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Hygine et socialisation du nourrisson : le lavement rectal en milieu urbain Bobo Dioulasso

Cahiers d'tudes et de recherches francophones / Sant . Volume 12, Numro 4, 357-62, Octobre Dcembre 2002, Etudes originales
Rsum Summary

Auteur(s) : Pierre Huygens, Blahima Konat, Abdullaye Traor, Hubert Barennes, Centre Muraz, BP 390, Bobo Dioulasso, Burkina Faso. Rsum : Le lavement rectal quotidien (LRQ) du nourrisson demeure une pratique particulirement usite dans le sud-ouest du Burkina Faso. Cependant, les consquences de cette pratique sur la sant infantile ainsi que son impact sur les autres traitements restent largement mconnues des praticiens de sant, notamment sur les autres traitements par voie rectale actuellement recommands par l'OMS pour la pdiatrie. L'tude a t mene d'octobre dcembre 2000 dans la ville de Bobo Dioulasso auprs d'un chantillon de 30 mres socio-conomiquement diffrencies, 5 tradipraticiens et 5 paramdicaux suivis par deux groupes de discussion avec des mres et d'une observation de 5 pratiques de LRQ. Dans cette tude ethnologique, les auteurs dcrivent la pratique du LRQ avant de s'engager dans une analyse approfondie des reprsentations culturelles qui sous-tendent cette pratique. Cette tude montre qu'au-del des explications pragmatiques habituelles d'hygine se dgagent des motivations culturelles profondment ancres dans le processus d'initiation de l'enfant, de protection de l'enfant et de sa mre vis--vis de la transgression d'interdits post-partum, etc. L'tude souligne ainsi la difficult de modifier des pratiques traditionnelles si l'on ne tient pas compte des reprsentations populaires sous-jacentes aux pratiques de sant. Mots-cls : Ethnologie-sociologie ; Hygine ; Paludisme ; Burkina Faso. Illustrations
ARTICLE

En 1994, B. Kanki rapporte une forte prvalence de la pratique du lavement rectal (LR) chez les enfants de l'ouest du Burkina Faso. Parmi 1 405 enfants de 0 35 mois, 76,5 % reoivent des lavements : 32 % quotidiennement entre 1 et 3 fois par jour, 44 % de faon occasionnelle [1]. Malgr cette prvalence leve et son implication dans le systme de soins, les consquences du LR restent largement mconnues des praticiens de sant : il pourrait expliquer certains tableaux cliniques atypiques de l'enfant, certaines intoxications, ou tre l'origine des fissures anales frquemment observes en milieu pdiatrique. l'heure o l'usage pdiatrique de la voie intrarectale (IR) revient au premier plan pour le traitement prcoce du paludisme (artsunate et quinine intrarectale) ou en neurologie (diazepam), rpondre cette question semble particulirement pertinent [2-4]. L'enqute prsente dans cet article dcrit de faon dtaille la composition, les instruments et les conditions d'administration du lavement rectal quotidien (LRQ) chez les enfants. Ces indications devraient aider les praticiens mieux connatre cette pratique et en limiter les consquences ventuelles sur la sant des nourrissons. Nanmoins, l'exprience a souvent montr qu'il n'est pas facile de modifier des pratiques traditionnelles culturellement bien ancres. Ces difficults peuvent s'expliquer partir de schmes logiques propres aux cultures locales et non par une incapacit comprendre le mieux-tre pens par la culture savante. Afin d'obtenir une participation non fictive des communauts locales, l'tude montre la ncessit de dfinir les stratgies de sant la lumire des reprsentations populaires sous-jacentes aux pratiques de sant.

Matriel et mthode
Pendant trois mois, une enqute de type ethnologique a t mene Bobo

Dioulasso (500 000 hab.), la 2 ville du Burkina Faso, qui constitue un carrefour multiculturel en zone soudano-sahlienne, frontalier de la Cte d'Ivoire, du Ghana et du Mali. Pour rendre compte de la diversit des opinions, 30 mres d'enfants gs de 0 4 ans provenant d'ethnies diffrentes (13) et de quartiers socio-conomiquement diffrencis (10) ont t interroges par l'un d'entre nous. Toutes les mres taient rsidentes Bobo Dioulasso, 10 d'entre elles ont t recrutes au Centre de sant et de promotion sociale du quartier Hamdalaye, les autres ont t incluses en provenance des diffrents quartiers de la ville (Kombougou (5), Koko (4), Dioulasso (3), Accart-ville (3), Bindougousso (1), Colsama (3), zone rsidentielle B (4), Farakan (4), Nienta (3) et Colma (1)) et d'ethnies diverses (Bobo (5), Dioula (4), Dafing (3), Dagara (1), Goin (1), Haoussa (1), Lobi (1), Mossi (5), Peulh (2), Ko (1), Samo (3), Snoufo (2), Tifo (1)). La signification du LRQ, selon l'explication donne par le systme thrapeutique local, a t analyse grce aux tmoignages de 5 tradipraticiens. Enfin les observations et connaissances de 5 paramdicaux expriments (infirmiers et assistants de sant) issus la fois du secteur priv et public, ont t recueillies et compares. Deux groupes de discussion avec des mres d'enfants ont galement t interrogs sur la base d'un guide d'entretien pour approfondir certains points rests obscurs et vrifier l'homognit des savoirs et des pratiques. Les entretiens et les discussions ont t mens en langue vernaculaire au domicile des rpondants, en langue dioula populaire, drive du bambara et vhicule principal des communications entre les individus de toutes origines Bobo Dioulasso, enregistrs et traduits ensuite en franais. Ce dioula populaire langue commune est souvent largement appauvri par rapport au dioula acadmique. Tant les entretiens approfondis que les groupes de discussion ont t mens sur le mode de conversation soutenue par un guide d'entretien spcialement conu pour viter de perdre la dynamique spontane des entretiens tout en assurant la couverture des thmes essentiels de l'tude par le chercheur avec chaque participant. Enfin, pour complter les donnes recueillies lors des entretiens et des discussions, 5 administrations de lavement ont fait l'objet d'une observation directe. Les principales plantes utilises pour le lavement ont t identifies avec l'aide d'une biologiste, spcialise en botanique du centre Muraz.

Rsultats Description de la pratique


Le lavement rectal se dit firi en Dioula, souffler , car il tait insuffl par la bouche de la mre, pour faire descendre le ventre (kn ka jigui) de l'enfant. Aujourd'hui, il est gnralement administr l'aide d'une poire en caoutchouc fie baara, vendue par les Yoruba du Nigeria, ou bien avec une bouilloire ou une calebasse. Le contenu est vers aprs avoir cart les fesses de l'enfant. Pour faciliter l'introduction de l'embout dans l'anus, les mres utilisent parfois une matire grasse diminuant ainsi les risques de traumatisme des muqueuses (photo). Le liquide insuffl est compos de dcoctions ou d'infusions de plantes mdicinales diverses dont l'utilit dpend tant du type de maladie que de l'effet recherch par le thrapeute (tableau 1). Il peut aussi contenir des glules tte rouge (kun wileni), achetes aux petits revendeurs des rues sur les pharmacies par terre , qui contiennent diverses substances (ttracycline, ampicilline, paractamol, farine, etc.) en provenance des pays voisins (Ghana, Nigeria, etc.). D'autres pratiques de soins rectaux utilisant des produits similaires ont aussi t rapportes : les bains de sige k gwasi et les suppositoires traditionnels flamson ( base de beurre de karit, de suie et de plantes piles). Soulignons la vertu chauffante de la plupart des produits utiliss tels que l'eucalyptus, le piment et le gingembre, et l'addition frquente de Mentholathum chinois (baume du tigre) ou du Vgbaume .

La vertu curative du lavement : une purge


La pratique du lavement peut tre quotidienne ou occasionnelle et a

prcdemment t justifie par des explications pragmatiques habituelles d'hygine ( ne pas souiller le pagne lorsque je suis au march , rgulariser le transit intestinal de l'enfant [1] ). Le lavement occasionnel est plutt utilis dans un but curatif, bien qu'on retrouve un fondement tiologique similaire frquent entre les deux types de lavements. Les maladies soignes par lavement sont presque toujours des maladies du ventre (kn na bana) : la constipation (kn ja), le ballonnement (kn funu) ou la dysenterie (tgtgnin) (tableau 2). En purgeant l'intestin (furu) de ses impurets (ng), le lavement fait descendre le ventre (kn ka djigui) et expulse du mme coup la maladie. Cependant, d'autres symptmes les plaies sur tout le corps et dans la bouche (klon : le puits), les prolapsus anaux (koko) responsables d'impuissance sexuelle, les 1 2 convulsions (knon ) et le paludisme (sumaya ) sont galement attribues une accumulation de ng. Ainsi, l'tiologie populaire attribue toutes sortes de maladies symptomatiquement diffrencies, un blocage d'impurets dans les intestins et qu'il s'agit de purger grce au lavement. La purge thrapeutique s'administre galement de faon quotidienne, parfois mme plusieurs fois par jour lorsqu'il s'agit de nouveau-ns. Ds la deuxime semaine qui suit la naissance, la mre ou parfois la grand-mre cherchent vacuer les impurets lies la grossesse qui se manifestent pour la premire fois lors de l'mission de mconium par le nourrisson : cette matire accumule dans l'intestin du ftus, reprsente une sorte de rification des menaces qui entourent la grossesse et la priode postpartum et l'enfant (risque physique fivres, douleurs abdominales, chancres, risque d'hmorrodes ou psychique abrutissement, apathie). Par consquent, on peut voir dans ce premier lavement du nourrisson une sorte de rponse thrapeutique et culturelle ces menaces mais aussi un 3 traitement de plaie interne laisse par la coupure du cordon ombilical . Ce traitement est ensuite poursuivi systmatiquement au moins jusqu' la fin de la priode de sevrage de l'enfant parce qu'en dfinitive, c'est le lait maternel, ingurgit par le nourrisson qui provoque l'accumulation de ng. Ce caractre pathogne de matires accumules dans l'intestin et le rle du lait maternel ont dj t rapports [5, 6]. L'application rgulire systmatique du LRQ permet d'liminer toute impuret et assure la protection physique jusqu'au sevrage. La frquence du LRQ diminue en effet mesure que l'enfant achve son sevrage : 51 % des enfants (0-5 mois), 44 % (6-11 mois) contre seulement 8 % au-del d'un an [1].

De la prophylaxie la socialisation de l'enfant


Le LRQ intervient pendant la priode particulire qui prcde et organise le sevrage de l'enfant, tape symboliquement importante de la socialisation de l'enfant. La vertu cicatrisante de la purge sur la plaie interne laisse par la coupure du cordon ombilical, par exemple, est cet gard symboliquement significative. De mme, l'analyse smantique des noms des remdes utiliss dans les purges prcise la nature des rsultats attendus par le lavement : l'herbe qui fait ramper les gorilles (gon nunuma) et l'herbe se mettre debout brusquement (bari kawili) faciliteront la marche, tandis que l'herbe la dent (nyinkl) favorisera la pousse dentaire. Ainsi, le LRQ provoque le dveloppement normal de l'enfant et notamment l'veil de sa vitalit sexuelle, comme si l'ducation de l'enfant tait contenue dans les diffrents remdes administrs. Il facilite le sevrage et assure l'enfant un dbut de vie sociale normale. En veillant au dveloppement harmonieux de l'enfant, il confre au LRQ une vertu 4 littralement prophylactique .

Purger les ng et restaurer l'ordre social


Les maladies que nous avons cites sont expliques par la prsence de ng bloqus dans les intestins. Leur origine relve de deux types d'explications : pragmatique (alimentation trop grasse ou sucre, climat froid), ou symbolique, sans que nous ayons pu dterminer si les croyances alimentaires relvent de constatations empiriques ou de la pense symbolique. L'explication symbolique suggre un lien entre les ng et la transgression des multiples interdits magico-religieux qui psent sur la mre

pendant la grossesse et le post-partum : par exemple lorsque, pendant sa grossesse, la mre a enjamb de l'eau sale provenant des douches ou si elle a eu des relations sexuelles pendant l'interdit post-partum . Ce lien entre la production de ng et la transgression des interdits jette un clairage nouveau sur les explications tiologiques avances jusqu'ici propos de l'allaitement maternel. En effet, ce n'est pas le lait maternel en tant que tel qui causerait les ng, mais le fait d'allaiter en tat de transgression qui rend le lait impropre la consommation. Autrement dit, le LRQ est un moyen de prvenir ou de gurir le nourrisson des consquences nfastes de la transgression des interdits.

Le LRQ comme palliatif des interdits et procd d'ajustement au changement social ?


Dans de nombreuses cultures d'Afrique de l'Ouest, le cycle de la vie est traditionnellement marqu par des tapes initiatiques, l'enfant tant considr sa naissance comme un tre inachev [7-12]. Ainsi pendant les premiers mois de l'enfant, un ensemble de pratiques (massages, bandages, mutilations, excision), sont destines manipuler son corps pour parfaire sa cration biologique et le rendre conforme au modle culturel constituant une vritable socialisation du corps [13]. Les rsultats suggrent que le LRQ du nourrisson appartient galement ces pratiques de socialisation du corps . En effet, ct de sa fonction thrapeutique pragmatique apparemment commande par des considrations hyginiques le LRQ garantit le passage de l'enfant par toutes sortes d'tapes physio-sociologiques. Cependant, en zone urbaine o les traditions s'oublient et s'interpntrent, il est presque impossible pour les mres allaitantes de matriser la connaissance de l'ensemble des interdits. Par consquent, les risques de transgression et donc d'tre sanctionn par une maladie ou une incapacit sont trs importants et font planer une menace permanente sur les nourrissons. ce titre, le LRQ constitue donc galement un procd permettant de faire face aux changements sociaux puisqu'il affranchit des sanctions aux rgles traditionnelles et protge tant l'individu que la socit des consquences nfastes d'une transgression toujours probable des interdits partum et postpartum. Une tude biomdicale approfondie sur les risques objectifs du LRQ sur la sant des nourrissons est souhaitable : en 2000, par exemple, 25 % des 560 enfants vus en consultation pour paludisme dans un centre de sant de la ville de Bobo Dioulasso avaient reu un LRQ [15]. La toxicit de certains produits utiliss et les consquences d'une administration trop frquente justifient la ncessit d'en avertir les familles. Cependant, l'tude rvle quel point les comprhensions peuvent tre diffrentes entre les logiques biomdicale et populaire lorsqu'il s'agit de se reprsenter le risque. Pour les mres, abandonner la pratique suppose non seulement le risque de compromettre le dveloppement physique de l'enfant mais galement celui de rompre l'quilibre familial et l'ordre symbolique en ne se protgeant pas de la transgression des interdits. L'abolition pure et simple de la purge n'est pas envisageable car il s'agirait d'un abandon de tout un systme de valeur. Une approche visant amliorer les pratiques existantes plutt qu' les supprimer, comprendre les croyances plutt qu' les rvoquer, pourrait servir de modle d'actions de sant publique communautaire d'un type nouveau. De plus, on peut aussi s'interroger sur l'attitude paradoxale du monde biomdical : la plupart des infirmiers rencontrs tendrait dconseiller le LRQ mais d'un autre ct, les autorits mdicales revalorisent le traitement intrarectal pour le paludisme. On peut donc s'attendre ce qu'une confusion naisse dans l'esprit des mres et aboutisse au remplacement des dcoctions traditionnelles par des mdications modernes, comme c'est dj le cas pour les kun wileni. Dans l'hypothse d'utilisation rpte de produits plus caustiques dans le LRQ tels que la quinine, par exemple il faudra s'interroger sur l'impact d'une telle confusion sur la sant des nourrissons.
CONCLUSION

L'tude ethnologique d'une pratique traditionnelle trs courante dans le sudouest du Burkina Faso, le LRQ, montre qu'au-del des explications

pragmatiques habituelles d'hygine [1] se dgagent des motivations culturelles profondment ancres dans le processus d'initiation de l'enfant, de protection de l'enfant et de sa mre vis--vis de la transgression d'interdits post-partum, etc. L'tude souligne la ncessit de considrer les reprsentations populaires sous-jacentes aux pratiques de sant pour dfinir des stratgies de promotion sanitaire susceptibles d'influencer ces pratiques.
Notes :
1

Du nom d'un oiseau au comportement agit et dsordonn, qui n'a pas t strictement dfini par les interlocuteurs. Il s'agirait selon D. Bonnet d'une chouette (D. Bonnet, 1986, la reprsentation culturelle du paludisme chez les Mossi du Burkina, doc. IRD).
2 3

Le rpertoire nosologique n'est pas exhaustif.

Prcisons que, pour les mres, outre la plaie externe qui se cicatrise rapidement, une plaie interne subsiste en revanche pendant les 3 ou 4 mois 4 qui suivent la naissance. Dans le sens de veiller sur , prophulaktein en grec.

Remerciements
Ce travail fait partie de recherches oprationnelles visant amliorer la qualit des soins aux enfants en Afrique ralises dans le cadre des travaux raliss sur la quinine en intrarectal [3]. Nous remercions Sanofi Winthrop AMO pour le financement du volet enqute, le Dr M. Traor pour l'identification des plantes, l'quipe SHADEI et leur linguiste dioulaphone pour leur soutien.

REFERENCES

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