propone como una plataforma global que facilita y da escala a empresas que redefinen el xito en los negocios y nuestras sociedades utilizando la fuerza del mercado para resolver problemas ambientales y sociales.

2.3.1 El concepto de empresa B Las empresas B son presentadas como aquellas que operan bajo los ms altos estndares sociales, ambientales y de transparencia, y que por estatutos (de manera vinculante) toman decisiones corporativas considerando los intereses financieros de sus accionistas, como tambin los de sus grupos de inters. En resumen, son organizaciones innovadoras que estn creando encadenamientos dinmicos y competitivos, ofrecindole a clientes e inversionistas la posibilidad que sus valores ticos se vean reflejados en el mercado, y donde sus rendimientos financieros son herramienta indispensable para lograr sus objetivos (Sistema B, 2012) Para convertirse en empresa b deben cumplirse dos requisitos: diligenciar el cuestionario de Impacto B y realizar un cambio de estatutos. El cuestionario evala la actuacin de la empresa en diferentes mbitos: Gobierno Corporativo y democracia, estndares de transparencia, prcticas laborales, prcticas con la comunidad (proveedores, clientes, competencia, comunidades aledaas, etc), medioambiente, y modelo de negocios con enfoque social y ambiental. La modificacin de estatutos busca que la empresa declare su principal objetivo social o ambiental dentro de su misin, incorpore un mandato vinculante para la toma de decisiones que incluya a los grupos de inters, y le impulse a reportar de forma transparente su desempeo econmico, social y ambiental. Si bien en Estados Unidos se cuenta con la figura jurdica de la B Corporation, en Amrica Latina actualmente ningn pas cuenta con una figura similar.

3. Algunas observaciones sobre la Empresa B y su propuesta A partir de la revisin realizada en este trabajo se sugiere que la propuesta que realiza la empresa B puede ubicarse a medio camino entre la responsabilidad social empresarial y la empresa social; si bien es posible encontrar relaciones con cada una, se diferencia de ellas. La empresa B es diferente de una empresa que desarrolle acciones de responsabilidad social empresarial en tanto que establece un compromiso con el cumplimiento de determinados estndares sociales y ambientales y compromete un cambio en la figura jurdica de la empresa y en sus estatutos, creando acuerdos vinculantes para incluir en la toma de decisiones los intereses de sus stakeholders. De esta forma la empresa B est un paso delante de la empresa socialmente responsable puesto que deja de lado la voluntariedad caracterstica de las acciones de RSE y se compromete estatutariamente. Retomando la categorizacin de Van Tulder y Van der Zwart se puede sugerir que la empresa B toma como base el enfoque proactivo. En los estndares que cumplen las empresas B tambin se encuentra una conexin con la RSE, pues estos temas -prcticas laborales, medio ambiente, comunidad y gobernanza- son los mismos que hacen al modelo de gestin de empresas socialmente responsables. Sin embargo, la empresa B est comprometida a someterse a auditoras al respecto por parte del B Lab, las cuales estn estandarizadas para todas las empresas B. En el caso de la RSE las empresas pueden seleccionar los estndares en los cuales certificarse y la agencia que se encargar de la verificacin. En relacin con la empresa social, se encuentran ms puntos de contacto aunque tambin son expresiones diferentes. La Empresa B incluye tambin a empresas que no tienen como objetivo la solucin de problemas sociales, e incluye a empresas de todas las industrias. En este sentido, las empresas B, a la forma de Yunus, podran ser certificadas como empresas B. Aqu es de reconocer que en el campo de las empresas sociales se encuentra una gran zona gris de organizaciones que se reconocen como empresas sociales pero que funcionan en la lgica de las organizaciones no gubernamentales. En este sentido, el foco de Sistema B es la empresa privada con fines de lucro, no las organizaciones no gubernamentales.

En cuanto a las condiciones de posibilidad para el desarrollo de las empresas B se pueden mencionar dos fundamentales. En primer lugar, la creacin de una nueva figura legal que cobije a este tipo de empresas, lo que significa la necesidad de instalar el tema en agendas pblicas y lograr una interlocucin fluida y de alto nivel al interior de los gobiernos latinoamericanos. En este sentido Sistema B est trabajando en cuatro pases, pero considera que la figura legal particular puede no ser necesaria en todos; lo que s consideran un tema clave es lograr que, por ejemplo, en las polticas de compras pblicas se creen canales preferenciales para aquella empresas que generen procesos de innovacin en lo social y ambiental; generar esta posibilidad requerira de un importante despliegue de capital relacional y de lograr mostrar la relevancia de estas nuevas organizaciones en relacin con las tradicionales. En segundo lugar para que las empresas B puedan expandirse ampliamente en Amrica Latina, ya sea a travs de certificaciones o solamente adoptando la filosofa, se hace necesario construir un ecosistema de actores que fortalezca las empresas B y generen nuevos incentivos, que se sumen al incentivo de ser reconocido como empresa de bien comn. Al mismo tiempo, Sistema B debe trabajar para convertirse en un actor relevante que logre articular las distintas iniciativas que se desarrollan en la regin en torno a la participacin de la empresa en temas de desarrollo social. Cmo lograr este objetivo en un contexto donde coexisten diversas iniciativas que se disputan el liderazgo regional? es una cuestin que debe ser analizada en el marco del desarrollo de esta propuesta en la regin. Finalmente, sistema B apunta a cambiar la respuesta a la pregunta qu es el xito empresarial. Su intencin es posicionar la idea que el xito empresarial no radica en el monto de las utilidades, sino en crear valor social y ambiental usando el ejercicio financiero sirve como instrumento para lograr este fin. En un contexto donde hay sombras de duda sobre la transparencia de las empresas, poner en la agenda este tema aparece como todo un desafo.

4. Reflexiones de cierre La crisis econmica del 2008 puso en evidencia el tipo de impactos que pueden generar las decisiones empresariales. Desde ese momento el debate sobre el propsito de la empresa y sus formas de operar se ha vuelto ms relevante en algunos espacios acadmicos y de poltica pblica. La propuesta de la empresa B gira en torno al propsito de la empresa, y sugiere que los rendimientos econmicos deben entenderse como herramientas indispensables para la empresa, pero no pueden convertirse en la razn de su existencia. En este sentido, la propuesta de la empresa B y de las empresas sociales resignifica la nocin tradicional de propsito empresarial, ubicndolo en otra arena donde el impacto social es fundamental y es parte constitutiva. Este giro, que pone a la empresa en un rol de actor para el desarrollo, lleva necesariamente a un cuestionamiento sobre el rol del Estado latinoamericano; qu significa para el Estado este cambio en el repertorio de accin de las empresas privadas? qu tipo de polticas seran las idneas para crear condiciones de posibilidad para el florecimiento de empresas sociales y empresas B? cmo lograr que las empresas tradicionales se articulen armnicamente con estas nuevas iniciativas y no entren en competencia desigual? Todas estas son preguntas que es necesario abordar para configurar una perspectiva de todas las implicaciones que genera un replanteamiento del propsito y del quehacer de la empresa en la sociedad. Bibliografa Ahumada, C. (1998) El modelo neoliberal y su impacto en la sociedad colombiana. Bogot: El Ancora Editores. Coraggio, J.L. (2011). "Principios, instituciones y prcticas de la economa social y solidaria". Recuperado el 2 de septiembre de 2011 http://bit.ly/pJlE0j Freeman, R.E. (1984). Strategic Management: A stakeholder approach. Pitman. Boston. M.A

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Resumen Hoja de Vida: Administradora de Empresas (Universidad del Valle, Colombia), Maestranda en Ciencias Sociales (Universidad Nacional de La Plata, Argentina). Miembro del Grupo de Investigacin Humanismo y Gestin de la Facultad de Ciencias de la Administracin, Universidad del Valle. Editora desde 2010 en Nextbillion en Espaol, versin para Amrica Latina del foro que promueve la difusin del modelo de negocios inclusivos alrededor del mundo: NextBillion.net, gestionado conjuntamente por New Ventures y the William Davidson Institute, asociado a University of Michigan.