Vous êtes sur la page 1sur 538

LE

LIVRE DE LA GRACE SPCIALE

REVELATIONS
DE

SAINTE MECHTILDE
VIERGE DE L'ORDRE DE SAINT- RENOIT
TRADUITES SUR l'DITION LATINE DES PERES BNDICTIKS
DE SOLESAiCS

E DITION,

REVUE ET CORRIGE

\IW
TOURS
ET
1921

"

MAISON ALFRED MAME ET FILS


PARIS

Permis de niMPRiRiER

Oanl-Paul-de-Wisques,

le 27 juillet 1920.

Fr.

Paul

DELATTE,
Solesnies.

Abb de

Permis d'imprimer

Tours,

le 2

septembre

1920.

H. Pasquisr,
vie.

g en.

PRFACE

SAINTE Mechtilde nous


en a t
dit

est dj

connue par ce qui

dans

la

Prface des

uvres

de sainte

Gertrude. Les dons surnaturels de ces deux grandes


saintes, leur vie
l'amiti

commune dans

le

clotre d'Helfta,

spirituelle

qui les unit, tout les rapproche

et les lie si

troitement que l'on ne peut gure parler


Il

de l'une sans mentionner Tautre.


rappeler
ici

suffira

donc de

en quelques mots ce qui concerne sainte de renvoyer pour plus de dtails son

Mechtilde
livre

et

lui-mme, assez explicite sur les personnes.

Mechtilde de Hackehorn naquit en 1241. Elle avait


sept ans quand elle

accompagna

sa

mre dans une visite

au monastre de Rodarsdorf, voisin du chcteau des seigneurs de Hackehorn, prs d'Halherstadt. Une

sur ane de Mechtilde, Gertrude, plus ge


de neuf ans,
tait

qu'elle

moniale Rodarsdorf. L'enfant,


la

videmment inspire par


larmes etohtint
la

grce,

demanda avec
elle

faveur de rester parmi les pouses


suivait sa

du Seigneur. Dix ans plus tard (1258;

sur

Helfta, en Saxe. L, Gertrude, qui tait

devenue

VI
libbc'sse

LE LIVRE DE LA GUACE S^CIALE.

du monastre en 1251, installa sa communaut dans un domaine de famille que lui avaient cd ses frres Louis et Albert. Les barons de Hackeborn partagrent longtemps avec les comtes de Mansfeld.
descendants

du
la

fondateur de

Tabbaye,

Thonneur

d'assurer par leurs donations l'existence des moniales

dHelfla
de

-,

mais

plus grande
famille
est

et la

plus pure gloire

cette illustre

sans contredit sainte

Mechtilde. Celle-ci, leve avec soin par sa sur, se


distingua bientt par son humilit, sa ferveur et une

extrme amabilit, qui la faisait rechercher de toutes. Elle devint, trs jeune encore, un prcieux auxiliaire

pourlabbesse Gcrtrude, qui semble


les coles

lui

avoir confi

de chant
les

et

l'alumnat. Mechtilde seconda


scinir

avec intelligence

desseins de sa

en instruisant

dans
la

les sciences divines et

humaines,

et

en formant

pratique de toutes les vertus, les enfants leves


les

parmi

moniales. C'est cette matresse prudente et


la petite fille la

sage que Dieu confia en 1261

de cinq ans

qui devait tre sainte Gertrudc

grande. Mechtilde

avait alors vingt ans. La beaut de sa voix et l'expres-

sion de pit

intelligente
la

qu'elle savait

donner aux

mlodies de

prire solennelle, qui est l'uvre par

exoellencc des enfants de saint Benot, la dsignrent

pour

les fonctions

de

damna

cantrix (dame chantre)

du monastre; plus d'une


applaudissements de
ambitionnt.
1

fois

son chant mrita

les

Epoux

divin,

les seuls qu'elle

Les dons
vertus ne
la

naturels de Mechtilde

et

ses

grandes

signalaient pas seulement aux yeux de ses

PREFACE.

VII

surs
<:elle

sa

renomme, appuye en quelque


Gertrude,
s'tendait
elle,

sorte sur
et

de l'abbessc

au loin

attirait

en grand nombre, les mes avides de

lumires ou de consolations.

De

savants religieux de

rOrdre de
ler, et

saint

Dominique
s

taient

benrcux de l'cou-

nous savons que sainte Gertrude, au dbut de sa


adressa
elle

vie
1

surnaturelle,

pour en recevoir
pro-

assurance que

les faveurs

dont

elle tait l'objet

cdaient bien de Dieu. Est-ce cause de cette rputation


si

que Mechtilde,
et

afin

de garder sa libert, cacha

longtemps

avec tant de soin les grces extraor-

dinaires dont
spciale
?

le rcit

compose

le

Livre de

la

grce
soit,
le

On

peut

le

supposer. Quoi qu'il en


et aussi
le

J'humilil de Mechtilde

mystre dont
voiler ses
le

Seigneur aime

le

plus

souvent

dons,

conspirrent ensemble pour garder dans

secret les

communications du
-de

ciel

jusqu'

la

cinquantime anne

la Sainte.

cette

poque (1291),

une grave maladie que

contracta notre Sainte et la mort de l'abbesse Gertrude. que Mechtilde ne put

mme assisterses derniers


une solitude plus grande.
manifesta alors, non

et elle

instants, firentautour d'elle

Dieu
<\u

lui

ouvrit la

bouche,

seulement aux personnes du monastre, mais


dehors, ce que
le

celles

Seigneur oprait en
ses

elle (2^ part.,

ch. xxvi).

Deux moniales reurent


la

confidences

(5^ partie, ch. xxii,xxiv) et les

mirent par

crit,
1

d'abord

insu de
effet,

Sainte dont elles redoutaient

humilit.

En

lorsque celle-ci eut connaissance du travail


;

dj presque achev, elle en fut trouble

puis, sur

VIII

LE LIVRE DE LA GRACE SPECIALE.

l'assurance que Dieu lui donna d'avoir inspir les

deux narratrices,
prochain.

elle

consentit laisser terminer

l'ouvrage, pour la gloire

de Dieu

et l'dification

du

Lune

des deux moniales auxquelles nous

devons ce
fait

travail fut sainte

Gcrtrude elle-mme: ce

ressort clairement de la confrontation des

deux

livres, ainsi qu'il a t dit

dans

la

prface de celui de

sainte Gertrude. Mechtildc est

frquemment nomme
que Gertrude
spciale,
la

dans

le

Hraut de Vamoiir
le

divin, tandis

ne Test jamais dans

livre de

Grce
l'a

prcisment parce que

c'est elle qui

rdig.

resta dans

Notre Sainte ne se rtablit pas de sa maladie et un tat de grande faiblesse elle semblait
;

n'avoir plus de force


qu'elle recevait, ou

que pour rvler

les

grces

celles quelleavait reuesautrefois.

Deux ans avant


vers
la fin

sa mort, les douleurs redoublrent et


lavant-dernier

de

anne ecclsiastique,
la

dimanche aprs
que Dieu
rer,

Pentecte, la malade comprenant

allait l'appeler lui,

commena

se prpa-

au moyen des exercices composs cette intenlundi, avant les Matines, elle reut

tion par sainte Gertrude.

Le lendemain
les

'extrme-onction, sur l'avis de Gertrude et alors que

suprieurs

et

Mechtilde

elle

mme ne

croyaient [as

que ce
rante,

fut urgent.

Des
le

crises frquentes appelrent


lit
;

plusieurs reprises

couvent auprs du

de
et

la

mou-

pour y

rciter les dernires prires

comme

elle conservait,

avec la connaissance entire, l'affabilit


si

qui
lui

l'avait

rendue

chre toutes ses surs, chacune

faisait des recommandations auxquelles elle rpon-

PKFACK
(lait

IX

avec un esprit de

foi et

de charit incomparable.
la

Le mercredi suivant
fte

se trouvait tre le jour de

de sainte Elisabeth de Thuringe, mise, depuis


et

quelques annes seulement, au canon des saints,


trs chre

aux

fidles de ces contres.

Gcrtrude
par

fut
le

l'heureux

tmoin

des

faveurs

prodigues
;

Seigneur

son pouse aux derniers instants


par Dieu lui-mme

elle vit

comment
les

les paroles
et

de l'Ofiice taient appliques par


la

anges

sainte

mourante
le

elle vit aussi

s'accomplir l'heure suprme lengage-

mentcontract autrefois par Mechtilde avec


lorsque celui
ci lui

Seigneur

donna son Cur en gage. A celte heure donc, l'Epoux divin lui redemanda ce gage et
;

Mechtilde

le lui

ayant fidlement rendu, fut aussitt

appele entrer dans les joies de son Seigneur pour

y goter
Sainte

les dlices

de Tternit. C'tait

le

19 novem-

bre 1298.

Mechtilde

Saint-Sige,

est honore, par concession du dans certaines familles de l'Ordre de

saint Benot, et l'on

y clbre sa
celle

fte le

26 fvrier. Sa

dpouille mortelle,

comme

des autres grandes

moniales d Helfta, repose sans doute dans ce monastre,

dvast quarante ans plus tard par

vque
aban-

intrus d'Halberstadt, Albert de

Brunswick,

et

Nous avons dit ailleurs comment il est niaintenant domaine royal, affect une grande exploitation agricole, et comment l'glise seule est encore reconnaissable. Tout ce qui a t dit de la doctrine et de la mission
donn alors pour
le

Neu-Helfta.

de sainte

Gertrude

s'applique galement

sainte

LE LIVRE DE LA GRACE SPECIALE.


incarn tient la
et

Mechlilde. Le mystre du Verbe

premire place dans

les visions

de l'une

de

l'autre.

L'Homme-Dieu y
Sauveur,

mais
est

non seulement comme comme Mdiateur entre Dieu et


apparat,
attir

l'homme C
petit,

l'amour qui la
;

des hauteurs des


l'a fait

cieux jusque sur notre terre

c'est

l'amour qui
l'a

pauvre, humble, souffrant, qui


l'a

clou

la

croix et
qu'il

marqu des

plaies,

dsormais glorieuses

prsente sans cesse son Pre afin de l'incliner

vers ceux qu'il a acquis par son sang.


Ici

encore c'est

le

Cur

divin qui apparat

comme
;

l'organe principal de l'amour et de ses oprations

et

Mechtilde en fournit peut-tre encore plus d'images

que Gertrude, dont

les visions se

prsentent gnrale-

ment sous une forme moins


Cependant
semble tre que
la

sensible.

la

caractristique
11

de sainte Mechtilde

louange divine.

convenait que celle

(juifut toute sa vie la


et
le

premire chantre du monastre

Seigneur salua,

son entre dans


(7*^

le ciel,

du
ft

titre

de sa bien-ainice Philomle
proplitcsse

partie, 11),

tablie la

de

la

louange divine. Celte

louange solennelle, publique, qui demande son expression Dieu lui-mme, qui s'inspire

des leons de

la

sainte Eglise, celle louange est rpte par Mechtilde

avec amour, avec enthousiasme.

Non

contenle de se

dvouer cetle

trs

noble tache

et d'y

dpenser ses

forces, elle en inspire le zle ses

iations et ses crits


et

elle

surs par sesrven rpand mme la pratique


Mechtilde, en
effet,

l'amour parmi

les fidles.

avait

peine quitt

la terre

que son

livre se rpandit rapde-

PRFACE.
ment, sous
ville
le titre

XI

de Louange de la
fut

dame

Mechtilde.

J>a

de Florence

une des premires aie recevoir,


;

sans doute par Tentremise des Frres Prcheurs

el,

jusqu'aux jours de
cette ville redire
les

la

rvolution, on vit
soir,

le

peuple de

chaque
lui

devant lesimages sacres,


transmises
la

louanges

que

avait

moniale

d'Helfta.

Un

autre honneur tait rserv


si

la Sainte,

honneur

secondaire assurment,

on
:

le

compare
s'est

ceux dont

l'Eglise entoure ses saints

on

toujours proc-

cup d'un personnage introduit par Dante dans sa


Divine Comdie (chant du Purgatoire) sous
le

nom

de

Matelda. Ce ne pouvait tre un personnage imaginaire,


pas plusquelesautresvocationsdu pote. Longtemps,
et

de nosjours encore,

les

commentateurs s'arrtrent
:

la grande comtesse de Toscane


spirituelle et le

Mathilde, la

fille

ferme soutien de saint Grgoire VII.


se

Cependant d'autres
rapport
il

demandaient avec raison quel


la

pouvait y avoir entre

grande figure
et le

belli-

queuse

et virile

de

la

comtesse Mathik-le
se

gracieux

personnage que Dante


ddaigne plus

titre

donne comme
elle leur

initiateur sa
la

rgnration spirituelle. Aujourd hui


les mj'stiques
;

critique

ne

donne mme,
:

de potes, une place assez leve

aussi notre

sainte Mechtilde, plus et

mieux tudie,

a-t-elle

pu

tre

reconnue

comme une
le

des meilleures inspirations du

pote florentin.

Nous

savons qu' l'poque o

il

composa
tait

chant du Purgatoire, l'uvre de Mechtilde

les

connue Florence. Or, voil qu'aprs avoirgravi sept tages d'une montagne que nous retrouvons

XII

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


livre
(l'"^

dans notre

part., 13),
lui

Dante entend d'abord


:

une voix mlodieuse qui


Pairis mei {2^ part., 19j
;

chante

Veiiite. benedicti

puis au del d'un lleuve une


1

forme gracieuse

lui

apparat et

invite en chaulant

franchir ce courant qui doit sparer sa vie antrieure d'une autre plus pure. Auchantdel'Aspey^esme /impartie, 2) le

pote est entran par la vierge qui, aprs


le fleuve, le

l'a-

voir plong dans

remet quatre vierges

qui la suivent (1''^ part.). C'est elle que Batrix renvoie

Dante, car

c'est elle qui a

reu

la

mission de
:

lui expli-

quer toutes

les difficults spirituelles

et c'est
la

aprs

ces-

citations de chants liturgiques, aprs

purification

de son me dans
la

le

ileuvc qui coule sur le

sommet de

ujntagne aux sept tages, que Dante prononce le


qui prend sur lui
Il

nom du personnage
aussi douce

une autorit

que puissante.

l'appelle Matelda, c'estl deux commentateurs ont

-dire Malhilde ou Mechtilde, car ce sont

formes du

mme nom. Tous

les

reconnu en Maleldale type de la vie active, oppose lacontemplalivereprsentepar Batrix. Il ne faudrait pas accentuer outre mesure cette opposition, car la
vie active reprsente par Matelda, est

une vie minem-

ment

spirituelle,

occupe panser
les
Il

les blessures

du

prochain plutt qu' dfendre


droits

armes

la main, les

mme

les plus sacrs.

serait

peut-tre tout

aussi exact de voir en Batrix

l'enseignement prcis

de

la

thologie qui claire l'intelligence de Dante^


l'elYraie

mais

aussi en lui montrant

combien son cur

peu soumis jusqu'alors auxleons et son esprit ont t Mechtilde reprsenterait la ternelle. de la Vrit

PRKFACE
thologie mystique
([iii

XIII

rvle au pote les secrets de


lui

Tamour

et

de

la

misricorde divine,

rend

la

con-

liance, lui inspire la


lui la foi et l'autorit

soumission ce que rclament de


de
1

Eglise. Cette opinion a sou-

lev bien des dbats dans la patrie de sainte Mechtilde


et

dans

celle

de

la

comtesse de Toscane
la

mais nous

la

croyons fonde sur

justice et la vrit.

Le livre de
dans

sainte Mechtilde

compta bientt un grand


les plus

nombre de copies dont on retrouve des exemplaires


les

bibliothques allemandes

anciennes

copies sont aussi les plus compltes. Plus tard parut

une rdaction de l'ouvrage, dont on supprima mal-

heureusement tout ce qui pouvait avoir un


historique, et o l'on se

intrt

montra

trs sobre

de dtails

sur sainte Mechtilde.


C'est sur ce second modle, qui subit encore d'autres
altrations,

que furent imprimes


la

les diverses ditions


la vie

du Livre de
et la

Grce spciale

il

en rsulta, sur

personne de sainte Mechtilde, une


de sainte

profonde

obscurit, source des erreurs qui s'tablirent sur son

compte comme sur


les plus
fait

celui

Gertrude. Ces
les

retranchements taient regrettables, car


de renseignements biographiques.
c'est

manuscrits

complets n'taient dj que trop succincts en


en reproduisant ceux-ci dans leur
de

Nanmoins,
intgrit

que

les

Bndictins de Solesmes ont pu, en


sainte

1875,

faire

connatre l'uvre
et

Mechtilde

d'une manire plus sre


qu'il

mieux dtermine. Bien


de sainte
:

ait

eu plusieurs ditions franaises


il

Gertrude,

n'en parut qu'une de sainte Mechtilde

XIV
celle

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


de Ferraige, publie en 1623, dition qui
trs rare et dont le style a fort vieilli. est

devenue
dictins,

Notre,

dition contient tout ce qui a t trouv par les Bnaussi ce recueil complet ne
prsente-t-il pas
;

les caractres

d'un

livre

convenablement distribu

nous avons tenu conserver


elle garantit

cette imperfection, car

l'uvre son originalit. Nous aurions


texte de ce manuscrit,

craint, en modifiant le

que

le

vicaire d'Erfurt vint collalionner Helfta, lors de la

translation

Eisleben

en 1346,

de laisser perdre

un fragment prcieux, un mot qui pourrait servir confirmer ou corroborer tel ou tel fait bistorique.
Ainsi en
est-il

par exemple des relations des Frres


les

Prcheurs avec

moniales d'Helfta, relations accuII

ses par le livre complet de sainte Mechtilde

est

bon

de les souligner, car elles nous donnent une premire


garantie sur
la

valeur

et le

mrite de ces rvlations,

soumises, ds
tents que

le

principe, des juges aussi

comp-

les frres et les


le

contemporains des Thomas


Grand. D'autres
petits traits

d x\quin et des Albert

peuvent galement jeter une lumire sur des obscurits


historiques, sans charger
fication des lecteurs.
le

Ce sont

volume ou nuire l'dienfin pour nous comme


la

de prcieuses reliques, dont

moindre parcelle

a la

mme valeur que


respectueux
et

des

membres

entiers, et

qu'un amour

filial

ne saurait consentir laisser

dans

l'oubli.

N. B.

Les
telle

chiffres

Chapitres,

que

la

romains indiquent la numration des donne le manuscrit d'Albert d'Erfurt,

PREFACE.
conserv
la

XV
et

bibliothque de W^olfenbutteJ,

sur lequel nous

nous sommes rgl pour 1 dition latine. Les chillVes arabes indiquent la numration des Chapitres, telle qu'elle a t tablie dans les ditions imprimes les plus correctes, comme celles de Fcrraige 1623, de Cologne 1G62, etc.

>U

TABLE
DES PERSONNES ET DES CHOSES

Abbesse, Gertrude. sur de sainle Mechtilde, 102. 200, 202, 375, 439. 457, 490, 493. Sophie de MansfekL403.

Adam. Son pch, 179


Agneau, reprsente
AiGi.E,
le

Christ, 2o
;

'.

image du Seigneur, 29)

symbole de

la

contempla-

tion, 386.

Aloueties symboliques, 251, 331.

Ames du purgatoire,

407, 494.

Ame

de Notre Seigneur, 437.

Amour

divin

Son

rle

dans
;

22, 53, 85. 179, 213

mystre de l'Incarnation, 20, 21, dans l'me fidle, 104.


le
;

Anges. Leur

leur connaismoniales, 15, 125 veillant les moniales, 24 accusent Mechtilde, 65 la comment ils assistent la Sainte conduisent Marie, 149 reoivent une gloire nouvelle, 108. Vierge sa mort, 10( Hirarchie des Anges, 122. Dfendent et assistent servent Mechtilde, 182 l'me, 144, 192 offrent les prires de la communaut, 331 forment cortge l'me, imits par sainle Mechtilde, 432. 382, 393

mission
;

sance, 331

dans l'Incarnation, 9
les

accompagnant

Anne

(sainte) la Prophtesse, 45.

Anneac de

sept pierres prcieuses, 2G1.


les

Argent, dsigne

bonnes uvres. 291.

Aumnes, 400, 405.

XVIII

TABLE DES PERSONNES ET DES CHOSES.

Bapt^wv. le sainte Mecli'llde avanc par Notre Seigneur, Enfants morts aprs le baptme, 53.

4.

Benoit saint) dans son Ordre dans Gerlrude devant

le ciel,

l'Eglise, 116
le

splendeur et importance de conduit l'me de l'abbesse trne de Dieu, 452


51
; ;

Behnard

(saint), 116.

BuRCHARD de Mansfeld, fondateur du monastre,


jeune), 191, 399;

(le

pre de

397, 490 abbesse Sophie), 403.

le

Champ de froment

256.
le

Chant. Singulicre^arole de Notre-Seigneur sur de sainte Mechlilde, 6, 478. 48, 489.


Chapitre, tenu par Notre-Seigneur, 15.

chant. 141

Chur,

347.

CURdeNotre-Sc^giieur, organe, instrument, etc.,


;

7, 21, 80, 99, 127, 159, 163, 233. 237, 258,307,355, 357, 411. 423,459, 480, 482.483,

Source, trsor, etc., 10, 15, 63. 68, 73. 84, 39, 121, 269 91, 95, 104, 112. 121, 158, 159, 163, 167, 177, 179, 188, 192, 193, 196, 202, 206, 246. 217, 225, 228, 255, 272, 279, 284, 299, 302, 306, 323, 329 339 371, 390, 391, 39l>, 402, 404, 422, 425,

470,488. --Uni au cur fidle. 74, 99, 185, 212,235, 256, 272,277, 336, 356, 366, 368, 370, 407. 433, 467. Donn en gage, en change, etc., 88, 159, 184, 214, 372, 418, 480. Demeure mystique. 31, 73 84,86, 89, 96. 180, 182. 185, 187.

Supple
335.

189, 197, 204, 206, 224, 236, 290, 330, 352, 453, 456, 481, 482.

ce qui nous manque, 159, 169, 226, 264, BiS, Ses battements, 21, 162, 186, 437.

CoKOMUEs, s^-mbole, 299.


(^OiiiioDiTs corporelles, 355.

CoMMi'MON. (Voir Liturgie.)


(^ONVERS, 324.

Coups de l'homme,

298.

TABLi:
Coi-.F.L-ns

D1-:S

PERSONNES ET DES CHOSES.

XIX

symboliques. 30, 34. 51, 56, 98, 117, 129, 130, 162, 189.

202, 275, 289, 299, 369, 404, 481, 493.

Choix, 58,

iG'.).

Okfauts du prochain. 313.


Dsirs. (V. Bonne volont.)
I)o<:tei-rs. leurs prrogatives, 117. 39

Doigts du Christ, 344, 360, 368, 369.

Dons ue

Dii:u,

185

gratuits,

206.

Ecriture

'sainte), 325, 441.

Ecrssoxs. symbole, 349.

Eglise figure par une vigne, 1(3.


Esprit-Saint.
Triple opration, 92
lyre, 482.
;

se

sert

du Cur divin

comme dune
Evangile, 431.

Face

49, 83,

rassasie dlicieusement les lus, 37, 33 ; appelle les pcheurs la pnitence, 36 Face de l'me, image de la sainte Trinit, 266.
(sainte', 13, 37,

255

Flvmbeaux, signifient

les

uvres, 387.

Fleurs, symboles, 256, 276, 300, 349, 369, 378. 447.


Foi des parrains sauve
les enfants, 401.

Gertrude (abbesse
462, 490, 496.

et

sur de Mechtilde\ 200,


eliv-mme

202, 377, 378, 441,

Gertrude
429.

^sainte

crit

une

partie de

ce

livre,.

XX

TABLE DES PERSONNES ET DES CHOSES.


293.
la

Geste susceptible de scandaliser,


Gloire essentielle

comme

acquise aprs

mort, 394.

Gratuit des bienfaits divins. 170.

Heures canoniales,

442.
7,

Humilit, ses consquences, son alliance avec la crainte, nid pour l'me, 197. ses caractres, 44

212

Imperfection, supple par Nolro-Seigneur, 7, 33,59, 90.125, 128, et par l'amour qu'il a pour la 144, 159, 170, 174, 178
;

Sainte, 66.

Incarnation, 18, 19.

Diverses questions, 22.

Inclinations, 125, 167.

Infirmits, 430.

Jean -Baptiste
Jean

(saint), 31,

85

assiste
il
;

N.-S. l'autel, 114.

si facilement le Seises privilges, 26, 96 ses relations avec la gneur. 23 , 25 assiste N -S., sainte Vierge, 28, 107. Dvotion ; prsente une me, 381. qui chante la messe, 114

(saint), vangliste,
;

pourquoi

suivit

devenu pour nous victime de la colre Jsus au temple. 34 des effets de sa mdiation, 122. Sublime cleste, 34 ; harpe dont les cordes sont chantre de son Pre, 166. 185 Comment il est pre, mre, frre, sur, 361 ; les lus 166. offre ses uvres pour 1 me, 382. (Voir Visions.)
;

Joseph d'Arimathie, 365. Joseph


'saint
,

85
Mechtilde, 258.

Journe

sanctifie par sainte

Joyaux, divers symboles, 343. 407.

Jugements sur

le

prochain

leur gravit, 29.

TABLE DES PERSONNES ET DES CHOSES.

XXI

Larmes. Ce qui faisait verser des larmes Xotre-Seigneur, et ce que ceslarmes sont devenues. 91. Larmes des saints, 18L 397.

LiviiE dormant,
LiTir.GiE. Ftes

image du sommeil. 283.

Avent, 11, 209. Saints. Dim, de la Nativit de Noire Seigneur, 219 Nativit de N. -S ,210. Circoncision, 28. - Vigile de Dim. Omnis terra. 33 Esto mihi, 47. 1 Epiphanie, 30. Annonciation, 6. Dim. des Rameaux. 34; Carme, 283. \'endredi saint 61, (J3 184; Pques, Mardi saint, 57 Pentecte, 92, 94, 97 II"-^ fri aprs Pques, 81 71. Dim. Si inquitates, iGl. Assomption de Trinit, 100; Nativit de N -D 129 - Sainl-iMichel, X.-D-, 100, 114 ToHssainl, 125, 130 Fris. Sabbiiam, 161. 167. 122. Prime, (Heures canoniales.) Matines, 24. 39, 126, 140, 152. 168 Sexte, 67. 278 - None, Tierce, 67. 100, 278 65, 168, 278 Vpres, 68. 76, 278. - Complies, 69. 152, 278. 67, 278 Messe chante par N. S., Messe, ses fruits, 36. 128, 188 289 Messe Veni et ostende, Q.-T. de l'Avent. 13 ; Domi114. Lux fulgehit (aurore^ nus dixit, 18 (Nuit de Nol;, 19. In nomineDoniini, 58 Nos In cxcelso throno, 33 20 Resurrexi, 75 Spiriliis Domini 97 aulem, 57, 59 Inmcdio, 116 de la Ddicace 138 Gaitdeanuis, 114; Venite Salve sancta Parcns, 142, 144, 146, 151, 154, 210 Dicit Dominus, 289 Benedieta sit, 422; benedicti 184 des Dfunts, 377, 482. Ovaison In firmitaleni, (Partiesdela Messe Collectes. 357 Graduel Deiis cui adstat, Respice qiisiimus, 89 89 Mane prima sabbati, Prose Ave prciara, 121 138 Stabat jiixia crucem, Evangile Siinile est, 291, 365 134 Missiis est, 9. 426 (Citation de l'vangile du jour'// tertia die resurget, 402 Simon fils de Jean, 373 offerInclinalo capite, 450 offertoire Offerentur Rgi, 42 Domine Jesu, toire. 389 oblation de l'Hostie. 366 Secrtes. 309 308. 379. 3S2 - Sancliis, 22 - Agniis Dei. 2(33, 382 Prface, 340 Prparation la Communion. 10, 15. 67, 74 99, 129, 256; Effet de 1 communion, 133 Communion, 152. 378 Postcommunion, 22 Bndiction de la Messe, 22. 382. Citation du Prconiiun Paschale O mira circa nos, 335.

du Temps etdes
12.

Populus Sion,

Vigile

XXII

TABLE DES PERSONNES ET DES CHOSES.


Office. Prire Aperi,

Domine, 281
;

Pater

frcit

pour

les

Asperges me, 163 Gratias Deus, 348; O Gertrudis, c piof A^G Tibi decus, 418 Qiiam pius gaudere dete^ 456; Apostolis conserta, Prlatoriim gemma. 456. Psautier. 331. Ps. Beati immaculati,ACi9 Laiidate Dominum omnes gnies. 262, 454. V. du Ps cl, Landate Deum in tympanis benesonantibus, io. Rpons. O lampas, 474 Ai^e Sponsa,il\ Confirmatum cor, 175; des vpres de saint Jean, 25. Libra me Domine, 487; In columbspecie, 32; Surge 452, 488 Ipsum audite, 32. Amo Chrislum. 39. Summ Trinitati, 50. Vidi s^^eciosam, Vinea facta 94. Salue Maria, 110 114 Stirps Jesse, 120. Benedic, 140. Ave Yirgo singularis, 147. Regali, 149. Vidi civitatem, 297 Emitte Domine, 335. De la sainte Trinit, 375. id. 378. ieg/ium mundi, 4S8. Qu 453. Redemptor meus. 457. Hymne Benedictio claritas, 51. Veni Creator, 100, 428 Gloria, laus, 186 de Gomplies oinnis pulchriludo Domini, 89 Te Deum pour pnitence). 428. Litanies, 326 id., 385, Invocation, Omnes sancti Cberubim, 465.
;

mes du Purgatoire), 412,413 Ave Maria, 40 - Antienne Hc est qu nesciuit, 44. 381. Ex quo omnia. 50, 348. 421 Tibi laus, 52 Siiboenite, 479 Aue Yirgo speciosa, 132
; ;
;
;

tibi

est

est

ui'rgo.

est,

est ista,

et

Louange

divine, do sainte Mechtilde, 274, 276, 293, 323, 340, 366 supple par N.-S., 254, 258; unie celle de N.-S., 258 ses effets au ciel, 9o, 457 est dsire par sainte Mechtilde, 82, 208, 323, 485, 486 et la caractrise, 13, 19, 33. 50, 75, 78, 113, 130. 136. 210, 485; en l'honneur de saint Jean l'vangliste, 26 en l'honneur des saints, 40, 136, 182 rparatrice, 61, 66.
;

.'

LuiTG.vRDE, jeune sur de sainte Mcchlilde, 102.

M
Maaghes de
Marie
la

tunique des religieux, leur signification, 351.


dvotion, 43 et seq, conut N.-S. clbre les louanges de son Fils, 50 ; gloire des Anges et des saints, 108. Ses
. ;

(voir Visions
la

par an;our, 53

Sa

augmente

relations avec la sainte Trinit, 118, 158, En Marie s'coule d'abord la louange suprieure des cieux, 341 puissance de .sa mdiation, 146, 147 ses relations avec les anges et les lus, 155, 160 ; ses joies, 150 ses vertus, 120, 143,
;

TABLE DES PERSONNES ET DES


154
;

C.HOSllS.

XXI II

dvotion agrable Marie, 111. Explication do Conduit l'me dans un jardin, 300; prie pour les novices qui l'ont profession. IV25 protge l'me sous son manteau. 317 offrande des grces qui lui ont t donnes, 382 379. ;^7. Prsente l'me de la recluse Ysentrude 381 se lient auprs d'une mourante,

VAue Maria, loi.

385.

Comment la
;

prier, 314.

M.\rie-Madeif,ixe, au d'amour divin 104


dlices, 300.

pied de la sous un

croix, arbre,

103

brlante

dans

un jardin de

Mechtilde

la

sur),

2*27,

384, 387, 390.

Mhites du prtre qui donne la communion, 378. dateur aux mrites des religieux, 397.
;

Part du fon-

Mksse chante par N -S et ses saints, 113 entendue, 260. Fruits de la messe pour les mes du purgatoire, 402.

Mtaux

divers, significations sj-mboliques, 458.


les

Miroirs sur

membres du Seigneur,
les lus

255.

Misricorde, dsalire

206.

Mort,

88,

de

la

sainte Vierge, 106. ncessit,

Prparation

la,

171.

Mortification-,

sa

288.

N
Nombre, symboliquement employ 350
5.490 est
le

fois,

une antienne,

52.

nombre des

plaies de N.-S., 472.

Novices, leur prparation, 324;

leur profession, 325.

Obissance agrable Dieu 405


.

renferme

les autres vertus,

140.

Observances, leur importance, 376.


Obstacles dans
le

service de Dieu,

comment

les accepter, 252.

Offrande de N.-S.
pour
et

les

Dieu son Pre, 66. F'ruit des offrandes mes, 400 par Mechtilde des mrites de N.-S.
;

de N.-D., 382.

OvuM, explication de ce mol, 292.

XXIV

TABLE DES PERSONNES ET DES CHOSES.


;

les plus minimes, i'VRES ennoblies, multiplies, 252, '2SQ de N -S. offertes en supplment des mrites, 387 378 procdant de son divin Cur, 235.
;

Oiseaux, leur signiucation mystique. 255.

Or, dsigne l'amour, 291.


Origm;, incerlitude sur son salut,
40(3.

Ornements
444.

divers, leurs

significations symboliques,

392,

423,

Passion deN.-S., 58, 60, 61, 62, 63, 70, 433.

Pater (explication du
Paroles de N.
S.,

412.

398.
lui

Pchs de sainte Mechtilde plus que par crainte, 13

par amour remis, 7 transfoims en joyau>;, 36. Ncessit de pleurer ses pchs, 139.
sont
; ;

Pierres prcieuses, leur signification sj'mbolique, 36, 39, 116, 126,


161,181, 213.291, 484.

Pl.ues sacres de N.-S., 58 91, 169, 203, 351 363, 381;


;

glorifies, 67, 68, 69, 70, 73, leur nombre, 364, 472.
391, 393.

84,

Plaine, sa signification mystique, 193.

Prcheurs (Frres), 354. 355,

Prsents symboliques des mages, 32.


Prvt, comment
395.
il

peut-tre lu, 322

la

l'me du prvt Otto,

Prire. Ardeur de sainte Mechtilde pour

, 208

Comment il Prieure comment

pure,

400.

faut prier la B. V., 314.


elle

peut tre lue, 322.


;

anglique, 44, 46, Psalmodie, sa valeur devant Dieu, 24, 39 unie celle de sainte Mechlilde, 51, 53, 407. 48;

Rparation

offerte

pour

la

Passion de N.-S., 61.

Rsurrection deN.-S.

'joie

de hO,

78.

TABLE DKS PKHSONXES ET DES CHOSES.


Ronde danse par
les vierges les nies

XXV

avec N,-S., 316, 385, 459.


aimantes, 256.

Rossignols dsignent

Saints, leurs relations avec N.-S. dans la gloire, 36 ; fidles, 101,126; la gloire accidentelle des saints

avec

les

augmente

205.

chaque jour par les actions qu'ils ont faites ici-bas, 40. 181, Peuvent donner tous leurs biens qui les aime, reoivent de la sainte Vierge une gloire j^arti40, 102; culire, 109 ainsi ([ue de sainte Mechtilde, 178 oflVent leurs mrites pour suppler nos misres. 126 le dernier jouissent mutuellement de leur joie perdes saints, 134; sonnelle, 132. 136; motifs de louange divine offerts par

les saints,

1S6

comment, 155;
SiMON, 45, 85.

sont infrieurs la leurs apparitions, 389.

sainte Vierge,

et

Son des cloches, 24.


Souffrances continuelles de sainteMechtilde, 6 proportionnes aux besoins de l'me, 199 valeur des souffrances, 199
;
;

211.

Soumission au suprieur, sa ncessit, 324.


Soupirs, leurs effets, 342.

Tentations, leurs fruits, 174, 175.

Trinit (sainte\ 50, 75


l'univers,

s'unit sainte Mechtilde et fconde 100; reoit la sainte Vierge en son Assomption, rjouie par la Nativit de la sainte Vierge, 118; 108 ; image de l'action de la sainte Trinit, 131 relations de la sainte Trinit avec la sainte Vierge, 158, 159; louange
;

qu'elle se

donne, 100, 323.

Cnion de N.-S. avec l'me, l'union de N.-S. avec

8, 81, 84, 99, 182,

les

212 ; compare espces sacramentelles, 445.

XXVI

TABLE DES PERSONNES E DES CHOSES,

Vkp. qui ronge les

mes du Purgatoire,
;

408.
:

\'ertus pratiques par

du Christ, 445 en rapport avec l'aviclil spiiituelle, 474; de N.-S. communiques sainte Mi tluilde. 181, 190,192.
Vktemexts symboliques,
^'lE, doit tre rgle

sainte Mechlilde, 424

unies celles

399, 401, 404, 446, 455, 458.

sur celle du Christ, 252.


la gloire, 42,

Vierges Privilges qui leur sont confrs dans


127, 130, 317.

43,

Violettes, dsignent les veuves, 256.


Visage, sa signification dans la sainte Ecriture, 133.
Visions de N.-S. assis sur un trne, 7, 416; supplant les imperfections de sainte Mechtilde, 7 voulant s'incarner de N.-S. compar au soleil, 13 Marie, 9, 10; de N.-S. au chapitre (vision confirme par sainte Gertrude 16 de l'Enfant Jsus, 35, 43 sous l'aspect d'un roi magnifique, 15; de la divinit de N -S 35 recueillant les dsirs et les actes qui lui sont offerts. 19; de N.-S. des relations de X.-S avec les saints, l'ge de 12 ans, 33; 36 ; sur son trne 49, 169, 187; - de N -S. assis table,
;

- vtu en diacre, 76, 171 servant un repas la revtu d'un manteau d'or, 100 congrgation, 76 cousant avec un vtement ensanglant, 363: des vtements, 360; tenant un les mains tendues et les plaies ouvertes, 364 se prparant recueillir lame cercle de bois dessch, 366, 383; assistant aux derniers momer.ts d'une Sur, 385; sous les traits suspendu en l'air, pieds et mains lis, 406 d'un jeune homme, 14, 168. 173. 357,407,418, 451, 458. tenant un livre ouvert. -435; accompagn de N.-D. 464; del sainte Vierge, et de .^nint Jean l'Evangliste, 450; portant son sous la forme d'un arbre, 120 17, 22, 43 De Dieu le Pre, 20 - assis une Fils dans ses bras, 435 table roj-ale, 458 ; de la Jrusalem cleste, 138.
54, 112;
; ;

ses fruits, 33, 64; Volont. Bonne volont, ses effets, 373; de Dieu reprsente par unie celle de Dieu, 209, 431 propre, 328. une vierge trs belle, 327
;

Zache, adoie ngenouill, 300.

LES REVELATIONS

DE SAINTE MECHTLDE
VIERGE DE l'ordre DE
S

A IN T- B

EN O IT.

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

PROLOGUE.
Vhumanit de Dieu notre Snnveury bnignit LAqni misricormontre au genre huniain
et
s'est
si

dieusement
et se

par son Incarnation, daigne encore,


s

en

clatant chaque Jour davantage,

tendre ju.-iqn nous

manifester en nous dans ces temps derniers, qui sont

les ntres.

Aussi tout discours humain


les

est-il

impuissant

expliquer

merveilles que Dieu opre en ses tlus, et

toute langue incapable

d'numrer

les

dons quil rpand


;

dans l'me remplie


rait

dun amour

fidle

elle seule

pour-

heureusement exprimer la bont, avec laquelle il se donne.


SAINTE MECHTH.de.

la

douceur exquise

Cependant nous voulons avec laide de Dieu narrer


1

2
ici

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


tout spcialement, dans la

les

dons

qiiil

rpandit
vit,

tout son cur. Elle

mesnre de notre faiblesse, dans une me qui laimait de avec les yeux de lame, un grand

nombre de
pour sa
d'y tre

secrets clestes; mais elle avait tant de mpris

petitesse quelle

nen voulait point parler, moius


ses

contrainte par

amis intimes

et

encore

lais-

sait-elle une partie de ses visions dans l'ombre,

pour ne

dire que ce qui tait glorieux Dieu ou ce que V obis-

sance

obligeait manifester.

donc ce que nous tenons de sa propre bouche que nous allons crire ici, selon nos faibles moyens, au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et l'honneur de la souveraine et toujours adorable Trinit. Cest pourquoi

est

nous vous prions,

trs

chers, qui

lirez

ce livre,

nous

vous prions, en Jsus-Christ, de remercier le Seigneur pour toutes les grces et les dons qui, de la source de

rpandus dans cette me et dans toute Qu'on nous pardonne en toute charit les fautes d& rdaction ou de style qu'on y pourra rencontout bien, se sont

cralure.

trer,

vu

que

nous

n'avons pas
dit trs

l'habitude d'crire

d'ailleurs saint

Augustin
discours
et

justement

La

note

caractristique des intelligences leves est d'aimer la


vrit

dans
'

les
.

non dans

les

paroles qui

les

composent

Ce
tions
;

livre
il

peut chaque page difier


l

ne renferme que des visions ou des rvlaet instruire ; cepen-

dant,

pour

cinq parties.

agrment du lecteur, il a t distribu en On a mis dans la premire les rvlations


en suivant l'ordre de l'anne
;

sur
yiii

les ftes,

puis celles

ont trait

aux

saints et la sainte

Vierge.

Dans

la

seconde
De

se trouvent certains faits

concernant lapersonne

1.

docirina cliristiana, lib.IV, cap.

ii.

PROLOGUE
qui en eut communication. Ces faits sont trs instructifs
et trs

propres exciter la charit


les liront

et la

dvotion de

ceux qui

oues entendront

La

troisime partie

contient des instructions aussi importantes

pour
pour

la gloire

de Dieu que pour

le salut

des hommes.

La quatrime
les

en

contient d'an(dogues^ utiles et consolantes


tiens
:

chr-

on y parle d'abord de

la

Congrgation en gnral,
fidles trpasss quelle

puis de plusieurs personnes en particulier. Enfin la dernire partie traite des

mes des

a vues

et aides.

Tous ceux donc en qui Dieu a rpandu


tout, qui se fait tant tous

l'esprit

de sa

charit, de cette charit, dis-je, qui croit tout, qui espre


;

tous ceux qui aspirent la

grce de Dieu devront


ciale
s'ils

lire ce

Livre de

la

grce sptous
les

veulent mriter d'obtenir

eux-mmes

biens qui s y trouvent dcrits, et que Dieu leur a promis.

y rencontrent quelque passage non appuy sur le tmoignage des Ecritures, pourvu que ce passage ne soit pas en contradiction avec l Evangile ou l'Ancien TestaS'ils

ment., que les lecteurs s'en remettent la grce de Dieu,

qui manifeste aujourd'hui

comme

autrefois ceux qui

l'aiment, les secrets inconnus etcachs de sa sagesse et de

sa bont, h'ous prions aussi ceux qui liront ou

enten-

dront

lire ce livre,

de donner Jsus Christ quelque

louange pour cette me bienheureuse afin de tmoigner au moins Dieu leur reconnaissance, puisqu'il daigne
renouveler ainsi ce
les

monde envieilli, et exciter encore hommes engourdis et glacs pour le bien.

PREMIRE PARTIE

PRAMBULE HISTORIQUE
1.

NAISSANCE DE SAINTE MECHTILDE, SON ENTRE AU MONASTRE ET SES DONS ADMIRABLES.

IL y

eut une vierge

que Dieu prvint

tel

point

des bndictions de sa douceur iPs. xx, 4.) qu'au


elle

mo-

ment mme o

venait de natre,

blait prte expirer,


la faire baptiser

on

la

semporta en grande hte pour


elle

comme

par un prtre,

homme

de saintet et

de vertu, qui se disposait clbrer la messe. Aprs le baptme, il pronona ces paroles qui ont t rputes prophtiques Que craignez-vous ? Cette enfant ne
:

deviendra une personne sainte et Dieu oprera beaucoup de merveilles, et elle terminera sesjours dans la vieillesse. Le Christ rvla plus tard cette vierge pourquoi le baptme il voulait sans aucun lui avait t si tt confr retard consacrer son me Dieu comme un temple
va pas mourir
;

elle

religieuse, en qui

il

voulait la possder totalement, ds

le

sein de sa

mre, en venant habiter en elle par sa grce. Elle avait sept ans lorsqu'elle accompagna sa mre

PRKAMBULE HISTORIQUE.

au monastre situ prs du chteau de ses anctres. La petite fille y voulut demeurer contre le gr de sa mre elle y tait heureuse et suppliait elle-mme les surs, l'une aprs l'autre, de la recevoir en leur ni les menaces, ni les caresses de ses parents socit ne purent ensuite l'enlever au clotre. Ds lors, elle se mit aimer Dieu avec une tonnante ferveur; son me tressaillait souvent en lui avec une douceur infinie, et, progressant de jour en jour, elle atteignit bientt le sommet des vertus. Elle se montrait d'une douceur admirable, d'une humilit profonde, d'une elle aimait la pauvret et la inaltrable patience dvotion fervente. Ses progrs dans l'amour de Dieu et du prochain furent des plus remarquables: condescendante et aimable envers tous, elle exerait particulirement son zle pieux envers les personnes affliges comme une vraie mre, elle leur ou prouves
;
;

Quiconque abordait jamais sans avoir t clair ou consol. Tous l'aimaient, tous recherchaient sa douce socit, tel point que cet empressement n'allait pas sans lui donner plus d'un embarras.
portait secours et consolation.
retirait

Mechtilde ne se

Cependant Dieu commena, ds sa tendre enfance, beaucoup de ses mystres cachs Mais nous ne dirons rien de tout ce que Dieu lui a rvl depuis cet ge jusqu'
traiter familirement avec elle et lui rvler

sa cinquantime anne, imitant en cela la discrtion de l'Evangile qui ne nous a pas manifest les actions du Seigneur avant qu'il et atteint l'ge de trente
ans.

En rsum, Dieu l'avait comble de tous les biens avec surabondance. A la grce spirituelle et gratuite, comme s'il avait voulu ne rien oublier dans ses trsors,

6
il

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


avait ajout les dons naturels
:

la

science, l'intel-

ligence, la connaissance des lettres humaines, la sonorit

de

la voix, tout

la

rendait apte servir grande-

ment son monastre en toutes choses. Cependant le trs doux Seigneur la tenait aussi sous les coups d'une preuve continuelle (ce don ne pouvait manquer
elle souffrait presque toujours aprs tant d'autre) de la tte, ou des douleurs de la pierre, ou d'une inflammation du foie. Elle portait son preuve de bon
:

et avec joie; mais c'tait pour elle comme un supplice d'enfer de ne pouvoir jouir pleinement, selon les dsirs de son cur, de l'exquise suavit de la

cur

grce divine, ou de cette heureuse union qui fait de l'me un seul esprit avec Dieu, lui donnant d'adhrer

de toutes ses forces son Bien-Aim.

CHAPITRE PREMIER.
2.

marie; du

DE l'aNNONCL^TION de la BIENHEUREUSE VIERGE cur de notre-seigneur et de sa louange.


de l'Annonciation,
vierge du Christ

1-1

la fte

la

^ se rappelait ses pchs dans l'amertume de

sonme

pendant son oraison, lorsqu'elle se vit couverte de puis cette parole cendres comme d'un manteau s'offrit sa pense Ei la justice sera la ceinture de
;
:

ses reins
ferait

(Is.

xi,5
le

Elle se

demanda
et

alors ce qu'elle
justice,

quand

Dieu de majest, ceint de


lui ferait

appa-

ratrait

dans sa puissance

rendre compte
est saint

de sa grande lchet Plus un

homme

devant

PREMIKRE PARTIE. CHAPITRE


Dieu, plus
rir la
il

7
;

se croit vil et infrieur


il

tous

plus

sa

conscience est pure, plus


disgrce de Dieu.

craint et redoute d'encouelle

Comme

demeurait pn-

tre de cette contrition, elle vit le Seigneur Jsus assis

sur un trne lev.


la

son aspect d'ineffable douceur,


et elle resta

cendre qui

la

recouvrait s'vanouit

devant son Seigneur, revtue


1

d\m

clat aussi brillant

les

que or. Elle reconnut alors que la trs sainte vie et uvres parfaites du Christ avaient suppl tout que toute son imperfection le bien nglig par elle
;

du Dieu arrte sur une me son regard de misricorde, quand il s'incline pour la prendre en piti, tous ses crimes sont jets dans un ternel oubli. C'est pourquoi, aprs avoir reu un don si prcieux, c'est--dire la rmission de tous ses pchs et le supplment tous les mrites qui lui manquaient, la scurit lui communiqua une sainte
Fils de Dieu, car lorsque

avait t transforme par la trs haute perfection

audace,

et elle se

reposa sur
les
lui

Aim, multipliant
changeant avec
dresse.

le sein de Jsus son Bientmoignages de son amour et

des paroles d'une indicible ten-

Alors elle vit sortir du Cur du Seigneur un instrument de musique dont elle se servit pour clbrer les louanges de Dieu, tout en lui demandant de daigner tre lui-mme sa propre louange. Aussitt elle out la voix du Christ, chanlre suprme, entonner
cette antienne
:

Dites les louanges votre Dieu, vous

Et comme elle s'tonSeigneur pt chanter ces paroles, l'inspiration divine lui montra sous ce mot les louanges, comment Dieu se loue en lui-mme d'une parfaite et
tous ses saints (Apoc. xix, 5).

nait

que

le

ternelle louange.

Sous

cet

autre

mot

dites

elle

8
vit

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


Dieu, dans sa souveraine puissance, donner aux
le

mes vivantes
ciel et

pouvoir d'inviter toute crature du


louer leur Crateur.

de
:

la terre

parole

notre Dieu, elle comprit


qu'il est
et

Dans comment le
qu'il

cette
Fils,
:

en tant
tous

homme,

rvre

le

Pre

nomme
le

mon Dieu

votre Dieu (Jean, xx, 19)

Enfin

mot
le

ses saints, lui

donna

comprendre que tous


sur la terre,
sont

ceux qui sont sanctifis au

ciel et

par

le Christ, sanctificateur

souverain.

Elle vit aussi la bienheureuse Vierge la droite de

son Fils de sa longue ceinture d'or pendaient des cymbales galement en or; la Vierge traversait les churs des anges et des saints, et chacun d'entre eux, touchant ces cymbales, en tirait des sons harmonieux.
.

C'est ainsi qu'ils louaient

Dieu pour

les

dons

et les

grces rpandus profusion sur celle-ci. Avec eux

Dieu de ces faveurs. Cependant le Seigneur l'aj-ant appele auprs de lui, posa ses mains divines sur les mains de son pouse afin de lui donner tout le travail et toutes les uvres de sa trs sainte Humanit. Il mit ensuite ses yeux si doux sur les yeux de sa bien-aime, et lui communiqua ainsi le mrite de ses saints regards et des abondantes larmes qu'il a verses. Par le contact de ses oreilles,
elle bnissait
il

lui

donna toutes

les o_prations

de son oue divine,

et

par celui de ses lvres vermeilles, toutes ses paroles de louange, d'actions de grces, de prire, et mme celles de ses discours publics, pour suppler aux ngligences qu'elle avait commises. Enfin
trs
il
il

unit son
lui appli-

doux Cur
le fruit

celui de sa bien-aime;

qua

de tout son travail de mditation, de

dvotion, d'amour, et l'enrichit de tous ses biens. Alors cette me tout entire, incorpore au Clirist

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


Jsus, fondue par l'amour,

I.

9
par
le feu,

comme

la cire

reut le sceau de la ressemblance divine. C'est ainsi

que

cette

bienheureuse devint une

mme

chose avec

son Bien-Aim.

DE l'vangile

Missiis

est

et

de la bienheureuse

VIERGE.

COMME

on

lisait

l'vangile

Mssiis

est

',

elle vit

l'archange Gabriel, envoy pour instruire la bien-

heureuse Vierge.
brable des anges

Il

portait l'tendard royal charg


;

d'une inscription en lettres d'or


le suivait.

la

multitude innom-

se rangrent par ordre autour de la maison o rsidait la Vierge aprs les Anges venaient les Archanges, puis les Vertus, et ainsi tous les churs, disposs de telle sorte que
:

Tous

chacun formait comme un rempart autour de cette maison bnie. Le Seigneur parut enfin plus beau que
tous les
sortant comme l'poux de la entour des brlants Sraphins, ces esprits les plus proches de la divinit. Toute la
fils

des

hommes,

chambre

nuptiale,

cour cleste enveloppait


reuse Vierge

le

Seigneur

et la

bienheuSeigneur,

comme un mur

qui s'levait de la terre


le

jusqu'aux votes des cieux. Cependant

debout auprs de l'tendard de l'archange, semblable au fianc dans la fleur d'une brillante jeunesse, attendait silencieux que l'ange et salu rvremment la
Vierge Mais quand
la bienheureuse Marie, plonge dans l'abme de son humilit, eut rpondu Voici la
:

servante du Seigneur,

qu'il

me

soit fait selon

votre

1.

vangile de la

fte

de rAnnonciation.

1*

10
parole

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

i'Esprit-Saint, sous forme de , aussitt colombe, tendit les douces ailes de sa divinit et entra dans l'me de la Vierge, la couvrant de son ombre et la rendant fconde pour produire le Fils de Dieu. L'Esprit fit cette merveille charge du noble fardeau qui faisait d'elle la Mre, Marie gardait intact le trsor qui la fait appeler Vierge. Et de son uvre, l'Esprit est seul le tmoin il sait comment la Vierge est Mre de l'Homme-Dieu.
:
:

o la sainte devait recevoir Bien-Aim de son me, en communiant au sacrement de son corps et de son sang, elle entendit ces mots Toi en moi et moi entoi;je ne t'abandonnerai jamais . Pour elle, la seule chose qu'elle dsirt alors tait de louer Dieu aussi le Seigneur lui donna-t-il son Cur divin sous le s^mibole d'une coupe d'or merveilleusement cisele ^ en lui disant Par mon Cur divin,
le
:

A l'heure du royal festin,

tu

me

loueras toujours

va, offre tous les saints le

breuvage de vie contenu dans mon Cur: il les plongera dans une bienheureuse ivresse . Aussitt elle s'approche des anges et leur prsente le calice du salut; mais les anges, au lieu de s'y abreuver, se contentrent d'y puiser de la force. Puis elle offre la coupe aux patriarches et aux prophtes. Recevez, leur ditelle, celui que vous avez tant dsir et attendu si longtemps dirigez vers lui mes aspirations, rendez;

les ferventes, et faites-moi

soupirer aprs
:

lui,

jour et

nuit.

Elle la prsente aux aptres

Recevez, leur

dit-elle. Celui

faites

que vous avez si ardemment aim, et que je l'aime par-dessus toutes choses et du plus profond de mon cur. Des aptres, elle va vers
Voir
le Hrault, 1.

1.

III

c.

xlvi.

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


l?s
:

II.

11

martyrs et leur dit Voici celui dont l'amour vous a fait verser votre sang et livrer vos corps la mort; obtenez-moi de dpenser toutes mes forces son service Elle se tourne ensuite vers les confesseurs Recevez aussi, dit-elle, celui pour qui vous avez tout quitt, pour qui vous avez mpris les dlices faites-moi mpriser pour lui les biens de ce monde terrestres et monter aux sommets de la perfection
:

religieuse.

Elle s'avance
:

enfin, joyeuse,

vers

les

vierges, et leur dit

vous avez consacr votre virginit faites-moi persvrer dans la chastet de l'me et du corps, obtenez-moi un triomphe complet en toutes choses. Mais elle aperut dans ce chur une vierge rcem

Recevez celui
;

qui

ment dcde. Elles

se reconnurent, car elles avaient

vcu sur terre dans une troite familiarit. Celle-ci demanda si toutes choses taient bien l-haut comme elle le lui avait dit pendant sa vie. En vrit,
rpondit la vierge dfunte,
c'tait

parfaitement exact,

maintenant

j'ai

trouv
fait

le

centuple.

Aprs avoir
la

le

tour entier du palais cleste,

celle-ci revint vers le Seigneur.

Alors
il

il

prit en

main

dposa dans le cur de sa bien-aime, qui se trouva ainsi dans l'heureuse union avec son Dieu.

coupe d'or qu'elle

lui

rapportait

la

CHAPITRE
3.

II.

COMMENT SALUER LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.


u temps de lAvent,
la

A hommages

comme

elle dsirait oiTrir ses


le

bienheureuse Vierge Marie,

12

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


lui

Seigneur

enseigna ce qui suit

Salue

le

cur

surabondance de tous les biens qui l'ont rendu si secourable aux hommes ce cur tait si pur qu'il a mis le premier le vu de virginit; 2 salue ce cur qui son humilit a mrit de concevoir du Saint-Esprit 3 ce cur plein de dvotion et de dsirs qui m'ont attir en lui 4 ce cur trs bridant d'amour envers Dieu 5 ce cur qui a si fidlement et envers le prochain conserv en lui-mme toutes les actions de mon envirginal de

ma

mre, cause de

la

fance

et

de

perc dans
car
la

ma jeunesse 6 ce cur qui a t transma Passion par des stigmates dont il ne


;

put jamais perdre


il

le

souvenir; 7 ce cur trs fidle,

consentit l'immolation de son Fils unique pour


;

du monde 8 ce cur sans cesse pour le bien de l'Eglise naissante; 9 enfin salue ce cur tout adonn la contemplation et qui, par ses mrites, obtint la grce pour les
rdemption
inclin intercder

hommes.

CHAPITRE
4.

III.

DE LA PAROLE DU SEIGNEUR ET DE SES DIVERS SENS.

Le dimanche
chantait
:

Popiilus Sion

',

pendant que

le

chur

Seigneur fera entendre la voix de sa gloire, Mechtilde dsira savoir ce qu'est cette voix
le

de

la

gloire divine et le Seigneur lui dit


fait

ma
1.

gloire se
2-

La voix de entendre quand une me contrite


:

dimanche de l'Avent,

ainsi appel

du premier

niot

de

rintrot.

PREMIRE PARTIE. GHAPITRE

IV.

13^
et

pleure ses pchs, par amour plus que par crainte,


rite ainsi

mTes

que je

lui

adresse la parole du pardon

pchs

te

sont remis, va en paix

(Luc, vu, 48, 50). Ds


et

que
dans

l'hoiiiine ressent

une vraie douleur

peine de

ses crimes, je lui remets tous ses pchs et je le reois

ma grce comme s'il n'avait jamais failli. Secondement, la voix de ma gloire rsonne encore lorsqu'une me. qui m'est unie dans l'oraison intime ou
conlemplation, m'entend
Viens,

murmurer
la

son oreille

mon

amie, montre-moi ton visage


c'est aussi

(Gant.

ii).

Troisimement,
invite

voix de

ma
:

gloire qui

doucement une me
;

sortir

de son corps pour

entrer dans l'ternel repos elle dit alors


lue, et je ferai de toi

Viens,

mon

^ Enfin, au jour du jugement, lorsque je convoquerai mes lus, appels de toute ternit aux splendeurs et aux honneurs du royaume, la voix de ma gloire dira Venez, les bnis de mon Pre, recevez le royaume qui vous a t prpar ds l'origine du monde. (Matth. xxv, 34.)
trne
:

mon

CHAPITRE
5.

IV.

POURQUOI LA FACE DU SEIGNEUR EST COMPARE AU SOLEIL.


LA messe
:

A
1. 2.

Veni etostende

^.

Mechtikle priait pour

tous ceux qui dsirent


le

Dieu, lorsqu'elle vit

chur

la lace de Seigneur debout au milieu du son visage plus radieux que mille soleils, illu-

ardemment voir

Antienne de l'office des Vierges. Messe du samedi des Quatre-'lemps d Aveiit.

14

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

minait de ses rayons chacune des personnes prsentes. EUelui demanda pourquoi sonvisageavaitpris l'aspect

du
il

soleil, et

il

lui

rpondit

proprits par lesquelles

il

me

Parce que le ressemble

soleil a trois
;

il

chauffe,

fconde,

il

claire.

Le

soleil chauffe: ainsi

ceux

qui m'approchent s'enflamment d'amour, et, comme la cire devant le feu, leurs curs se fondent en ma prsence. Le soleil
ainsi

donne fcondit
1

toute plante;
et

ma

prsence rend

me vigoureuse
;

fconde

de mme quien bonnes uvres. Le soleil claire conque vient moi est illumin des clarts de la science
divine
.
:

Plus tard, elle se rappela le verset // s'est lanc comme un gant pour courir la voie (Ps. xviii 6) \
et elle

dit

au

Seigneur

Mon

Seigneur Dieu,

qu'avez-vous inspir au prophte par ces paroles? Aussitt le Seigneur se montra dans le ciel sous la

forme d'un jeune homme de haute taille, de vive allure et d'une grande beaut, portant une ceinture tissue de soie rouge, verte et blanche. Celui qui va parcourir un chemin long et ardu, dit-il, doit se ceindre haut et serr pour que ses vtements ne gnent pas sa marche La soie rouge est plus solide que les autres ainsi ma Passion surpasse tout martyre c'est elle qui soutient les martyrs jusqu' la fin des sicles,
:

c'est elle qui leur

communique

force et persvrance.
;

La

soie blanche et la verte ont aussi leur solidit

ainsi l'innocence de

mon Humanit

et

ma

sainte vie

les

ont surpass toute innocence et tout mrite acquis par hommes. De la ceinture de mon Humanit passible,

je

me
1.

suis

serr haut

et fort

la

longueur de
messe.

mon

Antienne de

la

communion

cette

mme

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


ternit, je
l'ai

Y.
le

15
court

restreinte

et
;

resserre dans

espace de
le

ma

vie

humaine

je

me

suis lanc

comme

gant dans sa force, lorsque


s est

voie ardue et difficile o


tion

j ai voulu courir cette accomplie la rdemp-

ceint aussi de prs

du genre humain. Celui qui porte un trsor se afm de ne pas le perdre; de mme,
j'ai

moi, lorsque
de l'homme,
-dire

port ce noble trsor qui est l'me

j'ai

serr de plus prs

que

j'ai

port dans

nes de
ineflable

mes rachets
amour.
le

ma ceinture, c'estmon propre Cur toutes les au milieu des ardeurs de mon
la

Et

comme

couvent s'approchait pour

sainte

communion,

elle vit le

Seigneur sous l'aspect d'un roi

magnifique, prendre la place du prtre tandis que

chacune des surs tenait en main une lampe ardente et s'arrlait devant lui, le visage illumin par la clart de sa lampe. Le Saint-Esprit lui fit comprendre que symboliss par ces lampes les curs taient la misricorde du Cur divin, par l'huile; et enfin, l'ardeur de l'amour par la flamme de la lampe, car le Trs Saint Sacrement communique ceux qui le reoivent la pit utile tout et, de plus, elle les embrase de
;

l'amour divin.

CHAPITRE
6.

V.

LE CHAPITRE EN LA VIGILE DE NOL.


la

de ENFils vigile de Dieu,


la

douce Nativit de Jsus-Christ


l'heure o le couvent se rendait

au Chapitre,

elle vit

des anges, chargs de flambeaux,

accompagner deux

deux chacune des

surs. Le

16

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


la

Seigneur parut assis


fleuve, dont les

place de l'abbesse, sur un


firent disparatre toute

trne d'ivoire d'o jaillissait avec imptuosit un

eaux limpides
inei Deiis.
le

tache du visage des surs, lorsqu elles rcitrent le

premier Miserere

Au

second Miserere,

elles

s'avancrent toutes vers


Eglise.
oflrit

Seigneur,

lui offrant les

prires qu'elles faisaient cette heure pour la sainte

Au troisime,

le

Seigneur, de sa propre main,

boire dans

tion tait faite


:

un calice d'or aux mes dont menalors dans les prires des surs, puis il
je le tiens ici

" Ce Chapitre solennel, dit chaque anne ^.

moi-mme

7.

DE LA DOUCE NATIVIT DE JSLS-CHRIST

sainte nuit de la Nativit du Christ, il sembla qu'elle se trouvait sur une montagne de pierre o s'asseyait la bienheureuse Vierge l'approche de son enfantement. Quand l'heure fut venue, la trs sainte Vierge fut inonde d'une joie, d'une allgresse

EN

la trs

lui

ineffable

la

lumire divine l'entoura d'un


soudain,
saisie

si

splendide

clat qu'elle se leva

d'tonnement^

puis se prosterna jusqu terre pour offrir Dieu ses


actions de grces, avec l'humilit la plus profonde.
est l'assemble o l'on achve les prires de 1. Ce Chapitre Prime, quand cette heure est dite conventuellement. Dans les monastres, le Chapitre de la vigile de Nol se clbre avec une solennit spciale parce que dans le chant du Mart3'rologe on

annonce

la Nativit

du Seigneur. La

vision

qu'eut sainte

Mech-

tilde sur le

Seigneur prsent ce Chapitre fut connue de toute la Communaut, qui en garda le souvenir et y assista dans la suite avec une grande dvotion, comme nous le lisons dans le livre C'est un de ces passages de sainte Gerlrude (Liv. IV, c. ii remarquables o nous voyons les rvlations d'un saint confirmes par les visions d'un autre saint.
)

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


Elle tait

V.

17

si surprise qu'elle ne comprit ce qui lui tait advenu qu'au moment o elle possda le petit Enfant, plus beau que tous les fils des hommes. Alors, avec une indicible joie et le plus brlant amour, elle le serra entre ses bras, et lui donna les trois premiers baisers de sa tendresse maternelle. Par ces trois baisers, la Vierge fut admise par la bienheureuse Trinit une union dont l'intimit surpasse tout ce que peut atteindre l'homme, en dehors de l'union de

personne.

La

vie spirituelle, qui


tait figure

semble dure
la

et

pre en ce

monde,
Christ
gieuse.

et sa sainte

montagne abrupte que le Mre ont gravie les premiers, pour


par
la

donner aux hommes l'exemple de


Cependant Mechtilde se

perfection reli-

voj'ait assise

auprs de

la

bienheureuse Vierge et dsirait ardemment baiser son tour Taimable petit Enfant aussi la Vierge Mre^ aprs l'avoir encore serr sur son cur en lui disant
;

de douces paroles, le livra-t-elle aux embrassements de son me. Alors Mechtilde, dans un lan d'amour,
le

prit entre

ses bras, et le serra

amoureusement

pendant que ces paroles jaillissaient soudain de son cur Salut, trs douce substance du cur de
:

ton Pre, nourriture

et force de mon me languissante. Je t'oflre mon cur et toute la moelle de mon tre en louange et gloire ternelle. Divinement inspire, elle comprit comment le Fils est pour ainsi dire la moelle du cur de Dieu le Pre. La moelle est une

nourriture qui rconforte, gurit

agrable

ainsi le

sa puissance et

et possde un got Pre nous a donn son Fils, qui est l'expression de sa misricordieuse

douceur, pour tre notre dfenseur, notre mdecin et

18

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


moelle de

notre consolateur. La

Tme

est cette joie

dlicieuse que Dieu seul peut lui donner, par l'infu-

sion de son amour, joie qui rend les choses terrestres

sans

attrait, joie laquelle 'outes les

jouissances du
seul

homme, ne peuvent tre compares. Du visage du petit Enfant s'chappaient quatre rayons destins illuminer les quatre parties du monde ces rayons symbolisaient la vie trs sainte de Jsus-Christ et sa doctrine qui a clair l'univers
runies dans
le

monde

cur d'un

entier.

O.

DE LA NATIVITE ET DE L AMOUR DIVIN.


fte,

cette mme ENad me qui se


la

pendant

la

messe Dominiis

dixii

et ineffable naissance du Verbe au sein de Dieu le Pre, il lui sembla voir le Pre ternel comme un roi trs puissant assis dans sa tente royale, sur un trne d'ivoire. Il disait cette me Viens, reois le Fils coternel et unique de mon cur, et communique-le tous ceux qui, avec une pieuse reconnaissance, rvrent en ce moment son ternelle ^t s,uliliirLe_gnration. Et elle vit sortir du Cur de Dieu une lumire qui vint s unir son cur sous la forme d'un petit Enfant trs lumineux. Elle le salua par ces paroles Salut, splendeur de l'ternelle gloire. Puis elle porta toutes les surs le petit Enfant, qui se donna chacune sans cesser pourtant de se faire porter sur le cur deMechtilde. 11 s inclina
: :

S mystrieuse

clbre pour rappeler et honorer

Messe de

la nuit

en la

fte

de Nol.

PRKMIHE PARTIE. CHAPITRE


sur
le sein

V.
fois,

19
parut

de toutes les surs

et,

par trois

y aspirer en mme temps


dsirs
;

qu'il leur accordait le baiser

de ses lvres. Par le premier baiser, il attira leurs et par par le second, leur bonne volont comme de son propre s'empara troisime, il le
;

bien de tout
veille.

le

labeur accompli par elles

dans

le

chant, les inclinations et les exercices de cette sainte

Mechtilde reconnut alors combien il serait agrable Dieu que les hommes, malgr leur impuissance comprendre la divine et ineffable gnration du Fils au sein du Pre, consentissent nanmoins s'en rjouir dans la foi et la clbrer par leurs louanges. A l'vangile Exiit edictiim ', Dieu le Pre sembla

lui

dire

Va

vers
te

la

Vierge,

Mre de mon

Fils

demande-lui de

donner son Fils avec toute

la joie

qu'elle ressentit lorsqu'elle l'enfanta, et aussi tous les

biens que reut de moi ce Fils unique, pour tre


salut de sa

le

du monde entier. Elle y alla aussitt. Elle trouva l'Enfant couch dans la crche, envelopp de langes; il lui dit Ds ma naissance, je fus li de bandes et de bandelettes qui m'enlevaient la libert de mes mouvements, pour montrer que je me livrais tout entier, avec mes biens apports du ciel, la puissance de l'homme et son service. Celui qui est li n'a plus aucun pouvoir il ne peut se dfendre, il ne peut empcher qu'on le dpouille. Et quand je suis sorti de ce monde, j'tais pareillement clou la croix et ne pouvais faire le moindre mouvement, en signe de l'abandon fait aux hommes de tous les biens que j'avais acquis pendant ma vie mortelle.

mre

et

1.

Evangile de la Messe de Minuit.

20
Ainsi
sde
lors

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

ma vie, mes comme Dieu


en
toute
;

uvres,
et

les

biens que je

pos-

comme Homme, ma
Il

entire, j'ai tout

abandonn l'homme.

Passion peut ds
et

confiance

me

dpouiller de ce qui

m'appartient
je dsire
Il lui

et je dsire qu'il

m'enlve ces biens,


la figure

qu

il

en jouisse.

parut encore que l'Amour, sous


s

dune

vierge,

asseyait
dit

auprs de
:

la

bienheureuse Vierge

Marie;

elle lui

doux Amour, enseigne-moi

rendre mes devoirs ce trs noble Enfant.


rpondit
:

L'Amour

est

moi qui

l'ai

d'abord tenu dans mes

mains virginales, je l'ai envelopp de langes ;je Tai en mme temps que sa mre allait mon sein trs pur; je Tai rchauff sur mon cur, je lai servi avec sa Mre, et je ne cesse de le servir Celui qui veut le servir dignement peut me prendre pour associ, c'est--dire faire toutes ses uvres en unicm avec l'amour qui fit prendre Dieu la nature humaine.

Quiconque

agi; a ainsi sera trs

agrable Dieu.

9.

QUATRE PULSATIONS DU CUR DE JSUS-CHRIST.


qu'on chantait ensuite la messe:

PENDANT
comment
clair
1

Lux falg e-

bit^, elle

reut d'ineffables lumires. Elle comprit

le Fils

de Dieu

tait cette

lumire qui avait

hommes, par sa lumineuse Nativit. Elle comprit aussi comment, dans un si petit Enfant, habitait la plnitude de la Divinit, et comment la toute-puissante vertu de Dieu enserrait ce petit corps qui, sans elle, se serait pour ainsi
univers entier et chacun des
1.

Messe de l'aurore.

PREMIRE PARTI*. CHAPITRE


dire ananti. Elle comprit ensuite

V.

21
s'y cachait
le

comme

l'impntrable sagesse de Dieu, aussi grande dans

Verbe couch dans sa crche, que dans ce mme Verbe, rgnant aux cieux enfin elle vit comment la douceur et lamour de l'Esprit-Saint taient rpandus dans ce petit Enfant, tel point que lame en prou;

des sentiments au-dessus de toute parole et de toute pense humaine. Mechtilde alors, ou plutt son me, saisit l'Envait
fant, le

serra entre ses bras et le pressa

si

troite-

ment contre son cur qu'elle entendait et comptait les battements du Cur divin. Or, ce cur donnait

comme
puis un
1

d'un seul lan trois vigoureuses pulsations,

coup lger ^
lui

L'me

s'en

tonna;

mais

Enfant

dit

Mon Cur
;

ne battait pas

comme

celui des autres

hommes
il

depuis
suis

qu'

ma
:

mort,

a toujours battu
je

mon enfance juscomme tu l'ensi

tends
croix.

c'est

pourquoi

mort

vite

sur

la

Le premier battement vient du tout-puissant amour de mon Cur, amour si grand que j'ai vaincu,
dans

ma douceur et ma

patience, les contradictions

du monde et la cruaut des juifs. Le second battement vient de l'amour trs sage, par lequel je me suis gouvern moi mme et tout ce qui m'appartient d'une manire infiniment digne de louanges, amour
ordonner avec sagesse tout ce qui est au Le troisime battement vient de ce doux amour qui me pntrait au point de me faire trouver douces les amertumes de ce monde, et de me rendre aimable et trs agrable la mort si amre que
qui
fait

ma

ciel et sur la terre.

1.

et

Voir LU 1.
;

5e partie, chapitre xxxii, et


IV', c.

dans

le

Hraut

1.

III, c. li

IV.

22
j'ai

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

endure pour le salut des hommes. Le et faible battement est l'expression de la j'eus, comme homme, et par laquelle je aimable, de socit facile _et__imitable en
actes

quatrime
bont que
paraissais

tous

mes

Pendant

les prires secrtes, le


:

Seigneur

lui

donna

cette instruction

chacun dise

Quand on entonne le Sanclus, que un Pater, en me demandant de le prparer

avec l'amour tout-puissant, sage et doux de mon cur, afin qu'il soit digne de me recevoir spirituellement en son me, et afin que j'accomplisse en lui mes ternels desseins, selon mon bon plaisir. Pendant la Postcommunion, qu'on rcite ce verset Je te loue,
:

amour

trs fort

je te bnis,

amour

trs sage

je te

doux je t'exalte, amour trs bon. en toutes choses et pour tous les biens que ta trs glorieuse Divinit et bienheureuse Humanit a daign oprer en nous par le trs noble organe de ton Cur, et qu elle y oprera dans les sicles des sicles. Amen. Et moi, la bndiction du prtre, je le bnirai ainsi Que ma toute-puissance te bnisse, que ma sagesse t'instruise, que ma douceur te remplisse, et que ma bnignit t'attire et t'unisse moi pour toujours. Amen.
glorifie,

amour

trs

10.

SUR LA NATIVIT DE JSUS-CHRIST.


elle vit

solennit de Nol, ENbienheureuse Vierge assise


la

sur

une autre fois la une montagne,

tenant sur son sein un Enfant de la plus parfaite beaut:

Ma Dame,
?

demanda-t-elle. o

sommes nous donc


le

maintenant
ja

Sur la montagne de Bethlem, rpondit

Vierge. Cette ville est btie sur une hauteur, d'o

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


:

V.

23^

mot de ITJvangile Et Joseph monta aussi (Luc, ii, 4). Le gle o fai enfant le Christ tait en haut de
la ville,

prs de l'une des portes


est

c est

que

le

Seigneur

n en Bethlem.
les
la nuit

pourquoi on dit Mais comment


ils

alors,

demanda Mechtilde,

bergers ont

pu venir

vers lEnfant, pendant

mme

La paix pro-

fonde qui rgnait en ce temps-l leur donnait scurit; puis les trangers arrivaient si nombreux que les
portes restaient ouvertes.

Mechtilde dit encore


lit

Ma
de ce

Dame, pourquoi n'aviez-vous pas de


qui vous eut t
si

ni rien

utile?

Rien ne
j'ai

m'tait ncessaire,

mis au monde sans douleurcct enfant deparfaiteinnocence. Mais quand vos parents et amis venaientvous visiter, que pouviezvous leur offrir, Dame trs pauvre, quoique vous fussiez Reine du ciel ? Ils navaient nul besoin de mes cadeaux; au contraire, ils m'apportaient le ncessaire. Mechtilde demanda encore la Vierge comment
rpondit la Vierge, puisque

elle avait

nourri son divin Fils aprs

avoir sevr

Je

lui ai
la

prpar un mets de vin


elle

et

de pain blanc.

rpondit

Gomme

mre de Dieu. se demandait


le

d'Egypte Nazareth,
rpondit

si, aprs son retour Seigneur avait entretenu

quelques relations avec sa famille, 1 Enfant lui-mme D'o vient, ton avis, ce mot de
:

l'Evangile

Jls le

cherchaient parmi leurs parents et

j'allais quelquefois avec eux? D'o vient encore que Jean l'Evangliste, appel par moi au milieu des noces, fut si prompt

amis

(Luc, ii,44K sinon de ce que

me suivre, sinon parce qu ma manire de vivre? Il


rience
;

il

aimait

mon
si

caractre et

les

connaissait par exp-

c'est

pourquoi

il

se laissa

facilement per-

suader de venir

ma

suite.

24

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
11.

V.

DE SAINT JEAN, APOTRE ET VANGLISTE.


fc'te

de saint Jean, aptre la ENpremier son des INIatines,


il

et vangliste,
lui

au

semblait que le

Seigneur Jsus, ayant l'aspect d'un enfant de dix ans, lui-mme trs joyeusement les surs. Saint Jean apparaissait aussi dans le dortoir, prs du lit
veillait

d'une personne qui l'aimait beaucoup.

Un ange dune grande beaut et majest, de l'ordre des sraphins, portait un flambeau devant saint Jean, tandis qu'une multitude d'autres anges, venus pour honorer le saint vangliste, escortaient les surs avec des flambeaux jusque dans le sanctuaire. Les surs qui, conduites
par l'amour, se levaient joyeuses, recevaient beaucoup plus de gloire que certaines autres, guides par la crainte Cependant le premier ange, qui rendait
spcialement

hommage
le

aptre avait aim

saint Jean, parce que cet Seigneur ici-bas d'un amour srale

phique, cet ange avait de plus

pouvoir d'entretenir

l'amour au cur de tous ceux qui s'attachent au saint vangliste, en considration de la tendresse particulire du Christ son gard. Du reste, l'Esprit de Dieu lui-mme excite cet amour chez les hommes.

Pendant les Matines, saint Jean parcourut le chur en portant un calice aux lvres de toutes les surs. Il recueillit dans ce calice la dvotion et l'attention que chacune mettait la sainte psalmodie, et l'otTrit au Christ, comme un vin prpar pour lui. Puis comme Mechtilde dsirait beaucoup savoir quelleestla rcom-

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

YI.

25

pense parliculire de saint Jean, pour avoir crit avec


plus de profondeur que les autres sur
la

divinit de
fit

Jsus-Christ dans son vangile. Dieu

lui

cette r-

ponse
riorit

Tous
ses

ses sens ont reu

une certaine supla

yeux voient plus clairement


;

lumire

inaccessible de la Divinit

ses

oreilles
:

saisissent
sa

mieux
et sa et le
ciel,

le

doux murmure de

la

voix divine

bouche

langue gotent sans cesse une saveur dlicieuse,

parfum qui s'chappe de ses lvres embaume le tel point que tous les saints respirent le doux parfum de Jean le bien-aim Mais son cur surtout, enivr de dlices. brle d'amour pourDieu et s'lance d'un essor plus libre et plus sublime dans les inaccessibles secrets des hauteurs divines.
Il lui

sembla voir encore

la gloire

de Jean,

et

dans

cette gloire, brillaient

paroles qu'il a crites

comme des toiles toutes les lui mme sur le Christ et sa

Divinit, puis toutes celles que les saints et les doc-

teurs ont prononces ou crites propos de ce texte


sacr.

On

aurait dit

un

toleil,

ra^'onnant travers un

orn de pierres prcieuses. Elle comprit ensuite ce qu'on chante de saint Jean': Lavit in viiio stolani siiam il a lav sa robe dans le vin , c'est--dire que sa robe de gloire porte un signe

pur

cristal,

1. ^'ovr Gen. xlix, 11. Rpons des secondes Vpres de la fle de saint Jean au brviaire d'Halbersladt en ce temps l bJ. Vox Joannes est euangelista. mundi per amtonitriii tui Deus, in rota gui triutuphans Rom lauit in hituni prdicans lumen clicuin vino slolatu suam, et in sanguine oliv palliuni suutn. Allluia.
:

l^.

cum Csare, virgineo corpore tripudiat in ign : de ton tonnerre, Dieu, rsonne dans la roue; Jean est vangliste dans le monde entier il annonce la lumire cleste, et, triompliant Rome, il lave dans le vin sa robe et dans le sang de 1 olive, son manteau Allluia, t. Csar et le Snai sont vaincus, le corps du disciple vierge tressaille de joie dans le leu.
f.

Victo senatu
-^oix

La

S.\INTE MFXnTlLDF,

**

26

LE LIVRE DE LA GUACE SPCIALE.

particulier, parce qu'il tait auprs

croix, l'me

mue d'une

telle

du Christ mis en compassion qu'elle y


olivae

a subi le martyre.
et

In sanguine
le

pallium suum
;

son manteau dans

sang de

l'olive

de

mme

en Jean le feu de l'amour uni une singulire mansutude et douceur. Enfin elle prsenta saint Jean, comme on l'en avait prie, les oraisons d'une personne qui lui tait

que

l'huile claire, bride et adoucit, ainsi brillait

saint

dvote.

Il

les accueillit
il,

avec plaisir.

De

tout ce qu'elle

un festin pour tous les Mais pour elle, demanda Mechtilde, n avezlus. vous pas de message ? Le saint rpondit Je veux
m'a
offert, dit

je prparerai

tre le gardien de sa virginit


et tentations, elle

dans toutes ses peines

trouvera en moi un refuge assur; veux aussi l'assister et prsenter son me sans tache au Christ son Bien- Aim *.
son trpas,
je

12.

DOUZE PRIVILGES DE SAINT JEAN l'VANGLISTE.

Elle vit encore saint Jean l'Evangisle reposer sur

dansait en

du Seigneur Jsus. La multitude des saints et chantait au Seigneur, en l'honneur de Jean. Alors elle pria le Seigneur de lui apprendre comment elle pourrait, elle aussi, le louer pour ce disciple si aim. Le Seigneur daigna 1 cause de la haute Tu me loueras rpondre
la poitrine

chur autour d'eux

noblesse de sa famille, car


n'y en
a pas

il

est

de

ma

race,
;

et

il

de plus titre sous

le ciel

2 tu

me

loueras parce que, des noces, je

l'ai

appel l'apos-

1. Cette personne n'est-elle pas sainte Gertrude, l'intime amie de sainte Mechtilde et dont saint Jean protgea la dernire heure?

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


tolat; 3 parce qu'il a t prfr

VI.

27

aux autres, pour con-

templer sur
sein

la

montagne

la

lumire de
il

mon

visage

4 parce qu' la dernire cne,


;

s'est

repos sur

mon

5 tu le loueras de ce que son intelligence a possd plus de science que les autres, d'o lui est

venu le pouvoir d'crire pour les hommes la prire 6 de que j'ai faite en allant au jardin des Oliviers ce que sur la croix, je lui ai confi ma Mre par un
*
;

amour
l'ai

spcial
si

7^^

de ce qu'aprs
faite

ma

rsurrection, je

clair
la

bien qu'il m'a reconnu avant les autres,

pendant
cri
:

pche

par

les

disciples, et qu'il s'est


;

C'est le Seicfiieiir (Jean, xxi, 1)

8 de ce qu'en
ai

vertu d'une amiti plus intime, je lui

rvl

mes

mystres lorsqu'il a crit l'Apocalypse

et

que, divitait le

nement
tous les
son,

inspir,
i, 1)

il
;

a dit

Au commencement
Tu
le

Verbe Jean,

parole ignore des prophtes et de


lui. 9

hommes
:

avant

loueras de ce que,
il

pour me confesser devant


puis
10

les

hommes,

bu

le

poi-

de tant de miracles

et

de rsur-

rections faites en

mon nom
;

11 tu

me

loueras encore

quand je l'invitai mon 12 de ce que je l'ai emmen festin avec ses frres glorieux de la terre d'exil, libre de toute douleur, pour lui donner les joies de l'ternit.
de
la

douce

visite qu'il reut

Une

autre fois, pendant l'vangile, elle vit debout

prs de l'autel ce

mme

disciple qui tenait

le livre

au prtre, et toutes les paroles de l'vangile sortaient de sa bouche comme des rayons. Elle vit aussi la bienheureuse Vierge Marie debout de l'autre ct de l'autel; des yeux de saint Jean s'chappait un rayon d'une clatante lumire dont les rayons se dirigeaient
1.

Allusion au ch. xvii dn

sair.t

Jean.

28
vers
saint
le

.E

LIVRE DE LA GRACE SPECIALE.


Vierge.
ce

visage de la
dsirait
lui

Comme
que cela
j'tais

Mechtilde,
signifiait,

tonne,
tenais

connatre
:

Jean
la

dit

Lorsque

sur
si

terre, je

Mre de mon Seigneur en

neur et rvrence que je n'ai son visage. Et comment la nommiez-vous ? dit la Sainte. Saint Jean rpondit Vrowe miiinme. Dame Tante .
:

grand honjamais os regarder

CHAPITRE
13. SES

VII.

PRIRES POUR LA COMMUNAUT.


SPIRITUELLE.

CIRCONCISION

DANS

la sainte nuit

de

la

Circoncision du Seigneur,
les prires et les

comme
hommages

elle offrait

Dieu

pieux

des surs et
le

le priait

de

les
:

bnir en cette
Salut et bn-

nouvelle anne,

Seigneur rpondit

diction soient vous de la part de

ma

Dieu mon Pre, de part moi, Jsus-Christ son Fils, et de celle du


suis celui de qui
il

Saint-Esprit, qui est la sanctification de toutes nos

uvres Je

est crit

l'es

annes

ne finiront point (Ps ci, 28). Venez moi, vous tous qui avez soif de moi (Eccli. xxiv, 26), et apprenez de

moi que je suis doux et humble de cur (Matth. xi, Quiconque veut obtenir le repos du cur et du corps doit tre doux et humble . Le Seigneur ajouta
29).
:

Que

celui qui

souhaite renouveler

sa

vie

fasse

l'pouse qui aime beaucoup recevoir les trennes de son poux. Ainsi que l'me fidle .dsire tre oi'nc par moi de vtement^: nouveaux, afin de se

comme

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


prsenter toute l'anne aux yeux des

VII.

29

magnificence d'une reine Qu'elle

hommes avec la me demande d'abord


;

un vtement de pourpre,

c'est--dire l'humilit

et

comme, par
terre,

humilit, je suis descendu


s'abaisse

du

ciel

en

qu'elle

en

toute circonstance

vers

ce qui

est vil et

bas

Qu'elle

me demande

ensuite

une robe
afin

d'carlate, c'est--dire la patience, car c'est


les

de souffrir
suis
fait

tourments
:

et les

opprobres que
et

je

me

homme

qu' son tour elle embrasse


lui paratra difficile

donc patiemment ce qui


manteau d or de la qui m'a rendu, sur

pni-

du que dans cet amour terre, aimable et bienveillant pour tous, elle se montre, elle aussi, ses surs et son prochain, toujours affable et gracieuse. L'anne rvolue elle demandera de renouveler ces vtements,
ble Qu'elle recouvre enfin la pourpre et l'carlate
charit, afin
c'est--dire

qu'elle

s'exercera

de

plus

en

plus

pratiquer ces vertus,

comme
le

si elle

ne

faisait

que de

commencer.
en toutes rpondit

Ensuite Mechtilde pria


les
:

surs ce qui

Seigneur de retrancher lui dplaisait; quoi il

Retranchez de votre cur toute pense

de superbe, d'impatience et de vanit mondaine. Retranchez de vos lvres toute parole de dtraction, de vaine complaisance et de jugement propre retran:

chez aussi de vos uvres toute action inutile ou tide, la transgression des commandements de Dieu et la dsobissance. Ces paroles du Seigneur lui firent

comprendre quelle grande

faute on commet en jugeant son prochain. Si l'on porte un jugement injuste, on se rend aussi coupable que si l'on avait commis le niai qu'on impute au prochain. Et si le jugement est juste, mais qu'on le porte selon son propre sens, sans

30

LE LIVRE DE LA GRACE SPCALE.

connatre les intentions

de celui qui agit, on se rend que celui qui a fait le jugement aussi coupable par ce on subira la mme pnitence, fait ne Ion si mal et
;

peine.

CHAPITRE
14. LES CINQ

VIII.

PORTES DE LA SAINTE HUMANIT DE

JSUS-CHRIST ET LE BAPTME DU SEIGNEUR.

de l'Epiphanie, elle s'entretenait avec Seigneur dans l'oraison, selon sa coutume, lorsqu'elle vit une porte immense, et, dans cette porte, cinq autres portes merveilleusement sculptes. La grande porte symbolisait l'Humanit de Jsus-

EN

la vigile

le

Christ. Les deux portes creuses au bas signifiaient

du Seigneur; sur la colonne qui les sparait, Venez moi, vous tous qui tes on lisait ce verset dans le labeur et courbs sous le fardeau, et je vous soulagerai (Matth.,xi, 28). Devant cette double porte, c'tait la Miselle vit une vierge de grande beaut ricorde, qui la fit entrer. L'me se trouva alors devant
les pieds
:
:

le juste
le

Juge qui, apais par la misricorde, lui donna pardon de tous ses pchs et la revtit de la robe
avec con-

d'innocence. Ainsi pare, elle s'approcha

fiance des portes qui s'ouvraient plus haut et qui signifiaient les

mains du Christ. Sur la colonne qui tait Recevez la entre ces deux portes, elle lut ce texte
:

joie de

votre gloire (Esd. iv, 36'. Elle


:

vit

aussi

une jeune vierge c'tait l'me auprs du Roi et

la Bnignit,

qui introduisit

l'enrichit de l'ensemble

de

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


toutes les vertus.

VIII.

31

Orne de

cette

parure, elle s'ap-

procha en toute confiance de la porte la plus leve qui dsignait le trs doux Curde Jsus-Christ, semblable un bouclier d'or transperc, en signe de la victoire qu'il a remporte dans sa Passion. La colonne portait cette inscription Approchez de lui, soyez
:

illumine, et vos visages ne seront pas couverts de con-

fusion

(Ps. XXXIII, 6). L aussi elle vit une vierge que son incomparable beaut mettait bien au-dessus des autres C'tait la Charit, qui liniroduisit auprs de son doux fianc, plus beau que tous les fils des hommes. Et l'Epoux combla son pouse des marques
:

de sa tendresse.

Dans la
specie
:

sainte nuit, pendant le rpons

In columb

sous forme de colombe

, elle vit le

Seigneur
entendit

Jsus avec un vtement blanc


sut qu' l'heure
la

comme
le

la neige, et elle
il

o Jean baptisa
le

Christ,

voix du Pre, aperut


et

Saint-Esprit sous forme


tel

de colombe

vit

le

Seigneur

qu'il

apparut plus

tard ses trois disciples, pendant sa transfiguration

sur la montagne. Cependant elle dsirait savoir si Jean avait reu le baptme du Christ, puisqu'il avait dit: C'est moi qui dois tre baptis par vous (^L^tth. III, 14). Le Seigneur exaua son dsir. En me touchant pour me plonger dans les eaux, dit-il, Jean reut de moi le baptme car il l'avait dsir, et en avait reconnu la ncessit :je lui ai donc confr le baptme du chrtien et par l mme mon innocence. Le Seigneur ajouta: Encore aujourd'hui, tous ceux qui sont baptiss en mon nom. je donne mon innocence qui les rend fils du Pre cleste aussi mon Pre peut-il dire de chaque baptis Celui-ci est mon Fils bien-aim, mettant en lui ses complaisances comme
;
; :

32

LE LIVRE DE

LA.

GRACE SPCIALE.

en un fils trs cher. Et si l'homme vient perdre cette innocence par le pch, il peut la recouvrer par

une sincre pnitence. Gomme on chantait Ipsum audit e coutez-le , elle dit Dieu Mon Seigneur, que devons-nous entendre en coutant votre Fils bien-aim ? Le Seigneur rpondit Ecoutez mon Fils qui vous appelle Venez moi vous tous qui tes dans la peine, (Matth., xi, Bienheureux les 28.) Ecoutez ses enseignements
:

'

curs purs. (Matth.


qui

v. 8).

Ecoutez ses conseils: Celui


i

mange ma

chair, etc (Jean, vi, 55.


les

marche pas dans


ses

tnbres
:

(Jean,

viii, 12.)

Qui me suit ne Ecoutez


que vous vous

commandements
les

Mon prcepte

est

aimiez

uns

les

autres. (Jean, xv, 12.)

Ecoutez ses

menaces iSelonque vous jugerez, vous serez jugs vousmmes. {Ma\ih.\n, 2 Et encore Celui qui ne porte pas sa croix et ne vient pas aprs moi ne peut tre mon disMalheur au monde ciple. (Luc, XIV, 27. De mme
. :
:

cause de ses scandales. (Matth.. xviii, 7.)

Aprs
lui dit
:

la

rception de son Corps sacr,


l'encens, c'est--dire toute
;

le

Seigneur
dire

Voici que je te donne


;

l'or, c'est-

divin

amour

mon ma saintet et

ma ma

dvotion

enfin la

Passion tout entire. Je tel point que tu pourras

myrrhe, qui est l'amertume de te les donne en proprit,

me

les offrir

en prsent,
agit ainsi,

comme un
je
lui

bien qui

appartient Si une
;

me

rends son cadeau deux fois et chaque fois qu'elle renouvelle son offrande, je la lui rends encore double. Et voil bien le centuple que reoit l'homme

1.

Du

rpons

et ailleurs;

en gnral,

In columbce specie. On le chantait ainsi Helfta ces paroles ne se trouvent pas dans le

rpons.

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


en ce monde,
l'autre.

IX.

33

en attendant la vie ternelle promise

pour
sa

On

pourrait tous les ans en ce jour faire


:

trs

Dieu cette triple offrande, savoir son divin amour, pure saintet et le fruit de sa Passion.

CHAPITRE
15.

IX.

COMMENT LE CHRIST SUPPLE AUX IMPUISSANCES


SPIRITUELLES.

PENDANT
ans
;

la

Seigneur Jsus
voici avec

messe In excelso throno *, elle vil le comme un bel enfant de douze


de trne
ro^'al. et
il

l'autel lui servait

disait

Me

ma
>
:

vertu divine, prt gurir toutes vos

Mais pendant ce temps, Mechtilde pensait Oh sil offrait pour toi une louange parfaite Dieu le Pre j'en seraisbienplus heureuse. Le Seigneur lui rpondit Qu'y a-t-il dans l'amour de la louange divine, sinon un certain gmissement de l'me, qui souffre de ne pouvoir jamais louer Dieu
blessures.

en son cur

autant quelle

le

dsire?

Eh

bien! les dsirs, la dvo-

tion, la prire, la
le

et

bonne volont qu'une me a de faire bien, sont galement un gmissement douloureux quand je viens suppler par moi-mme aux im;

puissances de cette me, je


blessures.

la

guris de toutes

ses

16.

COMMENT LE CHRIST APAISE LA COLRE


DE SON PRE.

Seigneur lui apparut encore comme un enfant LE de douze ans revtu d une tunique verte et
et
1.

Dimanche dans loctave de l'Epiphanie.

34
blanche;

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


elle lui dit:

Pourquoi, Seigneur, avez-vous douze ans pour vous manifester, vous asseoir dans le temple parmi les docteurs, les couter et les interroger, car je suppose que vous tiez dj venu souvent dans le temple, selon la coutume ? Le Seigneur rpondit C'est parce que, suivant le cours naturel des choses, je commenai alors m'exercer dans la sagesse, y progressant de jour en jour, quoique je fusse gal Dieu le Pre en sagesse ternelle. Vous aussi, lorsque les enfants ont douze ans, vous devriez les instruire dans le bien et les corriger srieusement de leurs fautes; si vous le faisiez, il n'y en aurait pas tant qui se perdraient, dans la Religion et dans les voies spirituelles. Mechtilde reprit Que signifient les deux couleurs de votre tunique? Le Seigneur rpondit Le blanc signifie la puret virginale de ma trs sainte vie, et le vert symbolise rternelle fracheur de la sve qui est en moi. Alors Mon trs aimant Seigneur et elle dit au Seigneur Frre priez pour moi votre Pre cleste. Il tendit aussitt les mains et adressa au Pre cette prire
attendu vos
: : :
:

Vos colres ont pass sur moi, vos terreurs m'ont troubl, etc. (Ps lxxxvii, 17.) A ces mots, Mechmais le diabolique craignit une illusion tilde
i<
;

Seigneur

la
ai

rassura

C'est moi,

dit-il,

c est bien
et

moi qui
cili
1

apais la colre du Pre cleste

rconses

homme

avec Dieu, dans


sur

mon sang mais


;

colres ont

pass

moi, puisqu'il

ne m'a pas

pargn, moi son Fils unique, et qu'il m'a livr aux mains des impies. J'ai tellement apais sa colre

que

si

l'homme

le

veut, jamais

il

n'en ressentira les

coups.

Une

autre

fois,

pendant

la

messe,

il

lui

sembla

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

X.

35

qu'un arbre de merveilleuse grandeur avait pouss sur l'autel. Sa tte touchait le ciel, ses branches ombrageaient l'universentier, ses feuilles etses fruits taient

innombrables La hauteur de cet arbre signiGait la divinit du Christ, et sa largeur reprsentait sa vie
infiniment parfaite
;

les fruits
et

dsignaient tout

le

bien

produit par sa vie

par ses actions;


le

et les feuilles

portaient des inscriptions en lettres d'or:

Le Christ
le

incarn

le

Christ n

Christ circoncis

Christ
;

ador par
lisait

les

mages

le

Christ prsent au temple


suite

le

Christ baptis

enfin toute la

de sa vie se
le

sur cet arbre merveilleux.


touchait le ciel et par laquelle descendait la

Aprs TEvangile apparut une chelle d'or dont

sommet

Reine de gloire. Elle portait entre ses bras le petit Enfant qu elle dposa sur autel. Les vtements de la Mre taient tissus d'un argent trs brillant, parsem de roses d'or, tandis que ceux de l'Enfant taient de couleur verte et rouge. A l'lvation de l'hostie, le prtre leva Enfant, et il accomplit ensuite sur l'Enfant lui mme tout ce que les rites sacrs lui prescrivaient d'accompjir sur IHostie sainte.
1 1

CHAPITRE
17.

X.

DE LA VNRATION DE LIMAGE DU CHRIST ET DE SON BANQUET.


exciter la dvotion des fidles

POUR
le

vnrer la

Image de Notre-Seigneur Jsus-Christ dimanche Onmis terra \ o Ton clbre Rome


trs sainte
11*^

1.

dimanclie aprs l'Epiphanie.

36

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

l'ostension de cette Image, Mechtilde eut la vision qui

va suivre:

elle

aperut

le

Seigneur sur une montagne

couverte de fleurs, assis sur un trne de jaspe orn

Le jaspe reprsentait l'ternelle jeulor, son amour; les rubis, sa Passion souS'erte par amour pour nous. La montagne
d'or et de rubis.

nesse de sa Divinit

tait

entoure d'arbres magnifiques


;

et

couverts de

fruits

les

mes des

saints se

reposaient

Tombre de

ces arbres, sous des tentes dores, et se nourrissaient

de leurs
Cette

fruits,

dans
la

la

joie et les dlices.


;

montagne

figurait la vie de Jsus-Christ


:

les

arbres, ses vertus


les autres.

charit, la misricorde et toutes


le

Selon que chaque saint avait imit


telle

Sei-

gneur en
tel

ou telle vertu,

il

se reposait sous tel

ou

arbre. Ainsi celui qui avait imit le Seigneur dans


;

sa charit mangeait du fruit de l'arbre de la charit

celui qui avait pratiqu les oeuvres de misricorde se

nourrissait des fruits de l'arbre del misricorde, et


ainsi des autres, selon leurs vertus spciales.

Ensuite tous ceux qui s'taient prpars par une


prire particulire vnrer la sainte Image, s'appro-

chrent du Seigneur, portant sur leurs paules le fardeau de leurs pchs, qu'ils dposrent ses pieds. Aussitt ces pchs furent changs en cadeaux magnifiques Ceux dont l'amour animait le repentir, c'est-dire ceux qui ressentaient plus de douleur d'avoir offens Dieu que d avoir encouru la peine, voj^aient leurs pchs changs en bijoux d'or. Ceux qui avaient rachet leurs fautes par des psautiers et des prires les voj^aient changs en nuds d'or, pareils ceux dont on se sert dans les fianailles. Les mes qui avaient par de grands combats rsist aux tentations retrouvaient leurs luttes sous forme de boucliers

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


d'or, et celles qui s'taient purifies
tiant leur chair

X.

o7

du pch en ch-

semhlaient devenues des encensoirs

d'or parce que la mortification

comme un

monte devant Dieu encens d'agrable odeur. Le Seigneur jeta


:

les 3^eux sur tous ces prsents et dit

Qu

en ferons-

nous? Qu'ils soient tous brls dans le feu de l'amour! Qu'on prpare une table. Aussitt Puis il ajouta apparut devant le Seigneur une table charge de plats et de coupes d'or. La face du Seigneur, brillante comme le soleil, remplissait ces plats et ces coupes de la lumire de son visage, en guise de mets et de vins. Ensuite tous ceux qui taient prsents flchissant le genou devant la table, revtus de la splendeur de la face divine comme d'un manteau, prirent les mets et le breuvage qui sont le dlicieux aliment des anges et des lus. Quant aux surs qui ne s'taient pas approches du sacrementde vie ce jour-l, quoique dvotement prsentes cette messe, le Seigneur leur envoj^a, par saint Jean l'Evangliste, un mets de sa table
:

royale

Courons donc avec un saint empressement, vnrer douce face qui, dans le ciel, sera pour nous tout ce que peut dsirer me pieuse. La servante de Dieu avait enseign aux surs
cette trs
1

comment elles pourraient


en ce jour o
entre
1

se rendre en esprit
la face

Rome,

on y expose

du Seigneur. Elles

devaient rciter autant de Pater qu'\\ y avait de milles Rome et leur moustier arrives l. elles confes;

seraient au Souverain Pontife,

cest--dire Dieu,
la

tous leurs pchs,


et

lui

en demanderaient

rmission,

recevraient

le

corps de Jsus-Christ. Puis, en ce


elles seraient libres

mme
vaquer

dimanche, l'heure o
l'oraison, se

de

servao^ d'une prire dicte par


2

SAINTE MECHTILDB

38

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

un humble respect limage du Christ. C'est aprs que les surs eurent adopt cette pratique que sainte Mechla sainte cette intention, elles adoreraient avec

tilde eut la vision raconte ci-dessus.

DE QUATRE RAYONS SORTIS DE LA FACE DU SEIGNEUR

Une
rayons
que
les

autre fois, en ce
s

mme

jour, elle vit quatre

chapper de cette face du Seigneur Jsus


{l

angessont avides de contempler

Pet.

i,

12),

Le
ils

ra3'on d'en haut illuminait tous ceux qui sont tellement

unis Dieu que, dans

la

prosprit ou
la

adversit,

ne dsirent rien autre que

volont de Dieu seul.

Le
les

ra3'on d'en bas brillait sur tous les pcheurs,

pour
la

appeler

la

pnitence. Celui de droite pntrait de

sa lumire tous les prdicateurs, qui

annoncent

parole de Dieu aux


qui servent
fidlit.
le

hommes,

et celui

de gauche ceux

Alors

elle se

Seigneur avec une entire et parfaite mit en oraison pour tous ceux qui

la

recommands ses prires et qui clbraient mmoire de la trs douce face du Seigneur, afin de n'tre pas privs de la contempler un jour. Le Seigneur
s'taient

dit

la sainte

Aucun de
elle vit

ceux-ci ne sera jamais

spar de moi.
vers son
Ters
le

Et

venir du

cur de Dieu
l.

me une

corde, dont elle se servit pour tirer


Cette corde

Seigneur tous ceux qui taient

lamour que Dieu a rpandu abondamment en cette me sainte, et au moyen duquel Mechtilde attirait tout le monde Dieu, par ses exemples et ses enseifigurait
le Roi de gloire, tendant les mains de sa toute-puissance sur sa bien-aime, la bnit avec toute l'assistance en disant Que la lumire de mon

gnements. Alors

visage soit votre allgresse ternelle.

Amen,

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XI.

39

CHAPITRE XL
18.

DE SAINTE AGNS ET DE CE QUE LES SAINTS PEUVENT


CLIENTS.

DONNER TOUS LEURS BIENS A LEURS DVOTS

bienheureuse vierge Agns, au jour de sa LAapparut servante du Christ comme


la

fte,

si elle

s'avanait, venant de l'autel,

un encensoir d'or orn de


les

pierres prcieuses
et

la

main, pour encenser

surs,

embaumer
le

leur

chur

entier de suaves parfums.

Celle-ci
figurait

comprit en mme temps que l'encensoir cur de sainte Agns les pierreries, ses douces paroles et le feu, cet amour qui, allum par le Saint Esprit, consumait ses penses et ses dsirs, en rpandant son doux parfum devant Dieu et devant les hommes qui mditent encore avec dvotion les
;
;

dlicieuses paroles de la vierge.

tiim.

on chantait Matines le rpons aAmoChrisle Christ, le Seigneur Jsus, enlaant Agns de son bras droit, apparut Mechtilde.Le Seigneur et la bienheureuse Agns portaient des vtements semblables, de couleur rouge; toutes les paroles de la sainte y paraissaient tisses en lettres d'or. Ces mots, placs sur les vtements du Seigneur, lanaient des rayons qui faisaient briller les vtements d'Agns tel point que leur clat rejaillissait sur le Seigneur
J'aime
d'abord, puis sur
le

Comme

chur
et

et

sur toute l'assistance.


celles

Un

raj^on partait

du cur de

qui psalmo-

diaient

avec attention
le

dvotion pour atteindre,


celui de sainte

travers
le

cur de Dieu,

Agns, o

rayon s'coulait

comme une

dlicieuse liqueur.

40
Cette

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

image

lui

fit

comprendre que

la

dvotion

et

Tamour affectil qui ressortent encore des paroles de sainte Agns et de tous les saints, sont comme un
soleil

ardent qui fond

la

glace, et la fait

comme un

fleuve vers sa source. Ainsi

remonter l'hommage

et comble les saints d une douce allgresse. Et comme le texte de l'office ramenait sans cesse les paroles d'Agns, Mechtilde saisie de tristesse se plaignit Dieu de ce que revtue de l'habit de la religion et fiance au Christ ds son enfance, elle ne l'avait jamais aim de tout son cur c nnme cette bienheureuse vierge. Au lieu de lui rpondre, le Seigneur dit sainte Agns Donne-lui tout ce que tu possdes. A ce mot Mechtilde comprit que Dieu a confr aux saints le privilge de donner tout ce que le Christ a opr en eux, avec tout ce qu'ils ont souffert pour son amour, ceux de leurs dvots et de leurs amis qui louent le Seigneur pour eux, lui rendent grces et aiment les dons que Dieu leur a faits Et quand sainte Agns eut accompli le dsir du Seigneur Mechtilde, au comble de la joie, supplia la Reine des vierges de louer avec elle son Fils, pour le remercier Rcite un Ave Maria, rpondit la bienheureuse Vierge. Mais

des curs remonte vers Dieu

sous l'inspiration divine la sainte clata en ces paroles de louange Je vous salue au nom de la toute-puissance du Pre, je vous salue au nom de la sagesse du Fils, je vous salue au nom de la bont du Saint-Esprit, trs douce Marie, lumire du ciel et de a terre.
:

Pleine de grce, et votre plnitude

dcoule sur tous

ceux qui vous aiment Le Seigneur est avec vous. Fils unique du Pre, Fils unique de votre cur virginal, votre ami et trs doux Epoux. Vous tes bnie entre

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


toutes les

XI.

41

femmes, car vous avez mis en


bni, lui le

fuite la

mal-

diction et attir l'ternelle bndiction. Le fruit de vos


entrailles est

Crateur

et

le

Seigneur de
qui unifie et

l'univers, qui

bnit et sanctifie

tout,

enrichit toutes choses.

tous ses biens,

bienheureuse Vierge Marie lui fit don de mme de sa maternit virginale, pour par la grce, qu'elle devnt mre de Dieu en esprit comme elle est Mre de Dieu, par nature. Ceci fit comprendre Mechtilde que les mes qui se gouAlors
la

vernent d'aprs la volont divine, l'aiment et l'accomplissent en toutes choses, deviennent rellement Quiconque fera mres du Christ selon cette parole
:

la volont de

mon
'

Pre, celui-l
Matth.,
xii, 50).

est

mon

frre,

ma

sur

et

ma mre
vue de
la

la

tendresse et de l'affection que Dieu


la sainte

porte aux vierges,

restait

comme

stupfaite

dans sa reconnaissance et son admiration. Le Seigneur Les vierges, de prfrence aux autres saints, lui dit ont reu trois privilges honorables. Le premier est que je les aime plus que toute crature c'estpourquoi
:

premire vierge qui m'ait vou sa chastet a tellement enflamm mon amour que, ne pouvant plus me contenir, je me suis prcipit du ciel, pour me renfermer en elle tout entier. Le second est que je les ai
la

enrichies pUis que toutes les autres cratures

tous

mes

biens

et toutes

mes
que

souffrances, je les leur ai donns

en proprit particulire.
glorifies plus

En

troisime lieu, je les ai


;

les autres

car je

qu

elles

s'approchent de

moi, je
et

me lve murmure

lors-

leur

oreille

un mystrieux

secret,

seules, elles ont la

libert de jouir, selon leur

bon

plaisir,

de mes chastes
:

embrassements.

Mechtilde demanda

O Dieu

trs

42

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

doux, que doivent donc tre les vierges fortunes que vous honorez de telles prrogatives ? Dieu lui rpondit:

Nobles, belles

et riches.

La

vritable vierge,

choisie ainsi pour devenir

mon

pouse, doit tre noble

en humilit.

Qu

elle

estime n'tre rien, qu'elle se croie

la dernire des cratures, qu'elle dsire


le

sincrement
la

mpris

et

l'abjection

plus elle s'enfoncera dans

l'humilit, plus sa noblesse sera


cleste.

grande dans
humilit

gloire

Et moi, en ajoutant

mon

la

sienne,

je lui confrerai la plus

haute des noblesses. La vierge


;

doit aussi tre belle, c'est--dire patiente

et sa

beaut

grandira en proportion de sa patience, car j'ajouterai

ma propre Passion pour comble sa beaut, je lui donnerai encore la divine clart que j'ai reue de mon Pre avant la cration du monde. Il faut enfin que la vierge soit riche en mrites qu'elle amasse le trsor de toutes les vertus j 3^ ajouterai les incomparables richesses des miennes qui lui procureront la surabondance des
ses souffrances celles de
le
;

mettre

ternelles dlices.

Une

autre fois,

comme on
:

chantait l'offertoire

Offereniar Rgi virgines

les vierges

seront

offertes

au Roi \
offrir
{(

elle

se

demanda
Dieu,

ce

qu'elle

pourrait

Seigneur lui dit: Celui qui m'offrira un cur humble, patient etchariqui ft agrable
et le

table,

me

fera

un

trs agrable prsent.

Elle reprit

Quel

est le

cur

assez
:

humble pour vous

plaire ?

Le Seigneurrpondit
mpris,
le afflig et

bonheur

est

Celui dont la joieest de se voir plong dans l'adversit; celui dont d'ajouter quelque chose ma Passion,

mes humiliations, et de m'oOrir des


1.

sacrifices, celui-

Aujourd'hui Afferentur, offertoire de la

fle

de sainle Agns,

PREMII-RE PARTIE. CHAPITRE


l est

XII.

43

vraiment patient

et

humble de cur. De mme


bien qui arrive son

celui qui se rejouit de tout le

prochain, celui qui safllige des disgrces du prochain

comme dt'S

siennes propres, celui-l m'offre un


la charit.

cur

vraiment enclin

CHAPITRE
19.

XII.

DE LA PURIFICATION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE, DE SAINTE ANNE, ETC.


la la

sainte nuit de Purificaticin de Marie, ENcette glorieuse Vieige Mre porter entre
et

elle vit

ses

bras, Jsus,

le

royal Enfant vtu d une tunique d'azur

releve de fleurs d or. Sur la poitrine, autour du cou

son trs doux nom, Jsusdouce Vierge, dit-elle, est-ce donc ainsi que vous aviez orn voire Fils pour le prsenter Non. rpondit-elle, je 1 avais cependant au Temple? dlicieusement habill Depuis sa naissance, j'attendais avec une indicible joie le jour o j'offrirais ce Fils
et

des bras

tait crit

Christ.

O trs

Dieu
fait

le

Pre,

comme

l'hostie trs agrable qui seule

accepter par Dieu toute les hosties offertes dele

puis

commencement du monde. Ma dvotion

et

ma

reconnaissance taient si grandes, lorsque je l'ai prsent, que si la dvotion de tous les saints se trouvait
runie dans un seul

cur d'homme,

elle

ne pourrait

encore se comparer la mienne; mais la parole de Simon: un glaive transpercera votre me^ toute ma joie s'est change en douleui Aussi, combien de fois, lors-

que

je

pressais

mon

Fils sur

mon

sein, ai-je

dans

la

44

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

douceur de ma dvotion, inclin ma tte sur la sienne et rpandu tant de larmes, que sa tte etson petit visage taient tout arross de ces larmes d'amour Combien de fois je lui ai rpt ces paroles O salut et joie de mon me Celle-ci regardait l'aimable Enfant avec un dsir ardent que la Mre du Roi voulut contenter elle le dposa donc entre ses bras. Au comble de la joie, la sainte voulutserrer l'Enfant sur son cur, mais son treinte fut vaine, car la vision tait toute
1
:
! :

spirituelle,

et

l'Enfant n'tait dj plus


elle

l.
:

Plus tard,
quse nescivit^
etc.,
>)

comme
:

imposait l'antienne
la

nHxcest
mariage,

Voil celle qui n'a pas connu

le

elle

entendit les

churs des anges

continuer

dans

les airs sur

une douce modulation


le

qu'ils poursui-

virent pendant tout

psaume

Benedixisli Ps.lxxxiv).

Tous

les

ordres angliques se renvo3^aient l'antienne

d'abord les Anges, puis les Archanges, les Trnes, les Dominations, les Principauts, les Puissances et les Vertus. Mais quand ce fut le tour des anges de feu, c'est--dire des Chrubins et des Sraphins, le chant devint tellement suave que nulle harmonie de la terre ne lui peut tre compare. La bienheureuse Vierge tait donc au milieu du chur avec l'Enfant dans ses bras. Trois coudes au-dessus du sol, apparut une lumire dont l'clat surpassait celui de mille soleils et dans laquelle la Vierge Mre dposa son trs doux Fils. La resplendissante clart symbolisait la Divinit en effet, le Seigneur se porta lui-mme lorsqu'il tait sur la terre,
leur tour,
;

car sa Divinit

tait le

soutien de son Humanit.

La
;

glorieuse Vierge avait sur la tte un diadme royal


Antienne de
l'office

(1)

des Vierges.

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XII.

45

deux an^esle soutenaient, et Ton y voyait comme cisels, dans l'or et les pierres prcieuses, les vertus
et

les
la

mrites de tous les

saints, dvots serviteurs

de

Vierge.

De son diadme
la

perlaient des gouttes

de rose, figure de

grce que Dieu rpand sur

tous ceux qui honorent avec pit sa virginale Mre.

Devant Marie marchait l'archange Gabriel, portant


en main un sceptre d'or,
lettres

sur lequel tait crit en Ave^ gralia pleiia, Doniiniis teciim Salut, pleine de grce; le Seigneur est avec vous. Ceci fit connatre la sainte que Gabriel est honor dans les cieux d'une distinction particulire, pour avoir adress le premier cette merveilleuse salutation
d'or
:

la

Mre de Dieu. La bienheureuse Vierge se tenait encore la droite de son Fils, ayant la main une pyxide d'or. Pendant que celle-ci demandait ce que pouvait contenir ce
Il

vase, la Vierge lui rpondit:

renferme

la

liqueur

veux offrir mon Fils, avec tout le labeur entrepris pour son service et pour le mien. Sainte Anne parut la gauche du Seigneur
je
;

du Cur divin, que

alors celle

ci

interrogea la trs sainte Vierge

Com-

bien de temps sainte

vcu sur la terre? Fils d Egypte , rpondit la Vierge. Puis elle vit encore Simon, debout prs de l'autel. De son cur sortait un triple rayon en forme d'arc-en-ciel, figurant l'humilit,
a-t-elle

Anne

Jusqu'au moment o je ramenai

mon

la

force et la ferveur de
lui

ses aspirations vers Dieu.

Elle

Obtenez-moi un vrai dsir d tre dlivre de mon corps et runie au Christ. Simon
dit
:

rpondit

Il

serait meilleur et plus


et

mettre Dieu ta volont,

parfait de rede vouloir tout ce qu'il


la

voudra.

Enfin

elle

supplia

bienheureuse Vierge
2*

46
convent,

LE LIVKE DE LA GRACE SPCL\LE.

^d'intercder auprs de son Fils,


et la

pour

lie et

pour

le

Vierge s'agenouilla aussitt.

la fiH

des Matines,

comme

elle allait
elle

entonner

le

Benedicamiis avec les autres chantres,

demanda de
le

nouveau

la sainte

Vierge de louer son Fils pour

convent. Alors

l'illustre
:

Marie, de sa plus douce voix,

modula

cette strophe
Jcsii,

((

coTona virginiim,
et

Amor, dnlcedo

oscidnm

Jsus, couronne des vierges, leur


et l'objet

amour,

leur douceur

de leur tendresse

et

tous les anges et les


:

saints firent retentir les airs de ce chant


<(

Te laiidamus

in

scidum,
:

Qnem amor

fecit Virginis Filiiim

Nous vous louons


ensuite illuminer
elle
le

tout jamais, vous

que l'amour a

fait Fils de la Vierge.

Une clatante lumire parut chur tout entier. A cette vue,

comprit que la bienheureuse Vierge louait effectivement son Fils pour les surs et avec elles. Enfin toute l'arme des anges ettles saints, avec une grande allgresse, remonta dans les >cieux la suite du Seigneur en chantant
:

Hymnizate mine superi


:

Paritergue resonale inferi

Faites
xju'ils

entendre

ces hj-mnes dans

les

cieux

et

retentissent jusque dans les enfers.

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XIII.

47

CHAPITRE
20.

XIII.

DE LA MONTAGNE AUX SEPT TAGES ET AUX SEPT DU TRONE DE DIEU ET DE CELUI DE LA BIENHEUREUSE VIERGE.
FONTAINES
;

dimanche Esto LEhien-aim de son me,


:

inilii^,

elle

entendit

Jsus, le

murmurer

son oreille cette

Veux-tu demeurer avec moi sur douce invitation la montagne pendant ces quarante jours et quarante nuits? - Oh volontiers, mon Seigneur rponditelle, c'est l tout ce que je veux et dsire. Alors le Seigneur lui montra une montagne leve qui s'tendait de 1 Orient 1 Occident, avec sept plateaux gravir et sept fontaines. Il la prit avec lui et atteignit le premier
!

plateau qui s'appelait: degr de l'humilit

il

y avait l

une fontaine, dont

l'eau purifie l'me de tous lespchs

commis par

orgueil. Ils
la

appel degr de

montrent au second plateau douceur ils y trouvrent la fon;

taine de patience, qui purifie l'me des fautes contractes par la colre
Ils atteignirent le

troisime degr
les

qui est celui de l'amour, o coule la fontaine de charit

dans laquelle

me peut

se laver de tous

pchs

enfants par la haine.

ce degr, Dieu
;

arrta quel-

que temps avec


de Jsus
la
;

celte me elle se prosterna aux pieds mais la douce voix du Christ rsonna comme
elle disait
:

symphonie d un orgue
et

Lveii,

toi.

mon

amie,

montre-moi ton visage

(Cant.,

14;, et tous

(1)

Dimanche de

la

Quinquagsime,

48
les

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

anges avee les saints, groups au sommet de la montagne, chantrent 1 unisson avec Dieu et en Dieu le doux pithalame de 1 amour. Le chant tait si doux, la modulation si suave que nulle langue hu-

maine ne

les

peut rpter.

De l ils s levrentau quatrime plateau, appeldegr


d'obissance, o Ton trouve la fontaine de saintet, qui purifie Tme de toutes les fautes de dsobissance.

Puis ils montrent au cinquime, qui est le degr de o Ifi modration, o se voit la fontaine de libralit, par commis avaa qu'elle pchs des purifie Tme se rice quand elle usa des cratures sans avoir en vue
la gloire

gravirent
jaillit la

de Dieu, ou son avancement personnel. Ils le sixime plateau, celui de la chastet, o fontaine de la divine puret dont les eaux
dsirs charnels. L.
cette

purifient l'me des


se
vit,

me

comme
Enfin

le
ils

Seigneur,
arrivrent
la

revtue

d'une robe
degr,

blanche.
celui de
cleste,

au septime

la joie spirituelle;

fontaine s'appelle joie

elle purifie de toutes les fautes commises par dgot des choses spirituelles. Or, cette source ne jaillissait pas avec imptuosit comme toutes les

autres

mais

elle

coulait lentement, goutte goutte,

parce que
reoit

la joie cleste

ne peut tre gote pleine;

ment par personne en

cette vie sur terre, on en une goutte qui n'est rien, pour ainsi dire, en comparaison de la ralit. Aprs celte monte, le Bien-Aimavec sa bien-aime gravirent le sommet de la montagne o ils trouvrent
la

multitude des anges,

semblables des oiseaux


la

portant des clochettes d'or au son argentin. Sur

montagne elle-mme, il y tait fiques. Le premier

avait

deux trnes magnide


la

le sige

souveraine

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


et

XIII.

49

indivisible
vive.

Trinit,

d'o

sortent quatre fleuves

deau

Le premier fleuve dsigne la divine Sagesse qui gouverne les saints, et leur fait en tout reconnatre et accomplir avec joie sa volont
la
;

le

second,

divine providence qui leur prpare tous les biens


ils

dont
les

sont rassasis

dans rternelle

troisime fleuve dsigne la divine

enivre de tout ce qui est bon,


sont combls

libert. Le surabondance qui tel point que leurs

dsirs sont toujours surpasss par les ricbesses dont


ils
;

le

quatrime enfin, figure


la
fin,

les dlices

qui les font vivre en Dieu, dans


enivrantes
et

plnitude des joies

sans

quils goteront dans ce lieu

on Dieu enlvera toutes larmes de leurs yeux (Apoc,


VII, 17).

Ce trne tait surmont d'un baldaquin en or charg de pierres prcieuses et de or le plus fin son tendue recouvrait l'univers, il dsignait la
1
;

Divinit; c'tait une


le

Roi

des

cieux.

uvre royale, faite en vrit pour Ce baldaquin avait plusieurs


demeures des
saints
:

pavillons, qui sont les

patriar-

ches, prophtes, aptres, martyrs, confesseurs, enfin

tous les lus.

Le second trne
avait sa place auprs
reine.

tait celui

de

la

Vierge Mre qui

du

roi

ainsi qu'il convient

une

Ce trne

tait

aussi

entour de plusieurs
la

pavillons destins aux saintes vierges, aux suivantes

de

la

Reine qui partout font cortge

Vierge par

excellence.

A la vue du Roi de
droite,

gloire, Jsus, assis sur le trne de

sa magnificence royale, et de sa

Mre sigeant

sa

lame

ravie d'admiration devant cette face glo-

rieuse sur laquelle les anges ambitionnent de jeter un

regard, se sentit dfaillir sous

l'eiort

de sa rvrence

50
envers
le
la

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


sainte Trinit, et
la

Seigneur

releva lui-mme, et la

tomba prosterne. Mais fit doucement

reposer sur son sein, quoique la frange de ses vtements part souille d une lgre poussire qui s'y
-tait

attache, le soir prcdent, cause d'une proc;

cupation momentane
fit

mais

la

bienheureuse Vierge

disparatre cette poussire. Alors celle-ci vit dres-

ser devant le trne une table royale, laquelle furent

surs qui recevaient le corps du Seigneur en ce jour. Le Fils de la Vierge vint luimme leur offrir un mets dlicieux, c'est--dire son
invites toutes les

corps adorable, pain de vie

et

de salut, puis
celles qui
1

le

BienIl

Aim
leur

prit

un doux repos avec

aiment.

offrit

aussi le calice rempli d'un vin trs pur, c'est-

-dire du sang de l'Agneau immacul, qui purifie les

curs de toute

souillure.

Doucement
ton

enivres,

elles
:

gotrent les joies de l'union divine, et Dieu


Maintenant je
suis en toi

lui dit

me donne

me avec
;

tout le

bien que je suis et que je puis donner


;

tu es en moi, je jamais tu ne seras spare de moi.


elle

Aprs
Vierge

ce royal festin,

pria la

bienheureuse

pour elle des louanges son Fils. Aussitt Marie, accompagne du chur des vierges, se leva de son trne pour exalter son Fils. Les patriarches
d'offrir
et les

joie

le

prophtes louaient aussi rpons Summ


:

le

Seigneur, disant avec


;

TriiiiLati

la

Trinit

Le chur glorieux des aptres chantait l'antienne Ex qiio omnia celui de qui tout provient -, car ce sont eux qui ont reconnu sur terre celui de qui procdent tous les biens celui par qui
, etc.
'.
:
:

suprme

1.

Rpons

h la fte la

de

la sainte Trinit.
lete.

2.

Antienne de

mme

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XIH.

51
;

toutes choses ont t faites au ciel et sur la terre


celui

en qui tout bien est cach.


:

Ensuite l'anne
Tibi deciis
:

victorieuse des niaityrs chantait

vous

l'honneur,

etc.,

rsonner
diction

le

pendant que les confesseurs faisaient cantique Bcnedictio et claritas bn:


:

et

honneur'.
le

>^

Parmi

les

confesseurs, elle

distingua

bienheureux Pre Benot, revtu d'une


signifiait sa
le

robe blanche broche de rouge. Le blanc


chastet virginale
;

rouge, les

victoires

qu'il

vraiment remportes

comme un

mart^'r, par tant de


et le

combats
1

livrs

pour l'obsers^ance
elle

maintien de

Ordre. Connue

stonnait de ne pas entendre les


:

anges chanter, le Seigneur dit Tu dois chanter avec eux. Et aussitt les anges entonnrent avec cette me bienheureuse le rpons Te sanctiim Domiiuim vous tes le Saint, le Seigneur . Aprs cette vision, elle dit au Seigneur: O mon unique Bien-Aim, que vous plat-il surtout que les hommes connaissent de vous ? Ma bont et ma justice, rpondit le Seigneur. Ma bont qui me fait
:
'''

attendre les

hommes

jusqu' leur conversion, et les

attire continuellement
tice

moi par

la

grce.

Ma

jus-

qui m'oblige les condamner lorsqu'ils refusent

absolument de se convertir. Ehl Seigneur, reprit lame, ne dites-vous rien de votre charit? Un ami

1.

Du mme
fi

office.

Te saneluni Doniinum in excesis laiidant omnes Angeli, dicentes : * Te decet laus et honor D 'mine, t Cherubiin quocjue et
2.
Sera/j/iini

Sanctum

proclaiijaiit, et

onitiis

clicus

ordo,

dicens

'

* Te
r]

decet.

le Saint, le Seigneur hauteurs des cieux, disant A vous, Seigneur reviennent la louange et la gloire, y. Les Chrubin* et les Sraphins unissent eux leurs voix ainsi que toute la hirarchie cleste pour redire.

Le chur des Anges vous proclame


les

dans

52

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


Seigneur,
lui
fait

fidle, dit le

part de tous ses biens


secrets
;

son ami

et

rvle

ses

moi, j'agis de

mme
ment

Elle pria encore le Seigneur de lui apprendre


elle

comles

pourrait offrir des


la
si

satisi'aclions

pour

membres de
oulrageaient
lui dit
:

en ces temps, gravementson Bien-Aim. Le Seigneur


sainte

Eglise qui,

Rcite trois cent cinquante fois l'antienne : A vous louange, gloire et actions de grces, bienheureuse Trinit^ pour rparer les injures qui me sont

faites

par ceux qui sont mes membres.

21.

de la montagne des vertus, et des saints qu'on y voit.


elle vit

autre jour, UNmontagne. Seule,

elle la gravissait; et,

encore en rvlation la mme parvenue

au troisime degr, celui de l'amour, elle lavait toutes aprs s'tre ses souillures dans l'eau de la fontaine
;

arrte au sixime degr pour revtir la robe blanche,


elle

parvenait enfin au septime, o elle vit

le

Seigneur

Jsus sur le sommet du mont. Il prit l'me comme par la main, et l'leva jusqu' lui en disant: Viens, allonsnous promener par ici. Et elle s'en alla, seule avec
lui seul,

ne voj^ant que Jsus seul.

Ils

arrivrent en-

semble
rent

une

petite

maison
;

btie d'un argent transpala

comme

le cristal

autour de

maison jouaient de

petits enfants vtus de blanc qui, tout joyeux, louaient


le

Seigneur. Eile comprit que les enfants morts avant

1.

Tihi laus,

tibi

gloria,

tibi

gratiarum

actio.

o beata Trinitas,

OBce de

la sainte Trinit.

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


lge de cinq ans sont
l

XIII.

53^^

dans une allgresse ternelle. Ils rencontrrent ensuite une maison btie de pierres rouges tailles. A l'entour chantaient une multitude d'mes revtues de pourpre; c'taient les mes de ceux qui ont vcu soit dans la viduit. soit dans le
mariage,
el

aussi

la

foule des bienheui-eux.

Ils arri-

vrent ensuite devant une

dans un saphir rouge et entoure d'une foule innombrable de saints vtus d'carlate. Elle comprit que c'taient les mes bienheureuses qui avaient, en cette vie, combattu contre le diable pour le Christ, avec qui elles se rjouissent jamais en ce lieu.
taille
Ils

maison

poursuivirent

la

route et trouvrent une maison


pur.
:

la montra maison de la charit, dont il est crit Je te conduirai dans la maison de ma mre, dans la maison de celle qui m^a donn le jour ^Cant. ii, 4). Ma mre est la charit, et moi je suis le fils de la charit. Par ces paroles, la Sainte, divinement inspire, comprit que la Vierge Marie, enflamme des ardeurs du Saint-Esprit, embrase d'un feu cleste, avait conu le Fils de Dieu dans le fervent amour du Saint-Esprit; ainsi le Christ est le fils del charit sa mre, c est la charit. Et quand ils turent entrs dans cette maison, l'me se prosterna aux pieds de Jsus; mais il se hta de la relever et la prit entre ses bras. Or, toutes les personnes qui

construite en or trs
cette

Le Seigneur
ici la

me en

lui

disant

C'est

s'taient

recommandes
la

ses prires lui

semblaient

se tenir la porte de

maison

et saisir

vivement, des

deux mains, une corde qui allait jusqu'au Cur du Seigneur. Celte image signifiait que les personnes pour qui celle-ci priait, avaient leur part de toutes
ces grces divines.

-54

LE LIVRE DE

LA.

GHACE SPCIALE.

Corps du Seigneur, les maison chantrent L'homme a mang le pain des anges Panemangeloriim manducavit homo. Allluia. Les anges dirent leur tour Panem cli ddit ei il lui a donn le pain du ciel. Pendant ce temps, unie au Bien-Aim, elle jouissait en lui et avec lui, en qui seul se trouvent
qu'elle eut reu le

Aprs

saints

qui

entouraient

la

la

plnitude de tout bien et l'abondance des dlices

ternelles.

CHAPITRE
22.

XIV.

COMMENT CETTE SAINTE AME SERVIT LE SEIGNEUR.

dimanche des Palmes, tandis qu'elle se remIE ^ morait les actions accomplies par le Christ sur la
terre en cette journe, le dsir lui vint l'esprit de

bienheureuses Marie et Marthe pour la rception du Seigneur. Aussilt elle se vit Bthanie, dans leur maison dans un appartement situ l'cart tait une table o le Seigneur lui parut assis. Elle l'interrogea sur
savoir ce que
les

avaient

prpar

ce qu'il avait

fait

la

nuit prcdente, et
;

il

rpondit:

J 'ai pass toute cette nuit en prire vers le point du jour, j'ai sommeill, assis quelques instants. Puis il Tu prpareras un appartement semblable ajouta
:

dans ton me, et tu m'y serviras. A l'instant mme, voir le Seigneur s'asseoir cette table il lui sembla

o elle le servait. D'abord elle lui


c'est--dire cet

offrit

amour tendre

dans un plat d'argent du miel, qui l'attira du sein du

^vj^

PREMIRE PARTIE
Pre jusque dans mirent distiller
ensuite un mets
vie
la
le

CHAPITRE XV.
alors

55
se

crche,

que

les cicux

miel sur l'univers entier. Vint


violettes, figurant

compos de

Ihumble

du

Christ,

soumis en ce monde

toute crature.

Elle apporta en troisime lieu la chair de l'agneau,

agneau immacul qui le les pches du monde. Elle posa ensuite devant lui le veau gras,
c'est--dire de cet

qui a t nourri de

la

douceur de

la

grce spirituelle.

En cinquime

lieu, elle servit le

faon du cerf, c'est--

dire ce dsir d'un prix inestimable qui acclra la

course de Jsus-Christ, tous


jusqu' sa mort. Elle
lui

qui dsigne
ferte

le

les jours de sa vie, apporta encore le poisson rti, Christ lui-mme dans sa Passion, souf-

pour nous. Enfin elle offrit le Cur de JsusChrist avec divers parfums qui signifient la surabondance de ses vertus. Elle lui versa aussi boire de trois vins diffrents d abord un vin trs fort, qui figurait le labeur du Christ et de ses lus pendant leur vie ensuite un vin rouge, dsignant la passion et la mort du Christ. Le troisime tait un vin pur et dlicieux, pour symboliser l'effusion intime et spiri:

tuelle de la divine consolation.

spirituel,

Toute me dvote sert au Seigneur le mme festin quand elle mdite ces choses avec reconnaissance et offre au Seigneur Jsus ses bndictions
et ses louanes.

CHAPITRE XV.
23.

DE CINQ MANIRES DE LOUER DIEU.


la tristesse

NE nuit O
entendit

l'empchait de dormir, elle


:

le

chur des anges chanter

Jette tes

56

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE. aa Seigneur, lui-mme


te

affections et abandonne-les

nourrira (Ps. liv, 23),

et le

Seigneur apparut debout


:

O elle, vtu d'une tunique verte. Elle lui dit aimable Seigneur, pourquoi portez-vous cette couleur au temps de la Passion ? Le Seigneur

devant

trs

rpondit

Il est crit

Si l'on traite ainsi

si

le bois vert,

que fera-ton du bois sec ^ comprit par cette parole que

(Luc,

xxiii,

3L} Elle
la

Jsus, qui est

sve

de toutes
vrit,

les vertus, a souffert tant


et arides

de supplices, ceux
ternels.

qui sont secs

pour tout bien ne peuvent, en


Elle

s'attendre

qu'aux tourments

demanda
elle

alors au Seigneur de lui apprendre

comment

pourrait le louer en ce temps de sa Passion, et il les cinq doigts de la main pour lui enseimontra lui gner cinq manires de lui offrir ses louanges.
Elle devait bnir
:

1 la toute-puissance infinie qui,

pour sauver l'homme,


le

condamn

limpuissance
;

souverain Seigneur des anges et des hommes 2 l'insondable sagesse, qui lui a fait accepter de passer

pour un insens 3 la charit sans bornes, qui l'a rendu gratuitement odieux ceux qu'il devait sauver;
;

4 sa misricorde trs bnigne,

qui

lui a fait souffrir


;

pour l'homme une mort

si

cruelle
fait

sa

douceur

infiniment suave, qui lui a

tumes de

la

supporter les amerplus terrible des morts.

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XVI.

57

CHAPITRE
24.

XVI.

DU NOM DE JSUS ET DE SES PLAIES SACRES.


une messe Nos aiitcm
',
:

PENDANT
dit
:

le

Seigneur

lui

Fais attention ces mots

in qiio est saliiSy

vita et resiirreclio nostra,

en qui est notre salut, notre

vie et notre rsurrection.

Dans

la

croix est

le

vrai
;

salut; en dehors dlie point de salut, selon ce

mot

Nulta saliis est in domo, Si non criicem invenii homo


Super liminaria.

Aucun
Si
1

salut

dans une maison


ne trouve la croix
la porte.

homme
seuil

Au

de

Donc dans Tme o


il

il

n'y a pas de croix, c'est-;

dire de tribulation,

n'y a pas de patience

sans

patience, pas de salut.


1

La

vraie vie a t

donne

homme

par

la

croix, lorsque moi, vie de l'me, je


;

mort d'amour sur la croix alors jai donn la vie l'me morte par le pch, je lui ai donn la vie ternelle en moi. Par la croix il a t aussi donn l'homme de ressusciter par la pnitence, autant de fois
suis
Fri III de la Semaine sainte Nos autem gloriari oportet Duinini nostri Jesu Christi : in quo est salus, vita et resurreco nosira : per queni salvati et liberati sunius : Glorifionsnous dans la croix de Jsus-Christ Notre-Seigneur c est lui qui st notre salut, notre vie et notre rsurrection, lui par qui nous
1.
:

in cruce

sommes sauvs

et dlivrs.

58
qu'il

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

meurt par

le

pch.

De

la

croix viennent

la

rsurrection de la chair et

la vie ternelle.
:

Et

comme

on

lisait

dans l'Eptre

// lui

a donn un

nom

qui est au-dessus de tout

nom^

elle

dit

Jsus

Mon

Seigneur, quel est ce sublime

donn par le Pre? Ce nom, rpondit-il, est: Sauveur de tous les sicles. Moi je suis en effet le Sauveur et le Rdempteur de tout ce qui est, a t et sera jamais. Je suis le Sauveur de ceux qui ont vcu avant mon Incarnation je suis le Sauveur de ceux qui vivaient lorsque, devenu homme, j'ai convers avec les hommes je suis le Sauveur de ceux qui ont embrass ma doctrine et qui veulent encore marcher sur mes traces, jusqu'il la fin des temps. G est l un nom digne de moi, destine moi seul par le Pre depuis l'origine du monde, et il est au-dessus de tout nom. Et comme elle rendait grces Dieu pour les trs saintes plaies de Jsus, le priant d'imprimer en son me autant de blessures d'amour que son Fils en a reues dans son corps, le Seigneur lui dit Autant de fois que l'homme pousse d'amoureux soupirs, au souvenir de ma Passion, autant de fois il semble caresser doucement mes plaies, avec une rose frachement panouie; ce lger mouvement fait jaillir de mes blessures un trait d'amour qui pntre l'me et la blesse pour la gurir.
t
;
;
:

nom

qui vous a

25. d'un dsir

de l'ame.
:

>N

la

quatrime

fri,

J In noniine
1.

Domini

comme on chantait la messe Au nom du Seigneur, etc.,


:

Introt

lisait

de ce jour, actuellement In nomine Domini.

Jesii ; autrefois

on

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


elle

XVII.

59

lui

pouvoir,

vous,

Oh si j'en avais maintenant le dit comme je prosternerais humblement devant mon trs doux et trs fidle ami, le ciel, la
:

A quoi le Seigneur rpondit avec bont Demande-moi d'accomplir ce vu, car en moi est contenue toute crature

terre et les enfers avec toute crature


:

et

quand

je

me

prsente devant Dieu

le

Pre, pour le

louer ou le remercier, il est convenable que je supple par moi et en moi aussi dignement que possible aux impuissances de toute crature. Ma bont ne peut d'ailleurs souffrir que le dsir d'une me fidle, quand
elle

ne peut elle-mme

le raliser,

reste sans

effet.

CHAPITRE
26.

XVII.

DE l'arbre de la croix de NOTRE-SEIGNEUR


JSUS-CHRIST.

i\os au/em ', elle vit au milieu un arbre magnifique, trs lev, et assez large pour couvrir toute la terre. Cet arbre s'tait form de trois rameaux, sortis ensemble du

PENDANT une messe


de
l'glise

sol, vers lequel les

branches retombaient en gracieux


fruits
les

arceaux. Sous Tune de ces branches, on voyait des


btes,
l'arbre.

qui se nourrissaient des

tonibs

de

Ces animaux dsignaient


qui vivent

pcheurs

et les

hommes

comme

des brutes, sans jamais

lever leurs regards pour rendre grces celui de

qui procdent tous les biens. Sous une autre branche^


Fri V* del Cne

1.

du Seigneur.

60
taient
l'arbre

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE


des
et

qui mangeaient du fruit de reconnut en eux tous les membres justes et bons de la sainte Eglise. Perchs sur la troisime, des oiseaux faisaient entendre un chant
;

hommes

elle

mlodieux ils dsignaient les mes des saints qui louent le Seigneur jamais. Les mes du purga:

toire apparaissaient aussi

humaine,

et

les
la

comme des ombres figure parfums de Tarbre leur commuvigueur.

niquaient de

Certains

oiseaux

noirs

essayaient de voltiger l'entour; mais une grande

fume qui
ces

sortait

de Tarbre

les repoussait
et les

au loin

oiseaux figuraient les

dmons

tentations

suscites par les hommes, dont rien ne fait mieux triompher que le souvenir de la Passion, figure par le nuage de fume. Le prtre qui clbrait la messe paraissait vtu et

mme orn des feuilles du mme arbre, car les fruits suspendus aux branches retombaient tout autour de lui. Ceci indiquait que toute personne qui honore avec amour la Passion du Christ, ennoblit ses vertus et augmente le mrite de toutes ses bonnes actions. Les curs des fidles apparaissaient comme des lampes la liardentes suspendues aux rameaux de l'arbre queur qui entretenait leur flamme dcoulait de Farbre. Nul en effet, ne peut aimer la Passion du Christ, s'il n'en reoit de Dieu la grce. Quant la flamme des lampes, elle symbolisait le souvenir et le culte de la Passion, que doit entretenir en son cur celui qui veut aimer Dieu. La mmoire de cette sainte Passion
;

alimente surabondamment l'amour car rien ne peut au mme degr toucher et embraser les curs.
;

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XVIII.

61

CHAPITRE
27.

XVIII.

DE LA PASSION DE NOTRE-SEIGXEUR JSUS-CHRIST.


E Vendredi saint, inonde des gres divines, elle
:

O trs doux Dieu, qu'est-ce dit an Seigneur que l'homme peut vous rendre pour vous tre laiss Qu'il se ainsi arrter et garrotter pour son salut ? laisse spontanment et librement attacher par les Et chanes de l'obissance, pour mon amour. quelles louanges vous offrira-t-il, en compensation des crachats immondes et des soufflets cruels que En vrit, je te le dis, vous avez reus des juifs? quiconque mprise ses suprieurs, me crache la face *. Si quelqu un donc veut rparer cet outra ge^ qu'il respecte son prlat. Et pour les soufflets,

quelles actions de grces accepterez-vous, trs mi-

Que l'on tienne aux couaux statuts de son Ordre avec une stricte fidlit. Quelle louange vous rendre, ami trs fidle, pour la douleur que vous avez soufferte, lorsque votre chef royal a t couronn d'pines si aigus que le sang a voil votre aimable face, sur laquelle les anges dsirent jeter n regard? Qu'on rsiste de toutes ses forces aux tentations, et on attachera autant de pierres prcieuses ma couronne qu'on remportera de victoires en mon nom. O le
sricordieux Seigneur.
et

tumes

plus savant des matres,


queries qui vous ont
1.

comment rparer

les

mo-

fait

revtir d'une robe blanche


lxxiv.

Voirie Hraut,

1.

III,

c,

S.XINTE MECIITILDE.

2**

62

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE. insens?

comme un
che dans

Par l'absence de toute rechervtements: point de parures, point de folles dpenses, mais seulement le ncessaire. Quelles actions de grces voulez-vous, Tunique bien-aim de mon cur, pour les coups inhumains
les

de votre cruelle flagellation

Qu'on persvre
dans l'adverQue vous

ma

suite,

en parfaite

fidlit et patience,
la

sit aussi
offrir,

bien que dans

prosprit.

Bien-Aim, pour vos deux pieds clous la

croix?
l'on

Qu'on mette en moi tous


et je

ses dsirs, et si
ait
la

n'prouve point de dsirs, qu'on


prendrai

au moins

la

volont d'en concevoir,


le fait.

volont pour

clouer les mains la croix?


les

demanderez-vous pour vous tre laiss Qu'on s'exerce dans bonnes uvres, et que, pour moi, on vite les

Que

actions

perverses.

Quelles actions de grces,


cette lors-

douceur sans gale, doit-on vous rendre pour plaie damour, que vous avez reue sur la croix

que Tamour invincible pera de sa flche votre trs doux Cur, d o sortirent alors, pour nous gurir, quand, vaincu par l'amour que vous le sang etleau inspirait votre Epouse, vous tes mort de la mort Que l'homme conforme toujours sa d'amour ? volont la mienne, et que ma volont lui plaise en
;

tout et par-dessus tout.

Le Seigneur continua
si

Je te le dis en vrit, quelqu'un verse des larmes par dvotion ma


:

Passion, je les accepterai


soufferte

pour moi.
la

O mon Seigneur, rpondit-elle,

Ecoute-moi
:

comme

si

celui-l l'avait

comment
d'abord

obtenir ces larmes?

pense
la

tendresse avec laquelle je partis

ren-

contre des ennemis qui


glaives et de btons,

me pour me

cherchaient, arms
faire

de

mourir

comme un

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XVIII.

63

voleur et un brigand. Moi, j'allais vers eux, une mre vers le fils qu'elle veut arracher
des loups. Puis, vois
les soufflets cruels
j'ai

comme
la

qu'ils

dent m'ont

donnes

or,

autant

reu de soufflets,

autant

j'ai offert

de doux baisers aux mes qui, jusqu'au

dernier jour, doivent tre sauves par ma I^assion. Et pendant qu'ils me flagellaient avec frocit, j ai offert pour eux au Pre cleste une prire, si efficace que

beaucoup se sont convertis Lorsqu'ils mettaient la couronne d'pines sur ma tte, j'ai attach autant de pierres leur couronne qu'ils enfonaient d pines dans mes chairs. Quand ils me clouaient la croix et disloquaient tous mes membres au point que Ion put compter mes os et voir mes entrailles, mes forces s'puisaient attirer vers moi les mes de tous les
prdestins
:

la

vie

ternelle,

comme

je

l'avais

annonc Lorsque je serai lev de terre, j'attirerai tout moi Jean, xxii, 32). Enfin, lorsque la lance m'ouvrit le ct, j'ai prsent, dans mon Cur, le breuvage de vie tous ceux qui avaient puis en Adam le breuvage de mort, afin qu'ils devinssent tous fils de la vie ternelle et fils du salut en moi qui suis
la vie.
le Corps du Christ^, le SeiVeux-tu voir comment je suis maintenant en toi, et toi en moi ? Mais elle gardait le silence, toute pntre de son indignit, quand elle vit le Seigneur comme un cristal transparent, et son me,

Lorsqu'elle
lui dit

eut reu

gneur

1.

La communion

a t longtemps d'usage
et

le

Vendredi saint

coulumiers du moyen nge obligeant les fidles communier les trois derniers jours de la Semaine sainte ; cette pratique se retrouve encore au xvu" sicle en certains lieux elle a totalement cess de nos jours.

on trouve des dcrets

64

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

eau pure et brillante qui coulait dans tout corps du Christ. Elle tait encore dans l'admiration de cette faveur et de l'tonnante bont de Dieu Sou son gard, lorsque le Seigneur lui dit
le
:

comme une

viens-toi de

ce que saint Paul a crit

Je suis
;

le

dernier des aptres, indigne d'tre appel aptre

mais,

par

la

grce de Dien^je sais ce que je suis

[l

Cor., xv, 9
;

et 10).

De mme
es,

tu n'es rien

par toi-mme
en moi.

mais ce

que tu

par

ma

grce, tu

l'es

Comme
sement de

on

faisait ensuite, selon l'usage, l'ensevelis-

la croix, elle dit

au Seigneur

Mainte-

nant, seul Bien-Aim de

mon cur,
:

ensevelissez-

vous en moi, et me liez vous d'une manire inspa Je veux bien rable Le Seigneur lui rpondit m'enseveliren toi je veux tre dans ta tte, l'objet de ton intelligence je veux tre l'uvre de tes mains, et m'identifier toutes tes atj^qns et chacun de tes mouvements.
:

28.

SUR LA PASSION DU SEIGNEUR


en cette nuit du Vendredi saint,
:

O mon encore au Seigneur dans l'oraison trs doux Seigneur, que puis-je vous offrir en compensation de ce que cette nuit vous avez t pris et

UNE

autre fois

elle

dit

charg de liens pour moi

Donne-moi

le

dsir et la

Le Seigneur rpondit bonne volont. Ce sont l


:

cheras doucement ton me, car


vouloir
et prt

deux torsades de soie au moyen desquelles tu m'attale cur plein de bon


tout bien ne

me perd

pas facilement.

Les penses inutiles qui lui arrivent l'improyiste ne sont pas des fautes, moins qu'il ne s'y arrle

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


volontiers et avec dclibcralion
ues.

XVIII.
il

65
a

quand

les

aper-

aux mains des impies, ils me lirent les mains et tirent de moi tout ce qu'ils voulurent mais ils ne purcMit lier ma langue. C'est moi qui ai enchane de telle sorte que je n'ai pas dit une seule parole qui ne fat ncessaire. De mme, bien que Ihomme puisse parler ba n ou mal, il devrait rgler ses paroles de faon n'en jamais prononcer pour blesser ou troubler le pro-

Le Seigneur ajouta

Quand

je

me

livrai

chain.

Vers Prime, comme elle se rappelait que le Christ cette heure avait comparu devant le Prsident pour Viens avec moi au tre jug, le Seigneur lui dit tribunal. Il la prit et la plaa avec lui devant son Pre cleste, et toutes lescratures se mirent dposer
:

Sraphins l'accusaient d'avoir souvent elle l'amour divin, dont le Cur de Dieu avait embras le sien. Les Chrubins lui reprochaient de ne s'tre pas gouverne selon les
contre elle
.

les

par tideur teint en

lumires de

la

divine connaissance, accordes elle

plus qu' d'autres. Les Trnes portaient plainte au


sujet des penses inutiles qui avaient troubl le

Roi

trs pacifique, dont le trne avait pourtant t tabli

son me. Les Dominations prtendaient qu'elle pas obi avec la rvrence convenable leur Roi, le Seigneur Dieu. Les Principauts se plaignaient qu'elle n'eut pas respect, chez elle et chez les autres,
dan*:
n'asc-.il

homme tient de sa ressemla divine noblesse que blance avec Dieu. Les Puissances l'accusaient de ne pas s tre incline avec la crainte respectueuse due la divine Majest. Les Vertus se plaignaient de
l

ce

qu'elle
il

n'avait

pas

pratiqu les saintes

vertus

comme

convenait. Les Archanges disaient qu'elle

66

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


d'attention

n'avait pas prt assez

tiens de Dieu, et qu'elle n'avait pas

aux suaves entreenvoy au Bienlui

Aim, par

les

ministres qu'il lui dputait, les doux

murmures de son amour. Les Anges

cherchaient

querelle, parce qu'elle avait abus de leurs services,

infidlits

La bienheureuse Vierge porta plainte contre ses gard du trs doux Fils de Dieu,
1

devenu son frre, par sa naissance dans le temps. Les Aptres proclamrent sa ngligence suivre leurs enseignements les Mart3^rs, ses rpugnances subir
;

peines et douleurs
tuels
les Vierges,
;

les

Confesseurs l'accusrent de
exercices spiri-

tideur, dans sa vie religieuse et ses


;

de froideur pour leur trs aimable


runirent pour
avait fait

Epoux

enfin, toutes les cratures se


le

rclamer contre
d'elles toutes.

mauvais usage
dit

qu'elle

Alors
les

le trs

bnin Jsus

son Pre
je

toutes

plaintes portes

contre

elle,

rpondrai moi-

mme, parce que

je dois avouer que je suis pris d'amour pour elle. Dieu le Pre dit son Fils Qui vous y a oblig? Mon libre choix, rpondit Jsus, car je Tai lue comme mienne depuis lternit. Alors cette me, pleine de confiance dans le crdit d'un tel garant, le saisit entre ses bras et dit Dieu: Je vous prsente, Pre adorable, je vous prsente votre Fils trs humble, qui vous a dj pay tous mes pchs
:

d'orgueil. Je vous prsente votre Fils plein de

man-

sutude, qui a satisfait pour

Je vous prsente votre Fils trs aimant, qui est amour de votre cur il a pleinement suppl mes pchs de haine. Sa libralit sans bornes a compens mes pchs d'avarice son saint zle a rpar ma ti.deur son abstinence parfaite a suppl mes intemprances.
colre.
1
: ;

mes pchs de

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XVIII.

67

La

puret de sa vie trs innocente a pay tous mes pchs de pense, de parole et d'action son obis;

sance, qui

a fait obissant jusqu' la mort, a efTac

toutes

mes dsobissances. Enfin, mes imperfections.

sa

perfection

rachte

A
la

Tierce, elle vit


;

le

Seigneur entour de lumire


semblait couvert

et

de gloire
tte,

de

la

plante des pieds jusqu'au

sommet de

son corps
le

d'ornements

prcieux pour
tte

ddommager

d'avoir souilert pour


Il

nous une flagellation barbare. une couronne tresse de


Christ s"tait lui-mme

portait aussi sur la


belles
et
si

fleurs si

varies qu'on

n'en vit jamais de semblables. Or, le

compos
tte

cette
la

couronne, au
*.

moyen des douleurs de


soufirir plus

que

Sainte venait de

de quarante jours durant


le

Sexte, elle vit

Seigneur porter sa croix. Le con-

vent arrivait, et chaque sur chargeait celte croix d'une branche qui figurait ses peines personnelles et
ses fardeaux.

Le Seigneur

recevait tout avec bont et


et joie.

en chargeait sa croix avec patience


toutes les surs aidaient en

Cependant
le

mme temps
lui

Seigneur

porter sa croix.

Vers l'heure de None,

le

Seigneur

apparut dans

sagloire et sa majest, portantun coilierd'orornd

un

bouclier sur lequel on distinguait tous les supplices

de sa Passion. Cet cu recouvrait la poitrine du Seigneur il avait en chef un blanc lis, en pointe une rose vermeille. Ce bouclier figurait la Passion triomphante du Seigneur; le lis son innocence; la rose, sa
;

souveraine patience.

Lorsque
1.

les

surs s'approchrent de
c.

la sainte

cowi-

Voir 2e Partie,

xxvi.

68

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


le

munion,

Seigneur donna

chacune son Cur


des fleurs frache-

divin tout rempli d'aromates d'une odeur dlicieuse.

Ces plantes aromatiques,

comme

ment closes, s'panouissaient sur ce Cur sacr, lui donnant l'aspect d'un bouquet fleuri. Chacune, en s'approchant, reut de la main du Seigneur un bouclier
trine,

cette parure, place sur leur poisemblable au sien y brillait d'un clat merveilleux. A cette vue,
;

celle-ci

la victoire qu'il a

comprit que le Christ a confr ses fidles remporte dans sa Passion, pour

leur l-e

un rempart
le

et

une force contre tous leurs


pour
dit,

ennemis.

Quand
divine
:

moment

fut arriv

elle

de baiser
1

la

croix, la plaie des pieds, elle

sous

inspiration

Voici que j'attache en vous. Seigneur, tous


;

mes dsirs je les conforme aux vtres afin que, pleinement purifis et parfaitement sanctifis, ils ne
s'arrtent plus dsormais

aux choses terrestres,


:

la

plaie de la
ici

main

droite, le Seigneur lui dit

toute ta vie spirituelle, afin que les

Cache ngligences que

tu as

pu commettre soient rpares par moi. A la main gauche, il dit Place ici tes peines et tes afflictions, afin qu'elles s'adoucissent au contact de mes souffrances et rpandent devant Dieu un agrable parfum, de mme qu'un vtement imprgn de musc et qu'une ou d'autres essences en rpand 1 odeur bouche de pain trempe dans le miel prend sa Dans cette douceur. A la plaie du Cur, il dit plaie d'amour, si grande qu'elle embrasse le ciel, la
:

terre

et tout

ce qu'ils contiennent,

applique
le feu.

ton

amour
et

mon

divin amour, afin qu'il devienne un seul


le fer

mme amour, comme

pntr par

l'heure de Vpres, elle vit le Seigneur

descendu

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


de Vierge Marie qui disait
salutaires
la croix, reposant sur le
:

XVIII.
la

(3i)

sein de

bienheureuse

que mon

trs

Approche, baise les plaies doux Fils a reues pour ton

amour. Imprime
veillant, en lui

trois baisers sur

son

Cur trs

bien-

rendant grces pour l'eiTusion actuelle


dcoule de ce
la plaie

passe
lui

et venir, qui

Cur

sur toi et sur

tous les lus.

En

baisant

de sa main droite, tu

rendras grces de ce que cette main vient t'aider et cooprer toutes tes bonnes uvres en baisant celle de sa main gauche, de ce que tu y trouves toujours
;

droit,
rir

un refuge assur. Baise aussi la plaie de so^i'pied en le remerciant du dsir ardent qui l'a fait couaprs
toi

tous les jours de sa vie, baise celle de son

pied gauche, parce que tu y trouveras la rmission de tes pchs. Tu dois avoir des parfums de trois sortes

pour embaumer
tiqueras les
l'huile

le

Bien-Aim de ton me

d'abord

l'huile dolive, qui signifle la

misricorde dont tu prauvres avec plus d'assiduit ensuite


;

de m\'rrhe, c'est--dire que tu supporteras les


les tribulations

infirmits et
fidlit,

avec joie, constance


;

et

pour l'amour de Dieu enfin un onguent de baume ce dernier signifie que tu devras recevoir tous les dons de Dieu avec reconnaissance, pour sa seule gloire, n'en dsirant et esprant rien pour toi-mme, mais les faisant t s retourner avec puret d'intention
:

vers celui
biens.

qui

est la

source

et l'origine

de tous

les

Vers l'heure de Compiles, la bienheureuse Vierge Marie lui dit encore Reois mon Fils et l'ensevelis dans ton cur . Aussitt elle vit son cur sous forme d'un sarcophage d argent, ferm par un couvercle d'or. L'argent signifiait la puret du cur l'or, cet amour qui retient et garde Dieu dans l'me. Comme il lui
:

70

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


le
:

semblait ensevelir
l'entendit lui

Christ dans ce tombeau, elle


Ici,

dire
;

dans ton cur, toujours

tu

me

trouveras

je te

ternelle, toi et

donne l'assurance de la vie tous ceux pour qui tu as pri au-

jourd'hui.

29.

COMMENT ON PEUT HONORER LA PASSION DU CHRIST CHAQUE VENDREDI DE l'aNNE.

qui dsire renouveler souvent la mmoire de Passion du Seigneur peut rciter sept fois, chaque vendredi, en guise d'office, le psaume xxix^,

CELUI
la

Exaltabo
fin le

le

Domine
il

quoniam

suscepisti

me

la

de l'anne

aura

dit ainsi

autant de versets que


lise

Christ a reu de plaies K Qu'il

encore,

s'il le

peut, un des rcits de la Passion dans l'Evangile, et


qu'il

rende des actions de grces spciales Dieu, qui


la

donn

salutaire; celle de son pied droit


celle de sa celle de sa

gauche comme bain comme fleuve de paix; main gauche comme torrent de grces, et main droite comme remde pour gurir les
plaie

de son pied

mes. Enfin, qu il remercie de ce que la blessure de son trs doux Cur a fait jaillir sur nous l'eau vivifiante et le vin enivrant, c"est--dire le sang du Christ
et

l'abondance infinie de tous biens.

D'aulrcs saintes mes ont connu par rvlation le nombre des du Seigneur. Elles comptent d'une manire un peu difirente, de sorte que le total varie entre 5460, 5475, 549U. On peut consulter Cornlius a Lapide in Matth. xxvn. 26 Gon/alve Durand en son commentaire des Rvlations de sainte Brigitte, lib. I., c. 10, et Ludolphe le Chartreux, De Vita Christi part. II, c. 48.
1.

plaies

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XIX.

71

30.

QUEL EST LK SENTIMENT QUI PLAT DAVANTAGE A DIEU.


elle

demandait un jour au Seigneur ce qui davantage, elle reut celte rponse C'est qu'on examine avec une profonde reconnaissance et qu'on mdite dans un souvenirconstanl toutes les vertus que j'ai praticjues sur la terre, toutes les peines et les injures que j ai supportes pendant

COMME

lui plaisait

puis affliction en laquelle j'ai vcu, que m ont infligs mes cratures, et enfia ma mort trs amre sur la croix, pour l'amour de l'homme, dont j'ai achet l'me afin d'en faire mon pouse, au prix de mon prcieux sang Que chacun ait pour tous ces hienfaits autant d'amour et de reconnaissance que si j'avais souffert pour lui seul
trente-trois ans
les affronts
;

toutes

mes douleurs.

CHAPITRE
31.

XIX.

DE LA RSURRECTION DE NOTRE-SEIGNEUR JSUSCHRIST ET DE SA GLORIFICATION.


Rsurrection de Notre-Seiservante du Christ le vit

sainte nuit de ENgneur Jsus-Christ,


la

la

la

comme s'il

reposait dans le spulcre, et elleconnut par une inspiration divine comment le Pre avait confr
sa toute-puissance l

rsurrection
glorification

Humanit de Jsus-Christ en sa comment le Fils lui avait donn cette


il

qu

tient

ternellement du Pre,

et

72

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


le Saint-Esprit avait rpandu sa douceur, sa son amour dans cette Humanit ainsi glorifie.

comment
bont
et

Le Seigneur

lui dit

A ma

rsurrection,

le

ciel,

la

terre et toute la cration se mirent


:

mon

service.

Elle demanda Comment le ciel vous a-t-il servi? Tous les esprits angliques taient mes ordres,

sembla voir une telle multituded'angesprsduspulcre, qu'ils environnaient le Seigneur comme un mur montant de la terre au ciel. Elle dit alors Qu'est-ce que les anges vous cbantrent celte heure, eux qui avaient entonn le Gloria in excelsis votre naissance ? Le Seigneur
rpondit
le

Seigneur.

Aussitt

il

lui

rpondit

Ils

chantrent Sanctus, Sanctiis, Sanctus,

SaiiiL Saint,

Saint; allons, allons, rjouissons-nous,


les

louange au Trs-Haut, Dieu, dans

deux

je ne te

donne pas
tique.

les

paroles, mais

le

sens de leur can-

Elle vit aussi tout le couvent autour du


qui, de son

Seigneur

Cur, laissait darder des ra^'ons qui pntrrent en chaque personne prsente; puis le Seigneur tendit la main sur chacune des surs et lui communiqua sa propre gloire en disant Voici que je vous donne la clart de mon Humanit glorifie vous la conserverez par la puret du cur, la douce union entre vous et la vraie patience au jour du jugement
:
:

vous vous glorifierez de

me

la

reprsenter.

32.

DE l'onction SPIRITUELLE.
visitait
le

PENDANT

qu'on

tombeau,

cette

dvote

vierge dit Dieu dans la ferveur de son

cur

Ah mon Bien-Aim,

lu entre mille, apprenez-moi

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XIX.

73

de quel parfum je puis vous embaumer, vous lamant Prends cette de mon me. Le Seigneur lui dit innarrable douceur qui sest coule ds les jours de l'ternit de mon Cur divin dans le Pre et le SaintEsprit; tu en feras du via. Prends cette douceur dont le cur virginal de ma mre fut plus pntr que tout autre cur tu en composeras un miel exquis. Prends aussi le dvouement qui m'entretenait avant ma Passion dans un fervent dsir et dans les ardeurs de Tamour tu en feras un baume excellent Aussitt il lui sembla tenir un vase rempli des parfums les plus merveilleux; elle s'en servit pour oindre le Seigneur selon ses
:
.

dsirs, puis elle baisa ses plaies vermeilles, vritable

remde pour

les

mes.

33. LE

CUR DE

JSUS-CHRIST, DEMEURE DES AMES.

cela le Seigneur lui montra une superbe maison, vaste et leve. Dans cette maison, elle en vit une petite, faite de bois de cdre, revtue l'inlrieur de lames d'argent; au milieu rsidait le

APRS

Seigneur. Elle reconnut sans peine que cette maison


divin, car elle l'avait vu plus d'une la symbole petite maison situe dans la grande figurait l'me qui est immortelle 1 iastar du bois incorruptible des cdres. La petite maison avait sa porte l'orient, ferme d un verrou d'or, d'o pendait une chane d'or qui allait s'attacher au Cur mme du Seigneur, de telle sorte que la chane paraissait l'branler lorsque la porte s'ouvrait. Celle-ci comprit que la porte dsignait le
tait
le

Cur
ce

fois

sous

dsir de l'me,

le

verrou sa volont

mais

la

chane
3

SAINTE MECIITILDE

74

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE. de Dieu, qui toujours prvient


l'attire lui.
et excite

figurait le dsir
le dsir

de l'me, et

Le Seigneur

lui dit

que ton me est toujours enferme dans mon Cur, et moi dans le tien. Mais quoique tu me contiennes au dedans de toi, si bien que je te suis plus intime que lu ne l'es toi-mme, cependant mon
C'est ainsi

divin

qu'elle

dpasse et surpasse tellement ton me semble ne pouvoir atteindre jusqu lui: c'est ce que signifient l'lvation et les vastes dimensions de la grande maison que tu as vue. Cependant celte me priait le Seigneur de daigner la prparer recevoir son corps trs prcieux Quand tu veux communier, lui dit-il, examine avec soin la maison de ton me, pour voir si ses murs ne
:

Cur

<(

sont ni sales, ni dgrads.

Dans

la

partie orientale,

considre

si lu

as t zle
:

ou ngligente en tout ce
la

qui regarde Dieu

la

louange, l'action de grces,

commandements. Dans la partie mridionale, examine comment tu as t dvote envers ma Mre et tous les saints, si tu as profit de leurs exemples et de leurs enseignements. Dans
prire, l'observation des
la

partie

occidentale,

vois

attentivement

si

tu as

svanc ou recul dans sante, humble, patiente

les vertus, si tu as t obis-

supporter
si

les injures, fidle

garder les rgles et les statuts,

tu as poursuivi et

vaincu tes dfauts. Dans la partie de l'aquilon, observe comment tu si tu as t fidle envers l'Eglise entire
;

as agi avec ton prochain,

si

tu l'as

aim d'une charit

profonde,
tiennes,
si

si

tu as regard ses peines

comme

tant les

dvotement pour les pcheurs, pour les mes des fidles et pour tous ceux qui sont dans le besoin. Et si sur l'un de ces points tu trouvas quelque tache ou quelque dommage, applique-toi
tu as pri

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


le

XIX.

75
Aussitt

rparer par

la

pnitence

et la

satisfactmn.

aprs cette leon divine, l'me entra dans


et s'y jeta
il

la
la

maison

aux pieds

(lu

Seigneur, qui daigna


et la
le

relever;

la

plaa sur son sein,


:

baisa par trois ibis en


baiser de paix,

lui disant

Je

te

donne

de par

ma

toute-puissance, de par

ma

sagesse, de par

mon

immuable bont. Pendant la messe


de caresses
et lui

Resiirrexi^^ le Seigneur la
dit:

combla

Oui,

me

voici et je suis

et adluic teciim siiin , pour y demeurer toujours. Tu as pos ta main sur moi posiiisli super me mauun tiiam, c'est--dire tu as fix sur moi l'intention qui dirige toutes tes uvres . Puis il ajouta beaucoup d'autres merveilleuses et
:

encore avec toi:

inefTables paroles.

L'me, surprise d'une

si

extrme

bont, voulait s'loigner de Dieu par rvrence; mais il l'attira plus prs encore, et lui dit Allons, reste
:

avec moi afin que je sois avec

mes

que j'y prenne Pendant le Gloria in excelsis, elle souhaita remercier Dieu de ces nouvelles faveurs mais le Seigneur lui dit: Tu sais qu'il est crit: La louange aux choses terrestres, la gloire aux clestes Si donc tu veux me louer, fais-le en union de cette gloire dont m'honore Dieu le Pre avec le SaintEsprit dans sa toute-puissance en union de cette gloire sublime dont moi, dans mon impntrable
toi et

dlices.

sagesse,

je glorifie le
le

dant que

Saint-Esprit,

exalte le Pre et

et le Saint-Esprit, penen son immuable bont, moi-mme d une manire parfaite.

Pre

Aprs Tierce, quoique celle-ci se sentt assez faible pour se servir d'un bton, elle se ft conduire par les
1.

Introt

du Dimanche de PAques.

76

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

surs

la suke de la procession. Elle vit alors le Seigneur Jsus, revtu de la dalmatique comme un diacre, et portant la main un tendard de couleur rouge, marcher ct d'elle et aussi ct de chaque membre du convent. Et comme elle se demandait

pourquoi le Seigneur apparaissait sous celte forme de diacre auprs de chaque personne, il daigna lui-mme rpondre Comme le diacre sert le prtre l'autel, ainsi j'assiste Dieu mon Pre, prt excuter tous ses ordres. De plus, jamais aucun diacre n'a mis dans son ministre autant de zle que je mets de
:

fidlit servir les

mes

'
.

34.

FESTIN SERVI PAR LE SEIGNEUR

2.

Vpres, pendant Tantienne Regina cli, elle vit dans le chur la bienheureuse Vierge, a^-anl a sa droite son Fils virginal, qui portait des vtements brochs de trfles et de brillants cussons. Elle comprit que les trfles figuraient la trs haute et adorable Trinit un seul Dieu qui habite d'une manire substantielle dans le Christ ^. Elle comprit aussi que les cussons, pointe en bas, partie large dans le haut, svmbolisaient l'amertume de la vie et de la Passion

1. 2.

On sait que le mot diacre signifie serviteur. Ce chapitre met le lecteur en face des murs du temps. La

vision de sainte Mechtilde contient des images qui sont caractristiques cet gard II ne faut pas s'en tonner, car Dieu a coutume de se faire connatre en se seivant des images qui
existent dj dans
1 esprit de l'homme, selon la doctrineexprime par saint G goire le Grand ^Hom. 23 in Evangelio 3 Allusion au passage de saint Paul Col ii, 9j quia in ipso
.

inliabilat oiiinis plenitudo Divinitatis corporaliter.

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XIX.

77

du Christ, qui fut de courte dure sur terre, tandis que la joie et la gloire qu'elles lui ont acquises brillent au ciel d'une manire toujours plus clatante, puisque son triomphe se poursuit de sicle en sicle. Le Seigneur portait de plus une couronne, orne d'cussons sur
ra^^ons.

lesquels

scintillaient
:

des

croix

cinq

Le Seigneur lui dit Voici que je veux ce soir vous olTrir un festin compos de cinq mets. Je vous servirai d'abord la_ joie muluelle que ma Divinit et mon Humanit se sont donne aujourd'hui; puis la joie que j'ai ressentie lorsque, "pour compenser les amertumes de ma Passion, l'amour fit tressaillir mes membres sous l'effet des dlices surabondantes de sa douceur. Je vous servirai aussi la joie que j'ai prouve lorsque je prsentai mon Pre, comme un gage de haut prix, nion me avec toutes les amas que j'ai rachetes et cette autre joie que me donna mon Pre
;

en

me communiquant

la

pleine jouissance d honorer,

d'enrichir et de

rcompenser mes amis acquis par

moi au prix de tant de labeurs. Enfin, le dernier de mets sera la joie que j'prouvai en voj-ant le -Pre_ associer mon rgne ternel mes rachets devenus mes cohritiers et les convives de ma table. Aprs le festia, les rois de la terre se sparent des amis qu ils ont invits; quant moi. je veux, o je suis moi-mme, donner mes amis leur ternelle demeure Si donc quelqu'un veut me faire ressouvenir de ces cniq joies spciales, pour la premire, je lui donnerai, ds ce monde, s'il le dsire, le got de ma pour la seconde, le don de me connatre; Divinit pour la troisime, je prsenterai son me mon Pre l'heure du trpas pour la quatrime, je l'associerai
-ces
, ; ;

au

iruit

de

ma Passion

et

de mes souffrances; enfin

78
par
la

LE LIVRE DE LA GRACE SPECIALE.


cinquime, je

lui

donnerai l'aimable socit

de mes saints.

35.

LOUANGE ET PRIRE

SUR LES CINQ JOIKS DE NOTRE-SEIGNEUR EN SA RSURRECTION.


adoration,
vous,

IouAXGE,
^ diction

grandeur, gloire

et

bn-

bon Jsus, pour

celte joie

ineffable

que vous avez ressentie lorsque votre bienheureuse Humanit, en votre rsurrection, reut du
Pre,
la

glorification divine

et

confra

tous les

lus la glorification ternelle en sa Divinit.


ineffable joie, je

vous

prie, trs

Par cette aimable Mdiateur


entire, par

de Dieu et des
et

hommes, de me conserver

votre grce, cette gloire que vous m'avez alors donne,

dont je prendrai possession au jour du jugement.

Amen,
Louange, adoration, grandeur, gloire et bndiction
vous, bon Jsus, pour cette joie ineffable que vous

avez ressentie, lorsque l'amour inestimable qui du


sein du Pre vous avait attir en ce monde et soumis aux peines et aux misres humaines, a combl votre corps, en votre rsurrection, d'une joie et d une allgresse incomparables, ainsi qu'il l'avait livr, sur la croix, d'intolrables douleurs. Par cette ineffable joie, je vous prie, trs aimable Mdiateur de Dieu et des hommes, de donner la lumire mon intelligence et la connaissance mon me, afin que je sache en tout temps ce qui est agrable vos yeux.

Amen.

vous,

Louange, adoration, grandeur, gloire et bndiction bon Jsus, pour celte joie ineffable que res-

PRKMIlillE PARTIE.
sentit votre trs sainte

CHAPITU

XIX.

/\)

me, lorsqu'elle

se prsenta

Dieu
tion,

le

Pre,
la

comme

prix et gage d'ternelle

rdemp-

joyeuse compagnie de l'immense multitude des mes bienheureuses, sorties des enfeis. Par

dans

celte ineffable joie, je

vous

prie, trs

aimable Mde
et le

diateur de Dieu et des

hommes,

d'tre, l'heure

ma

mort,

le

gage qui rachte

mon me

prix qui

paie

ma

dette.

Apaisez en
et

juge ([uitable,
prsence.

ma faveur Dieu votre Pre, conduisez moi avec allgresse en sa

Louange, adoration, grandeur, gloire et bndiction bon Jsus, pour cette joie ineffable que vous avez ressentie lorsque Dieu le Pre vous a donn le plein pouvoir de rcompenser, enrichir et honorer, selon la magnificence de votre libralit, vos amis et

vous,

compagnons d'armes, dlivrs de la puissance du tvran, par votre glorieux triomphe. Par cette ineffable joie, je vous prie, trs aimable Mdiateur de Dieu et des hommes, de me donner une part de vos labeurs et de vos uvres, ainsi que de votre glorieuse mort et bienheureuse Passion.

Louange, adoration, grandeur, gloire et bndiction bon Jsus, pour cette joie ineffable que vous avez ressentie lorsque Dieu le Pre vous donna tous vos amis en ternel hritage, et que fut accomplie
vous,

votre volont, c'est--dire cette prire

si

bienveillante
l

qui vous faisait dire


suis,

Je veux, Pre, que

o je

mon
que

serviteur soit aussi (Jean, xvii. 24), de telle


la joie et le

sorte

bien parfait qui sont

vous-mme

deviennent leur partage jamais. Par celte ineffabU joie, je vous prie, trs aimable Mdiateur de Dieu et des hommes, de m'accorder la bienheureuse socit de vos lus, afin que je vous possde avec eux, vous,

80

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


joie et

ma

mon unique

bien, ici et

clans rternit.

Amen.

DE l'humanit du CHRIST GLORIFIE EX SA RSURRECTION.

ENSUITE

elle

demanda au Seigneur que, dans ce

lui avait fait rendre grces Pre pour l'immortalit confre son Humanit Iheure de sa rsurrection, il daigut lui-mme remercier d'avance des actions de grces pour elle, qui serait dote dans la rsurrection future de la mme immortalit. Le Seigneur lui dit C'est l ce que je fais prsentement, pour toi et pour chacun des miens, aussi volontiers que pour moimme, car je considre la gloire de mes menibres comme tant ma propre gloire Thonneur rendu eux ou moi-mme me procure une joie agrable. Cependant i'me pour qui j'acquitte ainsi la louange et l'action de grces pendant sa vie terrestre en

sentiment de joie qui


le

Dieu

recevra gloire et bonheur spcial dans les cieux.


Celle-ci
se

demandait ce que pouvait tre cette glorification de la mainte Humanit dont le Pre avait dot son Fils la rsurrection. Le Seigneur lui rpondit avec bont Le Pre a glorifi mon Cur en me donnant toute puissance au ciel et sur la terre, afin que je fusse tout-puissant comme Homme, moi qui le suis comme Dieu. J'ai donc le pouvoir de rcompenser, honorer et lever mes amis, avec celui de leur tmoigner mon amour, selon ma libre volont. La gloire de mes yeux et de mes oreilles est de pouvoir
:

scruter, juscju'cn leurs profondeurs, l'indigence et les

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


tribulations de

XIX.

8i
les

mes
gloire

fidles;

d'entendre, pour
leurs

exaucer,

tous

leurs gmissements,

dsirs et

leurs prires.
je puis tre

suis par

ma

donne mon corps, c'est que partout, en mon Humanit, comme je le Divinit, avec tous et chacun de mes

La

amis, partout
qu'il soit, n'a

oii je

veux.
et

Aucun homme,

si

puissant

jamais

ne pourra jamais possder ce

pouvoir.

36.

COMMENT DIEU DEMEURE AVEC LAME DU BANQUET


',

DU SEIGNEUR.
la seconde fri de Pques, pendant qu'on lisait dans l'Evangile Restez avec nous (Luc, xxiv, 9), elle dit au Seigneur O mon unique douceur, demeurez avec moi, je vous en prie, car le jour de ma vie s'incline vers le soir. Le Seigneur lui fit cette rponse: Je resterai avec toi comme un pre avec son fils, en te donnant part l'hritage cleste que je t'ai acquis par mon prcieux sang, et ce que j'ai

fait

pour

toi

sur terre durant trente- trois ans

tu rece-

vras tout cela en proprit. Je resterai encore avec toi

comme un ami
ami
fidle

avec son ami celui qui a trouv un cherche refuge auprs de lui en toutes ses ncessits et ne le quitte point; ainsi tu trouveras en moi, qui suis 1 ami le plus fidle, un refuge assur
:

dans

ta

faiblesse

tu

peux toujours

t'en

remettre

moi, parce que je t'aiderai en tout avec fidlit. Je demeurerai aussi avec toi comme un poux avec son pouse entre eux il ne peut y avoir de sparation, si ce n'est en cas de maladie or, si tu es malade, je suis le plus habile des mdecins, je te gurirai de
:

tous tes maux; ainsi aucune sparation n'est possible


3*

62

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


il

entre nous; car

y a mariage indissoluble et tercomme un voyasi l'un deux porte un compagnon des son geur avec trop lourd fardeau, aussitt l'autre l'en dcharge et
nelle union. Enfin je resterai avec toi
:

le

soulve avec

lui

ainsi je serai
toi, qu'ils

si

assidu

porter

tous les fardeaux avec

te

paratront tou-

jours lgers

Alors celle-ci se souvint tout coup que le Seigneur lui avait dit autrefois Je te donne mon me
:

pour compagne
fiance en elle
;

et

pour guide; tu peux avoir con-

si

tu es triste, elle te consolera, elle te

Elle dit donc mon Seigneur, vie de mon au Seigneur Hlas me, trs doux guide, pardonnez-moi, car j'ai bien rarement associ cette noble compagne mes

sera une aide fidle en toute rencontre.


: 1

mon aide en toutes pardonne, rpondit le Seigneur, mon me demeurera avec toi jusqu' la fin de ta vie. Alors elle te recevra, tu seras dans les mmes disuvres,
choses!
je

ne

l'ai

pas appele

Je

te

positions que j'eus lorsque moi je remis mon esprit aux mains du Pre en mourant sur la croix; mon

me

te

prsentera au Pre cleste.

Aprs cette promesse, elle se mit prier pour une personne qui tait son amie fidle, afin que le Seigneur
lui

communiqutcesmmes biens.
et lui

Aussittellevitcelte
il

personne en prsence du Christ,

lui

prenait les

mains
dons.

accordait

la

proprit de tous les

mmes
le

Son cur

la

portant ensuite louer hautement


elle lui ciel

Seigneur pour ses bienfaits,


parer sa famille du

demanda de pr-

un magnifique banquet.

Elle vit aussitt les apprts d'un splendide festin, et le

Seigneur revtu dunerobe nuptiale de couleur verte

PREMIRE PARTIE
releve de roses d'or.
Il

CHAPITRE XIX.

83
suis
!

lui disait:

Moi qui

rose sans pine, que d'pines


famille cleste

m'ont bless

La

du Sei^gneur avait des vtements sem-

blables aux

siens.

tout prt, le Seigneur


la

Quand ce festin des noces fut demanda Qui veut ici tenir
:

place du jongleur

Et aussitt, prenant l'me

de celle-ci entre ses mains divines, il la fit danser. Ce que voyant tous les convives, ils en prouvrent un nouvel accroissement de joie et remercirent le Seigneur de se montrer si gracieusement aimable avec celte me mais elle, jointe au Christ dans les
;

treintes d'un

amour profond,

le

conduisit devant la

une lumire, une splendeur merveilleuse s'chapper de la face divine, illuminer la cour cleste et se rpandre dans toutes
table des invits, et elle vit

alors

les coupes de la table royale. Ainsi la clart de cette aimable face tait leur rassasiement, leur joie et leur volupt, car c'est bien le Seigneur qui donne en luimme un rassasiement sans fatigue, une joie sans fin

un ternel tressaillement d'allgresse. Pour un tel festin, soient louange et honneur au doux Fils del Vierge.
et

DE L OCTAVE DE PAQUES.
octave de la Pxsurrection du nouveau la maison dont il a t pail '. Elle y entrait, quand elle aperut deux anges debout aux portes leurs ailes tendues, en se tou-

Le huitime

jour,

Christ, elle vit de

chant par Textrmit, produisaient un chant suave

1.

Voir plus haut 33. Le Cur de Jsus Christ demeure des mes.

84

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE

comme

celui de la harpe, et ce chant exprimait la joie des churs angliques l'arrive de cette me qui, peine entre, tomba prosterne aux pieds du Sei-

gneur
ouvert

et

salua, en les baisant, ses plaies vermeilles.

Cur, le vit grand chapper des vapeurs aussi embrases que celles d'un ardent foyer. Cependant le Seigneur accueillit l'me avec bont Entre, lui dit-il, parcours mon divin Cur en long et en large: sa longueur reprsente l'ternit de ma bont sa largeur, l'amour et le dsir que j'eus toujours de ton salut. Parcours cette longueur et cette largeur, c'est--dire revendique comme ta proprit, parce qu'il est vraiment toi, tout le bien que tu trouveras dans mon Cur. Et le Seigneur souffla sur elle en disant Reois mon Saint-Esprit. Alors cette bienheureuse me, remplie de l'Esprit-Saint, vit
Elle arriva jusqu' la plaie du
et laissant
:

sortir de tous ses

chacun
elle

allait

membres des rayons de feu dont toucher une des personnes pour qui

avait pri. Aprs la communion, son cur lui sembla fondu en un seul lingot d'or avec celui du Seigneur, qui lui disait Ainsi ton cur adhrera toujours au mien selon ton dsir et en proportion des dlices que tu trouveras dans cette union
:

CHAPITRE XX.
37.

COMMENT DIEU LE PRE REUT SON


la

FILS.

u jour de

glorieuse Ascension du Christ,

il

lui

semblait tre sur une montagne o lui apparut

PREMIRE PARTIE

CHAPITRE XX.

8;>

TAmour, sous
celle

la

forme d'une vierge


dit
si

trs belle revtue

d'un manteau vert. La vierge

que

tu as

vue dans une

Je suis grande splendeur en la


:

Tme

du Christ. C'est moi qui ai conduit le du sein de son Pre, jusqu'en ce monde terrestre; c'est moi qui maintenant l'lve au-dessus de tous les cieux. Comme l'me restait un instant interdite ces
nuit de la Nativit
Fils,

paroles,

la

vierge ajouta

Ne

crains pas, tu verras

des choses plus grandes encore.

Et soudain
et

les vte-

ments de l'Amour changrent d'aspect


merveilleux ch\t
;

prirent un

ils

se couvrirent d'un treillis d'or


1

dont chaque losange portait


te de cette inscription
:

image du Roi, surmon-

Celui qui tait descendu est

remont au dessus des deux. lEph., iv, 10.) Toutes les uvres de notre rdemption taient comme merveilleusement brodes dans ces diverses images. Et le Seigneur Jsus parut orn de vtements semblables; toutefois, dans les treillis, ce n'lait plus le Roi, mais l'Amour, la Charit qui trnait comme une reine. Ainsi Dieu tait vtu de lui-mme, puisque Dieu est charit et que la charit, c'est Dieu. Cependant l'Amour, prenant Dieu entre ses bras, le souleva en
disant:

Tu

es celui-l seul en qui j'ai

pleinement

la

vertu

de

ma

puissance.

pu dvelopper Mais l'me

demanda

la vierge ce que sont ces bras capables de


:

le Seigneur, et l'Amour rpondit Mes deux bras sont ma toute-puissance et ma volont. Je puis tout, mais tout ce que je puis n'est pas toujours expdient faire c'est pourquoi mon impntrable sagesse'ordonne et dispose toutes mes uvres. Une grande troupe de saints apparut encore en ce

transporter

lieu.

Jean-Baptiste, Joseph, pre


le

nourricier du Seile

gneur, Simon, qui reut

Christ dans

temple, y

83
tenaient
le

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

premier rang

tous montaient avec

le

Roi,

La bienheureuse
1

du Seigneur, parut aussi sur la montagne, revtue d'un manteau semblable celui de Amour, sa tunique tait de couleur rouge. Elle dit l'me Toutes les douleurs que j'ai endu:

Vierge, Mre

res avec

mon

Fils et cause de
et

mon

Fils, je les ai sup-

portes en silence

patience. J'offrais au Seigneur

une prire continuelle pour l'Eglise naissante et je l'ai souvent inclin vers une misricorde spciale. C'est \insi que, maintenant encore, il ne peut se drober aux dsirs de l'me qui aime, et il en rsulte que, sur terre, cette me agit sur le Seigneur plus que si elle tait dj dans le ciel. Alors celle-ci rappela la bienheureuse Vierge toute la jo'e qu'elle ressentit l'Ascension de son Fils J'ai appris dans cette joie l'allgresse et la batitude que je recevrais mon Assomption. rpondit-elle. Puis le Seigneur Jsus, s'levant dans une ineffable allgresse, arriva devant
:

son Pre

et lui

prsenta, renfermes en lui

mme,

les

mes de tous les lus, tant de ceux qui taient monts avec lui que des lus venir, avec toutes leurs uvres,
leurs souffrances et leurs mrites. Celles-l

mme

qui,

pour
dans dans

le

moment,
le

taient en tat de pch, apparais-

saient dans
le ciel

Christ, telles qu'elles seraient plus tard


les

Mais

mes prises d'amour et


son

patientes

la

souffrance tincelaient en

Cur

d'un

clat particulier, tandis

que

les autres brillaient, selon

leur rang, dans les diverses parties de son corps.

Le

Pre cleste accueillit son Fils avec les plus grands Voici que je te donne ces dlices honneurs et dit surabondantes que tu as pour ainsi dire abandonnes en descendant sur la terre d exil j'y adjoins la pleine
:

puissance de les communiquer sans rserve toutes

PREMIRI-: PARTIE.
les

CHAPITRE XX.

87

tu me prsentes maintenant avec toi. Seigneur Jsus offrit Dieu le Pre la pauvret, les opprobres, les mpris, les douleurs, tout le labeur et les uvres de son Humanit, comme un

mes que
le

Alors

prsent nouveau

et trs

agrable qui n'avait jamais

paru dans

le

ciel,

quoiqu'il et t prvu d'avance en


aussi intimement que s'il et Le Seigneur Jsus offrit aussi le parfum de l'amour qui avait

Dieu. Le Pre ternel attira ce prsent en lui-mme


et l'unit sa Divinit,

souffert en personne.

au Saint-Esprit tout

consum son
et

trs saint

Cur

d'ardeurs sans gales,

dons du mme Esprit, avec leur fruit plnier, car c'est dans le Christ seul que le SaintEsprit par ses dons a opr d'une manire absolument parfaite, selon cette parole d'Isae L Esprit du Seigneur se reposera sur lui, esprit de sagesse, etc. (Is., XI, 3.) Aux esprits angliques, il fit don du lait de son Humanit, dont les anges n'avaient pas eu jusque-l l'exprience c'est--dire qu'il leur donna une surabondance de douceur puiser en cette Humanit pleine de charmes pour accrotre leur joie et leur gloire. Aux patriarches et aux prophtes, il offrit une liqueur dlicieuse, et a^-ant ainsi apais tous leurs dsirs, il les fit reposer en lui-mme. Quant aux Innocents et ceux qui taient morts pour la
les sept
:

il embellit et ennoblit leurs souffrances, en les recouvrant pour ainsi dire de l'or prcieux de sa glorieuse Passion et de sa mort. Il fit aussi des

vrit,

dons nombreux aux habitants de la terre, c'est-dire aux aptres et aux autres fidles, au sujet de
la

consolation intrieure,
et

de

la

connaissance

des

choses spirituelles
le

de l'amour fervent. Ensuite


1

Seigneur, tourn vers

me,

lui dit

Voici que je

88
suis
j'ai

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

monl comme un glorieux triomphateur, et enlev avec moi tous tes fardeaux. Par cette
que
les

parole, elle comprit

besoins

et

les

peines

de tous

les

hommes

sont prsents au

Seigneur, et

que combattant lui-mme en nous et pour nous, il remporte une glorieuse victoire. Il ajouta Gomme je l'ai dit mes disciples. Dieu le Pre a donn
:

mon Humanit la
au
ciel et

puissance de faire toute


;

ma

volont,

sur la terre

de remettre aux

hommes
est

leurs pchs, de faire obstacle tout ce qui leur


hostile, d'incliner

ma

Divinit vers eux en propor

tion de leurs

indigences.

Alors lame se prosterna

aux pieds du Seigneur pour l'adorer et lui rendre grces, mais il daigna lui adresser encore la parole
et dit: Lve-toi,

ma

reine, (car toutes les

mes unies
:

me, continuant converser avec le Seigneur, lui dit encore Pourquoi, Dieu trs aimable, la pense de la mort ne me cause-t-elle que peu ou point de joie, tandis que d autres attendent cette heure avec des transports d'allcgresse? Le Seigneur rpondit Cela vient d'un

mon amour

seront reines.)

effet spcial

de

tu attirerais

ma bont, car si tu dsirais mourir, mon Cur divin avec tant de douceur que
:

je ne pourrais te le refuser. Elle reprit

Pourquoi donc bien des hommes, quelquefois mme trs parfaits, ont-ils si grande frayeur de la mort ? Et moimme, qui suis une misrable, je suis saisie d'effroi la pense de mourir. Le Seigneur rpliqua La crainte du trpas vient de la nature, car l'me aime le
:

corps

et

frissonne d'horreur devant l'amertume de


toi,

la

sparation. Mais
1.

que craindrais-tu', puisque tu as


;

Voir

2 partie, ch. xix

3e partie, cIi. xxxvii

7 partie, ch. xi,

et le

Hraut de l'amour divin,

5^ partie, ch. iv.

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


reu

XX.

89

mon Cur en gage d'immortelle alliance, pour maison de refuge et pour demeure ternelle ? Le mme jour, comme on chantait le rpons^ Oniiiis piilchritiido Domini toute la beaut du Seigneur, etc., elle s'cria dans un lan d'amour: Mon Seigneur, voire beaut, votre splendeur nous est
: :

enleve
le

Il

n'en est

rien,

rpondit
et

avec bont
force,

Seigneur, car

dans

louange,

ma

gloire et

ma beaut mon amour,

ma

ma

je

demeure avec

demeurerai jamais. Comme on chantait Et henedixit eh : il les bnit elle aperut dans les airs, au-dessus de l'abba^-e. une main admirablement belle qui bnissait la communaut pendant que le Seigneur disait La bndiction que j'ai donne jadis mes disciples est ternelle, elle ne vous sera jamais enleve.

vous

et j'y

la procession

38.

COMMENT ON PEUT RAPPELER A DIEU LA RDEMPTION DE l'homme.


elle
:

COMME

entendait une fois rcitera la messe celte

collecte

Infirmitatem nostram respice, quiesiimus,


:

omnipotens Deiis,

Regardez, nous vous en prions. etc. Dieu tout puissant, notre infirmit, etc. , elle dsira savoir quel fruit on peut retirer de ces paroles l'Incarnation, etc. Le Seigneur lui rpondit Ces paroles me font souvenir des uvres accomplies pour la rdemption de l'homme. Ce mot Vlncainat'uui me rap:

pelle la charit qui


et le

ma

fait

devenir

le

frre des lions


crit

compagnon des autruches

, ainsi qu'il est

1.

Rpons

n 2 la fte de l'Ascension.

"SO
<\e

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

moi

facliis

sum

frater leomim et sociiis striithioniim

(Job, XXX 29). Les lions dsignent les curs supcrIjes


;

les autruches, les


j

curs endurcis des


,

Juifs avec
et

qui

ai

pourtant vcu, par amour


parole
j'ai
:

en ami

en
la

frre. Cette
fidlit

glorieuse passion,

me

rappelle

montre mes ennemis, lorsqu'au moment o ils me faisaient subir une mort cruelle, je priais si instamment pour eux mon Pre cleste. Cette autre parole mort prcieuse, me rappelle quel prix je me suis livr pour l'homme lorsque, sur l'autel de la croix, je me suis offert mon Pre comme une hostie trs agrable, acquittant ainsi toute la dette de Thumarsurrection, me fait souvenir du nil. Cette parole grand honneur que j'ai fait aux hommes, quand je ressuscitai mon corps du tombeau, en signe de la
que
:
:

rsurrection future. Elle


dignit

me

rappelle aussi

la

haute

que j'ai confre aux hommes en les unissant moi comme des membres leur chef par une ternelle alliance. La cinquime parole Ascension. me rappelle que je suis devenu l'avocat des honmies et leur mdiateur auprs du Pre. Un avocat ou intendant fidle recueille avec soin les revenus de son matre, et quand il y voit du dficit, il y supple de son propre bien. C'est ainsi que moi, j offre au Pre les bonnes uvres centuples, et ds qu'il y a dficit chez un homme, j'y supple afin de pouvoir prsenter mon Pre lui-mme, son me enrichie avec d'inestimables biens devant tous les saints.
:

PREMIRE PARTIE. CHAPITlE

XXI.

91

CHAPITRE
39

XXI.
DU SEIGNEUR-

DES

LARMES

d'aMOUR

U'N
sur
fait

jour elle entendit lire dans lEvangile que le Seigneur avait pleur (Jean, xi, 35 KWe s'occu.

pait de cettepense lorsqu'il lui dit:


la terre, je

Chaque

fois que,

pensais
le

cette ineffable

union qui

me

un avec Dieu

Pre,

mon Humanit

ne pouvait

souvenir de cet inestimable amour qui, m'attirant du sein du Pre, ma fait pouser la nature humaine, mon Humanit ne pouvait s'emretenir ses larmes.

Au

pcher de verser des pleurs. Alors celle-ci dit O sont donc ces larmes que l'amour seul fit couler Elles ont de vos 3'eux ? Le Seigneur rpondit une place spciale dans mon Cur, comme un trsor prfr que l'on garde seul dans un lieu choisi. Mais Vous m'aviez dit autrefois que ces larmes elle d'amour avaient t absorbes dans votre Cur
:
:
:

comme dans un
ont t

foyer.
la

Ceci

est vrai, reprit

le

Seigneur, car dans

fournaise de

mon Cur,

elles

jetes sur

comme quelques gouttes d eau un brasier elles n'ont cependant pas t consumes, car ces larmes sont conserves au plus intime de mon cur.
absorbes
;

Elle vit encore le Seigneur ouvrir


trs

la plaie

de son
le

doux Cur
:

et lui

dire
le

Regarde l'tendue de

mon amour

si

tu

veux

bien connatre, tu ne

trouveras nulle part plus clairement exprim que dans l'Evangile. On n'a jamais entendu formuler de senti-

92

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

jnents plus forts et plus tendres

que ceux-ci

Comme

mon Pre m'a


XV, 9.)
Il

aim, ainsi moi je vous ai aims. (Jean,

y a d'autres paroles encore adresses mon y en a de semblables dites mes disciples lorsque je les comblais de mes bienfaits.
Pre,
il

CHAPITRE
40. d'une triple

XXII.

opration

du saint-esprit dans

les apotres et dans toute ame de dsir


sainte vigile de Taimable fte de ENcomme cette humble servante de
la

la

Pentecte,
aspirait

Dieu
le

Seigneur lui dit Le Saint-Esprit a opr trois choses dans les aptres parla premire opration, il les a embrass de lamour divin, c'est--dire que son avnement les a
le
:
:

devenir

rceptacle du Saint-Esprit,

tellement transforms qu'au lieu d tre timides, faibles


et pleins

se montrrent assez forts

d'amour d'eux-mmes comme auparavant, ils pour ne pas mme craindre

la mort; ils ont bien plus, ds ce jour, estim comme une gloire et un bonheur de souffrir perscution pour l'amour de Dieu. En second lieu, comme le feu pu-

rifie le fer

et se l'assimile, ainsi le

Saint-Esprit a pu-

rifi les

aptres de toute souillure et les a pleinement

sanctifis en lui
le

mme. Troisimement, de mme que


l'or

moule donne
en Dieu

fondu dans

le

creuset sa forme
ainsi dire

exacte, ainsi le Saint-Esprit a fait


ler
les aptres,

pour
la

cou-

d'abord liqufis par

son amour,

afin

de leur donner

divine, et de raliser en eux cette

de forme de 1 image parole du psaume


le feu
;

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XXll.

93
6.)

Je
((

lai

dit,

vous

tes

des

dieux. (Ps,

Lxxxr,
le

cet

exemple, celui qui dsire recevoir


lui
le

Fainttrois
;

Espril peut

demander d'accomplir en son me


rendre
le

oprations, savoir:
le

fort

contre tout mal


la

disposer tout bien, en


les adversits,

sparant de

crainte

naturelle de souffrir jusqu' lui faire accepter joyeu-

sement
qu'il

pour l'amour de Dieu


la

Enfin,

demande au Saint-Esprit

rmission de ses
i

pchs pour que, totalement liqufis pufeu de l'amour divin, il passe en Dieu, et dans cette bienheureuse union, lui devienne semblable.
trois
ft aussi boire les aptres dans coupes de sorte que le peuple ne crut pas sans raison leur ivresse. D'abord, il les remplit tellement du vin de l'amour que, pareils des hommes
((

Le Saint-Esprit

enivrs,

ils

s'oubliaient

eux-mmes, ne recherchant

plus ni honneur, ni avantage matriel, mais unique-

ment la gloire de Dieu. Il leur versa ensuite du vin del consolation et de la douceur divines, sibien qu'ils
n'prouvaient plus de goiit pour aucune joie
lation de la terre.
Il

et

consod'un

les enivra,

en troisime
;

lieu,

nectar, qui est l'amour des choses clestes

il

les rendit

comme

insenss au point que, dans


ils

le

dsir et l'amour
affront

qui les embrasait pour Dieu,

auraient

mille morts pour arriver jusqu' lui.


L'me fidle doit demander au Saint-Esprit de lui donner boire aussi ce vin du divin amour, qui produira en elle l'oubli de soi et le mpris de tout honneur et de tout avantage qui n'intresse pas la gloire de Dieu. Qu'elle demande aussi la plnitude de la suavit du Saint-Esprit, afin de ne jamais se complaire dans les joies et les dlices de la terre, et qu'elle prie Dieu de l'embraser enfin d'un tel amour pour les

94

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


et spirituelles,

choses clestes
son cur,
elle

qu'aspirant lui de tout


la

compte pour rien

mort

et

toutes les

souffrances,

41.

DE LA VIGNE DU SEIGNEUR QUI EST l'aME DU JUSTE.


la

Seigneur Jsus, sigeant dans l'glise avec une multitude d'anges et de saints. De son Cur s'chappaient autant de rayons
le

mme jour, pendant LE elle Roi de gloire, vit

clbration de
le

l'office,

qu'il

y avait

de saints,

et

vers chacun d'entre eux

se dirigeait la pointe d'un de ces raj-ons.

Pendant

le

chant du Vinea fada est{\s. \ 1), la vierge du Christ Oh! plt dit au Seigneur dans un lan d'amour
:

Dieu que

selon

mon cur ft toujours une vigne choisie Je puis faire tout ce que tu votre Cur
!

le Seigneur. Et aussitt elle ellcm-me au dedans de son propre cur, elle s'y promenait comme dans une vigne magnifique, que les anges protgeaient comme un mur d'enceinte. La partie orientale de la vigne produisait un

dsires,
se vit

lui

rpondit

vin doux et clair qui signifie


offertes

le fruit des uvres Dieu au temps de l'enfance. Vers l'aquilon,

le vin tait rouge et fort, cause des luttes de l'homme en son adolescence pour rsister auxvices, aux tentations et aux puissances ennemies. Au midi, le vin tait excellent et chaud, en signe des actes de vertu que, dans la force de l'ge, l'homme accomplit par

amour. Enfin, l'occident, on trouvait un vin gnreux comme le nectar, pour exprimer les dsirs de l'homme qui aspire de toutes ses forces vers Dieu et vers le ciel, et pour signifier aussi les peines et les

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


tribulations qui ne
11

XXII.

95
vieillesse.

lui fut

ensuite rvl que


le

manquent jamais h la riiomme juste

est la

vigne

Seigneur prend ses dlices en celui qui, de l'enfance la mort, vit saintement pour lui. Cependant elle avait aussi aperu au milieu de la
de Dieu, car
vigne une fontaine, auprs de laquelle
assis.
le

Seigneur

tait

De son Cur
la

sacr,

comme
les

d une source, Teau


il

coulait rapide

vers cette fontaine o

semblait

la

puiser, pour

rpandre sur
la

bommes
la

dsireux de

leur rgnration

spirituelle.

Dans

construction

leve au-dessus de

fontaine, on

pouvait admirer

sept cussons sculpts reprsentant les sept dons

du

Saint-Esprit,
la

ils

sont, en effet, bien reprsents sous^

forme d'cussons ou de boucliers, car nul ne peut

sans avoir vaillamment combattu les possder toujours pleinement.

42.

DE CINQ

B.\ISERS.

sembla Seigneur se rendait solennellement en procession aux fonts baptismaux.il avait plac Jean l'Evangeliste sa droite et Barthlmy sa gauche, faveur accorde ces deuxaptres cause de la puret singulire du corps et de lmedont ils taient orns. Pierre et Jacques le Mineur ouvraient cette marche vers les
: '

qu'on E EXSUITE pendant Roi


angeloriim
le

chaulait

Rex
w,
il

sancforiim
lui

des saints anges

que

1.

la bndiclion

des

Fonts de
le

la vigile

de

la

Pentecte,
et

l'Ordinantiiu Lugdunens',

Pontificale Salisburgense

VOrdo

ronianus donnent celte litanie: Rex Angelorum. On l'appelle quelquefois litania nona Sanctoriini, parce que les invocations y taient rptes jusqu' neuf fois.

96

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


,

fonts, en raison de la dignit piscopale

qui les dis-

tingue parmi les autres aj3lres.

La

glorieuse

Vierge

Marie apparut aussi

la droite

de son Fils. Son vte-

ment

tait

d or, garni de petites

pommes

qui se balan-

aient chaque

mouvement, comme une frange lgre,


le

ce qui signifie les dsirs incessants de Marie pour

plus grand bien de l'Eglise naissante.


jaillissaient les

Du Cur

divin

eaux vives d'une source limpide. Cependant l'me, s'adressant la Mre du Seigneur, lui demandait d'obtenir qu'elle ft purifie de tout pch dans cette fontaine. Aussilt la bienheureuse
la

prendre entre ses bras et l'approcher que l'me put le baiser jusqu' cinq fois. Au premier baiser, elle se sentit lave de toute tache; au second, lapaix du Seigneur lui fut accorde au troisime, comme une amie trs chre, mais au elle reut en cadeau des dlices spirituelles quatrime, elle fut ravie dans le Cur divin, o elle vit
Vierge daigna

du Cur

divin, de telle sorte

et

reconnut tous
:

les lus et toute crature.

Le Seigneur
possession

lui dit alors

Que
et

veux-tu. ou que peux-tu vouloir

encore

Voici que

le

Bien absolu
de
la terre

'

dont

la

fait la joie

du

ciel

t'appartient; mainte-

nant partage avec


ton bien.

les saints

selon ta volont, ce qui est

embrassant le Seigneur avec une indicible joie, s empressa de le communiquer luimme la bienheureuse Vierge d'abord, et ensuite tous les saints. Au cinquime baiser, il lui sembla prendre place une table richement servie pour y participer au festin du Seigneur.
elle,
)

Mais

1.

la sainte

Le Bien absolu, oinne bniiin. La Sainte a su trouver dans l'expression la plus Ecriture (Lxod ch xxxui, v. 19
,

vigoureuse donnait.

et la

plus exacte pour rendre la vision que Dieu lui

PREMIERE PARTIE. CHAPITRE

XXIII.

97

Le Seigneur
baiser

lui

dit enfin

Tu

dois chaque jour

mon Cur

en ces cinq manires. Pour com-

prendre ce que je veux dire, examine comment agit une mre envers sa lille chrie le matin, elle regarde son visage, et si elle y dcouvre la moindre tache, elle la fait dispai'atre puis elle orne sa tte d'une couronne ensuite, guide par sa tendresse, elle l'em}3rasse avant de la iaire entrer dans ses appartements et de lui montrer ses trsors les plus prcieux enfin
:

un excellent repas. Ainsi je donne ma grce une me que dirige la pnitence vers moi et jetTace moi-mme toutes ses souillures. Je mets une couronne sur sa tte quand je lui donne les vertus pour parure. Ds lors je prends en elle mes complaisances et ne pouvant plus contenir mon amour, je le lui tmoigne par mes tendres embrassements. Lorsqu'elle est ainsi admise dans mon intimit, je lui montre par exprience les dlices que l'on gote en moi, enfin je lui donne pour nourriture le mets le plus exquis, c'est -dire le sacrement de mon Corps et de mon
elle lui sert

Sang.

CHAPITRE XXIIL
43.

DE l'amour

comment l'homme doit offrir SON CLR A DIEU.


;

saint jour de Aumesse Spiritus

qui disait

si

gresse, car

Pentecte, l'intonation de la Domini, elle entendit une voix Ecoute, mon me, et sois dans 1 alll'Esprit de Dieu a rempli l'univers entier
la
3*^*

SAINTE MECHTILDE.

"98

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


visite, tu

de sa

se dit en elle-mme

ne seras pas excepte. Toutefois elle Ces paroles ne viennent pas


;

de Dieu, mais
:

c'est ton

me

qui parle pour essayer

de se consoler. Cependant le Seigneur rpliqua surle-champ Ces paroles viennent de moi, puisque ton me est la mienne et mon me la tienne. On lit de

Jonathas

et

l'une Tautre

de David que leurs mes furent colles ainsi, et plus fortement encore, l'amour
;

a coll ton

dmontrerai.

la mienne. Aujourd'hui mme je te le Ces paroles dites, deux blanches ailes furent donnes l'me qui s'en servit pour voler dans les hauteurs jusque vers une grande lumire o, arrtant sa course, elle se reposa. Or un ange du Seigneur s'tant approch la salua avec rvrence et lui dit

me

<(

noble vierge, prpare-toi,

il

va venir ton fianc!

Je ne sais comment
si

me

prparer, rpondit-elle,

dignement orne, c est le BienAim de mon me qui devra me parer pour lui-mme t son gr. Aussitt le Roi de gloire se prsenta sous la forme d'un brillant fianc, et la revtit d'une robe blanche en disant Reois la robe de mon innocence, je te la donne pour ternelle parure. Il lui passa ensuite une robe de couleur rose et lui dit
car
je dois paratre
:

Celle-ci. je

l'ai

tisse de

douleurs runies.

mes soufi'rances et de tes Cependant l'Amour se tenait aussi


sous l'apparence

devant

le

Seigneur,

dune

vierge

trs belle.

Le Seigneur regarda tendrement la vierge Tu es ce que je suis. L'me s'aperut et lui dit alors qu elle n'avait point de manteau, mais l'Amour aussitt tendit le sien, dont il couvrit la fois Dieu et l'me, qui se crut ds lors revtue de Amour mme. Mais lor du manteau de l'Amour recouvrait des couleurs varies et sa dimension tait si ample que tous les
:

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


habitaiits de l'uni vers auraient
dit
:

XXIII.

99

pu s'y abriter. dans le tissu de ce manteau, autant je donne de consolations ceux qui viennent moi. L'me pendant ce temps se fondait en son BienAim et il lui semblait tre devenue un seul esprit avec lui quand il lui dit Maintenant, ordonne ce

L'Amour

Autant

il

y a de

fils

))

qu'il te plaira.

O mon

Seigneur, rpondit-elle, le
pas, mais
si

ton de
j'avais

commandement ne me convient
quelque puissance
je

voudrais rveiller toutes

les cratures, afin

de consacrer votre gloire leur

force, leur science et leur beaut.

on cbantait lolTertoire Tibi offerunt reges mimera, les rois vous offriront leurs prsents, elle dit au Seigneur: Que vous offrirai-je, le Bien-

Comme

Aim de mon cur? Je


plaire
1

n'ai rien qui puisse vous Les sculiers vous donnent une part de leurs
;

biens terrestres

les religieux

avec leur entier dvouement.


dit
:

s'offrent eux-mmes Le Seigneur lui rponet

Offre-moi ton cur en cinq manires,


fait le

tu

cadeau le plus agrable. D abord prsente-le-moi avec une fidlit entire, comme les arrhes de nos fianailles, en demandant que l'amour de mon Cur le purifie de toute faute commise par infidlit. Secondement, prends ton seul plaisir me le donner comme un joj'au prcieux, te disposant renoncer pour moi tous les plaisirs que tu pourrais goter en ce monde. Troisimement, offre-le-moi comme une couronne compose de Ihonneur que tu pourrais obtenir ici-bas et mme dans l'autre vie, afin que seul je sois ta gloire et ta couronne. Offrele-moi quatrimement comme une coupe d'or o je m'abreuve de ma propre douceur, et cinquimement enfin, comme le vase o je trouverai un mets exquis,
m'auras

100

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

c"esl--dire

moi-mme

prendre en nourriture;
le

A Tierce, comme
le Saint

on entonnait leFem' Creator, eWe vit

Esprit voler dans

chur sous

la

forme d'un

aigle dont le

cur

projetait autant de rayons

avait l de personnes;

qu'il y une foule d'anges prtait son

ministre chaque cayon.

Au moment

de

la sainte
la

communion, une colombe plus blanche que toucha de son bec le cur de ciiacune de

neige

ces per-

sonnes pour en faire jaillir une flamme. Mais chez quelques-unes la flamme s teignit, tandis que chez les autres, elle monta et devint un grand feu. Une autre fois, en ce mme jour, le Seigneur Jsus
apparut au chur, revtu d'un manteau d'or, c'estIl s'approcha avec bont des personnes prsentes et de son Cur plus doux que le
lui

-dire de l'amour.

miel, il envoya le Saint-Esprit chacune sous forme d'une brise lgre et embaume.

la

CHAPITRE XXIV.
44. LA

TRINIT SE RPAND

SUR l'aME COMME UNE SOURCE d'eau VIVE.


jour de
sainte Trinit, elle
et

ETANT

en oraison

le

la

dsirait

que tous
et

les saints

toutes les cra-

tures rendissent leurs bndictions et leurs louanges


la

souveraine

adorable Trinit pour tous


et fut

les bien-

faits

qui leur avaient t dpartis. Soudain elle eut un

amene devant le trne de bienheureuse Trinit sous le symbole dune source d'eau vive qui avait pris son
ravissement d'esprit
gloire. Elle vit alors la

PREMIRE PARTIE. CffAPITRE XXIV.

101

existence en elle-mme de toute ternit et contenait

en soi toutes choses, puis se rpandait merveilleusement sans jamais diminuer, et s en allait ainsi arroser

Cependant l'me pour ainsi dire dans la Divinit qui, son tour, se rpandait dans celte me en la comblant d'ineffables dlices. Durant ce temps d'union Dieu, elle distingua entre autres
et

fconder tout l'univers

entier.

liqufie par

Tamour

s'coulait

ces paroles
es

Voici qu'avec

ma
si

toute-puissance tu
tu

devenue

toute- puissante, et

veux tout ce que


toute-puissance.
si

je veux, tu seras toujours unie

ma
te

Mon
mes

insondable sagesse
oeuvres
et

t'a

aussi attire, et

toutes

mes jugements
la

plaisent, tu

seras
t'a

toujours unie

divine sagesse. Et

mon amour
toi

pntre

et s'est

tellement rpandu en

que tu sem-

bls m aimer moins avec ton amour qu'avec mon propre amour en cette union tu adhreras moi pour
;

toujours.

))

Comme
spirituelle
le

elle allait
si

communier,

elle sentit

dbordante qu'elle en
lui

fut tonne,
ta

une joie mais


joie
la

Seigneur

dit

Va communiquer
fit

tous les saints.

Elle

s'approcha d'abord de

trs

sainte Vierge Marie et lui

part de son allgiesse en

gloire, je

pour accrotre votre vous communique l'immense joie de mon cur. Et moi, rpondit la trs sainte Vierge, je te donne toute l'allgresse dont j'ai joui plus qu'aucune autre crature au ciel et sur la terre. Elle fit ensuite part de sa joie aux Aptres qui lui rpondirent Et nous, nous te donnons toutes les consolations que nous avons prouves auprs de notre doux Seigneur et Matre, et spcialement celle qu il nous accorda en nous appelant de la mort l'ternelle vie. Puis aux
disant
:

gracieuse Vierge,

3*"

102

I>E

LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

Martyrs, qui l'accueillirent en disant: Nous te donnons la joie que son amour nous a fait trouver dans le feu, dans le fer et dans mille morts diverses. Lorsqu'elle fut arrive aux Confesseurs, ils dirent Et nous aussi, nous te donnons part toute la jouissance que nous avons puise dans Tamour du Christ au milieu des travaux et des austrits de notre Ordre. Mais lorsqu'elle communiqua sajoie aux Vierges, elle gratifions de Nous, nous te les entendit rpondre Dieu notre possdons en que nous cette allgresse
:
:

Epoux, par une prrogative i^pciale. Or il lui sembla que la jouissance de Dieu procure aux vierges plus de dlices encore qu'aux autres saints, et que les flots de la Divinit coulent sur elles avec une singulire douceur,
ces paroles
:

aussi comprit-elle

l'exactitude

de

((

Manna
Qiiod

Laiida manna virginale noviim et regale,


niilli

sapit

hominiim
:

Nisi palato virginum

Loue

la

manne

virginale, la

royale qui n'est donne aucun

manne nouvelle et homme, car elle n'est

gote que des vierges.

Et dans le chur des vierges, elle aperut sa sur, de vnre mmoire, la Dame abbesse dont il a t parl; elle tait pare et orne de vertus comme une reine Elle vit aussi une autre de ses surs. Luitgarde, morte la fleur de l'ge, vierge aimable

Dieu
tait
et

et

aux hommes, pendant sa courte

vie. Elle
la

revtue d'une cyclade blanche


;

comme
la

neige

lame d'or

elle

prit

sa

sur par

main pour

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XXV.


la

103
:

conduire devant
Celle-ci
est

le

trne de Dieu, o elle chanta

plus

belle

que

le

soleil,

plus haute

que

les cdres.

CHAPITRE XXV.
45. DES

BLESSURES DE SAINTE MARIE-MAGDELEINE.

EN
A

la fte

de sainte Marie-Magdeleine,
le

le

Seigneur
sainte

lui

parut traverser

chur en tenant

Magdeleine doucement enserre dans un de ses bras.


cette vue, elle ne fut pas sans surprise cause de
:

(Sag.

C est la j)urel qui rapproche de Dieu mais cela le Seigneur rpondit L'intensit de l'amour qu'elle eut pour moi sur la terre est la proportion de l'union qui me l'associe dans les
cette parole
.

VI. 20),

O trs doux Dieu, enseignezmoi comment je dois vous louer- en votre amante. Loue-moi par les cinq blessures que lamour lui a
cieux. Elle dit alors:

j'tais

pendant ma Passion, dit le Seigneur. Comme suspendu la croix et prs d'expirer, mon amante, voj'ant la mort fermer dj ces yeux qui s'taient si souvent abaisss sur elle avec misricorde,
faites

eut le

cur perc comme d'une

flche.

Et quand

la

mort s'approcha de mes


fois prtes

oreilles, qui

s'taient tant de

ses prires, son cur, mu de compasune nouvelle blessure, doutant plus profonde qu'elle tait alors tmoin de la peine et des larmes de ma Mre, tendrement aime cause de moi. Puis quand elle vit mes lvres, qui avaient prononc pour elle tant de douces paroles, afin de la consoler

sion, reut

104
et
t'a

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


et

de rinstruire
sauve, va

spcialement ces mots

Ta

foi

en paix (Luc, vu, 50), quand elle vit ces lvres ples et closes dans rinimulabilit de la

mort,

elle tut

encore transperce par

le glaive.

Et lors-

vitmon Cur, qui enflammait le sien davantage chacune de ses rencontres avec moi, quand elle le vit ouvert par la lance, l'amour lui fit encore une insondable blessure. Enfin quand elle me contempla, moi
qu'elle

sa vie, sa joie et tout son bien, sans qui elle pensait ne

pouvoirvivre, quand
beau, son me, sous
1

elle

me

vit

mort

et

mis au tom-

de son amour, sembla pour ainsi dire sananlir dans cette inciable douleur.
effort

46.

QUE SAINTE MARIE-MAGDELEINE PEUT OBTENIR LA PNITENCE A CEUX QUI l'iNVOQUENT.


celle;

debout en prsence du Seigneur son cur embras rayonnait comme un soleil dont la lumire se rpandait sur tous ses membres. Elle comprit que ce feu avait t divinement allum dans le
ci la

UNE autre fois, en la fte de cette mme sainte,


vit

cur de Marie-Magdeleine lorsque


adressa
sa

le

Seigneur
te

lui

premire

parole

Tes pchs

sont

remis. Et ce feu prit en

elle tant

de force que, ds

lors, toutes ses actions et ses

penses se changrent en

feu.

De ce fait, celle-ci conclut que toute me embrase de l'amour accrot en elle-mme Tincendiede l'amour,
,

par ses penses, ses paroles ses actions, ses souffrances, qui se changent toutes en feu comme le bois jet dans le brasier. Et si elle jette au feu d'autres matires combustibles, les pchs vniels par exemple, le feu les consume et les rduit nant. Alors cette me

PREMIERE PARTIE. CHAPITRE XXV.


devient toute
cie

105

que lorsqu elle quitte son corps, les esprits de malice ne peuvent s en approcher Mais ceux que n'embrase pas ce feu du divin
feu, si bien

amour ne
et,

voient point leurs actes se


,

consumer

ainsi

mal qu'ils commettent les charge comme un fardeau heure de la mort. Il lui sembla aussi que des pieds du Seigneur poussaient deux arbres verdo^-ants, couverts de beaux fruits, qui signifiaient les fruits de pnitence que sainte Marie-Magdeleine cueille et donne gracieusement tous ceux qui viennent vers elle. Cette image lui fit connatre comment sainte Marie-Magdeleine a obtenu, aux pieds du Seigneur, le privilge d'octroyer tous ceux qui l'invoquent le don d'une vraie pnitence. La Quiconque rend grces Dieu pour sainte lui dit les larmes que j'ai rpandues aux pieds du Christ, pour la bonne action que j'ai faite en les lavant de mes mains et en les essu\'ant de mes cheveux quiconque rend grces pour 1 amour dont il a alors enibras mon cur, tel point que je ne pouvais plus rien aimer hors de lui, si celui-l demande en mme temps les larmes d une pnitence sincre et liniusion .du divin amour, le Seigneur trs bon fera en vrit droit sa demande, par mes mrites. Je veux dire que Dieu remettra cette personne, avant sa mort, tous les pchs qu'elle a commis et la fera de plus avancer dans son amour, n
de
plus
le
1
:

106

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

CHAPITRE XXVI.
47.

DE LA GLORIEUSE ASSOMPTION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

vigile de glorieuse Assomption de douce EN Vierge Marie, servante du Christ tant en


la la la
la

oraison se
petit

vit

dans une maison o

la

bienheureuse
virginale,

Vierge, couverte de linges trs blancs, reposait sur un


lit.

Celle-ci lui dit

Comment,

Mre

avez-vous pu souffrir une langueur quelconque, puis-

que vous tiez trangre, croyons-nous, aux douleurs Pendant que je de la mort ? La Vierge rpondit priais et me rappelais les bienfaits de Dieu envers moi, je fus embrase d'un ineffable dsir de voir Dieu et d'tre avec lui. Cette ardeur sraphique s'accrut tel point que les forces de mon corps m'abandonnrent. Je m'tendis sur un lit o tous les churs des anges vinrent m'assister. Les Sraphins m'apportaient l'amour, allumant de plus en plus en moi ce feu divin. Les Chrubins me donnaient la lumire de la science, en sorte que mon me vo3'ait l'avance les grandes merveilles que le Seigneur, mon Fils et mon Epoux, allait accomplir pour moi. Alors je dis ma prire: Que l'esprit des tnbres ne vienne pas au-devant de moi, de peur que sa prsence n'obscurcisse tant soit peu la cleste lumire. Les Trnes conservaient en moi, dans un calme parfait, ce repos dans lequel je jouissais de Dieu. Les Dominations m'assistaient avec le respect que les princes observent l'gard de la reine et del
:

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XXVI.

107

mre de leur

roi.

Les Principauts empchaient par


la

leur prsence qu'aucun de ceux qui m'approchaient

ne pt rien dire ou faire pour troubler

quitude

de

monrae. Les Puissances contenaient les lrouj)es des dmons une distance qu'elles n'osaient franchir. Les Vertus, ornes et pares de leurs dons en mon honneur, faisaient bonne garde autour de moi. Les Anges et les Archanges, par leur attitude, enseignaient aux personnes prsentes me servir avec rvrence et
dvotion.

Elle vit encore en esprit

comment les anges formaient

un rempart autour de la Vierge glorieuse et comment les sraphins se promenaient comme sous le souffle du zph\'r dans le souffle brlant de la Vierge Marie. Mais quand elle aperut prs de la bienheureuse Par Vierge saint Jean l'Evangliste, elle lui dit cette oQVande que vous avez laite Dieu en consentant, pour son amour, vous sparer de sa Mre, obtenez-moi, je vous prie, de renoncer tout ce qui m'est cher pour 1 amour du Christ, afln de pouvoir l'aimer, lui, de tout mon cur. Et Jean lui rpondit J'ai trouv tant de consolations dans les paroles de qu'il n'en est pas une dont mon la Dame ma tante cur n'ait ressenti une joie particulire.
:
:

48.

COMMENT LA BIENHEUREUSE VIERGE FUT ENLEVE


AU
CIEL.

COMME
lui

elle tait au chur pendant la sainte nuit, il sembla voir de nouveau la bienheureuse Vieri^c

1. Voir plus haut rh. vi. Du reste, ce titre ne peut surprendre, puisque saint Jean, fils de Zbde, tait par sa niie proche

108

LE LIVRE DE LA GRACE SPaALE.

tendue sur son lit Et voici qu'il lui fut donn de comprendre que la suprme grandeur de linfinie Majest s'inclinait vers l'abme profond, c'est -dire jusqu'au

cur

trs

humble de

la

Vierge, et

le
tel

remplissait du

torrent de ses divines volupts,

point que cette

me bienheureuse,

totalement absoi'be, fut introduite

en Dieu. C'est ainsi que l'me trs sainte de Marie,


trangre toute douleur, sortit joyeusement de son

corps

et

s'envola lgre dans les bras de son Fils,

se

reposant sur son

Cur

avec un tendre amour, accom-

pagne par les applaudissements joyeux de tous les saints jusqu au trne de la trs haute Trinit. Comment Dieu le Pre la reut en lui-mme, dans le plus tendre sentiment de sa complte paternit, il est impossible aucune crature de l'exprimer. La pense ne pourra jamais scruter combien l'insondable Sagesse divine lui manifesta de filiale rvrence en la plaant sa droite, sur le trne sublime de sa gloire. L'Esprit-Saint la combla si lai-gementde son amour, de sa bont, de sa suavit et de tous ses dons, que leur plnitude rejaillit sur la cour cleste. Les Sraphins qui, depuis l'instant de leur cration, ont vcu du foyer mme de la Divinit, s'embrasrent d'un nouveau feu aux ardeurs de la charit virginale Les Chrubins remplis de la science divine, reurent en quelque sorte de nouvelles illuminations. Toutes les hirarchies des anges et des saints obtinrent, par la gloire d'une si grande Reine, un accroissement d'amour, d'allgresse et de rcompense. La trs sainte Trinit, se rpandant en elle avec la plnitude de sa Divinit,

parent de Marie. (Voir Anne liturgique de Temps de Nol, lonie I, au 27 dcembre.)

Dom

Cuiranger,

PREMIKHK PARTIE. CHAPITRE


la

XXVI.
la

109

pntra tellement que, remplie de

plnitude de

l'uvre de Dieu que la sienne. Ainsi il voyait par ses yeux, entendait par ses oreilles et clbrait par la bouche de Marie, pour se glorifier lui-mme, les louanges les plus douces et les plus parfaites il prenait enfin sa joie et ses dlices dans le cur de la Vierge, comme dans le
Dieu, ce qu'elle semblait faire
tait plutt
;

sien.

La Reine de
Fils,

gloire

tait

donc

la

droite

de son
bril-

portant

sur ses vtements


refltaient,

des miroirs

lants
les

o se_
joie,

par un

mode

merveilleux,
ils

mrites des

saints.
le

Aussi venaient

tous,

en

grande

devant

trne, contempler chacun leurs

mrites, pour faire clater ensuite de nouveaux concerts de

louanges.
leurs

Les patriarches
dsirs,

et

les

prophtes,
vertus,
la

considrant
familiarit

leurs

nobles

dans lequelle ils avaient convers avec Dieu sur la terre, reconnurent la supriorit de la bienheureuse Vierge Marie sur tous ces points; car il apparaissait qu'elle avait possd des vertus plus hautes, des dsirs plus ardents, et aussi une familiarit plus intime avec son Dieu. Aussi tous les ordres des saints, s'approchant leur tour et considrant leurs mrites en la bienheureuse Vierge, admiraient avec allgresse de combien elle les avait surpasss. En eBct, il fut constat que, parmi les Aptres, nul n'tait rest plus fidlement attach au Christ et n'avait mieux conserv ses paroles. Entre les Martyrs, elle paraissait la plus forte et la plus constante; parmi les Confesc

seurs, la plus claire et la plus capable

d'illuminer
les

par ses paroles


elle tait

et

ses exemples

parmi

Vierges,

mais

la

non seulement la plus chaste et la plus sainte, premire des vierges et des parfaites icli4

S.\INTE MECHTILDi:.

110
gieuses.

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

La plus douce entre les doux, la plus misricordieuse entre les misricordieux, la plus humble
entre les humbles,
elle a
la

plus parfaite entre les parfaits,

vraiment surpass en mrite tous les saints. La bienheureuse Vierge s'cria: Quiconque veut
dernier

tre exalt,
le
I

honor plus que les Quiconque veut tre

autres, doit s estimer


le

plus riche, doit se


!

Quiconque veut l'honneur suprme, doit s'tudier pratiquer toutes


dpouiller de toute volont propre
les

vertus

le

Pendant
la

bienheureuse Vierge

chant du rpons Salve Maria S elle dit Oh que n'ai-je maintenant


:
!

en

ma

puissance les curs de toutes


et

les cratures

Je vous saluerais, trs douce Vierge, de tout leur

amour
la

de toute leur force.


le

Repose-toi, rpondit
trs

Vierge, sur

Cur
par

de
lui

mon

doux

Fils, qui

contient en lui-mme toute crature dans son intgrit


parfaite
;

et offre-moi
elle pria

de dignes salutations.
afin

Ensuite

pour une personne

que

la

bien-

heureuse Vierge

lui

vnt en aide, sa sorlie de ce


:

monde.
Dieu,

quoi Marie daigna rpondre

Qu'elle

me
en
fait

prie par la ferveur qui a fait retourner

mon me
Ta

comme l'tincelle son adhrer au Cur divin comme

foyer, qui
s'attaclie
;

une plume
qu'elle

lgre par la force d'un invincible aitrait

me

Salue Maria, gemma pudicili, de qua mundo ilhixit salue pia Mater christianorum * Siiccurre filiis ad Filiiim rcgem angelorum. y. Virgo, solamen desolaloruni, spes et Mater benigna orphanorum * Siiccurre. ^. Je vous salue, Marie, perle de puret, vous de qui est sorti Ijour clairer le monde le soleil de justice; je vous salue, tendre mre des chrtiens. * Intercdez jiour vos enfants auprs de votre Fils, le roi des anges, y. O \'ierge, consolation des affligs, es^prance des orphelins et leur douce Mre,
1.
\\.

viii.

sol justiti

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE

XXVI.

111

demande un
Dieu

dsir assez fervent pour que, libre de tout


la

obstacle l'heure de

mort,

elle s'envole

comme
et

cette

plume

lgre.
et

Car

je

joyeuse vers veux assister


lieu.

moi-mme de mon secours


personne,
tous ceux qui

de

ma

protection cette

me

servent en ce

Une

autre fois, elle priait encore pour une personne


vil alors

dvote aux joies de Notre-Dame. Elle

cette

me devant
magnifique

la

suspendus
faisant

bienheureuse Vierge qui lui donnait un collier, auquel cinq croissants taient En bienheureuse Vierge disait la
:

mmoire de mes
:

joies, qu'elle

s'arrte

ces

cinq considrations
l'ineffable joie

d'abord, qu'elle

me

salue dans

que j'prouvai en jetant un premier


la sainte Trinit.

regard sur linaccessible lumire de


L,

comme dans un
elle

clair miroir. je vis


et

l'amour ternel

dont

m'a aime

choisie de prfrence toute

cet amour qui ma fait lire comme Mre et comme Epouse et c est cause de lui que Dieu a pris ses complaisances en moi et en tout ce que j'ai accompli sur terre pour son service. En second

crature. C'est

lieu, qu'elle

me

salue en cette plnitude de joie dont

furent remplies

mes

oreilles par les tendres paroles

mon tout aimable Fils, Pre et mon Epoux, quand il me reut amoureusement selon la grandeur de sa toute-puissance, selon les plans de sa sagesse et l'immensit de son ardent amour, et me chanta de sa voix si douce le plus sublime et le plus harmonieux cantique de son amour.
de bienvenue que m'adressa

mon

joie

Troisimement, qu'elle me salue en cette plnitude de que gota mon me, quand elle reut le doux baiser de la Divinit, par lequel la saveur divine s'coula si abondamment en moi que le courant de ce
fleuve inonda les cieux d'un torrent de dlices.
Il

n'y

112

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

a sur la terre ni misrable, ni

mcrant

qui je

ne
la

puisse accorder de
dsire.

ma

plnitude, pourvu

qu

il

Mais
Vierge
:

celle-ci

iNla

fit

alors une question la bienheureuse

bouche de me? un dsir semblable une ouverture bante. Dieu inspire sans cesse ce dsir et il le comble en mme temps selon
qu'est-ce que la
1

Dame,

La bouche de

l'me, rpondit-elle, c'est

rtendue de
l'me.

la

soif et de la dlectation

qu'y trouve

La Vierge bnie continua Qu'elle me salue en quatrime lieu, dans la joie qu prouva mon me
:

embrase des feux du divin amour, et douceur du Cur divin. Ce fut alors que Dieu rpandit en moi la plnitude de son amour, pour que j'en jouisse autant qu'il est possible une crature tous les saints puisrent alors dans mes ardeurs un nouveau mode de ferveur et d'amour. Enfin, qu'elle me salue dnns la joie que j'ai ressentie
lorsqu'elle fut
liqufie par la
;

lorsque

la

splendeur de

la

Divinit pntra tout


le

mon
ciel

corps de sa lumineuse clart, de sorte que reut de ma gloire une lumire nouvelle, et
des saints des accroissements nouveaux.

la

joie

49.

DE CINQ PENSES PROPRES A COMMUNIER.

CELUI QUI DOIT

ce mme jour, pendant que EN muniait, sembla voir


il

le

lui

le

couvent comSeigneur assis

une grande

table avec la

Vierge Mre.

sonnes qui avaient

communi

Les perune premire messe


vers
laquelle les

taient aussi assises cette table,

PREMIERE PARTIE. CHAPITRE


animes conduisaient avec

XXVII.

li:j

respect celles qui

commu-

Seigneur donnait chacune un morceau de pain divis en cinq bouches, ce qui fit
niaient.
le

Or

comprendre celle-ci que toute personne doit, le jour de la communion, s'appliquer cinq choses, et pr1" louer Dieu parer ainsi un festin pour le Seigneur autant que possible, et en union avec la gloire que le Christ rendit son Pre, par ses uvres et par ses louanges, faire toutes ses actions pour l'amour 2 en union avec le sentiment et l'honneur de Dieu
:

prendre au Christ la nature humaine, en union avec l'amour qui lui fit rendre grces Dieu, quand il nous octroya le grand bienfait de l'Eucharistie, passer la journe remercier, dans un profond sentiment de reconnaissance
de gratitude qui
fit
;

o''

multiplier

les

saints dsirs, afin de ne pas

rester
;

pour ainsi dire, en prsence d'un tel hte proposer de faire toutes ses actions ce jour-l pour le profit du monde entier; 5 se proposer aussi de faire servir les actions et les peines au salut des
vide,
4 se

mes des fidles trpasss. Dieu lui fit encore connatre que quatre choses lui plaisent beaucoup dans les religieux les penses
:

chastes, les saints dsirs, la douceur dans les conversations et les

uvres de

la charit.

CHAPITRE
50. d'une

XXVII.

messe et d'une PROCESSION CLBRES PAR LE SEIGNEUR.


la

u temps o les chanoines, pendant


sige piscopal,

vacance du

molestaient la congrgation au

114

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

sujet d intrts temporels et lanaient


dit',
le

mme

l'inter-

bienheureuse Vierge, cette servante de Dieu prouva une grande douleur d'tre prive du Corps du Seigneur. Cependant
la

jour de l'Assomption

de

son me haletante de dsirs vit le Seigneur lui-mme essuyer les larmes de ses yeux et lui prendre les mains
Aujourd'hui tu verras des merveilles. Lors donc que le prtre aurait d, selon l'usage, entonner pour la procession le rpons Vidi speciusam, il lui parut que toute la communaut se mettait en rang de procession, prcde du Seigneur avec sa Mre. Le Seigneur portait un tendard blanc et rouge; la partie blanche tait orne de roses d or et la rouge de roses d argent. Cette procession fit le tour du clotre jusqu'au chur, et revint de l dans l'glise o le Seigneur se prpara clbrer lui-mme la messe, se revtant de la chasuble rouge et des ornements pontificaux. Saint Jean Baptiste devait lire l'Eptre, parce qu'il a connu le premier la joie de la bienheureuse Vierge, quand il a tressailli au sein de sa mre. Saint Jean 1 Evangliste devait lire l'Evangile comme gar-

en disant

dien de
saint

la

glorieuse Vierge.

Saint Jean Baptiste et


l'autel,

Luc servaient de ministres au Seigneur

tandis que saint Jean lEvangliste assistait la bien-

heureuse Vierge. Elle se tenait la droite de l'autel, dans un vtement brillant comme la lumire du soleil, pare d une couronne enrichie de pierreries incomparables. Au moment o tous les saints prsents commencrent la messe solennelle Gaudeamiis^ la bienheureuse Vierge Marie s'avana vers l'autel et offrit son Fils
1.

Voir

le

Hraut de iainour divin,

liv. II, ch. xvi et xvii.

PREMIKHE PARTIE. CHAPITRE

XXVII.

H.)

or, taill comme un bloc de cristal, enchssant des pierres prcieuses claires comme des miroiis, o ia trs sainte Vierge pouvait contempler le reflet de toutes ses vertus. Or ce joyau merveilleux, en forme de bouclier, couvrait toute la poitrine du

un joyau en

Seigneur

et la bi(

nheureuse Vierge Marie

s'y

contem-

plait elle-mme.

La messe

se poursuivit jusqu'au der-

nier Kyrie eleison, puis le

Seigneur entonna d'une


:

voix leve

le

Gloria in excelsis en disant


je

De

la joie

de

mon cur,
l'offertoire,

vous

ofl're

tous de goter la gloire.

les

surs qui

avaient

rendu

des

hommages spciaux
Seigneur accepta
t Pontife
et

la trs sainte Vierge, s'avanle

crent pour offrir l'autel des anneaux d'or que


mit ses doigts Lorsque
la
il

le

Prtre

suprme eut lui-mme chant


:

prface

jusqu' ces mots ciim quibiis


saints
:

dit aux Chantez tous, chantez. Tous chantrent Sanctns, Sanctns, Sanctus, mais la voix de la bienheureuse Vierge tait la plus suave et se distinguait clairement au milieu de celles des saints.
et

nostras voceSy

Quand

fut

arriv l'instant sacr o

Ton

devait

faire l'lvation

de l'hostie,

le

Seigneur, qui est en

mme temps prtre et victime, parut lever l'hostie renferme dans un ciboire d'or recouvert d'un voile, figure de ce que ce sacrement est cach toute intelligence humaine et mme anglique Aprs le Pclv
Domini, une table fut dresse, le Seigneur s y assit, et sa Mre auprs de lui. Alors la communaut entire s'approcha de la table et chaque sur agenouille pour ainsi dire sous le bras de la bienheureuse Vierge, reut le Corps du Seigneur de la main du Seigneur. La bienheureuse Vierge tenait une coupe d'or sous le ct entr'ouvert de son Fils et chaque sur y puisait

116

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


la douce liqueur qui y Seigneur donna la bndic-

au moyen d'un chalumeau d'or


coulait.

La messe

finie, le

tion de sa main, et l'on voyait


les

chacun de ses doigts anneaux dor qui figurent ses pousailles avec les vierges ses fiances. Les rubis qui brillaient sur les anneaux exprimaient bien que son sang est la proprit spciale et la parure des vierges.

CHAPITRE XXVIIL
51

DE SAINT BERNARD ABB.

de l'insigne docteur saint Bernard, penENdantfte messe qu'on chantait en son honneur
la la

In mcdio Ecclesi, cette amante de Dieu donnait toute sa pieuse attention ces paroles et cherchait scruter
leur signification
:

Le Seigneur qui abaisse son regard

sur ses lus illumina alors son


science
:

me

d'un rayon de sa

Le milieu de
il

l'Eglise, lui dit-il, est l'Ordre

de saint Benot;
tion,

soutient l'Eglise
la

comme une colonne

sur laquelle toute

non

il est en relaseulement avec l'Eglise universelle, mais

maison repose, car


ordres.
et
Il

encore avec tous

les autres

est reli ses

aux vques, par et il est le respect et l'obissance qu'il leur rend reli aux autres religieux par son enseignement qui donne la forme de la vie parfaite, puisque tous les autres Ordres imitent celui de saint Benoit en quelque
suprieurs, c'est--dire au Pape
;

point.
et

Les bons
;

secours

les
le

passion avec

justes trouvent en lui conseil pcheurs y rencontrent de la commoyen de se corriger et de confesser


et les

PREMIRE PARTIE. CHAPITP.K


leurs pchs
;

XXVIII.

117
l'as*

les

mes du purgatoire y trouvent


il

sistance des saintes prires. Enfin

oflVe

aux voya-

geurs l'hospitalit,
infirmes,
les affligs et prie

il

entretient les pauvres, soulage les

nourrit ceux qui ont faim et soif, console

pour dlivrer

les

mes des

fidles

trpasss.

Dans

ce centre, in medio Ecclesi, le Seigneur a ou-

vert la bouche de saint Bernard, dj singulirement

prvenu des bndictions de sa douceur. Le Saintle remplit avec une telle surabondance que semblable au vent imptueux dont la violence force une porte, il rpandit, sous l'impulsion du SaintEsprit et du feu de sa charit, la doctrine qui lui tait divinement inspire il en claira toute 1 Eglise. Et
Esprit
;

implevit
le

eum Domiiuis

spiritii

sapienti

et intellectus

et

Seigneurie remplit de l'esprit de sagesse et d'intelligence , parce que toutes les ineffables connaissances
qu'il reut

de l'Esprit Saint,
les

il

les

garda plus encore

pour lui-mme quil ne


Elle

rpandit au dehors.

quelle est
si

alors: O le Bien-Aim d^. mon cur, donc cette robe de gloire dont TEcrilure dit souvent que vous avez revtu vos saints ? Vous

demanda

m'avez rvl le nom de votre gloire ', maintenant ayez pour agrable de me rvler ce qu'est la robe de
gloire. Aussitt elle vit saint

Bernard couvert d'un vlement merveilleux tiss de blanc, de vert, de rouge et d'or la splendeur du soleil se jouant travers ces diverses couleurs leur donnait une transparence et une
;
:

souplesse tonnantes. Le Seigneur dit


robe de gloire, tissue de
l'pais feuillage de

Voil cette
et

ma blanche innocence

de

mes vertus souveraines, colore de


xvi.

1.

Voir

I'"*

partie,

cli.

4*

118
la

Ll^

LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

pourpre de
car

mon sang et comme


De
cette

dmon
saints,

ardent amour.

dore par les rayons robe je revts tous mes


et

l'amour de
fate

mon innocence, l'clat de mes vertus ma Passion, voil ce qui les a conduits
trs
;

au
se

de

la gloire.

L'Amour, sous forme d'une vierge


tenait debout la droite de saint

belle,

Bernard partout o compagne, en signe de il allait, cette vierge tait sa ce qu il a mrit d'tre embras de l'amour divin, et d'allumer en tant de curs cet amour par ses paroles
et ses crits.

Enfin

le

ciel

tout entier seniblait orn

de perles prcieuses par ses discours.

CHAPITRE XXIX.
52.

DE LA NATIVIT DE LA GLORIEUSE VIERGE MARIE.

l'approche de cette fte o la glorieuse Vierge fit son entre en ce monde comme une brillante aurore, la dvote servante du Christ demanda la Reine de gloire dans son oraison ce qu'elle devait rciter en son honneur, La bnigne Vierge lui appa-

rut aussitt en^ disant

le

Rcite autant d Ave Maria


sein de

que

je fus

de jours dans

ma

mre, c'est--

dire deux cent soixante-dix-sept. Puis flicite-moi du

bonheur que
procure

je ressens voir et connatre la joie

la trs sainte Trinit

par

la

complaisance
point que la

qu

elle a

toujours prise en moi. La sainte Trinit s'est

rjouie au jour de

ma
;

naissance,
rejailli

tel

surabondance de sa joie a
et toutes les cratures

sur

le ciel, la terre

sans en connatre la cause,

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XXIX.


elles

119

gjcssc.

prouvrent toutes des tressaillements d'allDe mme qu'un artiste qui se rjouit d'entreprendre une uvre magnifique, met tout son soin

faire

son plan
la joie

et

contemple d'avance son ouvrage

dans

de son cur, ainsi l'adorable Trinit se

dlectait et se rjouissait, car elle voulait faire de

moi

une image parfaite o

se montrerait tout l'art merveil-

leux de sa sagesse et de sa bont. Elle savait que

son uvre en moi ne serait jamais souille, aussi la prvision de ma nativit et de mon enfance lui donnait une si grande allgresse que toutes mes actions
d'enfant furent devant elle
ses regards,
omiii tempore

comme un jeu
:

qui charmait

selon
:

cette parole

hidens coram eo

se jouant tout le
VIII, 30).

temps en sa prque
je

sence

(Prov.

Secondement, rappelle-moi
en voyant Dieu
bien que,

cette joie

ressens

maimer plus que toute crature, si pour mon amour, il pardonna maintes fois

au monde, avant

mme que

je fusse ne.

Dans

l'excs

de cet amour, il anticipa un peu ma naissance et me prvint de sa grce dans le sein de ma mre. Troisi-

mement, rappelle-moi

cette joie

que j'prouve de

mon

lvation au-dessus de tous les anges et de tous les

hommes.

l'instant

mme

mon me
et

fut unie
;

mon

corps, Dieu
'

me

remplit du Saint-Esprit

il

me

purifia

totalement du pch originel,

me

choisit

tification

pour son sanctuaire par ce privilge unique de sancafin que rose sans pine, mon aurore j
On remarquera que

la sainte croit la Conception sans tache bienheureuse \'ieige Marie, parce qu'elle la voit toute puro 1 instant o son nie fut unie son corps , mais elle parle de purification, les termes thologiques n'tant pas encore fixs cette poque.
1.

de
((

la

120
brillt

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


sur
le

l'toile du matin. bienheureuse Vierge Marie semblaient d'une merveilleuse beaut. Tandis que celle-ci osait caresser celte chevelure soyeuse, la Vierge lui dit: Tu peux toucher mes cheveux; plus tu les cares-

monde comme
la

Orles cheveux de

seras, plus tu deviendras belle.

bolisent

Mes cheveux symmes innombrables vertus; les toucher, c'est


l,

imiter ces vertus, et par

crotre d'aulant en beaut et

en gloire.

O reine des vertus, continua-t-elle, dsila

gnez-moi, je vous prie,

premire vertu que vous avez

pratique dans votre enfance?

L'humilit,
si

obis-

sance

et

l'amour, rpondit-elle. Je fus

humble ds

me prfrai jamais aucune soumise et si obissante mes parents, que je ne les ai jamais contraris. Comme j'avait t remplie du Saint-Esprit ds le sein de ma mre, jetais tellement porte au bien que j'aimais tout ce qui est bon et, avec un bonheur inexprimable,
enfance, que je ne
si

mon

crature; je fus

j'embrassais

la

pratique de toutes
nuit,
la tige

les vertus.

En

la sainte
:

pendant
de Jess

le
',

chant du
elle vit la

Stirps Jesse

rpons bienheu.

reuse Vierge sous arbre avait


le

la

forme d'un arbre magnifique qui


la

s'tendait en haut et en large sur l'univers entier. Cet


1

clat

et

transparence d un miroir,

bruissement de ses feuilles d'or ressemblait de suaves harmonies. A son sommet s panouissait une fleur dlicieuse, qui ombrageait le monde et l'embaumait de merveilleuses senteurs.
dit
:

La

glorieuse Vierge

Mon Dieu
La
tige

est

en moi son hraut, sa louange

1.

F^.

une fleur, * et sur Vierge, Mre de Dieu, est


duit
cette fleur, etc

de Jess a produit une branche, la branche a procette fleur repose lEsprit-Saint. "^ La la branche la fleur c'est son Fils, et sur
.

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XXIX.


et

121

mme

sa propre nourriture, quil y trouve par

un

mode

merveilleux.

la

messe,
'

comme on
strophe
:

chantait dans

la

prose Ave
:

Hinc manna vernm DMci la prclara la vraie manne , il lui sembla que la bienheureuse Vierge tait assise au milieu del communaut tenant un trs bel enfant dont les bras portaient des bracelets d"or et de pierres prcieuses. Ceci lui fit compren

dre que
croix,

le

Seigneur Jsus a
les

souffert

d excessives

douleurs dans
il

bras,

lorsqu'aprs avoir port sa

fut

Et

comme

clou et y demeura longtemps suspendu. on chantait Ora Virgo priez, Vierge,


:

rendez- nous dignes de ce pain cleste , la Vierge Mre leva bien haut l'Enfant, qui rpandit une
liqueur de
la

baume
:

sur toute la

communaut Pendant
:

strophe

Fac dulccm fonlem

faites-nous goter

douce fontaine , il lui semblait que la bienheureuse Vierge prenait sous son manteau chaque personne prsente et l'appliquait au Cur de son divin Fils en disant Dans cette fontaine changez en douceur toutes vos amertumes et triomphez de
cette
:

toutes vos

tentations, d

Comme

elle

priait ensuite

pour que la congrgation fut confirme et affermie dans son bon propos, le Seigneur lui dit Si elles
:

braliam selon

Squence d'HermannContract : Les vrais Isralites. filsd'Ala nature, considrrent autrefois avec admiration le symbole cach qu'elle contenait et qu enla manne vritable trevit Mose, nous le contemplons prsent que le voile du mystie est cart. Faites, par votre intercession, Vierge, que nous devenions dignes de ce pain du ciel. Cette source d eau douce, prfigure dans la pierre du dsert, que nos reinsfaites que nous puissions y goter d une foi sincre soient ceints et qu'aprs avoir t lavs dans la mer, nous puissions contempler sur la croix le serpent d'airain
1.
; ;

122
veulent
jamais.

LE LIVRE DE LA GRACE SPCLA.LE.

me

rester attaches, je ne les abandonnerai

CHAPITRE XXX.
53. DES anges;

comment les hommes peuvent LEUR


TRE ASSOCIS.

AVANT la
demand

fte

de saint Michel,

la

servante du Christ,
lui

dans un moment d'union avec Dieu,


quels

avait

hommages

elle
:

devrait rendre aux

Rcite neuf fois anges. Elle reut celte rponse en leur honneur le Pater noster, selon le nombre des churs angliques. Elle les rcita, et voulut les

offrir

son ange,

le

jour

mme

de

la

fle,

afin
;

qu'il

les prsentt Uii-rarae

aux autres esprits mais ie un certain mcontentedit avec lui Seigneur Jsus ment C'est moi que tu dois laisser celte charge, car j'aurai pour trs agrable de la remplir; sache que toute offrande moi confie arrive aux cieux
:

ennoblie par

grand
ce

profit,

de

mon intermdiaire et transforme avec mme qu'un denier jet dans l'or en
ce qu'il est devenu, c'est-

fusion se mlerait au prcieux mtal en cessant d'tre

qu

il

tait, et paratrait

-dire de For.

Ensuite
il

elle vit

un vaste escalier neuf degrs

tait d'or, la

les

anges

multitude des anges y avait pris place, sur la premire marche, les archanges sur

et ainsi de suite, chaque ordre anglique occupant son degr. Le ciel lui rvla que cet escalier symbolisait la vie des hommes. Ainsi quiconque dans

la

seconde

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XXX.


l'glise de
lit et

123

Dieu remplit son

office

avec

fidlit,

humiles

dvotion, assiste pour Dieu les plerins et les


et s acquitte

pauvres

envers son prochain de tous

devoirs de

la charit, celui-l serait


le

plac au niveau des


dvotion,

Anges, sur

premier degr. Ceux qui s'appliquent


la

plus intimement Dieu par la prire et

donnant en outre leur prochain l'enseignement, le conseil et le secours, seraient au second degr, parmi les Archanges. Ceux qui pratiquent avec nergie la
patience,
la

soumission,

la

pauvret

volontaire,

l'humilit ainsi

que toutes
aux vices

les autres vertus,

raient au troisime degr, en

montecompagnie des Vertus.


concupiscence, qui

Ceux qui

rsistent
le

et la

mprisent
avec
les

diahle avec ses suggestions, ohtiendraient

leur glorieuse
nistrent avec

rcompense sur
sagesse, qui
et

le

quatrime degr,
1

Puissances. Les Prlats de


veillent

Eglise qui adminuit et jour au

salut des
talents

mes

font soigneusement fructifier les

pour cinquime degr, avec les Principauts. Ceux qui s'inclinent en toute soumission et respect devant la divine Majest, et rendent honneur leur prochain pour la gloire de Dieu et ceux qui, se souvenant d'avoir t crs l'image de Dieu, s'efforcent de lui devenir conformes, en soumettant la chair l'esprit et en levant leur
qu'ils

ont reus, ceux-l

recevraient

leurs travaux le

royaume de

gloire, sur le

ame vers les choses clestes,

se rjouiraient,

au sixim.e

Ceux qui s'adonnent assidue contemplation et gardent la puret du la cur avec la tranquillit de l'esprit, offrant Dieu une demeure paisible, peuvent tre appels le paradis de Dieu, selon cette parole Mes dlices sont dlre avec les enfanis des hommes. (Prov., viii, 31.)
degt, avec les Dominations.
:

124

LE LIVRE DE L GRACE SPCIALE.

C'est d'eux

que

le

Seigneur a
(II

dit:

Je

me promnerai
sont

en eux

et j'y

demeurerai

Cor.,

vi, 16); et ils

au septime degr, associs aux Trnes. Ceux qui dpassent les autres en science et en connaissance, dont 1 esprit illumin a le bonheur de contempler

Dieu face

face, ceux-l font retluer vers la source

de toute sagesse ce qu'ils y ont puis pour enseigner et illuminer leur prochain, et ils sont au huitime degr, avec les Chrubins. Ceux qui aiment Dieu' de tout leur cur et de tout leur esprit, se jettent tout entiers dans ce feu ternel, qui est Dieu mme,

deviennent enfin si semblables lui qu'ils l'aiment comme ils en sont aims, d'un amour vraiment divin ceux-l aiment aussi toutes choses en Dieu et pour
;

Dieu, regardent

leurs

ennemis
plus

comme

des amis,

rien ne peut les sparer de Dieu, rien ne peut plus

mme

les

arrter, car
ils

l'ennemi

leur

fait

la

guerre, plus

se fortifient
ils

brle en eux-mmes;
telle charit

dans l'amour. Leur cur embrasent leurs frres d'une


possible,
;

que,

si c'tait

ils

les

rendraient

tous parfaits dans l'amour

ils

pleurent, outre leurs

propres fautes, les vices


ils

et

les

pchs dautrui, car

aiment
la leur

et
;

recherchent
et ils

la

seule gloire de Dieu et

non
et

sont au neuvime degr, avec les


le leur,

Sraphins. Le premier rang est

car entre eux

Dieu,

il

n'y a plus d'autres esprits.

54.

COMMENT CHAQUE ANGE s'oCCUPE DE l'aME QUI


LUI EST CONFIE.

PENDANT

la

messe,

elle vit

une multitude d'anges

qui se tenaient sous une forme humaine devant chacune des vierges dont ils avaient la garde.

PREMIRE

PARTIi:

CHAIMT1U-: XXXI.

125

Quelques-uns portaient des


des fleurs d'or; lorsque
nation,
ils

sce})tres fleuris, d'autres

le

eonvent

faisait

une

incli-

appliquaient leurs lvres sur

la fleur

en

signe de paix ternelle.


le

Ainsi

firent les

anges tout

temps

de

celte messe.

vinrent au bi'.nquet

conduisirent celles
Roi, dans sa gloire

Mais quand les vierges du Roi des cieux, les anges y dont ils taient protecteurs. Le
ineffable,

tenait alors

la

place

du prtre. Sur sa poitrine brillait un joj^au orn d un bel arbre deux branches, et de son trs doux

Cur
et

(o sont cachs tous les trsors de sagesse de science), coulait un ruisseau trs pur o s'enivrrent, comme au torrent de la divine volupt,
celles qui s'approchaient de Dieu.

CHAPITRE XXXI.
55.

DE LA

l-TE DK TOUS IJiS SAINTS ET COMMENT LE CHRIST SUPPLE AUX DFAUTS DE l'aME.

veille de Toussaint, un travail qui LAenjoint par l'obissance ngliger


la

lui avait l

lui

fit

d'arriver

la

messe;
triste,

cur

y vint au moment de n'ayant plus que son retard


elle
lui dit
:

l'lvation, le

prsenter

Dieu. Le Seigneur

Ne me

crois tu pas assez


I

gneur,]

de valeur pour payer tes dettes ? - Oh oui, Seiai pleineconliancc en votre pouvoir, rponLe Seigneur reprit: Est-ce que je ne suis dit-elle.

pas d'une valeur assez apprciable pour suppler en outre toutes tes omissions? Mais oui, Seigneur,

dit-elle, je sais

que rien ne vous

est impossible.

126
<(

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


dit le

Donc,

Seigneur, je rpondrai compltement de

Cependant demande aussi aux divers churs des saints d'offrir pour toi leurs mrites aux Patriarches et aux Prophtes, leur dsir de l'Incarnation aux Aptres, leur fidlit persvrer avec moi dans mes tribulations, leurs courses travers le monde pour prcher la foi et me conqurir un peuple fidle aux Martyrs, la patience avec laquelle ils ont vers leur sang pour mon amour aux Confesseurs, la saintet hroque par laquelle ils
tout devant Dieu le Pre.
: ;

ont montr, par leurs paroles

et leurs actions, la la

voie
int-

de

la vie

aux saintes Vierges,

chastet et

proches de moi. Pendant les Matines, elle vit le Roi de gloire assis sur un trne de cristal translucide orn de coraux rouges. A sa droite tait la Reine du ciel, assise sur un trne de saphir dcor de perles blanches. Elle reconnut dans le cristal du trne royal l'inestimable puret de la Divinit dans les coraux, le sang le saphir dsivermeil de IHumanit du Verbe gnait ce ciel qui est le cur de la Mre de Dieu,
grit c[ui leur a mrit d'tre plus
;

orn des perles fines de sa virginale puret. Comme on chantait le verset du deuxime rpons ora propopulo ^, etc., la Mre <( Priez pour le peuple de gloire, se levant de son trne, flchit les genoux et sembla prier le Roi son Fils pour la congrgation.
:
:

Tous
la

les

churs des
leon,
la

saints prirent la

mme

attitude

mesure que

l'office les

mentionnait. Enfin, pendant


se leva

huitime

la

glorieuse Vierge

de
et

nouveau avec
1.

troupe innombrable des vierges,


:

Verset du rpons

Flix

namque

es,

sainte Vierge et plac


la Toussaint Helfla.

comme deuxime

usit aux ftes de la rpons aux matines de

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XXXI.


Toici que du

127
de

Cur

divin,

o sont cachs
le

les trsors

toute batitude, sortit un triple lien semblable une

chane d or. Aprs avoir travers

de

la

Vierge Mre, ce lien passa


revnt pntrer dans

travers le
la

cur trs aimant cur de


dernire de ces

toutes les vierges jusqu' ce que de


saintes,
il

Seigneur lui-mme. La triple chane avait trac sur son parcours un cercle merveilleux dont se trouvait exclue la multitude ds deux sexes qui n'avait pas t leve au don sublime de la virginit. Cette foule formait comme
le

Cur du

un second chur autour du premier,


anges,

et

les saints

spars

de l'un
:

et

de

l'autre,

formaient un

troisime

chur

mais de toutes
la

les

mes de

cette

multitude, aussi bien que de celle des vierges, s'levait

un concert mlodieux comme


n'est

grande voix des


qu'il,

orgues. Cette mlodie cleste donnait entendre

aucune action,

si

petite soit-elle,

accomplie sur
la

terre

comme

louange, action de grces, prire, acte

ou

parole, voire

mme comme
ternelle
la joie

simple pense, dont

rsonance ne
lui
les

soit

pour louer Dieu

et ac-

crotre la gloire et

des bienheureux. Ce
:

fait

rappela ce qui est crit

rsonnent jamais
:

instruments des saints \ et aussi


et

Louez-e sur

les

cymbales
lien sorti

dans

les

churs,

etc. (Ps. cl, 4i. lui

Le

triple

du

divin

Cur

parut donc signifier


c est--dire

l'amour de l'adorable Trinit,

du Fils
la trs

du Pre, du Saint-Esprit, qui, par l'intermdiaire de digne Mre de Dieu, Marie, pntre les curs
et

amoureux des vierges d'une


1.
:

suavit spciale, afin de

les

Antienne Dans la cit du Seigneur, l rsonnent jamais instruments des saints l est le cinnamome et le baume, le parfum le plus suave est leur chant l les anges et les archangi s chaulent un hymne Dieu, allluia, allluia.
;

128

LE

livrp:

de la grce spciale.
que l'Ecriture atteste par cette
vi, 20.)

se les unir, c'est ce

parole:

La

puret rapproche de Dieu. (Sap.,

grand 'messe, pendant le chant de l'Evangile, questionnant selon sa coutume, elle dit Que voulezvous que je fasse maintenant, doux Bien-Aim ?
la
:

Que
veille

t'ai-je

conseill hier

rpondit

le

Seigneur.
la

Elle se souvint alors que

le

Seigneur

lui avait dit


ils

de prier l'assemble des saints afin qu

fissent

l'offrande
cette

pour

elle. Elle se mettait

en devoir d'obtenir

le Seigneur lui prendre les devants sur les saints, je m approcherai afin de faire l'oblation pour toi Dieu le Pre. Je lui offrirai d'abord le temps que j'ai pass au sein de la Vierge ma Mre ces neuf mois o je me suis repos comme l'poux dans

faveur,

lorsqu'elle

entendit

dire

Moi-mme,

je vais

la

chambre

nuptiale, je les offrirai

pour ce temps o,
la

toi aussi, tu es

demeure dans
et

le

sein de ta mre, mais

souille

du pch originel

incapable de recevoir
sainte Nativit

grce. Puis j'offrirai

ma

trs

pour

ta

naissance

tu tais alors

une trangre pour moi, car


dans
la

tu n'avais pas encore t rgnre

fontaine

baptismale.

J'offrirai

mon

enfance trs

innocente,

premire jeunesse, pour les ignorances de la le zle ardent de mon adolescence et de ma jeunesse pour rparer les ngligences de la tienne. Enfin j'offrirai l'ensemble de ma vie trs sainte et
tienne;

ma

avec le fruit de mon amoureuse Passion, pour toutes tes fautes et tes dfaillances, afin que, par moi et en moi, soit compens tout ce qui te manque. Aprs avoir ainsi parl, le Seigneur des vertus, suivi de la milice cleste, s'avana pour dposer l'offrande sur un autel magnifiquement dcor de sculptures qui semblaient l'uvre d'un art surhumain. Elle comprit
trs parfaite

PRKMIKHI-: PARTIK.
(jue l tait
la

CHAPITRE XXXf.

129

cach
et

le

trsor infini et

inestimable de
;

suprme

incomprliensil)le

Divinit

que

les

sculptures de cet autel symbolisaient les bienfaits de

Dieu, dans leur inelTable diversit qui dpasse Tintel-

humaine. On montait cet autel par trois premier tait en or, parce que nul ne peut venir vers Dieu sans la charit. Le second, couleur d'azur, dsignait la mditation des choses clestes, car celui qui s'approche de Dieu doit ncessairement se dpouiller des ides terrestres pour s'efforcer d'atteindre, par l'oraison, les penses clestes. Le troisime degr, de couleur verte, exprimait la vigueur que rclame la louange divine, car nos actions doivent tre animes par l'intention de louer Dieu bien plus que par le dsir de notre avantage et de notre
ligence

degrs

le

salut.

Vers

le

moment
servie.

de la

communion

elle vit,

au milieu

des churs dcrits plus haut, une table ronde magni-

Sous l'espce sacramentelle de Seigneur donna son corps et son san fS prcieux toute la communaut, assise avec lui cette
fiquement
1

hostie,

le

table.

Ensuite,

comme un
vit

roi magnifique,

il

donna

toutes un cadeau roj-al par le ministre des clestes

princes.

Or
tait

celle qui

ces choses certifia que ce

ce que Dieu avait dit une me dvote en cette mme fte en gage d'amour spcial, il avait promis de donner chaque membre de la communaut mille mes, c'est--dire que leurs pieuses prires devaient dlivrer mille mes des liens du pch et les faire entrer dans le royaume

prsent

bien conforme
^

des cieux.

1. ^'oil le

Lgat de

la divine pit, llv. III, cix.

130

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

56.

DE l'aurole DES VIERGES

ET COMMENT DIEU DOIT TRE LOU DANS SES SAINTS.


celte

I^N
^

mme fte, comme


Seigneur
lui dit
:

elle se

demandait quelle
de
ses

louange rendre Dieu

en l'honneur

saints, le

Loue-moi de
\

ce que je

suis la

couronne de tous

les saints

Aussitt elle
la trs

se mit bnir et louer de tout


sainte et toujours
la

son cur

adorable Trinit qui daigne tre

la

couronne et l'honneur des saints. De plus, elle louait pour la singulire prrogative de l'aurole qui couronne les vierges dans la batitude. Alors
elle vit

sur

la tte

de

la

glorieuse Vierge Marie et de

tous les saints une couronne

d\m

prix inestimable,

dont

l'clat

dpassait toute expression. Elle vit aussi

comment Dieu est l'aurole spciale de la bienheureuse Vierge Marie et de toutes les vierges. Celte aurole lui parut tre comme une guirlande faite de
nuds rouges, blancs et or tresss, et trois par trois. Le rouge rappelait, en mme temps que la Passion
du Christ, toutes
virginit
et

les

souflVances

et les

adversits
sa

souffertes par les vierges.

Quiconque veut garder

sans tache n'y parvient pas sans travail

sans tribulation. L'or dsignait


et

lamour mutuel du
ont

Christ

des vierges, car celles qui sont vraiment


celui qui elles

vierges aiment naturellement

vou leur

parfaite chastet. Enfin le

nud

de blanches

perles signifiait la fois, et l'innocence du Christ, et la


virginit sans tache.
trois sur la

Les nuds disposs trois par couronne exprimaient bien que les vierges

Ir Paroles del liUirgie l'Invitatoire de la fte.

PREMIRE PARTIE. CITAPITRE XXXI.

131

possdent, plus que les autres saints, trois dons qui


dlectation et la saveur caches dans le Seigneur. Evidemment le comble de la gloire et de l'honneur o parviennent tous les saints est obtenu par le sang, par l'innocence du Christ et par ses autres vertus. Toute me bienheureuse est honore de la douce familiarit du Seigneur, mais la prrogative spciale des vierges est de jouir de ces trois biens dans ce Dieu qui s'est fait rellement leur Epoux, avec une intimit, une joie et un rassasiement inconnus aux autres. Sous les nuds arrondis pour tresser la couronne, elle comprit que se cachait un bien sans prix et sans nom que les saints du ciel mme ne peuvent assez comprendre pour l'exprimer. A vrai dire, ce bien personne ne le connat s'il ne l'a

sont

la familiarit, la

pour

elles

reu.

Pendant

la sainte nuit,

comme

elle clbrait

avec

ferveur les louanges de la trs sainte Trinit, elle vit dans une extase une eau vive, plus brillante que le
soleil,

qui prenait sa source et s'alimentait en elleet

mme

qui rpandait dans l'atmosphre une fracheur


et salutaire.

exquise

La bassin de
la

cette fontaine tait

construit en pierres trs dures

et

prcieuses

sans

aucun secours humain,


fonctionner ses eaux

fontaine faisait elle-mme

et les versait tous avec abondance. Par ce bassin de granit tait signifie la toute-

puissance du Pre
des eaux,
la

par

le

s^^stmedu fonctionnement

sagesse incre du Fils qui, selon son bon plaisir, se rpand sur tous et se distribue, se commu-

nique chacun, comme elle le veut. La douce temprature des eaux dsignait la bont ineffable de l'EspritSaint. L'air salubre entretenu par la fontaine signifiait

que Dieu

est la

vie de toute crature. Priv d'air pur^

132

LE LIVRE DF LA GRACE SPCL\LE.


;

l'homme ne peut vivre de mme aucune crature ne vit sniis Dieu. Autour de la fontaine et reposant sur le bassin mme, se dressaient sept colonnes ornes de chapiteaux en saphir. Par ces colonnes, autant de
jets versaient leurs

eaux tranquilles sur


vierges
le

les saints,

sur

les anges, sur les les confesseurs

prophtes, les aptres, les martyrs,


;

les

septime

et

dernier se

rpandait sur tous les autres saints.

Alors rassasis

du bien suprme, les bienheureux exhalaient les uns pour les autres un parfum dlicieux, que tous respiceci donraient, dans une mutuelle et sainte avidit nait entendre que les saints se communiquent entre eux. par un mouvement d'inpuisable bienveillance,
:

leur joie et tous les biens qu'ils possdent en Dieu.

CHAPITRE
57.

XXXII.

DE SAINTE CATHERINE ET DE SA GLOIRE.


Catherine, privilgie entre

apparutenveloppe dans un vtement couvert de roues en or, et retenu vers le haut par deux mains galement en or qui rejoiCes mains gnaient les deux pans de ce manteau. signifiaient Iheureuse et indivisible union de Dieu et
la sainte lui

de sainte ENtoutesfte lesvierges,


la

de

lame. La servante du Christ se mit saluer rvremment Catherine par l'antienne a Ave spcciosa
* :

Aue.virgo speciosa, clarior sideribus, cujiis viillum et decorcm Dominns, fimde preces Crealori pro tnis snpplicibus : Je vous salue, Vierge toute belle, plus brillante que les toiles, vous dont la grec et la beaut ont captive les saints dsirs du
1.

conciipiuit

PREMIRE PARTIE. CHAPITP.K


salut, vierge trs belle, etc.

XXXII.
:

133

Puis

elle lui dit

Je vous

en prie, apprenez-moi ce que signifient ces mots que nous vous chantons cujiis viiltam ac decorem concii:

pivit
la

Dominns dont
:

le

Seigneur a convoit
rpondit

le

visnge et

beaut.
le

Qu'est-ce que ce visage en vous convoit

par

Seigneur?

Elle

Mon

visage est

l'image de l'adorable Trinit que le


voite en moi, parce que je ne
l'ai

Seigneur a conjamais altre par

l'clat que le Christ rpand sur ses fidles, quand il les dcore de la riche pourpre de son sang. Or, sache que cet clat se renoucelui qui velle et s'accrot chaque communion communie une fois double cet clat mais celui qui communie cent et mille fois augmente autant de fois cetle beaut de son me. Et comme celte vierge avait pri sainte Catherine pour une personne qui lui tait dvote, elle rpondit

des pchs graves.

Ma

beaut est

Dis-lui de rciter en

mon honneur
:

le

Laiidate

Do-

minum ommes gentes et l'antienne Vox de clis\ etc.: Une voix se fit entendre du ciel Viens, ma bienaimc, viens; entre dans
la

chambre nuptiale de ton


est

Epoux;
la joie

ce que tu

demandes

accord; ceux pour


rappelleras ainsi

qui tu pries seront sauvs.

Tu me

que j'prouvai lorsque le Christ, mon Roi et mon Epoux, m'appela ainsi. En effet, lorsque j'entendis cette voix, un tel amour embrasa mon cur et je me fondis dans une telle allgresse qu^ toute l'horreur de la mort s vanouit pour moi.
Seigneur
vous.
1.
;

intercdez auprs
clis insonuit
;

du Crateur pour ceux qui ont recours

Vox de

sponsi tui erunt.

mum

: Ven, dilecta mea, V3ni, intra thalaquod postulas impetrasti, pro quibus oras sahi

SAINTE MECHTILDE.

4**

134

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
58.

XXXIII.
DIEU.

DU DERNIER DES SAINTS ET DE LA BONT DE


le

samedi, pendant UNprima


sabbati,
Il

chant de
lui

la
:

squence Maiie
Ut fons
t'a
^,

cette strophe

etc.

est la
;

source de toute bont,

qui
et

lave de tes

fautes
le

prie-le de

nous purifier aussi

de nous donner
elle

pardon, nous ses serviteurs

et ses clients,

aux dons innarrables sortis dj nombreux et admirables de cette source de tout bien, et aux dons qui en dcoulent encore sans cesse. Le Seigneur Viens et considre le plus petit de ceux qui lui dit sont au ciel, alors tu connatras la source de misrirflchissait
:

corde.

Elle se
le

demanda

comment
devant

reconnatre.

elle
et

un

homme

aussitt o le trouver et Et voil que se prsente habill de vert, aux cheveux

aux j^eux glauques, de petite taille et cependant d'un visage extraordinairement beau et rgulier. Qui es-tu ? Et lui J'tais sur terre Elle lui dit un voleur et un bandit, je n'ai jamais rien fait de bien. Alors comment es-tu entr ici dans la joie? Ce que j'ai fait de mal, ce reprit- elle ? Mais lui n'tait pas par mchancet, mais comme par habitude et ne sachant rien de mieux, car j'avais t ainsi lev par mes parents. Au dernier moment le repentir m'a
crpus
:

^<

summ pietatis, Qui te lauit a peccatis, Servos siios Mundet data venin. Squence en Ihonneur de la rsurrection usite au moyen ge et dont la dernire strophe s'adresse en ces termes sainte Madeleine. [V. Anne liturgique, au jeudi de Pques.)
1.

Ut fons
tuos

<ilqiie

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XXXIV.


o])lcnu la misricorde divine. J'ai pass cent
;

135

annes

j'y ai souffert beaucoup de dans le lieu des peines tourments et maintenant, par la seule et gratuite bont de Dieu, j'ai t amen ici, dans le repos ternel. Alors cet homme livra par une sorte de transmission celle qui voyait ces choses les biens que Dieu avait misricordieusement mis en lui ceci lui causait une grande joie. Elle connut ainsi dans
;

ce dernier habitant du paradis ce qu'est la source de bont. Si Dieu opre de si grandes choses en qui n'a rien fait de bien, que n'accomplira-t-il pas

dans ses saints riches en vertus

CHAPITRE XXXIV.
69.

DE SAINT BARTHLMY.

ELLE vit un
or.

jour l'aptre saint Barthlmy dans une


se

une croix en demandait ce que cela pouvait signifier, le Seigneur lui dit C'est la croix dont j ai parl danslEvangile Celui qui veut venir aprs moi, qu'il prenne sa croix et qu'il nie suive. (Math xvi, 24.)
gloire merveilleuse et, devant lui,
elle

Comme

L'esprance
moi,
le

et la

confiance en sont

la

partie

sup-

rieure, car elles dirigent vers


font

moi ceux
1

qui, cause de

abngation de ce qu'ils

sont et

de ce
;

qu'ils ont.

Le bras
la

droit est

amour du prochain
dans
les

bras gauche,
partie

patience
la

adversits.

La

infrieure est

prvoyance,

qui vite

tout ce qui peut loigner l'me de Dieu.

Or comme

ce disciple que

j'ai

aim m'a

suivi et imit avec per-

136
fection,
il

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


a

port

cette

croix,

et

maintenant
l'ai

elle

rehausse glorieusement
pens.

la dignit

dont je

rcom-

COMMENT LOVER DIEU DANS SES

SAINTS.

La
la

gloire

si

grande de cet aptre

lui

ayant t ainsi

manifeste, elle dsira louer Dieu dans ses saints pour


gloire qu'il

donne

ceux qui l'aiment. Le Seigneur


les saints, dit-il,

daigna alors s'incliner pour instruire sa dvote disciple


:

ai

Loue ma bont envers


accord une
si

car

je leur

complte batitude que non seulement ils surabondent de biens, mais qu'ils voient encore leur joie saccrotre du bonheurde leurs frres. La batitude des autres procure chacun des saints plus de jouissance que les honneurs rendus un fils unique n'en donnent sa mre, que le triomphe et la gloire d'un fils n'en procurent son pre. Par l'effet d'une aimable charit, un saint jouit du mrite de tous les autres, comme s'il lui appartenait.
60. DES SAINTS.

En

la fte

de chaque saint, tu peux donc


les avoir choisis

me louer

d'abord pour
lus

de toute ternit. Cette

lection est Confirme en eux de telle sorte qu'une fois

pour la batitude ternelle, mme s'ils tombent en de grands pchs, je ne vois plus en eux que la
gloire laquelle
ils

parviendront.

Tu peux me

louer

ensuite pour l'appel au


je

royaume de la gloire que leur adresse en vritable ami. Qui donc oserait

jamais s'approcher de

ma

divine

majest

si

je

ne

l'appelais et l'attirais vers

moi

Tu peux me

louer

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XXXIV.


enfin

137
je
fais

pour

le

loyal partage
les ai

du royaume que

avec eux. Je
gloire

tous tablis

comme

moi, rois de joie


la

et

reines; et je les fais rgner avec tant

et

de

qu

ils

semblent avoir reu, non pas

moiti

de

mon royaume, mais bien le royaume tout entier. Tu peux aussi rappeler aux saints la joie quils gotent me connatre maintenant sans voile, se dlecter dans la considration de mon amour ternel et de ma gratuite lection une telle flicit. Nul ne
peut apercevoir
les

sentiments qui dirigent


la

le

cur

de son ami autant que mes lus reoivent de scruter l'intime de avec une indicible joie
leur porte.

puissance

mon Cur
l'aflcction et

et

de resseniir

l'amour que je
la

Tu peux

leur rappeler aussi

saveur

dli-

cieuse qu'ils gotent


et voient

quand

ils

me

louent,

me

bnissent

ma
la

charit envers eux. Enfin dis-leur qu'ils

ont toute

pleine libert de leur volont et qu'ils

peuvent agir avec libralit en tout ce qu'ils veulent. On peut encore rappeler aux saints 1 la trs
:

glorieuse, trs splendide et trs

dlicieuse
;

demeure

prpare pour eux depuis rternit c'est--dire leur rappeler qu'ils sont o est le Seigneur, comme cohritiers du Fils unique; qu'ils ont leur place avec lui

dans

le

plus profond du
si

cur de son Pre


a

2 l'pan-

chement
leur
fait

doux par lequel Dieu

rpandu sur eux


gratitude qui
;

ses divines volupts et le

mouvement de

Dieu les dlices qu'ils gotent 3 l'insigne honneur que Dieu leur fait de les inviter
renvoyer
de
sa
table,

dgot possible, de
de les

et de les rassasier, sans splendeur de son aimable face enivrer au torrent de la volupt divine et de

les

nourrir

la

combler tous leurs dsirs


juste en

4 la
la

rmunration trs
faite,

vertu de laquelle

moindre chose
4# *

138

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE


soiillerte

par amour, n'est jamais mais au contraire garde par Dieu avec jalousie, pour tre rcompense au del du
laisse en oubli

abandonne ou

mrite acquis

ternelle batitude qui leur assure


flicit

une gloire

et

une

sans

fin,

avec un perptuel

accroissement de joie

et

de rcompense.

CHAPITRE XXXV.
61. FTE

DE LA DDICACE DE l'GLSE.

fte de la Ddicace, ENcbant Deiis du verset


la
:

pendant
ciii

la

adstant

messe, au angelonim

chori

'

Dieu

devant

qui

se tiennent les
la cleste

churs

Jrusalem et le trne de Dieu qui y est tabli. Ce trne est de telle dimension quil s'tend des hauteurs du ciel jusqu'aux au-dessous se trouve un profondeurs de l'enfer levier puissant qui crase tous les damns.' Elle comprit que ce levier dsigne la justice de Dieu qui a si justement spar de lui les impics. Cette cit est construite de pierres prcieuses et vivantes, qui sont les saints, et chaque saint apparat dans les murs, avec tous ses mrites, comme on verrait une image dans un
des anges
, elle vit

en esprit

clair miroir.

Les anges sont rangs devant

le

trne,

selon leur ordre et leur dignit. Cependant


cette

comme

me

dsirait arriver

Anges

la prirent

au milieu
1.

jusqu son Bien-Aim, les avec une admirable condescendance d'eux, et la firent monter jusqu aux Ar-

Verset du rpons-graduel.

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XXXV.


chnngcs, ceux-ci
la

139
passant
par-

conduisirent aux Vertus

et,

ainsi travers tous les

churs angliques,

elle

tombant ses pieds Je salue vos pieds sacrs, qui vous ont servi vous lancer comme un gant d'amour et de dsir, pour parcourir la voie de notre rdemption et de notre salut. Puis elle rendit grces pour les bienfaits qu'elle avait obtenus aux pieds de son Sauveur. Elle dit ensuite au Seigneur Que demanderai je maintenant, puisqu'on nous invite aujourd hui prier par l'assurance d tre entendus aussi souvent que nous demanderons ? M) Le Seigneur rpondit Demande d'abord pour toi la rmission de tous tes pchs, car c'est ce qu il y a de plus salutaire pour l'homme et le meilleur moyen d'obtenir la joie vritable. Quiconque en etlet, vraiment pnitent, avoue ses pchs, se jette
:

vint au trne de son Bien-Aim, et lui dil en

mes pieds avec la volont sincre de les confesser, pour obtenir le pardon, celui-l sera certain d'avoir pleine rmission, pourvu qu'il trouve dans son cur un sentiment assez humble pour tre prt l'obis-

sance envers toute crature.

Alors l'me, se levant,


sais

vit le
Il

Seigneur assis sur son


:

trne, les mains tendues.

disait

Sur

la croix, je
;

demeur

les

bras tendus jusqu'

ma mort

je

me

tiens encore ainsi devant

mon

Pre, en signe que je

suis toujours prt serrer dans mes bras tous ceux qui voudront y venir. Quelqu'un dsire-t-il cette faveur? S'il est prta soutrir toute adversit pour

mon amour, c est un signe qu'il est dj parvenu cet embrassement. Quelqu'un aspire-t-il mon baiser? S'il peut se rendre le tmoignage qu'il aime en tout ma
1.

Allusion la collecte de la Ddicace.

140
volont

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


et qu'elle lui

plat

souverainement,
obtenu.

indice que ce baiser est

c'est un Quiconque veut

me

faire

toujours obir, car

entendre et exaucer ses prires doit tre prt il est impossible que les prires

de l'homme obissant ne soient pas acceptes . Comme on chantait le rpons Benedic, elle vit toutes
les

vertus qui y sont

nommes, personniues par des

vierges debout devant Dieu.


belle

Une

d'entre elles, plus


d'or,

que ses surs,

tenait

une coupe

les

autres vierges versaient une liqueur


la

embaume que

premire vierge agenouille offrait au Seigneur. Etonne de ce spectacle, elle dsirait en comprendre Cellela signification, lorsque le Seigneur lui dit
:

ci est

l'obissance

seule elle

me

prsente boire,
la

car l'obissance

contient en
:

elle-mme

richesse

des autres vertus

le
1

vritable obissant doit nces-

sairement possder
la

ensemble de ces vertus.

D abord

sant de Tme, c'est--dire l'absence de rinfrmit

qu'est le pch mortel. Ensuite l'humilit, puisqu'il


se
la

soumet en tout
chastet

ses

suprieurs.

La

saintet et

sont aussi

en

lui,

puisqu'il

garde

la

puret du corps et du cur. Les vertus et


lui

la victoire

sont ncessaires pour tre fort dans les uvres


et

bonnes,

D'autres

les luttes contre le mal. conviennent l'obissant: lespla foi, sans laquelle nul ne peut plaire Dieu rance. qui nous fait tendre vers Dieu la charit envers Dieu et envers le prochain la bont, qui se montre douce et agrable pour tous la temprance, qui

victorieux dans

vertus encore

retranche tout

le

superflu

la patience,

qui triomphe
;

des adversits et les rend utiles et fructueuses enfin la discipline religieuse, par laquelle on observe stric-

tement sa

rgle.

PREMIRE PARTIE

CHAPITRE XXXV.

141

Durant ce temps,

elle

pria pour une personne qui


et

trouvait sa charge pnible,

elle la vit

auprs de
:

Dieu parmi ces vierges. Le Seigneur dit son sujet Pourquoi chante-t-elle pour moi de mauvaise grce, puisque je chanterai ce bonne grce pour elle dans ternit? Chanter un seul jour pour moi, par obissance, m'est plus agrable que tous les chants
1

possibles excuts d aprs la volont propre.

142

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

PETIT TRAITE
SUR LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

CHAPITRE XXXVI.
1.

DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE ET DE SES SEPT


SUIVANTES.

messe Salve sancta ParenSy Marie en lui demandant d'obtenir par son intercession le pardon de ses pchs, elle vit cette bienheureuse Vierge debout en prsence du Seigneur. Alors, tombant ses pieds, elle toucha le bord de ses longs vtements qui tranaient jusqu' terre, et elle s'en servit pour s'essuyer le
jour, pendant UNcomme saluait
elle

la

la Vieri^e

visage.

Puis, s'tant releve, elle vit autour d'elle


la

plusieurs vierges qu'elle dsira connatre, et dont

Ces vierges taient mes servantes sur la terre. La premire est la Saintet elle m'a servie ds le sein de ma mre, o elle m'a remplie du Saint-Esprit La seconde est la Prudence elle ma
Vierge Marie
lui dit:

garde dans mon enfance de toute action purile, qui n'et pas t conforme la volont de Dieu. La troisime est la Chastet elle m'a servie l'heure o
:

PREMIKHE PARTIE. CHAPITRE XXXVI.


l'ange

143

amour qui me dicta les La quatrime est l'Humilit c'est elle qui ma faite Mre du Dieu dont je me confessais la servante. La cinquime est la Chaiit du sein du Pre elle amena le Fils de Dieu dans mon sein. Le cur des autres mres pendant leur gros-

me

saluait; c'est son


fis

rponses que je

sesse souffre parfois des dfaillances

causes par

la

douleur
le

c'est l'excs

de l'amour qui seul t dfaillir


Fils

mien

comme

le

cerf dsire les fontaines, ainsi je


le

dsirais contempler
entrailles.

que

je portais

dans mes

La sixime

est la Diligence attentive, qui

de

m'a servie dans toules'mes dmarches, la naissance mon Fils; elle m'a fait accomplir pleinement la
la

volont du Pre son gard. La septime est

Palience

celle-l fut

heure de l'existence de heure de sa Passion. De plus, la Crainte de Dieu se fit ma camcrire et ne laissa jamais mes pieds
glisser.

mon service ds la premire mon Fils et jusqu' la dernire

Alors celle-ci
vertus.

dit

Dame, obtenez-moi

ces

demande-les lui-mme, rpondit-elle. Or, le Seigneur tait assis sur un trne d'or soutenu par deux colonnes qui taient ornes de saphirs enchsss dans l'or. L'me
Fils,

Approche-toi de

mon

se prosteina ses pieds et le supplia d'accorder ces

vertus non seulement


qui taient dans
le

elle, mais encore tous ceux temps de l'preuve. Le Seigneur

parut acquiescer cette prire


vice les vierges qui taient
la
l.

et

assigna son serelle

Alors

aperut dans
lance aigu.

main de chacune

d'elles
la

une

petite

Cette poinle

signifiait

constance

indispensable

pour rsister aux vices. Autour des lances taient suspendues des cymbales en or ds qu'on les agitait.
:

144

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

elles rendaient

un son trs harmonieux aux oreilles du Seigneur. Ces cymbales signifiaient les penses par lesquelles on remporte sur les vices des victoires qui sonnent bien aux oreilles de Dieu. Elle vit alentour des multitudes danges et de saints, et le Sei-

gneur

dit

Tous
ici,

ceux-ci, ces milliers

de milliers

qui se tiennent
l'ennemi.

seront les dfenseurs de tous ceux

qui combattent pour moi contre les embches

de

CHAPITRE XXXVII.
2.

COMMENT ON PEUT OBTENIR UNE VRAIE SAINTET.


N
lui

ti
j

samedi,

en chantant

la

messe

Salve sancta
et la

Pareils, elle salua la

bienheureuse Vierge

pria

de

obtenir une vraie saintet. La glorieuse Vierge


:

rpondit
prs de

Si

tu dsires
;

une vraie

saintet, tiens-toi

mm.e, sanctifiant toutes choses. Pendant qu'elle se demandait comment elle pourrait faire cela, la douce Vierge lui dit
Fils
il

mon

est la saintet

encore

Applique-toi

sa

trs

sainte

enfance,

demandant que, par son innocence,


toi

les fautes et les

ngligences de ton enfance soient rpares. Applique

sa fervente

adolescence, panouie

dans un

amour

brlant, qui eut seul le privilge de donner


suffisante

une matire
tiennes.

Tamour de Dieu. Unis-toi


tiens-toi

ses divines vertus, qui pourront ennoblir et lever les

Secondement,

encore prs de

mon

Fils en dirigeant vers lui tes penses, tes paroles et tes


actions, afin qu'il efface tout ce qui s'y trouve d'impar-

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XXXVII.


fait, lui

145

qui n'a jamais

failli.

Troisimement, tiens-toi
le

prs de
qui,

mon

Fils

comme

l'pouse auprs de l'poux

de ses biens,

lui fournit

vivre et

le

vlement,
lui,

tandis qu'elle chrit et honore, par


les

amour pour
la

amis

et

la

famille de son poux. Ainsi,

que ton
meil-

me

se nourrisse

du Verbe de Dieu comme de

leure nourriture, et quelle se couvre et se pare des


dlices qu'elle gote en lui, c'est--dire des exemples
qu'il lui donne imiter. Unis-toi aussi sa famille, je veux dire aux saints aime-les, loue Dieu pour eux, demande leur souvent d'aller vers le Bien-Aim pour le louer avec toi. C'est ainsi que tu seras vraiment Avec le saint tu seras sainte, selon qu'il est crit saint ;Ps. xvii, 26;. comme une reine devient reine en s'associant au sort du roi. Dans la squence Ave Maria, comme on chantait Salvatoris Christi templum exstitisti Vous avez t le temple du Christ Sauveur , elle dit la glorieuse Vierge qu'elle avait t, en vrit, le plus glorieux, le
;
:

plus radieux
la trs

et le

plus agrable temple de Dieu. Alors

sainte Vierge, la prenant par la main, la con-

duisit

vers

une

maison magnifique,

trs

haute,

construite en pierres de taille, sans aucune fentre et

pourtant trs claire l'intrieur, ayant une petite porte d'un jaspe rouge et pais, ferme dune chane
d'or. Cette
les pierres

maison

figurait la glorieuse Vierge

Marie

carres marquaient que les quatre l-

ments, dont l'homme est form, taient chez elle en quilibre partait la hauteur et la clart indiquaient
;

sa contemplation

si

leve et sa science
sa

si

parfaite-

ment lumineuse. La porte exprimait


ouverte

misricorde,

qui

se
;

prsente
et la

le

jaspe rouge, son

admirable patience
SAINTE MECHTILDE,

chane d or, son amour.


6

La

14b
Vierge

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


lui dit
:

Si tu

dsires devenir la maison de

Dieu en

cette manire, pratique ces vertus.

La glorieuse Vierge portait la main droite quatre anneaux orns de pierres prcieuses elle plaa cette main sur le cur de la Sainte en lui disant Par ces
;
:

pierres,

tu

triompheras de toute espce de tentation.


:

Les tentations naissent de quatre vices


enfle par la superbe, oppose-lui
si

lorgueil, la

colre, la luxure et la paresse spirituelle. Si tu te sens

ma
;

sainte humilit

la colre te

chagrine, rappelle-toi

ma
si

douceur, car
linrpuret te
;

je

fus la plus

douce des cratures

poursuit, recours

ma

trs sainte chastet

et si tu

es tente de paresse, rfugie-toi prs de


si

mon amour

ardent.

Ainsi tu repousseras toutes les armes de

l'ennemi.

CHAPITRE XXXVIIL
3.

DES COURONNES DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

la messe Salve sancta Parens, elle vit la bienheureuse Vierge Marie, la tte orne d'une couronne dont les fleurons taient inclins vers la terre. Son manteau de pourpre tait couvert de cou-

PENDANT

ronnes d'or, tournes de mme vers la terre, et ayant chacune leur signification propre. La couronne de en la tte dsignait l'union Dieu, plus parfaite
qu'en aucune autre crature. Celle qui ornait portait pour inscription Mre de Dieu et paules ses des Iwnunes La troisime couronne, place la hauelle
:

teur de la poitrine, portait ce mol: Reine des anges.

La

PREMltHE PARTIE
quatrime
:

CHAPITRE XXXIX.
les saiiUs

147
:

Joie

ilc

tous

La cinquime
:

Refuge de tous les pcheurs. Les fleurons de toutes ces couronnes avaient leur pointe en bas, pour exprimer que
Consolation des malheureux.
la

La sixime

hommes, en vertu mme des dons


Dieu
lui a

Vierge Marie daigne s'incliner vers les fils des et des bienfaits que
confrs
Sainte ayant pri particulirement pour certaines

La

personnes confies
Vierge
se
lui dit
:

ses

soins,

la

bienheureuse

Si

un

montre plus
je

libral

homme mis en qu'un homme

gait par le vin

sobre,

combien

souverainement librale, moi qui puise sans cesse, au divin Cur, le vin trs doux de la
ne serai
pas

suprme Divinit.

CHAPITRE XXXIX.
DES RAYONS SORTIS DU CUR DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

samedi pendant chant du Rpons: Ave UNsingularis Salut, Vierge entre toutes
le

Virgo
bien-

, la

heureuse Vierge Marie

lui

en face saint Gabriel. En tomba aux pieds de la Vierge,


nir le

apparut devant l'autel, ayant prsence de cette vision, elle


la

suppliant de

lui

obte-

pardon d'un pch de mdisance commis moins par malice que par le dsir dapaiser un esprit irrit. Maisla bienheureuse Vierge Marie, lui prenant la main, Fais vu mon Fils de ne plus commettre dit cette faute. C'est vous, tendre Mre, rpondit:

elle,

qui pourrez m'obtenir cette grce.

148

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

Comme

on chantait

le

verset

Aiiro vestiris

iniiis

Vous tes revtue d'or , deux rayons s'chapprent du Cur entrouvert de la Bienheureuse Vierge et illuminrent les deux cts du chur II fut alors inspir celle-ci de saluer le cur de la glorieuse Vierge dans les sept circonstances o ce saint cur
que tout autre si l'on en excepte celui de Jsus-Christ. D'abord elle salua son dsir de la naissance du Christ, dsir qui l'emporta sur celui des patriarches et des prophtes ensuite
se nionlra meilleur envers nous
;

dans l'amour trs ardent et trs humble qui la fit choisir pour Mre de Dieu, puis dans cette douceur qu'elle mit lever le petit Enfant Jsus avec tant quatrimement, dans son attention de tendresse cinquimement, dans garder les paroles du Christ
;

son imitation de la patience de Jsus souffrant siximement, dans ses prires et ses souhaits pour l'Eglise septimement, en ce qu'elle accomplit naissante chaque jour, dans le ciel, quand elle appuie nos
;
:

requtes, auprs du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Pendant que celle-ci faisait l'inclination au Gloria
Palri, la glorieuse Vierge, qui se tenait en face d'elle,
s'inclinait

aussi de

la

mme

genoux.
de toute
tous
toute
les

Et

comme

celle-ci

s'en tonnait,

manire jusqu' ses Dieu lui

rvla que

la trs sainte

crature, exprime sa

Vierge tant leve au-dessus reconnaissance pour

dons de Dieu avec plus de rvrence que


: :

crature.

Lorsqu'on chanta Salve, Regina nohii's Salut, noble Reine , la bienheureuse Vierge Marie apparut de nouveau, tenant entre ses bras le petit Enfant, envelopp de langes
elle
et

attach sa mamelle virginale

demeura

ainsi devant celle qui chantait le verset

PREMIRE PARTIE, CHAPITRE XL.

149

Lui qui nourrit toute crature . Omnia Dans le rpons suivant, ces paroles Agnosce cui prbiieris ulnas reconnais celui que tu as port dans tes bras , elle leva les bras, portant lEnfant bien haut au-dessus de sa tte, comme pour montrer qu'elle
pascentcin
:

manifeste tous

le

Dieu-Homme.

CHAPITRE XL.
LES ANGES CONDUISENT

LAME VERS LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.


celle-ci dsirait jouir

encore, comme UN samedi prsence de bienheureuse


la
la

de
le

Vierge pendant

rpons Regali, il lui sembla voir tous les churs des anges s'approcher del Vierge Marie, pour lui exprimer le dsir de cette me aimante et la supplier humblement de venir. Aussi les anges dirent, au neume du mot Ostende Oh oui, Dame, venez et chaque groupe du neume, les Archanges, les Vertus, les Puissances, les Principauts, les Dominations, les Trnes, les Chrubins rptaient la mme invitation. Lorsque Ostende te. Maria: xMontre-toi, le mot s'achevait Marie, les Sraphins s'emparrent avec puissance de la Vierge, et, avec tous les anges, l'escortrent en grand respect jusqu'au milieu du chur. Cette vision fut frquemment accorde la Sainte.
^
:
!

ces paroles
la

Ostende

neumes sur

syllabe ten

correspond donc l'un

te. Maria, le manuscrit donne neuf Chacune de ces phrases musicales des churs angliques.

150

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
4.

XLI.

DES JOIES DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

UNE fois, pendant une apparition de la bienheureuse


Vierge, celle-ci
elle
la

pria de lui apprendre

pourrait l'honorer ce jour-l.


fit

comment La bienheureuse
Rappclle-moi
la

Vierge Marie
joie qui

cette

rponse

me

fut

donne lorsque

le Fils

de Dieu, sortant

du

sein de son Pre, vint

sein, et s'lana

comme un poux dans mon comme un gant pour courir sa voie.


il

2 Rappelle-moi la joie

sortir de

mon sein virginal,


et tristesse
;

que j'prouvai lorsqu'au me devint un Fils de doufils

ceur
est la

et d'allgresse.

mre douleur
que

Les autres mais

apportent leur
Dieu, qui

le

Fils de

douceur mme, ne m'a apport, moi, sa Mre,


Rappelle-moi
il

la joie et la suavit.

ma

joie

offrande des

Mages

d'honneur; car, depuis les sicles, aucune mre n'avait t honore de pareils dons la naissance de son fils. 4' Rappelle-moi ma joie lorsque j'offris mon Fils au temple. L, il fut pour moi un Fils de puret et de saintet. Les autres mres venaient au temple pour
fils

quand

devint pour moi un

tre

mais moi qui n'avais pas besoin de un accroissement de saintet. 5'' Rappelle-moi qu'en sa Passion il a t pour moi un Fils de tristesse, de douleur et de rdemption. 6" Qu'en sa Rsurrection, il me fut un Fils de joie
purifies
;

purification, j'y ai reu

et d'ail=;resse.

PREMIRE PARTIE. CIIAriTRE


7

XLII. fut

ll

Et qii enfin, clans son Ascension, il me Fils de majest divine et de royale dignit.

un

CHAPITRE
5.

XLII.

qu'on NE PEUT MIEUX SALUER LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE QUE PAR hAve Maria.

bienheureuse Vierge Marie Si je pouvais vous saluer, Reine du ciel, de la salutation la plus douce que le cur de l'homme ait jamais compose, je le ferais bien volontiers. Aussitt
elle

samedi, UNPareils,

pendant

la

mme messe

Salve sancta
:

dit la

la

glorieuse ^'iergc lui apparut, portant la salutation


et

anglique crite en lettres d'or sur sa poitrine,


dit:

elle

Aucun homme

n'a trouv plus haute salutation.

Personne ne peut

me

saluer plus agrablement qu'en

se servant avec respect

du mot: Ave. que Dieu


.')

le

Pre

m'adressa, confirmant ainsi par

sa toute puissance

mon exemption
Le
divine sagesse
brillante
:

de toute maldiction {V

du pch.

Fils de Dieu,

de son ct,
le

ma
la

illumine de sa

c'est ainsi qu'il a fait


ciel et

de moi une toile


terre.

pour clairer

Ceci est
K>ile

de la mer. Le Saint-Esprit enfin m'a pntre de sa divine douceur, et tellement remplie de grce que tous ceux qui par moi cherchent la grce, la trouvent c'est ce
:

indiqu par

mon nom

Maria, qui veut dire

que
est

fait

entendre cette expresion


:

gratiaplena

pleine

de grce. Ces paroles

((

Domiiiiis teciim:

Le Seigneur

avec vous

me

rappellent l'union ineffable et

l'opration accomplie en

moi par

la

Trinit entire,

152

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

lorsqu'elle prit de la substance de

ma

chair pour l'unir

en une seule personne

la

nature divine en sorte que

Dieu se fit homme et que l'homme devint Dieu. Ce que je ressentis de suave joie cette heure, nulle
crature n'en pourra jamais avoir
la

pleine exprience.
:

Par ces mots

Benedicta tu in mulieribiis
,

Vous

tes

bnie entre toutes les femmes


connat avec admiration
la terre.

tout ce qui a vie re-

et proteste

que je suis bnie

et

leve au-dessus de toute crature tant du ciel que de

Par ceux-ci benedictiis fiuclus vcnlris tui Bienheureux le fruit de votre sein , est bni et exalt
:

le

fruit trs excellent


vivifi,

et trs
et

prcieux de

mon

sein
la

qui a

sanctifi

bni

jamais toute

cration.

CHAPITRE
G.

XLIII.

DE ciXQ Ave Maria a rciter avant la communion.

jour, pendant UNvint un doute


:

son oraison, aprs Matines,


avait-elle rcit la veille les

il

lui

Gom-

plies de

Notre

Dame? Toute

contriste, elle se mit


et

confesser au Seigneur sa ngligence


cet office. Ensuite elle rcita cinq

acquitter qu'elle

coutume de dire Nous crivons ceci pour l'instruction d'autrui. Par le premier Ave Maria, elle rappelait NotreDame le moment solennel o elle conut dans sa viravait

Ave Maria avant de communier.

ginale puret,
attir

comme

l'ange l'avait annonc, son Fils,

de ses demeures royales jusque dans l'abime de

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XLIU.


l'humilit.

153

Elle demandait

ainsi

la

puret de con-

science et la sincre humilit

Par le second Ave Maria, elle lui rappelait cet heureux moment o elle prit son Fils entre ses bras, et le voyant pour la premire fois en son Humanit, le reconnut pour son Dieu celle-ci demandait par l d obtenir une science vritable. Par le troisime, elle lui rappelait qu'elle fut prte en tout temps recevoir la grce, et n'y fit jamais
;

obstacle, la priant de lui obtenir

un cur toujours
avec quelle

ouvert

la

grce divine.

Par
le

le

quatrime,
et

elle

lui

rappelait

dvotion

action de grces elle recevait sur la terre

Corps de son Fils bien-aim, reconnaissant mieux que personne le salut dont il est la source, pour les hommes, et elle demandait d'arriver la vraie reconnaissance.

Par
lui,

le

cinquime,

elle

lui

rappelait l'amoureuse

rception que son Fils lui avait faite en l'appelant

une grce de joie au dans l'ternit, car si l'homme connaissait le salut qui lui vient par le Corps de Jsus-Christ, il en mourrait de bonheur. Alors elle vit en face d'elle la bienheureuse Vierge Marie, qui la serra entre ses bras. Mais elle recomla

priant de lui

obtenir

moment o

elle serait aussi accueillie

mena
si, le

se reprocher sa ngligence et se

demander
rcit les

soir prcdent, elle avait, oui

ou non,

Complies.
rpondit

Puisque
Vierge,

tu ne sais pas si tu les as dites,

la

mon

Fils

considre que c'est

l'quivalent de les avoir rellement oublies.

5^

154

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAnTRE
7.

XLIV.

FIDLIT DE LA GLORIEUSE VIERGE MARIE.


autre fois,

UNE
le

comme

elle

saccusait devanl Dieu


elle
et servie,

de n'avcir jamais aim sa Mre autant qu


l'aurait d. et

de ne l'avoir pas assez honore


dit
:

Seigneur

lui

Pour rparer

cette ngligence,

loue

ma Mre

de l'incomparable
vie, prfrant

fidlit

qu'elle

m'a

garde durant sa

en toutes ses actions


la fidlil

ma volont

la sienne. Exalte

secondement

avec laquelle

ma Mre

s'est

toujours trouve prsente


:

lorsque j'avais besoin de son secours. Vois


jusqu' ressentir en son
souiTerl.

elle a t

me

tout ce que
lieu
la

mon

corps a

grandeur de cette fidlit qu'elle me conserve dans le ciel, o elle travaille encore pour moi par la conversion des pcheurs et la dlivrance des mes. Ses mrites ont ramen d'innombrables pcheurs des mes que ma justice quitable destinait aux peines ternelles en ont d'autres ont t t sauves par sa misricorde retires des feux du purgatoire.
;
;

Proclame en troisime

CHAPITRE XLV.
8.

COMMENT SALUER LA BIENHEUREUSE


EN UNION AVEC TOUTE CRATUR.

VIURGE

PENDANT

une messe Salve sancta Parens, o

elle

dsirait encore saluer la bienheureuse Vierge, le

PREMIERE PARTIE. CHAPITRE XLV.


Seigneur
crature.
lui dit

155

Elle

lorsqu'elle vit

ma Mre en union avec toute demandait comment elle obirait des Sraphins arriver du midi, portant

Salue

se

des cierges allums. L'inspiration divine


sitt

lui

fit

aus-

comprendre que ces

esprits venaient la servir et

put offrir avec eux ses salutations bienheureuse Vierge. Embrase d une ardeur sraphique, elle salua donc la trs douce Vierge en cet
l'aider, afin qu'elle
la

amour

dont, plus que toute autre crature, elle avait aim Dieu. Cet incomparable amour, pendant la Passion de son Fils unique, avait pris tant de force qu'il avait absolument vaincu et teint le sentiment humain. En eiTet toute crature pleurait alors la mort du Fils mais la Vierge seule, immobile et joyeuse, de Dieu unie la Divinit, voulait que son Fils ft immol pour le salut du monde. Les Chrubins arrivrent aussi. Ils portaient des miroirs, ce qui lui fit comprendre de quelle manire il fallait saluer avec eux la bienheureuse Vierge, dans la trs manifeste et trs lumineuse connaissance dont
;

elle seule avait joui

sur la terre, et qui la prparait

contempler dans le ciel, plus clairement que personne, Tinaccessible lumire de la Divinit. Les Trnes apportrent ensuite un sige d'ivoire, ce qui donna entendre celle-ci combien tranquille et paisible avait t le repos de Dieu habitant l'me de sa Mre car nulle dmarche humaine, pas mme la fuite
;

en Egypte, avec son Fils, ou

le

retour d

exil, n'avait

pu

la

troubler un instant.
gracieuses ttes

Les Dominations portaient une couronne dune


merveilleuse beaut, orne de fines
et

humaines.

Cela

signifiait
la

que

la

rdemption des

hommes

est

duc surtout

Vierge.

156

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

Les Principauts tenaient


d'un fleuron. Cela lui
fit

un sceptre surmont comprendre qu'elle devait,

avec ce chur anglique. exalter la glorieuse Vierge d avoir gard sans altration en son me l'image de
Dieu, qu'elle nous
reprsente
plus dignement que

personne.
signifie la
la

Les Puissances taient armes de glaives, x^insi est souveraine puissance que Dieu a donne Vierge, au ciel et sur la terre. Cette puissance
ils

s'exerce sur toute crature et en particulier sur les

dmons

tremblent tellement en sa prsence, qu'ils

entendre son nom. Les Vertus portaient des coupes d'or o le Seigneur allait, dans la joie, sabreuver de lui-mme. Elle comprit par l que les Vertus prparent les hommes aux eflusions de la Divinit, qui peut alors se verser dans les mes et y oprer par sa grce. Celle-ci devait, avec ces bienheureux Esprits, saluer la glorieuse Vierge, pleine de grce et de vertu plus que toute crature. Les Archanges prsentaient un voile magnifique dont ils recouvrirent ensemble le Seigneur et sa Mre.

ne peuvent

mme

Dieu

Cela figurait l'troite intimit qui peut exister entre et une me, intimit dont la trs sainte Vierge fut

favorise sur la terre plus que toute autre.

Les Anges faisaient leur service autour du Roi, et celle-ci comprit qu'elle devait avec eux bnir et louer
la

Mre de Dieu, de

ce quelle avait ici-bas servi son

divin Fils,

comme
les

la

plus fidle

et

dvoue servante.
les

Aprs

tous

churs angliques, vinrent

patriarches et les prophtes, portant des crins d'or

soigneusement ferms, ce qui dsignait les obscurits caches dans leurs prophties mais ces oracles ont t accomplis par le Christ et par la Vierge, et
;

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE XLVI.

157

leur sens cach nous a t dvoil par le Saint-Esprit.

dcors,

Les aptres avaient des livres magnifiquement pour symboliser l'enseignement de la foi
la

qu'ils ont fait retentir jusqu'aux extrmits de la terre.

Cependant

srnissime Vierge l'emporte encore sur


et

eux parl'cnscigncmcntdeses exemples

de ses vertus.

Les martyrs tenaient de la main droite un bouclier d'or, et de la gauche une rose ce sont les insignes de la victoire et de la patience ils appartiennent ceux qui ont vers leur sang pour le nom et T amour du
:

Christ.

La

glorieuse Vierge

eut pourtant plus

de

fidlit et

de patience que tous les martyrs.

Les confesseurs oiTraient une coupe et un encensoir le parfum dlicieux signifiait leur dvotion et leur amour de la prire mais en cela encore, la trs dvote Vierge devana tous les autres. Les vierges portaient un lis d'or, en l'honneur de la Vierge Mre, car c'est elle qui a fait germer ici-bas
dont
;

l'honneur de
et toute la

la virginit.
le ciel, la terre

Enfin, la foule de tous les saints,

cration furent appels

et

s'inclinrent

vers cette

me

sainte, en lui

offrant leur service et

leur secours pour saluer avec elle la trs douce Vierge Mre de Dieu, digne jamais de toute louange.

CHAPITRE XLVL
9.

SUR UNE AUTRE MANIRE DE SALUER LA BIENHEUREUSE VIEliGE MARIE.


lui

IL

vint un jour l'esprit

que jam^iis

elle n'avait

servi

Notre-Dame avec assez de dvotion. Toute

158

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


elle pria

le Seigneur pour que dsormais honorer sa glorieuse Mre avec ferveur et dvotion, sans dtriment ni gne cependant pour son amoureuse union avec lui. Elle vit alors le Seigneur Jsus et sa ro^^ale Mre assis ensemble sur un trne lev. Il disait sa Mre Levez-vous, vous qui tes proche; faites place celle-ci. L'me,

contriste,

il

l'obliget

terrifie ces

mots, se demanda
;

si

elle n'tait
lui

pns en

prsence d'un fantme


vrai, trs vrai:

mais Dieu

dit

C'est

tu

ns pas trompe,
Et
la

tu ne l'as jamais

bienheureuse Vierge Marie, la livra aux embrassements de son Bien Aim Le Seigneur la reut avec une tonnante alfabilit, et lui fit approcher les
t en ces choses.

levant l'me dans ses bras,

Cur en disant: Dsormais c'est que tu puiseras tout ce que tu dsires consacrer ma Mre. Et elle sentit tomber en son me, comme des gouttes d'une eau cleste, ces paroles qu'elle Salut, Vierge trs n'avait jamais entendues illustre, en cette douce rose qui, du cur de la trs sainte Trinit, se rpandit en vous ds l'ternit, cause de votre bienheureuse prdestination Salut, Vierge trs sainte, en cette douce rose qui a coul sur vous en vertu de votre vie trs heureuse, du cur
lvres de son divin
l
: !

de

la

trs sainte Trinit.

Salut, Vierge trs

noble,

en cette douce rose qui a distill sur vous du cur de la trs sainte Trinit, en vertu de la doctrine et de
la prdication

de votre trs doux Fils. Salut, Vierge

trs aimante, en cette

douce rose que


la trs

la ^rs sainte

Trinit
et

fit

dcouler en vous par

amre Passion
Vierge trs
la trs

par

la

mort de votre

Fils.

Salut,

vnre, en cette douce rose qui, du


sainte Trinit,

cur de

tomba en vous;

salut,

dans cette joie

et

PREMIRE PARTIE. CHAPITRE


cette gloire dont

XLVII.
et

159
dont vous
-

VOUS jouissez maintenant

jouirez jamais, vous qui avez t

choisie prfra
et

blement toutes les cratures du ciel avant que le monde ft cr. Amen.

de

la terre,

Une

la

autre fois,

comme

elle confessait
la

en gmissant
ngligence

glorieuse Vierge

Marie

mme

qu'avait

Dieu

lui

commise une autre personne, la Mre de donna le Cur de Jsus-Christ, sous la forme
lui disant
:

d'une lampe ardente, en

Voici que je te

donne

le trs

digne

et trs

noble

Cur
avec

de

mon
et

Fils

bien-aim
faite et le

afin qu'elle

me

l'offre

la fidlit

par-

souverain amour qu'il m'a tmoign


fin.

me

tmoignera sans
ses ngligences

Qu'elle

me

mon

service, et

pour toutes sa faute sera ample1

offre

ment rpare ^

CHAPITRE
10. TROIS
(( ))

XLVI.

AVE MARIA A RCITER POUR OBTENIR LA PRSENCE DE LA GLORIEUSE VIERGE MARIE A LA FIN i;E LA VIE.
qu'elle priait la glorieuse Vierge Marie de daigner l'assister de sa prsence sa dernire
la sainte
:

PENDANT
heure,

Vierge rpondit Je te le promets chaque jour trois Ave Maria Par le premier, tu t'adresseras Dieu le Pre, qui, dans sa souveraine puissance, a exalt mon me au point de me
;

mais,

toi, rcite

1.

Voir

le

2. ^'oir le

Hraut de l'amour divin, Hraut de l'amour divin,

liv

III,

cxxv.

liv. III,

eus.

160

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

tu lui

donner rang aprs lui seul, au ciel et sur la terre, et demanderas que je sois prsente Iheure de la mort pour te rconforter et chasser loin de toi toute
puissance adverse.

Par le second, tu t'adresseras au Fils de Dieu qui, dans son insondable sagesse, m'a doue d'une telle plnitude de science et d'intelligence que je jouis de la trs sainte Trinit, dans une connaissance suprieure celle de tous les saints. Tu lui demanderas aussi que, par cette clart qui de moi fait un soleil

assez radieux pour illuminer

le ciel entier, je

remplisse
la foi

ton me, l'heure de ta mort, des lumires de


et

de

la science, et

que tu

sois abrite contre toute

ignorance

et toute erreur.

Par

le troisime, tu

t'adresseras au Saint-Esprit,.

qui

m a inonde de son amour, pour me donner une telle

abondance de douceur et tendresse que Dieu seul en possde plus que moi; et tu demanderas que je sois prsente l'heure de ta mort, pour rpandre en ton me la suavit du divin amour. Ainsi tu pourras triompher des douleurs et de l'amertume de la mort, au point de les voir se changer en douceurs et allgresses.

DEUXIEME PARTIE

CHAPITRE
1.

I.

DE QUELLE MANIRE DIEU INVITE l'aME.

samedi, comme on UNMre de Dieu,

faisait

cette servante

mmoire de la Vierge, du Christ avait le


n'en trouvait

dsir de clbrer ses louanges, mais

aucune qui
le

fut

digne

mode

qui lui tait

Se prosternant alors, par habituel, aux pieds de Jsus, elle


d'elle.
le

aperut un saphir, sur

pied droit du Seigneur, un

grenat sur son pied gauche. Elle s'en tonnait, quand De mme que le saphir possde la vertu il lui dit
:

de chasser les humeurs malignes, ainsi mes plaies chassent de l'me tout venin, en la purifiant de ses
souillures.

De mme que

le

grenat rjouit
le

le

cur
Alors,

de l'homme, ainsi mes plaies, aprs

pardon du

pch, font trouver en moi la joie vritable.

dans un ravissement qui l'emporta au-dessus d'ellemme, elle vit le Roi de gloire. A sa droite tait son
impriale Mre
;

elle-mme se tenait

sa

gauche

et,

inclinant la tle sur le sein de Jsus- Christ, elle prta

162
loreille

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

pour entendre les vigoureux et rguliers battements de son Cur. Mais les pulsations de ce Cur divin rsonnaient comme une invitation adresse

me en

ces termes
te

Viens

te repentir,

viens te

rconcilier, viens

consoler, viens te faire bnir.

Viens,

mon

amie, recevoir tout ce que l'ami peut


qu'il aime.

donner
Viens,
la

celui

Viens,

ma

sur, possder

l'ternel hritage

que

je

t'ai

acquis par
Divinit.

mon

sang.

mon

pouse, jouir de

ma

Cependant

Vierge Marie portait un manteau couleur de safran, broch de roses rouges, dans lesquelles taient brodes de petites roses d'or. La couleur jaune dsignait
la
fit

l'humilit qui

obir toute crature


la

les roses

rouges, la patience qui


paisible
;

gardait toujours douce et

les roses d'or,

l'amour qui donnait l'amour

de Dieu pour unique mobile ses actions.


la

Sa robe verte, brode aussi de roses d'or, rappelait perptuelle floraison de ses bonnes uvres et de ses saintes vertus. Sa tunique, d'un or pur et brillant, signifiait Tamour, car la tunique touche au corps,

ainsi l'amour tient au

cur.

Alors cette bienheureuse se mita saluer lillustre Vierge ^arie par le Cur de son Fils bien-aim
;

elle lui

rendait ainsi, par son Fils, des salutations plus

parfaites
offrit

que

celles de toute

me

vivante. Ensuite elle

ses louanges au Seigneur,

voulant

lui

seul

ddier ses chants, et ne jamais distraire son attention

de

lui
:

au temps de la louange divine. Le Seigneur

lui dit

tion aprs avoir

Pourquoi, ton avis, faites-vous l'inclinaimpos une antienne ? N'est-ce pas

pour vous incliner sous l'effusion de la grce ,que Dieu verse dans vos mes, et tmoigner ainsi votre louange et votre reconnaissance? Et elle vit sortir

DEUXIMI-: PARTIE. CHAPITRE

II.

1(^3

du Cur divin une trompette qui se dirigeait vers son cur et revenait s enrouler autour du Cur la louange Cette trompetle, emblme de divin.
divine, tait orne de nuds en or reprsentant les mes bienheureuses qui dj louent et glorifient Dieu dans le ciel, pour les sicles sans fin.

CHAPITRE
2.

IL

DE LA VIGNE DU SEIGNEUR QUI EST l'lGLISE, ET d'une QUADRUPLE PRIRE.

dimanche, pendant le chant de VAsperges, elle au Seigneur i\Ion Seigneur, de quoi vous servirez-vous maintenant pour laver et purifier mon cur? Aussitt le Seigneur, s'inclinant par un indicible amour, comme une mre vers son fils, vint au-devant d'elle et la saisit entre ses bras en disant C'est dans 1 amour de mon Cur divin que je te

UN

dit

laverai

Il

ouvrit alors la porte de ce


les

Cur, trsor

douceurs infinies de la Divinit. Elle y entra comme dans une vigne. Elle y vit un fleuve d'eau vive qui coulait de lorient l'occident arbres portant et sur les bords du ileuve, douze douze fruits, qui sont les vertus numres par saint
o sont enfermes
^

Paul dans son Eplre c'est--dire: la charit, la paix, la joie, etc. iGal. v, 22). Ce cours d'eau avait nom fleuve de l'amour. L'me y entra, et fut lave de
:

ce chapitre ii avec le chant XXVIII du Purcjnioire Dlolna Comedia de Dante, et il deviendra vident que ie pote a voulu dsigner sainte Mechtilde par la Dona Malelda.
1.

Comparez

de

la

164

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

toutes ses taches.

Ce fleuve contenait une multitude

de poissons aux cailles dor. Ils signifiaient les mes aimantes qui, spares de tout plaisir terrestre, se
sont plonges dans la source de tous les biens, c'est-dire en Jsus.

une plantation de uns taient parfaitement droils, les autres penclics vers la terre. Les palmiers lancs sont ceux-l qui ont mpris le monde, avec sa Heur, pour lever leurs penses vers les choses clestes les palmiers inclins sont, au contraire, les malheureux qui
II

avait aussi dans cette vigne


les

palmiers doiil

gisent couchs dans

la

poussire de leurs pchs. Le


d'un jardinier, bchait la
Seigneur, quelle est votre

Seigneur, sous

la

figure
:

terre. Celle-ci lui dit

bche?
certains
d'autres.

La
;

Ma

crainte,
la

rpondit
tait

le

Seigneur.

En

endroits

terre

dure,

terre dure signifiait les

meuble en curs endurcis

dans

le

pch, que ni avis ni reproches ne peuvent


la

corriger

terre

meuble dsignait
?>Ia

les

curs qui

se

sont attendris par les larmes et la contrition sincre.

Le Seigneur
lique.

dit:

vigne, c'est l'Eglise catho-

Pendant trente trois ans je lui ai donn mon travail et mes sueurs. Viens travailler avec moi dans
cette vigne.
le

Et comment? En l'arrosant,
Aussitt

reprit
le

Seigneur.
et
;

l'me

se

prcipita

vers

fleuve,

y puisa un vase d'eau

qu'elle

mit sur son

accable par la charge, elle fut aide par le Seigneur lui-mme, et aussitt le fardeau lui devint Ainsi lorsque je donne lger. Et le Seigneur dit ma grce aux hommes, tout ce qu'ils font ou supportent pour moi leur parat doux et lger mais quand

paule

je

soustrais

ma

grce, tout leur semble pesant.


elle

Autour des palmiers,

vit

aussi une

multitude

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE


d'anges qui formaient
les

II.

ibo
:

anges circulent parmi

comme un rempart c'est que les hommes et autour d'eux,

pour dfendre l'Eglise de Dieu. Aprs cela, le meilleur des matres lui apprit une manire de rciter le Miserere. KUe devait diviser en quatre parties les vingt versets qui le composent, et
les sparer cinq

beata

et

benedicta
:

par cinq en rcitant l'antienne et gloriosa Trinitas, Paterel Fillus


:

et

Spiritiis Sanctiis

O bienheureuse
:

et

bnie et glorieuse
:

Trinit. Pre, Fils et Saint-Esprit, et le verset


serere, miserere, miserere nobis

Piti, piti, piti

Mipour

Les cinq premiers versets devaient tre rcits pcheurs qui, endurcis dans leurs crimes, ne veulent pas se convertir Dieu, afin qu'en vertu de sa cruelle mort, Dieu daigne les ramener par une sincre pnitence. Les cinq versets suivants, pour les pnitents, afin qu'ils obtiennent la rmission qu'ils dsirent et ne retombent jamais dans le pch. Les cinq versets de la troisime srie, pour les justes qui avancent dj

nous pour

les

dans
la

la

vertu

et les

bonnes uvres,

afin

de leur obtenir

persvrance. Elle devait rciter les cinq versets

qui viennent ensuite pour les mes du purgatoire,


la certitude d'entrer bientt dans le roN'aume cleste, de boire la source des eaux vives et de rgner jamais avec le Christ. Cette prire devait

lesquelles ont

hter

heure de leur dlivrance

et

Iheure de

ternel

festin.

Pendant la prire secrte l'lvation de IHostieJe Seigneur lui dit Voici que je me livre tout entier, en la puissance de ton me, avec tout le bien qui est en moi, afin que tu aies le pouvoir de faire de moi tout c^.
:

qu

il

te

plaira.

Elle ne voulut pas accepter, mais

choisit de faire en tout la divine volont. Et le Sei-

166

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


lui dit
i

gneur
la

Non

pas ce que je veux, mais ce que


! >

tu

veux, soit en ta puissance

Mais
:

elle,

reconnaissant

volont du Seigneur, lui dit Je ne dsire rien pour mon avantage, je ne cherche rien, je ne veux rien sinon que de vous-mme, en vous et par vous, vous receviez aujourd'hui une louange aussi leve et aussi parfaite que vous pourrez vous la donner. Alors elle vit une harpe qui sortait du sein de Dieu. Cette harpe tait le Seigneur Jsus ses cordes taient tous les lus qui sont un en Dieu par Tamour. Alors ce grand chantre des chantres, Jsus, toucha la harpe, et les anges firent entendre une mlodieuse harmonie, disant Louons le Roi des rois. Dieu un et trine, qui t'a lue aujourd'hui pour pouse et pour fille. Et tous les saints chantaient en Dieu avec un parfait ensemble Rendons tous maintenant gloire Dieu le Pre pour cette me enrichie de sa grce. Dieu soit
;
:
:

bni

CHAPITRE
3.

ll.

COMMENT DIEU VIENT VERS

l'aME.

nuit O elle restait veille et saluait le Seigneur du plus profond de son cur, elle le vit descendre vers elle du palais cleste, et lui dire, en plaant son Cur divin sur son propre cur Jamais abeille au printemps ne fut plus prte s'envoler, plus lgre pour butiner les fleurs dans les prs verdoj-ants, que je ne suis dispos venir en hte vers ton me, au premier appel.
:

UNE

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE

IV.

167

4.

COMMENT ELLE EUT EMBRASE DE l'aMOUR DE DIEU.


lui

IL

arriva souvent, lorsqu'elle se trouvait engour-

die et

moins dvote, de

sentir le

Cur

divin

se

poser sur son cur,

comme

de

l'or

en fusion. L'appro-

che de ce feu produisait en

que bientt

elle tait

elle une si grande douceur, embrase de l'amour qui la con-

sumait habituellement.

CHAPITRE

IV.

DES EMBRASSEMENTS DU SEIGNEUR.


samedi, UNs'lancer
Jsus, l'Epoux de

elle

vit

lEglise,^

du haut du ciel pour l'embrasser. Il l'attira lui si intimement que, tout absorbe en Dieu, elle tomba en dfaillance. Il fallut l'emporter du chur; elle paraissait inanime, car son esprit tait
pass tout entier en Celui qu'elle aimait
et dsirait

par-dessus tout. Elle ressentit pendant une semaine entire l'effet des grandes suavits qui l'inondrent

en cet instant. Un jour qu'elle s'inclinait au pupitre, pour lire une leon, le plus beau des enfants des hommes, l'Enfant Jsus lui apparut, 1 embrassant et l'attirant lui de
telle sorte

qu

elle

ne se releva qu'avec grande

diffi-

cult. C'est peine si elle put ensuite chanter la leon.

168

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPiTRE

V.

LE SEIGNEUR l'aIDE A LIRE.


lui

tant de

si remplie de Dieu et jouissant de lui avec douceur qu'elle paraissait avoir perdu ses forces, au point de ne pouvoir chanter sa leon. Mais

IL

arriva bien des fois, pendant Matines, de se

trouver

le

Seigneur

lui disait

Va
la

et lis

moi, je

t'aiderai.

Elle

commenait alors

leon avec grand courage,

et l'achevait

heureusement.

CHAPITRE
5

VI.

UN MTIN LE SEIGNEUR l'VEILLE DOUCEMENT.


fois,

pendant qu'elle lisait Matines l'vangile le Seigneur la pntra d'une grce si douce que, surprise par une dfaillance, elle s'arrta et fut emporte comme morte hors du chur. Lorsqu'on l'eut pose sur sa couche, elle demanda au Seigneur de la rveiller en temps opportun. Et voil qu' Iheure de Prime elle aperut devant elle, en vision, un beau jeune homme dont la prsence remplit

UNE

Exsiirgens Maria,

son cur d'une


rveille.

telle

douceur qu

elle

en

fut incontinent

DELXIKME PARTIE. CHAPITRE

VIII.

1G9

CHAPITRE

VII.

DES COURSES ET DES TRAVAUX DU SEIGNEUR.

dormir par Seigneur assis sur un trne lev, ayant un escabeau sous

UNE

autre

fois,

comme

elle tait alle


elle

obissance aprs Matines,


disait

vit

le

ses pieds.
et

Il

Repose-toi
elle

ici

sur mes pieds,


la plaie

dors

Obissant aussitt,
Alors

mit sa tte sur les


entendit cette plaie
le

pieds du Seigneur, son oreille applique contre

de ses pieds sacrs.


bouillonner

elle

comme une
demanda
:

chaudire en buUition. Et
<<

Seigneur

lui

Que
:

dit la

chaudire bouil-

lante? Mais elle cherchait encore que rpondre, quand le Seigneur reprit La chaudire bouillante fait un bruit qui signifie Cours, cours. C'est ainsi que 1 amour ardent de mon Cur tait toujours en
:

buUition

et

me

disait

Cours, cours,

de labeur en

labeur, de ville en ville, de prdicationen prdication.

Jamais

il

ne m"a permis de

me

reposer, jusqu' ce que

j'eusse accompli le plus parfaitement possible tout ce

qui tait ncessaire pour ton salut.

CHAPITRE
6.

VIII.

DU BAISER DU SEIGNEUR.
tait
triste,

N jour qu'elle
offrit

elle

se rfugia

par

la

'J

prire auprs du Seigneur, selon son habitude.

Elle lui

son cur

et sa

volont de souffrir pour


5**

SAINTE MECHTILDE.

170

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

son amour non seulement sa peine actuelle, mais toutes celles qui pourraient lui arriver encore. Le Seigneur, alors, s'inclina vers elle avec bont et lui offrit sa bouche vermeille baiser. Cependant Tnie s'tant
le Seigneur ne portait pas de barbe, se Dieu le Pre lui avait donn une rcompense spciale pour avoir souffert qu'on lui arracht la barbe pendant sa Passion. Le Seigneur lui rpondit Moi, le Crateur de toutes choses, je n'ai besoin d'aucune rcompense; c'est toi qui es ma rcompense. C'est toi que le Pre cleste m a donne pour pouse Pourquoi, trs et pour fille. L'me s'cria aimant Seigneur ? Il n'y a cependant rien de bon eu moi Il reprit: C'est un pur effet de ma bont; mais

aperue que

demanda

si

j'ai

mis en

toi les dlices

de

mon Cur.

CHAPITRE
7.

IX.
LUI APPARUT.

COMMENT LE SEIGNEUR
fois, le

UNE autre

comme un enfant de Mon Seigneur, pourquoi


.

Seigneur Jsus se montra elle cinq ans. Elle lui dit


:

apparaissez-vous cet

Tu as maintenant cin? L'enfant rpondit quante ans; moi, j'en ai cinq. Ma premire anne vaudra pour tes dix premires, ma seconde jusqu' ta

ge

vingtime,

trime

et

ma troisime jusqu' ta trentime, ma quama cinquime pour tes quarantime et


ta vie entire perfectionne

cinquantime. Ainsi tous tes pchs seront effacs, tes

annes sanctifies,
mienne.

par

la

DEUXIKMK PARTIE. CHAPITRE


L'enfant,
(livines
dit
:

X.

171

debout, jetait souvent les yeux sur sesmains. Celle-ci s'en tonna, mais l'enfant lui
;

L'homme regnrde souvent ses mains ainsi mon enfance jusqu'au temps de ma Passion, je pensais chaque jour ma mort, et je voyais d'avance

depuis

tout ce qui devait m'arriver.

C'tait l

pour apprendre

celle-ci qu'il est


la

une leon, bon pour l'homme


choses h venir.

de se rappeler souvent

mort

et les

CHAPITRE
8.

X. sous la formb

comment elle

vit

le seigneur

d'un diacre.

ELLE

vit

un jour

le

l'autel,

revtu de la dalniatique
;

sur sa poitrine

elle

Seigneur Jsus debout prs de une croix brillait Mon Seigneur bienlui dit
;
:

<(

pondit

aim, pourquoi vous montrez-vous ainsi ? Il rainsi moi, jVpre Un diacre sert l'autel
:

avec leprtreetdansle prtre tout ce qu'il accomplit.

Mais
dit le

elle:

Que

signifie la croix

que vous portez sur la


ne doit
soule

poitrine ?

La partie suprieure de cette croix. r{)onmon amour, auquel on

Seigneur, dsigne

rien prfrer

la partie infrieure, l'humilit, qui

met l'homme toute crature,


droit signifie la crainte

cause de moi
et
le

bras
la

de Dieu, qu'il ne faut pas


;

abandonner dans

la

prosprit

bras gauche

patience souffrir l'adversit pour moi. Si quelqu'un

porte cette croix dans son


tinuel de ces
accueilli

cur par

le

souvenir con-

vertus,

il

aura pour rcompense d'tre

dans le mien comme dans sa maison, ds que son me aura quitt son corps.

172

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

CHAPITRE XL
9.

LE FLAU DU SEIGNEUR.
le

ELLE

vit

un jour

Seigneur debout,

la

menaant du

flau d'or qu'il tenait la main. Aussitt elle se

prosterna contre terre pour baiser le flau du Seigneur. Cela donne entendre que Ton doit recevoir avec

reconnaissance tout ce qui vient de Dieu, prosprits


la releva cependant, la rouge toute perce de trous, et lui dit Ainsi mon corps pendant la Passion tait partout dchir et perc par les blessures de la plante des pieds jusqu'au sommet de la tte, il n'avait plus de partie saine. Cette vision lui annonait par un sj'mbole la douloureuse maladie qui allait bientt

ou adversits. Le Seigneur
revtit d'une tunique
:

l'accabler.

Elle vit

mme

le

Seigneur tenir un calice d'or

qu'il

cachait derrire

comprendre qu'elle ne voyait et ne gotait pas encore la douceur que Dieu devait rpandre en son me, parce que cette douceur restait cache en Dieu, de qui procdent tous
lui.
lui
fit

Ce geste

les biens.

CHAPITRE
10.

XII.

COMMENT ELLE FUT CONSOLE DANS LA TENTATION.


souvent cette servante de Dieu
tentations,

diable harcelait LEpar de violentes

comme

il

du reste

coutume de molester tous ceux qui sont dvous au

I>DXIME PARTIE. CHAPITRE

XIII.

173

Seigneur.

grce

Un jour donc o Dieu avait communiqu s-a un grand don spcial son me, le tentateur arriva pendant qu'elle tait en prsence du Seigneur, etjeta dans son cur la crainte et la tristesse le don reu venait-il vraiment de Dieu ? Fatigue et excde, elle se prcipita aux pieds du Seigneur Jsus, se
et
:

plaignit d'tre

un cur sans cesse

infidle et lui dit


l'offre

Voici ce don,

mon

Seigneur; je vous
et je

pour

votre ternelle gloire et louange,

que

s'il

ne vient pas de vous,


car je
resterai

il

ne

me

soit plus

vous demande jamais

offert,

volontiers pour votre

amour
le

prive de toute douceur et consolation.

Mais

Sei-

gneur, l'appelant de son nom,

lui dit

Ne

crains pas,

maMechtilde bien-aime:
Divinit que cette crainte

je te jure

parla vertu de
ne
te

ma

et cette tristesse

nuiront

pas

au contraire,

elles te sanctifieront et te

prpa-

reront

ma

grce.

Si

ces afflictions
il

ne venaient

temprer

la joie

de ton cur,

se fondrait sous le
;

torrent des dlices qui l'inondent


d'tre en butte ces

ne t'tonne pas
te

penses lorsque tu
diable osait bien

trouves en
tenter,

ma

prsence, car

le

me

moi

aussi, lorsque j'tais

suspendu pour

toi

sur

la croix.

CHAPITRE
11.

XIII.

COMMENT DIEU SOUTIENT l'aME AFFLIGE.


autre
fois,

UNE

comme
se
le

elle

tait

excessivement
fidle
la

trouble,

elle

rfugia

auprs de son
apparut, sous
qui
la

dfenseur. Aussitt

Cbrist

lui

figure

d'un trs beau jeune

homme

conduisait

174

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

comprit alors que le Seigneur voulait tre son avocat auprs de son Pre pour toutes ses fautes d'action ou d omission. Il lui donna aussi pour appui une sorte de bton (ce bton signifiait l'Humanit de mais la servante du Christ s'tonna Jsus-Christ)
l'autel. Elle
;

de

le

voir tout droit sans


lui

main. Le Seigneur

dit

pommeau pour appuyer la J'y placerai ma propre


:

main pour te soutenir. Dsormais, quand je t'aurai donn consolation dans la tristesse, tu sauras donc que tu reposes sur ma main mais lorsque lu ne sentiras pas la consolation, tu croiras que j'ai enlev ma main, et alors tu tattacheras moi-mme dans
;

la fidlit

de ton cur.

CHAPITRE
12.

XIV.

d'un dsir DE LA CONFESSION QUI LUI ADVINT.


se confesser, elle ne trouva pas de

jour, voulant UNconfesseur;


n'osait recevoir le

elle

en fut trs

afflige,

parce qu'elle

pralable

Corps du Seigneur sans confession Alors, dans l'oraison, elle se plaignit

fautes.

Dieu, Pontife souverain, de ses ngligences et de ses Il l'assura aussitt de la rmission de tous ses
pchs.

En

le

remerciant, elle dit au Seigneur

doux Dieu, qu'est-il advenu maintenant de mes pchs? Il rpondit Quand un puissant roi doit venir loger quelque part, on nettoie promptement la maison pour que rien n'y offense ses regards luais si le roi est dj si proche qu'on n'ait pas le temps de jeter au loin les immondices, on les caoJie dans un
trs
:

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE

XIV.

175

coin pour les jeter ensuite la porte. Ainsi lorsque lu as le dsir et la volont sincre de confesser tes pchs
et

mes yeux que


volont
le
et

de ne plus les commettre, ils sont je ne m'en souviens


en
ton dsir d'viter
le

si

bien effacs

plus,

quoique

lu doives ensuite les dsavouer

te

confessant.

Ta

pch, autant que tu


ton union

peux, sont
Toutefois,

comme un
le

lien qui resserre

avec moi par

pacte d'une indissoluble alliance.

comme

diverses

penses

la

faisaient

encore hsiter, parce qu'elle se trouvait indigne de s'approcher de l'imprial banquet offert par le Roi des
anges, (elle
se

oserait recevoir un
et

demandait, d'une part, comment elle don si magnifique sans prparation


et se disait, d'autre

sans confession,
retirerait

part, qu'elle

en

esprance
:

et

consolation,; le Seigneur

finit

par

lui dire

Pense donc que tout dsir de me


lui

possder, advenant une me,

est

inspir par

moi, ainsi que les crits et les paroles des saints procdent et procderont toujours de mon Esprit. Elle

comprit par
son
dsir
elle

que

le

Saint-Esprit lui avait inspir


le

de

recevoir

Corps

de Jsus-Christ.
reprit

Alors

eut confiance, et son


lui

cur

un

tel

courage

qu'il

parut

impossible

de

rencontrer

encore un obstacle son dsir. Ds qu'elle fut rtablie dans sa coniiunce. elle entendit les churs des anges dans le ciel chanter

joyeusement
de
et
la

Confiriuatiini est cor virginis


'.

vierge a t fortifi

Elle s'approcha

du dlicieux banquet du corps et Veux-tu savoir elle l'entendit lui-mme dire comiuent je suis dans ton me ? Elle s'en rpuiait
:

Le cur donc du sang du Christ,


:

1.

Rpons

la fte de la Circoncision.

176

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

indigne, et ne voulait toutefois rien d'autre que la

volont de Dieu. Alors

elle vit

s'chapper de tous ses


la

membres une lumire


du
de
soleil.

aussi brillante que les rayons

Ceci lui

fit

comprendre lopcration de

divine grce en son me, et lui fut un indice ceitain


la

bont de Dieu son gard.

CHAPITRE XV.
13.

QUE l'aMOUR SUPPLE A TOUTES LES NGLIGENCES


autre fois, comme elle rflchissait dans Tamertume de son cur au temps concd par Dieu

UNE

qu'elle avait inutilement dpens, aux dons reus de Dieu et consomms sans profit par ingratitude, l'Amour lui dit Ne te trouble pas, j'acquitterai
:

toutes tes dettes et je supplerai toutes tes ngli-

gences.

faveur, elle ne pouvait

Mais quoique cehi lui part une grande cependant se consoler, tant elle tait afflige davoir perdu de si grands dons, de n'avoir pas aim avec assez d'ardeur ce Dieu qui lui

avait accord tant de bienfaits, d'avoir t infidle

l'gard de celui qui,


si

pour

elle et

pour tous,
lui dit

est d'une

grande

fidlit.

Le Seigneur

: Si tu m'es

parfaitement fidle, tu dois prfrer de beaucoup que l'Amour rpare tes ngligences plutt que de les

rparer toi-mcine, car


l'honneur.

il

en aura ainsi

la gloire

et

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XVI.

177

CHAPITRE
14.

XVI.

COMMENT LE SEIGNEUR

LUI

DONNA l'aMOUR POUR

MRE.
autre

LTNE
J

fois,

l'Amour

la

revtit d'un

vtement

brillant

comme

le soleil. Ils et

s'avancrent alors
l'me, jusqu'en la

tous deux, c'est--dire l'Amour

prsence du
belles
ils

Christ, o

comme deux

vierges

trs

s'arrtrent.

L'me aurait vivement dsir

s'approcher plus encore, car, bien qu'elle contemplt


la

divine face dans sa majest, elle n'tait pas encore

elle-mme de son sentiment, mais il croissait toujours. Le Seigneur fit un signe de la main, et aussitt l'Amour saisit l'me et l'amena si prs de son unique Sauveur qu'elle put se pencher vers la plaie de son trs doux Cur. Elle y puisa longs traits la douceur et la suavit qui changrent ses amertumes en consolation et ses craintes en scurit elle prit encore dans ce Cur sacr un fruit
satisfaite. Elle s'tonnait
:

dlicieux, et le porta ses lvres.


la

Ce

fruit

signifiait

louange ternelle qui procde du Cur divin, car toute louange de Dieu dcoule de ce Cur, qui est

pure source de tout bien. Elle y cueillit ensuite un second fruit, celui de l'action de grces, parce que Tme ne peut rien, si elle n'est prvenue par Dieu. Le Seigneur lui dit Je dsire encore de toi un Et fruit meilleur que les autres. L'me rpondit
la
:
:

quel

est.

Dieu trs aim, quel est donc ce fruit

C'est d'pancher en
elle

moi tous

les dsirs

de ton cur

reprit

Comment

faire,

mon unique

Bien-

178

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

accomplira cela en toi. Alors dans un transport de reconnaissance: Oui, oui, amour, amour, amour!!! Tu appelais ta mre minne \ reprit le Seigneur eh bien,
l'me
s*

Aim?

LAniour
:

cria

mon Amour
de cette vierge
suavit.

sera ta

mre

et

comme
1

les

enfants

boivent au sein de leur mre, ainsi tu puiseras au sein


la

consolation intrieure,
te

innarrable
dsaltrera,

Cette vierge

nourrira,
et

te

pourvoira ton vtement

toutes tes ncessits,


fille

comme

le fait

une mre pour sa

unique.

CHAPITRE
15.

XVII.
Qu'uN AVEC SON

COMMENT ELLE NE

FIT PLUS

BIEN-AIM.

N jour, dans la prire, elle dsirait avec ardeur le Bien-Aim de son me, lorsque tout coup la vertu divine l'attira si loin qu'elle s'en alla, pour ainsi dire, s'asseoir ct du Seigneur. Or, le Seigneur, serrant alors lame contre son Cur dans un doux embrassement, la remplit de sa grce avec une surabondance qui sembla faire jaillir des ruisseaux de tous ses membres. Ces ruisseaux se dirigeaient vers

TT

-'

les saints qui.

remplis

dune joie

nouvelle, tenaient en

main

leurs curs,

sous forme de lampes ardentes.

mot l iebe, qui signifie amour, est du genre fminin en 1. Le allemand le mot adress sa mre, ruinne, est un terme ancien et affectueux qui signifie galement amour. Au reste, le te.%te ici prsente quelque obscurit et des variantes nous avons suivi l.i version qui nous paraissait la plus probable raison du contexte, restant fidle aux manuscrits les plus anciens.
;

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE

XVII.

179

L'huile qui brlait dans ces lampes tait le don fait par Dieu cette me, et les saints en offraient leurs actions de grces, pour elle, avec grande reconnais-

sance

et

allgresse.

cur de Dieu une vierge trs main un anneau orn d une pierre, diamant magnifique dont elle se servait pour toucher me demanda sans cesse le cur de Dieu. Et
Elle vit ensuite dans le
belle, portant la
1

la
lui

Vierge pourquoi
rpondit:
le

elle frappait

ainsi ce

cur

elle

Moi, je suis
le

lAmour;
la faute

cette pierre

dsigne

pch

dAdam. De mme
diamant, ainsi

qu'on se sert du

sang pour briser

d'Adam

n"a

pu disparatre sans la sainte Humanit et le sang de Jsus-Christ. Ds qu'Adam eut pch, je suis intervenu et j'ai arrt toute cette faute puis, frappant sans cesse sur le cur de Dieu, pour 1 incliner vers la misricorde, je ne lui ai laiss aucun repos jusqu'au moment o jai pris le Fils de Dieu dans le cur du
;

Pre pour le dposer dans le sein de la Vierge Mre. Lorsque la Vierge ensuite gravit les montagnes pour saluer Elisabeth, le bienheureux Jean, dans le sein de sa mre, fut rempli d'une si grande joie par la prsence du Christ que jamais dans la suite il ne put prouver aucune joie terrestre. Puis je couchai dans la crche le Fils de Dieu envelopp de langes, et je le conduisis en Egypte. Aprs cela, je l'inclinai vers tout ce qu'il fil et souffrit pour l'homme, jusqu' ce que je l'eusse attach larbre de la croix, o j'apaisai toute la colre du Pre et unis l'homme Dieu par un
lien d

amour
le

indissoluble.
:

L'me demanda
ce que
frit-il

Dis-moi, je t'en prie, en tout Christ a support pour nous, de quoi souf

davantage?

L Amour

rpondit

Ce

fut d'tre

180

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


la croix,

tendu sur
douleur,

au point que tous ses membres en

furent disloqus. Quiconque lui rend grces pour celte

appliquait

un service aussi agrable que s il le plus doux sur toutes ses plaies. Lui rendre grces pour la soif du salut de rhomme qu'il prouva sur la croix, sera accept par lui comme un rafrachissement agrable. Lui rendre grces pour avoir t attach avec des clous la croix, sera pour lui comme si on le dlivrait du gibet et
lui offre

l'onguent

de toutes ses douleurs.

L'Amour dit encore


ton Seigneur.

l'me

Entre dans
elle

la

joie de

cette

parole,

fut

totalement

ravie en Dieu, et
le

comme une
sen

goutte d'eau verse dans

vin ne peut plus

distinguer, ainsi cette bien-

heureuse,

passant en Dieu, devint un


1

mme

esprit

me sanantissait en avec lui. Dans cette union, elle-mme mais Dieu, la rconfortant, lui dit Je rpandrai en toi tout ce dont l'homme a jamais pu dans la mesure o l'homme peut tre le contenant
;
:

recevoir, je multiplierai en toi


dit aussi
:

Ici,

repose-toi dans

mes dons. L'Amour le cur de celui qui


la

t'aime, et ne t'inquite pas

dans

prosprit

ici,

repose-toi dans

le

souvenir des bienfaits de ton Bien1

Aim,

et

ne t'inquite jamais dans

adversit.

CHAPITRE XVIIL
16. DIEU

DONNE SES VERTUS POUR PARURE A l'aME.

L-T
J

N jour,

comme on

chantait

le

psaume Lamlale
:

Domiiuim de

clis, ces paroles

Et aqii omiics

DEL'XIKME PARTIE. CHAPITRE XVIII.


qii super clos siint laiident
les

181
:

noincii

Domiiii

et

qiie

eaux qui sont au-dessus des cieux louent le nom du Seigneur (Ps cxlviii, 4), elle dit au Seigneur Quelles sont les eaux de c psaume, Seigneur ?
:

Car

je sais hien qu'il n'est pas

une goutte d'eau par

laquelle

vous

ne
:

soyez

spcialement lou.

Le

Seigneur rpondit Ce sont les larmes que tous les saints ont verses, larmes d'amour, de dvotion,

de compassion,
cette

de

contrition.

Et
lit

elle

vit

aussitt une eau trs limpide, figurant les larmes des

bienheureux

eau coulait sur un


et

d'or pur,

sem d'un sable de perles


exercs sur terre
:

de pierres prcieuses qui


et autres

figuraient les vertus dans lesquelles les saints se sont


prires, veilles, jenes

uvres

saintes.

Une multitude de poissons


ainsi

jouaient

et s'agitaient

dans cette eau, signifiant

les dsirs

qui
les

mettent l'me en marche vers Dieu,


l'me.

que

plaintes et les soupirs par lesquels Dieu est attir vers

Tous les saints du ciel, en effet, contemplent en Dieu leurs vertus et leurs bonnes uvres pour l'augmentation de leur joie et des dlices de leurs curs, bien que chacun d eux ne suit personnellement orn que de ses propres vertus. Elle se plaignit ensuite au Seigneur de n'avoir pas clbr le jour de ses fianailles assez dvotement et de n'avoir pas adhr lui avec la grande fidlit que l'pouse doit son unique Epoux mais il la revtit de
;

la

robe de ses vertus trs parfaites,


et l'treignit
la

lui

mit sur

la tte

un diadme d'or
de
la

dans les embrassements plus intime charit, Tentourant d un de ses bras


dcouvert. L'me s'tonnait qu'il en agt de

qu'il avait

sorte

mais

le

Seigneur
il

lui

dit

C'est
;

parce
tous
6

qu'entre

toi et

moi

n y a aucune obscurit

de

SAINTE MECMTILDE

182

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


je ne
te

mes mystres,

cacherai rien.

Elle vit aussi

des millions d'anges se tenir avec rvrence devant


leur Roi, tandis que le Seigneur disait l'me
les
:

Je

mets tous
la

ton

service.

Mais

elle

souhaita que

tout le

ministre exerc autour d'elle n'et pour but

que

louange
avec
le

et la gloire

de son unique Bien-Aim.

Aussitt les anges mirent leur


cation

cur en communi-

entendre un canmlodieux que personne ne peut le r[)ter. Aprs cela, le Cur divin s'ouvrit. Le Seigneur y attira 1 me, puis l'y renferma en lui disant La partie haute de mon Cur sera pour toi la suavit de
et firent

Cur divin,

tique

si

l'Esprit divin qui toujours distillera

sa rose sur ton

me. Dans un dsir avide, lve les yeux vers lui, ouvre la bouche et aspire la douceur de la divine grce, selon le mot du psaume Os meiim aperiii et attraxi spiritum J'ai ouvert la bouche et j'ai aspir
:
:

l'esprit (Ps. cxviii, 131).

Dans

la partie infrieure, tu

trouveras

le

trsor de tous les biens,

et

la

surabonla

dante rserve

de tout ce qui est dsirable. Dans

partie orientale, tu dcouvriras la lumire de la vraie

science, pour connatre et accomplir pleinement

ma

volont tout entire. verras


le

Dans
table.

la

partie

occidentale, tu
et l tu

paradis des dlices ternelles,

seras

toujours admise

ma

Alors parut une table dresse, couverte d'une blanche nappe. La table signifiait la largesse la nappe,la pit. Le Seigneur tait assis cette table, et l'me
;

y servait joj-euse. Elle apportait devant lui des mets nombreux qui taient les divers dons de Dieu; aussi
rendait elle autant d actions de grces
ficence de
la

muni-

Dieu, qu'elle posait de mets sur sa table.

Elle dit au

Seigneur

Mon

Bien-Aim, quel vin

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE


VOUS
le

XVIII

183

olTrirai-je

en priant pour vos amis?


rpondit
le

le
:

Le vin
vin qui

plus gnreux,

Seigneur,

rjouit

jouit le

mon cur, selon qu'il est crit Le vin rcur de l homme (Ps. cm, 15). Et qu'est-ce que je vous oVe quand je prie pour les pcheurs? continua t-elle. Il rpondit: \]i\ vin pur et plus doux que le miel et son rayon, car tu pries pour mes ennemis dj en tat d'tre damns, afin qu'ils me connaissent. Et quand je prie pour les mes du purgatoire? dit-elle encore II rpondit Tu m'offres un vin qui gaie mon cur quand tu pries pour ceux qui sont l'objet de ma bienveillance, afin que je les dlivre au plus tt de leurs peines. L'me reprit la parole et dit O trs aimable Seigneur, avec quel ardent dsir je voudrais maintenant vous offrir mon cur Le Seigneur sans tarder prit ce cur entre ses mains, et respira le doux parfum
:
: !

qui s'en
((

exhalait

comme
!

d'une

rose

embaume

Quel parfum y trouvez-vous, Seigneur? dit l'me, Puisque je suis dans ton il n'y a l rien de bon me, rpondit-il, c'est ma bonne odeur qui s'chappe

le

de

toi.

Pour achever,
fin.

Seigneur

lui dit

Dans

la

partie occidentale est la longueur des jours,

ternelle

paix et la joie sans

Dans

la partie

de l'aquilon, tu

trouveras
saires,

la

perptuelle scurit en face de tes adver-

dont aucun ne pourra dsormais prvaloir


toi.

contre

184

LE LIVRE DE LA GRACE SPLCIALE.

CHAPITRE
17. LE

XIX.

SEIGNEUR l'eNSEVELIT EN LUI-MME.

pendant que prtres jour de Vendredi UNfaisaient croix selon l'ensevelissement de


saint,
les

la

la

coutume, cette dvote vierge dit au Seigneur O le Irscher Bien-Aim de mon me. si seulement cette me tait d'ivoire pour vous y ensevelir honorablement Le Seigneur reprit sur le mme ton C'est moi qui au-dessus de toi, je te donnerai spulture en moi au dedans, je serai la vie qui serai esprance et joie
: ! : :

vivifiera, la

substance qui rjouira

et

engraissera ton

me. Derrire toi, je serai le dsir pour t'aiguillonner; en avant, l'amour pour t'attirer et charmer ton me. A droite, je serai la louange qui rendra tes uvres parfaites gauche, l'appui d'or pour te reposer dans au-dessous de toi, je rerai la base les tribulations inbranlable qui portera ton me.
;
;

COMMENT LE SEIGNEUR LUI DONNA SON CUR EN GAGE DE VIE TERNELLE.

A quatrime fri aprs Pques,


nait la

comme

elle

enton-

messe Venite ,henedicti,


et

elle se sentit

inonde

d'une joie ineffable

extraordinaire, et elle dit au


j'tais

Seigneur

Oh
lui

si,

du moins,
:

une de ces mes


!

bnies qui vous entendront dire cette douce parole

Le Seigneur

rpondit

Sois-en bien certaine. Je


1

vais te donner en gage

mon Cur. Tu

auras toujours

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XX.


avec
toi, et

185

au jour o j'aurai accompli ton dsir, tu


aussi

me le rendras en tmoignage. Je te donne Cur comme maison de refuge, afin qu'


ta

mon

l'heure de

mort
de
'.

il

ne s'ouvre devant

toi

d'autre

chemin que
te

celui

mon Cur, o
>

tu

viendras

reposer

jamais

aussi conut-elle ds

un des premiers qu'elle reut de Dieu lors une extrme dvotion au Cur divin de Jsus- Christ, et presque chaque fois que le Seigneur lui apparaissait, elle recevait de son Cur quelque faveur spciale, ainsi qu'on peut le voir en maints endroits de ce livre. Et elle-mme rptait

Ce don

fut

souvent ceci S'il fallait crire tous les biens qui me sont venus du trs bienveillant Cur de Dieu, un livre comme celui des Matines n'}' suflirait pas.
:

CHAPITRE XX.
18.

COMMENT LE CHRIST ACQUITTE POUR ELLE


LES LOUANGES DUES A DIEU LE PRE.

jour, aprs avoir reu UN certain Jsus-Christ, chantait


dfe

le trs

elle

saint Corps Dieu ses actions

de grces et priait son Fils Jsus, l'poux de 1 me aimante, de daigner rendre lui-mme Dieu le Pre des louanges amoureuses pour un don aussi grand et
aussi inestimable. Elle
le

vit aussitt

se tenir avec

rvrence devant
1.
lie,

le

Pre cleste

et exalter sa

majest

V. Le Hraut,
ch. X.

1.

V, ch

iv, et ici 3 Partie, ch.

xxxvi, 7 Par-

186

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


:

par ces paroles Ctus in excelsis te laiidat clicus omnis \ etc. Toute l'assemble cleste vous loue dans les hauteurs suprmes et 1 homme mortel
:

et toutes les cratures

s'y joignent de concert.


cleste,

Par
le

ces paroles

rassemble

elle

comprit que

Seigneur
selle
qu'il

attirait

en lui-mme Iharmonie de l'univer:

louange des cieux. Par celles-ci

Vhomme
mortels
qu'il

mortel^
;

y unissait lintention de tous


:

les

et

par

ces dernires

toutes

les

cratures,

condensait

pour

ainsi dire en

est cr,

De

cette

lui-mme Fessence de tout ce qui pour clbrer les louanges de Dieu le Pre. manire, il faisait retentir pour elle la louange
la

en prsence de son Pre, de


terre et des enfers.

part des cieux. de la

Puis, sinclinant sur le sein de son Bien-Aim, elle

entendit rsonner trois pulsations dans les profondeurs

du Cur divin -. Dans son tonnemcnt, elle dsirait savoir ce que cela signifiait, quand le Seigneur lui dit: Ces trois battements indiquent trois paroles que
j'adresse l'me

aimante

la

c'est--dire spare-loi de toute crature; la


entre, avec confiance,

comme

premire est viens, seconde: une pouse la troi: ;

sime

dans
trois

le

lit

nuptial, cest--dire

dans

le

Cur

divin.

Ces
toutes

mots

lui

firent

comprendre que Dieu


lu encore entour

adresse son appel chaque


les

de

renonant d'une volont libre et entire aux dlices qu il peut trouver en elles, il s'applique au Seigneur Dieu seul, en toute dvotion. Le Seigneur suggre ensuite la confiance
cratures,
afin
1. Strojhe de Thym ch 3 des Hameaux.

que

le

Gloria

laiis,

la procession

du

diiuaii-

2.

YoW

f"

I^artie, eh. v,

5^ Partie, ch. xxxii.

DEUXIEME PARTIE. CHAPITRE


afin

XXI.

187

queTlu, semblable
repousse,
le

l'pouse qui ne craint pas

d'tre
et

s'avance toujours
litnuplial de son

avec fermet
divin.

entre dans

Cur

abondent et surabondent les dlices et la batitude que le cur de l'homme est impuissant mme
souhaiter.

prouva un vhment dsird'entendre voix du Fils de Dieu entonne les louanges de Dieu le Pre. Le Seigneur lui dit Ma voix dit encore maintenant ce seul mot fiat: soit , car elle est pour toujours l'invincible puissance de ma
Alors
celle-ci

sur quel

mode

la

divine volont.

Le

ciel, la terre, la

mer

et tout ce qu'ils

renferment ont t crs par celte seule parole, au tmoignage de 1 Ecriture, puisqu'il est dit Fiat lux, que la lumire soit fit firmamentiim que le firmament soit , etc. Tout ce qui existe au ciel et, sur la terre est rgi par ma seule volont divine et toute
: ; :

la

louange, la joie et

d'un si^ne de

mon

batitude des saints dpendent vouloir.


la

CHAPITRE XXL
19.

QUE LE CUR DU SEIGNEUR LUI APPARUT SOUS LA FORME d'une lampe.


messe, comme diverses penses l'empchaient de jouir de Dieu, elle supplia la mdia-

PENDANT une
trice

de Dieu
la

obtenir

et des hommes, la Vierge Marie, de lui prsence de son Fils bien-aim. C'est donc

par cette intervention, croyons-nous, qu'elle vit le Roi de gloire, le Seigneur Jsus, assis sur un trne

188

LE LIVRE DE LA GRACE SPHCL\LE.


et

sublime
clairs,

transparent

comme

le

pur

cristal.

la

partie antrieure de ce trne sortaient

deux ruisseaux

dont Tun
la

signifiait la

rmission des pchs,

et l'autre

consolation spirituelle, grces octroyes


plus spciale et plus facile
la

d'une manire

tout

homme
Vers

pendant

messe.

l'oblation de l'Hostie sainte, le Seigneur, quit-

tant ce trne, parut lever de ses propres

mains son doux, semblable une lampe translucide, remplie et dbordante. La lampe dbordait en effet de tous ctes avec tant de force que de larges gouttes

Cur

trs

en rejaillissaient toutefois il ne paraissait pas que son contenu diminut en rien. Ceci donnait entendre que
;

liommes peuvent tous recevoir de la plnitude du de Jsus la grce plus que suffisante chacun, selon sa capacit, sans que ce Cur cesse de surabonder en lui-mme de batitude, car, en se dversant, il ne souffre pas de dtriment. Elle vit de plus les curs de toutes les personnes prsentes, galement sous forme de lampes, attaches par des liens au Cur du Seigneur. Certaines de ces lampes paraissaient droites, pleines d'huile et ardentes les autres semblaient vides et suspendues le haut en bas. Les lampes qui brlaient droites figuraient ceux qui assistaient la messe avec dsir et dvotion, tandis que les lampes renverses dsignaient ceux qui avaient nglig de s'lever vers Dieu par une
les

Cur

dvote attention. Celle-ci, saisie alors d'un immense


dsir de voir son

cur totalement vers dans

le

Ca^ur

divin, le vit bientt enlev

du milieu des autres et plong dans ce Cur comme un poisson dans les eaux. Ses dvotes supplications prirent aussitt une autre direction obtenir du Seigneur qu'il lui ensei:

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE

XXI.

189
ainsi

gnt les dispositions dans lesquelles son

cur

immerg devait demeurer


dans cette union bnie.
ut
le

afin

de persvrer toujours

divin

Au moment mme, elle aperCur comme chang en une ^rande


Seigneur se promenant au milieu
splendide
entendit
et
elle se elle

maison

d'or, et le

de son propre

Cur comme dans un


quand

agrable palais. Saisie d'admiration,

demandait
le

comment
Seigneur

cela pouvait se faire,


lui dire

psaume

As-tu donc oubli ce mot du Perambiilabam in innocentia cordis mei, in

medio domiis me :J allais et je venais dans l'innocence de mon cur, au milieu de ma maison ? (Ps. c, 2.) Et qui peut raliser cela, si ce n'est moi ? Personne n'est innocent par soi-mme, sinon moi seul. Elle aperut aussi dans cette maison quatre vierges d'une grande beaut qu'elle reconnut pour tre les vertus suivantes
:

rhumilil,

la

patience, la douceur et la

charit. Cette dernire, vtue d'une robe verte, l'em-

portait en grce sur ses surs.

La voyant ainsi

et se

souvenant que

un manteau vert une autre personne de bienheureuse mmoire, elle demanda avec surprise au Seigneur pourquoi la charit apparat souvent sous celte coula

charit s'tait dj montre avec

leur.

charit

Sa question reut la rponse suivante La fait reverdir par sa vertu beaucoup de troncs desschs, c'est--dire les pcheurs elle leur fait porter aussi les fruits des bonnes uvres C'est donc bon droit qu'elle porte le vert. El le Seigneur ajouta encore Tche d'entrer dans l'intimit de ces vierges
:

et d'obtenir

veux rester avec moi prsence. Par exemple, lorsque la vanit essaiera d'affaiblir ton cur, rappelle-loi la force de cette charit qui m'a tir de
leur
amiti,
et
si

tu

dans cette maison

jouir de

ma

6*

190

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


sein

mon repos, au
sein de
la

du Pre, pour m'abaisser vers

le

Vierge, m'a envelopp de pauvres langes,

couch dans la crche et contraint subir tant de fatigues dans mes prdications. Pour finir, c'est elle qui m'a fait mourir de la mort la plus amre et la plus
ignominieuse. Ces souvenirs auront vite loign toute
vanit de ton

cur

De mme, quand l'orgueil te poursuit, mon humilit. A cause d'elle, je ne me


exalt dans

rappelle-toi
suis jamais

mes penses ou dans mes paroles, dans mes gestes ou dans mes uvres mais j'ai donn, par exemple de la plus parfaite toutes mes dmarches,
1

humilit.
Si c'est

l'impatience qui t'envahit, souviens-toi de


j'ai

la

patience que
;

conserve dans

la

pauvret, la faim,

dans mes courses, devant les injures, le soutrages et surtout en prsence de la mort. Dans les tentations de colre, aie souvenir de ma mansutude avec ceux qui hassaient la paix j'tais pacifique et doux ce point que j'ai obtenu de mon Pre pardon pour mes bourreaux. Aprs avoir exerc sur moi tant de cruauts que rien ne semblait pouvoir s'y ajouter, ils osrent encore, dans l'excs de leur fureur, grincer des dents contre moi, et c'est alors que je leur ai montr cette bont de cur, comme s'ils n'eussent pas t des ennemis. C'est de la sorte que tu pourras triompher de tous
la soif
(k
;

les vices

par

les vertus.

DEUXIME PARTIE. CIIAPITUE

XXII.

191

CHAPITRE
20.
;

XXI.
\

UN BUISSON LA VERGE DE JUSTICE LES NEUF CHURS DES ANGES.

LA mort du jeune seigneur, comte B.\ la communaut tait alle en procession au-devant du convoi funbre, et la servante de Dieu voyant les

vastes plaines de la campagne, y avait pris beaucoup de plaisir. Plus tard, comme la maladie l'empchait

autant de doi mir que

de
lui

se

lever

pour

prier,

le

Seigneur, vtu de blanc,


il

apparut devant sa couche,

la

consolait avec douceur de ses peines et de ses

elle-mme prit la parole Eh donc permis d'aller me promener dans cette grande plaine que je traversai dernirement Le Seigneur rpondit Ne sais-tu pas Le bois a des oreilles, et la le proverbe vulgaire Le bois a des plaine des yeux ? Il ajouta oreilles, c'est- dire que si deux personnes s'asseyent prs d'un buisson pour causer, les passants pourront les entendre. Aussitt apparut un buisson
infirmits.

Mais

mon

Seigneur

s'il

m'tait

magnifique, large et touffu,


l'me

fait

de jeunes jjranches
les

qui montaient bien droit. Le Seigneur tait assis avec

sous

ce

buisson, dont

jeunes branches
:

semblaient tre les vertus de Dieu gnit, justice, misricorde, charit

sagesse, bniet

autres vertus

1. Ce jeune seigneur B. parnt tre le mme dont il est question la .5 partie, ch. xi, c'est- dire Burchard, fils de Gehhard de Mansfeld et d'Irmengardc de Scliwarzbourg, mort en 1294.

192

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


effet,

naturelles au Seigneur. Toutes en


l'olivier,

semblables
et f-

sont toujours en fleurs verdo3'antes

condes en nouveaux rejetons. Cependant l'nie embrassa la branche de la justice Il convient que j'embrasse en disant au Seigneur actuellement cette branche avec gratitude, puisque vous m'exercez par la justice, en m'envoyant peines et tribulations. Mais voici que cette branche lui parut
:

tre
et se

Dieu lui-mme
mit
le

elle le tint

troitement embrass
:

louer par ces mots


;

Je

te

loue,

soleil
tice,

de justice
etc.

je

te loue,

splendeur de jussortait
la

Cependant un fleuve
sur
elle,

du Cur

divin pour se rpandre


entire
laisser
et

pntrer tout
point de n'en
:

chasser sa tristesse
trace.

au
dit

aucune
tes

Le Seigneur

C'est l ce

buisson dont parle l'Ecriture:


radisiis
:

Emissiones lupa-

panchements
sorte

sont

un

paradis

(Cani. IV, 13.) Mais autour de ce buisson


les

se tenaient

anges,

en

que

leurs

churs

l'avaient

entour

comme

de neuf cercles.
:

Le Seigneur dit encore l'me dans l'Ecriture: Qii habitas in


tant:
toi

Voici ce qu'on

lit

hortis, amici auscul-

tes amis sont aux Sous l'inspiration divine, l'me comprit de quelle manire les anges assistent le juste dans tout le bien qu'il accomplit. Lorsqu'un homme lit les Psaumes ou d'autres parties de la sainte Ecriture, ou qu'il s'adonne une uvre bonne les Anges sont l pour l'assister. Lors-

qui habites les jardins,


(Cant.
viii,

coutes

13.)

que, dans l'oraison,


la
il

il

s'entretient avec Dieu, ou coute

parole de Dieu, ou encore lorsqu'il parle de Dieu,

est assist par les Archanges. S il mdite les vertus de Dieu, sa puissance, sa sagesse, sa bont, sa justice,

DEIXIKME PARTIE. CHAPITRE

XXII.

193

sa misi'icorde, sa longanimit, sa charit, et


s'efforce d'imiter

quand

il

ces vertus autant que possible, les

Vertus sont

son service.

au souvenir de l'ineffable et sublime Divinit, tremble devant Dieu, se soumet humblement Dieu, les Puissances sont ses serviteurs. Mais quand il exalte en son cur la noblesse et la

Lorscjue l'homme,

grandeur de
sa

la

Divinit,

quand

il

pense cette

infinie
et

majest qui a daign crer l'homme son image

ressemblance,
;

accomplir

et
la

supporter tant de
rvrence tmoigne

travaux
et

quand, en raison de

par Dieu
pauts.

l'homme qu'il aime, lui aussi respecte aime tous les hommes, il est servi par les PrinciEt
si.
il

par ses inclinations, gnuflexions

et

prostrations,
tent

adore Dieu,

les

Dominations

l'assis-

Lorsque rhomme, dans la tranquillit de son cur, sur Dieu, les Trnes le servent. S'il est illumin dans la connaissance de Dieu, s il s'lve dans

jidite

mystres Mais quand l'me, puisant au Cur de Dieu un amour embras, aime Dieu avec son propre amour, et aime tout homme en Dieu et pour Dieu, ce sont les Sraphins qui exerla

contemplation jusqu'

considrer les

divins, les Chrubins sont ses ministres.

cent auprs dlie leur ministre.

Veux-tu maintenant savoir ce que signifie la plaine a des yeux ? Lorsque deux personnes marchent dans une grande plaine, elles peuvent se voir de loin. Si ces deux personnes sont chres lune l'autre, nul doute qu'en s-apercevant ainsi, elles ne cherchent se rejoindre au [)lus
lui dit

Le Seigneur

ensuite
:

tt

Quand

le cerf

et la

grande distance dans

la

biche se sont reconnus campagne, avec quelle rapi-

194

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


!

dite ils courent

m'attire elle, par

Ainsi l'me qui m'aime et me dsire un seul soupir, plus vite que la
les

parole ne vient aux lvres.

Dans

la

plaine encore, les voyageurs,

tran-

gers rparent leurs forces. Ainsi, quand une


fait

trangre en ce monde, qu'elle


et

me se garde son cur


lien, je

libre des choses terrestres

dgag de tout

Tinvite souvent

mon

banquet.

Dans la plaine, on cueille aussi des fleurs. Ainsi dans l'me sainte orne de dsirs aussi varis que la parure des champs fleuris, je cueille ces dsirs, j'en tresse une couronne pour la dposer sur ma tte, jusqu'au jour o Tme venant elle-mme vers moi, je puis lui rendre la couronne. Celle-ci dit alors au Seigneur Mon Seigneur, quelle faille ai-je commise en prenant plaisir regarder autour de moi l'tendue de la campagne ? Il
:

rpondit

C'tait contre l'obissance et


il

attention

y avait ngligence dans la prire pour Enseignez-moi, trs reprit le dfunt. Elle aimant Seigneur, comment on doit se conduire en Des la sortie du pareille circonstance. Il rpondit chur, qu'on rcite ce verset Dediic me, Domine, in via tua, et ingrediar in veritate tua. Ltelur cor nieum Conduisez-moi Seigneur, et timeat nomen tuum dans votre voie, et j'entrerai dans votre vrit. Que moi; de plus,
: : : :

mon cur

se rjouisse la crainte de voire

nom.

(Ps. Lxxxv,ll). Sortez ainsi dans

ma crainte

et

prenez-

moi pour compagnon de route et pour bton d'appui. Lorsque vous serez dehors, vous bnirez de ma droite les majsons, les chemins, tout ce que vous rencontrerez, et ils seront bnis. Quand on a conu une joie vaine, le cur en demeure charg, tandis que celui

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE


qui conoit

XXIII.

195

ma

crainte

n'aura point de tristesse, mais

obtiendra

la

joie vritable.

l'approche du convoi, vous

cette procession

pouvez penser du dernier jugement o tous, ayant


de
et

repris leurs corps, viendront au-devant

moi, pendes saints,

dant que moi-mme, environn des anges

dans une gloire

et

une majest
si elle

ineffables, je

m'avan-

cerai leur rencontre.

Vous prierez en outre pour


est

rnie du dfunt, afin que


elle soit plus tt dlivre
;

dans

les peines,

libre de tout obstacle quelle

soit runie

moi

et

mes

saints et qu'elle devienne


joie

digne de
et

pour paratre avec honneur devant moi en ce jour redoutable.


la glorification future,

CHAPITRE

XXIII.

LA CUISINE DU SEIGNEUR.

libralit du Seigneur lui avait LAdon magnifique. Reconnaissant sa

fait

un jour un propre indi

gnit, elle dit avec

un humble mpris d'elle-mme:

gnreux, un don de si haute valeur ne me convient pas Je suis indigne d'tre employe dans

Roi

trs

votre cuisine
les cuelles

laver les
:

cuelles

Le Seigneur

rpondit avec bont

Et que seraient

que tu voudrais laver? que rpondre, elle se tut. Mais le Seigneur qui soulve parfois une difficult, moins pour obtenir une solution que pour donner un enseignement, rsolut la question au moyen d'une vision qu il expliqua ainsi Ma <ruisine, c'est mon Cur divin. La cuisine est une
:

ma cuisine et Ne sachant plus

196
salle

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

commune ouverte tous, aux esclaves comme aux personnes libres ainsi mon Cur est sans cesse ouvert pour tous, et dispos fournir chacun ce qui peut lui plaire. Le chef de celte cuisine est le Saint Esprit, dont linestimable suavit remplit sans cesse mon Cur avec une libralit dbordante. Mes cuelles ce sont les curs des saints et de mes lus, qui reoivent continuellement de cette surabondance
;

enivrante de

mon Cur

divin.

Mais elle aperut soudain la bienheureuse Vierge Marie debout prs de Dieu, avec la multitude des anges et des saints. Les anges semblaient tirer leurs curs de leur poitrine sous forme de plats d'or, et les prsenter aux libralits du Roi. Et chacun d'eux
paraissait aussitt se remplir au

torrent de volupt

divine qui s'chappait


puis,

abondamment du Cur
les

sacr

dbordant leur tour,

curs des

saints fai-

saient refluer ce torrent vers la source, cesl- -dire vers


le

Cur du Seigneur. de ma mre virginale,


laver en te livrant
1

Va d'abord au cur
Seigneur
;

trs

pur
t'y

dit le

lu
et

pourras
en

action de

grces

exaltant

celte noble fidclilavec laquelle, plus

ture, elle

me

restait

que toute crafermement ou plutt insparableses actions

ment unie en toutes


agis de

Bois l'eau

t'aura lave par le dsir et le zle imiter

mme qui ma Mre


;

mme

l'gard des

curs de tous

les autres

saints en exaltant toujours leurs vertus avec dvotion


et

en

les

imitant avec

humilit, selon ton pouvoir.

Ainsi tu pourras parvenir heureusenienl jouir de


leur socit dans
la gloire.

DEUXIKME

PARTIi:.

CTAPITRE XXIV,

197

CHAPITRE XXIV.
21. l'ame fait

son nid dans le cur du seigneur.


aprs
:

UNE

autre

fois,

la

sainte

Communion,
et

le
l

Seigneur

lui dit

Toi en moi

moi en

toi

Plonge dans ma toute-puissance comme le poisson dans l'eau O mon Seigneur, fit-elle, les poissons sont souvent pris dans le filet, et si cela m'arrivait? Le Seigneur reprit Tu ne pourras tre tire hors de moi. Tu te feras un nid dans mon Cur divin. Qu'est-ce que ce nid? Le Seigneur rpondit L'humilit garde dans les dons et les faveurs que tu reois de ma part plonge-toi toujours dans l'abme d'une humilit sincre. L'me dit encore Les poissons se multiplient dans les eaux quel sera mon fruit moi ? Le Seigneur rpondit Lorsque tu m'offres au Pre cleste pour la joie et la gloire des
1
:

saints,

leurs joies
s ils

et

leurs

mrites se multiplient^

comme
chir

me recevaient corporellement

sur

la terre.

Voil quel sera ton fruit.

Alors l'me se mit

rfl-

comment

cela se ferait

pour

les patriarches et les

prophtes qui sur la terre n'avaient jamais reu le Corps du Christ mais le Seigneur lui dit Ce que
;
:

les

aptres ont eu

en ralit, les patriarches


la
foi

et

les
:

prophtes l'ont possd par


c'est

et

l'esprance

pourquoi ce fruit leur appartient aussi vritablement qu'aux aptres.

198

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE XXV.
22. d'une

croix, ET d'un vtement DE SOIE

DU seigneur.
un ravissement d'esprit, elle se vit une fois dans une maison d'une beaut merveilleuse qu'elle reconnut parfaitement pour tre le Cur du Christ, car elle y tait entre plus d'une fois de la mme manire, comme on l'a vu plus haut. Se prosternant alors terre, elle trouva sur le pav une grande croix et s"}^ tendit. Et voil que du milieu de la croix sortit un dard en or trs effil, qui transpera son me K puis elle entendit le Seigneur lui dire Tout ce qu". est sur la terre ne saurait donner de joie mais le salut, la souveraine gloire sont dans les souffrances et la tribulation. Lame ressentait cependant de la tristesse et de l'anxit, car elle entendait son unique Bien-Aim mais elle ne le vo3'ait pas. Comme elle le recherchait avec un ardent dsir, il lui apparut debout devant elle, vtu d'une robe de soie rouge et lui prenant la main, il lui parla avec une grande douceur. Mais 1 ame, sapercevant de l'extrme souplesse du moelleux vlement dont le Seigneur tait couvert, se
:
;

PENDANT

1. Ce qu'on rapporte de sainte Thrse, blesse dune flche d'amour par un ange qui aurait t le Christ lui-mme, nous le

voN'ons aussi accompli en sainte Gertrude(v. liv II. c. v. et liv. V, c. xxvj \'oicile mme fait qui se produit pour sainte Meclililde,
ce qui atteste une ressemblance,

une

parent, pour

ainsi dire,

dans leur

tat de perfectiou.

{Note de l'dition latine.)

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XXVI


;

199

demandait ce que cela pouvait signilier le Seigneur lui dit Comme une toffe de soie est souple et
.

moelleuse, ainsi toute souffrance et


est ainsi au

tribulalion est

douce pour l'me qui aime vraiment Dieu.

I!

en

commencement de
la la

la

peine,

reprit-elle,

car l'me est saisie dans


affection
;

premire vigueur de son


lui
:

mais quand

souffrance augmente, elle

devient lourde porter.


<(

Le Seigneur rpondit Sans doute; mais quand on porte un vtement de soie


et

orn d'or

de pierres prcieuses, on ne
le

cause de sa pesanteur, on
plus distingue
et

tient

le rejette pas au contraire pour

plus prcieux. Ainsi l'me fidle ne

refusera pas lasouflrance pourla raison qu elle devient

trop cuisante, parce que ses vertus s'y ennoblissent


et

son mrite s'y accrot


Cette vision tait
le

l'infini.

prsage de

la

maladie qui
el

lui

arriva peu aprs, c'est--dire pendant l'Avent, qu'elle


clbrait toujours avec

grande dvotion
elle

aidents

dsirs.

cette

poque,

fut

saisie d'une

douleur

aigu

mais ce dont elle souffrait le plus tait de ne pouvoir aller au chur ni ses dvotions ordi;

naires.

CHAPITRE XXVI.
23.

DE SES NOMBREUSES ET DIVERSES SOUFFRANCES.

C'est en proportion desconsolationsetdes douceurs que Dieu rpand dans une me aimante qu'il
multiplie

pour
le

elle

les

douleurs

et

les

infirmits,

comme nous

constatons souvent pour cette

me

200
fidle.

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

Une fois, en effet, elle souffrit pendant plus d'un mois un si grand mal de tte qu'elle ne pouvait ni dormir ni se reposer un instant. Elle perdit en mme temps toute grce, douceur et visite divine, en sorte qu'elle se plaignait souvent avec larmes de n'avoir plus sur Dieu aucune pense consolante. Enfin elle en vint unetelle tristesse, qu'on l'entendait quelquefois rclamer grands cris Dieu, son Bien-Aim. Sa voix retentissait dans toute la maison Maisaprs sept jours passs dans cet excs de dsolation, le Seigneur de bont, qui est toujours prs de ceux dont le cur est afflig, le Seigneur l'inonda de si abondantes consolations que souvent, des Matines Prime et de Prime jusqu' None, elle restait les yeux clos comme une morte, absorbe dans la jouissance de son Dieu. Pendant ce temps, le misricordieux Seigneur lui rvlait
les merveilles

de

ses secrets et la rjouissait par sa

douce prsence

tel point que,

ne pouvant cacher sa

sainte ivresse, elle manifestait,

mme aux

htes et aux
si

trangers, cette grce intrieure qu'elle avait tenue

longtemps cache. Il en advint que plusieurs lui donnrent leurs recommandations porter auprs de Dieu, et, selon que Dieu avait daign le lui montrer, elle rvlait toutes ces personnes les dcsiis de leurs curs Plus d'une en rendit avec joie ses actions de
grces au Seigneur.
C'est pendant cette

maladie que
trs

le

Seigneur

lui

enleva

douce sur, la dame Abbesse, de vnre mmoire ^ Mais elle confessait elle-mme avoir t ddommage sans mesure par
par
la

mort sa

C'est en 1. Voir la 6'' partie tout entire. Mechtilde soufFrit cette grande nialadii-.

1291 que sainte

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XXVI.


Dieu de
lui tait

201
il

cette peine et de ses autres tribulations, car

donn de voir

cette

me, chaque

fois

qu'elle

et de connatre l'tendue de sa rcompense. Cependant comme elle se plaignait encore d'avoir perdu le sommeil cause de cette douleur de tte, on crut autour d elle que son infirmit l'induisait en erreur, car elle semblait ne faire autre chose que sommeiller. Son intime confidente l'interrogea donc sur ce qu'elle faisait, les yeux ferms, pendant ses
le voulait,

longues heures d'immobilit. Elle lui rpondit: Mon me prend ses dlices dans la jouissance de Dieu, elle nage dans la Divinit comme le poisson dans
l'eau
les saints ont

ou l'oiseau dans avec Dieu


:

et celle

que cette diffrence ils et moi dans la souffrance. Durant cette maladie, survint
et elle rsolut

Entre l'union que mon me, il n y a en jouissent dans l'allgresse,


les
airs.

de

le

temps du Carme,

de se retirer en esprit au dsert avec le Seigneur. Pendant la nuit, il lui parut y tre en effet, et elle demandait son Seigneur oil souhaitait passer
cette

premire

nuit.

Aussitt

il

lui

montra un arbre

magnifique, mais tout creus, appel 1 arbre de l'humi C'est ici que je passerai la nuit. lit. 11 lui dit
:

Aussitt

il

entra dans

la

cavit de l'arbre. Et moi,

irai-je ? s'cria-t-elle.

mon

sein et
le

t'y

reposer

Ne peux-tu pas voler sur comme font les oiseaux ?


vit

rpondit

Seigneur. Aussitt elle se

sous

la

forme

d'un petit oiseau qui volait vers le sein du Seigneur, Misricoret elle y prit trs paisiblement son repos.
*

dieux Seigneur, dit-elle, mettez votre doigt sur ma Mais quand tte pour que je puisse m'endormir.

les

oiseaux veulent dormir, reprit le Seigneur, ils se Seigneur, quelles sont mettent la tte sous l'aile.

2'^2

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


ailes ?

mes
aile

ton

rouge

Ton dsir toujours ardent est une amour toujours vigoureux et grandis:

sant est une aile verte


te fait

et

ton esprance, parce qu'elle

sans cesse soupirer vers moi, est une aile jaune


le

d'or.

Elle aperut alors

Cur

divin distiller de petites

gouttes qu'elle recueillait avidement avec


lui

le bec et qui procuraient une ineffable consolation, inconnue

pour
pris

elle

jusqu' cette heure.

En

ce

moment

arriva, lui

semblait-il, saint Pierre

que

le

lui-mme, grandement surSeigneur de majest daignt s'abaisser


?

ce point vers lame.


t'tonner, Pierre

Ne

Le Seigneur parla Pourquoi sais-tu pas que les premiers et


:

les derniers enfants sont les plus chris ?

Vous, mes
j

disciples,

vous

tiez

mes premiers-ns
et

qui

ai

tmoila

gn toute ma tendresse,

vous avez trouv en moi

parfaite satisfaction de tous vos dsirs.


l'esprit de celle-ci fut ravi dans Seigneur assis l'orient et sa sur d'heureuse mmoire, la dame Abbesse, entoure de tous les membres de la congrgation tant morts que
le ciel

Mais en ce moment
o
elle vit le

vi\'anls

Au

plus lger de ses

mouvements

toutes les

mes

gouvernes sur l terre faisaient entendre une mlodie si agrable que la cour cleste en ressentait une joie nouvelle ces personnes, comme un essaim de blanches colombes, semblaient voler autour d'elle. Les saints anges prsentrent ensuite Dieu les uvres mritoires de toutes ces Ames pour accrotre le bonheur de la susdite Abbesse qui priait en ces termes pour sa congrgation Pre saint, conservez en votre nom celles que vous m'avez donnes. Le Seigneur rpondit Ta volont est la dans innocence, je les garderai de tout mienne
qu'elle avait
;
: :

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE


mal.

XXVII.

203

Au

Fils elle disait:

Je vous demande qu'elles

soient un en vous
dire que par

comme nous sommes un


comme
lui
:

c'est--

une pleine

et entire volont, elles soient

unies Dieu en tout,

sont unis les saints

dans
dsir

le ciel
;

Le

Fils lui rpondit


elles, et elles

Ton

dsir est
;

mon
leurs

je suis

en

sont en moi

et ainsi je

perfectionnerai et confirmerai en moi

toutes
:

uvres. Ensuite elle pria le Saint-Esprit Sanctifiez-les dans la vrit daignez tre leur consolateur.
;

Et

le

Saint-Esprit lui rpondit

Ta

joie est

ma

joie,

je les

consolerai et je les garderai.

Elle entendit alors retentir au firmament du ciel un son trs doux qui venait du bruit des disciplines que les surs prenaient en ce moment pour le salut des

hommes.

ce bruit les saints anges dansaient en ap-

plaudissant; les dmons, occups torturer les mes,


fuyaient au loin
;

les

mes

taient

dlivres de leurs

peines, et les chanes de leurs pchs taient rompues.

CHAPITRE
24. LE

XXVII.

SEIGNEUR PROMET DE LA REVTIR DE LUI-MME.

UNE
lui

autre nuit, pendant que le mal de tte


le lieu

Tempun peu

chait toujours de dormir, elle pria le Seigneur de

montrer au moins
Il lui

elle trouverait

de repos.

prsenta alors les quatre trous de ses

blessures et
prfrerait.

lui ordonna d'y choisir la demeure qu'elle Mais elle ne voulut pas faire de choix et

s'en remit la divine bont qui la logerait

son gr.

Alors

le

Seigneur

lui

indiqua la plaie de son

Cur en

"204

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE


:

disant

Voici, entre et repose-toi


le

ici .

Aussitt elle

pntra dans
II

Cur

de Dieu.

tait

semblable une maison magnifique; au milieu,


Seigneur qui se reposait sur un
;

lie trouva le

lit

orn

et, sur son ordre, de splendides tentures vertes l'me s'arrta pour prendre avec grande joie un peu de repos auprs de lui. Il lui sembla alors qu'on lui

donnait des oreillers en nombre gal celui des coups


frapps dans sa tte par
la

douleur

mais

elle plaait
la

tous ces oreillers, l'un aprs lautre, sous

tte

de

son Bien-x\iin en

lui

disant

Dieu

trs aimant,

que

je voudrais,
tte

moi misrable,
lit!

tre orne par

vous

en cette
le

de Pques, de vtements pareils aux ten-

tures de votre

Oui,

ma

bien-aime, rpondit

Seigneur, je veux

mme

te revtir

par

moi-mme
:

et

de moi-mme.

Elle hsitait encore sur le sens


le

donnera ces paroles quand


sais-tu pas que ce sont des
il est crit

de moi

Je suis

Ne vers qui filent la soie ? Or un ver et non un homme


Seigneur reprit

(Ps. XXI, 6); je tirerai

donc pour

toi

des entrailles de

ma

misricorde des vtements que nous porterons ensemble si tu ne peux les porter seule. Jusqu'ici, en
efl'et,
;

tu m'as servi avec dvouement dans le labeur dsormais tu t'efforceras de me servir dans 1 exercice <ies vertus dont j'ai donn l'exemple.

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE

XXVIII.

205

CHAPITRE
25.

XXVIII.

COMMENT ELLE

FIT BOIRE TOUS LES SAINTS A LA SOURCE DE MISRICORDE.

UNE autre fois, elle s'informa


montagne montra la
dserte, rpondit-il.

du
Il

lieu

le

Seigneur
et lui

se disposait passer la nuit.

Au
l'y

pied de cette

emmena

fontaine'de misricorde qui prend sa source

au bas de cette montagne. Une coupe d'argent tait Fais boire l'eau de celte l. Le Seigneur lui dit
:

source qui tu voudras.

Elle lui rpondit


faites-le

Mon

Seigneur je vous en prie, suis gure capable, tant je

pour moi,
et

je n'en

me

sens faible

et infirme.

Ce furent

les

anges qui prirent sa place


la

offrirent

boire de cette fontaine, d'abord

glorieuse Vierge

Marie, pour

accroissement de sa batitude. Et pen-

dant qu'elle buvait, chaque goutte en descendant dans


sa gorge rsonnait d'une
les citoyens

manire

si

harmonieuse que
boire ensuite les
les

de

la

nouvelle Jrusalem en tressaillaient


Ils firent

d une nouvelle jubilation.


les

patriarches, les prophtes, les aptres,

martyrs,

confesseurs, les

avaient t maris et

veuves, ceux qui tous les citoyens du ciel. Et touvierges,


les

jours chaque goutte absorbe par les saints rsonnait

toujours en l'honneur de Dieu,


dit

comme nous

l'avons

la susdite source de misricorde l'Eglise militante. D'abord au Seigneur apostolique, aux cardinaux, aux archevques,

propos de la Vierge Marie. Ensuite les anges firent boire de

SAINTE MECHTILDE.

6**

"206

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


;

aux vques et tous les religieux puis l'empereur, aux rois, aux princes, aux juges et pasteurs des mes, en un mot, tous ceux qui vivent sur la terre. Enfin les anges, toujours en lieu et place de l'amanle du Christ, firent boire de cette mme fontaine de misricorde auxmesdupurgatoire.Toutesse dsaltraient,
mais toutes ne faisaient pas rsonner en elle cette suave harmonie entendue travers les lus de l'Eglise
triomphante.

Pour achever, le Seigneur lui-mme prsenta


aux membres de
l'Eglise militante,

boire

l'Eglise triomphante

et

ceux de

Cur

un nectar qui se dversait de son dans une petite coupe faite des prires de sa

servante.

CHAPITRE XXIX.
ENCORE LA FONTAINE DE MISRICORDE.
nuit suivante, conduite de nouveau en esprit LAcette bouillonner, fontaine de misricorde, elle
vit

sortant de la

mme

source,

la

veine d eau trs abon-

dante de l'humble reconnaissance.

Ce cours d eau,

aprs avoir travers


nait aussi
la

le

Cur
:

de Jsus Christ, retour-

pur vers sa source. Et ceci doit s entendre manire suivante puisque les dons de Dieu sont divers et que tous les hommes n'ont pas la mme grce, vu la division des dons, chacun doit veiller soigneusement sur le don qui lui a t confr par Dieu, et le faire remonter Dieu par Ja reconnaissance, s'estimant indigne de toute grce et mme de
de

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XXX.


la vie. cl dise

207

Que chacun demeure en


toujours:

sa propre abjection

Je suis au-dessous de votre piti. Personne ne doit dsirer pour soi-mme plus de bienfaits, sinon pour la gloire de Dieu Que Ton tienne

pour certain que tout ce qui arrive de joyeux ou de


fcheux vient toujours de l'extrme charit de Dieu pour ses cratures Aussi doit-on, avec reconnaissance et en
Christ,

union d'action
son

^r

Cur

trs saint faire

de grces avec Jsusremonter vers

Dieu, qui est leur origine, tousjesj^ns qu'on a reus

de

lui.

Une

autre fois, elle vit


la

le

Seigneur Jsus assis dans

les

hauteurs
la

droite de la divine Majest et

accomle

plissant

purification des pchs

Les surs,

cur
le

contrit et lesprit humili, venaient se confesser;

Seigneur
Cl

Jsus

enlaait

droit

anantissait en
telle sorte

chacune de son bras lui-mme tous les pchs


tait ainsi purifie,

avous, de
la

que ces fautes semblaient n'avoir

jamais exist.
il

Quand chaque sur


:

prsentait au Pre cleste, qui l'enveloppait d un


bienveillant et lui disait

regard
Juste
t'a

La droite de mon

reue en parfaite rconciliation.

CHAPITRE XXX.
26.

COMMENT LE SEIGNEUR LA GURIT.


et

APRS
avec
dit
:

quarante jours de maladie


tte, elle

de continuelles

douleurs de
le

se vit

enfin de nouveau,

Seigneur, dans

trs

la campagne fleurie et elle lui doux Fianc, donnez-moi votre bn-

"208

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

diction,

comme
la

jadis votre serviteur Jacob.


et

Il la
:

bnit de

main avec bont

dit

en

mme temps

Sois saine de corps et d'me.

Elle sentit sa

douelle

leur se

calmer
la
le

sur-le-champ

Toute joyeuse,
le

demanda
fait qu'il

sainte Vierge et tous les saints de

louer ensemble

Bien-Aim de son me pour

bien-

venait de lui accorder. Et tous, la bienheu-

reuse Vierge ayant commenc, entonnrent de nou-

veaux cantiques de louange pour


cette

les bieniaits

que
ne

me

avait reus de Dieu.


elle se
fait,

Ds ce moment,

trouva mieux

mais

elle

se rtablit pas tout

car elle se livrait avec tant

d'ardeur aux exercices spirituels que ses forces n'y

pouvaient

suffire.

CHAPITRE XXXI.
27. PUISSANCE

DE l'aMOUR.

UNE

autre fois,
la

grces

comme elle pensait avec action de puissance de l'amour divin qui. du


:

sein du Pre, a fait descendre le Christ au sein de sa

la

Mre, le Seigneur lui dit Me voici je me mets en puissance de ton me pour tre ton captif, pour que tu ordonnes de moi tout ce que tu voudras Tel qu'un [)risonnier qui ne peut rien sans le commandement de son matre, je serai tes ordres. Ce fut avec une gratitude profonde qu'elle couta ces paroles de si grande condescendance, puis elle songea ce qu'elle devrait demander la bont du Seigneur. La solennit de Pques tait proche depuis l' Avent
;
;

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XXXI.

2(i9

du Seigneur, except la Vigile et le jour de la Nativit du Christ, ses douleurs continuelles lavaient empche de se rendre bu chur; elle n'avait donc aucun dsir plus vhment que celui de la sant. Cependant, ramene elle mme par sa fidlit si parfaite envers Dieu, elle rpondit au Seigneur Ole plus doux et le plus cher mon me, si je pouvais maintenant recouvrer toute la vigueur et la sant que j'ai jamais eues., je ne le voudrais pas. Ce que je veux seulenient,
:

c'est n'tre
c'est

jamais en dsaccord avec votre volont,

vouloir toujours avec vous tout ce que vous


et ferez
il

voudrez

pour moi de pnible ou d'agrable. sembla que le Seigneur entourait de son bras gauche et lui inclinait la tte sur sa poitrine en disant Puisque tu veux tout ce que je veux, je
Aussitt
lui
1
:

tiendrai

toujours ton

me embrasse,

attirerai

en

moi toutes les douleurs de ta tte et je les sanctifierai par mes souffrances. On pourrait crire beaucoup d'autres choses sur
ce qui se passa durant cette maladie'

mais nous les omettons parce que, dans ses rcits souvent interrompus ou donns par lambeaux, elle supprimait parfois le meilleur, comme elle le dclarait elle-mme. Tout ce que je vous raconte Elle disait en effet n'est quedu vent en comparaison de ce que je ne puis exprimer par des mots. Parfois aussi elle parlait si bas que nous ne pouvions bien la comprendre. C'est pourquoi, nous n avons rien ajout ce que nous avons vritablement entendu et soigneusement conserv, pour la louange de Dieu et l'utilit du prochain.
;
:

1. Maladie qui dura de l'A veut 1290 jusqu' la fte de Pques suivante 1291. C'est dans cet intervalle que mourut l'abbesse Ger-^

trude.

210

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
28.

XXXII.

DE l'embrassemext et du cur du seigneur.


sa maladie,
elle

PENDANT

se

plaignit
et

Dieu de ne pouvoir aucune bonne uvre, et


reposait auprs
d'elle

aller
il

au chur
la

un jour accomplir
Seigneur

lui

sembla que

le

sur sa couche,
la plaie

tenant de son

bras gauche, en sorte que

de son trs doux

Cur s'appliquait
il

sur

le

cur de

sa bien-aime. Puis

lui dit

bras gauche, mais quand tu es en sant, c'est de bras droit.

gauche, tu

mon mon Sache pourtant bien qu'enlace de ma es beaucoup plus rapproche de mon
Lorsque
tu es malade, je te tiens de

Cur.

CHAPITRE
29.

XXXIII.

COMMENT ON PEUT PRPARER SON CUR POUR QUE


DIEU Y HABITE.

UN

samedi, pendant

la

elledit au Seigneur:

Oh!

messe Salve sancta Parens, si je pouvais pour votre

amour, Dieu
glorieuse

trs aimable, exalter en ce

moment

votre

Mre par mes louanges


!

et lui faire

honneur

de prsents ro3^aux plus splendides que jamais reine n'en a reus Le Seigneur aussitt fil un signe deux anges, comme pour se faire apporter quelque objet.

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XXXIV.


Ils partirent

211

et

rapportrent une sorte de sac blanc

qu'ils
les

le Seigneur. Ce sac contenait bonnes uvres de celle-ci. Parmi d'autresjoyaux, le Seigneur prit une croix d'or qui figurait les souffrances puis il choisit encore un lis magnifique qu il attacha sur sa poitrine en guise d'ornement Cependant l'me, ravie de cette scne, dit son Seigneur O Bien-Aim de mon cur, comme je vou-

dposrent devant

drais faire de ce

plus digne de vous'

cur le cadeau le plus riche Le Seigneur lui rpondit


:

et

le

Tu

ne pourrasjamais trouver un prsent qui


afin

me

soit plus

agrable qu'une petite maison tablie dans ce cur,

que

j'}^

habite sans cesse et que j'y prenne

mes

dlices

Cette maison n'aura en tout qu'une


je

fentre

par o

parlerai

et

distribuerai

mes dons aux

hommes.

Elle comprit

que

cette fentre figurait sa

bouche dont elle devait se servir pour distribuer la parole de Dieu et pour enseigner ou consoler ceux
qui viendraient
elle.

CHAPITRE XXXIV.
30.

COMMENT l'aME PEUT SE SERVIR DES SENS DU SEIGNEUR.


priait une fois le Seigneur de lui donner quelque chose qui gardt continuellement son souelle.

ELLE

venir vivant en

Voici

comment

il

rpondit cette

Je te donne mes yeux pour que tu voies toutes choses par eux, et mes oreilles pour comprendre par elles tout ce que tu entends. Je te donne aussi ma boyche afin que tu fasses passer par_elle tes

demande

212

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

paroles, tes prires et tes chants. Je te

donne mon
m'aimes,
ce dernier

Curafin que par


moi,
et
il

lui tu

penses, que par

lui tu

toutes choses cause de moi.


attira
il

mot

point qu

lui

en lui 1 me tout entire et se 1 unit tel semblait voir par les yeux de Dieu,

entendre par ses oreilles, parler par sa bouche, enfin


n'avoir plus d'autre

cur que celui de Dieu. Aprs cette faveur il lui fut souvent donn d'prouver ce mme sentiment.
COMMENT l'homme EST LEV A LA HAUTEUR INACCESSIBLE DE LA DIVINE MA.JEST.

Seigneur dit ensuite Plus tu t'loignes des LEcratures, plus tu renonces aux consolations que
lui
:

tu pourrais en recevoir, plus tu

teur inaccessible de
charit
et la
s

ma

montes vers la hausouveraine Majest. Plus ta


la

tend sur les cratures, par

compassion
Plus tu

misricorde, plus tu enserres troitement et avec

tendresse

mon incomprhensible

largeur.

restes humilie au-dessous de toute

crature par le

mpris de toi-mme, plus tu es profondment plonge en moi, pour t'enivrer dans une plus douce intimit au torrent de mes volupts divines.

CHAPITRE XXXV.
31.

COMMENT DIEU s'eMPARA DE CETTE AME TOUT ENTIERE; DE l'amour ET DU PSALTRION A DIX CORDES.
elle recherchait une fois avec ardeur le Bien-Aim de son me, celui qui non seulement

GOMME

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XXXV.

213

exauce mais encore daigne prvenir le dsir du pauvre, elle l'entendit chanter cet appel d'une voix douce
et forte
:

Veiii, cUlecta

mea, ad me. Viens moi,


si

ma

sonore que tout le ciel en rsonna jusqu'en ses profondeurs Elle comprit que les extrmits des deux dsignent
bien-aime.
la

Or

voix du Seigneur tait

les

mes qui applaudissent joyeusement

la voix

du

Seigneur.
ainsi appele se prsenta aussitt, debout en prsence du Bien-Aim assis sur un trne merveilleux et trs lev. Les colonnes de ce sige taient d'ambre, leurs chapiteaux d'meraude
et se tint
et

Cependant lame

leurs bases de
1

saphir.

L'meraude

signifiail

la

jeunesse de
cellence de

ternit, et le saphir la noblesse et l'ex-

la

Divinit.
la figure

L Amour,
^

sous

d'une vierge trs belle, se


:

promenait autour du trne en chantant Gyriim cli circiiivi sola J ai seule fait le tour du ciel , Par ces paroles, elle comprit comment l'amour seul avait pu rendre esclave la toute-puissance de la divine majest, rendre folle, pour ainsi dire, l'insondable sagesse, et rpandre par effusions sa suave bont tout entire. C'est lui aussi qui a vaincu les rigueurs de la divine justice, les a changes en douceur, pour abaisser le Seigneur de gloire jusque dans l'exil de noire misre. Par la parole suivante et in fluctibus maris amhiilavi^ et j'ai march sur les flots de la mer , elle apprit comment, avant la loi, sous la loi et sous la grce, tous ceux qui, par amour, demeurrent fidles Dieu dans leurs tribulations, avaient triomph de tous les obstacles et de tous leurs vices par la force de 1 amour.
: :

1.

Rpons du

II*

Nocturne aux dimanches du mois d aot.

214

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


:

Et TAmour continuait clianter Aiidil eiim in gyro sedis, etc. elle entend autour du trne. Elle comprit comment les saints chantent maintenant les grandes uvres accomplies en eux par le Seigneur,
:

c'est--dire leur lection par son impntrable sagesse

leur justification gratuite

accompagne du don de
de
toute
fait

la

grce

leur

dlivrance
et fort
.

misre

par

cet

amour puissant
mal comme
le

qui a

servir leur salut le

bien Dieu agre cette louange des saints


s'ils

aussi volontiers que

ne tenaient pas de lui-mme

tous ces biens. Les saints, de leur ct, ne renflent


gloire qu'

Dieu

seul.

L'Amour

lui paraissait tre

encore
sortit

la droite

de

Dieu, lorsque du
c'tait

Cur

divin

un instrument
:

mlodieux tourn vers le cur de cette vierge un psaltrion dix cordes qui rappelait le mot du psaume Je vous louerai sur le psaltrion
:

dix cordes (Ps. xxxii,


sentaient les neuf

rang

le peuj)le

2). Neuf de ces cordes reprchurs des anges parmi lesquels est des saints. La dixime corde repr-

sentait

le

Seigneur lui-mme,

roi

des

anges

et

sanctificateur de tous les saints.

L'me

alors, pros-

terne devant

le Seigneur, toucha lgrement la premire corde et le loua par ces mots Te Deuni Patrem ingenitum Vous, Dieu, Pre non engendr . xA. la seconde corde, elle continua Te Filium unigenitum vous, F^ils, seul engendr
:

'

puis

Te Spirilum Paraclituni vous, Saint-Esprit Paraclet ; la quatrime Sanctam et


la

troisime

individnani Trinitatem, sainte et indivisible Trinit

la cinquime
1.

toto

corde

et

ore confitennir

nous

Antienne de Magnificat

la fte

de

la trs sainte Trinit.

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XXXV.


;

215
:

VOUS confessons de cur et de bouche la sixime nous vous louons !aii(I(imiis la septime atqiie benedicimiis et nous vous bnissons la Tibi gloria huilime vous g'oire la neuvime in sciila pour les sicles . Mais sur la
:

dixime corde
Dieu.

elle

ne put rien chanter, parce qu'elle


la

ne pouvait encore atteindre

suprme lvation de

Ensuite elle vit sur la poitrine du Seigneur un miroir transparent, dans lequel apparaissait une face

d'homme ressemblant au disque de


surprise, elle se demandait ce
fier,

la lune.

Dans

sa

que cela pouvait

signi-

loisque

le

Seigneur

lui dit:

((Que ceci t'instruise.

Aussitt elle comprit que lui seul est l'ternelle sagesse

dsigne par
sur
la terre,

les

y?ux, sagesse qui sait tout au

ciel et

qui seule se connat et se voit parfaitement

elle-mme

et que nulle crature ne peut comprendre. Qui t'enseigne ainsi ? reprit le Seigneur. C'est
((

vous, distributeur de tous les

biens, rpondit-elle,

vous qui enseignez

la

science l'homme et lui ins-

pirez toute sagesse.

Elle comprit, en considrant

la

bouche de
la

cette face

merveilleuse, que Dieu est incomprhensible dans sa


toute-puissance,
terre runis ne Lui seul peut tre une louange adquate lui-mme, lui qui connat rtendue de l'amour avec lequel il se donne l'me aimante, et s'offre chaque jour sur l'autel, comme victime, Dieu le Pre, pour le salut des fidles, dans un mystre cach aux investigations profondes des Sraphins, des Chrubins et de toutes les Vertus des cieux. Le Seigneur prit de nouveau la parole Et ceci, qui te
le

que

ciel

et

suffisent pas le louer pleinement.

l'a

appris

Elle rpondit

<(

Vous,

le

meilleur des

216

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


toute

bont, vraie lumire qui venant en ce monde. Alors cette me se pencha sur la poitrine de son trs cher Seigneur, le louant de toutes ses forces en
matres, auteur de

illuminez tout

homme

lui-mme et par lui-mme, avec transport et affeclion. Plus elle le louait en s'unissant lui, plus elle dtaillait en elle-mme jusqu' se trouver anantie. Comme la cire qui fond l'approche du feu, ainsi elle se liqufiait pour ainsi dire et passait en Dieu, heureusement unie lui et enchane par le lien d'une indissoluble union. Cet tat lui faisait souhaiter que tous, au citl et sur la terre, devinssent participants de la grce divine. Elle saisit donc la main du Seigneur et lui fit tracer une croix assez grande pour embrasser
le ciel et la terre.

Cette action, qui accrut


le

la joie

des

habitants des cieux, procura aussi

pardon aux cou-

pables, la consolationaux affligs. forceetpersvrance

aux justes, enfin soulagement


retenues dans
le

et

dlivrance aux mes

purgatoire.

CHAPITRE XXXVI.
32.

COMMENT ON DOIT CONFIER SES PEINES A DIEU. TOUT BIEN DCOULE DE LA BONT DU CLJi DIVIN. HONNEURS PARTICULIERS RENDUS AUX VIERGES
DANS LE
CIEL.

elle pensait que sa maladie que ses souffrances restaient sans fruit, le Seigneur lui dit Dpose toutes tes peines dans mon Cur, et je leur donnerai le perfec-

NE autre

fois,

comme

la rendait inutile et

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XXXVI.


tionnement
souffrance.
le

217
la

plus absolu

que puisse possder

Gomme ma

Divinit a attir soi les soufet les a faites siennes, ainsi

frances de
je

mon Humanit
Passion,

transporterai tes

peines dans
et je te ferai

ma

Divinit, je les

unirai

ma

participer cette

gloire que Dieu

le Pre a confre ma sainte Humapour toutes ses souffrances. Confie donc chacune nit de tes peines l'amour en disant O amour, je te les donne dans l'intention que tu as eue en me les apportant du Cur de Dieu, et je te demande de les y reporter perfectionnes par une souveraine reconnais:

sance.

Lorsque

tu dsires

me louer et que la
j

maladie y met
le
la

obstacle, prie

pour que

exalte

et

bnisse Dieu

Pre dans
milieu de

tes peines,

comme je

l'ai fait

sur

croix, au

mes propres
le

souffrances. Remercie avec la


d'avoir dcrt
;

gratitude dont je

lai remerci

ma

Passion pour
qui m'a
fait

salut

du monde

aime avec l'amour


et

tout souffrir volontiers


fruits infinis

librement.

Ma
;

au ciel et sur la terre ainsi tes peines, tes tribulations remises moi-mme et unies ma Passion seront tellement fructueuses qu'elles procureront aux lus plus de gloire, aux justes, un nouveau mrite aux pcheurs, le pardon et aux mes du purgatoire, l'allgement de leur peine. Qu'y a-t-il, en effet, que mon Cur divin ne puisse rendre meilleur, puisque tout bien au ciel et sur la terre dcoule de la bont de mon Cur? Et il lui montra tous les ordres des saints avec leur gloire et leu*r
Passion a port des
; ;

inestimable dignit, disant

Voil les grandes choses bont de mon Cur a opres dans les prophtes, dans les aptres et dans tous les saints.
:

que

la

Comme

elle

dignement achev leurs uvres


7

SAINTE MECHTILDE.

218

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


elle
1

Comme
mrites

les

rcompenss au del de leurs


la

Tandis qu'elle considrait ainsi avec bonheur


gloire des saints, elle aperut les vierges
;

et, })1lis

ravie

encore de leur beaut et de leur bonheur que de tout Ah mon Seigneur, reste, elle dit au Seigneur puisque par un amour gratuit vous accoidez tant
le
:

aux vierges, dites-moi, je vous prie, la joie que vous prenez en elles. Et le grande plus Seigneur lui rpondit Ah! tu veux comprendre la plus grande et tu n'es mme pas apte comprendre la plus petile en cette vie! Toutefois je t'en apprendrai
d'hv iueurs
:

Dieu mon Pre aime tellement chose chaque vierge qu'il attend son arrive avec plus de joie que jamais roi n'attendit la fiance de son fils unique, dont il espre avoir un hritier illustre. Donc, ds que la nouvelle a retenti Voici une vierge toutes les dignits du ciel s'branlent avec joie, et les premiers pas que fait la vierge dans les parvis clestes rquelque
:
:
!

sonnent

comme

le

son prolong de

la

trompette,
fait

transportent d'allgresse tous les saints et leur


:

Quelle est belle chanter avec harmonie sa louange sa dmarche ! (Gant, vu, 1 ) Moi-mme, je m'empresse de

me

lever et d'aller au-devant d'elle, l'appelant par


:

ces paroles

Viens,

mon

amie, viens,

mon

pouse; viens

recevoir la couronne [Ibid. iv, 8). Et

ma
dans

voix alors est


le ciel entier,

d'une

telle

ampleur

qu'elle rsonne

qu'elle pntre et les

anges

et

les

mes des

saints

comme
voix.

des orgues qui rpondent aux accents de

ma

la vierge se regarde Arrive en ma prsence, dans mes yeux, et moi je me regarde dans les siens, comme en un miroir. Nous nous contemplons ainsi

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XXXVII.


l'un

219

dans

autre avec ravissement. Puis,

dans une
remplis

amoureuse
et
la

treinte, je

m'imprime en

elle, je la

pntre de

ma

Divinit tout entire. Quelle que


parais tre tout entier dans tous
je

soit sa situation, je

ses
si

membres,

et
la

rciproquement
voit

lattire en moi^

bien qu'on

partout, glorieuse

au dedans
sa

de moi-mme.

De

plus, je
1

me

fais

moi-mme

couronne, parure digne de

veux orner. Le surabondance de sa douceur, de sa bont, qui l'imprgne comme se trempe une mie de pain noye dans un vin pur. Elle devient donc aimable et ravissante pour tous les habitants du ciel.

pouse lgitime que je Saint-Esprit la pntre aussi de la

CHAPITRE XXXVII.
33.

QUELLES SONT LES VIERGES VRAIMENT PURES.

UN jour
anges

qu'elle rendait grces

ralits

son gard,

le

Seigneur lui
j'ai

d'abord pour tout ce que

Dieu pour ses lib Remercie dit donn ma Mre et aux


:

. Elle obit sur-le-champ, rendant grces de ce que Dieu avait choisi Marie ds l'ternit, de prfrence d'autres, et l'avait prpare devenir sa trs digne Mre en la sanctifiant ds son origine au sein de sa mre puis encore de ce qu'il l'avait conduite pendant son enfance et sa jeunesse, si bien qu'elle ne commit jamais de pch et reut la premire, de l'Esprit Saint,
:

l'inspiration

d'mettre

le

Aprs

cette louange, le

vu de parfaite chastet. Seigneur reprit De tout ce


:

qui est cr au ciel et sur la terre je

naime

rien tant

220

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


la

que

puret virginale

Mais

elle

O Seigneur,

s'il

en est ainsi, je vous prie de


rpondit

me

dire quelles sont les


Il

vierges assez pures pour s'attirer vos prfrences.


:

qu'un dsir ou une volont quelconque de perdre leur virginit n'a jamais souilles. Alors, dit-elle, que feront celles qui sont coupables de ngligence? Le Seigneur rpondit Qu'elles se
('.elles

purifient par la pnitence et la confession


socit,

elles auront dans une grande joie et consolation, avec les vierges parfaitement pures Mais quant ces dlices intimes qui dbordent des torrents de ma Divinit, elles ne pourront les ressentir.
;

CHAPITRE XXXVIII.
34. DES

ARRHES OU FIANAILLES DE LA VIRGINIT.

Reine des vierges se montra une fois LArevtue d'un manteau d'or, broch de colombes
elle,

rouges, places deux deux, tournes l'une vers l'autre


tenant dans leur bec un lis verdoyant. Elle comprit que ce manteau d'or signifiait le trs ardent amour de Dieu qui a toujours embras la Vierge Marie, tandis que les oiseaux rouges figuraient bien sa patience aussi invincible que celle d'une douce colombe parmi toutes les adversits. Le lis reprsentait le magnifique et noble fruit de ses vertus et de ses uvres. Pour serrer son manteau, la Vierge portait une ceinture d'or, d'o pendaient des anneaux de mme mtal, rattachs
et

l'un l'autre
les

par des chanettes

les rubis qui

ornaient
la terre.

anneaux se trouvaient donc tourns vers

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE XXXIX.


Les anneaux

221

signifiaient les arrhes des fianailles


le

de
de

toutes les vierges qui sont unies Dieu par


chastet. Ils taient ainsi

vu

suspendus la ceinture de la Mre du Seigneur, parce que la bnigne Vierge conserve, par amour, avec un soin maternel, les gages qui appartiennent aux vierges, ses dvoues servantes; et elle remet chacune au jour de sa mort les arrhes immacules qui lui ont t confies, en prsence du Seigneur. La couleur des rubis enseignait que le Roi de gloire. Jsus-Christ, l'Epoux des vierges, dcore de son propre sang les arrhes des vierges sacres. Ces pierres enchsses sont tournes vers la terre parce que nulle vertu ne sera juge digne de

rcompense

si

elle

n'est ennoblie par l'exercice des

travaux manuels.

CHAPITRE XXXIX.
35.

COMMENT LE CHRIST SE REVET DES SOUFFRANCES qu'on ENDURE ET LES OFFRE A SON PRE UNIES A SA
PASSION.

sa maladie tait plus pnible, le Seigneur Jesus-Christ vint elle revtu dune robe blanche, serre par une ceinture tissue de soie verte losanges d'or, dont les bouts lui pendaient jusqu'aux genoux. Tout tonne, elle dsirait savoir ce que cela

ENDANT que

signifiait,

quand

le

Seigneur

le lui

expliqua.
dit-il.

Voici
ceinelles

que

je

me

revts de tes souiTrances, lui

La
:

ture indique

que

tu es entoure de

douleurs

t'atteignent jusqu'aux genoux.

Moi, j'absorberai en

222

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


toutes ces souffrances et je les subirai en

moi-mme
oi.

C'est ainsi
le

que

j'en ferai

une offrande

trs agrable

parce quelles seront unies ma Passion. Je serai avec toi jusqu' ton dernier soupir, et tu ne le rendras nulle part ailleurs que dans mon

Dieu

Pre,

Cur, o
alors ton

tu te

reposeras pour jamais. Je recevrai

un

si

me dans ma maison et en moi-mme avec grand amour que toute la cour cleste en sera

ravie d'admiration.

CHAPITRE XL.
36.

COMMENT LA TRINIT OPRE DANS l'aME.


communi,
!

PENDANT
dit

cette maladie, aprs avoir


fois
:

elle

au Seigneur Hlas trs doux Dieu, comment ai-je pu vous appeler tout Iheure dans mon me, sans prires, sans aucun bien accom Mon pli auparavant ? Le Seigneur lui rpondit Pre opre toujours jusqu' cette heure, et moi aussi ] opre (Joh.v, 17 ;mon Pre accomplit en toi. par sa puissance, une uvre laquelle tes forces ne suffiraient pas moi. j'opre en loi, par ma sagesse, une uvre qui dpasse ton intelligence et le Saint-Esprit, par son immense bont, opre en toi une uvre que tu ne peux encore ni sentir ni goter.

une

DEUXIEME PARTIE. CHAPITRE XLI

>*;;

CHAPITRE
37. LE CHRIST

XLI.

CONSIDRE COMME RENDUS A LUI-MME

LES SERVICES Qu'oN REND A SA SERVANTE.

COMME
cette
c'est

il

lui
et

tait

pnible d'accepter les services


craignait de recevoir trop de

d autrui,

qu'elle

soulagements,

elle s'en plaignit


:

au Seigneur, qui

lui

fit

rponse

Ne

crains pas, ne te trouble pas, car

souffres; ainsi je considre

moi qui supporte vritablement tout ce que tu comme donns moimme les soins qu'on a pour toi je les rcompen;

serai,

comme

si

je les

avais reus

Tous ceux qui

mort avec une tendre compassion toucheront autant mon Cur que s'ils m'avaient suivi dans ma Passion, en prenant part mes douleurs. Ceux qui assisteront avec pit tes funrailles feront une action de mme valeur que s'ils m'avaient honor dans ma spulture. Comme elle priait spcialement pour la sur qui la servait, le Seigneur lui apparut avec une ceinture entirement garnie de cercles d'or II les lui montra en a Voici tous les pas qu'elle a faits pour ton disant ils seront en ternelle mmoire devant moi service avec tout le reste de ses complaisances pour toi.
t'assisteront la
:

Puis

le

qu'il prt soin d'elle et la servt

Seigneur recommanda celle-ci l'Amour, afin dans ses maladies. Elle

comprit alors que l'amour sert utilement Fme en trois manires d'abord, il prsente fidlement Dieu toutes les affaires confies lame. Ensuite il conserve
:

224

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

prcieusement, dans lcrin du divin Cur, tout ce que cette me lui remet, et il le lui rend sa sortie de
ce
lui

monde augment
il

et ennobli.

En

troisime lieu,

il

donne son secours dans


l'aide

les
la

travaux

et les tribulale

tions,

dans

le

bien et

dfend contre

mal.

Par consquent, lorsqu'on se sent moins dcvot^ froid dans Tamour, loin de Dieu, qu'on invoque l'Amour, qu'on le prenne pour ambassadeur en le
chargeant d'obtenir
la

grce ou

le zle

de

la

dvotion.
le

De mme, qu'on charge TAmour


qu'on peut accomplir afin de
appelle
le

de garder

bien

retrouver ensuite granet tribulation,


lui prsent.
1

dement amlior En tout labeur


1

qu'on

Amour

son aide, car,

homme

n'prouve

ni fatigue

dans

le travail ni

dfaillance dans

l'adversit.

CHAPITRE
38.

XLII.

DU TRNE DE DIEU ET DES NEUF CHURS DES ANGES.

qu'on crivait ce livre tout fait linsu de bienheureuse dont nous parlons, elle entendit un jour, pendant la messe, une voix qui appelait par son nom la personne qui elle rvlait ordinairement

PENDANT
la

'

ses

secrets.

La voix ajouta

Quelle sera, penses-tu,


a

sa rcompense,

pour ce quelle
elle

crit

? Mais
qui
lui

elle,

tonne, stupfaite, questionna son intime amie pour


savoir
1.

si,

en vrit,
c.

crivait

ce

tait

V. 5 partie,

xxiv. 27.

CeUe personne, d'aprs

l'intimit

que

vle le Hraut entre Geilrude et Mechlilde, devait

tre

sainte

Geilrude elle-mme.

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE


racont.

XLII.

225

La confidente s'excusa de son mieux, ne


et lui
/

voulant pas avouer,

dit

d'interroger plutt

le

Seigneur sur cette

affaire.

Le lendemain, comme
le
:

celle-ci

saluait

la

bienheu-

reuse Vierge ^L^ric aprs Toffice Salve sancta Parens,

Seigneur lui dit Garde le silence; prends tout ce que je te donne et jouis-en. Malgr celte parole, elle
restait en expectative et

recommena

ses questions;

mais

elle

se le

reprocha en pensant que l'obissance


le sacrifice (I

vaut mieux que


aller plus loin.

Rois, xv, 22), et n'osa pas

Et voil que deux anges arrivent tout coup


indigne de cette faveur divine.

et

rlvent dans les hauteurs tandis qu'elle se rpute

Les anges disent maison de ton pre (Ps.xliv, 11). A ces paroles elle comprit que si Dieu daigne lever une me une contemplation profonde, elle doit mettre en oubli sa propre personne et mme ses pchs, afin de vaquer Dieu avec libert et de s'atta^ cher purement ce qui lui est rvl. __^ Les anges la conduisirent alors jusque vers une maison splendide et spacieuse, o elle vit en entrant les neuf churs placs au-dessus les uns des autres
:

Oublie ton peuple

et la

ils

d'une manire aussi admirable qu'inexplicable, car formaient pour ainsi dire la tortue. Au sommet,
le

au-dessus du chur des sraphins, s'levaient

trne

de Dieu

bienheureuse Vierge Marie, Elle vit alors neuf rayons partir du Cur de Dieu vers les neuf hirarchies angliques, qui renvojaient
et celui

de

la

'

chacune leur raj'on toutes les autres. Ainsi le rayon d'amour embras, sortant de Dieu, se portait sans
intermdiaire sur les sraphins, d'o
tous les
autres
il

passait dans

churs.

Les sraphins

commu7*

226

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL^LE.

niqiiaient donc aux autres churs la lumire directement infuse quils avaient reue. Lame alors, se prosternant aux pieds du Seigneur, le salua du plus Voici profond de son cur Le Seigneur lui dit que je te donne ma paix, afin (ju'aucune inquitude ne t'empche de venir moi. Elle avait t tellement contrisle en effet que, pendant toute une semaine, devenu impossible d'arriver au Seigneur, il lui tait dans la paix intime de son cur. Mais elle se souvint encore de la parole entendue la veille, et demanda au Seigneur si sa confidente avait vraiment crit quelque chose, et si cette voix mritait attention Le Seigneur
:

lui

rpondit

N'aie donc

ni crainte ni

souci

laisse-

la faire

ce qu'elle fait; c'est

moi qui

serai son coop-

rateur et son aide.

de

Sans se tourmenter davantage, elle pria le Seigneur lui apprendre saluer la bienheureuse Vierge. Il rpondit en lui montrant son Cur: Tu recevras ici Et aussitt me, comme de quoi saluer ma Mre ^ cl du Seigneur et prit vers le vola oiseau, petit un
))
1

dans son
poser dans

Cur
le

quelques grains blancs


la

comme

la

neige et semblables

manne, pour

aller les d-

cur de

la

Chaque grain
Pendant

exprimait

bienheureuse Vierge Marie. une joie spciale de la

glorieuse Vierge.
les prires secrtes,
la

comme

elle

rappelait

que lui procurait son union la Vierge Dieu, plus intime que celle d aucune crature elle
joie
vit le

Seigneur

et

sa

Mre

s'incliner l'un

vers l'autre

Hraut de laniour diinii, plusieurs passngcs o le divin supple ce qui manque dans les hommages offerts la bienheureuse \'ierge Marie.'
1. Cf.

Cur

DEUXIME PARTIE. CHAPITRE

XLIII.
:

227

dans un long baiser. Et le Seigneur dit l'me Ce baiser appartiendra pour toujours toi et tous ceux gui salueront ma Mre ou moi-miiie dans l'union que nous avons ensemble ceux-l auront le
;

bonheur de m'lre indissolublement unis. Plus tard, cette me dsira savoir o alors lame de heureuse Sur M. elle
1 ^
;

se trouvait
la vit

dans

le

chur des sraphins 2, sous

la

figure

dun

oiseau

qui dirigeait son vol direct vers la face du Seigneur,


ce qui rappelait la connaissance dont sur la terre elle
avait t claire plus

que

les autres

L me

de son

inlime M.,
esprit dans

qui ne faisait pour ainsi dire qu'un seul


le

peu au-dessous,

la Sur M., lui apparut un quoique place assez prs pour qu'elles pussent se donner la main. A la fin de la messe, le Seigneur accorda quatre

Christ avec

baisers l'me

comme

bndiction

des paroles

inell'ables, qu'elle

et l'assura, par ne serait jamais spare

de

lui.

CHAPITRE
39.

XLIII.

DU NOM ET DE l'uTILIT DE CE LIVRE.

A
1.

iNSi

que nous l'avons dj dit, ce livre fut crit presque tout entier l'insu de cette servante de
s'agit

Il

sans doute
:

ici

de

la

Sur

^[echlilde qui
>/

a crit

le

livre intitul
le

Lumire de

la Diuinit

Voir

5-^

partie, c.

m,

et

Hraut de l'amour diuin, liv. V, c. vu. 2. llfaudraitpeut-tre remplacer par chrubins. Xole de

dition

latine.)

228

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


l'en

Dieu. Mais quelqu'un


fut si

ayant informe, sa tristesse

profonde qu'on ne pouvait la consoler. Aussi se rfugia-t-ele selon sa coulume auprs de son Seigneur afin de lui confier sa peine. Le Seigneur daigna lui apparatre aussitt, tenant de sa main droite ce livre
appuj^ sur son

Cur.

Il
il

s'inclina jusqu'
lui

offrir

son
est

baiser sa servante et
crit

dit

Tout ce qui

dans ce Hvre a dcoul de moi..Cceur divin et reviendra vers lui. Puis il lui suspendit le livre au cou et l'attacha sur son paule. Elle en conclut qu'elle ne devait pas plus se faire souci de ce livre que s'il appartenait un autre, puisqu'il avait t crit par un dessein providentiel de Dieu, sans qu'elle en ft
avertie.

Puis
les

elle

interrogea

le

Seigneur pour savoir


rpondit

si

elle

devait s'abstenir dsormais de manifester personne

dons de Dieu.
de bont
et

Il

lui

Donne-moi avec
selon
:

la libralit

mon Cur gnreux donne-moi


la tienne.

ma
qu

non selon

Elle reprit

Mais

qu'adviendra-t-il de ce livre aprs


il

ma mort

Est-ce

rpondit
fidle

en ressortira quelque avantage ? Le Seigneur Tous ceux qui me recherchent d'un cur
:

ceux qui y trouveront une cause de joie m'aiment s'enflammeront encore plus, et ceux qui sont
;

affligs

y puiseront
:

la

consolation.
le

enfin

au

Seigneur quel serait

titre

L'me demanda du livre. Il


la

rpondit
ciale.

On

l'appellera

le

livre

de

Grce splivre,

Ds
sans
1

ce

moment

elle

connut parfaitement ce
le

avoir vu de ses yeux. Elle

dcrivit sa confi-

dente, avec sa couverture de cuir, lie d'une bande.

Le contenu de ce livre est bien peu de chose en comparaison de ce qui n'y est pas crit, car j'ai de

DEUXIME PARTIE.
solides raisons

CIIAl'ITHK XLIII.

229

pour prsumer quelle eut beiiucoup


faire

plus de rvlations qu'elle n'en voulut jamais


connatre. Elle ne
racontait pour
la

gloire de

Dieu

que celles o elle croyait trouver utilit et enseignement; elle supprimait les paroles amoureuses de son Bien-Aim. Parfois aussi ses visions taient si spirituelles qu'elle n'aurait pu trouver d'expressions pour
les manifester.

TROISIME PARTIE.

CIAPTPxE
1.

I.

d'un anneau dcor de sept pierres prcieuses.

N jour,

la

vierge du Christ, prive de la prsence

de son Bien-Aim, se laissait aller ses vifs dsirs de le retrouver, lorsqu'il lui apparut soudain.

LJ

Son Cur

maison, pour

comme la porte d'une grande donner entre le pav tait d'or dans cette maison, dont la forme ronde s- -n-'^fait l'ternit de Dieu. Le Seigneur se tenait au milieu,
tait ouvert,
lui
:

l'me auprs de

lui. Ils

causaient ensemble.
la

Pendant qu'on chantait


iiir

en Jrusalem^ (Ps. lxiv, 2), elle pensait tous les vux prsents en ce monde au Seigneur, par les saints. La bienheureuse Vierge Marie et toutes les vierges ont
:

votiim in Jrusalem

et l'on

messe et vous rendra


:

tihi

redde-

le

vu

offert leur chastet, les autres saints

les martyrs leur sang prcieux, beaucoup de travaux et de dvotions.

Elle

s'attristait

de n'avoir rien

prsenter aussi,

1. Introt

de la messe des dfunts.

232
lorsque
lui

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


la

bienheureuse Vierge apparut sa droite

et

remit un anneau d'or qu'elle donna incontinent au

Il l'accepta gracieusement et le mit son Cependant, au fond de son me, celle-ci disait en soupirant Ah s'il pouvait te donner son anneau

Seigneur.

doigt.

'

en signe de fianailles ! (Et il lui aurait suti que le Seigneur lui ft ressentir au doigt annulaire une douleur quelle aurait volontiers soufferte tous les jours de sa vie, en mmoire de ses fianailles avec le
Christ.) Le Seigneur lui dit Je te donne un anneau orn de sept pierres tu en attacheras le souvenir sept phalanges de tes doigts. (( 1*^ Tu te rappelleras l'amour divin qui, m'abaissant du sein de mon Pre, m'a fait travailler comme un esclave ta recherche pendant trente-trois annes.
: :

Quand

l'heure des noces approcha, je fus vendu par l'amour de mon Cur, comme prix d'un festin o je me donnai moi-mme comme pain, viande et breuvage. Pendant ce festin, je fus aussi moi-mme 1 orgue
et la cithare,

par

les
fis

lvres, car je
sion,

me

douces paroles tombes de mes semblable aux joueurs de profesconvives, c'est--dire que je me-

pour gayer

les

suis abaiss jusqu'aux pieds de

mes
ainsi

disciples.

Tu

te

rappelleras qu' la manire des jeunes

lgants,

j'ai

commenc pour
chocs
si

dire

une danse
par terre

aprs ce festin, lorsque en tombant trois


je subis trois

fois

violents que, baign de sueur^

je versai des gouttes de

mon

sang. Par cette danse

j'ai

revtu

tous

mes compagnons d'armes d'un

triple

costume en leur obtenant la rmission des pchs, la satisfaction pour leurs mes et leur part ma divine
glorification.
3"

Tu

te

souviendras de l'humble amour qui m'in-

TROISIKME PARTIE. CHAPITRE


clina vers le baiser de

I.

233

me donner le
pendant
l'aurais fait

baiser.

mon pouse, lorsque Judas osa Mon Cur ressentit un tel amour
que
si le

cette action

tratre se ft

repenti,

de son
je

me mon pouse par


suis uni toutes les

ce baiser.

C'est alors

que
te

me

mes prdes-

tines ds l'ternit aux noces divines.

Tu

rappelleras quels pitlialames s'ouvri-

rent
je

mes oreilles, par amour de l'pouse, lorsque comparus devant le juge, et entendis les faux

tmoignages ports contre moi.


le souviendras de quels beaux vtements je pour ton amour je pris tour tour le blanc, la pourpre et l'carlate avec la guirlande de roses^ c'est--dire la couronne d'pines. 6 Tu te rappelleras comment je t'ai embrasse quand je fus li la colonne, o je reus pour toi tous les traits de tes ennemis. 7 Tu te rappelleras de quelle manire j'ai abord

Tu

fus orn

le

lit

nuptial de la croix

Comme un

fianc laisse ses

habits aux baladins, ainsi ai-je abandonn

mes

vte-

ments aux soldats et mon corps aux bourreaux. Ensuite, pour te donner de doux embrassements, j'ai
tendu mes bras jusqu'aux clous cruels
sur cette couche de notre
et je t'ai

chant

amour

sept cantilnes d'une

merveilleuse harmonie. Enfin

j'ai

ouvert
suis

pour
toi

t'}'

faire entrer,

lorsque je

me

mon Cur, endormi avec


la

d'un sommeil d'amour en expirant sur Aprs avoir reu cet enseignement, il
la

croix.

lui
s

sembla
appro-

voir plusieurs personnes de

Congrgation

cher du Seigneur
signifiaient

et

lui offrir

des deniers d'or qui

s'lanait de la poitrine

en fusion

le

bonne volont. Mais une flamme du Seigneur et mettait aussitt denier de chacune pour en faonner une
leur

234

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

fleur qui se plaait

d'elle-mme sur

la

poitrine de celle

qui avait

fait l'oiTrande.

CHAPITRE
2.

II.

d'une ROSE PANOUIE SUR LE

CUR DU SEIGNEUR, SYMBOLE DE LA LOUANGE DIVINE.

une messe, elle entendit le Seigneur lui Allons au fond du dsert. Aussitt il parut qu'elle faisait un long chemin en comlui pagnie du Seigneur. Elle le tenait pour ainsi dire entre ses bras, et lui adressait ces paroles Je vous loue et vous exalte en votre ternit, immensit,

PENDANT
dire
:

beaut, justice,

vrit,

etc.

Ils

arrivrent ainsi

dans une vaste et charmante solitude. Des arbres plants rgulirement formaient avec leurs plus hautes branches un toit au-dessus de leurs tlcs, tandis que le sol verdo^^ant leur offrait un tapis de fleurs, sur lequel le Seigneur daigna s'asseoir. L'me alors, sous la figure d'une brebis, se promena dans la prairie, portant au cou une petite chane faite de cercles en or et en argent cette chane tait rive au Cur du Seigneur, pour signifier l'amour de Dieu et du prochain, sans lequel personne ne peut s'unir Dieu. Alors l'me, voulant encore glorifier Dieu, lui dit: Seigneur infiniment aimable, apprenez- moi donc vous louer. A quoi le Seigneur rpondit: Regarde mon Cur. Et voici qu'une rose ma^nifique cinq ptales qui paraissait close sur le Cur du Seigneur,
;

couvrit toute sa poitrine.

(.<

Loue mes cinq sens

dsi-

TROISIME PARTIE. CHAPITRE


gns par cette rose
, dit le

II.

235

Seigneur. Elle comprit

donc qu
qu'il

elle

devait louer Dieu pour le regard d

amour

tient toujours attach sur


lils,

pre l'gard de son


et dsirait
lui.

l'homme. Comme un Dieu n'a pas le regard

svre, mais toujours bienveillant


tait

vivement que

comme s'il souhaiIhomme eut sans cesse

recours Puis
si

elle le louerait,
et
si

secondement, de son attention


soupir ou

fine

dlicate incliner son oreille, prfrant

entendre

le

moindre

gmissement des

honuies plutt que tous les concerts des anges


Elle offrirait, troisimement, sa louange pour le parfum exquis cach par le Seigneur dans son amour afin de porter l'homme prendre en lui ses dlices. Qui pourrait, en effet, se dlecter dans le Bien vritable si Dieu ne le prvenait? C'est la parole de l'Ecriture Mes dlices sont d'tre avec les enfants
:

des

hommes (Prov.
le

viii,

31

'.

quatrimement, pour son sens parfait du got qu'il met en action la sainte messe, o il se fait lui-mme la nourriture de I me. N'estce pas dans ce festin qu il s'incorpore aussi les mes, dans une intimil si profonde que, tout absorbes par Dieu, elles deviennent en vrit l'aliment de
Elle
louerait,

Dieu?
tact

cinquimement, pour le sens du dans lequel il a ressenti de si cruelles impressions lorsque l'amour sur la croix eTifona les clous dans ses mains et ses pieds, et la lance dans son ct.
Elle le louerait,

L'me de

la

sainte se trouva alors

comme

attache

la croix en la personne

du Christ par une incom-

parable douleur

et

elle

lors serre contre

ses pieds, ses

demeura toujours depuis mains et son trs

236

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

doux Cur dans la joie d'un ineffable amour qui empcha d'oublier un instant son Seigneur.
1

CHAPITRE
3.

III.

CINQ PAROLES DE DIVINE LOUANGE,

autre fois, pendant qu'elle souffrait d'une grande maladie, elle dit au Seigneur: Que mon esprit est donc pauvre en ce moment Je ne puis ni vous louer, ni vous prier. Mais le Seigneur daigna Tu peux me louer en ces termes lui rpondre

UNE

Gloire vous, trs douce, trs noble, trs lumineuse,

toujours tranquille et ineffable Trinit. Je veux unir


ce

mot

diilcissima
:

ceur;

nobilissinia

ir^ noble ,
:

noblesse;

fulgida

lumire;

tranqiiilla

ma divine douma surminente lumineuse , mon inaccessible tranquille , mon repos tertrs

douce

nellement exempt de trouble;

ineffahilis

ineffable

mon

inexprimable bont.
louange, je la prsenterai
la

Cette

moi-mme de

la

manire qui sera

plus agrable l'adorable Trinit.

CHAPITRE
4.

IV.

LE SEIGNEUR DOIT TRE LOU EN TROIS MANIRES.


.LLE vit encore
*

le

mineux

et

portant sur

Seigneur entour d'effluves lula poitrine une plaque

TROISIME PARTIE. CHAPITRE


d'argent brillant, garnie
les souffrances
ce

IV.

237

ciselures qui reprsentaient

les saints pour son amour. Leurs mrites, leurs dignits et mme leurs penses, paroles, actes sans grande importance, accomplis ou soufferts, tout cet ensemble s'apercevait distinctement, car rien ne reste sans ternelle rcompense, et les saints glorifient jamais Dieu de ses dons, quels qu'ils soient. Aprs avoir contempl cette merveille, O trs doux et trs aimant Seigneur, celle-ci dit quoi vous plat-il davantage de me voir occupe ? A la louange , rpondit-il. Elle reprit Alors, apprenez moi vous louer dignement. Le Seigneur lui enseigna trois manires de le louer, Tu qui sont comme trois coups retentissants loueras, dit-il, la toute-puissance du Pre, par

endures par

laquelle

il

opre dans
;

le Fils

et

dans

le

Saint-Esprit

selon son vouloir


qu'il soit, ne
la

tout tre cr, quelque

immense
il

peut comprendre ce mystre.


et

Tu loueras
com-

sagesse

insondable du Fils, sagesse qu

dans une libert inalinable au Pre et au Saint-Esprit aucune crature ne peut davantage sonder la profondeur de ce mystre. Tu loueras la bont du Saint-Esprit, qu'il communique abondamment au Pre et au Fils selon toute sa volont, tandis que rien de ce qui existe ne participe pleinement cette bont essentielle. L'me s exerait frapper de celte manire au Cur
;

munique pleinement

de son Bien-Aim et le louer, lorsqu'elle entendit le coup rsonner dans le ciel entier. Le Seigneur continua Le second coup ou la seconde manire sera de me louer pour toutes les grces et les dons qui ont dcoul de mon infinie bont sur ma Mre, la Vierge remplie de grce et plus comble de biens que toute
:

238
crature.

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

En

outre, tu

me

loueras pour toutes les

faveurs accordes aux saints qui jouissent dj de la

prsence de

ma
la

Divinit, et

me contemplent
les biens.

avec

bonheur, moi

source de tous

sera de me louer pour les dons que je rpands sur tous les hommes sur les sur les bons, sanclifis et affermis par ce moyen

Le troisime coup

et grces

pcheurs, invits
les

la

pnitence,
le

car j'attends avec


;

misricorde qu'ils fassent

bien

et aussi

sur toutes

mes que ma grce dlivre chaque jour du purgatoire et amne aux joies du paradis. Pour la premire louange, il lui parut bon de rciter l'antienne Tibi decus, etc. vous honneur
: :

et

empire, vous gloire

et

puissance, vous louange

et jubilation

pour

les

sicles ternels, Dieu, Trinit


la

bienheureuse.

Pour

seconde

Te jure

laii-

danty etc.: C'est justement que toutes vos cratures

vous louent, adorent,


Trinit.

glorifient,

bienheureuse

Avons

louange, vous gloire, vous action


la

De
de

grces.
lui

Pour
:

troisime

Ex

qiio omnia., etc.

toutes choses, par lui


lui

toutes

choses, en lui

toutes choses

gloire dans les sicles.

vous

louange

Cette prire acheve, le joyau qui ornait la poitrine

de son Bien-Aim se divisa par le milieu, et cette me pntra, dans le doux Cur du Christ, selon son dsir. L, elle devint un seul esprit avec son BienAim, et elle put sans doute goter et voir ce qu'il
n'est

pas permis l'homme d'exprimer.

TROISIME PARTIE. CHAPITRE

23^

CHAPITRE
5.

V.

DE TROIS CHOSES AUXQUELLES l'hOMME DOIT PENSER


SOUVENT.

matres lui donna encore Je t'apprendrai trois choses que tu mditeras chaque jour en ton me, et dont tu retireras
meilleur de LEcette leon
:

tous les

de grands avantages.

Premirement, rappelle-toi avec action de grces bienfaits ont t pour toi la cration et la rdemption. Je t'ai cre mon image et ma ressemblance pour toi, je me suis fait homme, et, aprs d'innombrables tourments, j'ai subi ]a mort la plus cruelle pour ton amour. Secondement, rappelle-toi avec une gale gratitude les bienfaits que je t'ai accords depuis ta naissance jusqu' cette heure. En effet, par une spciale dilection, je t'ai appele du monde maintes fois, je me suis inclin vers ton me, je l'ai remplie, je ai enivre des douceurs de ma divine grce je l'ai claire par la science et enflamme par 1 amour. De plus, chaque jour la messe, je viens vers toi prt accomplir tes dsirs et tes volonts. Troisimement, dans une louange pleine de reconnaissance, songe ce que je te donnerai ternellement dans le ciel, lorsque je te comblerai de biens qui l'emportent de beaucoup sur tout ce que tu peux

quels

esprer

et

mme

imaginer.
qu'il m'est trs

Je

te dis

en vrit

agrable de voir

240

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

les hommes attendre de moi avec confiance des choses vraiment grandes. Quiconque croira que je le rcompenserai aprs celte vie au del de ses mrites et m'en

offrira

sera

si

par avance ses actions de grces, celui-l me agrable que tout ce qu'il aura prsum et
lui

espr

sera donn, dans une mesure qui surpas-

sera infiniment

son mrite.
de ce

Il

est impossible

que
et

l'homme
il

soit frustr

qu'il a

cru

et

espr.

Donc

est

avantageux qu'on attende de grande- choses


fie

L'me rpondit O trs doux Seigneur, s'il vous est si agrable que les hommes se confient en vous, que dois-je donc croire de votre
qu'on se
moi.
:

ineffable bont

? Il

rpondit

Tu

dois croire, d'une

esprance certaine, qu aprs ta mort, je te recevrai comme un pre accueillerait son fils chri, et que jamais pf-re ne partagera plus quilablement un hritage avec son fils que je ne serai dispos donner
tous

mes biens

et

te recevrai

encore

me communiquer moi-mme. Je comme un ami reoit son ami le


avec
toi

plus tendre,

et j'aurai

une intimit qui dpasse

tout ce que les meilleurs amis ont jamais pu expriIl ne s est point trouv dami assez fidle pour par nature, incapable de tromper ou de vouloir tromper son ami, tandis que, moi, je suis fidle, je suis la Fidlit essentielle, etje ne pourrai jamais com-

menter.
tre,

moindre fraude. Je te recevrai aussi comme pouse uniquement aime il y aura dans mon accueil tant de dlices, tant de douceurs que jamais poux n'aura attir son pouse par des caresses aussi tendres que les miennes. C'est au torrent de ma Divinit que je t'enivrerai. Lame dit: Que donnerez-vous ceux qui auront foi en ces Je leur donnerai un cur reconnaispromesses?
mettre
la

l'poux reoit

TROISIME PARTIE. CHAPITRE


sant, dit le

VI.

241

Seigneur, afin qu'ils reoivent tous

mes

dons avec gratitude. Je leur donnerai un cur tendre pour m'aimer fidlement. Je leur donnerai un cur qui sache me louer la manire des habitants du ciel^ c'est--dire me louer dans l'amour qui poite les bienheureux m exalter et me bnir, d

CHAPITRE
G.

VI.

COMMENT

IL

FAUT LOUER CHAQUE MEMBRE DU CHRIST.

UNE nuit qu'elle se prparait la sainte communion


par ses prires et ses mditations, elle se vit debout en prsence du Seigneur. Le sentiment de son cur la portait vers la louange, quand il lui
dit
:

Regarde-moi loue
;

les lignes parfaites qui des-

sinent les diverses parties


ttCv c'est- dire
(In Christ, c'est

de

mon
il

corps.

Loue ma
:

ma

djvjmtj^ car
(I

est crit

La

tte

Dieu
paix

Cor.,

xi, 3).

Loue mon

fro^nt^

c'est--dire

ma

et

mon

imperturbable tranquillit,

car c'est au front de l'homme que parat son trouble.

Loue mes yeux, c'est--dire la clart^ de_ma Divinit. Loue mes oreilles inclines avec misricorde vers les
requtes
et

les

misres humaines, aubsi

qu'elles entendent le plus lger soupir

souvent pouss vers moi.

En

vo^-antla ligne droite de

mon

nez, loue l'inflexible

rigueur de
dlices, car,

ma

justice

qui maintiendra toujours ses

justes arrts.

Par mes narines, loue le charme de mes pour l'me aimante, aucun parfum ne vaut celui de mon amour. Par ma bouche, comprends ma sagesse qui a tout ordonn avec perfection et
SAINTE MECHTILDE.

7**

"242

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

douceur. Par

mon

me^nton, vois cette humilit qui

du ciel, pour me faire reposer au sein de la Vierge. Par mon cou, vois la gnrosit de ma patience qui a port non seulement le fardeau des pchs
m'a
tir

prsents, mais encore celui de tous les crimes qui se

commettront jusqu
d'avoir port
la

la

fin

croix, par

Loue-moi des sicles. mes paules- Loue mon dos

qui a endur les cruelles douleurs de

ma

flagellation.

Par mon cur, exalte l'amour, la fidlit suprme que j'ai montre aux hommes. Par mesjiiains et mes bras, comprends les uvres et les travaux accomplis par mon Humanit, pour le salut du monde Par mes flancs, loue moi de l'inexprimable douleur qu'ils ont ressentie, car une de mes plus grandes souifrances fut d'tre tendu et disloqu sur la croix. Par
et par

mes genoux, vois quelle fut la dvqtioji de ma prire, mes pieds, comprends le dsir avec lequel j'ai travaill tous les jours de ma vie au salut des hommes. Pense aussi
dant toute
la soif

qui m'a dvor ici-bas pen-

ma

carrire.

CONFESSION DES PECHES QU IL FAUT FAIRE A DIEU SEUL APRS LA CONFESSION FAITE AU PRTRE.

SI

une personne a

le

dsir de se

confesser ou

la

crainte de s'tre mal confesse, sans rien trouver

toutefois

que sa conscience

n'ait

avou, qu'elle adresse


;

Dieu cette confession de louange trouve en faute sur un point, qu'elle


le

et

si

elle

se

dclare Dieu.

Ainsi en exaltant la Divinit, qu'elle se reconnaisse coupable de n avoir pas eu pour Dieu tout le respect convenable, d'avoir tant de fois souill en elle l'image

TROISIME PARTIE. CHAPITRE


divine, en occupant sa
inutiles, en

VI.

243
terrestres et
la

mmoire de choses

appliquant curieusement sa raison

sagesse humaine et en prenant plaisir ce qui est vil et passager. Qu'elle exalte aussi les yeux de la clair-

voyance divine,
les

et qu'elle dplore d'avoir tourn vers choses d'ici-bas l'action de ses sens, de ses facults
lui

qui

auraient servi accrotre sa science de Dieu.


elle

Quand

loue les oreilles de sa misricorde, qu'elle


n'avoir pas prt

s'accuse de n'avoir pas donn toute l'attention requise


la parole de Dieu, et de
l'oreille

aux requtes de son prochain. Et que de pchs commis par la bouche Murmures, vaines et inutiles paroles, silence inopportun au sujet de la parole de Dieu et de la doctrine, silence parfois dans la prire et dans le chant. Le joug accept au baptme, combien de fois l'a-t-elle secou Et mme dans les circonstances pnibles, ne l'a-t-elle pas port de mauvais cur? n'a-t-elle pas cess quelquefois de s'y soumettre ? Et ce joug de la Pxeligion. accept pour Dieu dans sa profession, faite en prsence des saints, ne l'a-t-elle pas abandonn en se soustraj-ant l'obissance, en ne prenant pas souci de la garder? Lorsqu'elle se rappellera avec quelle inhumanit Jsus-Christ a t flagell, elle pourra se reconnatre coupable de n'avoir pas chti sa chair, d'avoir cd, par paresse, aux exigences de son corps et de l'avoir trop dlicatement nourri. Son cur a pch quand elle na pas aim Dieu de toutes ses forces, quand, au lieu de mditer la loi divine, elle sest laiss envahir par les penses inutiles. Ses mains ont pch en corainetlant le mal et en s'abstenant du bien, surtout des uvres communes de misricorde et de charit. Ses pieds spirituels pour ainsi dire (car ils figurent
!

244

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


d'une fois souills en les
point aspir
lui

les affections), elle les a plus

dtournant de Dieu, quand


et

elle n'a

aux choses clestes de toutes ses forces.

CHAPITRE
7.

VII.

COMMENT l'homme PEUT INVITER TOUTES LES CRATURES A LOUER DIEU.


s'tait

fatigue chanter, comme cela qu'elle UN jour presque arrivait souvent, se


lui

elle

sentit

dfaillir.

Il

lui

parut alors qu'elle aspirait tout son souffle dans


divin et pouvait ainsi continuer

le

Cur

chanter,

moins par ses propres forces que par la vertu divine. Sa coutume tait du reste d'employer toute sa vigueur louer Dieu avec un fervent amour; il semblait
qu'elle ne se serait jamais arrte, dt-elle en exhaler

chanter avec Dieu

son dernier soupir. Dans cette union, elle semblait et en Dieu, et le Seigneur lui dit
:

Tu parais prendre en ce moment ta respiration dans mon Cur; de mme toute personne qui soupirera
pour moi d'amour ou de dsir, prendra sa respiration non en elle-mme, mais dans mon Cur divin, comme un soufflet qui se gonfle de air qu'il a attir. Pendant le chant du cantique Benedicite omnia opra Domini Domino, elle dsira savoir quelle gloire Dieu recevait de cet appel toutes les cratures invites la louange. Le Seigneur lui fit cette rponse Lorsqu'on chante ce cantique ou un ^utre de mme genre pour convoquer les cratures, elles arrivent toutes spirituellement en ma prsence,
1
:

TROISIKMi: PARTIE. CHAPITRE

VIII.

215

des personnes vivantes qui me glorifieraient de tous mes bienfaits envers un individu, ou envers tous les hommes en gnral.

comme

11 n'}'

aucune raison de

se refuser croire

que

les

choses cres peuvent se prsenter devant Dieu comme des personnes vivantes, puisque rien n'est
impossible celui qui appelle ce qui
ce qui est
n'est
(I.

n'est

pas

comme

Cor.,

i,

28), et

devant qui nulle crature


,

invisible.

lEp.

aux Hebr

iv,

13).

Il

convient

plutt d'admirer

comment

ce misricordieux Seigneur

exauce

les

vux et daigne

mettre sa toute-puissance au

service des moindres dsirs de

lame

qui l'aime, pour


naturelles

accomplir ce qui dpasse

les

forces

de

l'homme.

CHAPITRE
8.

VIII.

COMMENT l'homme DOIT SALUER LE CUR

DIVIN.

jour la servante du Christ. Vtu d une tunique verte, il se tenait sa droite et comme elle lui demandait pourquoi son vtement tait de cette couleur, l'ange rpondi Parce que je suis ternellement jeune et vigoureux, et que je t'apporte chaque jour de nouveaux dons. S'il en est ainsi, iTprit-elle je vous demande de me ange offrit au Seigneur faire un prsent. Aussitt un objet qu'il semblait avoir pris dans le cur de celle ci, et l'me prouva un vif dsir de savoir ce que l'ange avait pu trouver en elle, car elle ne se sentait en vrit ce jour-l aucune dvotion, ni ferveur spciale.
; :

L'ange du Seigneur apparut un

246
Il

LE LIVRE DE LA GRACE SPECIALE.

lui fui alors

montr que l'ange


Dieu
est fidle et

lui avait

drob une

sorte de charte

sur laquelle ces mots taient crits


sans aucune injusticCy

avec son sang


et plus

bas

J'aimerais mieux mourir que de


le

me

sparer

de vous par

pch. Or, le matin


elle
dit
:

mme, surprise

par un assaut de l'ennemi, deux arguments. L'ange lui

avait rsist par ces

Voil ce que tu as pens aujourd'hui. Or, sache-le bien toutes les fois que l'homme se propose de prfrer la mort au pch, en combattant les penses et les dsirs mauvais, celte volont estaussiit agre de Dieu comme si l'intention avait t suivie de Tacte lui-mme.
:

Se prosternant alors aux pieds du Seigneur, elle gmit d'avoir pass tout le temps de sa vie dans Finutilit, et elle prit la rsolution de demeurer sur la terre pour y endurer jusqu'au dernier jugement,
toutes les douleurs et toutes les soutrances possibles.

Le Seigneur
et

lui dit
le

gences

regagner

Pour rparer tes nglitemps perdu, salue mon Cur


:

_dafls sa bont divine, car

il

est la source et l'origine

de tout bien. Salue mon Cur dans la surabondance de la grce qui a dcoul, dcoule et dcoulera sans
cesse de
tant
lui

sur

les saints et

sur les mes de tous les

lus. Salue celte

eau pleine

de douceur qui a
infiniment

jailli

de

fois

de

mon Cur

bon,

pour

enivrer ton

me au

torrent des divines volupts.

TROISIME PARTIE. CHAPITRE IX

247

CHAPITRE
9.

IX.

SALUTATION ET CONSOLATION DU SEIGNEUR.

GOMME elle
je

avait salu
il

Aim de son me,

lui

du fond de son cur le Bienrpondit Lorsque tu me


:

salues, je te rends ta salutation; lorsque tu

me

loue

grces, je
toi et

me loues, moi-mme en toi lorsque tu me rends rends moi-mme grces Dieu le Pre, en
;

par

toi.

Elle dit alors

((

est

donc ce

salut

que vous

adressez

Mon Bien-Aim, quel mon me? je


affection.

ne l'entends pas?

Ma

salutation n'est pas autre

chose, rpondit-il, que

ma

tendre

Une

mre caresse l'enfant qu'elle tient sur ses genoux et lui apprend les mots qu il doit lui adresser alors
;

Tenfant rpte ce qu'il vient d'apprendre


et

guid par
la

laleon maternelle plusquepar sespropres sentiments,

pourtant ces paroles d'enfant sont


qu'elle

si

agrables

rcompense volontiers son fils par un baiser. De mme moi, j'apprends une me par une inspiration divine, par un mouvement d amour, comment elle doit m'offrir ses hommages et quand elle le fait, je les accepte dans toute I tendue de ma ten;

mre

dresse paternelle,

et jela

salue en retour par

ma
1

grce,

mme

si elle

ne s'aperoit pas de cette faveur.

Les uvres dpourvues de saveur pour homme peuvent cependant plaire Dieu. Il faut savoir que si une personne loue Dieu, le prie ou fait une autre action

sans y avoir aucun attrait. Dieu, en qui rien ne crot ni ne dcrot parce qu'il est jamais immuable, gote

248

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

cependant celte uvre etracceptetoutaussi volontiers Le Seigneur Dieu ne se porte vers sa crature que par un niouveinent dont la cause est en lui mme et en son amour C'est son bon plaisir et lavantage d'une me, qui portent Dieu l'attirer par ses charmes,
et la

fondre en son amour; mais quand


goiit,
il
il

plus aucun

ainsi dire, car

elle n prouve un meilleur accueil pour dsire parfois exercer la fidlit de


lui fait

ceux qui l'aiment.

CHAPITRE
10.

X.

COMMENT l'homme DOIT LEVER SON COEUR VERS


DIEU.

elle dit au silence de serait ce temps que Oh! bon et favorable pour menti etenir avec vous Le Seigneur rpondit Tu ne pourras jamais te trouver dans une si grande foule que tu ne sois seule avec moi, si tu te tournes entirement vers moi. Et voici qu'elle aperut comme une couronne en forme de ciborium

NE nuit

qu'elle

ne pouvait dormir,

t] Seigneur:
J

qui descendait du ciel jusqu'au-dessus de son lit ; elle semblait tre faite de perles rouges et blanches. Les

rouges rappelaient le sang de Jsus-Christ rpandu avec autant de profusion que s'il eut t sans valeur; les blanches, sa vie sainte et innocente. Le Seigneur se montra aussi au milieu de la couronne; il accorda *
l'mo ses doux embrassemenls et
bles discours.
lui

adressa d'ineffabrillait

Le visage du Seigneur

comme:

TROISIME PARTIE. CHAPITRE


l'clair d'unelumiredefeii,

X.

249

et aussitt celle-ci

que les mes empruntent leur beaut et rayonnement mme de cette divine face. Elle vit aussi le Cur du Seigneur ouvert; il mesurait environ deux palmes. Son aspect tait celui d une flamme ardente plutt que d'un brasier sa couleur tait admirable tandis que sa forme dfiait toute des Ainsi ai je voulu que cription Le Seigneur dit les curs de tous les hommes fussent embrass du feu de Tamour. Quelques exemples montreront comment on peut pratiquer ce que demande ici le Seigneur. Quand une
;
:

comprit leur clat au

personne
fond de
soupirs.

est seule, qu'elle lve

sans cesse son


et le

cur

vers Dieu, qu'elle s'entretienne avec lui

dsire du

son
Cette

me, poussant vers


conversation

lui

de profonds

continuelle avec Dieu

allumera son cur de 1 amour divin. Quand elle se trouve en compagnie d'autres personnes, qu'elle garde son attention dirige vers Dieu,
autant que possible,
ainsi
et

parle volontiers de lui. C'est

qu'on attise

le

feu de l'amour chez soi et chez

autrui.
Il

convient encore que

rhomme
le

fasse

toutes ses

actions en vue de Dieu, pour

louer, et qu'il aban-

donne par amour pour Dieu toute chose dfendue.


Enfin
les

adversits

et

les

chai-ges

doivent
portes

tre

acceptes pour l'amour


patience.

de

Dieu

et

avec

250

LE LIVRE DE LA GHACE SPCL\LE.

CHAPITRE
11.

Xr.

JOUIR DE LA

GRACE EST CE Qu'iL Y A DE PLUS


PARFAIT.

Seigneur lui donna IE ^ je rpands sur toi


dgiige,
tu jouisses

cette instruction

Lorsque
l

ma

grce,

laisse

toutes

choses, suspends ton activit, en sorte que, libre et

avec plnitude de cette grce.


et

Tu

ne peux rien faire alors de meilleur

de plus

avantageux. Lorsque tu rcites un psaume ou quel-

que prire jadis rcite par les saints sur la terre, ils prient tous, avec toi. Lorsque tu mdites ou t'entretiens avec moi, les saints en sont tous dans la joie
et

me

bnissent.

CHAPITRE
12.

XII.

DE TROIS DISPOSITIONS DU CUR HUMAIN.


sa
:

PENDANT

prire, la

servante du Christ dit au


puis-je descendre dans les

Seigneur

Que ne

profondeurs de la terre pour vous faire entendre me;5 gmissements, vous qui tes mille fois dsir Le Seigneur lui rpondit: Quel avantage en retirerais!

tu ? Partout tes soupirs m'attirent vers

toi.

Le cur
l'mc

humain ne peut vivre sans respirer


qui ne vit pas de

l'air; ainsi
Il

mon

esprit est morte.


:

ouvertures dans

le

cur de l'homme

y a trois une pour res-

TROISIME PARTIE. CHAPITRE


pircr.

XIII.

251

une pour recevoir

la

nourriture, une autre pour

distribuer les forces au corps entier. Ainsi lejpce ur de

l'me a trois portes Parla premire;


esprit divin, qui entretient sa vie.

il

aitire soi nioii^


la

Par
la

seconde,

il

renouvelle ses forces au

moyen de
le

parole de Dieu,

qui

lui est

donne comme
il

plus solidedes aliments,

par
la

les pidications et les

troisime,
les

enseignements crits. Par donne vigueur aux membres moyenla

uvres de point de membres,


nant

charit. Or,

comme

l'me n'a
tant

sa ciiarit doit s'exercer sur les


qu'elle regardera

membres de
les

l'glise

comme

siens. Ainsi elle

prsentera Dieu des louanges


;

et des actions de grces pour les justes et les bons des prires pour l'avancement des imparfaits et pour
la

conversion

des pcheurs; pour les affligs, afin

qu'ils soient consols, et

pour

les

mes du purgatoire,

afin qu'elles soient purifies, et bientt mritent d'tre

appeles aux joies du

ciel.

CHAPIIREXIII.
13. TROIS

INSTRUCTIONS BONNES ET UTILES.

PENDANT
pour
1

la

prire, elle rendait grces au Seigneur

tait arrive

et elle en remercier d'avoir daign se faire Je veux te baptiser pour nous, lorsqu'il lui dit
le
:

uvre de notre rdemption,

baptiser.

avec

Au mme instant, une eau abondante jaillit imptuosit du Cur divin, et submergea son
:

me. Le Seigneur ajouta Je veux tre ta marraine. Les marraines instruisent leurs filles spirituelles, je

252

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

t'apprendrai donc trois choses.

La premire,
si

c'est

que

tu dois supporter toute peine spirituelle ou corporelle,

non pour
en
toi.

toi,

mais pour moi,

comme
te sera

je les souffrais

La seconde, c'est qu'il


et

bon de recevoir

avec joie
bienfaits

d'autrui,

reconnaissance tous les services et les comme si le prochain s'adressait

moi et non toi. La troisime, c'est que tu dois vivre pour moi si compltement que tu puisses attribuer moi-mme, et non toi, tout l'ensemble de tes actes en un mot, ne sois plus qu'un vtement dont je me couvre et sous lequel je puisse ordonner et excuter
;

toutes tes actions.

CHAPITRE
14,

XIV.
VIE

COMMENT l'homme PEUT s'aTTRIBUER TOUTE LA DE JSUS-CHRIST.


une messe solennelle, o et endormie, elle
qui
te

PENDANT

elle s'tait sentie

paresseuse

se

plaignit avec
Il lui

tristesse au Seigneur de sa ngligence.

dit

Si

tu ne trouvais en toi rien

dplt,
?

comment

reconnatrais-tu

ma

bont ton gard


elle

Elle se

ressouvint alors
le

dune personne dont

connaissait

chagrin, se mit prier pour elle, et reut du Seigneur une rponse approprie son tat II lui dit, entre autres choses Et pourquoi donc cette personne ne voudrait-elle pas recevoir ce que je suis
:

prt lui donner

Ma

trs sainte et innocente vie sur


;

Ja terre, je la lui offre volontiers tout entire

qu'elle
lui

la

prenne

et

qu'elle

supple par

ce qui

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XIV.


:

253

manque. Celle-ci reprit Si vous aimez tant que Ton s'empare de ce qui est vous, dites-moi. je vous prie, Dieu trs doux, dites-moi comment il faut s'y prendre. Il rpondit Qu'on offre Dieu le Pre
:

tous ses dsirs, intentions


dsirs et

et

prires

unis

mes

mes

prires. Cette

offrande montera vers

et sera agre comme ne formant plus qu'un avec mienne, ainsi que divers aromates jets ensemble sur le feu ne produisent qu'une seule fume qui monte droit au ciel. Toute prire offerte en union avec ma

Dieu

la

prire est vraiment agre de Dieu

comme

le

parfum

d'un encens prcieux. Quoique toute prire pntre


n'a pas la mme valeur, si elle n'est pas mienne. Qu'on accomplisse aussi ses travaux et ses actions en union de mes labeurs et de mes uvres. Les uvres de l'homme peuvent tre ennoblies par ce moyen, comme le cuivre fondu avec For perd sa propre nature pour prendre la valeur du mtal prcieux. Une poigne de froment jete sur un tas de bl semble se multiplier ainsi les uvres de l'homme, qui ne sont rien par elles-mmes, s'accroissent quand on les joint aux miennes et leur valeur se transforme. Que l'homme rgle ses mouvements, ses
le ciel, elle

unie

la

forces, ses sentiments, ses penses, ses paroles, toute

sa vie enfin

sur

la

mienne

alors

elle

se trouvera

rajeunie et ennoblie,
vellerait sa jeunesse

comme un

bel oiseau qui renou-

en passant d'un climat humide

et d'un air pestilentiel

vivifiante. C'est ainsi

sa vie

envieillie,

dans une atmosphre saine et que l'homme terrestre peut.de passer une vie nouvelle, devenir

tout cleste et

s'unir

moi.

Donc, mes

fries trs chers, recevant avec

une pro8

SAINTE MECHTILDE.

254

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


si

fonde reconnaissance cette faveur

haute de l'ennola trs sainte vie

blissement divin, emparons nous de

manque dans nos mrites. Efforons-nous, selon notre pouvoir, de nous rendre semhlables lui par nos vertus, car ce sera notre gloire suprme dans 1 ternelle batitude.
du Christ pour suppler
tout ce qui
effet peut tre plus grande que de nous rapprocher, par une certaine ressemblance, de

Quelle gloire en

celui qui est la splendeur de la lumire ternelle

CHAPITRE XV.
15.

LES MEMBRES DU CHRIST SONT POUR NOUS COMME DE BRILLANTS MIROIRS.

CETTE mme
se

servante de Dieu fut un jour presse de

la

plaindre

bienheureuse

Vierge ^la^ie

d'un obstacle qu'elle croyait avoir rencontr dans le service du Seigneur. Avance, lui rpondit la trs
sainte Vierge, et tiens-toi avec rvrence devant
Fils. Cette parole lui
fit

mon
si

aussitt
le

comprendre que

quelque obstacle surgit dans


personnellt'S
dsirs, des

service de Dieu, cause

de l'attitude d'autrui notre gard ou de dispositions faits extrieurs, des ressortant des
rminiscences,
n'importe
quel obstacle
enfin doit tre reu par

nous

comme un messager du

Seigneur.

Il

faut

respect, et le renvoyer
la

donc aller au-devant de lui avec pour ainsi dire vers Dieu, par
de grces.
;

louange

et l'action

Alors

celle-ci se

prosterna
les

en se relevant,

elle vit
;

deux miroirs placs sur

genoux du Seigneur

des

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XV.


miroirs aussi sur ses vtements, dernier miroir
si

255

et

sur sa poitrine un

brillant

qu

il

paraissait

communiquer

son clat
les

tous les autres. Cette imago signifiait que


Jsus-Christ, dans leurs actions, relui-

membres de

sent

pour nous

procdent de son
dire ses dsirs
font voir

comme des miroirs, car ses uvres Cur par l'amour. Ses pieds, c"est-si

sont

brillants nos
lents,

yeux

ils

nous

quand il s'agit des'choses divines, et comme ils manquent souvent leur but dans les choses humaines. Les genoux du
Christ sont des miroirs d'humilit,
fois plies
ils

combien nos pas sont

se sont bien des

pour nous dans la prire et ils ont touch terre quand le Matre lava les pieds des aptres. L nous pouvons confesser notre orgueil, qui nous empche de nous humilier, cendre et poussire que nous sommes. Le Cur du Christ est pour nous le miroir du plus ardent amour; nous pouvons y voir la tideur de notre cur l'gard de Dieu et du prochain. La bouche du Christ est pour nous le miroir des suaves
discours de louange

nous nos pchs d'omission dans la prire et dans la louange divine. Les yeux du Seigneur sont pour nous les miroirs de la vrit divine; nous pouvons 3' voir les
et
;

d'action

de grces

pouvons y dcouvrir toutes nos paroles

inutiles et

tnbres de notre infidlit, qui font obstacle en nous la connaissance de la vrit. Les oreilles du Seigneur
sont des miroirs d'obissance

gneur

fut

en effet, autant le Seitoujours prt rendre obissance son


:

Pre, autant
prires.

il

est

maintenant toujours attentif nos

256

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

CHAPITRE
16.

XVI.

COMMENT l'homme VIT SELON LE BON PLAISIR DE DIEU.


sainte

u
il

N jour, aprs
fit

la

communion, comme
Seigneur vouluit

elle

dsirait savoir ce
cette
:

que

le

d'elle,

rponse Sortons dans la campagne. lui sembla se trouver dans un champ niaill de roses, de lis, de violettes et de mille fleurs les gracieuses. Les roses dsignaient les martj^rs
lui

Et aussitt,

il

lis,

les vierges
les

les violettes et les autres


et

fleurs
Il

sym-

bolisaient

veuves

tous les saints.


bl,

y avait l

aussi

un magnifique champ de

le

Seigneur,
le

assis, tait

comme enferm

des quatre cts dans

froment. Celle-ci comprit que le champ signifiait tout le fruit qu'avait rapport l'Eglise l'Humanit de

Jsus-Christ Des rossignols et des alouettes, faisant entendre leurs plus doux chants, voltigeaient autour les rossignols dsignaient les mes diT Seigneur
;

prises

et les alouettes, celles qui accombonnes actions avec joie et mansutude. Il semblait aussi qu'une colombe prenait son repos sur le sein du Seigneur, symbole des mes simples qui reoivent les dons clestes sans calcul, qui ne discutent ni les uvres de Dieu, ni celles des hommes. Cest en elles surtout que le Seigneur prend ses

damour,

plissent leurs

dlices.
Celle-ci, toutefois, voulait

savoir pourquoi

le

Sei-

gneur

tait

enferm de tous cts

comme

par les

TROISIEME PARTIE. CHAPITRE XVI.


quatre murs

257
en esprit

dune maison. Alors


la

elle vit

que

la vie

de Jsus-Christ sur

terre

est

comme

divise en

quatre parties qu'elle pouvait considrer

pour apprendre

Le Christ
devrait

fut

son

gouverner sa propre existence. premirement fervent de cur. Elle exemple, quand elle serait dans la
attention vers Dieu, en
la

solitude, porter toujours son

uvres de la Humanit, soit les oprations de Dieu dans ses saints, soit ce que la divine misricorde lui avait dj accord. Le Christ fut secondement doux et sociable avec tous ainsi devrait-elle se montrer aimable et douce, ne blesser personne par une parole mordante, mais au contraire ne s'entretenir que des actions de Notre-Seigneur et des saints, et de ce qui peut tre avantageux autrui. Troisimement, le Christ ne fit jamais que des oeuvres utiles, gurissant les corps et les mes ainsi devrait-elle s'appliquer soigneusement agir en tout d'un cur doux et joyeux. Quatrimement, le Christ fut d une souveraine patience dans
considrant, soit
sainte

Divinit, soit les

les perscutions et

les

douleurs

ainsi

devrait-elle

demeurer sans aucune aigreur dans les peines et les injures. La brebis au pturage ble souvent; mais,
conduite
la

mort,

elle se tait

devant
la
;

le

bourreau.

Ainsi l'me fidle doit tre dans

crainte

quand

elle
la

ne ressent aucun genre de peine mais au temps de tribulation, elle est en pleine scurit.

Alois celle

ci

pria

le

Seigneur de

lui

apprendre

comment elle
bon
divin
festin
plaisir.

pourrait vivre chaque instant selon son


:

te levant, offre-moi

Le Seigneur lui dit Chaque matin, en ton cur pour que j'y verse moa amour A la messe, sois avec moi comme en ua
o tous se runissent, dont nul
n'est except,

258

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


la dpense, c'est--

mais o tous aussi parlicipent


dire,

apportent leurs prires.


l

Moi.

le

Seigneur,

je

guris

toutes les blessures par la libralit de


;

ma

Majest divine
affligs.

je

remets

les

pchs, jenrichis de

vertus ceux qui sont pauvres et je console tous les

Lame

lui dit

Seigneur, que faites-vous


?

lorsque je prie ou que je rcite des psaumes


J'coute, rpondit
le

Seigneur
la

j'accorde
je

ma

voix avec

tienne,

quand quand

tu

chantes,

tu travailles

me

repose, et plus tu es attentive et zle l'ouvrage,

plus

mon
;

repos en

toi

est

doux. Lorsque tu manges,

je travaille,

parce que je

me

nourris de

toi et toi

de

moi

enfin, lorsque lu dors, je veille et je te garde.

CHAPITRE XVIL
17.

COMMENT ON DOIT SALUER

LE
LUI

CUR

DIVIN ET

OFFRIR SON

CUR A DIEU EN

DEMANDANT DE

GARDER NOS SENS.

matin ds ton lever, saluele Cur tendre fort TEde ton trs doux amant, car c'est de que tout
et
'

lui

bien, toute joie, toute flicit ont dcoule,


et

dcoulent

dcouleront sans
divin,

fin.

au

ciel et

sur

la terre.

Emploie
ce

toutes tes forces verser ton propre

cur dans

Cur
.4e

en

lui

disant

Louange, bndiction,

gloire et salut au trs

doux

et trs bienveillant
1

Cur

amant Je vous rends grces pour la garde fidle dont vous m'avez entoure, pcndaut cette nuit, o vous n'avez cess d olrir Dieu
Jsus-Christ,
trs fidle

mon

TROISIME PARTIE. CHAPITRE


le

XVII.

259
je

Pre

les

actions de grces et les

hommages que

lui devais.
Et maintenant, mon unique amour, je vous oflVe mon cur comme une rose frachement panouie,

le charme attire vos yeux tout le jour et dont le parlum rjouisse votre divin Cur. Je vous oflre aussi mon cur comme une coupe qui vous servira vous abreuver de votre propre douceur et des oprations que vous daignerez oprer en moi aujourd'hui. Je vous offre mon cur comme une grenade d'un go lit exquis, digne de paratre votre ro3'al festin, alin que Yous absorbiez si bien en vous-mme qu'il se sente dsormais heureux au dedans de votre Cur divin. Je vous prie de diriger aujourd hui toutes mes penses, mes paroles, mes actions et mon bon vouloir selon le bon plaisir de votre trs bnigne volont.

dont

Fais ensuite

le

signe de la croix en disant


et

Au nom
saint,

<lu

Pre, et du Fils

du Saint-Esprit Pre

unie l'amour de votre trs aimable Fils, je vous

remets

mon

esprit.

Et

tu rpteras cette parole

mencement de
intonation
cela, aie foi
fruit

tes autres actions; entre

au comau chur,

des Heures, oraison particulire. Aprs en Dieu, qui ne laissera demeurer sans
tes actions.
ta
la

aucune de

Confie

divine Sagesse

vue intrieure
la

et ext-

rieure, afin

qu'elle te

donne

lumire

et

que tu
lui

connaisses, outre ses volonts, tout ce qui


agrable. Confie ton oreille
afin
la

est

divine misricortle,
tout ce
ni

qu

elle

l'accorde de

comprendre

que tu
voir ni

dois entendre ce jo..r-l. et ne te laisse

couter rien
voix
la

le

nuisible.

Recommande

tes lvres et ta

la fidlit

divine, la priant de rpandre en toi

saveur de son Esprit, afin que tout ce que tu dois

260
dire

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


ce jour-l en soit
la

rempli
te

que

ta

bouche ne
et

s'ouvre que pour

louange

et l'action

de grces,

que

celte fidlit

divine

garde

de toute faute.

Confie tes mains la clmence divine, afin qu'elle unisse tes uvres aux siennes, qu'elle les sanctifie et
les

rende parfaites, en
ton

les

loignant de

tout

mal.

Recommande en son Cur


restre.

cur

l'amour afin qu'il le cache


tel

divin et l'embrase

point qu'il ne
dlectation ter-

puisse dsormais goter ni joie, ni

la

messe, offre de nouveau ton cur Dieu


purifi,
la

qu'il

soit

spar

de

toute proccupation

humaine avant
les

Secrte, et ainsi prpar recevoir

effusions

de l'amour divin, qui doivent bientt

dborder sur toutes les personnes prsentes. Pendant la messe, cette servante de Dieu vit le Cur de Jsus-Christ symbolis par une lampe transparente comme le plus pur cristal et ardente comme la flamme. Cette lampe laissait dborder de tous cts son incomparable douceur qui, plus suave que le
miel, pntrait les

curs de tous

les

dvots assistants.

Le
de

feu signifiait l'ardeur de ce divin

amour

qui porta
l'autel

le Christ s'offrir
la croix.

pour nous Dieu La douceur rpandue

le

Pre sur

signifiait la

sura-

bondance des biens et de la flicit qu'il nous a donns dans son propre Cur. Oui, nous avons vraiment en lui tout ce qui peut nous tre salutaire et utile, c'est-dire la louange
et
la

l'action de

grces, la

prire,

l'amour,

le

dsir,

satisfaction,

enfin tout ce qui

peut compenser toutes nos ngligences.

TROISIME PARTIE. CHAPITRE

XVIIl,

261

CHAPITRE XVIIL
18. SATISFACTION

DE l'hOMME POUR SES NGLIGENCES.

UNE
comme
fois

autre fois,

comme

elle priait le

Seigneur pour

une personneellui demandait ce


l'Espril-Saint cetle rponse

qu'il accepterait

rparation de ses ngligences, elle reut de


:

Qu'elle rcite trois


gnies.

chaque jour

le

Laiidate

Domimim omnes

Au
par

premier, ds l'aurore, elle prendra l'enfant Jsus

la main et le prsentera Dieu le Pre, avec les uvres de son enfance, pour suppler tout le bien qu'elle a omis d'accomplir, quand elle tait enfant.

Elle dira le second Laudate la messe,


le

Seigneur Jsus

comme

s'accusera, devant Dieu le


cet

et, prenant Fianc de son me. elle Pre, de n'avoir pas rendu

Epoux un
et

juste retour de
le

fidlit

et

de tense
lui,

dresse

tout

respect

qui lui est d. Elle

rappellera les bienfaits reus gratuitement de

car

elle tait pauvre et vile quand il a daign l'enricliir de ses biens. Enfin, elle offrira Dieu le Pre le trs ardent amour et les vertus qui caractrisrent le

Christ, au

temps de sa jeunesse.

au souvenir de sa pauvret personau Seigneur: Hlas! quelle triste et misrable pouse vous avez Je ne porterais certes pas l'anneau, signe de fidlit, si je ne le recevais de vous Aussitt le Seigneur lui montra un cercle assez grand pour enfermer ensemble le Seigneur et l'me. Sur cet immense anneau brillaient sept perles
celle-ci,

Mais

nelle

dit

8*

2C2
fines.

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

Elle comprit que ces perles dsignaient sept manires spciales dont le Seigneur vient vers nous la sainte messe. 11 descend d'abord dans une telle humilit qu'il n'y a pas de crature si vile vers laquelle il ne s'incline, pourvu qu'elle le dsire. Puis il vient dans la patience, car il n'est aucun pcheur, aucun ennemi qu'il ne supporte et n'absolve, pourvu qu'il le trouve repentant. Il vient l avec un si grand amour que le cur le plus froid et le plus obstin peut s'y embraser et se fondre d'amour, s'il consent ne pas rsister. Il vient avec une si gnreuse libralil qu'il n'est pas de pauvre qui ne puisse tre par l magnifique-

ment
Il

enrichi.

se

donne tous sous


si

la

douce,

dl.'cieiise

et

si

forte

forme d'une nourriture que tout malade

si

et

tout alTam peuvent trouver la sant et plein rassasie-

ment.
Il

vient dans une telle clart qu'il n'y a pas de

cur

assez aveugle et assez tnbreux pour ntie point


purifi et illumin par sa prsence.
Il

vient enfin, tellement rempli de saintet et de

grce, que

l'homme

le

plus lche
et

secouer

sa torpeur

et le moins dvot peut s'enflammer de dvotion.

Laudate Dominnm en Seigneur Jsus avec toute sa trs parfaite Vie. Elle la prsenteia Dieu le Pre pour rparer ses ngligences, et demandera que par lui, il soit

Le

soir, elle dira le troisime


le

prenant

suppl toutes ses imperfections. De plus, si elle Tcut recouvrer compllement tout ce qu'elle a perdu, mal fait ou nglig, elle s'approchera souvent du trs noble et trs digne sacrement de Jsus-Christ, parce

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XIX.


qu'il contient tous les biens et fait

2(5t5

trouver toutes les

grces.

CHAPITRE
19. qu'il

XIX.

est bon d'assister a la messe.

jour, UNplus
la

comme
mais
1

sa

faiblesse l'empchait

d'aller

loin, elle resta


;

dans

le clotre

messe

elle

en gmit, se
Elle

pour entendre plaignant Dieu


aussitt:
si

d'tre tenue

cart.

Le Seigneur rpondit

tu

es, je suis.

demanda

alors

l'on

perdrait quelque chose n'entendre la messe que de


loin.

Le Seigneur lui
il

dit

Il est

c'est impossible,

faut s'efforcer

bon d'tre prsent si du moins d'tre assez


;
:

prs pour entendre les paroles, car l'Aptre dit


parole de Dieu
est

La

vivante, efficace

et

pntrante.
l'me,
le voit

(Hebr.

IV, 12.)

La parole de Dieu en

effet vivifie

rpand en

elle la joie spirituelle, ainsi

qu'on

chez les fidles et les gens simples qui, sans comprendre les lectures, en ressentent nanmoins une
joie spirituelle qui les excite la pnitence.

La parole produire l'me des vertus relles, des uvres bonnes elle pntre pour illuminer. Quand
de Dieu
fait
;

donc

une obdience ou quelque cause une personne d'assister la messe, n'importe o elle est, je suis avec elle.
l'infirmit,

raisonnable empche
Celle-ci reprit

Seigneur,
la
))

tenant quelques paroles de

pour consoler mon me.


Voici

qu'on chante les trois

dites-moi mainmesse qu on clbre, Le Seigneur repondit Agnus Dd. Par le pre:

264

LE LIVRE DE

L.\

GRACIE SPCIALE.

micr. je m'offre Dieu

le

Pre, pour vous, avec

mon

humilit et

ma

palience.

Par

le

second, je m'olTre
lre votre

avec

amertume de mes douleurs, pour

rconciliiition.

Au

troisime, je

m'offre avec

tout

Cur, pour suppler tous les biens qui manquent aux hommes. Le Seigneur ajouta Je te laffirme, voici ce que je ferai pour je celui qui entend la messe avec zle et dvotion
divin
:
:

Tamour de mon

lui enverrai sa dernire heure,

pour le consoler, le dfendre et faire un cortge d'honneur son me, autant de nohles personnages de ma cleste cour qu'il aura entendu de messes sur la terre. Une autre fois, en allant la messe, elle vit le Seigneur descendre du ciel, revtu de blanc. Il disait
:

Quand

les

hommes

se rendent l'glise,

ils

devraient

se prparer par la pnitence, se frapper la poitrine et

confesser leurs pchs. Alors

ils

pourraient aller au-

devant de

ma

divine lumire et la recevofr en eux-

mmes. C

est cette

lumire que dsigne

la

blancheur

clatante de

mon

vlement.

CHAPITRE XX.
20.

COMMENT ON DOIT CHASSER LA TORPEUR


ET LE SOMMEIL.

y^N

jour d't cette pieuse


aspirait

et

dvote vierge, qui

les choses quehjues surs nonchalantes et endormies pendant la messe. Dirige par le zle de la justice et en mme temps par un sentiment de pit, ellcdit au

toujours avec ardeur vers

clestes, vit

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XX.

265

Seigneur

Ah

Seignur Dieu, quest-ce donc que


puisque

l'homme
les saints

faible et misrable,

mme

pendant

mystres,

il

ne peut s'empcher de dormir?


:

joies

Si 1 on pensait aux ou seulement aux peines de l'enfer, on chasserait bien le sommeil. Mais pour ceux qui

quoi

le

Seigneur rpondit

du

ciel

il

n'est pas

donn de
?

le

faire, rpondit-elle,
:

comment

s'en tireront-ils

Il

reprit

Celui qui possderait


tait

un ami
rit.

trs cher, gmirait


si

s'il

priv de sa familia-

De mme

Ton

rflchissait

que

je suis

lami

infiniment tendre et fidle, que je dcouvre quiconcjue parvient auprs de m.oi des secrets dignes de

contenter pleinement tout dsir et toute volont de


savoir, on serait justement excit
ses dlices
Si l'on

prendre en moi
est

pensait la saveur dont je puis


si

rassasier les curs,

Ton

savait
et

combien

puis-

sant celui qui

me possde

ma

propre

libert,

de pour accomplir sans entraves tout


qui par l
est libre

ce qu'il

veut, je t'affirme qu'on

chasserait bien

le

sommeil.
Seigneur

et son me, le encore Je suis toi. je suis en ta puissance conduis-moi donc o tu voudras. Elle le conduisit alors au chur, vers les surs, qui il tmoigna sa tendre affection comme s'il faisait un cadeau chacune. Cependant celle-ci demanda au Seigneur ce qu il leur avait donn, et il rpondit lui dit
: :

Aprs de doux colloques entre Dieu

Le

souffle

de

mon
Le

Esprit.

Quel
le

profit en retire-

ront-elles ? -

souffle de

mon Esprit fait

ressentir

l'me une certaine douceur, d'o nait


tage, la

got de Dieu. Si
pratique
la

l'me veut se prter et se disposer recevoir davan-

reconnaissance viendra. Si

elle

reconnaissance, en ne recevant aucun don de Dieu

266

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

sans en ressentir une gratitude spciale, elle s'lancera vigoureusement vers le bien, et il arrivera ainsi que s'avanant de jour en jour dans la vertu, elle se trouvera enfin dans l'abondance de tous les biens

CHAPITRE
01 21.

XXI.

COMMENT ON DOIT CONTEMPLER SON MAE, SPCIALEMENT AVANT DE COMMUNIER.

^^^
_

jour qu'elle devait UNtrouvait digne,


ni

communier

et qu'elle
le

ne se
lui

ni prpare,

Seigneur

dit: Voici

que

je

me donne

tout entier toi

pour
le

tre ta prparation.

Et

il

plaa son

Cur

sur

cur de
ci

la

Sainte et appuya la tte sur sa tte. Celle:

dit

alors

Mon

Seigneur, par la clart de votre

visage, illuminez la face de

mon me.
la

Le Seigneur

rpondit

Qu'est-ce que
face de ton

face

de ton

me
dit

Comme mme
:

elle gardait le silence, le

Seigneur

lui-

La

Trinit.

Cette image,

ton

me est me

l'image de la sainte
doit la

sans cesse

sur

mon

visage

comme

contempler dans un miroir

s'il ne s'y trouve aucune trace de pch. comprit par ces paroles que si Ion occupe sa mmoire de penses terrestres et inutiles, on souille l'image divine. De mme, quand on applique sa raison, c'est--dire son intelligence, la sagesse et aux curiosits de ce monde, on salit encore le visage de son me. Quand on se met en dsaccord avec la volont divine, quand on aime quoi que ce soit hors

pour voir
Celle-ci

de Dieu

et

qu'on se dlecte dans les choses passagres,

TROISIME PARTIR. CHAPITRE

XXII.

267

on dgrade en soi l'image de Dieu. Puisque l'mc, captive du corps, contracte de nombreuses souillures
au contact des choses terrestres,
de Dieu,
elle
il

importe que dans


la

ce miroir, type lumineux et inaltrable, qu'est

face

contemple souvent son visage, suilout lorsqu'elle va recevoir le sacrement du Seigneur. Si l'pouse est belle, son teint est blanc ef rose si
;

l'nie

veut

entretenir sa
et
le

blancheur,
constant

la

frquente
la

confession

souvenir
la

de

Passion

pourront y ajouter

fracheur des roses.

CHAPITRE
22.

XXII.
A LA SAINTE

COMMENT ON DOIT SE PRPARER


COMMUNION.

UNE

autre fois,

avant de communier,
!

elle dit

au

doux Dieu, apprenez-moi au royal festin de votre Corps et de votre prparer me Sang adorables. A quoi le Seigneur rpondit Que firent mes disciples quand je les envoyai prparer Ja Pque que je devais manger le soir avec eux, avant ma
Seigneur:
trs
:

Ah

Aussitt, il lui parut se trouver dans une maison merveilleuse par sa grandeur, o elle vit une table d'or couverte d une nappe et de riche vaisselle. Le Seigneur dit Cette maison dsigne l'ampleur de mon immense largesse, qui accueille triomphalement dans sa libralit quiconque vient elle. Celui qui voudra communier peut se rfugier auprs de ma clmente gnrosit elle l'accueillera avec une mater-

Passion?

268

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL^LE.


protgera contre tous les dangers.

nelle bont, et le

La

table est l'amour, prs duquel celui qui doit


;

com-

munier trouvera un sr accs


de lame en
lui
:

il

enrichira l'indigence
ses

communiquant tous

biens.

La

nappe est ma tendresse comme une toffe souple et douce au toucher, elle tend fortement se rapprocher de l'homme. Dans ma tendresse, la ci'ature trouve un refuge assur, parce que le souvenir de ma douceur
et

de

ma

misricorde doit
et

la

rendre audacieuse

pour rechercher
son salut.

obtenir tout ce qui est ncessaire

Sur
neige.

la table
Il

parut un agneau plus blanc que

la

touchait du pied, l'un aprs l'autre, chacun


et

des plats

des coupes de cette table


tait le Christ, seule

ce geste les

remplissait aussitt de mets et de breuvages varis.

Cet agneau

nourriture et vritable
cette
:

rassasiement

des mes.

Dans
le

maison,
elles se

deux

vierges trs belles faisaient

service

nomtait

maient Misricorde
portire
:

et Charit.

La Misricorde
la

aprs avoir introduit les arrivants, elle les


la

plaait

table, tandis

que

Charit servait les


les invits.

convives,

et versait

largement boire tous

CHAPITRE
23.

XXIII.

AVEC QUEL DSIR ON DOIT s'aPPROCHER DE LA SAINTE COMMUNION.


elle posait
le

COMME
1.
Il

signe^

pour indiquer quelle


:

devait communier, elle dit au Seigneur


est

Ecrivez

probable, d'aprs ce chapitre, que les moniales d'Helfta

TROISIME PARTIE. CHAPITRE

XXIII.

269

mon nom dans


et inscrivez

Cur, Seigneur trs aimable, doux nom dans mon cur par un souvenir perptuel. Le Sefgneur lui dit Lorsque tu veux communier, reois-moi comme si tu possdais tous les dsirs et tout l'amour dont un cur humain peut jamais tre enflamm ainsi tu
votre
aussi votre
:
:

t'approcheras avec

le

plus grand
toi cet

moi, j'accepterai de

amour possible. Et amour non tel qu il s'y


s'il

trouve rellement, mais

comme

tait aussi

ardent

que tu aurais souhait


24.

qu'il le ft .

DE SEPT PIERRES PRCIEUSES.


fois,

UNE autre

en posant

crivez, Seigneur,
il

le mme signe, elle dit mon nom dans votre Cur.


:

Et aussitt
poitrine

lui

sembla que
la

le

Seigneur avait sur


lettre

la

comme

des lettres d'or enrichies de pierres

prcieuses; elle vit

premire

de son

nom

et

en apprit

la signification.

Elle rechercha ensuite les

noms de quelques personnes


mandes

ses

qui s'taient recom-

que les premires lettres de leurs noms taient ornes de sept pierres prcieuses. La premire de ces pierres dsiprires, et elle trouva aussi

gnait la

puret du cur;
la vie et

la

seconde,
;

le
la

souvenir

assidu de

des paroles du Christ

troisime,

l'humilit; la quatrime, l'accroissement des

uvres

bonnes. La cinquime dsignait


adversits
enfin,
;

la

patience dans les


;

la sixime, l'esprance la septime l'amour des choses clestes. Voil ce que doit possder celui qui se dispose la sainte communion.

avaient une manire d'avertir la sacristine quand elles devaient communier; cet usage se trouve frquemment dans les monastres.

2/0

LE LIVRE DE LA GHACE SPCIALE.

CHAPITRE XXIV.
25.

COMMENT ON DOIT s'aPPROCHER DE LA COMMUNION.


la

servante coutume de LA mditer avec plus de soin

du Christ

tait

de

la

Passion de Jsus-

Christ avant de communier.. Si parfois elle ngligeait


cette pratique, elle craignait d'avoir

manqu
:

grave-

ment, parce que

le

Seigneur a
le

dit

Faites ceci en

mmoire de moi (Luc. xxii, 19). avoir pri Dieu de lui expliquer
elle fut

C'est pourquoi, aprs

sens de ces paroles,

instruite par
il
:

Espril-Saint, et les comprit


in

comme
lionem

va suivre

Hoc facile

meamcommemora il

faites ceci

en mmoire de moi,

y a

trois

choses

se rappeler au

munion. La premire est nous aimait avant que nous ayons reu
voj^ant nos crimes
et

moment de la sainte comcet ternel amour dont Dieu


1

tre.

Pr-

notre

perfidie,

il

cependant
;

daign nous crera son image et sa ressembLmce nous devons lui en rendre grces.

La seconde
le Fils de

est

cet

amour immense

qui a

tir

Dieu du sein des ineffables dlices cju'il gotait dans la gloire du Pre, pour incliner sa majest infinie jusqu'au fond de la misre qui est notre lot dans les liens d^Adam. La faim, le froi(i, le chaud,
la lassitude, la tristesse, et la

les mpris, les soumit ances ignominieuse des morts, il a tv)ut endur avec une inefl'able patience, afin de nous dlivrer de toutes nos misres. La troisime est cet amour insondable avec lequel

plus

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XXV.


il

271

nous regarde

avec une
crateur
frre,
il
il

tout moment et prend soin de nous, tendresse de pre, aprs avoir t notre et notre rdempteur. Comme un tendre

intercde toujours pour nous auprs du Pre;


et Iraite

rgle
et

ce qui nous concerne,


fidle.

comme un

avocat

un ministre

On

doit se rappeler ces trois vrits toute heure,

mais spcialement lorsqu'on prend part au cleste banquet que notre trs doux Amour nous a laiss, comme le testament jamais mmorable de son indicible tendresse.

CHAPITRE XXV.
26.

DE LA TRIPLE ONXTION DE l'aME.

APRS
qu
elle

avoir pri pour une personne

qui

stait

plainte elle de ressentir

communiait,

elle
:

de la part du Seigneur munier, si tu sens ton cur tide dans la prire, sans dsir ni amour, crie de toutes tes forces vers Dieu et dis Entranez-moi aprs vous nous courrons l'odeur
:

moins de dvotion lorslui donna cette instruction Lorsque tu voudras com-

de vos parfums Cant. i,3).

cette parole

entranez^

songe combien vigoureux et immense fut 1 amour qui entrana le Dieu tout-puissant l'ignominieux supQuand plice de la croix. Souhaite que celui qui a dit
:

f aurai t lev dterre^ j attirerai tout moi (Jean, xii, 32), attire lui ton cur ainsi que toutes les forces de
ton

me

et te fasse

courir dans

amour

et le dsir,

272

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

l'odeur des trois parfums sortis du trs noble coffret

de son

l'amour a

une eau de rose, que fourneau de la charit, de la trs noble rose qui est dans la poitrine du Seigneur. Emploie ce parfum pour laver la face de ton me et si, aprs un srieux examen, tu y trouves quelque
est
distille

Cur pour embaumer Le premier de ces parfums


dans
le

le ciel et la terre.

tache de pch,
la croix.

demande

qu'elle

soit lave
le

dans

la

fontaine de misricorde o s'est purifi

larron sur

Le second parfum est ce vin rouge du noble sang que le pressoir a fait jaillir sur la croix, et qui est sorti avec Teau, de la blessure vermeille du Cur divin. Demande que la face de ton me soit colore par ce vin ce sera digne prparation ce grand
:

banquet.

Le troisime parfum est la douceur surexcellente surabondante du Cur divin que l'amertume mme de la mort n'a pu altrer. On l'appelle baume il l'emporte sur tout autre parfum aromatique et peut gurir toutes les langueurs de lame. Demande que ce parfum soit rpandu dans ton cur, afin que ton me gote et sente combien le Seigneur est doux; qu'elle

et

s'engraisse, se dilate et s'incorpore celui

qui s'est

grand amour. Et si tu continues ne pas ressentir la douceur des parfums, tu demanderas que ton fidle et tendre amant daigne ne pas prendre en dgot ton insipidit*
si

donn par un

et qu'il

rchauffe en lui ta froideur; car

lui seul doit tre

glorifi en toutes tes


].

uvres,

ici

bas

et tout

jamais, n

employ dans son sens latin absence dgot. essayer de suppler notre traduction par une autre expression.
est
:

Ce mot

Le

lecteur peut

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XXVII.

273

CHAPITRE XXVI.
27.

COMBIEN

IL

EST BON POUR l'hOMME DE COMMUNIER

FRQUEMMENT.

COMME
'

elle priait

pour une personne qui sefTrayait


souvent,
le

de communier trop
:

Seigneur

lui

rpondit
pure, de
le

Plus on communie,

plus

lame

devient

mme

que

le

corps est plus propre quand on

une personne communie, plus aussi j'opre en elle et elle en moi, de sorte que ses uvres deviennent plus saintes. Et plus une personne est zle pour la communion, plus elle se plonge profondment en moi, pntre dans l'abme de ma Divinit et dilate son me, dont la capacit saccrot pour contenir la Divinit, de mme que si Teau coule souvent sur un mme terrain, elle s'y creuse un lit plus profond, dans lequel leau peut
couler toujours davantage.

lave plus frquemment. Plus

CHAPITRE
28.

XXVII.
s'uNIT

COMMENT LE CUR DE l'hOMME DE DIEU.

AU CUR

venait de recevoir le sacrement du trs saint Corps de Jsus-Christ, quand il lui sembla, aprs de doux colloques, que le Seigneur lui prenait le cur et le ptrissait tellement avec le sien qu'ils ne

ELLE

274

LE

LrS'FlE

DE LA GRACE SPCIALE.
cur. Et
il

faisaient plus qu'un seul

lui dit:

Ma

volont est que les curs des

hommes me
la

soient

tellement unis par leurs dsirs que

crature ne

souhaite plus rien, mais dispose toutes ses aspirations


selon

mon Cur. Ainsi lorsque les vents soufflent de deux cts, on ne distingue plus leurs courants. La crature doit galement m'tre unie dans ses oprations. S'il s'agit, par exemple, de manger ou de dormir, quelle dise en son cur: Seigneur, en union de cet amour par lequel vous avez cr pour moi cette
((

chose
de
la

utile et

en avez us vous-mme sur

la terre,

je l'accepte

pour votre ternelle louange et cause ncessit que mon corps en ressent. En faisant
:

une action par obissance, qu'on dise Seigneur, en union de cet amour qui vous a fait travailler de vos mains et vous fait encore oprer sans relche dans mon me, j'accomplirai la tche que vous venez de m'enjoindre, pour votre gloire et pour l'utilit de mon prochain. Et parce que vous avez dit Sans nwi vcits ne pouvez rien faire (Jean, xv, 5j, je vous prie d'unir
:

cet acte votre trs parfaite opration, et de le


parfait, afin qu'il
soit

rendre
d'eau

semblable

la

goutte

tombe dans un grand fleuve dont ment alors tous les courants.

elle suit naturelle-

Enfin l'union doit s'accomplir par l'accord des


tout ce

volonts, c'est--dire qu'on veuille

que je

veux, dans
alliage de

adversit

comme dans

la

prosprit.

Un

mtaux prcieux fondu dans le creuset ne peut plus subir de sparation; ainsi l'homme, par l'amour, devient jamais un seul esprit avec moi, ce
la

qui est le plus haut point de vertu en cette vie.

perfection et de la

TROISIEME PARTIE. CHAPITRE XXYIII.

^/^

CHAPITRE
29. d'une

XXVIII.

armoire a trois compartiments, symbole DU CUR humain.

Une

autre

fois,

aprs avoir reu

gneur,

elle vit

devant

leusement dcore d'or et l'intrieur tait blanc et divis en


contenait des vases d'or
;

le Corps du Seiune armoire merveilde pierres prcieuses, dont

elle

trois parties.

Le haut

du milieu, de riches vtements, et celle du bas, une sorte de mets trs dlicat. Cette armoire tait un symbole du cur humain, rempli de vertus et de bonnes uvres. Les vases d or placs dans le compartiment du haut reprsentaient les curs des saints, toujours prts recevoir la grce du Saint-Esprit. Nous devons les imiter en prparant les ntres accepter la grce du mme Saint-Esprit. La couleur blanche de l'armoire signifiait que l'me dont la volont est de plaire Dieu, doit garder son cur pur et libre de tout ce qui est terrestre, sans se proccuper des actions des
la partie

hommes
Les actions de Jsus-Christ en son Plumanit taient
dsignes par les riches vtements placs dans
la

seconde partie de l'armoire. Il y en avait de quatre sortes vtements de pourpre, orns de trfles d'or vtements verts, brochs de roses d'or; vtements d'azur, parsems dtoiles d'or; enfin des vtements
:

rouges, relevs de

lis

Et comme

elle

se

galement en or. demandait avec surprise ce

276

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


cela
:

que tout
rponse
le

signifiait, elle reut

Tu

choisiras

dsir de

ton

du Seigneur cette un vtement pour moi selon cur. Lorsque tu loueras mon
la

enfance, qui contenait en soi toute la majesl de la


Trinit, tu

me donneras
d
or.

robe de pourpre, orne

de

trfles

Lorsque

tu feras

mmoire de mon
la

adolescence,

tu

me

couvriras de

tunique verte,

hroche de roses d'or. Elle dsigne les dlices de ma Divinit que je suis venu communiquer aux hommes
selon cette parole
enfants des
:

Mes
(Prov.

dlices

sont cClre avec les

hommes

viii. 31).

Moi qui
et

suis Fils
j'ai t

de Dieu dans toute


fils

la

plnitude de la Divinit,

de

la

Vierge,

fils

de l'homme;

la Vierge,

ma
les

Mre,

elle seule, j'ai

communiqu pleinement

dlices de

ma
:

Divinit.

Pourquoi, Seigneur trs aimable, si ont-ils got ces dlices pendant votre vie ? Ils ne le pouvaient avant que je les usse acquis pour ainsi dire, par ma Passion et par ma mort, rpondit-il. Elle dit encore Que signifient, Seigneur, les vtements rouges? Ma Passion, toute rouge de sang, dit le Seigneur quant ma mort trs innocente, elle est exprime par les lis d or. Quand tu en feras mmoire, lu me couvriras de ce vtement K Celle ci dit encore Que signifient ces mets dposs dans la partie infrieure de l'armoire? Le Seigneur rpondit La saveur des grces et les dlices que me peut goter en ce monde dans le sacrement de l'Eucharistie, o sont vraiment conteCelle-ci dit

peu d'hommes

1.

On remarquera que

le

symljolisnie

du vtement couleur

d'azur n'est pas donn par

la sainte.

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XXIX.

277

et toute douceur. L'homme qui reoit sacrement me nourrit et je le nourris. Elle reprit Mais pourquoi, Seigneur, ce mets est- il plac dans la partie infrieure? Parce que je te suis plus intime que tout ce qu'il y a de plus intime, conclut

nues toute grce

le
((

le

Seigneur.

CHAPITRE XXIX.
30. DES SEPT

HEURES CANONIALES.
prcher Hlas
!

servante du Christ, aprs avoir entendu LA un jour sur les noces, dit au Seigneur
:

mon

tendre Epoux, quelle infidle pouse je vous


!

suis

tous les jours


d pojSi
vritable
!

Je

n'ai

jamais tmoign
devais, vous,
le

amour poux

comme

je

le

mon mon
:

Aussitt

Seigneur

lui

apparut

La qu aprs un voj^age de lpoux dans un pays trs loign, les poux au retour renouvellent leurs noces. Il faut que je fasse de mme. Pour l'me qui aime, un seul jour loin de moi est plus pnible que mille ans de sparation pour une pouse de la terre. Il plaa donc son Cur divin sur le cur de sa bien-aime en lui disant Dsormais mon Cur est toi et le tien moi. Par un doux embrassement o il mit toute sa force divine, il

dans une gloire inetlable

et dlicieuse,

en disant

coutume veut

parfois

faire

me qu'elle semblait ne plus qu'un seul esprit avec lui. L'pouse produit Elle dit ensuite au Seigneur habituellement des fruits pour son poux; quel fruit,
attira tellement cette
:

SAINTE MECHTILDE.

8**

278

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

jour, rpondit

Chaque Epoux, vous rapporterai-je? le Seigneur, tu me donneras sept fils. D'abord pendant la nuit, quand tu te lveras, par rvrence pour l'amour qui m'a livr charg de chanes aux mains des impies, et ma rendu obissant jusqu'
trs vaillant
la

mort, tu disposeras ton

cur

obir en ce jour

tout ce qui te sera enjoint ce jour- l,

mme

si

tu devais

accomplir un acte hroque, comme en font les saints. Vers Prime, par respect pour cette humilit avec la-

comparu devant un juge indigne comme un doux agneau, soumets-toi toute crature, cause de moi, et sois prte excuter de vils et humbles travaux'. A Tierce, cause de cet amour pour lequel j'ai voulu tre mpris, conspu et rassasi d'opprobres,
quellej'ai
trs

estime-toi digne d'tre abaisse et vilipende.


crucifie le

A Sexte,

gard et sois crucifie au monde. Pense que moi, ton amant, j'ai t, par amour, attach la croix par consquent, toutes les dlices et
ton
;

monde

douceurs du monde ne doivent plus tre pour toi qu'une croix amre. A None, meurs au monde et toute crature, en sorte que l'amertume de ma mort soit une douceur pour ton cur, et que toute crature devienne tes yeux vile et sans attrait. Vers l'heure de Vpres, laquelle je fus dpos de la croix, tu penseras avec joie comment aprs ta mort et tous tes travaux, tu prendras un heureux repos dans mon sein. A Complies galement, tu pourras penser cette union o, devenue un seul esprit avec moi, tu jouiras parfaitement de moi-mme, par une suprme exprience. Cette union aura pour point de dpart la concorde
les
1. La coutume dans les monastres, aux surs l'issue de Prime.

tait

de distribuer

le travail

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XXX.


entre
les

279

ma

volont

et la elle

tienne, dans les joies et dans

contrarits, et

atteindra son
fin.

sommet dans

l'avenir

pour

la gloire

sans

CHAPITRE XXX.
31.

DE TROIS POINTS A CONSIDRER PENDANT LES HEURES.

Ton veut chanter dvotement les Heures, qu'on Depuis le commencement des Heures jusqu'aux psaumes, qu on loue et qu'on exalte labime d'humilit o s'est abaisse, du haut des cieux. la suprme Majest en se prcipitant dans notre valle de misres. Dans celte humilit, le Dieu des anges sest fait le frre et le compagnon des honnnes bien plus, leur humble serviteur, selon ce qu'il a dit lui-mme Je ne suis pas venu pour tre servi, mais pour servir (Matth. xx, 28). Pour honorer celte humilit, qu'on s'incline avec dvotion. Pendant les psaumes, qu'on exalte linsondable sagesse de Dieu qui a daign converser avec les

SI
-

fasse attention trois choses.

hommes,
ses

les instruire elle

mme

par ses discours

et

avertissements. Qu'on lui rende grces par les

inclinations,

pour

la

doctrine

et les

douces paroles qui


pai' ses

ont dcoul de son


vines.

Cur

en passant

lvres di-

Qu'on rende grces encore pour tous les oracles des prophtes, pour les prdications et les discours des saints, car c'est sous l'inspiration du Saint-Esprit qu'ils ont parl. Qu'on remercie de plus pour toute

influence divine exerce sur

Ihomme

par

la

grce

280

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

spirituelle selon le

bon plaisir de la volont de Dieu. psaumes jusqu' la fin des Heures, qu'on exalte la douce bnignit qui apparat dans tout ce que le Seigneur a fait et souffert, et qu'on rende grces pour tous les dsirs, les prires et les autres bonnes uvres quil a accomplies pour nous. Remercions spcialement pour ce qui se rapporte l'Heure mme que

Aprs

les

nous clbrons.

CHAPITRE XXXI.
32.

COMMENT ON DOIT ENTONNER LES HEURES.

Seigneur apparut une fois sa servante pendant LEles heures du sommeil. Elle lui demanda entre
autres choses
s'il

en est des vertus

comme

des vices.

Car on

lit

qu'il n'}' a
'
:

pch

si

lger que l'habitude ne

rende mortel elles pius de


d'acte bon,

les vertus

de leur ct, acquirent-

mrite devant
qui

Dieu par
:

la

pratique

habituelle? Le Seigneur lui


si

rpondit

Il n'est

pas

petit,

ne paraisse grand

devant
:

constamment pratiqu. Elle reprit moindre bonne action qu'on puisse faire le plus souvent avec profit ? Le Seigneur C'est de rciter ses Heures avec attention dit et dvotion, non que cet acte soit de petite valeur, mais parce qu'on ne peut faire moins que de s'acquitter de son devoir. En commenant les Heures,
Dieu,

s'il

est

Quelle est

la

1. Ceci ne doit pas se prendre la lellre au sens thologique, mais seulement au sens moral. Note de l'dition latine.)

TROISIEME PARTIE. CHAPITRE XXXI.


qu'on dise donc de cur
et

281

mme

de bouche: Sei-

gneur, en union avec latlention que vous avez mise observer sur la terre les Heures canoniales en l'honneur du Pre, je clbre celte Heure en votre honneur Ensuite, qu'on ne prte plus attention qu' Dieu. Et quand cette pratique frquemment rpte sera devenue une habitude, cet exercice sera si lev et si noble devant Dieu le Pre, qu'il semblera ne faire qu'un avec ce que j'ai pratiqu moi-mme. Dans la suite, le Seigneur lui ayant encore apparu dans l'oraison, elle lui demanda si, en vrit, il avait clbr les Heures sur la terre. Il daigna lui rpondre:

ces

Je ne lsai pas rcites votre manire; cependant heures, je rendais hommage Dieu le Pre.
qui

Tout ce

s'observe

chez
le

les

chrtiens, je

l'ai

baptme par exemple. Jai observ et accompli ces choses pour les chrtiens, sanctifiant ainsi et rendant parfaites les uvres de ceux qui croient en moi. C'est pourquoi j'ai dit au Pre Je me sanctifie pour eux, afin qu eux-mmes soient saints en nwi (Jean, xvii, 19). Dans les sept Heures, vous faites mmoire de ce que j ai souffert
:

inaugur moi-mme,

comme

ces heures

mmes

ainsi moi, je prvoyais

dans
1

ma

sagesse tout ce que je devais souffrir,


l'Evangliste en disant
:

comme

atteste

Cest pourquoi Jsus sachant

tout ce qui devait lui arriver (Jean, xviii, 4).

8***

282

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

CHAPITRE
33.

XXXII.

COMMENT ON PEUT RPARER SES NGLIGENCES.


elle

pour une personne qui s'tail Heures sans dvotion et en pensant aulre chose, elle reut de Dieu cette rponse Qu elle ajoute toujours ces paroles Dieu, soyez propice moi pcheur. la fin des Heures ou celle-ci O trs doux Agneau, ayez piti de moi

COMME

priait

plainte elle de dire souvent ses

avec intention de rparer par


quoi celle-ci reprit
rpondit
Si elle
:

sa ngligence.

Mais

si elle

oublie de garder

celte pratique la fin


:

de chaque Heure?

Le Seigneur

omet de

dire celle prire aprs les

Heures, qu'elle la dise au moins sept fois par jour, n'importe quel moment, pour suppler sa ngligence. Si en
effet cette

parole

Dieu, soyez propice

moi pcheur (Luc,


le

xviii, 13), a
lui a

publicain qu'elle

eu tant d'eflicacil pour mrit la justification de tous


est

ses pchs, pourquoi n'obliendrail-elle pas n'importe

qui le pardon dune ngligence ? Ma misricorde maintenant aussi clmente qu'elle 1 tait dans temps -l.

ce

CHAPITRE XXXIII.
34.

COMMENT l'homme DOIT DEMANDER A DIEU DE GARDER LA FOI.


quelqu'un recommande sa
suivante,
il

LUI

SI

foi

Dieu de

la

manire
la

obtiendra

la

grce d lre prserv,

TROISIKME PARTIE
fin

CHAPITRE XXXIV.
contre
la

283
vraie
foi.

de sa vie, de toute tentation


toute-puissance du Pcie.
la

Premirement donc,
foi la

qiiele ciirlien
le

recommande sa
la fortifier

priant de

tellement parla vertu de

Divinit, qu'elle ne puisse


foi.

jamais s'loigner de

la

vraie

Secondement, qu il confie sa foi l'impntrable sagesse du Fils de Dieu, le priant de l'illuminer par
les

splei

deurs

de

la

divine science, de telle sorte

qu'elle ne soit jamais sduite par l'esprit d erreur.

TroisiniHmenl, qu'il

la

donne en garde
le

la

bien-

veillance du Saint-Esprit

suppliant d'accorder

cette foi de n'oprer qu'en prsence

par l'amour, afin qu' l'heure de consomme dans la perfection.

la

du Saint-Esprit, mort me soit


1

CHAPITRE XXXIV.
35.

COMMENT

IL

FAUT s'eX DORMIR.

ELLE
moi

vit

sous
ouverts,
les

un jour son me sur le sein du Seigneur, forme d'un petit livre endormi les yeux Mon Seigneur Dieu, donnezet elle dit
la
:

murs
que

de cet animal

lorsque

mon

corps

x-s'endort,

mon

esprit veille
:

On Seigneur fit cette rponse rumine et dort les yeux ouverts; qu'ainsi en allant prendre son sommeil, qu'on rumine cette strophe
:

pour vous. Le dit que le livre

Ocidi somniini copiant.

Cor ad

te

seinper viyilct

Premiers vers de 1 Compiles celle [)oque.


.

la

quatrime strophe de

l'hymne de

284

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

Que Que

les
le

yeux s'endorment, cur veille toujours pour

toi.

Ou

bien que l'on pense Dieu, qu'on

lui parle,

et si l'on s

endort de cette faon,

le

cur

veillera tou-

jours pour moi.

Que s'il arrive pendant ce temps quelque mal pnible ou fcheux, ou si l'on se trouve molest et lourd, on ne sera nanmoins jamais spar de moi. A l'heure du sommeil, on peut encore tirer un soupir comme du fond de mon divin Cur, en union avec cette louange qui a dcoul de moi sur tous les saints, pour suppler la louange dont la cration

entire m'est redevable.

Puis on peut soupirer uni cette reconnaissance


les saints,

que

en puisant les grces dans


les

mon Cur,

me

tmoignent pour

dons qui leur sont octroys.

On peut, troisimement, soupirer cause de ses propres pchs et des pchs du monde, en union avec cette compassion qui m'a lait porter les crimes de tous.

Quatrimement,
de tout
le

il

faut soupirer

dans

l'affection et

le dsir

bien ncessaire aux

hommes pour
personnelle, et

la gloire

de Dieu

et

pour leur

utilit
la

uni au divin dsir que j'avais sur


salut

terre pour le du genre humain. Cinquimement, que Ton gmisse en s'unissant

toutes les prires qui sont sorties de


et

mon Cur

divin

de celui des saints, pour


et

le salut

des hoiumes, des

En dsirant que chaciue respirasommeil soit agre de moi comme un incessant soupir, on mritera que je comble ces souhaits dans ma divine vrit, car je ne puis rien refuser aux dsirs de Tme aimante.
vivants

des morts.

tion durant le

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XXXV.

285

CHAPITRE XXXV.
36.

COMMENT LE CHRIST ACCOURT AU GMISSEMENT DU PAUVRE.


de

UN jour
quand
et

fte,

pendant que

le

convent commulit,

niait, la

servante du Christ, malade dans son

gmissait vers Dieu du plus profond


elle

de son cur,

vit

le
:

Seigneur se lever en hte de son

trne et lui dire


(Ps. XI, 6
et

cause de la misre des indigents

des soupirs du pauvre, je


.

me

lverai maintenant

son exemple, tous

les saints se levrent


la

offrirent

Dieu en ternelle louange, pour


tout le
tout
ici-has
et

consolation de cette me,


avaient rendu
souffert.

service qu'ils lui


qu'ils

ce

y avaient
:

De

plus, le Seigneur Jsus offrit aussi tout


le

ce qui lui appartenait Dieu


placerai dans
le

Pre, en disant

Je

salut (Ps. X[, 6j, c est--dire, en


j

moi-

mme
de
la

et

par moi-mme,
il

accomplirai ses dsirs. Et


le

sorte,

rendit pour elle, Dieu

Pre, de

dignes louanges.
fois

La lumire divine lui fit comprendre que toutes les qu une me en dtresse pousse des soupirs vers
soit afin

Dieu,

de

le

louer, soit afin

dohtenir une
la

grce, aussitt les srints se Icvenl. louent Dieu tous

ensemble pour
ils

celte

me, ou

lui

obtiennent

grce

dsire. Si c'est propos de ses pchs quelle gmit,

implorent son pardon


le

assez pour Jsus-Christ,

il

mais tout cela n est pas se lve lui-mme et dit


:

Je placerai dans

salut, c'est--dire je satisferai par

283

LE L'VRE DE LA GRACE SPCL\LE.

moi-mme son csir, j'offrirai Dieu le Pre des louanges pour cette ^^me; et il supple ainsi largement
tout

ce

qu

elle

peut dsirer.
lui dit
:

claire, le

Seigneur
si

Oh

Aprs lavoir ainsi si un seul soupir


!

trouve un accueil

favorable,

comment

peut-il rester

encore quelque tristesse dans l'me du pauvre? Une autre fois, comme dans son dsir elle gmissait encore auprs du Seigneur, il lui dit Qu'as-tu maintenant? Toutes les fois que tu gmis, tu m'attires en toi, car il est bien facile de me recevoir Il faut un acte de volont pour acqurir l'objet le plus petit et le plus insignifiant, ft-ce un bout de fil ou un ftu de paille; mais pour me possder, une seule intention, un seul soupir suffit.
: !

CHAPITRE XXXVI.
37.

COMMENT LE CHRIST RAFRAICHIT DANS l'aME LES ARDEURS DE SON CUR DIVIN.

UNE fois encore que, remplie de tristesse, elle gmissait

de se voir inutdo, pai ce que

la

maladie l'em-

pchait de garder les observances de l'Ordre, elle entendit


le

Seigneur

lui dire

Ah

viens

laisse-moi ralrachir en

toi l'ardeur

de

mon secours, mon Caur

divin. Par celte parole, elle comprit que^oute personne qui, librement et volontiers, suppoi te es ,-eines de cur, la tristesse, l'abattement, tout g.mre de tribulations, en union avec l'amour qui fit supportera Jsus-

Christ sur

la

terrebs afflictions, le-.feinc's,


;

et

enfin

une mort ignominieuse

elle

comprit, disons nous,

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XXXVIi.

2S7

que

personne ofTi e au Seigneur de rafracliir on elle Tardeur de son Cur divin. N'est-il pas toujours la recherche du salut de Thomme ? En effet, comme le Seigneur ne peut plus maintenant souffrir ses douleurs, il se fait suppler par ses amis, par ceux qui adhrent lui dans la fidlit. Sa Passion a servi au monde entier, non seulement aux hommes de son temps, mais tous ceux qui croiront en lui juscfu' la
cette
fin

des sicles

ainsi les souffrances et les tribulations

de ceux qui l'aiment, contribueront au mritr des


justes, au

pardon des pcheurs

et

au bonheur ternel
la

des dtunts. Kt lorsque cette me, qui aura t sur


terre
le

Cur divin, entrera dans le ciel, elle volera droit vers le Cur de Dieu. Imprgne de la Divinit comme d'un onguent prcieux, elle ira, dans les flammes de ce Cur embras, se
rafrachissement du

consumer
pour

qu elle aura support Semblable au baume et l'encens parfum, elle rpandra dans le ciel entier de merveilleuses senteurs, dont les saints retireront des joies et des dlices nouvelles. C'est l ce qui est dit dans le psaume Dieu Va donn l onction oui, ton Dieu t adonn l'onction d allgresse avant tes compagnes [Ps. xliv, 8).
tout entire avec ce
le Christ.
:

CHAPITRE XXXVII.
38.

LES

HOMMES SONT COMME UN GAGE


AUX MAINS DE DIEU.

NE fois qu'elle entendait chanter ce verset Dnlcem vocem audient jnsti les justes entendront une
:

288

LA LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


elle se

douce voix, douce gage


^

ressouvint d'un gage que Dieu lui

avait jadis donn, et lui en rendit grces avec


effusion.
et tu es le

une

Le Seigneur
mien.

lui

Mais

elle

Je suis ton se demandait encore


dit
:

comment, dpourvue de tout mrite, elle pouvait tre le gage de Dieu, lorsque le Seigneur lui rpondit Tous les hommes sont comme un gage remis entre mes mains, car ils sont tous tenus de me payer ma mort Mortifiez vos membres qui selon le mot de l'Aptre sont sur la terre (Col. m, 5). Tout homme doit en
:

effet mortifier

ce

qu'il

y a de vicieux en

lui,

afin

moment de la mort, libre de pch, il me rende joyeusement mon gage qui n est autre que lui-mme. Mais les hommes
qu'avant
la

mort, ou du moins au

spirituels sont

mes otages d'une manire plus

spciale,

eux que j'ai appels une gloire singulire et surminente. Toutes les fois qu'ils m'oilrent leur volont dans quelque uvre ardue, ils se prsentent moi comme un g;ige par d'un ornement nouveau. J'agis la manire dun homme qui, gardant chez lui la caution de son ami, ne la regarde jamais sans l'enrichir

d'or ou de pierres prcieuses.

CHAPITRE XXXVIII.
39.

DE LA ROBE NUPTL\LE.
lire

GOMME

elle
:

entendait

dans

l'Evangile cette
ici

parole

Mon

ami, pourquoi tcs-vous entr


2* partie, c. xix
;

1 Voir Ire partie, c. xx Hraut, liv. V, c iv.

7 partie, c. xr, et le

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XXXIX.

289

noyant pas
au Seigneur
Aussitt
le

la
:

robe nuptiale

(Malth. xxii, 12), elle dit


quelle est cette robe
t)

Mon Bien-Aim,
lui

sans laquelle personne ne pourra venir vos noces ?

Seigneur

montra une robe merveilleuse-

de blanc et d'or, en lui robe nuptiale faite de la blancheur d'un cur pur, de l'humilit, et de l'or du divin
tissue
:

ment

de pourpre,

disant

Voici la

amour. Quiconque veut porter cette robe doit avoir un cur pur. c'est--dire ne permettre volontairement aucune pense mauvaise d'entrer dans son cur, puis juger favorablement tout ce qu'il voit et entend. Qu il se soumette avec douceur et humilit s^ s suprieurs et mme toute crature, en vue de Dieu. Qu il aime Dieu de tout son esprit, qu'il mprise toute crature en la comparant au Crateur, et ne s'attache aucune
chose ment,
qu'il
si elle

ne soit dispos rejeter


1

et fuir

absolu-

loignait de Dieu.

CHAPITRE XXXIX.
COMMENT l'aME PEUT PRENDRE LA RESSEMBLANCE DU SEIGNEUR.

/^OMME on
'

chantait

la

Messe

Dicit Dominiis
afflictionis^
:

Ego
Seiet

J cogito

cogilatioiies pacis et
:

non

Le

gieur dit

mes penses sont des penses de paix


Seigneur
lui dit
:

veux me ressembler comme une fille bien-aime, imite-moi dans ces paroles. J'ai des penses de paix et non
d'affliction, le

non

Si tu

1. Introt

du dernier dimanche aprs

la Pentecte.

SAINTE MECHTILDE

290
d'affliction

LE LIVRE DE LA GRACE SPCLXLE.


;

de

mme

applique-toi possder un
;

cur
humile

tranquille et des penses pacifiques

ne conteste avec
et

personne, mais cde toujours avec patience


lit.

De mme que

j'exauce ceux qui m'invoquent,


et

ainsi

montre-toi bienveillante

favorable tout

monde. Travaille
ceux qui sont dans

dlivrer tous les captifs,

c'est-

-dire porte secours et consolation


la

aux

aftligs et

tentation.

CHAPITRE
40.

XL.

QUE DIEU DSIRE NOTRE CUR.

PENDANT
l'autel

la

messe,
la

elle vit

une

fois le

Seigneur sur
et

sous
le

figure d'un aigle d'or, et elle pensa


le

aussitt

que
le

vol de l'aigle est


;

plus lev,

son

regard

plus perant

ainsi

l'aigle

divin
Il

pntre
lui

jusqu'aux profondeurs du cur humble.


bla aussi que cet aigle avait
le

bec recourb

et

semune

langue trs douce. Par le bec. taient signifis les discours du Seigneur, qui transpercent le cur de
dvotion, tandis que
c'est--dire
la

langue figurait leur suavit.


ainsi

L'aigle cherche toujours le meilleur

proie,

le

cur
la

jours notre

cur
en

et

douce

morceau dans sa Dieu dsire touoilrande que nous

pouvons

lui

faire. ^|

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XLI.

291

CHAPITRE
41.

XLI.

COMMENT ON DOIT EXERCER SA MMOIRE.


pieuse vierge priait un jour le Seigneur de lui

GETTE
la

confrer un don, celui de l'avoir toujours prsent

mmoire de son cur. Et voil que le Seigneur lui montra son divin Cur comme une maison. L'me y pntra par la porte, voltigea comme une colombe, et dcouvrit un monceau de froment. Le Seigneur lui dit Quand la colombe rencontre du bl en grande quantit, elle n'emporte pas tout, mais
:

qui lui plaisent. Fais entends ou lis la parole de Dieu, ton esprit ne peut tout retenir recueille cependant quelques mots pour les repasser dans ta
elle

choisit quelques grains


tu

de

mme. Lorsque

mmoire
ture ?

et

dis-toi

ceci

Voyons, qu est-ce que

ton Bien-Aim t'annonce ou te prescrit par cette lec-

Ce

mme jour,
est

elle entendit la

messe
:

l'vangile
le

Simile

regniim clorum. thesaiiro

royaume

des cieux est semblable un trsor , et elle dit au Seigneur Mon trs doux Matre, que dois-je prendre dans cet vangile selon votre instruction ? Le Seigneur rpondit en ces termes Qu'est-ce qu'un
: :

trsor ?
pierres

Un

trsor se

compose
et
:

d'or,

d'argent

et

de

prcieuses.

L'or dsigne l'amour;


les pierres, les

largent
vertus.

signifie les

bonnes uvres,

L'argent est un mtal sonore

ainsi les

bonnes uvres
celui qui

rendent un doux son mes oreilles.

Donc

292
fait fait

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE. de bonnes actions en se disant

humble,
;

il

a daign s'abaisser

Ton Dieu s'est aux uvres basses


:

et serviles

plus

forte raison, dois-tu, toi, vil


et

petit

homme,

tre

humble

soumis.
la

On

peut avoir des

pensesanalogues au sujet de
j'crirai sur

patience et des autres

vertus, et faire toutes ses actions en

mmoire de moi

mon Cur

le

souvenir de celui qui aura


effacer.

agi de la sorte, et rien ne

pourra jamais len

CHAPITRE XLH.
42.

COMMENT ELLE CONSULTAIT DIEU DANS TOUTES


SES ACTIONS.

jour uue colombe dans son nid, elle au Seigneur : Mon Bien-Aim, quel pourrait donc tre luf sur lequel je me reposerais en mditant ? Le Seigneur rpondit L'uf en latin oviim est un mot dissyllabique ^ La premire syllabe o signilie la hauteur de ma surminente Divinit, la seconde syllabe vum la profondeur de ta bassesse.

APERCEVANT uu
dit

Runis ces deux extrmes


sur son uF, rtlchissant
Majest.

et reste l
la

comme
ta

l'oiseau

grandeur de
jusqu'

la

divine

Ne

descend-elle

pas

bassesse

lorsqu'elle pntre,

par l'effusion de

ma

grce, jus-

qu'aux moelles de ton

me

et te joint

moi dans une

heureuse union
1.

Elle avait

coutume de consulter

On

tilde furent

peut conclure de ceci que les rvlations de sainte Mechle plus souvent reues et crites en latin. [Note de
latine.)

V dition

TROISIME PARTIE. CHAPITRE


ainsi le Seigneur

XLIII.

293

petites

et

propos de toutes ses actions, mme vulgaires, et elle recherchait en tout le bon

plaisir de la divine volont.

CHAPITRE
43.

XLIII.

COMMENT IL FAUT VAINCRE SES RPUGNANCES PAR LA GRACE DE DIEU.

un jour quelqu'un faire un geste dont elle Mais elle reconnut sa faute sur-lechamp et la confessa au Seigneur, qui lui dit Lorsque tu apercevras un geste qui te scandalise, tu me loueras pour la noblesse et la convenance de tous

ELLE

vit

fut scandalise.

les

tu

quelqu'un s'enorgueillir, profondeur de mon humilit qui m'a soumis tous, quoique je fusse le Seigneur de tous. Lorsque tu apercevras une personne emporte par la colre, tu me loueras pour la mansutude qui m'a fait paratre devant mes juges comine un agneau. Lorsque tu verras un impatient, tu me loueras pour ma patience tout souffrir. Ainsi tout ce qui pourra te dphiirc. tu le surmonteras par moi, car tout ce que tu verras en moi te plaira souverainement.
miens.
tu verras
la

Quand

me

loueras dans

294

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE XLIV.
44.

COMMENT

IL

FAUT CHERCHER DIEU PAR LES


CINQ SENS.

UNE autre fois, le


dans
tes

Seigneur

lui dit

cinq

sens, la faon d

Cherche-moi un hte qui,


si

attendant l'arrive d un ami trs cher, regarde par


les portes et

par

les

fentres pour voir


enfin.

celui qu'il

dsire n'arrivera pas


fidle doit

C'est

ainsi

que l'me

me

chercher sans cesse au moyen de ses

sens, qui sont les fentres de son me. Si elle voit, par

exemple, des choses belles ou aimables, qu'elle pense

combien
et

est beau,

aimable

et

bon
le

celui qui les a faites,

quelle slve aussitt vers


elle

Crateur de l'univers.

Lorsqu
douce
qui

(jiiscours agrable,

entend une mlodie suave ou quelque quelle se dise: Oh combien sera


!

cette voix qui t'appellera


et

un jour

C'est elle

communique harmonie

sonorit toutes les

voix. Et
lectures,

quand elle oura des convei'sations ou des qu elle y cherche ce qui lui fera trouver son
si elle

Bien-x\im.

prend la parole, que ce soit en Dieu et du salut de ses frres. Qu elle lise ou chante avec cette pense Voyons, qu est ce que ton Bien-Aim te dit ou te commande en

Au contraire,
la

vue de

gloire de

moment par ce verset, par cette lecture ? Qu elle le cherche donc en tout, jusqu' ce qu^elle goCite la saveur des douceurs divines. Si lame se sert de lOdorat ou du toucher, qu'elle en agisse de mme, se
ce

TROISIEME PARTIE. CHAPITRE XLV.

295

rappelnnt combien est suave l'esprit de Dieu, et combien seront doux ses baisers et ses treintes. Toutedlectation quiseprsente doit donc ramener
le

souvenir des dlices caches en Dieu, qui a cr


bont, et nous attirer son amour.
Il

toute beaut et tout plaisir pour nous faire connatre


sa
faut agir

comme une bonne mre de famille qui


aime dans ses travaux et ne aucun labeur. C'est ainsi que la
qui Dieu opre toujours
le

aide celui qu'elle


seul

laisse porter

fidle

doit avoir l'intention de secourir la


;

pouse de Dieu sainte Eglise, en

d'offrir

au Seigneur, autant
louanges, actions
les craet enfin tout

que cela
de grces
le

est

en son pouvoir,

les

et prires
si

que lui donneraient toutes


elles taient fidles
:

tures ensemble,

service dont chacune en particulier devrait s'acquit-

ter.

Qu'elle soit prte en outre supporter toutes les

peines, les tribulations et les travaux qui ont jamais


t soufferts

pour l'amour de Dieu.

CHAPITRE XLV.
45.

DE l'obissance et de la CRAINTE COMMENT ON DOIT ACCEPTER LES BONS SERVICES d'aUTRUI.


;

elle voyait la portire drange pendant une messe, par l'arrive des botes, elle en eut compassion et pria pour elle. Le Seigneur lui dit Chaque pas fait par obissance est comme un denier dpos dans ma main pour accrotre la somme des mrites. A quoi elle rpondit Trs doux Dieu,

COMME

296
il

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


suivre

m'est bien pnible d'tre trop malade pour

cependant je vous en rends mes actions de grces, parce que je suis ainsi dlivre d'occupations multiples. Le Seigneur reprit Quand tu tais occupe aux charges communes, tu craignais toujours d'tre drange dans ta vie spirituelle et dans Tusage du don que tu as reu; maintenant tu crains de recevoir plus de soulagement que n en rclament tes infirmits c'est ainsi que Ihomme juste garde la crainte en tout ce qu'il fait comme on le dit de Job, qui j'ai rendu ce tmoignage qu il n'avait pas son semblable sur la terre, dans la crainte de Dieu et la fuite du mal. Il disait de lui-mme Verebar omnia opra mea: je craignais
la
;

communaut

pour toutes mes actions


((

(Job, ix,28,

On

devrait user de tout ce qui est ncessaire au

corps en union avec


utiles

l'homme, et dont je

sur

la terre,

mon amour crant les choses me servais moi-mme pour l'honneur de mon Pre et le salut
en union

des hommes. Enfin, on doit recevoir les soins et les


services

des autres
les

avec

amour

qu'ils

mettent vous
et afin

donner pour
charit.

la gloire

de Dieu,

d'obtenir qu'ils se sanctifient et reoivent la

rcompense de leur

CHAPITRE XLVI.
4G. d'un dsir

de JSUS-CHRIST.
elle remerciait Dieu pour exprim par ces paroles
:

ne autre
le

fois,

comme
avait

dsir

qu

il

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XLVII.


J'ai dsir diin

297

grand dsir manger cette Pqiie avec le Seigneur lui fit cette rvous (Luc, xMi, 15 tous se souvinssent de la que voudrais Je ponse longue attente impose ce dsir ils auraient ainsi de la patience lorsque les leurs tardent tre exau,
:

ces.

CHAPITRE XLVIL
47.

DE QUATRE SORTES DE PRIERES.


rpons

COMME

elle

entendait une fois chanter


:

le

Vidi sanctam Jrusalem, etc

J'ai

vu

la sainte

cit

de Jrusalem orne

saints , elle se

forme et qua ce qui va suivre Quatre genres de prires ornent celte cit comme dune parure d'or et de perles prcieuses :1a premire est la prire des justes qui, d'un cur contrit et humili, implurent le pardon de leurs pchs. La seconde est celle des affligs, qui cherchent
:

et compose des prires des demanda comment une cit peut tre orne de prires. Le Seigneur lui expli-

refuge et secours auprs de Dieu


celle

La troisime

est

de

la

charit fraternelle, qui intercde pour les

besoins et les misres d'autrui. Cette prire est trs


la Jrusalem cleste. La quatrime est celle d une me inspire par le plus pur amour, lorsqu'elle intercde pour Eglise, en gnral, et pour chacun de ses frres, comme pour elle-mme. Celte prire ressemble au

agrable Dieu, et embellit singulirement

lever d'un

nouveau
cleste.

soleil

qui brillerait sur toute la


9*

Jrusalem

tiy8

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
48.

XLVIII.

QUEL EST LE MEILLEUR USAGE QU'ON PUISSE FAIRE DE SON CORPS.


autre fois le Seigneur lui dit:

UNE

et la

plus utile des uvres laquelle


la

La meilleure l'homme
et la
1

puisse employer sa bouche est

louange divine

frquente conversation avec Dieu, c est-a-dire

orai-

son. Les yeux ne peuvent rien faire de plus louable

que de rpandre des larmes d'amour ou de lire assidment la sainte criture les oreilles, que d'couter volontiers la parole de Dieu et de se tenir inclines devant les ordres des suprieurs. La meilleure uvre des mains est de s'lever dans une prire pure ou d'tre emploj'es crire. Ce qu il y a de meilleur pour le cur, c'est daimer, de dsirer Dieu avec ferveur et de penser doucement lui dans la mditation. Pour l'exercice du corps entier, les gnullcxions, les prostrations et les uvres de charit seront dune grande utilit.
;

CHAPITRE XLIX.
49.

DE LA NORLESSE ET DE LA VALEUR DE l'aME DFINITION DU CORPS HUMAIN.

de gloire, le Christ, lui apparut un jour dans LE Roi les hauteurs, entour d'un clat indicible, dans

TROISIME PARTIE. CHAPITRE XLIX.


la

299

plnitude de sa joie, portant une robe d'or, brode


et

de colombes

recouverte d un manteau rouge. Ce

ouvert des deux cts, pour marquer que l'me a partout libre accs auprs de Dieu. Le

vtement

tait

manteau rouge
fut

signifiait la

Passion du Christ qui


offre

lui

encore son Pre, interpellant sans cesse pour l'homme. Les colombes exprimaient la sim|)licit du Cur divin, dont
prsente, et qu'il
les dispositions

toujours

sont toujours immuai)les, quoique la


si

crature

lui

manque

souvent de

fidlit.

Cependant l'me qui se sentait une grande distance du Seigneur, songeait ces paroles du Prophte Hlas! c'est de loin que le Seigneur m a apparu quand il lui rpondit Qu'importe? (Jr. XXXI, 3 Partout o tues, l est mon ciel. Que tu dormes, que tu manges, que tu fasses une action quelconque, ma demeure est toujours en toi. Comme elle se demandait ce qu'tait son tre cor:

Seigneur lui rpondit Ton corps n'est qu'un sac grossier, enveloppant un cristal qui contient une liqueur prcieuse. Et de mme qu on garderait
porel, le
:

un tel sac avec prcaution, sans le jeter ici ou l, de peur de briser le cristal et de rpandre la liqueur, ainsi l'homme doit, cause de l'me qui contient la liqueur de la divine grce et l'onction du Saint-Esprit, respecter son corps et veiller sur ses sens, afin de ne rien voir, ou entendre, ou dire qui puisse laisser
l'onction spirituelle de la grce divine
se

rpandre
lui.

au dehors ou chasser

mon

Esprit qui rgne en

300

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
50.

L.

DU JARDIN ET DES ARBRES DES VERTUS.


fois,

UNE
que
la

aprs s'tre confesse et avoir accompli


elle

sa pnitence, elle pria la glorieuse Vierge d'inter-

cder pour

auprs du Seigneur.
la

Il

lui

parut alors

Vierge Marie

conduisait elle

mme

dans un
Elle

jardin dlicieux, plant de beaux arbres, transparents


et brillants

comme

le cristal

qui reflte

le soleil.

demanda d
corde, dont
idans

tre conduite vers l'arbre de la

misri-

Adam avait

t priv si

longtemps.

Or

cet

arbre immense, aux rameaux levs, avait ses racines

un

sol d'or, ses fleurs et ses fruits taient

d or,

et

trois ruisseaux prenaient en lui leur source.

Le prepolir, le

mier
la

tait

destin

purifier, le

second
et

troisime dsaltrer. Sous cet arbre tait prosterne

bienheureuse Marie-Madeleine,

auprs

d'elle

Zache, agenouill, adorait Dieu. Elle se prosterna entre ces deux personnages, pour adorer aussi et

demander pardon
Elle vit
signifiait
la

ensuite

un

bel

arbre dont

la

hauteur

longue patience de Dieu. Ses feuilles taient d'argent; et ses fruits rouges, renferms dans une corce dure et amre, ressemblaient une amande
trs douce.
Il

avait aussi l

tre la porte de toutes les

un arbre assez bas pour mains sous le souffle de


;

Tauster,
ainsi
la

il

s'inclinait vers tous les

hommes

et figurait

mansutude du Seigneur. II ne portait point de fruits, parce que ses feuilles, d'un vert plus accen-

TROISIME PARTIE. CHAPITRE

LI.

301

tu que celles des autres arbres, possdaient la

mme

vertu que les fruits.


Elle vit alors
cieux, semblable au
taient

un arbre d'un aspect attrayant, dlipur cristal. Ses feuilles d'or portoutes un anneau incrust, et ses fruits, couleur
trs brillante puret de la nature divine Seigneur dsire communiquera tous. Cet arbre

de neige, taient aussi agrables au toucher qu'au got.


Il signifiait la

que

le

s'enlr'ouvrit, et le Seigneur

entra, s'unissant cette

me dans une intimit parole du Psaume Je


:

qui
l'ai

lui
dit
:

sembla raliser

cette

vous tes des dieux


la

(Ps.

Lxxxi,
le

6).

Sous

cet

arbre germait la rose,

violette,

crocus, l'herbe appele benote.

Le

Sei-

gneur prenait ses dlices parmi ces fleurs, c'est--dire dans la charit, Ihumilit, l'abaissement, et l'action de
grces qui tient
qui
lui

la

crature prte dire en tout ce


soit le nom du Seigneur, Dieu en tout temps
et

advient

Bni

remercier et bnir

CHAPITRE
51.

LI.

COMMENT ON DOIT s'eXAMINER AVANT


LA
CONFESSION.

AVANT

la

confession,

il

faut se mettre

nu par

l'exa-

men de cequ'onest,commele Christs'estdpouill


avant d'tre flagell
dpouill
et crucifi. Puisque le Christ s est pour recevoir des coups, l'homme peut bien se dpouiller aussi pour tre rprimand Avant la confession, il faut aussi contempler son visage dans le

miroir des vertus de Jsus-Christ.

La crature

o02

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


miroir de l'humilit

res^ardera son humilit dans le

divine pour voir

superhe.

parla du Christ, elle verra si elle ne dcouvre pas en elle-mme quelque tache d'impatience. Dans le miroir de l'obissance du Christ, on examinera si le visage ne porte pas des traces de dsobissance. Dans celui de l'amour du Christ, on
si elle

n'a pas souill sa face

Dans

celui de la patience

verra

si

l'on a

rempli

le

devoir de l'amour envers les


les

anciens, c'est--dire

envers

suprieurs,

si

l'on a

t pacifique avec les gaux,

doux envers

les infrieurs.

s'il y a sur ces points ou sur d'autres quelque chose de rprhensible sur le visage de l'me, qu on s'efforce de lenlever avec le linge trs doux de 1 Humanit de

Et

Jsus-Christ, se rappelant que

le

Christ est notre frre,

assez misricordieux pour pardonner tout pch ds

qu'on s'en accuse Qu'on veille taches d'une manire trop rude, sidrer la bont divine, car si
avec trop de violence on
gurir.
le

ne pas essuyer

les

c'cst- dire

sans con-

l'on frottait le visage

dchirerait au lieu de le

CHAPITRE LU.
52.

DE LA CHASTET DE LA GLORIEUSE VIERGE,

ET COMMENT IL FAUT GARDER LA RORE DE l'iNNOCENCE.

COMME
tet

elle

entendait

exalter dans

un sermon
la

la

chastet del Bienheureuse Vierge, elle se mit


prier cette

Mre

virginale de lui obtenir

vraie chasla

du corps. Alors il lui sembla que Bienheureuse Vierge se tenait devant le Seigneur
de
l'esprit et

et

TROISIME PARTIE. CHAPITRE LU.


prenait dans
lui
le

303

Cur

divin une robe blanche, pour la

donner. Mais quand ceile-ci voulut s'en revtir,


et

des troupes de dmons s'approchrent droite

gauche pour l'empcher de mettre cette robe. Alors elle invoqua la Vierge Marie et la pria de venir son
et elle vit aussitt la secourable Vierge la couvrir de son ombre, en se plaant devant les dmons. Ils

aide:

disparurent.

Lorsque
rait la
((

celle-ci fut
lui

revtue de

la

robe, elle pria la


elle

glorieuse Marie de

enseigner

comment

pour:

conserver sans tache. Elle reut cette rponse Prends garde qu'il ne tombe rien de tes yeux, de
la

ton nez ou de ta bouche sur

robe, et que tes mains


salir.

ne

touchent

ce

qui

pourrait la
il

paroles, elle comprit qu

faut dtourner ses

Par ces yeux de

toute vanit et ne jamais les arrter sur les

hommes
la

avec trop d attention


l'odorat

qu'il

ne faut pas accorder

un

plaisir

qui dtourne de Dieu.

Quant
et

bouche,

si elle

prononce des paroles vaines

surtout

des paroles de distraction, de


songe, elle souille

et de menme. Les mains la souilleraient aussi en s'employant des travaux qui n'auraient pas pour but la gloire de Dieu et l'utilit du

murmure
1

singulirement

prochain.

QUATRIEME PARTIE.
ou
IL

EST TRAIT DES HOMMES PREMIREMENT, DES HOMMES EN GNRAL SECONDEMENT, DE L'HOMME EN PARTICULIER.
;

CHAPITRE
1.

I.

COLLATION DU SEIGNEUR

TROIS DISPOSITIONS

DE SON CUR.
pieuse

CETTE
(

et

dvote servante de Dieu entendit le


la sainte

Seigneur dire un jour aprs

communion
^)

Nous

allons faire collation ensemble.


lui

Aussitt

le
;

Seigneur
les

apparut assis sur un trne devant


sous la figure

l'autel

mes de

toutes les personnes de la congrgation

sortirent de leur corps,

de vieiges

revtues d une cyclade aussi blanche que la neige, et

vinrent s'asseoir aux pieds du Seigneur. Les prlats

occuprent
et
il

les siges placs


:

en

face

du Seigneur,

leur dit
;

Je suis au milieu de vous


c'est

comme
le

celui

qui sert

mais

vous qui avez persvr avec moi


et

dans mes tentations, comme mon Pre me


et

moi je vous prpare

royaume

buviez

ma

prpar, afin que vous mangiez table dans mon royaume (Luc, xxii,
l'a

28-30).

Par ces paroles

Je suis au milieu de vous

comme

306

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

comprit que le Seigneur habitait eh en quelquesla Congrgation uns, par la saveur de sa grce en d'autres, par intelligence de la sainte Ecriture en d'autres enfin, par
celui qui sert, elle

trois

manires dans

l'audition
signifiait le

de

la
:

doctrine.
siciit

Celle-ci

demanda
:
:

ce

que
celui

mot

qui ministrat

comme
je

qui sert

, et le

Seigneur rpondit
Etaussitt

Ce que
la

vous

sers, c'est

mon Cur.

le

Seigneur montra

son

Cur au
o
il \^

milieu de sa poitrine, sous

forme d'un

calice

avait trois^chalumeaux,

pour

signifier trois

des sentiments qu'il eut pendant sa vie terrestre.


le

Or

Seigneur veut que tout

homme ordonne

ses propres
le

dispositions selon ces trois sentiments;


est

premier

une disposition damour et de rvrence l'gard du Pre le second, de misricorde et de charil l'gard du prochain le troisime, d'humilit et dabjection devant soi-mme
;

qui perninnsistis meciim vous qui avez persvr avec moi dans mes tentations , il lui sembla entendre le Seigneur se plaindre d'tre si maltrait dans le clerg l'glise et spcialement de trois manires Ecriture, sainte mais pas la s'en s'appliquait ne

Dans

ces paroles

vos

estis

in leiilationibus

meis

c'est

servait par vanit


les

les

hommes

spirituels ngligeaient

choses intrieures pour se porter aux uvres extrieures le commun du peuple ne se souciait ni de la
;

parole de Dieu ni des sacrements de l'Eglise.

Par ces mots Ego dispono vobis regniim je dispose pour vous le royaume. elle comprit que le Seigneur
: :

prendrait sesdlices voirla Congrgation s'approcher


la table de son Corps et de son Sang. sembla ensuite que le Seigneur donnait h boire tous ceux qui s'taient approchs des chalumeaux

plus souvent de
Il

lui

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE


plonges dans son
aims.
sur

II.

^07

Cur

en leur disant

Bibite etiiie-

briamini, carissimi: buvez, et soyez enivrs,

mes bien-

Celle-ci souhaita que toutes lsmes, au ciel,

la terre et

dans

le

purgatoire eussent part cette


la

grce Elle vit alors

bienheureuse Vierge Marie assise la droite de son Fils, s'incliner avec respect vers ces chalumeaux et en tirer une liqueur merveilleuse qui s'chappait ensuite de ses lvres en un par-

fum

dlicieux,

et

prsentes. Puis les

embaumait toutes les personnes churs des saints, s'approchant

avec rvrence, burent leur tour. Enfin le Seigneur dit J'absorberai en moi les curs de tous ceux qui
:

auront ainsi bu dans

mon Cur.

CHAPITRE
2.

II.

LA ROBE BLANCHE ET LA COURONNE DU ROYAUME.

UNE autre fois, pendant que le convent communiait, main une


elle vit le

Seigneur debout, tenant

la

robe blanche
venaient
le

qu'il

donnait toutes les personnes qui recevoir. Cette robe blanche signifiait

l'innocence du Christ

communique tous ceux qui, vraiment contrits, reoivent le sacrement de son Corps. Puis il les enveloppa d'un manteau aux couuvres Humanit. Cela signiait que le Seigneur communique les uvres desa vie mortelle et sa Passion elle-mme l'me qui le reoit dans la communion. Il dposa ensuite' sur leur tte une couronne magnifique appele couronne de rfjne (Is. lxii, 3;. Entre autres
leurs varies, sur lequel brillaient toutes les

de sa sainte

308

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


cette

ornements,
brillants

couronne

a\ait

quatre fleurons
le

comme
la

des miroirs. Le fleuron plac sur

couronne marquait l'amour indicible et ternel dont le cur de Dieu aime toutes ses cratures, mais que chaque me ne connatra bien que dans le ciel, o il la pntrera jusqu aux moelles et aux profondeurs de son tre. Le fleuron de droite signifiait
devant de
la pleine

possession de

amour

qui, sans interruption

et

sans obstacle, jouit de Dieu

et

de tous ses biens. Le


Entin
le

fleuron de gauche dsignait l'union indissoluhle qui

nous rendra semblables


fleuron,

Dieu.

dernier

couronne, exprimait cette connaissance inamissible qui nous fera toui'^urs contempler sans nuage la lumire incirconscrite et e trs pur miroir de l'adorable Trinit. Le Seigneur
en arrire de
la

pare de ces ornements toute me contrite

et

humilie,

que

le

dsir conduit lui.

CHAPITRE
3.

IlL

COMMENT BRILLENT LES VERTUS SUR LA COURONNE


DU SEIGNEUR.

RENDANT une messe o Ton chantait l'ofl^ertoire Domine Jesii Clirisle, Rex glori^, le Seigneur
apparut debout prs de
tout
T

lui

l'autel,

couronne en
le

tte,

accompagn de

appareil royal. Celle-ci fut ra-

vie d'admiration et voulut savoir

symbolisme des

colombes, des aigles


1. OfTerloire

et

des pierres prcieuses qu'elle

de

la

messe des morts.

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE


voyait sur
milit,
la la

III.

309
"

couronne du Seigneur
la

II

lui dit

Thu-

loi,

patience,

l'esprance

de tous les

ma couronne. surmontent reprsentent les mes simples et les mes prises d'amour. Pendant les prires secrtes, elle vit une sorte de gradin annex autel. Quand le Seigneur y fut mont, il sembla debout au-dessus de lautel mme. Son manteau tait orn par devant dune espce degrmiat qui descendait jusqu' ses genoux. Celle-ci regardait surprise, quand il lui fut dit que cet ornement s\'mbolisait les cheveux des hommes, les brins des herbes, les poils des animaux, parce que les moindres dtails de la cration viennent se rflchir jusque dans la trs sainte Trinit, par le moyen de l'Humanit de Jsus-Christ, car c'est de la mme terre qui les produit que le Fils de Dieu a tir son Humabrillent

hommes

comme

des perles sur


qui
la

Les colombes

et les aigles

nit.

le

Mais elle manteau

vit aussi
roj^al

lsmes des
l'autel,

hommes
le

tincelersur
;

comme un

merveilleux ornement
couvrit
et

le

Seigneur, toujours sur

prtre de son
lui-

manteau, absorba dans son

Cur

changea en

mme

l'hostie

consacre. Alors celle-ci, prosterne

aux pieds du Seigneur baisa ses plaies, tandis qu'il s'inclinait amoureusement, et lui disait: Mes dsirs s'inclinent vers vous avec tous les biens qui sont en moi.

310

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
4.

IV.

COMMENT LA COMMUNAUT s'aPPROCHA DE LA COMMUNION.


la

allait au festin de Roi de gloire, le Seigneur Jsus-Christ, sur le trne de sa magnificence, entour des bataillons de ses anges et de toute la glorieuse arme des saints. La Reine tait aussi prsente, la Mre du Roi des anges, et son vtement portait des broderies magnifiques reprsentant la vie entire de son Fils bien-aim. Les personnes de la Congrgation ressemblaient toutes des vierges admirablement pares. La Vierge Mre s'avana du trne vers elles et leur prsenta baiser un agneau plus blanc que la neige, tandis que les saints faisaient entendre cette joyeuse acclamation Honneur, joie de la Mre

jour que UNTAgneau,

communaut

elle

vit le

etc.

CHAPITRE
5'.

V.

QUEL EST LE MEILLEUR MOYEN d'aVANCER DANS LA PERFECTION.


fri
elle vit

sixime, vendredi, UNJsus debout sur


1

encore

le

Seigneur

ses plaies sacres le


lui dit
:

mains tendues; de sang coulait avec abondance. Il


autel, les

Voici que toutes mes plaies sont ouvertes

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE


afin d'apaiser

V.

311

pour vous Dieu

le

Pre.

La glorieuse

Vierge se tenait la droite de son Fils sur sa merveilleuse couronne apparaissaient ses vertus, ses mrites, ainsi que toutes les grandes choses que Dieu daigne oprer par sa mdiation. Celle-ci s'approcha
de
elle et

bienheureuse Vierge, la priant d'intercder pour pour la Congrgation. Aussitt la Vierge Marie flchit le genou avec grande rvrence devant son Fils et salua ses plaies avec amour, en ordonnant
la

cetteme de riniiter.a Approche-toi aussi, lui dit-elle, salue la plaie du Cur tant aime de mon Fils, car
c'est ce

Cur

qui a ressenti

la

souffrance de loutes
l'avoir fait, la
le

les

blessures de son corps.

Aprs
lui
la
Il

Sainte

demanda au Seigneur de
observer
la

rvler

point
Celui

principal

dans

Communaut pour
rpondit
:

l'accroissement de

Religion.

qui veut devenir un vrai religieux doit dfendre ses yeux tout regard illicite ou inutile, dfendre ses

aucune parole qui puisse souiller sa bouche toute parole inutile et lui interdire de rpter tout ce qu'il a vu et entendu. Il doit surtout dfendre son cur de prendre plaisir aux penses mauvaises, et mme de s'y arrter volonoreilles d'couter

son cur, dfendre

tairement.

(On ne peut empcher


l'esprit,

prsenter

sentir, ne pas les

les penses de se mais on peut toujours n'j- pas conaccepter volontiers on peut les chas
;

ser facilement.;

Il

doit aussi surveiller avec attention

tous ses actes,

et

chaque

fois qu'il se

trouve en dfaut,
ait

ne s'accorder aucun repos jusqu' ce qu'il

demand

pardon

Dieu

et pris la

rsolution de se confesser la

plus tt possible.

312

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHx\PITRE
6.

VI.

DE CE QUI PEUT MAINTENIR LES RELIGIEUX


SANS DFAILLANCE.

UNE
la

autre fois qu'elle avait pri avec instance pour

Congrgation, afin que Dieu daignt

la

main-

tenir en tout

temps son service,

lui

multiplier ses

grces, la faire fleurir par les vertus et prosprer dans

tous les biens, Dieu


je trouverai en elle

chastet virginale,

lui fit cette rponse: Tant que une humble sujtion, l'amour de la une tendre reconnaissance et une

aimable charit, je ne dtournerai jamais d elle les ma protection paternelle et je ne l'abandonnerai pas dans ses ncessits. L humble sujtion consiste obir aux suprieurs et s'obir mutuelle3'eux de

ment avec humilit


virginit va plus loin
fait

et

simplicit.
la

L'amour de
la virginit,

la
il

que

garde de

aimer d'amour la chastet et protge le cur, aussi bien que les sens, contre tout ce qui peut les Celui qui possderait un joyau trs prsouiller. cieux et trsntile veilleiait ce quil ne subt ni perte, ainsi agit lamour de la viri^iiiit. La ni dommage tendre reconnaissance consiste non seulement accepter de Dieu les dons spirituels, mais recevoir tout ce qui est ncessaire pour le corps, comme le vtement et la nourriture, d'un cur touch et joj^eusement satisfait, avec une action de grces vritable, parce qu'on ne se rpute digne de rien. Quant la charit aimable, elle consiste non seulement

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE


aimer Dieu d'un cur sincre, mais uns les autres en Dieu et se rendre bons ofTiccs de la charit.

VII.

311}

s'aimer

les

l'envi tous les

CHAPITRE
7.

VII

DE TROIS CHOSES TRS AGRABLES A DIEU.


quelqu'un veut

SI

me

faire

une offrande agrable,

qu'il s

applique pratiquer les trois choses sui-

la premire, ne jamais abandonnerle prochain dans ses besoins ou sa dtresse, attnueret excuser les dfauts et les pchs de ses frres autant qu'il le peut.

vantes

Je promets d'tre attentif toutes les ncessits de celui qui pratiquera cela, et de couvrir ses pchs et ses ngligcncts en l'excusant devant mon Pre. La
seconde, ne chercher refuge qu'en moi dans la tribulation; ne se plaindre de ses chagrins personne,

mais

confier avec abandon,

moi

seul, toutes les inquitudes

qui chargent le cur. Je n'abandonnerai jamais celui

La troisime est de marcher avec moi dans la vrit. Celui qui s'adonne ces pratiques sera reu par moi Iheure de sa mort comme par une mre trs aimante qui accueille son fils. Je lui donnerai le repos sans fin dans mes embrassements paterqui agit ainsi.
nels.

La premire pratique m'est si agrable quelle m'oblige payer toute dette qu'on aurait contracte envers son prochain. La seconde pratique dlivre des
dettes
la

qu on pourrait avoir envers soi-mnie. Quant

troisime, je l'estime capable d'obtenir la remise de

toute crance due Dieu.


SAINTE MECHTILDE.
O"*^*

314

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

CHAPITRE
8,

VIII.

COMMENT ELLE VIT LES SAINTS PRIER POUR LA CONGRGATION.

jour qu'elle ne UNordinaire,

sentait pas

Dieu selon sa grce

cur, de
disait

le

dans laffliction de son retrouver, quand elle aperut un splcndide


elle s'efTorait,

portique d argent o
:

s'abritait

le

Seigneur.
:

Il

lui

Intra in gaudiiim

joie de ton Seigneur.

Domini tiii entre dans la Aprs quoi, il se retira dans

un

o une table tait prpare, et le pain auprs de dj servi. Le Seigneur s'assit celle table lui tait sa Mre, puis les propbtcs, les aptres, les
lieu agrable
;

martyrs,

les

confesseurs
;

et les vierges.

Tous

tenaient

en main des calices d'or mais celui de la bienheureuse Vierge Marie tait plus beau, cause de ses
pierres prcieuses.

La communaut

s'assit

terre

auprs du Seigneur, qui prit le pain, le rompit et le dislribua. Quelques-unes mangrent ce pain avec dlices, tandis que les autres ne lui trouvaient aucune saveur. Les premires taient celles qui servaient le Seigneur avec de fervents dsirs les secondes, celles qui n'avaient pas de dvotion. Cependant cette me se tenait devant le Seigneur
;

qui

lui dit:

Pourquoi ne pries-tu pas ces

saints,

comme

tu le souhaitais, au sujet de votie tribulation?

Seigneur, reprit lame, app'encz-moi

comment

je dois prier votie

rpondit

Tu

bienheureuse Mre! Le Seigneur prieras par la lumire infuse la

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE

VIII.

315

qu'elle a reue plus abondamment que toute crature, afin qu'elle t'obtienne une me lumineuse, o il ne reste

aucun recoin pour


union avec

le

pch

tu la prieras aussi par

son

la Divinit,

plus troite que celle de tout

tre cr, afin qu'elle t'obtienne d'tre

vraiment unie
possde au

ma

volont. Enfin tu

la

prieras par la connaissance

et la

jouissance de

ma

Divinit qu'elle

suprme degr, afin qu'elle t'obtienne la jouissance des dons et des grces que tu reois selon les desseins de

ma
fit

volont.
cette
elle

Lame
Marie
;

prire

la bienheureuse

Vierge

puis

s'adressa aux patriarches et aux


et les

prophtes qui, tourns vers Dieu


dues, dirent ensemble
a Saiicte Forlis
elle
i

mains ten,

Sancte Deus: Dieu saint

Saint Fort, ayez piti d'elles. Puis

s'avana vers les aptres, stonnant qu'ils eussent

leur place au-dessous de ceux qui avaient possd des

femmes

et

des biens en ce monde. Elle exprima sa


plus loigns de Dieu,
crit:

surprise saint Jean l'Evangliste, qui lui rpondit:

Nous ne sommes pas pour cela


il

car

habile en nous

comme je
:

l'ai

Verbum caro
fiiit

facliim est cthahitavii in nobs


et
il

le

Verbe

s'est

cliair

a habit

en nous. 11 ajouta:

Et toi-mme es-tu
la

plus loigne de

Dieu

cause de

place que tu

occupes?
prirent

mains, Seigneur en disant; Pre et frre, matre et Seigneur, ayez piti d'elles. Ensuite elle pria les martyrs, parmi lesquels elle remarqua particulirement saint Etienne, orn d'une aurole tincelante de pierres

Alors

les aptres, levant aussi les

le

prcieuses, parce qu'il se rjouit d^tre accabl sous


les pierres
ci,

du torrent pour
lui

le

nom du

Christ. Ceux-

tourns vers Dieu,

dirent:

O
le

Seigneur, par

votre sang trs pur, qui a sanctifi

ntre, secourez-

^16
les.

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


Elle s'approcha ensuite des confesseurs, entre
elle

lesquels

distingua surtout saint Benot portant


*; il offrait

son bton pastoral


tous les

boire

dans

sa

coupe
prire

membres prsents de son Ordre. La


:

des confesseurs tait celle-ci

Seigneur, nous vous

offrons tous nos travaux, afin de suppler pour elles.

Enfin

elle pria les saintes vierges,

voira la dernire place: Tu nous ne sommes pas plus loin de Dieu.


vierges, puis elles prirent ainsi
:

qu elle s'tonna de peux remarquer que


lui

dirent les

plions pour cette


et

Nous vous supassemble de vierges, vous, Epoux

Agneau plein de douceur. La table du festin disparut, et les vierges

se placrent

Seigneur qui, se levant lui-mme, commena avec elles une danse trs jo3^euse au son mlodieux de cantiques nouveaux o brillait avec honneur le nom de la Congrgation La Sur M. ^ apparut aussi, illumine d'un rayon que le Cur du
Seigneur lanait vers
spcial
le

toutes autour du

sien,

pour

signifier le

don

damour

qu'elle avait reu en partage

CHAPITRE
9.

LX.

COMBIEN SONT HEUREUX CEUX QUI NE VIVENT QUE POUR SERVIR LE SEIGNEUR.

u
].
'i.

NE autrefois, pendant que le couvent communiait et (fue la servante de Dieu tait retenue par la
Ainsi csl
iflrme la
le
,

professait [)our
latine, !' parti

tendresse filiale que sainte Mechtilde b enheureux Pre saint Benoit [Sotede Vdition
xxviii).

ProbabK ment

la

Sur Mechtilde.

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE


rnaladie. elle pria le

X.

317

Seigneur de

lui
le

donner au moins
Seigneurlui appa:

quelcjues miettes de sa table. Alors


rut assis
offrait

une grande table avec tous ses saints

il

lui

des miettes en forme de globules d or

et

de

communiquait sa joie et sa batitude. Ensuite la Reine. Mre du Seigneur, remplit ses deux mains de miettes et les lui donna;
perles, cest- dire qu'il lui

tous les saints firent de

mme

trs joyeusement.

Or,
-dire

les vierges,

cause de leur si)cciale prrogative,

taient assises cette table en face


qu'elles contemplaient
et

du Seigneur; mieux le visage

c est
et la

beaut de leur Epoux en


lui leurs

prenaient plus familirement

dlices. Cette

me s'approcha

d'elles
!

en

suppliante, et les vierges lui dirent:

Ah

bienheu-

reux tes-vous, vous qui vivez encore sur

la terre et

pouvez ac(}urir tant dmrites! Si l'homme savait combien il peut mriter en un seul jour, peine seraitil veill que son cur se dilaterait de joie, en voyant luire encore une journe, pendant laquelle il pourrait vivre Dieu et mriter pour le glorifier Cette joie le
!

rendrait certainement plus allgre


tout ce

et

plus fort pour

qu

il

devrait faire ou souffrir!

CHAPITRE
10. DIEU

X.
PRIRES
*.

ACCORDE LA PLUIE A SES


scheresse dsolait tout

UNE grande
1.

le

pays, car
la pluie.

depuis longtemps on attendait en vain


Voir

le

Hraut de l'amour divin,

livre

c.

13.

318

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE,


terre

Celle-ci pria le Seigneur d'arroser la face de la

d'une eau fcondante.

Il

rpondit

Aujourd'hui, je

vous donnerai de la pluie. Cependant l'inexorable srnit du ciel lui fit concevoir quelques doutes mais, vers le soir, une pluie abondante tomba du ciel,
;

selon

la

promesse divine.

CHAPITRE XL
11. DIEU

PROTGE LE MONASTRE A CAUSE DE SES


MRITES.

AUNE

autre poque,
la

comme nous

redoutions beau

coup

prsence du roi qui se trouvait

peu de

distance de notre monastre S ^^^^ P''J'^ le Seigneur pour qu'il daignt, lui qui est le Roi de tous les
rois,
rait

nous protger contre les dommages que pournous causer l'arme du prince. Le Seigneur lui
:

rpondit

Tu

ne verras pas un seul soldat de cette


:

promesse de ne pas les nuire au monastre ? Pas un seul n'approchera de vos nmrs, ajouta le Seigneur, et moi je vous dfendrai avec tendresse
arme.

Elfe se dit

cette

voir, les empcherait-elle aussi de

C'est ce qui arriva, car le Seigneur nous garda avec tant de misricorde que nous n'avons soulTert aucun dommage, quoique beaucoup dautres monastres aient t attaqus.

contre tous.

1. Dans la guerre de d'Albert de Saxe en 1294.

l'empereur

Adolphe

contre les

fils

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE

XIII.

319

CHAPITRE
12.

XII.

LE

Sr.IGNET

I\

RTABLIT LA PAIX A CAUSE d'eLLE.

une grande guerre s'tait allume entre nos barons et que notre monastre en soulTrait beaucoup, elle supplia le Seigneur d'apaiser ces querelles
et

COMME

dit
la

de ramener un tat paisible. Le Seigneur lui rpon Je changerai tout en bien. Le lait se ralisa
:
:

paix

fut

bientt rtablie et

le

trouble

fit

place la

parfaite tranquillit.

CHAPITRE
13.

XIII.

COMMENT DIEU l'aPPELA.


la

maladie l'avait empche de en ressentit une grande tristesse Mon Seigneur, que voulez-vous et dit au Seigneur que je fasse maintenant ? Il lui rpondit par un triple Veni Viens, viens, viens. Mais elle ne comprit
elle
: :

dimanche o UNcommunier,

alors

signifiait. Le Seigneur reprit Viens cur cur par l'amour viens des lvres aux lvres par le baiser viens d'esprit esprit par l'union. Mais ces paroles venir d'esprit

pas ce que cet appel


:

esprit
les

))

la faisaient

encore songer, quand

le

Seigneur

lui

expliqua

Quiconque aura renonc

sa

volont, quiconque prfrera toujours

ma

volont la

320

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

sienne en tout vnement heureux ou malheureux,


celui-l viendra l'union d'esprit esprit, et en lui

s'accomplira ce qui est crit


devient un

Celui qui s attache Dieu

mme

esprit avec

lui. il

Cor.

vi,

17.)
afin

que sa clmence voult bien loigner du mon...'irc ui malheur qu'on redoutait. Tu es ma joie, rpondit le Seigneur, et je suis la tienne tant que tu vivra:^ et que tu feras les dlices de mon Cur, pareil accident n'arrivera jamais au Monastre. L'me reprit Ah mon Bien-Aim, pourquoi me parlez-vous ainsi, puis Le qu'il n'y a rien de bon en moi ? Il rpondit miel ml au vinaigre perd sa douceur mais aucun mlange ne peut changer ma douceur en amertume. Voyez, mes bien-aims, de quelle force est la prire assidue du juste (Jac. v, 16), de quelles grces Dieu fait part aux hommes cause de ses amis. Vraiment il convient d'honorer extrmement vos amis, mon Dieu on ne peut jamais assez les rechercher, les aimer et les vnrer, eux qui apaisent si souvent votre colre et de plus nous comblent de bienfaits. Qui donnera des eaux notre tte et nos yeux des fontaines de larmes ? Jer. ix, 1) pour pleurer dignement celle qui intervenait ainsi pour nous Pour son amour, le Dieu tout-puissant nous a tant de fois pargnes, tant de fois nous avons ressenti le fruit de ses prires Tout embrase du feu de l'amour, semblable au charbon ardent, elle embrasait les curs de l'amour divin. Hlas o trouverons-nous une telle sur'?
Alors
elle se

mit prier

le

Seigneur

1.

Ces regrets ne
celle

(ierlrude. l'amie et la confidente ainsi devant

peuvent avoir t exprims que par sainte de sainte Mechtiidc qui s'efface qu'elle devait encore suriJasser en grces

divines.

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE


maintenant tant Seigneur, elle a
son Bicn-x\im
entre
t

XIV.

321

dans

les

introduite

puissances du dans la chambic


1

nuptiale du souverain Roi pour reposer


!

ombre de

CHAPITRE
14.

XIV.

COMMENT ON DOIT LIRE UNE ABBESSE.


tait

L'abbesse qui
ayant

vraiment selon

le

cur de Dieu
le Sei-

vieilli, la

pieuse et fidle vierge pria

gneur de pourvoir son monastre dune autre abbesse qui lui fut agrable. Le Seigneur lui dit Le jour o vous voudrez lire une abbesse, faites chanter la messe du Saint-Esprit et que toute la communaut se mette
:

en prire, demandant Dieu, puisqu'il connat toutes choses avant qu'elles arrivent, de leur inspirer le

choix de celle qu'il a destine de toute ternit pour

Qu'on choisisse une personne sage et craignant Dieu, et que chacune, aprs avoir pri, la charge de consigner par crit le nom de celle qu'elle
celte charge.

voudrait voir lue. Les surs ne doivent pas se communiquer leur opinion, ni faire leur lection par des
motifs d'affection particulire, mais selon
sir

le

bon plaisa'^es et

de Di<*u, autant qu'elles peuvent


Ensuite,
il

le

connatre.

faut constituer sept


le

personnes

craignant Dieu, pour faire


toutes les lues
;

choix d'un

nom parmi
prire

la

communaut demeurera en
qu'il

jusqu' ce que l'accord (plaise Dieu


!

en soit ainsi se fasse sur un mme nom. Si l'accord ne peut s'tablir, quon en rfre au prvt; il prsidera

322
alors

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

au lieu et place de Dieu. Qu'on reoive et qu'on tablisse celle qu'il mettra la tte comme si elle tait donne par Dieu. Les officiers majeurs, tels

que

le

prvt

et la
'.

prieure, peuvent tre lus en la

mme

forme

CHAPITRE XV.
15.

COMMENT ON PEUT RENOUVELER SES ENGAGEMENTS.


elle

GOMME
les

repassait

devant Dieu toutes

les an-

nes de sa vie dans l'amertume de son me, se disant combien elle avait eu de ngligence, combien

innombrables grces reues de Dieu et mme sa conscration comme pouse avaient t souilles par Si on te donnait ses ochs, le Seigneur lui dit le choix, que priererais-tu ? Acqurir les biens que
:

je t'ai

donns par
les

l'effort

de tes uvres

et

de tes ver-

tus,

ou

recevoir tous gratuitement de

moi?

Elle

du moindre don concd par vous que de lacquisition


rpondit :
Seigneur, je fais plus de cas

O mon

des mrites de tous les saints par les plus grands travaux et les plus hautes vertus. Le Seigneur reprit Puis il A cause de cela, sois jamais bnie
: !

ajouta

Si tu

veux renouveler

tes

fianailles, apla

proche-toi de mes pieds, rends grces pour

robe

1. Il est probable que l'abbesse qui devait tre ainsi remplace couse de sofi f^rand ge ne fut pas l'abbesse Gt-rtrude, sur de soinle Mechlilde, morte 59 ans. mais Sophie de Mansfeld, que sa mauvaise sanl obligea se dmettre, et qui, a]rs un interrgne, fut remplace par Jutta de Halbcrstadl, lorsque dj

sainte Mechtildc tait dcede.

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE XV.

323

d'innocence que je t'ai gratuitement confre, car ce n'est point par ton mrite que tu l'as garde, et de-

mande que ma
qu'il

trs parfaite innocence corrige tout ce y a de vici en toi. Puis approche-toi de mes mains, rendant grces pour mes actions qui t'ont obtenu des mrites et aussi pour les tiennes, opres par moi-mme en toi. Enfin, dans la fournaise de mon

divin

Cur

fais

refondre l'anneau de

ta foi

et

de ton

amour, comme l'or prouv par le feu, et lave sa pierre dans l'eau et le sang de mon Cur afin qu'elle reprenne sa valeur et son clat. Cependant me, dsirant louer Dieu d'une manire inelTable, pria le Pre de daigner tre lui-mme pour lui-mme celte suprme louange que la trs sainte Trinit se donne et reoit en son propre sein. Pour satis1

faire ce dsir,
le

le

Seigneur prit

le

cur de

celle-ci

sous

sj^mbole d'un vase de


et

cristal, taill

en triangle,

rehauss d'or

de pierres prcieuses. Cette coupe d-

louange de ladorable Trinit, laavec dlices sa propre louange. Enfin Dieu offrit la coupe la multitude des saints. Mais celle-ci se mit alors prier pour que les
signait l'ineffable

quelle buvait pour ainsi dire

mes des
faveur
:

tidles

dfunts eussent aussi part cette

les vit venir en foule et puiser avec joie dans ce vase. Quelques-unes y burent quoique leur purification ne fut pas acheve, et elle en fut surprise. Le Seigneur lui dit Ce que tu vois ne se passe pas dans le ciel vritable; mais parce que tu me

aussitt elle

vois,

moi qui contiens toute crature,


cratures

tu vois aussi
t'taient

toutes les
sentes.

comme

si

elles

pr-

Elle aperut l'me d'un certain religieux, et


elle

comme

demandait pourquoi il n

tait

pas au ciel,

le

Seigneur

324
lui

LE LIVRE DE LX GRACE SPCIALE.


rpondit
:

Il se

jugeait plus sage que son sup-

rieur.

Ce que

faisait

son suprieur ne

lui plaisait

pas,

parce

qu'il avait la

prtention de mieux

faire.

Celte

ide se dressa devant lui

comme un

obstacle aprs sa

mort, car un religieux ne peut jamais se croire d'une


sagesse qui
le

dispense d'obir en toute humilit son

prlat, et de se soumettre ses volonts

en tout ce

nouveau pour ce religieux convers, elle vit son me dans une grande lumire, surpassant en gloire les autres convers autant que les prtres se distinguent, par leur dignit, au-dessus du vulgaire. Or il avait mqui est bien.
>>

Dans

la suite,

ayant

pri de

rit

cette

prrogative par son zle et sa dvotion


le

servir les prtres l'autel autant qu'il


les aider

pouvait, et
la

pour chanter

la

messe autant que pour

clbrer.

CHAPITRE
16.

XVI.

COMMENT LES JEUNES FILLES ENCORE NOVICES DOIVENT


SE COMPORTER.

AVEC la

bienveillante charit qui ne lui laissait ou-

blier personne, elle priait aussi le Seigneur


les novices, afin

pour
la

qu

il

daignt les conrmei- dans

profession de
lui
fit

la religion et

d une vraie saintet. Dieu


:

leur sujet cette rponse

Je marcherai au
elles

milieu d'elles, /habiterai en

elles, et

seront

mon

peuple

II

Cor

vi,

16).

Je marcherai au milieu d elles

parleurs saints dsirs


rai

et leur

bonne volont

j'habite-

en elles par l'union de l'amour. Elles seront

mon

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE

XVII.

325
le

peuple, par une vie bonne et digne de louange, par

progrs

et

la

prosprit qu'elles procureront

la

sainte Eglise. Tous ceux qu'elles attireront par leurs bons exemples, leurs vertus, leurs instructions, ou qu'elles gagneront par leurs prires pour l'avancement des justes, la conversion des pcheurs et la dlivrance des mes souffrantes, tous ceux-l seront compts au nombre de leur peuple. Quelles s'appliquent surtout aux pratiques suivantes prier souvent et avec dvotion lire et couter
:

volontiers

la

sainte Ecriture,
1

s'appliquer l'tude,
et la rgle

garder avec soin


les

obissance

en tout ce qui

concerne conserver partout l'humilit, sans se comparer aux autres et ne mpriser personne. Pendant qu'elles prieront ainsi, je leur enseignerai ma divine volont et tout ce qu elles doivent savoir pendant leur lecture, je leur ferai goter ma douceur. Dans les travaux, je les sanctifierai dans l'obissance et l'observance rgulire, je leur donnerai ma compassion, ma force et mon secours et dans leur humilit, je veux trouver mon repos.
;
;

CHAPITRE
16.

XVII.

COMMENT LE CHRIST LES ACCUEILLE QUAND ELLES


FONT PROFESSION.

C^OMME

elle avait

encore pri pour les

mmes
de

novices
dit:

J au jour de leur profession, le Seigneur lui

Elles doivent

gence avec

me demander les yeux lesquels on peut me voir et

l'intelli-

reconnatre
10

SAINTE MECHTILDE.

326

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


;

tout ce qui est salutaire

les

oreilles
et

de l'obissance

prtes aux
la

commandements
la

volont des suprieurs,

bouche de

sagesse qui sait chanter mes louanges,


ce qui convient au prochain.

enseigner

et dire

Qu

elles

demandent aussi un cur aimant, avec lequel elles puissent m'aimer et aimer tout en moi et pour moi enfin qu'elles demandent les mains des bonnes uvres,
;

afin

d'accomplir toutes leurs actions avec une atten

tion parfaite

Pendant qu'on
ci vit la

rcitait

pour elles

les Litanies, celleet

bienheureuse Vierge Marie

ensuite chacun

des saints invoqus flchir les genoux avec rvrence en priant le Seigneur, et pendant qu'elles mettaient
leur
profession, le Seigneur Jsus les
ses bras,
les
et et tendit

reut
sa

avec

amour entre
droite

chacune

main

pour

soutenir dans l'acconiplissemenl de

leurs

vux

les

protger de tout mal. Lorsqu elies


la

s'approchrent de
trs

communion,
elles

il

leur

donna un

doux baiser
lui,

et

devinrent un seul esprit

avec

dans cette heureuse union.

CHAPITRE
17.

XVIII.

COMMENT LE SEIGNEUR SERRE ENTRE SES BRAS CEUX QUI VOUENT l'obissance.

de compassion pour une personne qui, sur un point, ne pouvait se mettre pleinement d'accord avec la volont de son suprieur, elle priait le Seigneur de l'clairer par sa grce et de l'incliner se

TOUCHE

soumettre. Et voici qu'elle aperut

le

Seigneur Jsus

QUATRIME

PARTIT..

CHAPITRE XIX.

327

debout, enlaant de son bras droit cette personne en

Ds l'heure o elle m'a engag sa volont la remettant aux mains de ses suprieurs, ma droite ne la quittera je l'ai reue dans mes bras jamais, moins quelle ne retourne volontaireftient en arrire et ne se drobe moi. Si elle le faisait, elle
disant
:

propre en

ne pourrait retrouver sa place


abaisse

leve sans

s'tre

Par ces paroles elle comprit que Dieu, au jour de la profession, prend chaque religieux dans son seinpuLcJiicl et ne l'en leje+tejanmis, moins que, de propos dlibr (ce dont Dieu nous prserve on alors on se drobe, pour ne manque l'obissance ainsi dire, la main de Dieu et Ton devient incapable de la saisir de nouveau, avant de s'tre prostern humblement devant lui par une vraie pnitence, une satisfaction convenable et la promesse d'obir volon! ) ;

tiers l'avenir.

CHAPITRE
18.

XIX.

COMBIEN

IL EST

UTILE DE BRISER SA VOLONT

PROPRE.

UNE personne
Dieu un

lui

demanda un jour de prsenter


qu
elle avait

accompli pour son amour c'tait un acte de renoncement sa volont propre. Celle-ci s acquittait de ce message, la messe lorsqu'elle vit sortir du ciboire o tait contenu le Corps de Jsus-Christ, un tout petit enfant qui grandit soudain pour devenir une vierge trs
sacrifice pnible
:

328
belle,

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

symbolisant

la

volont divine Quelques perla

sonnes, stant approches de cette vierge,


daient avec

regar-

une

infinie

tendresse, lembrassaient et
elle.

liaient conversation
fiaient
les

avec

mes qui s'appliquent

Ces personnes signi conformer leur

volont celle de Dieu dans leurs peines aussi bien

que dans leurs joies, et qui se soumettent toujours aux ordres des anciens * Celle-ci vit de l'autre ct un marmiton dans ses habits noircis par la fume. Il tait le symbole de la volont propre et du sentiment particulier. Ce mprisable valet s'elTorait de dtourner de la vierge

personnes susdites et d'attirer leurs regards. Quelques-unes ne prtrent aucune attention ce mange et se remirent aussitt contempler la vierge
les
;

mais d'autres,
noir,
lui.

s'tant tournes

vers

le

petit

homme
avec

lui

souriaient,

causaient,

chuchotaient

Ces dernires
la

signifiaient les

nent parfois de
et

mes qui se dtourvolont divine pour suivre la leur

prfrent abonder dans leur propre sens, plutt que

de se ranger aux avis de leurs prlats. Si elles ne retournent par la pnitence vers cette vierge, cest-dire vers
la

volont de Dieu,

il

leur faudra souffrir

une perptuelle pauvret avec le misrable marmiton, parce que la volont propre nengendre rien dans la vie spirituelle sinon l'ternelle indigence.
(1)

Expression

tire

de la Rgle de saint Benot,

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE XX.

329

CHAPITRE XX.
19.

DU LIBRE ARBITRE DE l'hOMME.


Seigneur Jsus
debout.
en face de
le

ELLE vit
un
et

un jour

le

lui,

homme

se tenait

Dans

Cur

divin elle aperut une roue

qui tournait sans cesse

une longue corde qui se dirigeait vers le cur de l'homme, o il y avait aussi une roue en mouvement. Cet homme figurait tous les humains, et la roue signifiait que Dieu a communiqu de son libre arbitre aux hommes, la libre volont de se tourner vers le bien
et

vers

le

mal. La corde, c'est

la

volont de Dieu, qui

attire

toujours au bien et non au mal. Celte corde


;

va donc du cur de Dieu celui de l'homme et plus la roue tourne rapidement, plus l'homme se rapproche
de Dieu. Mais
se
si la

crature choisit

le

mal,

la

roue

met aussitt

tourner en sens inverse et

l'homme
la

s'loigne de Dieu.

il

persvre dans
et
il

le

mal jusqu'

sa mort, la corde se

rompt

tombe dans

dam-

nation ternelle.

S'il

se relve par la pnitence, Dieu,

qui est toujours prt pardonner, le reoit de nouveau en sa grce la roue tourne alors dans le mme
;

sens qu'auparavant, et

homme recommence

se

rapprocher de Dieu.

330

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

CHAPITRE
20.

XX.

COMBIEN

IL

EST UTILE DE DOMINER SES SENS.

un lan d'amour Que je voudrais tre Cevotre prisonnire le Seigneur lui rpondit
:
1

jour UNdans

qii 'elle >aYa.it dit

entre autres choses Dieu,

lui

qui dsire tre

mon

captif sur la terre doit dtour-

ner ses yeux de tout regard illicite ou inutile, et les ciel, gloire de mon enchaner et moi, dans la j'ouvrirai ses 3^eux,je lui dvoilerai la lumire dmon je me dcouvisage -et lui manifesterai ma gloire
; ;

yrirai Jui

d'une manire

si

dlicieuse que la milice

cleste en sera dans l'allgresse et dans l'admiration.


Il doit aussi fermer les oreilles aux inulilils et aux choses dangereuses et j'emploierai dans l'ternit les plus suaves modulations de ma voix lui chanter la
((

douce mlodie d'une gloire toute particulire. S'il lient bouche close pour toute parole oiseuse ou nuisible, je la lui ouvrirai si parfaitement pour me louer qu'il clbrera ma gloire avec une dignit spciale. Celui qui interdit son curtoute pense vaineou mauvaise et tout dsir nuisible, sera dot par moi avec tant de libralit quilaura en sa puissance moi-mme et tout ce qu'il voudra en outre, son cur tressaillira ternellement dans mon divin Cur et y jouira d une
sa
;

libert dlicieuse.
>

Et celui qui se

lie les

mains pour ne
le
le

faire

aucune

uvre de pch,

je

l'honorerai en

dlivrant de
et j'exal-

tout travail, je lui donnerai

repos ternel,

QUATRIME PARTIE. CHAPITP.E


terai ses

XXI.

331

de niagiiificence que toute un surcroit de joie,

bonnes uvres unies aux miennes avec tant la cour cleste en recevra

CHAPITRE
20.

XXI.

EFFICACIT DE LA PRIERE FAITE EN COMMUN.

couvent dans une pressante ncessit, LE rcit tout un psautier et lavait confi

avait
la ser-

vante du Christ pour qu'elle 1 offrt Dieu Elle dit son ange gardien Or , mon ange bien-aim, vous connaissez comme vous tes connu, tandis que moi, je ne connais qu'en partie ^ Veuillez prsenter ma prire au Roi que vous servez dans la gloire et les dlices. L'ange rpondit Point du tout je ne connais pas autant que je suis connu, car celui qui m'a fait me <;onnat comme souveraine puissance, suprme sagesse et souverain amour, tandis que je le connais seulement dans la mesure de mon tre cr. Cependant je suis plus heureux de prsenter mon Dieu ton message qu'une mre ne le serait de voir son fils unique combl d'honneurs et de richesses. Alors l'ange reut ces prires sous forme d'alouettes vivantes, dposes sur un linge blanc, et les oflVit joyeusement Dieu. Quelques-unes essayrent de voler, mais elles ne montrent pas bien haut et revin:

ex
^I

Allusion ces paroles de saint Paul Nunc cognosco parte tune autem cognoscam sicut et cognitus sum. Cor. xiii, 12.)
:

332

LE LIVRE DE LA GRACE SPECIALE.


:

rent sur la blanche nappe


ailes, allrent se

d'autres, portes sur leurs


la poitrine

reposer sur

du Seigneur;

d'autres enfin, volant jusqu' la hauteur de son visage,

il

donnrent des baisers. Et le Seigneur dit Autant y a de personnes qui ont rcit ces prires, autant de fois je veux les regarder d'un il de misricorde et incliner vers elles les oreilles de ma clmence.
lui
:

CHAPITRE
22.

XXIII.

COMMENT JSUS-CHRIST SUPPLE A CE QUI NOUS


MANQUE.

servante de Dieu priaitunjour pour une personne LAqui avait avou combien son me tait triste
lui

de ne pas aimer Dieu

et

de

le

servir sans dvotion.


tristesse et

Elle-mme
si

tait

tombe dans une grande


elle n'aimait
lui

se cro3^ait tout fait inutile puisque, aprs avoir reu de

grandes grces,

pas Dieu
alors
:

l'aurait d.

Le Seigneur
:

dit
;

comme elle Eh ma
!

bien-aime, ne sois pas


est toi . Elle lui dit

triste

tout ce qui esta

moi

vraiment tout ce qui est vous est moi, votre amour est donc mien, et il est vous-mme, ainsi que dit Jean Dieu est amour (Jean, IV, 16); alors je vous offre cet amour pour qu'il supple tout ce qui me manque. Le Seigneur
Si
:

accepta cette parole,

et

rpondit
louer ou

C'est
et

bien, et

quand

tu

voudras

me

m'aimer

que
:

tu

n'arriveras pas satisfaire ton dsir, tu diras


;

Je

vous loue, bon Jsus tout ce qui me manque, supplez vous-mme, je vous prie, Et quand il te

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE XXIV.


plaira de m'aimer, tu diras
:

333

Je vous aime, bon

Jsus; ce qui
offrant

votre

cur.
fois

Tu

me manque, daignez suppler en Pre pour moi 1 amour de votre diras la personne pour laquelle tu

pries de faire la

mme

chose. Si elle y revient

mille

par jour, mille

fois je m'offrirai

pour

elle

au Pre^

car je ne peux ressentir ni lassitude, ni ennui.

CHAPITRE XXIV.
23. CE

qu'on DOIT FAIRE DANS LA TRISTESSE.

elle adressait Dieu une prire analogue pour une autre personne, elle reut cette rponse Qu'elle rcite souvent ce verset Vous tes bni, Adona. au firmament du ciel, louable, glorieux et exalt dans les sicles vous qui vous avez fait le ciel, la terre, la mer et tout ce qu ils contiennent, soyez lou, glorifi et exalt dans les sicles, allluia. (( Et si la pense qu'elle nest pas du nombre des

C^OMM
^

lus

lui

vient jamais l'esprit, qu'elle agisse la

manire de quelqu'un qui chemine dans une valle obscure si cet homme tait pris tout coup du dsir de voir le soleil, il monterait de la valle sur la colline afin d chapper aux ombres. C'est ainsi qu elle doit agir Est-elle enveloppe des nuages de la tristesse ? qu'elle gravisse la montagne de 1 esprance et qu'elle me contemple des yeux de la foi, moi, le cleste firmament auquel sont fixes, comme des toiles, les mes de tous les lus. Ces toiles peuvent bien tre caches sous les nuages du pch et
:

10*

334

LE LIVRE DE LA GRCE SPCIALE.


;

de rignorance cependant elles ne peuvent cesser de briller leur firmament, c'est-dire dans ma clart divine, parce que les lus, bien que chargs parfois de pchs normes, sont toules brouillards

jours envelopps

mon

regard par
est

a choisis et les fera parvenir


mire. C'est pourquoi
il

ma charit qui mon leniellc

les lu-

bon l'homme de se
et

rappeler souvent
lu, peut
le

ma

gratuite bont qui, aprs l'avoir

dans ses merveilleux

secrets jugements
est actuellement
lui

regarder
le

comme juste, mme


substituer au mal

s'il

dans

pch, parce que je m'occupe de


le lui.

avec

amour pour
voir en
l'ternel

bien que je veux

Alors on peut me bnir, moi qui suis firmament des lus Par cette parole Que
!

tons tes anges et tes

saints te bnissent,
.

qu'on dsire

me

louer avec eux

CHAPITRE XXV.
24.

COMMENT ON DOIT CONFIER TOUTES SES PEINES


A DIEU.

(>ioMME
^ elle

elle priait

entendit

encore pour une autre personne, Dieu lui faire cette rponse

Lorsqu on est dans la peine, on doit se prosterner mes pieds, y dposer tout son fardeau et me le
confier par cette prire
:

Regardez,

nous vous en

prions. Seigneur, voire servante, pour laquelle Notre-

Seigneur

Jsus-Christ
ses

n'a pas hsit se livrer


et

aux

mains de
croix.

ennemis

souffrir

le

supplice de la

Par

le

mme

Jsus-Christ

Notre- Seigneur.

QUATHIME PARTIE. CHAPITRE XXVAinsi suil-il


'.

3t35

Celle
la

personne

demandera par ces

paroles que je

regarde d'un il de misricorde,

que j claire son me afin de lui faire connatre pour quelle raison et avec quel aniour j ai peiniis cet vnement Ensuite qu'elle soulTre sa [)eine pour

ma

gloii e et toutes ses

autres adversits

Qu'elle se dirige en
le

second

lieu vers

mes mains
etc.
:

en disant

Rpons

Emilie Domine sapienliam

Envoyez, Seigneur tre nuijest, afin qu

la

divinesagesse du trne de vo-

elle

demeure avec moi

et

daigne

partager mes travaux pour que je connaisse en tout temps le moyen de vous plaire. Donnez-moi, Sei-

gneur, cette sagesse qui assiste vos conseils ternels


!

Par ces paroles,

elle

demande que

la

divine

supporter cette peine pour la gloire de Dieu, pour sa propre utilit et pour celle de tout univers.
1

Sagesse

soit sa coopratrice et l'aide

Enfin qu elle s'approche

dmon Cur
;

en disant

mira circa nos tupietalisdignulio, etc

\)u\s

admi-

rable prelium, etc.

merveilleuse condescendance de

votre bont pour nous, excs incompihensible de votre charit Pour racheter l'esclave, vous avez livr le
!

Fils

prix admirable par lequel vous avez rachet

la captivit

du monde,

les barrires inlernales

ont t
1

brises, et les portes de la

vie ouvertes
1

pour nous

Ainsi priera-t-elle afin que


Ca'ur, qui
l'aide

amour de mon divin m'a charg du fardeau de tous les hommes,


poids

supporter ce

de

tristesse

avec un

amour
(1)

reconnaissant.

Oraison de

OlUce aux

ois derniers jours

de ia Semaine

sainle.

336

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE XXVI.
25.

COMMENT ON DOIT OFFRIR SON CUR A DIEU


DANS LA TRIBULATION.

I-^LLE pliait une autre fois pour une personne qui -^ dsirait tre assure desa persvrance, quand elle
l'me de celte personne genoux pour ainsi dire devant Dieu, lui offrant son cur sous le symbole d'une coupe dont les deux anses signifiaient la volont
vit et le dsir.

Le Seigneur accepta volontiers


Il

cette

coupe

et la

cacha dans son sein.

avait auprs de lui deux

amphores, une d'or


l'autre se

sa droite,

une d'argent

sa

gi!uche,et ce qu'il versait tour tour de l'une et de


la coupe. De la premire douceur de sa Divinit, de l'autre les labeurs de son Humanit. N est-ce pas ce qu'il verse la fois au cur de 1 homme quand il lui fait sentir dans ses peines les douceurs de la consolation divine, et qu'il lui donne en mme temps pour rcon-

mlangeait dans

amphore

coulait la

fort les

travaux de sa sainte Humanit


dit
:

?
si

Le Seigneur
lvres, en

Quand une

peine survient,

on avait aussitt l'mtenlion de me donner


tant de

boire, rnes

se portant vers le calice, y infuseraient douceur que le chagrin deviendrait noble et fructueux. Mais si l'homme boit le premier au caet plus il boit, plus la lice, il corrompt le breuvage coupe devient ainre, de sorte qu'il ne convient plus que j'y puise moi-mme, moins que la coupe n'ait t
;

purifie par la pnitence et la confession.

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE


Glose
en
:

XXVII.

337

Quand
poids
il

vient la tristesse,

il

faudrait aussitt
la et

olTrir le

Dieu

alors

il

enverrait

douce
ne perSi

consolation,

encouragerait

la

patience

mettrait pas que l'atlliction demeurt sans l'homme, par faiblesse, revenait indment
soit

fruit.

sa peine,

par pense, soit par parole, sa faute serait vite

Mais quand on veut porter soi-mme ses chagrins, on tombe danslimpatience, et plus on s'en occupe, soit pour les raconter, soit pour
efface par la pnitence.
les revivre en esprit, plus ils deviennent lourds et amers. Quand on rentre ensuite en soi-mme, on n'cse plus les oITrir Dieu parce qu'on y verrait de

l'inconvenance. Toutefois,

mme
cette

alors,

il

ne faut

pas perdre confiance, car

si

uvre

a t purifie

par

la

confession et

la

pnitence, on pourra encore


contrit et humili

TolTrir Dieu d'un

cur

Aprs ces paroles, le Seigneur embrassa cette personne avec bont en disant On ne me ravira jamais ton me. Puis il la bnit en traant sur elle le signe de la croix accompagn de ces paroles Que ma Divinit te bnisse, que mon Humanit te rconforte, que ma tendresse te rchauffe et que mon amour
:

te

conserve

CHAPITRE XXVn.
2(3.

COMMENT OX PEUT JOUER AUX DS AVEC LE


elle priait
la

CHRIST.

COMME

encore
lui

la

glorieuse Vierge Marie


il

pour bienheureuse Vierge

mme

personne,

lui

sembla que
trois ds

cette
lui

remettait

en

338
disant
:

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

ma part afin qu'elle joue Lorsqu'un poux fait une partie de ds avec son pouse, il aime lui prendre au Jeu ses anneaux, ses bijoux, les jolis ouvrages qu'elle a faits de ses mains et. de son ct, l'pouse s'adjuge tout
Donne-les-lui de

avec

mon

Fils.

ce que possde son bien-aim.


point un du
;

Celle-ci vit alors, par l'inspiration divine,


d, signifie la bassesse et le
ainsi dire
le

que

le

nant de

Christ,

en jeu contre le mpris et la contradiction, et il se tient volontiers sous la dpendance de toute crature mais me gagne ce que le Christ possde
;

l'homme il le met pour quand il supporte


1

lorsqu'elle reoitde lui l'lvation et les

honneursque

son Pre

lui a

donns, en compensation des abaisse-

ments
phte
l

qu'il a subis sur la terre, selon ce


:

Je suis un ver de terre,


et
le

opprobre des hommes

mot du Pronon un homme rebut du peuple (Ps.


et
, ;

XXI, 7).

Les deux points signifient le corps et Tme on les expose au jeu quand on acconiplil ses uvres spirituelles et corporelles par amour, en vue de glorifier le Christ, qui donne alors en change toutes les uvres
et de son Humanit. Les trois points sont les trois puissances de l'me mmoire, intelligence et volont. Elle les jette au jeu lorsqu'elle leur donne pour rgle le bon plaisir divin mais elle gagne ce qui appartient son poux quand l'image de la sainte Trinit, imprime sur elle la

de sa Divinit

cration, peut s'y parfaitement reproduire, par la grce

de Jsus-Christ.

Les quatre points sont amens par l'me quand elle la prosprit et dans l'adversit, pour le prsent et pour lavcnir. Le Christ
se confie totalement Dieu, dans

QtTATRlME PARTIE. CHAPITRE XXVIII.


jette les

339

mmes
et

points

quand

les

quatre parties du

monde, avec ce
puissance
sa

qu'elles

contiennent, rgies par sa


lui,

sagesse, sont, par

assujetties

au

service de cette nie.

jette

Les cinq points sont les cinq sens de l'me elle les quand ellenecherche plus jouir de ses cinq sens en dehors du bon plaisir de Dieu. Alors le Christ lui donne les cinq plaies qu'il a reues pour l'amour et le
:

salut de cette

me,

et

il

y ajoute tout

le

fruit

de sa

Passion.

Les
les

six points sont les six ges de

Thomme.

et

lame

amne quand elle reconnat les ngligences et le mal qu'elle a commis tous les jours de sa vie. Par
Christ, dans
sa

contre, le

bnignit, jette ce jeu

toute sa trs sainte vie et conversation, avec l'absolue

perfection de ses vertus.

CHAPITRE XXVIIL
27. l'aME DOIT

CHERCHER TOUT CE Qu'eLLE DSIRE DANS LE CUR DE DIEU.

demand d'obtenir pour quelqu'un un ONcuravait pur. humble, plein de dsirs, ardent
lui

et

tout spirituel. Elle entendit


:

rponse suivante pour cette personne Ce qu'elle veut, ce dont elle a besoin, qu'elle me prie de -qu'elle le cherche dans mon Cur le lui donner, la manire d'un enfant qui exprime tous
la
;

es dsirs son pre

Vet-elle la
;

puret? qu'elle
?

recoure

mon innocence

l'humilit

qu'elle

la

340

LE LIVRE DE LA GRACE SPCLVLE.

prenne chez moi. Qu'elle emprunte encore au


fonds l'esprit de dsir,
et

mme

mon amour
d'tre

et

s'empare avec confiance de de toute ma sainte et divine manire


vie.
:

durant

ma

Celle-ci ajouta

Mon

Seigneur, je vous prie d'agir


elle

misricordieusement avec
ments, en
lui

ses

derniers

mo-

donnant l'assurance d'tre toujours avec Quel est vous. A quoi le Seigneur rpondit l'homme sage qui jetterait et dtruirait un trsor aim,
:

acquis force de travail

? J'ai sanctifi
;

tout son tre

humain dans ma sainte Humanit j'ai vivifi en mon esprit au haptme tout son tre spirituel Quelle adhre donc moi par les deux cts de sa nature
:

ses

tentations,

ses

adversits,

tout ce qui

est

de

l'homme extrieur, qu elle mle confie en l'unissant mon Humanit et pour ce qui est de l'homme spirituel, qu'elle le dirige vers moi seul par l'esprance, la joie
;

et

l'amour

alors je ne l'abandonnerai jamais.

CHAPITRE XXIX.
28.

COMMENT ON PEUT RPARER SES NGLIGENCES


PAR LA LOUANGE.

un jour devant le Seigneur une personne pour qui elle priait, et elle vit aussi le Seigneur Voici, disait-il, que je remets celui-l tous ses pchs mais il devra rparer, parla louange,

ELLE vit

afflige
:

ses fautes et ses

ngligences.
:

Quand

il

entendra ces

paroles del Prface

((perqiiem majestatem tiiamlaii-

dant angeli

par qui

les

anges louent votre majest

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE XXX.


il

34

union avec cette louange suprapersonnes de la Trinit adorable se louent et sont loues rciproquement c'est cette suprme louange qui dcoule d'abord sur la bienheureuse Vierge Marie et ensuite sur les anges et sur les
louera

me

en

cleste dont les

un Pater et qu'il 1 offre en union de que le ciel, la terre et toute crature font rsonner pour me louer et me bnir. Qu'il demande que par moi, Jsus-Christ, Fils de Dieu, sa prire soit accepte, puisque ce qui est offert par moi-mme au Pre lui plat souverainement. Ainsi je supplerai ses pchs et ses ngligences. Si quelqu'un se livre la mme pratique, on doit croire pieusement qu il recevra la mme grce, car, ainsi que la dit plus haut le Seigneur il est impossible de ne pas obtenir ce qu'on croit et ce qu'on
saints. Qu'il rcite

cette louange

espre.

CHAPITPxE XXX.
29.

COMMENT DIEU SE REVET DE l'aME.

UNE sur s'tant trouve souffrante un jour de fte,


la

vierge du Christ,

dans un sentiment de tenqu'il

dresse, adressait au Seigneur pour elle des prires et

de doux reproches, se plaignant

et rendu sa

bien servi au chur. Le Seigneur rpondit Et depuis quand ne m est-il pas permis de m'amuser gament, mon jour, avec ma bien-aime ? Quand une personneest malade, je me revts de son me comme d'un manteau de gloire
elle l'aurait si
:

bien-aime malade quand

^42
-et

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE

dans

la joie

de

mon cur,
et

Pre, lui rendant grces


les

je me prsente mon louanges pour toutes

souirances qu'elle endure.

Et

il

ajouta

Si

quelqu'un dsire que je


il

me

revte aussi de son me,

doit ds

l'aurore soupirer vers moi


lui

avec ardeur,
les

dsirant

que j'opre en
qu'il doit
lui,

ce jour-l, toutes

uvres
dire en

accomplir.

En
il

m'aspirant pour ainsi

par ses soupirs,

deviendra

mon

vte-

que lame anime et rgit le corps, .ainsi lame qui vit de moi oprera par moi. Le Seigneur dit encore 'Les soupirs ont de grands effets. Jamais on ne gmit devant Dieu sans se rapprocher de lui. Les soupirs qui ont pour cause l'amour, le dsir de moi-mme ou de ma grce ont trois bons effets dans Tme. Premirement, ils la fortifient, fcomnie un parfum suave et fort rconforte Thomme. Secondement, ils Filluminent comme le soleil claire une maison obscure. Troisimement, en adoucissant ses actions et ses souffrances, ils leur communicjuent une agrable saveur. Quant aux gmissements causs parla contrition des pchs, ils sont comme un bon ambassadeur qui rconcilie lame avec Dieu, obtient la grce au coupable et rassrne la conscience trou-

ment

et

de

mme

ble.

Mais

cette

pense survint en son esprit


la

Comment

peut se vrifier

parole d'Ezchiel
j

quelque

heure que
iniquits

le

pcheur soupire,

oublierai toutes ses

(Ezech. xviii, 22), puisqu'on est encore oblig de confesser tous ses pchs, sauf empche-

ment majeur ? Le Seigneur rpondit Quand on a demand la grce dtm serviteur coupable, il n'a pas
:

cependant la prsomption de se prsenter incontinent devant son maitre il commence par se laver et par
;

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE XXXI.


se revtir proprement.

343

Ainsi convient-il

que

le

p-

cheur dj rentr en grce se purifie de ses souillures


et se

revte de l'clat des vertus.

CHAPITRE XXXI.
30.

COMMENT ON DOIT VIVRE SELON LE BON PLAISIR DE DIEU.

supplie de prier pour une personne ONqui dsirait pourrait vivre savoir comment
l'avait

elle

conformment au bon plaisir de Dieu. Il lui donna pour elle cette rponse Qu elle agisse comme une jeune pouse qui orne de parures sa tte, ses
:

mains, ses bras et sa poitrine et se couvre d'un manteau. Sa tte, c'est ma Divinit, que sa louange et sa rvrence peuvent couronner d'un diadme. Ses mains et ses bras seront orns d'anneaux, de bracelets et

de joyaux

si

elle

entreprend ses actions

et ses

travaux, unie l'intention qui dirigeait


et

mes uvres

mes

labeurs. Elle doit porter aussi l'anneau de la

sagesse, c'est--dire s'adonner la lecture assidue des


saintes Lettres et

l'pouse de

apprendre par cur, puisque le devoir d'tre savante dans les choses divines. Elle doit porter l'anneau de l'amour, c'est--dire aimer Dieu seul de tout son cur
les
la

Sagesse a

et

de toutes ses forces gardant avec jalousie


l'anneau de
la

puis l'anneau de la
la fidlit qu'elle

foi,

en

me

m'a voue;
:

noblesse en imitant mes vertus

l'hu-

milit, l'obissance, la patience, la pauvret volontaire

344
et

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


vertus, qui l'ennobliront et la rendront

mes autres

digne de mes embrassements.


Qu'elle orne aussi sa poitrine
:

c'est--dire qu'elle
et se
et

s'entretienne de penses

d'amour

fasse

un bou-

quet de mes paroles, de mes actions


jamais

de mes souf-

frances, et que par un continuel souvenir, elle le garde

sur son cur. Qu'elle

s'enveloppe aussi

d'un manteau, c'est--dire, qu'elle se montre aux yeux


des autres

comme un modle

de toutes les vertus.


la

Une
tion,
il

autre fois qu'elle priait encore

mme inten-

lui sembla que le Seigneur tendait la main vers personne qui baisait chacun des doigts de cette main divine. Elle comprit ainsi le sens de cetteaction le petit doigt signifiait qu'elle devait aimer et vnrer

cette

toutes les

uvres
;

et les

souffrances de

Humanit de
majeur signila contempar
le

Jsus-Christ
la fidlit
fiait

l'annulaire marquait l'amour intime et


;

l'lvation
;

dus au Christ son Epoux de la connaissance


et

le

et

de

plation

l'index, la sagesse

l'enseignement qu'elle
;

devait donner ceux qui

en avaient besoin
la force et la

pouce, enfin, taient dsignes

pers-

vrance de 1 amour divin et des bonnes uvres. Ce baiser aux doigts du Seigneur donnait entendre qu'il ne lui suffisait pas de possder ces vertus, mais qu il fallait de plus les aimer, parce qu'on arrive y

prendre ses dlices, en proportion


sont rellement acquises.

de

ce qu'elles

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE

XXXIl.

345

CHAPITRE XXXIL
31.

COMMENT ON DOIT SE COMPORTER AVEC

DIEU.

elle se mit en prire pour une personne dsireuse de savoir ce que Dieu voulait surtout qu'elle ft. Elle entendit pour cette personne la rponse suivante Qu'elle se comporte avec moi comme un enfant qui aime tendrement son pre, ne s'adresse jamais qu lui pour obtenir quelque chose et trouve toujours ce qu'il reoit beau et prcieux cause de son affection filiale. De mme elle doit aspirer toujours recevoir la grce, et tout ce que je lui donne ne doit jamais lui paratre petit, parce qu'elle peut recevoir tout par amour dans une grati-

UNE autre fois encore,


:

tude profonde.

Qu'elle se comporte encore

comme la jeune pouse


noblesse ne disfait choisir,

que

ni la beaut, ni la richesse, ni la

tinguent, mais que l'amour seul a

aimer

et

lever aux honneurs de la couronne. Cette pouse

sera naturellement plus reconnaissante et plus fidle,

aimera davantage et s'il lui fallait souffrir quelque chose de la part de son poux ou pour lui, elle montrerait plus de patience. Ainsi cette me pourra se rappeler sans cesse avec reconnaissance que je l'ai lue gratuitement avant la cration du monde, que je l'ai chrement rachete au prix de mon sang, et destine de plus, un amour spcial et la familiarit avec moi. Puis, elle pourra prendre l'attitude d'un ami
elle
;

346

LE LIVRE DE LA GRACE SPECIALE.

l'gard de sou ami^ lequel estime conme sien tout ce

qui appartient son ami. Qu'elle cherche donc aussi

en toutes choses la gloire de Dieu, qu'elle l'accroisse autant qu'il est en son pouvoir, et ne voie jamais avec
indiffrence ce qui peut outrager Dieu.
((

Si

cependant

elle
si

n'arrive pas encore ainsi au


sa grce habituelle
*

comble de

ou la conqu elle ne s'en afflige pas, qu'elle ne pense pas aussitt que cela vient du mcontentement ou de l'abandon de Dieu. Quand un bon pre refuse son fils une chose que celui-ci a le tort de demander, ou qu'un poux prend gard de son pouse une attitude svre, ce n'est pas la colre qui les inspire, mais le dsir de leur donner un enseignement. C'est ainsi que Dieu veut prouver la lui qui sait l'me, non qu'il l'ignore, fidlit de
ses dsirs,

solation divine lui est enleve,

toutes choses avant quelles arrivent

Sap.

viii, 8),

mais

parce qu'il veut faire valoir cette


ses saints.

fidlit

devant tous

32.

DE TROIS AUTRES MANIRES d'TRE DEVANT DIEU.


PROPOS dune autre personne,

A
un

le

Seigneur
;

dit

Qu'elle

ait trois altitudes

mon

gard d abord,,

qu'elle soit
petit

pour moi quand


fidle, qui,

elle est

en socit

comme

chien

souvent chass, revient

sans cesse derrire son matre. Si elle est blesse par une parole, qu'elle ne s'carte point par impatience,

ou que,
la

loigne un instant, le regret si elle s'est ramne et qu'elle se fie ma misricorde, qui- pardonne tout un seul soupir.
(1)

C'est--dire

le

don d'oraison ou d conLeniplnlion.

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE

XXXIII.

347

gard

Au chur et dans la prire, qu'elle soit comme l'pouse avec sou poux, par les
et

mou

tmoi-

gnages de son amour

de sa tendre familiarit.
qu'elle vienne

l'heure de la

communion,
;

comme

une reine vient son roi. Une reine admise la table du roi se montre librale elle prodigue les dons et les aumnes; qu'elle distribue donc gnreusement tous, les dons de son roi et les secours de ses
prires.

CHAPITRE
33.

XXXIII.

COMMENT l'aME DOIT s'aSSOCIER A JSUS-CHRIST,


recommandait il Itii sembla couvrait de son manteau comme dune
servante
se
:

(^OMME

cette

du Christ

^ une fois que celle-ci


socit avec

la glorieuse Vierge Marie:,


la

protection en lui disant

Lame

qui veut entrer en

mon
fille,

noble jeune

rieur au sien et

comporter comme une unie un poux d'un rang trs supqui, pour Ihonneur de cet poux^
Fils doit se

respecte attentivement toutes les rgles de l'tiquette,

de crainte de

lui

dplaire par la moindre incorrec-

tion. Ainsi l'me

ne doit se laisser entraner volonsi

tairement aucun pch,

lger qu'il soit.

Ensuite, dans tous ses besoins et ses dsirs, qu'elle

cherche en Dieu son refuge assur, ne demandant qu' lui seul secours et consolation. S il ne veut pas la soulager aussitt, elle doit souffrir patiemment,

comme une pouse fidle, qui ne confie qu' son poux ses secrets et ses besoins, parce qu'elle juge

348

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


par un autre que
fut

dplac d'tre console

par

lui.

EnGn qu'elle
est

imite les vertus du Christ nutant qu'il

iui

possible.

Puisque Jsus-Christ
la

humble

et obissant, qu'elle s'elTorce de se

soumettre toute
uni

crature, et

jusqu'

la

mort.

mme si Un

circonstance l'exige, dobir

acle

de vertu ainsi

aux

du Christ, est plus noble accomplis sans celte intention.


vertus

que

niilie

autres

CHAPITRE XXXIV.
34.

COMMENT DIEU COMMUNIQUE SES UVRES


A l'homme.

f'^LLE priait un jour pour une personne empresse ^ tous les travaux, surtout aux plus vils. Elle la
vit

les

en prire devant le Seigneur, genoux et mains leves. Le Seigneur appliqua ses deux mains d'o dcoulait une liqueur embaume sur celles
Il

comme

de cette personne. goutte en disant


:

faisait distiller ce

baume

goutte

Voici que je te donne toutes

mes

uvres pour
qui leur

sanctifier les tiennes et suppler ce

manque
:

Elle comprit ainsi que les travaux

de cette personne taient trs agrables Dieu. Le Seigneur ajouta Lorsque l'ouvrage l'empche de Gralias penser moi, qu'elle rcite 1 antienne
:

tibi^

Je vous rends grces, Dieu je vous rends grces, Trinit vraiment une et vrit tr'ine ou cette autre Ex quo omiiia, etc. De qui toutes
Deiis. etc.
:

choses,

par qui toutes choses, en qui toutes choses

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE XXXV.


sont;
lui

349

la

gloire

qu'elle s'efforce de

dans les sicles De plus, rpondre avec douceur tout le

monde.

CHAPITRE XXXV.
35.

DE LA DOUCE CONSOLATION QUE DONNE


LE SEIGNEUR.

COMME
le

elle

priait
la

Seigneur

encore pour une autre, elle vit prendre parla main et la conduire

dans une prairie dlicieuse et toute fleurie. Ceci lui fit comprendre que celte personne serait prouve avant la mort par diverses maladies. Le Seigneur avait sur la
lis et de petits cussons d'orque personne reut de lui avec joie et confiance, puis les ajusta sur elle-mme comme en se jouant. Elle comprit que les petits cussons dsignaient la constance

poitrine des roses, des


cette

et

la

victoire

les

roses,

la

patience
;

qui

la ferait

triompher dans ses maladies les lis, la puret du cur qui la rendrait conforme au Christ. Alors celle qui jouissait de cette vision dit au Seigneur A 1 heure de sa mort, trs doux Dieu, donnez-lui un avant-got de la vie ternelle, c'est-dire l'assurance de n'tre jamais spare de vous. Dieu lui rpondit Quel navigateur, aprs avoir transport heureusement ses richesses jusqu'au port, les jetterait alors volontairement la mer ? Cette me que j'ai lue ds l'enfance pour la vie religieuse, que fai tenue par la main droite et conduite dans ma volont Ps. Lxxii, 24), sera leve avec gloire jusqu'
: :

SAINTE MECillILDE.

10**

350

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

moi, lorsque je laurai rendue parfaite, selon


plaisir.

mon bon

CHAPITRE XXXVI.
36.

DE TROIS VOIES SUIVIES &VR LE SEIGNEUR.


afflige, elle

priant pour une me reut de Dieu ENcette rponse J'ai march par trois voies en ce
:

par ces mmes voies doit me suivre quiconque voudra parfaitement m'imiter. La premire fut aride et troite la seconde, seme de fleurs et plante darbres tcrtilcs la troisime, envahie par les ronces

monde

et les
((

pines.
celle

La premire est
;

de

la

pauvret volontaire que

j'ai

tenue troitement embrasse tous les jouis de


la

ma

seconde est ma vie elle-mme, remplie de la troisime est mon vertus et digne de louange amre et cruelle Passion. C'est pourquoi celui qui veut me suivre doit ne dsirer aucune possession
vie
;

en ce monde par amour de la pauvret; puis mener une vie digne dloge, et enfin soulTrir volontiers pour

mon amour,

les

peines et les tribulations.

CHAPITRE XXXVII.
37.

COMMENT l'aME PEUT SE RFUGIER EN


fois

DIEU.

,LLE se vit une

debout en prsence du Sei-

~J

gneur

et

adressant des salutations ses plaies

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE XXXVII.


sacres entoures de perles prcieuses.

351
elle

Comme

en

tait tonne, le

Seigneur

lui dit

De mme que

ont une vertu spciale et peuvent mme chasser certaines maladies, ainsi mes plaies ont une telle efficacit qu'elles gurissent toutes les langueurs de l'me. Il y a des curs timides qui n'osent jamais
les perles

se fier

ma

tendresse et qui, dans leur frayeur, cher-

chent fuir

ma

face

on peut dire que ceux-l sont


S^ils se

atteints de la paralysietremhlante

rfugiaient

dans ma Passion et saluaient souvent mes plaies avec amour, je les aurais bientt dlivrs de toute crainte.
D'autres ont des curs volages et inconstants,
ils

courent d'une pense


les faire

l'autre,

un

seul

mot

suffit

pour

tomber dans l'impatience ou

la colre. S'ils

se souvenaient de

ma

Passion,

s'ils

fixaient

mes

plaies

dans leur cur,

ils

acquerraient
Il

la stabilit et trou-

veraient la patience.

en est d'autres atteints de


le

la

paralysie dormante, c'est--dire qu'ils agissent en tout

avec paresse ettideur Combien

pieux souvenir de
si

ma

Passion, l'attention

mes

plaies

profondes

et si

douloureuses serait efficace pour


torpeur
!

les rveiller

de leur

Elle se mit alors prier pour une personne quelle

aperut aussitt devant Dieu, couverte d'un vtement blanc. Les mains du Seigneur taient poses sur les
siennes, ce qui donnait entendre que la droite

du

Seigneur accorderait cette me secours et force pour toute uvre bonne, tandis que sa gauche la protgerait contre toute adversit.

Puis elle se demanda ce que signifiaient les manches du vlement qui est en usage chez les religieux, et le Seigneur lui dit L'ampleur de ces manches signifie que les religieux doivent toujours avoir le cur large
:

552
et prt
:

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


excuter tout commandement.

Le Seigneur personne pour qui tu pries de retenir ses larmes. Quand elle ne le peut, qu'elle les unisse au moins mes larmes, en regrettant de ne pas verser les siennes pour les pcheurs ou par amour. Alors, si elle le dsire, je prsenterai ses larmes unies aux miennes, comme louange mon Pre, o Une autre fois, priant pour la mme, elle vit son me sous la forme d'un petit enfant qui semblait debout dans le Cur de Dieu, et tenait en mme temps ce divin Cur entre les mains. Le Seigneur dit Qu'elle vienne ainsi vers moi dans toutes ses tribuqu'elle y qu'elle se tienne dans mon Cur lations cherche la consolation, et je ne labandonnerai

ajouta

Tu diras

la

jamais.

CHAPITRE XXXVIIL
38.

COMMENT DIEU PEUT CHANGER DES LARMES RPANDUES INUTILEMENT.

UNE

personne prouvait une grande peine de ne

pouvoir, par inGrmit, arrter ses larmes. Pen-

dant presque cinq ans, elle avait tant pleur que, sans un secours de la misricorde divine, elle en aurait

perdu

le

sens ou

la

vue. Elle supplia

donc

celle-ci et

d'autres de prier pour elle afin que la clmence de

Dieu la dlivrt de celte pnible preuve. Touche de compassion, celle ci la consolait souvent et redoublait ses prires auprs de Dieu. La personne fut alors si vite dlivre, que celle ci demanda au

QUATRIEME PARTIE. CHAPITRE


Seigneur

XXXVIII.

353
pouvait

comment
etet

une

pareille

tristesse
:

passer subitement. Le Seigneur rpondit

il

Sa dliajouta
:

vrance est un

de

ma

seule bont.

Et

Dis-lui

de

ma

part qu'elle

peut
si

me demander
elle les

de transformer ses larmes


verses par amour,

comme

avait

par dvotion
ces paroles,

et

par contrition

de ses pchs.

celle-ci
si

conut
inutile-

une vive surprise


larmes?
dit le

des larmes rpandues

ment pourraient-elles
Seigneur,
et,

donc se changer en saintes

Qu'elle se confie seulement

ma

bont,

dans

la

mesure de

sa foi. j'accom-

plirai

mon uvre
et

en

elle.

admirable condescendance de la misricorde divine, qui, dans sa libralit, daigne venir au secours des malheureux par de si grandes
tonnante
consolations!

Dieu

Lecteur, toi qui apprends comment donn ses consolations qux hommes par son
te conseille

amante, je

de
la

les

prendre

comme

si

elles

t'appartenaient, car Dieu lui a rvl qu'il aime voir

rclamer aussi par

toi

faveur qui est accorde

un

autre.

Un
leur

grand
donnait

nombre de
le

personnes
;

ont reu par

celle-ci

des consolations spirituelles


plus
si

mais

elle

les

souvent
elle les

truction,

ou comme
telle

sous forme d'insavait apprises par un

donc bni de nous avoir s'est montre la tendre mre des malheureux par ses prires contiintermdiaire.
soit

Que Dieu

accord une

mdiatrice qui

nuelles, ses instructions zles et ses consolations.

10***

354

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE XXXIX
39. d'une

personne tente et dlivre.

homme UNdont
il

vint de loin lui dvoiler une

tentatioQ

s'tait
et

ouvert beaucoup de personnes,


dautres

des Frres
en

mme

hommes de

Dieu, sans

consola

moindre soulagement. Celle-ci le Dieu avec ferveur pour lui. Le lendemain cet homme vint la remercier en lui disant que sa tentation avait disparu, et que jamais personne ne
recevoir
et
le

pria

l'avait aussi bien

consol.

CHAPITRE XL.
40.

d'un frre de l'ordre des prcheurs.

pour une autre personne trouble, quand lui apparut debout, auprs d'une montagne fleurie, la main droite leve vers cette montagne qui lui parut sous un nuage de petits insectes semblables des moucherons. Le Seigneur dit Un homme carterait facilement de la main tous ces

ELLE
le

priait

Seigneur

moucherons
tu pries
;

il

me

serait bien plus facile encore, si

je le voulais, d'enlever

tout ennui celui pour qui

mais je ne

le

veux pas. Tenl en


les

petites

1.

Ce mot dsigne sans doute

Frres Prcheurs.

Qt ATRIEME PARTIE. CHAPITRE


choses,
il

XLI.
qu'il

355
implore,

apprend, par
il

ma

grce

comment

doit

donner

conseil

et

secours

aux
:

autres dans leurs grandes tentations.

Et

il

ajouta

Sache

n'en

pas douter, que les embarras o

il

se trouve ne lui nuiront pas plus que ces petits cherons ne ravageront la montagne.

mou-

Une
gneur

autre fois elle priait pour


lui

le

dit

Je

l'ai
;

lu cause de

mme, et le Seimoi-mme, et
sera, je le gou-

je le garderai jamais

partout o

il

vernerai, et je cooprerai toutes


serai le protecteur, le

ses
et le

consolateur

uvres. Je pourvoyeur

de la maison qu'il habile. Quand il prche, qu'il prenne mon Cur pour porte-voix; quand il enseigne, qu'il prenne mon Cur pour livre. Il doit donner aux Frres trois avertissements le premier est d viter pour eux-mmes toute dlectation sensible le second, le troisime, de de fuir les honneurs et l'lvation ne rclamer que le strict ncessaire dans les choses temporelles. Si les Frres n obissent pas ces recommandations, il ne doit cependant pas cesser de les avertir afin de pouvoir dire avec le Prophte Je n'ai point cach votre justice (Ps. xxxix, 11). Qu'il ne prenne pas pour lui-mme les honneurs qui lui sont rendus mais qu'il les rapporte moi, et qu'il accepte comme pour mon propre corps les soulagements
:

qui

lui

sont offerts.

CHAPITRE
41.

XLI.
PRCHEUR.

d'un AUTRE
la

FRRE

LLE reut dans


autre Frre
:

prire cette rponse au sujet d'un

Je

me

suis livr en

son pouvoir

356
de

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

telle sorte

que
il

je

ne veux frapper aucun pcheur


plus, je

contre sa volont.

De

veux accorder

tous
il

ceux pour qui


lui plaira

priera, telle part de

ma

grce qu

de dterminer.

CHAPITRE

XLII.

COMMENT ELLE PRIA POUR UN AUTRE.

UNE autre fois,


le

elle priait
la

encore pour un Frre,


:

et

Seigneur prit
ainsi son

parole

Ainsi qu une plume


la

lgre souleve par le vent se prend

liqueur de

baume,

me adhrera

mon

divin

Cur.

CHAPITRE
42.

XLIII.

LE SEIGNEUR SE COMPARE A l'aBEILLE.

ELLE
attir

vit

une

fois

un

homme

qui s'tait totalement


dit alors

puis

au service
Hlas
!

de Dieu. Elle
Seigneur,

au

Seigneur

mon

vous toute
lui

la force

de cet

comme vous homme Vous


!

avez

avez
!

bien imit l'abeille qui suce tout

le

suc de

la fleur

Le Seigneur
puise qu'en
elle vit

rpondit

Je suis

l'abeille

qui ne

moi-mme ma propre douceur.


abeille

Alors

comme une

s'chapper de

la

bouche

de Dieu et y rentrer. Elle songeait ce que ce symbole, quand le Seigneur lui dit
abeille figure

signifiait

Celte

mon

esprit.

Lorsque

je

rpands

ma

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE XLV.


grce sur
je distille
les

357

en

hommes et que je mon Cur divin

la fais
le

revenir en moi,

miel de rlernelle

douceur.

CHAPITRE XLIV.
43.

COMMENTEE SEIGNEUR JSUS SE

FAIT LE SERVITEUR

DE CEUX QUI LE SERVENT.

PENDANT qu'une sar rcitait les Collectes au chur,


celle-ci vit le

Seigneur Jsus sous

la

forme d'un
lui

beau jeune

homme

qui, debout devant cette sur,

tenait son livre et s'inclinait vers elle en

disant:

peux m'tre enleve. Celle-ci fut tonne de voir le Seigneur tmoigner tant daffection cette sur mais il lui dit Je sais ce que je puis faire en elle, et je multiplierai ses forces pour toutes choses.
Je
te suivrai

partout

tu ne

CHAPITRE XLV.
44. JOIE

DU SEIGNEUR A LA CONVERSION d'uN


PCHEUR.

COMME
quand
le dsir

elle priait

ut cette rponse
elle

pour une autre personne, elle re Je la suis suns cesse, et se retourne vers moi par la pnitence,
:

ou l'amour, ma joie est indicible. Il n'y a pas pour un pauvre dbiteur de plus grand plaisir

que de recevoir un cadeau assez riche pour acquitter

358

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

oes dettes. Or, je


le

dbiteur de

me suis, pour ainsi dire, mon Pre en m'engageant


;

constitu
satisfaire

pour la faute du genre humain aussi rien n est pour moi plus agrable et plus dsirable que de voir 1 homme revenir moi par la pnitence et l'amour.

CHAPITRE XLVI.
45.

COMMENT LE SEIGNEUR JSUS SE DONNE


TOUT ENTIER A l'aME FIDELE.

une sur infirme devait communier, celle-ci le Dieu de majest, lEpoux plein de jeunesse, assis sur un trne lev devant le lit de la malade. Lorsque le prtre dposa l'hostie sainte sur

COMME
vit

Jsus,

ses lvres, Jsus-Christ lui-mme, pain de vie et ali-

ment inpuisable des anges, se donna tout entier cette me, lui offrant sa bouche vermeille baiser et
ouvrant ses bras pour l'y recevoir. Ainsi cette bienheureuse me, comme une blanche colombe, devint tellement une avec le Bien-Aim, qu'on n'apercevait plus que Dieu en elle.

CHAPITRE XLVII.
d'une PERSONNE QUI CRAIGNAIT DE COMMUNIER SOUVENT,

COMME elle

priait

pour une personne

qui, par tideur


le

et lgret,

omettait souvent de recevoir


elle la vit

Corps

de Jsus-Christ,

en prsence du

Seigneur

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE


et enleiidit ces paroles
il,
:

XLVIII.
lui

359
disait-

Ma

trs chre,

pourquoi me fuis-tu?

Celle-ci s'tonna d'un


;

mot

si

aimable adresse cette personne


:

mais

le

Seigneur
appele
la

reprit

Tous

les

jours de sa vie,
alors

elle sera

de ce

nom

Celle-ci arrta

son esprit
lui
lui

crainte de lui voir perdre un

tel

nom

aprs sa mort,
restera

mais

le

jamais.

Seigneur reprit encore : Ce nom Et line de cette personne


le

apparut

la forme d'une vierge trs belle, Seigneur se tourna en disant Approche avec confiance de la toute-puissance du Pre pour te rconforter de la sagesse du Fils pour t clairer

devant Dieu sous

vers qui

de

la

bnignit du Saint-Esprit pour te

remplir de

douceur.

CHAPITRE

XLVIII.

46 d'une AUTRE PERSONNE QUI AVAIT LA MEME CRAINTE.

car en sapprochant du sacrement de personne pourtant ne peut se juger digne^


gnait toujours d tre spcialement

UNE autre personne tait tente de la mne manire,


vie (dont
elle

crai-

indigne. Celle-ci
:

pria pour elle avec confiance et reut cette rponse

Qu'elle s'approche souvent de moi. et chaque lois


la

je

recevrai

comme ma
la

vritable

reine.

Celte
elle

parole consola beaucoup

personne tente,

et

en remercia

le

Dieu de bont.

360

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE XLIX.
47. c'est

pour dieu qu'est accomplie toute action entreprise pour le prochain en vue de dieu.
qu'elle

LTNJour
j

s'tait

bien fatigue au service de


craignait d'avoir dpass la

quelqu'un

et qu'elle

mesure par
afin

tant d assiduit, le Seigneur lui

apparut

tenant sur ses genoux les vtements de cette personne

de

les

recoudre.

Il

dit:

Ne

crains pas: tout ce

que tu as lait pour elle, c'est moi que tu l'as fait. Cependant celle-ci ne sut pas rsister la crainte qui l'avait envahie, et il lui fallut prier le Seigneur Seigneur l'exaua si d'loigner la tentation. Le bien, que dans la suite elle eut souvent souffrir de mais elle acceptait tout la part de celte personne avec joie, pour l'amour de Dieu, demandant de ne ressentir aucune aigreur et de ne jamais commettre
;

de fautes

ce sujet.

Or, le Seigneur lui montra son petit doigt, mais elle ne comprit pas ce que pouvait signifier ce geste alors Ne t'ai je pas souvent dit que ce doigt il lui dit figure mon Humanit ? Que vois-tu dans ce doigt ? Trois articulations, rpondit-elle. Le Seigneur sache reprit La plus grande dsigne l'humilit
;
:

que

c'est surtout

par

elle

que

je

prpare l'homme

ma

grce. Celle du milieu dsigne la patience qui

fait

supporter toute contrarit


lation suprieure qui est

mince

cause de moi. L'a'rticu-. et effile peut pntrer


Pratique ces trois

partout

elle

dsigne

la charit.

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE


vertus, et tu triompheras

LI.

3()1

dans

mon amour

de toute

contradiction.

CHAPITRE
43.

L.

AUTRE FAIT REMARQUABLE.

COMME une personne ressentait une extrme tristesse,


dans sa compassion, pria dvolement afin de lui obtenir la consolation du Saint Esprit. Le Seigneur lui dit Pourquoi se trouble-t- elle ? Je lai cre pour moi. je me suis donn elle pour tout ce qu'elle peut dsirer de moi. Je suis pour elle pre dans la cration, mre dans la rdemption, frre dans
celle-ci,
:

le

partage du royaume et sur par notre douce asso-

ciation.

CHAPITRE

LI.

qu'on doit abandonner ses ennemis a dieu.

LI
J

ne personne qui

avait se plaindre d'une

autre

vint lui confier sa peine

Elle s adressa en sa fa:

veur au Seigneur, qui rpondit Dis-lui de me donner ses ennemis, et moi je me donnerai elle, avec
tous

mes

saints, en

rcompense

ternelle.
11

SAINTE MECHTILDE.

362

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE LU.
49.

COMMENT DIEU ACCEPTE LA VOLONT POUR LE


priait
le

FAIT.

Iorsqu'elle
-^

l'affliction,

Seigneur

encore pour une personne dans lui dit Si quelqu'un


;

est triste au

point qu'il en vienne croire


s'il

la

mort

prfrable sa peine, et
la

m'offre son fardeau avec


celte

volont de
s'il

le

porter, je recevrai

oblation
poiir

comme
moi.

avait rellement souffert la

mort

CHAPITRE
50.

LUI.

que dieu dsire la conversion des pcheurs.


elle priait

Comme
en

pour une personne


mauvaises,

afflige

dont

les dispositions taient

elle ressentit

mme temps

contre cet

homme

un mouvement

d'indignation, car elle lui avait souvent adress de


salutaires

remontrances, sans obtenir son amende Voyons, cdement Alors le Seigneur lui dit moi et prie pour les misrables pcheurs. Je le sai
:

achets d'un grand prix, et je dsire tant leur con-

version!

QUATRIME PARTIE, CHAPITRE

LV.

363

CHAPITRE

LIV.

QUE DIEU PREND SES PLUS GRANDES DLICES DANS LE CUR DE l'hOMME.
Rien ne me que le cur des hommes, dont je ne jouis pourtant que rarement. J'ai tous les biens en abondance, except le cur de l'homme, qui m'chappe souvent.

UNE

autre fois,

le

Seigneur

lui dit

procure

autant de dlices

CHAPITRE
51. LE

LV.

SEIGNEUR JSUS-CHRIST INTERCDE AUPRS DU PRE POUR LES PCHEURS.

ETANT
f

en prire,

elle vit

une

fois le

Seigneur couil

vert d'un vtement tout ensanglant, et

lui dit

De mme que mon Humanit


s est

couverte de plaies
le
la

sanglantes

prsente amoureusement Dieu


victime, sur l'autel de

Pre,

comme une

croix, ainsi
le

je m'offre au Pre c'este

pour

les

pcheurs, dans

mme
c'est

sentiment d'amour,

et je lui

reprsente tous les

supplices

de
le

que

ma Passion. Ce que je dsire le plus, pcheur se convertisse par une vraie pni

tence et qu'il vive.

304

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
52.

LVI.

D LA RCITATION DE CINQ MILLE QUATRE CENT


SOIXANTE PATER.

UNE

autre fois, pendant qu'elle offrait Dieu cinq

mille quatre cent soixante

Pater rcits par


les
:

la

Communaut en l'honneur
Jsus Christ,
tendues
le

des trs saintes plaies de

Seigneur

lui

apparut aN^ant
il

mains

et toutes les plaies bantes,

lui dit

Lors-

suspendu la croix, chacune de mes plaies tait une voix qui intercdait auprs de Dieu le Pre pour le salut des hommes Maintenant encore leur cri monte vers lui pour apaiser sa colre contre le pcheur. Je te l'assure, jamais un mendiant n"a reu l'aumne accorde ses clameurs importunes avec plus de joie que je n'en prouve recevoir une prire faite en l'honneur de mes plaies. Je t'assure aussi que personne ne dira jamais une telle prire

que

j'tais

avec attention
de salut.
rpondit

et

dvotion sans s'tablir par


:

en tal

Elle dit alors

Mon

Seigneur, quelle
?
Il

intention faut-il avoir


:

en rcitant cette prire

prononcer les paroles non seulement des lvres, mais avec attention du cur et me remettre entre les mains les cinq Pater. L'invocation suivante lui fut inspire par Dieu pour cire jointe aux cinq Pater: Seigneur Jsus Christ, Fils du Dieu vivant, recevez cette prire avec cet amour extrme qui vous a fait endurer toutes les

On

doit

plaies de votre corps sacr

a^'cz piti

de moi, des

QL'ATRIKME PARTIE. CHAPITRE LVII.

3G5

pcheurs

et

de tous les fidles vivants


reprit la parole
:

et trpasss.

Amen
tant

il

Le Seigneur
est

Un

pcheur,

dans son pch, m'enchane pour iiinsi dire sur la croix mais quand il fait pnitence, il me dlivre aussitt. Et moi, ainsi dtach de la croix, je tomhe sur lui avec ma grce et ma misricorde, comme je toml)ai dans les bras de Joseph quand il m'enleva du gibet je me livre en sa puissance, de sorte quil peut faire de moi tout ce qu'il veut. Mais si le pcheur persvre dans le mal jusqu' sa mort, il tombera au pouvoir de ma justice, et elle le jugera selon ce qu'il aura mrit.
;
;

qu

CHAPITRE
53.

LVII.

COMMENT LE SEIGNEUR LUI ACCORDA CENT PCHEURS.

OMME
de

elle

entendait

lire

dans l'Evangile

Le

Fils
et

riiomme

viendra avec grande puissance


21),

majest (Luc. xxr,


tuelle, elle dit

tout inonde de joie spiri:


!

au Seigneur Oh oui, soyez bien Le Seigneur rpondit Epelle ce que tu dis Bien, hene, te fera remarquer que je suis le Bien d'o procde et procdera jamais tout bien. Le mot venias. que tu viennes, te fera penser celte divine

venu!
:

charit avec

laquelle je viens

lame

tout enivr
le

du

vin pur de l'amour.

Elle pria alors

convertir tous ceux qui taient en tat


lui

Seigneur de de pch, et il

rpondit

Eh

bien, en rponse ta

demande,

je

convertirai cent pcheurs.

366

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
54. COMBIEN

LVIII.
ACCUEILLIR

DIEU EST DISPOS A LES PCHEURS.

ELLE

souffrait

un jour de violentes douleurs de

moment de l'oblation de l'hostie, pendant la Messe solennelle, elle olrit sa soulTrance au Seigneur avec Ihoslie sainte en louange ternelle. Le Seigneur lui apparut aussitt. II tenait entre ses mains dlicates un cercle de bois dessch, et semtte,

lorsqu'au

y attacher de belles roses. La Sainte admirait, demandant ce que pouvait signifier cette action fixer des roses fraches sur du bois sec, lorsblait

en

se

qu'elle entendit le Seigneur lui dire

Comprends

par l qu'il n 3^ a pas de pcheur dont le cur soit si dessch par la rouille du vice, qu'il ne puisse reverdir sur-le-champ, s'il est saisi d une maladie quelconque. Il lui sult de la supporter avec intention de soullrir bien davantage pour mon amour et pour

ma

gloire, et

il

devient capable de recevoir grce et

misricorde.
te dis mme qu'il n'y a si grand criminel auquel ne remette tous ses pchs ds qu'il se repent sincrement, et vers lequel je ne sois dispos incliner

Je

je

mon Cur
ceur que

divin avec autant de clmence et de doun'et jamais pch. Elle dit alors
:

s'il

S'il

en est ainsi, pourquoi, trs doux Dieu, l'homme

misrable ne

le

sent-il

pas?

Cela vient, reprit

le

Seigneur, de ce qu'il n'a pas encore totalement perdu

QUATRIME

PARTIE. CHAPITRE LIX.

367

le pcheur rsistait assez vigoureusement ses vices ds qu'il s'est repenti, pour extirper incontinent de son me le got et la dlectation du pch, il sentirait sans aucun doute la douceur de l'Esprit divin. O profondeur vraiment insondable de sagesse et de

son inclination au mal. Si

misricorde

pour

attirer

Dieu trs doux, que vous faites d'efforts vous le cur du pcheur par des voies
!

diverses et admirables
invitations

Vous ne voulez pas


le
1

qu'il se

dsespre, puisque votre clmence


si

poursuit par des

paternelles

CHAPITRE
55. CE qu'elle CRIVIT A

LIX.

UNE DAME SCULIRE,


*.

SON AMIE

Trs chre

fille

dans

le Christ,

il

L'amant de ton me tient ta main dans sa droite touche de ses doigts chacun des tiens, afin de te montrer comment il opre en ton me et comment tu
;

dois le suivre en imitant ses exemples.

Son

petit doigt signifie


il

sa vie trs

humble sur

la

terre o

vient,

(Marc.

X, 4\ et Sur son doigt applique le tien, c'est--dire rappelletoi, quand gronde la superbe, l'humiliation et la suj-

non pour tre servi, mais pour servir pour se soumettre toute crature.

Celle letlre est tout ce qui nous reste de ce que sainte

Mech-

lilde

crit.

[Note de la P^ dition.)

368
tion

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


de ton Dieu. Demande-lui, par son
humilit,
ces

d'abattre tout orgueil et

toute volont propre,

rejetons de

l'amour- propre que chacun entretient

chez

soi.

Son doigt annulaire symbolise la fidlit de son Cur. Il a souci de nous comme une mre trs fidle, il soulve nos charges et nos fardeaux avec une indi;

cible constance, etil

nous garde de tout mal.

A ce doigt,
me

joins

le tien,
et fidle
le

en confessant ton infidlit envers ce

doux

amant

tu as loign de lui ton


;

cre pour
tu penses

louer et l'aimer

ton

cur
!

est froidT et

rarement lui. toi qui es destine jouir dans les dlices de l'ternil Son doigt majeur dsigne l'ternel, le suprme, le divin amour qui incline son Cur vers une me et ne lui laisse aucun repos jusqu' ce qu'il se soit rpandu
de
lui seul

tout entier dans cette me.

comme la sourcejaillissaUc

quia dcouvert un lit profond pour ses eaux rapides. Prs de ce doigt, place le tien, c'esl--dire ta volont. Si tu ne peux tre toute heure dans l'exercice actuel de l'amour de Dieu, donne-lui un dsir qui puisse remplacer l'acte, et par ton intention, dis-lui que tu dirigerais vers lui seul l'amour de tous les
saints et
le

de toutes les cratures

si

ton

cur pouvait

contenir.

L'index de sa divine main signifie l'ordre mj'stet

rieux et admirable de sa Providence, qui prvoit avec

misricorde tout l'avenir

dont

la

sagesse ramne
joies et
celui-l^

l'homme dans la voie droite travers les les douleurs. Mets volontiers ton doigt sur
mal, ressort de son

c'est--dire crois que tout ce qui t'advicnt, bien

ou

amour

et te

procurera d'autant

plus d'avantages que tu ne voudras recevoir de lui ni

QUATRixME PARTIE. CHAPITRE LIX.

369

autrement, ni autre chose. Oire-lui donc en tout^

louange

et

actions de grces.
sa toute-puissance divine et la
il

Le pouce dsigne

protection de sabont paternelle par laquelle


et

carte

rprime tout ce qui nuirait l'me fidle, ne laissant arriver jusqu' elle rien qui ne concoure la sanctifier et l'exercer dans la vertu. Unis ton pouce celui-l, c'est--dire sois forte dans la pratique des vertus, et rsiste aux vices avec un viril courage Ne
te dfie

jamais de

la

misricorde de Dieu, de
t

mme
te

s'il

permet

la tribulation

approcher ou

s'il

sous*

trait les

consolations de sa grce.

56.

EXCELLENTE CONSOLATION A LA MME.


fidle
et

OAME

qui aime Dieu, considre avec


la loi

attention et
royal. Jsus,
fils

amour
la

quet'a donne

le

Prince
il

de

tendresse du Pre, lorsqu

t'a

choisie pour pous, lorsqu'il s'est

donn

toi

comme
frais et

un aimable Epoux, clbrant


en sa propre personne.
nit et de la joie de son

les

noces ses

An jour
Cur

de celle grande solen-

(Gant,

m,

11),

il

s est

revtu d'une robe de couleur rose teinte par l'amour

dans le sang de son Cur. H a plac sur sa tte un diadme de roses et de lis, entremls de nobles perles, c'est--dire des gouttes de son prcieux Sang. Il a
port des gants si bien percs que ses mains ne pouvant plus rien tenir, il t'a livr tout ce qu'il y avait cach pour le monde entier. Sa couche nuptiale fut une dure croix, sur laquelle il s'lana avec plus de joie et d'ardeur qu'un poux ravi de possder un lit orn d'ivoire et de tentures prcieuses. Sur ce lit
11*

370

LE LIVRE DE LA GRCE SPCLYLE.

d'amour, brlant de dsirs il attend encore tes embrassements. Que si maintenant tu veux tre son pouse, te faut renoncer toute joie sensible, partager il avec lui cette couche de souffrance et d'ignominies et
t'unir la plaie bante de son

Cur.
le

Considre attentivement

gage prcieux

qu'il t'a

offert en

ouvrant pour toi ce Cur si doux, trsor de la Divinit, en te prsentant boire le nectar de l'amour destin gurir toutes les langueurs de ton

me. Oui, ce noble gage est d'un prix inapprciable puisque toute grce, toute vertu, toute bont s'y trouvent contenues. Il ne veut pas te l'enlever puisqu il tmoigne de sa foi promise. Comme un roi qui n'a pas encore conduit sa fiance dans ses palais, livre en gage ses amis quelque cit opulente ainsi l'Epoux, qui est ton amant, a remis Dieu le Pre un

don prcieux, c'est- dire son Cur divin. Voil le gage qui prouve sa rsolution de ne jamais tabandonner, toi qui es son pouse. Et ce n'est pas assez, il offre encore ce Cur chaque jour sur l'autel, pour manifester l'amour dont il t'a prvenue de toute
ternit.

Fils
lieu

Donc, fille du Pre ternel, pouse choisie de son unique et coternel. amie du Saint-Esprit et de repos qu'il convoite, aime un tel Amant, qui

est tout

amour

et

dont tu es

la

bien aime. Sois fidle

celui qui est


accepte-le

la fidlit

mme. S'il tarrive un


d'or

ennui,

comme une
t'attirer

sur

toi

pour

que Dieu attache l'amour de son Fils. Cde


c'iane
;

aussitt cette douce violence

lve -toi,
;

lve ton

cur
toi

afin qu'il soit plus efficacement attir


la

prpare-

par

patience et par la reconnaissance, et consi-

dre

le salut

que Dieu veut oprer

ainsi dans ton

me.

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE

LIX.

371

Considre aussi ce qui


'

te

manque

de vertus.

Est-ce de l'humilit ou d'une autre que tu es surtout

dpourvue

Ouvre, par

la clef

de l'amour,

le

prcieux
divin

crin de toutes les vertus, c'est--dire le

Cur

de Jsus Christ de de
le

Seigneur des armes donner sa force pour triompher de l'assaut des


;

demande

ce

vices.
te

Si les larrons des

mauvaises penses essaient


et

surprendre, cours l'arsenal

empare-toi des

armes toujours brillantes qui sont la Passion et la mort de ton Seigneur. Tu les fixeras sur ton cur par un souvenir continuel, et la tourbe des penses
sera rduite fuir honteusement.
Si des penses de dsespoir te font la guerre, recours au trsor inpuisable de cette tendresse qui ne veut laisser prir personne, mais souhaite attirer tous les hommes la connaissance et l'amour de la vrit.

Ceux-l seuls sont excepts qui choisissent volontairement


l'ternelle

damnation.

Rappelle-toi

comqu'il

ment Dieu
ne
l'est

est plus prt

recevoir

l'homme
le
si

venir vers Dieu. Rappelle-toi que


est

dsir

suprme du Seigneur
et

de voir l'homme
a dposs.

bien
lui

dispos, qu'il puisse verser sans cesse sa grce en

augmenter

les

biens qu'elle

3^

57.

EXCELLENTE INSTRUCTION ADRESSE A LA MME.


'AMANT des hommes,

le

Seigneur Jsus-Christ
dsir
s'unir l'me,

I^

souhaite

celle

d'un
qui

immense
veut

surtout

tre

console

par

lui,

connatre les dlices que lui seul procure,

et rejeter

au

loin les joies et les consolations terresires

inca-

pables d attirer une

me ou de

la

perfectionner dans

372

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

l'amour de Dieu. Lorsqu'on rencontre ce qui plat ou ce qu'on aime, il faut penser que cela vient de

Dieu afin de nous porter l'amour. Et si l'on s aperoit que 1 objet aim, au lieu de faire progresser dans
l'amour, revient
la

pense plus souvent que Dieu


quel
qu'il soit,

mme,
chose,

il

faut

l'carter

homme ou
:

si

l'on ne

veut lre

priv de l'intimit avec


elle
clic.

Dieu Cette intimit

est excessivement dlicate ne souffre rien au-dessus d'elle, ni mme avec

C'est Jsus lui mme, Fils de la charii du Pre. x[ui veut tre le bien-aim et l'intime ami de ton cur.

58. AVIS UTILE

A LA MME.

fait don de son Cur divin l'me pour qu en retour elle lui donne son cur. Si elle l'offre avec joie et confiance, il le donnera en garde sa puissance, de telle sorte que cette peisonne ne pourra jamais tomber dans un pch grave. Il faut donc aussi garder avec soin le Cur de Dieu et tudier attentivement ce qui lui plat davantage. Dans la

DIEU

tristesse,

il

laut

chercher refuge
est confi,

et

consolation auprs

du trsor qui nous

et si,

par une disposine vient pas,


lui
et

tion de la grce divine, la consolation

persvrer nanmoins louer Dieu


grces.

rendre
c'est

Ce qui

plat

Dieu dans une me


xiii. 5), c'est

fidle

de

lui

voir chercher,
(I

non pas
la

ses intrts, nrais ceux

de Jsus-Christ
frer

Cor.

de
1

lui

voir pr-

sa

consolation

gloire

et

honneur de

Dieu.

QUATRIME PARTIE. CHAPITRE

LX.

373

CHAPITRE LX.
59. TRIPLE

INTERROGATION DU SEIGNEUR.

PENDANT
Simon,

qu'on
fils

lisait

dans l'Evangile ces paroles


tut
la

de Jean^ rn aimes- la plus que ceux-ci

(Jean, xxi, 15),

son attention
elle se vit

captive et pendant

un ravissement
qui lui disait
:

en

prsence du Seigneur
;

Moi, je t'interroge aussi

rponds

dans

la

sincrit de ta conscience.
te

quelque chose qui


consentes,
si

soit

au inonde tellement cher que tu ne


a-t-il
1

c'tait

lgitime,
:

abandonner pour

mon amour ? Elle si le monde entier

dit

Vous
moi,

savez, Seigneur, que

tait

avec tout ce qu'il

renferme, je l'abandonnerais totalement pour votre amour. Et le Seigneur accepta cette volont comme

vraiment quitt. une seconde fois Y at-il un travail quelconque ou un joug d'obissance que tu ne voudrais porter pour mon amour ? Elle rponsi,

possdant

le

monde,

elle TeLit

Le Seigneur

l'interrogea

<

dit

Oh

non. Seigneur, je suis prte tout subir

pour votre amour. Le Seigneur poursuivit Y a-t-il quelque peine si lourde que tu refuserais de l'endurer pour mon
:

? Elle rpondit Mon Seigneur, avec vous et avec votre aide je suis prte endurer toutes les souf-

amour

frances

Et

le

Seigneur agra ces trois rponses


effet.

comme
Entin

si elles

eussent t suivies de leur


:

Seigneur reprit la parole Je te confie trois catgories de personnes. D'abord les enfants
le

374
innocents

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


et

simples, dsigns par l'innocent Agneau;

tu les instruiras, tu les prpareras

me

connatre et

maimer. En second
;

leur et le

ceux qui sont dans la doumpris, dsigns aussi par la mansutude de


lieu,

l'Agneau

tu les consoleras et tu t'efforceras de les


tes

aider selon

moyens. Enfin,

je te

confie toute
1

l'Eglise figure par la brebis,

si utile

homme ma

par

tes dsirs constants et ta prire infatigable, tu la pr-

senteras sans cesse devant les yeux de

misri-

corde.

CINQUIEME PARTIE.

CHAPITRE
1.

I.

DE l'aME de sa sur DFUNTE, l'abbesse GERTRUDE.

CETTE

vierge d'une pit minente. pleine de ten-

affligs, se souvenait devant le Seigneur non seulement des vivants, mais aussi des morts, auxquels elle appliquait ses dvots suirages.
Il arriva donc plus d'une fois que, priant pour des mes qui n'avaient plus besoin de ce secours, leur

dresse pour les

mrite

et leur gloire lui furent manil'ests

parle misles dfunts

ricordieux Seigneur.

Un
dans
la

jour qu'on chantait


la chapelle

la

messe pour

Dame

\ elle rcitait pour l'me de sa sur, abbesse Gertrude d'heureuse mmoire la

srie des

rpons de

la

sainte Trinit en

action de

grces envers Dieu. Plusieurs fois dj

elle avait

vu

1. Ce mot doit dsigner sans doute celle dont ch. XVI de celte 5" partie.

il

est

question au

376
cette

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

me dans la gloire. Pendant sa prire, le Seigneur La reverrais-tu volontiers maintenant? Et sur-le-champ sa sur lui apparut. Elle portait sur la
lui dit
:

tte

demanda
Il

un voile de lin clatant de lumire. Celle-ci ce que signifiait ce voile, et elle lui rpondit reprsente la vie que j'ai mene dans le clotre
:

la divinit
fils

pntre de gloire
est tiss.

et

de splendeur tous les


firent

dont

il

Ces paroles

comprendre

garde aucune coutume par dvotion ou par fidlit aux rgles de son tat, comme par exemple celle de porter des voiles et des couronnes,
celle-ci qu'on ne

sans que ce dtail soit recueilli par

le

souvenir de
celle-ci.

Dieu,

et

sans que

Tme en

reoive une rcompense

spciale.

est ta
:

L'me rpondit
Dieu,
et qu'elle

Ma

couronne? couronne
les

reprit

est tellement glo-

rieuse qu'elle s'lve de la terre jusqu'au trne de

touche

confins du monde. Elle


laiss

commence
mmoire
louange

sur la terre o

j'ai
;

aux hommes

ma

mes exemples elle monte jusqu'au trne de Dieu, parce que mes vertus procurent honneur et
et

les saints. Elle

et rjouissent en mme temps tous emhrasse aussi les quatre parties du monde, parce que ma vie a profit toute l'Eglise et

Dieu

lui servira

jusqu'

la fin

des sicles.

Comme
rpondit
:

celle-ci l'interrogeait ensuite sur

un point

qui avait t l'objet de ses prires pendant sa vie, elle

Ma

prire est dsormais plus efficace, plus

utile et plus fructueuse qu'au

comme
que
faite,
la

celle-ci tmoignait

temps de ma vie. Et quelque surprise en enten:

dant ces paroles, elle ajouta


prire,

Il

en est ainsi parce


l'a

mme

aprs

la

mort du juste qui

jamais ne prit ni ne meurt. La prire qui aura sollicit le salut des pcheurs conservera sa valeur

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE


aprs

II.

377

la mort de l'intercesseur. Il en est de mme pour toutes les autres prires. Ceci est conforme ce qui se lit au second livre des Machahes, o l'on voit le grand prtre Onias apparatre avec le prophte Jrmie Judas Machabe et lui dire de Jrmie Voil celui qui prie tant pour le peuple dl Mach., xv, 14). Il est certain que l'me de Jrmie tait alors dans les limbes Mais celui qui, pendant sa vie, comme un vrai prtre du Seigneur, avait apais Dieu par ses prires pour le peuple, est montr aprs sa mort, intercdant encore pour lui. D'o Ion peut conclure que si l'on donnait ses dsirs une intention qui s'tendrait tous les
:

sicles, c'est--dire si l'on voulait vivre et se perfec-

tionner jusqu'
gloire de Dieu,
afin

la

fin

du monde pour l'amour


travaillant

et la

en

priant,

et soutfrant

de secourir les vivants et les mes du purgatoire, on verrait srement Dieu accepter ce vu comme l'acte lui-mme.

CHAPITRE
2.

II.

DE l'aME de sa sur et comment les AMES BIENHEUREUSES OFFRENT A DIEU LES PRIRES RCITES A LEUR INTENTION.
pendant que le couvent commuencore l'me de sa sur toute
se

UNE
Dieu
et

autre fois,
elle
vit

niait,

resplendissante de beaut,
venait de personnes la

tenir

la droite de

recevoir du Seigneur autant de baisers qu'il

communion. Ceci exprimait

378
le

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


mrite particulier que
lui avait

acquis son zle

rclamer des surs qu'elles

fussent empresses

et
si

communier souvent. Tout en considrant avec joie admiration un tel spectacle, celle-ci voulut savoir
;

le prtre gagnait quelque mrite distribuer le Corps du Christ quoi le Seigneur lui-mme r Si un simple soldat portait le fils unique pondit du roi aux princes de la cour, et que l'enfant ret de chacun d'eux cent marcs, le soldat ne s'enrichii*ait-il pas lorsque rapportant le fils du roi, il en recevrait tout l'argent donn par les princes ? De mme s'accrot le mrite du prtre qui, avec dvotion et sainte joie, distribue aux fidles le sacrement du Corps de Jsus-Christ.
:

Ensuite

elle dit sa

sur

Dis-moi, sur bien-

aime, quel avantage reois-tu lorsque nous rcitons pour toi les rpons de la sainte Trinit ou quelque
autre prire
?

Elle rpondit

Je reois toutes

les

paroles de vos lvres sous forme de roses que j'olTre

avec joie mon Bien-Aim. Puis elle lui montra dans les plis de son manteau de trs belles roses ayant une
feuille d'or leur centre, et elle lui dit
:

Cette feuille

d'or est celle

du cur,
la

c'est--dire de la char it d'o

vient la

valeur de

prire. N'est-ce pas plutt par

charit que par devoir que

offrande?

Mais

vous

me

faites

cette

qu'advient-il, reprit celle-ci, des


? Elle et les

offrandes faites aux saints

rpondit

Ils les

reoivent aussi avec joie

prsentent de

mme

Dieu leur Roi. N'offririez-vous tous les saints qu'un seul Pa/er avec l'intention d'en donner autant a chacun si vous le pouviez, qu'ils accepteraient tous cet unique Pater comme s'il avait t rcit en particulier pour chacun d'eux.

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE

III.

379

CHAPITRE
3.

III.

DE l'ame de la sur mechtilde.

QUAND
d'une
vert

mourut
belle

la

sur Mechtilde, d'heureuse m-

moire, son
trs
elle

celle-ci sous la forme Enveloppe d'un linceul portait une couronne sur la tte et se trou-

me apparut
vierge.

vait entoure d'une multitude de vierges et de saints

celle-ci

qui lui tmoignaient une vive tendresse. Cependant connut en esprit que la sur M. attendait
;

l'obtenir

elle ne devait encore son entre dans la gloire qu'au moment o se ferait pour elle la messe l'oblation de l'hostie. Le Seigneur se donnait

alors

ddommager
par
la

manire spciale pour la temps maladie de recevoir le sacrement de son Corps


cette

me

d'une

d'avoir t prive durant quelque

sacr.

Pendant le chant de l'offertoire DommeJesn Christe^ comme personne ne se prsentait pour faire l'offrande en faveur de cette pauvrette, celle-ci vit le Roi de gloire, l'Epoux des vertus, s'approcher de Dieu le Pre et lui offrir toutes les uvres, prires, travaux sa trs sainte Humanit, pour el souffrances de
accrotre
la la
la batitude de sa nouvelle pouse. Ensuite bienheureuse Vierge, Mre de l'Epoux glorieux de virginit, offrit en sacrifice toutes les grces et

privilges qu'elle possdait

pour augmenter

la

gloire

de cette pouse de son Fils Les patriarches les prophtes, les aptres, les martyrs, les confesseurs, les

380
vierges,

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


les

Mais,
l'orient

l'oblation

ordres des saints firent tous de mme. de l'hostie sainte, il apparut


la

une merveilleuse lumire qui reprsentait


il

gloire de la Divinit et dans laquelle fut ravie l'me

bienheureuse. L cette communion, dont


jouissance de Dieu.

est parl

plus haut, lui fut donne dans la vritable socit et

L encore,

elle reut la pleine et

surabondante rcompense de ses travaux


de l'homme que de l'imaginer ou de

et

de ses

peines. Croire cette batitude est plus facile au

cur

la dcrire.

CHAPITRE
4.

IV.

DE l'aME DE LA PIEUSE RECLUSE YSENTRUDE.

CELLE-CI connut encore comment l'me d'Ysentrude la recluse, d'heureuse mmoire, tait passe Dieu. Il lui sembla que tous les churs des anges lui faisaient un cortge de gloire et d'honneur, parce qu elle tait particulirement digne de leur tre asso'

comme assimile. Elle avait en effet ressembl aux esprits angliques par l'empressement humble et
cie et

affectueux qui lui faisait accueillir ses visiteurs. Elle


avait imit les x\rchangcs par sa familiarit avec
les Vertus,

Dieu

par la pratique vigoureuse du bien, par les bons exemples et mme par un zle si ardent que plusieurs personnes s'taient converties en coutant ses

vhmentes exhortations Elle avait encore

ressemblance des trois churs suivants par son courage et sa puissance contre les dmons et les vices, par son respect et son amour pour l'image de
port
la

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE

V.

381

Dieu imprime en tout


tache dans son

homme

et

conserve sans
adorations

ame

par

les prires et les

ferventes qu'elle offrait Dieu jour et nuit. Elle avait

mme

t i'mule

des anges qui appartiennent aux

Dieu trouvait en son me ordres un repos dlicieux, tandis qu'elle possdait une vraie plnitude de connaissance et entretenait pour le Seigneur une extrme ferveur d'amour. La hienheureuse Vierge Marie et Jean l'Evangliste
les plus levs, car

me devant le trne de gloire. Notre-Seigneur Jsus-Christ la reut dans ses emhrassements, la conduisit devant Dieu le Pre et chanta d'une voix mlodieuse en l'honneur de son pouse Voici Hc est qu nescivit thorum in delicto, etc.
prsentrent donc son
:

celle

celle qui

etc. Voici pas connu le mariage ', m'a aim de tout son cur et de toutes ses forces. Voici celle qui s'est attache moi dans toute la puret de son me. Sur sa couronne, la Passion

qui n'a

>

du Christ objet de sa grande dvotion), l'amour


chastet brillaient

et la

dun

clat particulier qui se

rpan-

dait aussi sur ses vtements et sur toute sa parure.

CHAPITRE
5.

V.

DE l'ame de la moniale b

de bar.

l'agonie d'une moniale, elle vit NotreSeigneur Jsus-Christ tenir un linge trs blanc devant la bouche de la mourante, comme pour y rece-

PENDANT

1. 3

Antienne des Vpres

l'office

des vierges.

382

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

voir son me. Ds qu'elle fut morte, on clbra la messe pour elle. Cette messe tait peine commence que le Seigneur Jsus, Epoux des vierges, parut venir lautel pour y dposer un grand trsor. Cela signifiait qu'il offrait pour elle son Pre tout ce

qui est

lui,

mme

sa Passion. Puis la bienheureuse

dont on a coutume pour le jour de leurs noces. C'taient les oprations du Seigneur en sa glorieuse Mre qu'elle-mme offrait sous cette forme la trs sainte Trinit pour complter la gloire de la nouvelle pouse de son Fils, et fter joyeusement

Vierge apporta
de parer
les

les divers joj-aux

fiancs

son arrive. A l'lvation de la sainte hostie, le Seigneur parut debout sur l'autel et, s'inclinant vers Ta volont est ma volont. le prtre, il lui dit
:

ces paroles, celle-ci comprit que le dsir du prtre

en ce

exauc.

moment avait Quand on en

t
fut

de dlivrer l'me,

et

il

fut

arriv k VAgnus Dei et que

eut pris le Corps du Seigneur, cette me, forme d'une vierge 1res belle, s'approcha de l'autel d'o le Seigneurs inclinant, lui accorda le doux baiser qui lintroduisit dans l'heureuse participation la vie du ciel. A la fin de la messe, au moment de la bndiction du prtre, on entendit dans les airs des voix qui chantaient, accompagnes de tambourins, de harpes, et de toute espce d instruments, comme c'est la coutume aux noces des rois. Et cette me fut admise partager le sort des anges et des saints qui se tinrent jusqu' la fin des prires d usage au-dessus du monasle prtre

sous

la

tre

gisait le corps. Alors, tressaillant de joie, ils

emmenrent celte me dans la patrie cleste. Le lendemain, jour de la spulture, le Seigneur

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE


apparut encore pendant
d'or
la

V.

383

la

messe

et l'me, suivie

d'une grande troupe de vierges, arriva pare de roses

comme une

pouse nouvellement introduite dans


l'oflertoire

maison.

Seigneur
et offre

lui dit

avec bienveillance

au Pre tout ce
hier.

Domine Jesu Christe, le Va maintenant que ma Mre et moi t'avons


:

donn
elle

batitude.

Ce trsor t'appartient pour ton ternelle Toujours suivie de la troupe des vierges, s'avana pour offrir ces dons prcieux reus du
et toutes

Seigneur;
d'elles

les

autres vierges prsentrent

pour leur compagne


par
le

les merveilles

la trs sainte Trinit.

opres en chacune Ce chur de vierges


la

formait cercle autour de l'autel

nouvelle pouse
ainsi

occupait

milieu, et elles
la fin

menrent

une ronde

joyeuse jusqu'

de

la

messe. Puis elles parurent

dans les airs, chantant leurs louanges au Seigneur au-dessus du lieu o le corps reut la spulture, jusqu' ce que la crmonie fut termine. Alors, reprenant leurs tambourins et leurs clestes cantiques, elles conduisirent l'pouse, c'est--dire cette me bienheureuse, jusqu' la chambre nuptiale de lEpoux immortel qui soient honneur et gloire dans les sicles
ternels
!

Amen
^

O
par
lien

heureuse me, Bertha


le

par

la

grce de Dieu et

nom

te voil unie

innocente vie, au Seigneur des anges par l'indissoluble


la

Pour

puret de

ta trs

de l'amour!
ces
!

Tu

suis

Agneau partout o

il

va.

Dans

dlices surabondantes, souviens-toi encore

de nous

1.

Bertha, en
Il

vieux

langage germanique, veut dire brillant,

clatant.

a pour quivalent en latin Lucia, Clara, et se traduit


brillant.

galement par

384

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

Cette apparition du Seigneur s'offrant Dieu le Pre pour cette me, nous apprend qu'il s'offre ainsi pour les religieux, car ayant tout quitt ici-bas pour son amour, ils n'ont plus personne qui fasse offrande pour eux aprs leur mort, et le Seigneur y supple lui-mme dans sa misricorde.
1

CHAPITRE
6.

VI.

d'une AME QUI s'envola DANS LES BRAS DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE EN SORTANT DE SON
CORPS.

UNE

sur qui

avait servi

jours de sa vie dans

Dieu dvotement tous les la sainte religion tomba


et vit
le

malade. Celle-ci se mit en prire

l'me de cette
Il

sur comme agenouille devant

Seigneur.

lui la

montrait ses plaies vermeilles, qu'elle saluait par


prire suivante, inconnue de celle-ci
taires
:

plaies salu1

de
!

mon
!

trs
la

cher amant, Jsus-Christ salut

Salut

salut

en
la

toute-puissance du Pre qui vous

a permises, en

sagesse du Fils qui vous a endures,

en

la

bnignit du Saint-Esprit qui,

par vous, a

accompli l'uvre de notre rdemption.

Comme
sainte, et

la

que

sur devait recevoir l'onction de l'huile la communaut s tait runie autour de


deux anges qui portaient des basune eau qui signiliait la misricorde et

son

lit,

celle-ci vit

sins pleins d
la vrit,

disposes laver l'me de toutes ses souil:

lures,

selon cette parole

La

misricorde

el la vrit

marcheront devant votre face (Ps. lxxxviii,

15). Elle

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE


vit ensuite

VI.

385

arriver quatre anges


lit

ils

suspendirent

au-dessus du

une tenture rouge, pour symboliser le mrite et la dignit que celte sur recevrait aprs sa mort, car tant qu une me est enferme dans son enveloppe mortelle, elle ne peut connatre la gloire dont Dieu la couronnera dans le ciel. Cependant celle-ci fut saisie de tristesse, car son Bien-Aim tait absent. La prsence des anges ne suffisait pas la consoler, et elle se mit chercher avec l'il du cur, d'un coin l'autre, celui qu'elle aimait uniquement. Il parut tout coup au milieu de l'appartement son vtement tait blanc, orn d'cussons d'or la couleur blanche dsignait la puret de
;

malade, et les cussons, sa patience inaltrable dans les douleurs et les infirmits. Le Seigneur avait donc choisi ces vtements pour honorer les vertus de son pouse. Cependant il prit la place du prtre auprs de la malade. La bienheureuse Vierge Marie s assit la tte du lit, et pendant que les prtres rcitaient les litanies, le Seigneur fit trois fois sur elle le si^ne de la croix en disant Je te bnis pour la sant de ton me et pour la sanctification de ton corps Quand on pronona son nom, la bienheureuse Vierge Marie souleva la malade en disant: a Voici, mon Fils, cette pouse que j'offre vos ternels embrassements. Et chaque saint, l'invocation de son nom,
la
:

flchissait

le

genou

afin

d'intercder

pour

elle.

formrent tous une ronde autour de ce lit, les vierges y marchant les premires auprs du Seigneur. Quand les onctions furent finies, le Seigneur
Ensuite
ils

dit sa

Mre

Je vous

la

confie pour

me

la

repr-

senter immacule.
SAINTE MECHTILDE,

11**

LE LIVRE DE LA GRCE SPCIALE.

Cependant l'heure du bienheureux passage approchait;


celle-ci,

et

comme

la

sur

tait

toute

extrmit,

touche de compassion, redoublait de ferveur


vit alors arriver

dans ses prires. Elle


de
la

une arme

innonil)rable de saints. Les martyrs se rangrent prs


tte de la

malade

ils

taient vtus de pourpre,

portaient des
et se

boucliers jusque sur leurs vtements


:

disaient les uns aux autres

Agitons nos

Ce bruit d'armes produisit une harmonie si suave, que les douleurs del malade se changrent en allg'esse. Le Bien-Aim de cette me, Jsus, se tenait encore auprs du lit, ayant sa Mre ct de lui alors cette bienheureuse me, dlivre desliens de la chair, s'envola joyeuse dans les bras de la ViergeMre. Dlivre de toute douleur, elle allait recevoir rternelle couronne Mais la Vierge xMarie la donna aussitt son Fils ^, qui la reut en ses embrassements avec une ineffable tendresse. Il la fit reposer sur son sein jusqu' la clbration de la messe o fut
boucliers.
: !

offerte la victime pascale.

Cependant le Seigneur avait recommand la personne qui voyait toutes ces choses de faire chanter au plus tt la messe pour elle, ce qui eut lieu, car la messe fut clbre avant Prime. Le Seigneur s'tait
revtu, en l'honneur de sa nouvelle pouse, d'un orne-

ment blanc brod


la

d'aigles.

La couleur blanche
;

signifiait

puret

et

chastet de la malade
le

les

aigles,
la

son

me
il

contemplative. Ds
le

commencement de
et
,

messe,

sembla que

souverain Prtre
le
1

Pontife vri-

table clbrait

lui-mme

trsor d infinie richesse

qu'on voyait dpos sur


1.

autel tait l'ensemble des

Voir

le

Hraut,

llv.

V, ch. vu. vers

la

Gn,

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE

VI.

387

uvres opres par le Fils de Dieu sur la terre pour le salut du genre humain. Il l'offrit son Pre pour suppler aux mrites de cette me que la glorieuse autel, Vierge Marie conduisit elle-mme prs de aprs lui avoir remis un crin d'or contenant le trsor de ses propres vertus et uvres saintes, qui surajoutes celles que cette me avait elle-mme prati1

ques, couvraient toutes leurs dfectuosits


gile, le

A l'Evan:

Seigneur

la

prenant par

la

main

lui dit

Je

te

promets,

ma

bien-aime,

que ton corps qui a t


service,

consacr tout entier

mon

ressuscitera

glorieux au dernier jour.

L me cependant pare comme une pouse, portait au doigt un anneau dont la pierre reprsentait une tte
d'homme un
;

clat merveilleux donnait son

cur

la

mais lorsque le divin Agneau pascal fut oilert pour elle au Pre cleste, il jaillit du cur de Dieu une lumire plus brillante encore qui enveloppa cette me et la droba aux regards. rVinsi irradie par la lumire de la divinit, remplie par la douceur ineffable de l'Esprit-Saint, enrichie de tous les dons clestes, elle devint un seul esprit avec Dieu par le lien d'un indissoluble
transparence
clair miroir,

dun

mariage.

Comme

on portait

le

corps

la spulture, celle-ci

entendit rsonner l'harmonieux cantique des saints

qui voulaient

honorer ainsi les obsques de l'pouse Tu es bienheudu Roi immortel. Ils chantaient reuse, et tout est bien pour toi, Mechtilde, pouse tu partageras la joie des saints et choisie du Christ rallgressc des anges jamais. Des torches ardentes aux larges flammes prcdaient le corps pour reprsenter les uvres que cette sur avait accomplies avec
: :

388
la

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

et qui l'avaient prcde dans Roi des rois, le Seigneur des seigneurs reut son pouse et l'embrassa troitement mais elle, sachant de quelle manire elle disposait du Dieu qui se mettait en sa puissance, saisit la main du Seigneur et lui fit bnir la Congrgation. C'est donc ainsi que le Seigneur transporta joyeusement sa bien-aime, escorte par la glorieuse arme des saints jusque dans les clestes rgions. Celle-ci vit encore cette me en prsence de l'adorable Trinit, o elle brillait d'une indicible splendeur. Le Seigneur s'inclinait vers elle comme pour lui donner le baiser mais il ne le lui donnait point. Et comme elle en tait surprise, le Seigneur lui en expliqua

coopration de Dieu

l'ternit.

Ensuite

le

la

raison

<(

Le

baiser signifie

la

paix.

On
:

ne

la

clonne pas au ciel, sjour de l'ternelle


elle

paix

aussi
le

n'a

aucun besoin du baiser de


dit cette

paix. Puis
:

Seigneur
viens
reprit

me bienheureuse
te prcipiter

Lve-toi, et
les

comme une

fille

dans

bras de

ton Pre.

Elle obit aussitt avec joie, et le Seigneur

Cet

embrassement

signifie

l'union

en

laquelle l'me

m'est jamais jointe par un

indis-

soluble lien d'amour.

CHAPITRE VIL
8.

DE l'aME du frre

N.,

de l'ordre des PRCHEURS.

ANS

les huit

jours qui suivirent

la

mort du

frre N.,

de l'ordre des Prcheurs, ami intime

et fidle

du

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE


*,

VII.

389

celle-ci eut une rvlation sur son me monastre qui, pendant la messe, lui apparut dans les airs. Le religieux semhhut porter des chaussures si admirablement hrotlcs que celle qui le voyait dsirait vivement obtenir quelque chose de ces ornements. Il Reois la perle de patience. Ces chaussures lui dit symbolisaient les courses fatigantes du Prcheur. Il appela ensuite celle-ci par son nom, et lui dit Ah ah tout ce que tu me cachais, je le ah sais maintenant O seigneur, priez pour nous,
:

rpondit

elle.

Ne
:

m'appelle pas seigneur, reprit-il,

mais

frre,

car nous

sommes

tous

frres

dans

le

Christ.

Elle dit

Priez pour nous, je vous en

supplie,

l'ennemi tians

afm que nous ne soyons pas trompes par le don - qui nous est fait. Il rpondit:
la foi,

Revtcz-vous de l'armure de

comme des
et

lus

de Dieu, c'est- dire, croj'cz vraiment que ce don vient de Dieu.

purement

Lorsqu'on
portes du

tut

arriv l'offertoire de la messe, elle

entendit une voix qui disait:


ciel.

Elles sont ouvertes, les

Et

elle

crut voir Tinstant s'ouvrir


1

une immense porte par laquelle entra joyeuse me du susdit Frre. Le Seigneur vint au-devant de lui, il le reut dans ses bras et le les mains tendues conduisit jusqu'au trne de gloire, o il l'arrta pour
;

le revtir

d'un clat merveilleux, qui dpasse


II lui

les

expres-

sions de toute langue humaine

mit

aux mains

des ^ants trs blancs, et aux pieds des chaussures encoieplus belles et plus brillantes que les premires, disant Apportez vite la premire robe. Or, celte
:

Voir

4-

partie ch

xl.
rvlation.
11='

2.

G'e:>t--dire le

don de

390
robe,
le

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

Seigneur l'a faite de lui-mme. Voici comment comprit que Dieu revt une me sur la terre, elle l'auteur et le distributeur de toute il est pour dans les cieux, il est 1 ornement, la gloire et grce la surabondante rcompense des bienheureux, qu'il pare et rmunre de lui-mme pour toutes les bonnes
celle-ci
:

uvres

et les

vertus qu'ils ont pratiques sur

la

terre.

Ensuite on

lui

mit une grande couronne d'or rouge,


fines.

orne de perles
tenait tous ces

En

la

recevant,
et

il

se jeta

aux

pieds du Seigneur, rendant grces

confessant qu'il
et

dons de

la seule

bont divine

non en

vertu de ses mrites.

Alors celle-ci dsira savoir quel mrite ce Frre


avait acquis en apprciant avec fidlit de

de Dieu en

la

sur
;

M... ^ Et elle vit sortir

cur le don du^Cur

divin comme un courant qui se rpandit sur ce bienheureux Frre elle connut que ce mme courant se portait galement vers toutes les mes qui aiment le don de Dieu chez les autres, bien qu'elles-mmes n'en reoivent pas de pareils. Aussitt la sur M. a[)parut

en grandejoie, entoure de gloire et de lumire. CelleFaites-moi connatre quelci lui dit en l'admirant mais elle que chose de votre magnilique parure
:

v(

>>

rpondit

pourrais rien y comprendre, car je porte maintenant plus d'ornements qu'il n'y a de fils dans un vtement ordinaire, el ils sont un prsent du
i

Tu ne

mon poux. Par ces paroles, elle connut que les saints n'attribuent rien leurs propres mrites, mais qu'ils font remonter tout ce qu'ils possdent de
Seigneur
D'aprs cerlaines ditons, Mechlilde. la mme dont il est xlii de la 2^ partie, dans le ch. vi de cette 5" partie et dans le //erauf, liv V, ch. vit, c est -dire la sur Mechlilde, auteur de la Lumire de la Divinit.
1.

parl au ch

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE

VIII.

391

rcompense
divines.

et

de gloire, la grce

et la

misricorde

CHAPITRE
9.

VIII.

DE l'ame du frre

h.

de plauen.

demand de prier Dieu pour Frre UNl'me d un autre Frre, ne se hta point de
lui

aj^ant

elle

le

faire

mais un jour, tant en oraison, elle reut 1 inspiration de prier pour cette me. Elle s'y refusait
;

encore, lorsque
svrit
:

le

Seigneur

lui dit

avec une certaine


toi satisfaire
le
il

Ainsi je ne pourrai par


!

dsir de
lui dit
:

mon ami

Puis, la prenant par la main


t

Viens,

et je

introduirai au lien de l'admi-

rable tabernacle jusque dans

ma

maison

(Ps. xli, 5).

Aussitt elle fut ravie au ciel o

elle vit
;

l'me de ce

Frre

comme debout devant le Seigneur cinq ra^^ons partant du Cur divin venaient l'orner merveilleuLe premier raj^on entra dans
si

sement.
(

ses yeux,

pour

signifier

cette connaissance

dlicieuse par laquelle un bien-

heureux contemple Diej sans cesse dans la gloire de sa divinit. Le second pntra dnns ses oreilles, pour
dsigner
qu'il
la joie qu'il
si

[)rouve jouter les paroles et

les salutations

pleines de tendresse et de douceur

troisime rayon
la

entend ternellement de la bouche de Dieu. Le lui remplit la bouche, pour dsigner

louange inetTable qu'il adresse Dieu incessamment. Le quatrime remplit son cur, pour manifester

392

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


gote

la suavit, la joie ei les ineffables dlices qu'il

se laisser pntrer par la volupt divine;- Le


revtit et illumina
clat,

cinquime
indicible

tous ses

membres d'un

pour

signifier

forces avait t

que son corps avec toutes ses vou aux bonnes uvres et la pra-

tique des vertus.


fines ciselures reprsentaient la Passion

une couronne dont les du Seigneur celle-ci en conclut qu'il avait eu une dvotion particulire pour ce m^'slre. Alors, dans un sentiment Trs doux Dieu, d admiration, elle dit au Seigneur pourquoi avcz-vous si tt enlev cette me du

Ce Frre

portait sur la tte

o tant de monde aurait profit de ses paroles Le Seigneur rpondit Son car ainsi que l'enviolent dsir m'y a contraint s'est fant sevr du sein de sa mre, son me attache moi et a mrit de possder le repos
sicle,
et

de ses exemples?

en moi. Elle devait tre


gloire

si

leve en dignit et en

que son admission a souffert quelque dlai, mais pendant cette attente je l'ai fait reposer sur mon sein Elle reprit O Seigneur trs aimable, combien de temps ce repos a-t-il dur ? Il rpon L'espace d'un matin, jusqu' ce que l'amour dit accompli pour lui ce qu'il avait dcrt de toute et
:
:

ternit.

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE

IX.

393

CIAPlTPxE IX.
10.

DES AMES DES FRRES ALBERT ET THOMAS,

DE l'ordre DES PRCHEURS.


que

ELLE

vit

les

mes de
d'illustre

Dom

Albert

et

de

Frre
noblesse.

Thomas ^
les cieux.

mmoire,

avaient

pntr dans

comme

des princes de haute

Chacune tait prcde de deux grands anges arms de flambeaux, dont l'un appartenait au chur des sraphins, et l'autre celui des chrubins. Le chrubin indiquait que sur la terre ils avaient t
clairs de la

science divine

le

sraphin,

qu'ils

avaient brl d'un ardent amour, non seulement pour

Dieu, mais aussi pour cette connaissance


intelligence qu'ils aimaient

et

cette

comme

le

plus excellent

des dons divins.


Lorsqu'ils furent arrivs devant le trne de Dieu,
toutes les paroles de leurs crits apparurent sur leurs

vtements en
sous un

lettres

d'or

la

lumire de
l

la divinit

les faisait toutes


soleil

briller

comme

or qui
la

resplendit

rutilant, et
reflet

chaque parole renvoyait


divinit

son tour

un

magnifique sur

Une

inexprima!)le douceur dcoulait aussi de ces paroles

mmes
la joie

sur les

membres de

ces saints, pour augmenter

de
1.

la

de leurs mes. Il n'y en avait pas une traiiant divinit ou de l'humanit de Jsus-Christ,

pour

le Grand mourut en 1280. Son culte fut autoris en 1H'J2 seulenicut. diocse de Ratisboiine par Grgoire Saint Thomas d'Aquin, mort en 1274, fut canonis en 1325.

Le B Albert
le

XV

394

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

qui ne donnt leurs


et

mes une

gloire particulire,

ne part crer en eux une sorte de ressemblance avec la divinit. De mme leurs expositions sur la
gloire et
la et

flicit

des

anges, sur les paroles des


le

prophtes
sur
le

des aptres, sur

triomphe des martyrs,


aussi voyait-on

mrite de tous les saints, reproduisaient pour


des uns et des autres
;

eux

la gloire

briller en ces docteurs la clart des anges, les mrites

des prophtes, la dignit surminente des aptres,


la gloire

triomphale des martyrs,

la

doctrine de sain-

tet 'les confesseurs, enfin la glorification

de tous les

saints.

CHAPITRE
11.

X.

DE l'aME du seigneur B. DU MONASTRE.

FONDATEUR

jour anniversaire du Seigneur comte B. ^ notre AUfondateur, de pieuse ternelle mmoire, pendant
et

la

messe qu'on clbrait pour

lui, la

servante du Christ

vit cette

me devant Dieu.
les

Elle portait des vtements

sur lesquels apparaissaient

comme

de trs belles

images, toutes
ciel

mes appartenant

la

communaut
le

qu'il avait fonde, tant celles qui

rgnaient dj dans

que celles qui devaient y parvenir un jour. Sa couronne avait autant de fleurons d'or qu'il avait gagn d'mes Dieu dans ce mme monastre. Les deux
1.

Burchard, comle de Mansfeld, qui fonda

le

monastre ea

1229.

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE


abbesses
'

X.
le

395
gouverne-

qui s'taient dj succd dans


la gloire,

ment, se tenaient dans


gauche,
et le

sa droite et sa

Seigneur
ne

les flicitait

avec des paroles


brebis

pleines de tendresse de ce que pas une des


elles confies
la

s'tait

perdue. Les

membres de

communaut avec quelques-uns des hritiers du Comte, qui sur la terre avaient fait bon usage de leurs biens, formrent autour de lui comme une ronde et dirigrent vers cette me un rayon qui la faisait d'un clat merveilleux. Chacune modulait briller
aussi de douces posies pour narrer les bienfaits qui
leur avaient t octroN's par Dieu, et cet lu coutait

dans

l'allgresse

de son cur. Tout


le

ceci

donnait
d'avoir
et

comprendre que
de droit sur

Comte

se rjouissait

sa part dans les sorte

mrites de toutes ces mes


le

bien accompli

en

elles

une par

Dieu.
Elle vit aussi parmi ces bienheureux, le prvt O.-.

entour d'un clat merveilleux.


quelles des

Il

ressemblait un

clotre garni de gracieuses petites fentres

dans

les-

mes venaient s'asseoir comme des statues selon la coutume des moniales. Au-dessus, dans la frise couraient des inscriptions pour rappeler toutes les bonnes observances institues au temps de ce
Prvt.
Elle
3'

vit
^.

terhausen

encore l'me du seigneur C, cur d'OsIl portait un vtement brod de cercles

de Hackeborn

d'Halbersladt, premire Abbesse. et Gerlrude sainte Mechtilde morte en 1291. 2 Oua, prvt, nomm dans 1 acte de fondation du monastre d Hedcrsleben sous l'Abbesse Gerlrude, en 12(52 3. Paroisse trois lieues environ au sud d Helfta, prs de t'abbaye cistercienne de Sichem ou Sittichen.
1.

Cungonde

sur de

396
d'or

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE


entourant
alors
la

des
les

saints

pour figurer sa grande


cette

dvotion envers
brait

bienheureux. Le prtre qui cl-

messe pour
le

me semblait

lui

prsenter des calices d'or, l'un aprs l'autre. Ceci

donnait comprendre que

prtre flicitait l'me de

son bonheur

et offrait

pour

elle

Dieu des prires

et

des actions de grces.

Au moment o fut immole la victime du salut, le Seigneur Jsus-Christ entr'ouvrit son trs doux Cur
;

il

un suave parfum, qui procura un ravissement nouveau Tme du cur et toutes les autres.
s'en exhala
:

Or, celle qui voyait ces choses dit au Seigneur Pourquoi cette me a-t-elle mrit que vous lui inspiriez la volont de faire une uvre si grande et si glorieuse pour vous ? Il rpondit C'tait un homme d'un
:

cur doux

et bienveillant.
;

Quand
salut.

il

pcha, ce ne fut

jamais par mchancet


trouv pour

c'est

pourquoi

lui cette voie

du

ma sagesse a Un cur bienveil-

pch commis par malice charge beaucoup une me. Et parce que celui-ci a fond ce monastre, non pour s'attirer la
lant m'est trs agrable, tandis qu'un

faveur des hommes, mais pour


salut de son

ma

gloire et

pour

le le

me.

et

parce qu'il a fortement aim


il

convent qui

l'habite,

s'est

acquis les mrites de


des biens de tous

chacun de ses membres,

et jouit

comme

des siens propres.

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE

XI.

397

CHAPITRE
12.

XI.

DE l'ame du comte b., mort a l'ge DE DIX-NEUF ANS ^

lendemain du jour o mourut comte B., d'heuLEreuse mmoire, celte dvote vierge tant en oraile

son le vit tendu aux pieds du Seigneur et versant d'abondantes larmes, parce que sesderniers moments il s'tait repenti plutt par crainte que par amour de
Dieu.
Il

pleurait aussi parce qu'il n'avait jamais rCelle-ci compatissant 9 Seigneur de donner cette me compensation toutes les larmes
lui avait fait

pandu de larmes d'amour.


cette dtresse, pria le

comme remde et que son innocent amour

verser elle-

mme Le

Seign-^ur daigna exaucer cette prire, et le

dfunt en ressentit une grande joie.

Mais celle-ci dit au Seigneur Pourquoi l'avezvous enlev parunemortprmature,mon Seigneur,


;

quand il aurait pu faire tant de bien en ce monde avec le bon esprit dont il tait dou ? Le Seigneur rpondit Ne sais-tu pas que les uvres bonnes accom:

plies par

un

homme

comme

de nulle valeur

en tat de pch mortel sont ? Elle reprit A quoi lui


:

<(

de sa bont, de ses qualits et de ses manires lgantes ?

servent les loges que les

hommes font maintenant


les fois

Le Seigneur rpondit
sur
la terre

Toutes

que

les

hommes

clbrent ses vertus et l'innocence de sa

1.

Le jeune Burchard XII de Mansfeld, mort en 1294.


SAINTE MECTUILDE.

12

398

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

vie, tous les saints


lier

me rendent un hommage particupour les vertus naturelles dont j'avais orn son me. De plus cette me elle-mme, quoique non endu bien d'elle sur la terre. messe du huitime jour clbre pour le dfunt dans la chapelle o il avait t inhum, elle aperut le Seigneur tourn vers le prtre pendant qu'il lisait l'Evangile, et vit que toutes les paroles du Seigneur rapportes dans cet vangile traversaient le pitre conmie des rayons brillants. Et le Seignur dit Toutes les paroles que j'ai prononces sur la terre elles oprent encore dans ont gard leur eflicacit

core batifie, clbre mes louanges avec allgresse


toutes les fois qu'on dit

la

ceux qui

les

rptent avec dvotion les merveilles


sortant de

qu'elles ont opres en

mes

lvres.

paroles ne passent pas


L'effet

comme

lesparoles des

Mes hommes.
je suis

de mes paroles est ternel parce que

ternel.

Pendant qu'on chantait l'offertoire, le Seigneur dit Les offrandes des fidles que le prtre reoit et m'offre avec joie, non par amour de l'argent, mais simplement pour le salut des mes, sont d'un grand protit pour elles. Eile vit alors le dfunt circuler autour de Je sais, Seigneur, que vous l'autel en chantant m avez livr la mort pour mon salut. Vous avez
:

donn
dit:

joie et consolation

mon me

Celle-ci

lui

Qui donc vous


:

a appris

chanter? L'me

rpondit

la louange de

Je sais tout ce que je puis et dois chanter Souffrez-vous quelmon Crateur. sinon que je ne l'me, rpondit Aucune, peine? que vois pas encore mon Dieu trs aimable, et j'aspire si

ardemment le contempler! Quand bien mme tous les dsirs qui ont jamais exist au cur de l'homme

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE


se trouveraient runis,
ils

XI.

399

ne seraient rien en comparaielle dit


:

son de

mon

dsir.

Alors

Comment

serait-

ce vrai, puisquetant de saints ont soupir vers Dieupar

des gmisst'iients innarrables


est appesantie par le poids de
les ncessits de
la

Tant qu'une me
le

chair, reprit

dlunt,

son

corps l'entravent sans cesse.


rapports avec les hu-

Manger, dormir,
tandis

agir, cire en
le

rhains ne laisse pas au dsir

moyen de s'enflammer,
chair, libie de tout

qu une me dlivre del

obstacle et de toute ncessit, aspire incessamment

vers son Crateur.

Trois mois aprs sa mort, le susdit comte apparut encore la vierge du Christ. Son iiie tait conduite

par deux jeunes honmies


tait

clat-aits

de lumire.

Il

por-^'"^^

launiqtie grise,

le

surcotettout l'quipement d'un


lui

chevalier.

La vierge

fait
<le

dit

Pourquoi
11

tes-vous

encore habill

comme dans

le sicle?

rpondit

Ma
bon

mre

et si

mes vtements un emploi si agrable pour moi que j'en veux apparatre
maintenant.

couvert encore

N'a-t-elle

pas

lait
?

aussi bon usage de tout ce qui vous

appartenait

continua
tribu
elle
;

la

vierge.

Elle a vraiment tout bien dis-

mais en
Je

ce

qui concerne cet quipement,

pariiculirement russi

faction.

tude
agi

ma mon

me donner satisvous demande de tmoigner ma gntimre, et aux parents et amis qui ont gard avec tant de bienveillance et
Elle
ui dit
:

d'affection

N'est-ce pas un obstacle

pour vous

d'tre tant pleur

par vos parents

et

par

votre famille?

Non, rpondit-il; je dsire seulement qu'ils saclient le bien que Dieu a lait mon me en la retirant du sicle. Elle lui dit Pourquoi portez-vous ce vtement gris ? Parce que, au mo:

400

LE LIVRE DE LA GRACE SPECIALE.


le Corps du Seigneur, dans la plnitude de ma volont, me

ment de mourir, aprs avoir reu


je m'tais rsolu,
faire soldat

du Christ si je gardais la vie. Elle dit Avez-vous la dignit rserve aux vierges ? Je ne /ai pas dans sa perfection, parce que les conseils des mchants ont inclin mes dsirs et ma volont vers les choses de la terre et du sicle, et mon me en a contract une souillure. La vierge dit Qu'est-ce qui vous a le plus profit ? Il encore rpondit Les messes clbres pour moi, les aumnes et la prire pure. Mais qu'entendez-vous par
alors
:

la

prire Dure ?

c'est--dire

C'est celle qui sort d un cur pur, exempt de pch, ou d'un cur qui a l'inDieu

tention de se purifier et qui confesse sa faute

des qu'il a conscience d'avoir pch.


offerte coule
et

Une

prire ainsi

dans le Cur divin comme une eau trs y opre des merveilles mais la prire du pcheur ne monte que comme une eau trouble. Elle Qui vous a enseign ces choses? Tout reprit ce que nous voulons savoir, Dieu nous apprend. Et qui sont ces jeunes gens? L un est l'ange qui Dieu m'avait confi sur la terre, rpondit 1 me, l'autre appartient au chur o je dois tre conduit.
limpide,
; :

CPL\PITRE XIL
14.

DE l'aME d'une PETITE FILLE APPELE E. d'orlamunde.

J L^

NE dame avant mme la naissance de son enfani 1 avait consacr Dieu dans l'intention de fian-

C;IN()U1.\1E

l'AUTiE.

ClIAIMIKK

XII.

401

cer au Se-gneur

la fille qu'il pouvait lui donner. Cette enfant mourut dans la deuxime anne de son ge, et son me apparut la servante de Dieu sous la forme d'une vierge trs belle, revtue d'une tunique rose et

d'un mcnteau d'or brod de bs aussi blancs que la dX l'enfant D'o te vient tant de gloire? Elle rpondit Le Se/gneur dans sa bont m'a confi ces dons la robe rose sgnifie que j'tais naturellement aimante le manteau d'or, c'''st l'habit de la religion. Le Seigneur me l'a donn ^jarce que m.a
neige. Celle-ci
:
:

mre m'avait destine


dont
le

la vie religieuse
si

or. tout ce

Seigneur m'aurait enrichie


religieuse,
il

j'avais pratiqu

la perfection

me
;

l'accorde maintenant
il

par un

efiet

de

sa

libralit

m'attribue
t

mme,

comme

mrite particulier, d'avoir

consacre

Dieu ds le sein de ma mre. Et comme ces paroles causaient une grande surprise
la

servante de Dieu,

le

Seigneur

lui

expliqua
les

ce qui suit:

Pourquoi l'tonner? Est-ce que


la foi

enfants baptiss ne sont pas sauvs sur

dautrui?

Quand
l'enfant

vient

marraine a vou la religion chrtienne elle prend la responsabilit, si l'enfant mourir, il est sauv par cette promesse de
la

dont

mre pour le fait, et j'ai attribu l'enfant par une rcompense ternelle tous les biens que sa mre lui avait dsirs. Elle lit cette question au Seigneur Mais pourquoi, mon Bien-Aim, avez-vous si tt enlev
ici, j'ai

mme

accept

la

volont formelle

de

la

cette

enfant?

11

rpondit

Elle tait
elle

si

aimable
la

qu'il n'tait

pas opportun pour


la

de rester sur
sa
tille

terre.

De

plus, son pre, a[)rs


le

mort de

ane,

aurait annul

wju.

de sa mre

et l'aurait

garde

pour

le sicle.

402

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
15

XIII.

d'une AUTRE AME.

COMME
de
la

elle priait

pour un autre dfunt,

parla ainsi seras dans


la

cette

me

Bois

la joie

le Seigneur que tu pui-

moelle

mme

de

mon Cur,

et reois-la

part de tous ceux qui prient pour

toi.

CHAPITRE
16.

XIV.

DE LA RSURRECTION FUTURE.
messe, comina
:

PENDANT
citera
le

l'Evangile

elle entendait lire dans Et teiiia die resurgct et il ressustroisime jour (Matth. xviii. 22/, elle se
la

prosterna contre terre,


la

et

rendit grces Dieu pour

rsurrection et
la

la glorification future.
^

Et voil que,

dans
qui

chapelle

o
la

elle priait,

elle

vit trois

corps
se

avaient

reu

spulture
et lever

devant
les

l'autel,

lever de leurs

mains au ciel, comme pour rendre grces Dieu. Leurs curs taient comme orns de pierres prcieuses il semblait, voir leurs mouvements, qu'ils se prparaient au jeu ils tressaillaient de joie cause des vertus et des bonnes uvres qu'ils avaient pratiques pendant
;

tombeaux

1.

Chapelle de Saint-Jean, construite en 1205 par Burchard de

Qiicifuit.

CINQUIME
leur existence.

PARTIi:.

CHAPITRE XV.
dit

403
Seigneur
:

Alors

celle-ci

au

Comment

donc,

mon

Seigneur, ces corps

repren-

dront-ils leurs

mes? Quelle

sera leur clart lorsque


?

l'me leur sera de nouveau associe


lui

Le Seigneur

rpondit

la

rsurrection, le corps sera sept

fois plus Ijrillant

brillanle

comme comme

que le soleil, et l'me sept lois plus que le corps. L'me reprendra son corps un vtement et illuminera tous ses membres le soleil qui rayonne travers le cristal. Et
le

moi je pntrerai
cleste, corps et

fond

mme

de l'me d'une inelTable

lumire, et les lus brilleront ainsi

dans

le

sjour

me

runis pour jamais.

CHAPITRE XV.
17.

DE LAME DU COMTE

B.

l'anniversaire de l'un des morts dont on a dj


parl,
le

Comte

B.,

la

DameAbbesse' donna

l'ordre presque formel la servante de Dieu de prier

pour connatre quelque chose sur l'tat de son pre. Mais elle voulut se drober cet ordre, car elle ne
sollicitait

s'en rcinettre

presque jamais de rvlation elle prlerait la volont de Dieu ayant toujours


;

pour agrable tout ce qui lui plaisait. Or, pendant la messe, vers les prires secrtes, Accomplis ton obdience. le Seigneur lui dit Compren'ant aussitt, elle rpondit Mais je n'avais
:
:

1.

fils

Soohifi de >ri!isfel(l. fille de Hurchard de Querfurt, petitdu fondateur Burchard de Mansfcld par sa mre, Sophie de

Maiihfeid.

404

LE LIVRE DE

LA GRACE SPCL\LE.

pas pris cela pour un ordre. Le Seigneur continua : Agis comme je l'ai fait mon Pre a command et je suis descendu sur la terre. Ces paroles lui donnrent
:

comprendre que
de son
et

le

Seigneur Jsus en sortant du


lui

sein

Pre, s'tait abaiss devant

en

si

grande rvrence
s'est

autant inclin

soumission que jamais fils ne devant son pre ni serviteur

devant son matre.


les

En

effet,

il

tait

prt porter

fardeaux, les misres et les labeurs de tous les


et

hommes,

suppler toutes leurs impuissances.


cette lumire, elle dit
le

Aprs avoir reu

Dieu:

Mon
le

Seigneur, exaucez

dsir de votre servante

Aussitt elle vit l'me du susdit Comte devant

Seigneur, ayant un vtement de couleur verte

et

une

magnifique ceinture toute brillante, dont les bouts lui tombaient jusqu'aux pieds. La couleur verte dsignait
l'ternit toujours nouvelle
et renaissante, et la ceinle

ture signifiait

la

foi

catholique que
et

Comte

avait

toujours garde ferme, invincible


joj'au

enrichie par les

bonnes uvres. Il portait aussi sur la poitrine un damasquin qui le couvrait comme une cuirasse du cou jusqu' la ceinture.' L taient reprsentes toutes ses vertus uvres. On y et ses bonnes
distinguait surtout son humilit, qui le rendait sou-

mis mme son pouse puis la tendresse de son cur, qui le portait se montrer accessible et bienveillant envers tous; sa misricorde pour les pauvres et les indigents enfin la dvotion profonde avec
;

laquelle
dit

il

avait

offert sa fille
:

Dieu. Alors celle-ci

cette
Il

me

fille?

rpondit

Que recommandez-vous votre De garder une entire fidlit


:

et

une soumission parfaite

celui

qui

daigne en

toute fidlit s'abaisser jusqu' tre son Epoux.

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE XVI.


Elle connut aussi que
tait
1

405
*

me del Comtesse

ressen-

une grande joie dans le ciel de ce que, volontairement et spontanment, elle avait fond pour me du susdit Comte une aumne annuelle pour les
1

pauvres.
Elle dit ensuite au Seigneur
cette
:

Mon
fait

Seigneur, avec
tout ce

extrme bont qui vous a

ainsi prendre le

fardeau de tous les

hommes pour

suppler

qui nous manque, et vous a rendu obissant jusqu'


la

mort, je vous prie de rendre grces au Pre de ce que vous avez voulu accomplir mon obdience . Le Seigneur lui rpondit Comme j'ai obi mon Pre, ainsi j'obis encore tous les obissants qui. pour moi, dominent leur volont ceux-l jouiront en moi, aprs celte vie, d une libert spciale et de dlices ternelles. Et moi, de mon ct, je veux jouir en eux de particulires dlices afin de manifester aux habitants des cieux combien il m'est agrable que
:

l'homme
vritable

brise sa propre volont par


.

une obissance

CHAPITRE
18.

XVI.

DES MES DE SALOMON, DE SAMSON, d'oRIGNE ET DE TRAJAN.

^ S

UR la requte d'un Frre, elle demanda au Seigneur o taient les mes de Salomon, de Samson,
et

d'Origne

de Trajan.

quoi

le

Seigneur rpondit

1.

La comtesse Oda de

Reinstein.
12"

406

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

Je veux que les dispositions de ma misricorde envers l'mede Salomon restent caches aux hommes, afin qu'ils vitent plus soigneusement les pchs de
la chair.

Ce que

ma

bout a

fait

de

me de
redoute

Samson

restera

aussi inconnu,

afin

qu'on

de tirer vengeance de ses ennemis. Ce que ma bont a fait de me d'Origne restera aussi cach, afin que personne ne s'lve en se fiant sa science ^ Enfin ce que ma libralit a dcid pour l'me de Trajan demeurera, de par ma volont, ignor des hommes, afin que la foi catholique soit plus exalte, car cet empereur, quoique dou de toutes les vertus, n'a eu ni la foi chrtienne, ni le baptme.
1

CHAPITRE

XVII.

19. DES AMES QUI OKT T DLIVRES PAR SES PRIRES.

jour de AUtrpasss,

la

Commmoration des mes des


elle voulait

fidles

prier,

mais

elle

en fut em-

pche par des penses incessantes au sujet d'une personne dont


elle

connaissait

l'tat

dplorable. Et voil

qu'elle vit le Seigneur Jsus tout


<Ians l'air, pieds et
fois

mains

lis, et lui

disant

coup suspendu Chaque


:

et

il

que l'homme pche mortellement, il me lie ainsi, me retient li tant qu'il persvre dans le pch.
Dans
le

on trouve ajout en Ce que ma bont a fait pour l'me d'Aristote sera cach, de peur que le philosophe s'arrte
1.

seul manuscrit de Saint-Gall

cet

endioit, mais la

marge

la nature et

mprise

les

choses clestes

et

surnaturelles.

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE

XVII.

407

jeune

la forme d'un grande beaut, d'un fianc dans toute sa grce ayant parmi d autres ornements trois joyaux prcieux sur la poitrine. Le premier signifiait llernel dsir dont Dieu brle pour i'nie le second, l'amour de son divin Cur, amour brlant et ininmable, quoique les hommes demeurent tides et

Le Seigneur

lui

apparut encore sous


la

homme

de

plus

sans amour

le

troisime exprimait
1

le

sentiment du

Cur
CLim

divin dont parle


Jiominiiin
:

Ecriture

Dclicix

me

esse

filiis

Mes

dlices sont d tre avec les


viii, 31). Il

enfants des

hommes

(Prov.

avait encore

autour de

la

poitrine une ceinture d or, pour signifier

le lien d'amour par lequel il enserre les mes dans C'est son union ineffable. Et le Seigneur lui dit ainsi que je suis li avec 1 me aimante. Prenant
:

conduisit dans un du ciel. Il y avait l une foule d'mes toutes assises une grande table, du ct de .aquilon. Cependant le Seigneur daigna s approcher pour servir lui-mme cette table, sous forme de mets et de breuvages les paroles des Vigiles
alors
la

Sainte prs de
situ

lui,

il

la

agrable jardin

non

loin

rcites

au chur

et

tous les offices clbrs dans


ce jour.
le

l'Eglise universelle en

L'me de
sint^

celle qui

voyait ces choses aidait

Seigneur
illis

servir.

Pendant

le

verset'

Siqiix
, elle

ont encore Seigneur, etc

dit

Domine: s'ils Dieu A quoi


:

peuvent leur servir ces paroles, mon Seigneur, puisqu elles sont dans une si grande joie ? Alors les mes
se dvoilrent
1.

pour

ainsi dire, et elle vit

dans

le

cur
:

Verset d'un rpons usit dans l'ancien office des dfunts Si Domine, criiciatihus culp, tu eis gratia illis sint dign. Si elles mritent encore quelques touinients letiitatis indulge pour la faute, dans la grce de ta douceur, pardonne, Seigneur.

qu

408

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

de chacune d'elles comme un ver ayant une tte de chien et quatre pattes, occup ronger ces curs et les dchirer de ses ongles. Ce ver tait leur propre
conscience,
fidle,
lui

hien
la

reprsente par
et

le

chien, animal

car

conscience ronge

et

si

reprochant d avoir t infidle bon, et de n avoir pas mrit de prendre son


lui

consume l'me en un Dieu si tendre


la

essor vers

sans obstacle aprs

mort. Les pattes

de devant donnes au ver. dsignaient les fautes comles prceptes de Dieu et pour lesquelles tourment aprs la mort. Les pattes de derrire figuraient les mauvais dsirs et les voies perveises qui ont loign me de son Dieu. Mais le ver avait en chez quelques-uns, elle outre une longue queue chez d'autres, raide et hrisse de tait lisse et plate reprsentait la renomme que poils. Cette queue chacun laisse aprs soi en ce monde. Chez ceux qui s'taient acquis une bonne renomme, le ver avait une queue tout unie, et leur me souffrait moins mais chez ceux qui avaient laiss un mauvais renom, la

mises contre

on

est

queue du

ver

tait

hrisse

et

recourbe,

ce qui
et

accroissait leur tourment.

Ce ver ne meurt jamais

l'me ne peut en tre dlivre avant d entrer dans la joie de son Seigneur et d tre unie Dieu par une
alliance indissoluble.

Alors celle-ci enq)loya toutes ses forces prier le Seigneur d'accorder ces mes un entier pardon et de les prendre dans la gloire de sa lumire Et voil que tous ces vers se mirent tomber et mourir, tandis que les mes, dans une grande allgresse, s'envolrent dans les joies ternelles.
Aiprs cette vision,

Dieu l'emmena pour

lui

mon-

trer le

purgatoire elles tourments qu on y souffre.

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE


Elle vit certaines

XVIII.

409'

mes qui semblaient


en
vit

sortir de l'eau,

nues

et ruisselantes; elle

d autres qui sortaient


et

du qu

feu,

horriblement brles

noircies.

Pendant

elle priait, ces


la

mes

sortaient de leurs tourments,

reprenaient

terre, et passaient

forme et l'tat qu'elles avaient sur la dans ce beau jardin, d'o les pretires.

mires mes avaient t

CHAPITRE
20.

XVIII.

DE LA PRIRE APPELE SOURCE VIVE .


!

FonS

vivUSl

prlat interdit la dvote servante du Christ de iE ^ faire connatre ses rvlations sur les

mes des

que le fait ne devnt public et n'attirt des dsagrments au monastre. Mais, touche de compassion pour les mes, elle dit au Seigneur Hlas trs doux consolateur et secours des affliges, que ferons-nous dsormais pour les mes, surtout quand nous recevons des aumnes pour aider leur dlivrance ? Le Seigneurlui rpon Rcitez la prire appele dit avec bont Source
trpasss, parce
il

qu

craignait

vive, c'est--dire le

psaume Bcati
:

immaciilati in via

(Ps. cxviii), avec l'oraison qui lui est assigne.

Vous

porterez ainsi un grand secours auxmes,

et

vous comelles.

penserez largement

les

aumnes

laites

pour

410

\,E

LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

2l.

COMMENT ON PEUT PRIER AVEC SUCCS POUR LES AMES DES DFUNTS.

Un

Jour qu'elle avait

communi
qu
elle ft la

et

offert

Dieu

l'Hostie preieuse afin

dliviance des

ires, la rmission de leurs pchs et la rparation de leurs nglii^ences, le Seigneur lui dit Rcite
:

pour
en
le

elles le

Pater en union avec l'intention que j'eus


de

tirant

mon Cur pour


:

l'enseigner aux
lui

hommes.
Par
les

En mme temps
:

l'inspiration divine

dvoila ce qui suit

premires paroles Notre Pre qui tes aux on doit demander pour les mes le pardon de la faute commise envers un Pre si adorable et si aimable. Sa bont en effet a lev les hommes un tel honneur qu'ils sont nomms et sont en ralit les enfants de Dieu. Eux, au contraire, n'ont pas aim et ils ne lui ont pas donn l'honneur rvr Dieu qui lui est d ils ont mme souvent irrit par des pchs qui le chassaient de leur cur, o il avait rsolu de rgner comme dans son ciel. On prie alors en union de cette amoureuse satisfaction oiTcrte pour eux parlcurfrre innocent, Jsus-Christ, afin que le Pre reoive en rparation du pch, l'amour du

deux

Cur
t

divin avec l'honneur et la rvrence qui rendus par le Dieu fait homme.

lui

ont

Que
les

que

votre nom soit sanctifi , en rparation de ce hommes n'ont pas respect le nom de Dieu, le
tel

nom

d'un

Pre

de ce qu

ils

l'ont pris en vain

ou

trop souvent oubli, et se sont rendus indignes, par


leur vie perverse, d'tre appels du
qu'ils tenaient

nom

de chrtiens,

du Christ.

On demande

alors au Pre

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE


de daigner accepter
et l'a la

XVIII.

411

trs

parfaite Sciintet avec la-

quelle le Fils a exalt son

nom dans

tous ses discours,

honor par tous les actes de sa sainte Humanit. Que voire rgne arrive. Par ce mot Jsus-Christ avait l'intention de demander le pardon pour les Ames
qui n'ont point assez dsir car en
lui seul

le

rgne de Dieu,

ni aspir

vers Dieu lui-mme qui veut tre cherch diligemment,


sont

On

prie alors le

qupiouva son
hritiers de son
la

le vrai repos et la joie ternelle. Pre d'agrer le trs saint dsir aimable Fils d avoir ceux l pour

royaume,

et

de rparer par son


le

amour

tideur qu'ils ont montre pour

bien.

votre volont soit faite sur la terre comme au Les hommes n'ont pas prfr la volont de Dieu la leur, ils ne l'ont pas aime en toutes choses. On demande alors au Pre d'oui)lier cette dsobissance, en vertu du trs aimant Cur de son Fils uni au sien parla 1res prompte soumission qui le rendit obissant jusqu la mort. Elle connut en particulier que les personnes religieuses pchent beaucoup contre cette

Que

Ciel.

parole

que votre volont

soit faite, etc.,

car

il

est rare
;

qu'elles oflrent pleinement

leur volont Dieu

et,

quand
Aussi

elles l'ont offerte, elles la lui retirent souvent.


est-il trs

ncessaire de les mentionner cette

demande, parce que leur ngligence les retient aprs la mort dans un grand loignement de Dieu Donnez-nous aujourd hui noire pain quotidien. Beaucoup dames n'ont pas reu le trs noble et trs
((

profitable

sacrement de

Eucharistie avec assez de

rendues indignes de lui; un plus grand nombre encore ne l'ont que rarement ou mme jamais reu. On prie le Pre d'agrer l'amour embras, l'ineffable dsir, la grande
dsir, de dvotion et d'amour, et se sont

412
saintet
lorsqu'il

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


et

dvotion qu'avait Jsus-Christ son Fils

nous a fait ce don suprme. Et pardonnez-nous nos offenses comme nous les remettons ceux qui nous ont offenss. A ces paroles on doit demander pardon pour toutes les fautes commises par les mes, c'est--dire pour les sept pchs
capitaux et tous ceux qui en dcoulent, implorer aussi le pardon pour ceux qui ont refus d'aimer leurs
adversaires et de se rconcilier avec eux,
supplier Dieu
et

enfin

d'accepter la prire

si

amoureuse de
c'est--dire

son Fils pour ses ennemis. Et ne nous induisez pas en tentation

pardonnez ces mes de n'avoir pas


et la

rsist

aux vices

concupiscence,
le

et

de s'tre volontairement imet la chair.

pliques dans

mal en cdant au diable


la

On

prie le Pre cleste

d'accepter, en rparation de
le

toutes ces fautes,

glorieuse victoire que


le

Christ a
sa

remporte sur

le

diable et sur

monde, d'accepter
dlivrer ces

trs sainte vie tout entire avec ses travaux et ses souf-

frances, et enfin on lui

demande de

mes

de tous
qu'il est

maux

et

de

les

conduire au ro3'aume de gloire


l'Oraison dominicale aux sus-

lui-mme Amen.
elle eut rcit

Quand

une grande multituile d'mes rendre grces Dieu de leur dlivrance, avec une joie extrme.
dites intentions, elle vit

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE XX.

4Ki

CHAPITRE
22.

XIX.

DE CINQ Pater A. rciter aussitt qu'une PERSONNE VIENT d'eXPIRER.


la

SELON
Christ,

coutume,

elle avait rcit

pour un dfunt

cinq Paler en l'honneur des plaies sacres du

comme nous
et elle

les

disons ds qu'on annonce


savoir quel soulagement
lui dit:

un trpas,
retire cinq

dsirait

l'me en avait ressenti. Le Seigneur

Elle en

avantages

droite les

anges
la

lui

donnent
elle, ils
;

protection: gauche, consolation; devant


placent l'esprance
;

derrire
joie

elle,

confiance

et

Le Seigneur ajouta Quiconque, par un sentiment de compassion ou de charit, intercde pour un mort, aura part tout le bien qui s'accomplit dans l'Eglise pour ce dfunt, et au jour o il sortira lui-mme de ce monde,
planant au-dessus,
:

la

du

ciel.

il

trouvera ce bien dj prpar pour

le

soulagement

et le salut

de son me.

CHAPITRE XX.
23.

DE l'enfer et du purg.\toire.
ouvert misre l'hordes serpents, des crapauds des lions,
vit
fois l'enfer
la

PENDANT

sa prire elle
et

une

sous ses pas,


reur infinie,

dans

le

gouffre

des chiens, les spectres horribles de toutes les btes

414

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

froces qui se dchiraient ertfeHement les wrres les


autres. Elle dit alors
:

Seigneur, qui sont ces in:

fortuns

qui n'ont

Le Seigneur lui rpondt Ce sont ceux jamais pens doucement moi pendant une

seule heure.
Elle vit aussi le purgatoire, o il y avait autant de tourments que de vices dont les mes s taient laites les esclaves sur la terre. Les orgueilleux tomhaient sans cesse d un ahme dans un autre ceux qui avaient
;

t infidles leur rgle et leur profession religieuse

marchaient courhs

comme

sous un fardeau crasant.


la

Les gourmands
de sentiment
et

et les

ivrognes gisaient terre, privs


faim
et la soif.

desschs par

Ceux
le

qui avaient satisfait leurs dsirs charnels se fondaient

dans
gril.

le feu comme la viande Ces mes souiraient dans

et
le

la

graisse
la

sur

purgatoire

peine

qu'avait mrite leur vice prfr. Mais lorsque celleci

eut pri pour elics,


*

le

Seigneur en dlivra un grand

nomhre.

CHAPITRE XXL
24.

COMMENT l'homme JUSTE QUITTE SON CORPS.


d'un juste sort de son corps,
si elle

LORSQUE Tme

pch pour entrer aussitt dans les cieux, l'heure mme. Dieu pntre cette me heureuse de sa vertu divine, et prend tellciuent
est assez lihre de tout

lequell'me

possession de tous ses sens qu'il devieiit 1 il' par voit, la lumire travers laquelle elle voit,

etlaheaut qu'elle voit. Ainsi, d'une manire merveil-

CINQUIME PARTIE. CIIAPiTRE


cuse

XXI.

415

et souverainement agrable, Dieu dans l'me et avec l'me conlemple et lui-mme, et l'me, et lous les saints II est l'oue de lame par o elle entend ses paroles pleines de douceur, caressantes comme la plus malernelle tendresse, et aussi le concert de Dieu avec tous les saints. Par Dieu galement, l'me sent et

respire

le souille

vivant

et

divin qui

schappe de

lui-

mme
il

plus
1

vivifie

embaum que les plus suaves parfums, me pour ternit. l est le got de l'me,
1

exprimenter sa douce saveur. Dieu est encore la voix et la langue de l'me, car il se loue lui-mme en elle et pour elle, de la manire la plus haute et la plus complte. Il est aussi le cur de
afin

de

lui faire

l'me pour la charmer et

la

rjouir, jouissant lui-

mme, dans TnTe


dlices.

et

avec l'me, des plus ravissantes


est la vie

De

plus.

Dieu

de l'me

et le

mouve-

ment de toutes

ses parties, en sorte

que toute action

de l'me semble tre faite par Dieu. Ainsi se trouve accomplie dans les saints cette parole Et Dieu sera
:

tout en lous [l Cor. xv, 28).

Les mes qui ne sont pas encore purifies reoivent


des anges
et la
la

luiuire de

la

connaissance, l'assistance

consolation dans leurs peines.


leur sortie

Les mes des damns,


envahies
par
les

du corps, sont
1

tnbres,

l'horreur,

infection,

l'amertume, la peine intolrable, l'inexprimable tristesse, le dsespoir et une dtresse infinie. Elles sont en elles mmes si corrompues et si destitues de
tout bien que, lors

mme

qu'elles ne tomberaient pas

en

enfer et au pouvoir des dmons, les

elles

sont remplies seraient

pour

elles

maux dont une torture

.suffisante.

Fin des

visions concernant les mes.

416

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

CHAPITRE
25.

XXII.
LIVRE
'.

DE LA VRACIT DE CE
SPECIALE

DE LA GRACE

PENDANT

une messe,
la

le

servante, assis sur

le
la

Seigneur apparut devant sa trne de sa majest. Lorsprire secrte (de


:

qu'on sonna

cloche

la

cons-

cration), elle dit au Seigneur

(f

Vous

voici maintenant

tout entier sur l'autel aux mains du prtre, et cepen-

dant vous tes tout entier


rpondit
:

ici

avec moi.

Il

lui les

Ton me

n'est-elle
et

pas dans toutes

cependant toujours en ma ton me, qui n est qu'une simple crature, a ce pouvoir, pourquoi moi, le Crateur de toutes choses, ne puis-je pas tre dans toutes mes cratures et partout ? Et au mme instant, il lui parut que son me tait dans le ciel, en prsence de la sainte Trinit, et revtue d'une robe clatante de blancheur. Le Seigneur l'leva jusque dans son sein, la regarda avec tendresse et lui dit Ma beaut sera ta couces amoureuses paroles ronne ma joie, ton collier mon amour, ton manteau, et mes dlices seront ton honneur. Il ajouta, en la taisant doucement reposer sur son Cur Reois mon divin Cur tout entier. L me sentit la Divinit s'lancer en elle comme un torrent imptueux, et elle dit Bien que vous veniez de me
parties de ton corps,

prsence dans

le ciel ? Si

1. Tout ce qui suit sembleavoir t crit aprs la mort desainte Mechlilde. iNole de l'dition latine.)

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE

XXII.

417

remplir tout entire et de niilluminer merveilleusement, je suis pourtant une crature si petite que tout
ce que je connais

devons

la

et

puis en taire connatre

la iourmi grande montagne. Elle se ressouvint alors du livre dnns lequel on avait crit les rvlations que le Seigneur avait daign Pourquoi ce qu'on a lait m'csl-il lui faire, et elle dit si pnible, mon Dieu trs aimable *, quoique je ne doute pas que vous ne l'aj^ez voulu ? Le Seigneur
:

aux hommes, quivaut pourrait emporter de

peine ce que

ft

lui

Parce que tu n as pas eu assez de gradon que je t'ai accord 2. Elle reprit Et qu'est-ce qui vous a contraint confrer de tels dons moi si vile et si indigne ? Il rpondit Mon intiniebont Si je ne t'avais pas attire, allche, pour
rpondit
:

titude

pour

le

ainsi dire, par de tellesfaveurs, tu aurais trouv autant

de consolations sur la terre que j'en aurais trouv

peu en Mais
si

toi.

elle reprit

encore

Comment

puis-je

savoir
ni lu

tout ce qui est crit est vrai, puisque je ne

l'ai

Et encore l'aurais-je lu que je ne m en Le Seirapporterais pas parfaitement moi-mme. gneur lui rpondit Je suis dans le cur de celles
ni

approuv

))

qui dsirent t'entendre, c est moi qui excite en elles ce


dsir Je suis leur intelligence lorsqu'elles t'coulent;
je leur fais

comprendre ce que tu leur rapportes. Je bouche quand elles en parlent; je suis dans leurs mains quand elles crivent, je suis
suis aussi dans leur

leur aide et leur cooprateur. Ainsi tout


dictent et crivent par

ce qu'elles
la vrit,

moi

et

en moi, qui suis

1.

2.

Voir 2 partie, ch xliii Voir 5" partie, ch. xxv.

418
est vrai

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

Un artiste a souvent des ouvriers pour l'aider; ne peuvent, comme le matre, donner l'uvre sa dernire perfection; mais ils l'aident selon leur talent,
ils
i\

en sorte que tous concourent rellement


l'uvr.

produire

De mme

les

crits

de celles-ci, bien que

dpourvus du charme avec lequel je te communique ma lumire, sont cependant le fruit de ma grce, qui les aide et coopre leur ouvrage aussi serontils confirms et approuvs dans ma vrit. Tu m'as
;

d'ailleurs si

souvent pri de ne pas

te laisser

sduire

par

l'esprit d'erreur,

que

tu

peux

bon droit

te croire

exauce sur ce point par


vers
livre
celte
le
',

ma

bont.

Elle vit alors trois raN'onsdu

Cur

divin se diriger
crivaient

cur de deux personnes qui

ce

ce qui donnait entendre qu'en accomplissant


elles taient inspires et fortifies

uvre,

par

la

grce divine, et qu elles taient prles accepter de

bon cur le pour elles.

travail et tout ce qui pourrait en rsulter

Celle-ci dit encore Hlas mon trs doux ami, puisque j'ai t ingrate pour vos dons et ne vous ai jamais assez remerci, je dsire que tous ceux qui liront ce livre rendent pour moi, misrable, des actions de grces vous-mme, par vous-mme. Je serai console s il doit revenir de ce livre louange vous et profil aux lecteurs. Le Seigneur rpondit Tous ceux qui liront ce livre ou entendront parler de toi
:
!
:

n'auront qu'
<(

rciter

cette

intention

l'antienne

Tibi decus

A vous la

gloire , ou qucicjue autreparole

1.

L'une de ces personnes


le

les relations particulire^

accuses dans de celui-ci.

est, notre avis, sniiite (icrlrude, dont avec >ainleMechliIdc sont plus d'une fois livre de saiute Gerlrude et aussi dans la 7* partie

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE XXIV.

419

de louange. Ce sera comme s'ils faisaient entendre autant de chants d'amour dans le ciel, pour m'honorer en pisence de la trs sainte Trinit.

CHAPITRE

XXIII.
LES-

26 CEUX QUI AIMENT LE DON DE DIEU DANS ACTJiES PARTAGERONT LEURS MJ-RJTES.

UNE autrefois, aprs avoir pri Dieu pour tous ceux


qui liraient ce livre, elle lui

demanda quel mrite


le
:

peuvent acqurir ceux qui aiment


autrui, et elle reut cette

rponse

don de Dieu chez Tous ceux qui


le

aiment mes dons chez


mrite et
la

les

autres recevront

mme

que ceux qui j'ai octroy celte glace ^ Si une fiance tait orne d'une parure exquise qui la ferait briller au milieu de ses compagnes, d'autres fiances pourraient acqurir une parure senJjlable et devenir aussi belles ainsi les mes de ceux qui, par leur charit, s'approprient de tels dons, peuvent gagner le mrite et la gloire que je destine aux personnes enrichies de ces dons.
glo're
;

mme

CHAPITRE XXIV.
27.

COMMENT CE LIVRE FUT COMPOS.

UE ce livre est vraiment de Dieu, qu'il a t compos par sa grce, qu'il est, de nom conime d'effet^
1.

Voir 5

partie

ch. vu.

420
le

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

Livre de la grce spciale, c'est ce qui a t dj

expos plus haut '. La personne qui l'crivit, d'aprs ce qu elle tenait de la bouche de celle-ci ou d'aprs les rcits du ne personne qui causait familirement avec elle', fut favorise d'une vision pendant son sommeil, il y a enviroii trois ans. Il lui semblait que cette personne agrable Dieu, dont il est ici question, comnmniait
trs dvotement.

Au

retour de

la

communion, elletenait
et

une

giir.de fiole d'or,

longue d'une coude,

chantait

hante voix:
talents
;

Seigneur, vous m'avez remis cinq

en voici de plus cinq autres que j'ai gagns


:

Qui veut du miel de la cleste Jrusalem ? Toutes les surs prsentes au chur s'approchaient et recevaie.it un rayon du miel contenu dans la fiole. Or, la pei sonne qui avait cette vision s'approcha celle-ci lui donna une bouche de pain trempe de ce miel. Mais pendant qu'elle la tenait
puis elle dit tous

dans ses mains,


<:he et le miel
la

elle vit

commencrent

une autre merveille: cette bou augmenter si bien que

bouche devint un pain entier, frais et tendre, tanque le miel ayant pntr le pain de toutes parts coulait comme de huile non seulement sur ses mains, mais encore sur tous ses vtements et mme sur la
dis
1

terre qu'il inonda.

Je ne crois pas devoir taire non plus le fait suivant. Les personnes qui crivaient ce livre le tenaient soigneusement cach; or. un jour de fte, lune d'elles,
dsirant y
lire, n'eut

pas plus

tt
:

ouvert

le
!

livre

qu'une

autre

lui dit

avec imptuosit

Eh

bien

quel trsor

1.

Voir

2- partie, ch.

c'st--dire sainte

xlh. Gertrude. Voir 5 partie, ch.

xxii, et les

notes.

CINQUIME PARTIE.

CHAPITRE XXY.

421

y a-t-il dans ce livre ? Au moment o je l'ai aperu^ mon cur en a ressenti une si forte motion, que tout

mon

corps en a

tressailli.

Cest donc avec raison que ce volume a reu de Dieu le nom de Livre de la grce spciale, puisqu'on vient de le voir prsent sous la figure d'une si douce
liqueur
et

qu'il

pntre de sentiments
1

si

agrables
rie

ceux qui seulement


en
effet

aperoivent. Rien n'est plus doux


la

que
et
la

la

consolation de

grce divine

ne touche et nclaire l'me


l'anime
fortifie

comme

celte grce

qui

pour toute bonne uvre. Doit

cette parole de l'Aptre: Il est bond affermir rnw parla grce Heb. xiii, 9.) De mme le psalmiste dmontre que les paroles de Dieu let elles abondent dans ce livre) illuminent lame, car il dit L'exposition de vos discours,, S-eigiienr, donne l intelligence anar
:

petits enfants.

(Ps, cxvin,

130'.)

CHAPITRE XXV.
28.

QUE LES UVRES DE CHARIT PURIFIENT DE TOUT PCH VNIEL.

COMME

on la

crit plus h^aut

',

Dieu avait reproch

celle-ci de ne l'avoir pas remerci de ses dons comme elle l'aurait d. Alors ses deux confidentes,

dans l'intention d'y suppler pour elle, firent rciter comme louange Dieu l'antienne Ex qno oninia, etc.,
(1) \'oir ch.
SAINTi:
XII.

MECHTILDE.

12**

422

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


la terre*.

autant de fois quelle avait vcu de jours sur

Et couime celle-ci olTrait ces louanges Dieu, en union de l'amour qui a fait couler de son cur tous ces dons, et en union de la reconnaissance qui, par son Fils, les fait tous refluer vers lui-mme, elle vit jaillir du cur de Dieu les eaux limpides d un fleuve imptueux. Dans son cours, il purifuiit de toute souillure les mes de celles qui, par charit, avaient rcit ces prires, et le Seigneur dit: C'est ainsi que tout acte de charit purifie du pch vniel; mais le pch mortel, qui adhre l'me aussi fortement que la poix, ne peut tre enlev que par la confession et une plus grande contrition. Je garde aussi tout acte de charit dans mon cur, comme un trsor spcialement aim, jusqu' ce que vienne moi celui qui l'a accompli, et alors je le lui rends pour
le comble son mrite et sa grce. Mais une des personnes qui aimaient si tendrement celle-ci dans le Christ ne s'en tint pas l. Elle voulait que la ngligence ft plus que largement compense, et, ne trouvant rien de mieux, elle fit clbrer autant

mettre

terre.

de messes que celle-ci avait pass d'annes sur la Des religieux, c'est--dire des Frres et des
la

prtres pieux, clbrrent donc

messv Bcnedicla

sit

celte intention, en l'honneur de l'adorable

Trinit.

Et

comme

celle-ci

offrait

galement ces messes

Dieu, dans un sentiment d'action de grces et d'admiration pour la charit qui lui a fait oprer dtelles

choses parmi
<(

les

hommes,
ce

le

Seigneur
loi.

lui

dit

Donne-moi
1.

tout

qui est

Aussitt elle

Voir

le

2. Introt

Hraut, I. V.. ch. de la Triuil.

iv la fin.

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE XXVI.


vida sa main,

423^

comme

si elle

et t

pleine,

dans

la
lui

main

mme

de Dieu. Mais ce qu'elle avail donn

apparut alors

comme un

joyau de grand prix, une

sorte de collier en perles blanches, roses et pourpres,

figurant l'humble et gratuite charit que celle-ci avait

pratique envers tout

le

monde. Le Seigneur plaa

cejo\'au sur son cur, et une merveilleuse et indicible suavit s'en chappa.

Tous ceux,

dit le

Seigneur,

ma grce spciale, tous ceux qui, croyant ma b )nt, me remercieront humblement pour les cames que jai admises mon intimit, je leur ouvrirai mon cur avec une tendresse spciale,
qui aimeront ce don de

Cependant
entouraient

celle-ci
le

put encore admirer quatre lis qui mystrieux joyau, elle Seigneurajoula r
qui

Ce sont mage.

les vierges

m ont fait

pour

toi cet

hom-

CHAPITRE XXVr.
29.

COMMENT ON PEUT RENDRE POUR ELLE DES ACTIONS DE GRACES A DIEU.


dvote personne avait l'habitude de reprsenau Seigneur dans ses orais.)ns {u avant trans-

UNE
ter
et la

fr l'esprit de

Mose en d'autres (Nombres,


disciple
Elise,
l'esprit

xi').
il

l'esprit

vertu d'Elie en son

pourrait

bien

communiquer aux surs

de sa servante

(de qui ces choses sont crites) et aussi ses vertus et


sa

grce. Elle traitait de ces dons, pour ainsi dire,


d

comme
Une

fois

un hritage donc elle

recevoir par testament.

dit

Dieu dans

le

recueillement

424

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


:

Seigneur Dieu, que dois-je faire lui rpondit Je vais te dcouvrir lobjet de tes prires et de les vux. Mon amante, pour qui tu me rends si souvent des actions de grces, avait des vertus insignes mais elle m'a plu surtout par les suivantes renoncement complet M. elle-mme, parfaite union de sa volont avec la mienne. Elle n'a rellement jamais voulu que l'accomplissement de ma volont toutes mes uvres,
.etJa prire

Mon

maintenant

Le Seigneur

toutes

mes dcisions

lui

taient agrables.

Elle tait

aussi trs

compatissante, et portait avec tendresse

secours

et consolation aux mes affliges. Elle aimait son prochain absolument comme elle-mme; jamais, le

vie, elle n'a cherch lui calme et pacifique jamais elle n'y a gard ce qui aurait pu troubler mon repos en elle. J'attirerai donc avec plus de douceur et d intime suavit tous ceux qui l'aimeront cause de moi. A ceux qui me loueront pour elle ou m'offriront des actions de gices, ou me fliciteront d avoir lu me, je donnerai ce qui et perfectionn une telle leur aura plu davantage en elle, et j'y ajouterai
uirc.

dans tout

cours de sa
tait

Son cur

encore ce qui aura t


rences.

l'objet de

mes propres

prf-

Quand
que

celle-ci

touchera sa dernire heure

et

prendre avec moi, vous qui prparerez alors vos curs pour recevoir ma gice, et qui me remercierez des dons que je lui ai dpartis, vous
je viendrai la

serez exauces selon vos

vux
;

les

unes recevront

des consolations spirituelles


la

lumire de

esprit

ou

la

donnerai d autres amour ferveur de


je
I

d'autres encore, une

sagesse discrte ou

la

doctrine
la

jDour instruire

le

prochain, ou l'avancement dans

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE

XXVIII.

425

sainte Religion afin qu'elles servent d'exemple autour


d'elles.

Alors cette dvole personne demanda au Seigneur Et de quelle taon. Seigneur, pouvons-nous vous rendre grces et louanges pour elle ? Il rpondit
:

Remerciez-moi pour tous les biens que j'ai oprs, que j'opre encore en elle et que j'oprerai jamais, spcialement pour les dlices et lagrable repos que j'ai gols dans son me, pour ce torrent de flicit que j'y ai fait couler, pour les saintes oprations de mon Esprit et pour la parfaite libert avec laquelle je pouvais prendre en elle mes dlices.

CHAPITRE

XXVII.
*.

DE LA RSURRECTION FUTURE

CHAPITRE

XXVIII.
^.

30 DE LA RDEMPTION DES CAPTIFS

L
1.

E Seigneur

lui dit

encore

Celui qui voudra

me

prier avec profit Le chapitre


xxvii

pour

les captifs,

prisonniers

de notre dition latine de fiitura resurau ch. ix de la G* parUe et concerne me de l'abbesse (iertrude c est pourquoi nous ne l'avons pas insr dans cette 5^ partie. 2. Les deux chapitres xxviii et xxix manqumt dans les grandes ditions et ne se trouvent celte place que dans les ditions abrges, manuscrites ou imprimes.
reclione appartient
1
:

12***

426

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

dans leurs corps ou prisonniers de leurs pchs, pourra le faire ainsi 1" Par l'amour qui m"a retenu neuf mois captif au sein de la Vierge 2" Far l'amour qui m'a envelopp de langes et de
: ;

bandelettes

'

Par lamour qui m'a livr garrott aux mains des impies 4 Par les chanes dont les juifs m'ont charg pour
;

me livrer

au juge

Par

les liens
;

qui m'attachrent la colonne de

la flagellation
6
((

Par les clous qui m'ont fix la croix Par le suaire qui m'a envelopp aprs la mort pour que je fusse mis au spulcre Par amour qui m'a enchan dans toutes ces circonstances, on peut demander que je dlivre tel
;

((

homme

de ses chanes ou de ses pchs.

CHAPITRE XXIX.
31.

COMMENT LE SEIGNEUR JSUS LA


A SA MRE.

RECOMMANDA

tNE
L''

fois qu'elle venait


:

de

lire

Evangile
la

Sfabat
fJean,
:

jnxta crucem

Dehout prs de

croix

XIX. 26), elle dit

au Seigneur, dans un lan d amour


votre

Recommandez-moi
vous
lui

Mre,

Seigneur,

comme
aim.
la

avez recommand .lean votre hienle

Aussitt

Seigneur, acquiesant son dsir,


:

remit aux mains de sa Mre, en disant

Je vous

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE XXX.


confie cette me,
rais

427

maMre, comme je vous confievous me voyiez gisant bless, devant vous, vous voudriez me panser et me gurir ainsi caressez et consolez celle-ci dans toutes ses peines Je vous la confie, comme je vous remettrais le prix que je vaux, afin que vous ayez souvenir du prix auquel je lai estime, puisque je n ai pas refus de mourir pour son amour. Je vous la recommande comme l'objet dans lequel j ai plac toutes les dlices
mes
plaies. Si
;

de

mon cur,
avec
les

selon

cette

pnrole

Mes

dlices

sont

d tre
Lame

enfants des
:

hommes

(Frov.

viii,31).

dit alors

Seigneur, ne voulez-vous pas


? Il

agir de

mme pour
:

tous ceux qui vous dsirent


je ne
fais

rpondit
sonne.

Oui, car

acception de per-

CHAPITRE XXX.
32.

DE l'admirable vie de cette vierge.

Nous

qu'il

ne voulons pas nous tendre davantage quoinous soit possible d ajouter encore beau;

coup de faits mais la prolixit ou la multiplicit de nos rcits pourrait, ce qu Dieu ne plaise, fatiguer le lecteur. Ce que nous avons crit est peu de chose en comparaison de tout ce que nous avons omis. C'est pour la gloire de Dieu seul et pour Tulilit du prochain que nous publions ceci, parce qu'il nous
semblerait injuste de garder le silence sur tant de grces que celle-ci a reues de Dieu, non tant pour
<elle-mme, notre
avis,

que

pour nous

et

pour

428

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

ceux qui viendront aprs nous. Mais comme nous n'avons rien dit encore de la digne et admirable vie

dune

si

vnrable personne,

il

convient de

la

louer

en quelque manire avant de terminer, afin de la


prsenter

comme modle

ceux qui voudront mar-

cher sur se traces.

moniale vnrable a gard avec un grand ds ge de sept ansj, avec la parfaite puret du cur Ds son enfance, elle s'tait mise en garde contre le pch, tel point que ses deux confesseurs attestrent n avoir jamais rencontr d'mes aussi pures et innocentes, que celle-ci et sa sur, la Dame abbesse. Aussi, aprs avoir entendu sa confession gnrale, le confesseur ne lui imposa-t-il, pour tous ses pchs, que la rcitacette

Or

soin la virginit (qu'elle avait voue

du Veni Crealor. Un autre, en pareille circonsdonna pour pnitence le Te Deiiin. Le plus grand pch de son enfance, et elle ne se le rappelait qu'avec douleur, tait d'avoir dit une fois qu'elle voyait un voleur dans la cour, tandis qu il n y en
tion

tance, lui

avait point

Elle ne

se souvenait pas d avoir jamais

commis sciemment aucun

autre mensonge.

On

l'assi-

milera donc en toute justice aux vierges qui suivent

l'Agneau, puisqu'elle pourra


tout o
il

le

suivre pas pas par-

pour s'lever cette sublimit de la gloire suprme. Ihumilit indispensable ne lui a pas plus manqu que cette chastet virginale, qui associe
ira
;

familirement

et

dlicieusement l'Agneau

comparera bien aussi nos pres dans la religion puisque, pour l'amour du Ctirist elle a, mpris le monde dans sa ileur, et si bien embrass la pauvret qu'elle refusait mme le ncessaire. Ce n'tait qu'en vertu de l'obissance qu'elle acceptait un
la

On

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE XXX.


voile (d'une toffe plus
fine)
;

429

ses

autres vtements
;

taient

du

tissu

le

plus

commun

ses

tuniques

taient

raccommodes et rapices dans tous les sens tandis qu'elle aurait pu s'en procurer d'autres au gr

de ses dsirs. Elle possda en perfection toutes les autres vertus de la vie religieuse le renoncement sa volont propre, le mpris de soi, la prompte obissance, le zle de la prire et de la dvotion, l'abondance des larmes, l'amour d'une contemplation assidue. Elle avait tellement renonc elle-mme et, dans cet oubli, s'tait si bien absorbe dans le Christ, qu'elle usait peu de ses sens extrieurs, comme on le lit de saint Bernard. Aussi mangeait-elle parfois des ufs pourris sans mme s en apercevoir: odorat de ses voisines le dcouvrit plusieurs fois. Quand elle mangeait avec les htes, elle refusait obstinment de toucher la viande.
:

Ceux
<le la

qui connaissaient ses habitudes mettaient alors

viande devant
le

elle,

et

elle

en mangeait sans
la

le

savoir; mais
et elle

sourire des

htes

ramenait

elle-mme

s'apercevait alors de sa mprise.

Elle distribuait la doctrine avec une telle abondance que semblable matresse ne s'est jamais vue dans le monastre et que nous craignons fort, hlas qu'on ne I'}' rencontre jamais plus '. Les surs se runissaient autour d'elle comme auprs d'un prdicateur, pour entendre la parole de Dieu Elle tait
!

le

refuge et

la

consolatrice de tous, et possdait par

1. La personne qui exprime cette crainte lorsque la renomme de sainte Gertrude tait si grande au dedans comme au dehors du monastre, ne peut tre que cette sainte elle-mme. Les dons spciaux de sainte Gertrude sont prfrs ceux de sainte Wechlilde dans le Hraut, liv. 1, ch. lu.

430

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


sini^ulier la

un don

srce de se

faire

ouvrir avec

confiance les secrets des curs. Bien des personnes,

non seulement dans


les

le

monastre, mais encore parmi


sculiers,

religieux

et
ils

les

venaient de loin

et

attestaient

qu

avaient t par elle dlivrs de leurs

peines, et ne trouvaient nulle part autant de consola-

qu'auprs d'elle. Elle a dict et enseign un si grand nombre de prires que si elles taient runies,
tion
elles dpasseraient la valeur d'un psautier.

Elle lut tellement prouve par les douleurs et les


infirmits qu'on est en droit de l'associer aux mart3'rs
;

rigoureusement son corps pour obtenir le salut des pcheurs. Une fois, dans les jours qui prcdent le Carme, elle enlendit le peup'e chanter avec folie; embrase du zle de Dieu et touche de compassion, elle parsema sa couche de
de plus,
elle mortifiait

offrir

morceaux de verre et d'autres objets casss, pour au moins Dieu une rparation, et s'}^ roula
;

jusqu' en tre dchire et couverte de plaies

son sang ruissela de toutes parts, et la douleur 1 empcha longtemps de se coucher ou de s'asseoir. Au temps de la Passion du Seigneur, elle tait si mue qu elle n'en pouvait parler sans verser des larmes. Souvent aussi, quand ses enlreiiens avaient pour sujet la Passion ou 1 amour de Jsus-Christ, elle s'embrasait dune telle ferveur que son visage et

mains prenaient la couleur de l'crevisse. Ceci nous porte croire qu'elle a plus dune fois, en espiil, rpandu son sang pour l'amour du Christ. Ainsi que ces hommes choisis, c est--dire les
ses

aptres,

qui

servaient

Jsus-Christ jour

et

nuit,

coutaient ses enseignements pleins de douceur et


jouissaient de sa prsence, cette

dvole disciple du

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE XXX.

431

Christ contemplait Dieu face face par les yeux de

son me, jouissait vritablement chaque jour de ses


suaves entreliens
avait le dsir ou
effet
si

et,

comme une

chrie, tait instruite par


la

disciple et une lui-mme de tout ce qu

fille

elle

ncessit de savoir. Elle tait en

intimement unie
si

Dieu

et lui

avait fait de sa

volont une olTrande

parfaite, qu'aprs sa profes-

sion, ainsi quelle la rapport elle-mme, elle n'eut jamais en aucune circonstance, d autre volont que
le

bon plaisir de Dieu. Les pjiroles de l'Evangile


et excitaient

lui taient

une nourriture

merveilleuse
telle

en elle des sentiments

dune

douceur que souvent, en les lisant au chur, son enthousia me lempchait d'achever et la faisait presque tomber en dfaillance. La manire dont elle lisait
ces paroles saintes tait d ailleurs
excitait la dvotion.
si

fervente qu'elle

De mme quand

chur,
levait

elle tait tout entire

elle chantait au Dieu; son ardeur Ten-

elle-mme de sorte qu'elle manifestait quelsentiments par ses gestes, tendant les mains ou les levant vers le ciel. D'autres fois, comme ravie en extase, elle ne sentait pas le mouvement qu'on voulait lui imprimer et ne revenait qu' grand peine aux choses extrieures. Doue aussi de l'esprit de prophtie, elle annona avenir certaines personnes. Une plus d une fois dame tait en grande crainte pour son mari qui ils vouses ennemis prparaient une embuscade
quefois ses
1
:

laient l'attendre sur le

chemin

et le

retenir prisonlibrer leurs

nier jusqu'
captifs.

ce qu'il

et consenti

Otte dame vint se recommander la servante du Christ qui lui rpondit aprs avoir J'ai vu le Seigneur, sa main tait i\uro pri
:

432

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.


la

comme
main
;

corne

el

il

disait

On

ne peut blesser cette

ennemis ne pourront lui faire de mal. Aprs cette rponse la dame prit confiance, parce qu elle avait maintes fois reconnu la vrit des paroles de celle-ci, et elle retourna dans sa maison. Elle tait peine rentre dans la ville, que les ennemis survinrent et assigrent le chteau, mais sans succs. La mme dame recommanda une autre foi-s la servante de Dieu la prosprit et le salut de son mari, dont les ennemis taient nombreux eWe
de
ses
;

mme

rpondit d'un ton prophtique

Adversits

et prils

ne

lui

manqueront pas, mais de


le

captivit et de bles-

sure mortelle

Seigneur

le

prservera.

L'vne-

ment

justifia la prophtie,

car ce seigneur chappa

souvent par miracle au danger d'tre fait captif. Maintenant que dirons-nous encore ? Ne peut-elle pas tre compare aux esprits angliques ? Unie avec eux sur la terre par un lien d'troite amiti, leur prsence, et il elle tait rarement prive de

semble qu'elle

ait

exerc

l'office

dvolu chacun de

leurs choeurs. Ainsi elle ressemble bien aux Anges,

dont le ministre est de servir, puisque sa charit complaisante et son commerce agrable ont donn aux malheureux sa compassion, aux pcheurs ses
prires, aux tidcs
le

stimulant de ses corrections,

aux ignorants ses sages leons. A la manire des Archanges, elle servit plusieurs de messager auprs de Dieu par sa misricordieuse intervention. Ne ressemblait-elle pas aux Vertus, puisqu'elle fut un illustre modle de toutes les vertus? Et nous pouvons
la

comparer aux Puissances, car

la

majest

toute-

puissante s'est remise bien souvent en sa puissance et lui a donn un grand pouvoir sur le dmon. Un

CINQUIKME PARTIE. CHAPITRE XXX.


jour

433

mme,

il

s'en plaignit, disant quelqu'un,

dans
lui

une apparition, que

ses

mrites et ses prires des mes.

enlevaient tous les jours

Elle mrite aussi place ct des

Principauts
cleste milice,

parce que. semblable un prince de


elle s'est

la

unie sa sur,

la

vnrable
et

Dame

pour gouverner le monastre au porel avec une grande sagesse


l'associe gaiement

spirituel et

Abbesse, au tem-

rgularit.

On
ses

sans erreur
qu'elle
lut

aux Dominations,
matresse de

puisqu

il

est
et

prouv

affections

de ses actions. Oui, elle dominait ses


;

sentiments, car cile les dirigeait tous vers Dieu elle dominait son cur par une garde vigilante exerce sur lui elle dominait ses actions en les accomplissant
;

toutes pour Dieu.

La

srnit
lui

et

la

puret

parfaite de

son

esprit

donner le nom de Trne trs tranquille et trs dlicieux du Seigneur. Remplie de la grce divine, elle indiquait quiconque venait l'interroger
peuvent

comment
alors

il

fallait

vivre et se conduire; elle semblait


oracles au

rendre des

nom

de Dieu rsidant

en

aux Cbrubins, car souvent plonge dans la source de la sagesse et pntrant les profondeurs de la lumire, comme le soleil qui brille dans le temple de Dieu, elle a clair ceux qui venaient elle par sa science
elle.

Nous pensons mme

qu'elle resseuble

et sa sagesse. Elle
la

nous a souvent confi que pendant psalmodie chante ou rcite, son esprit recevait subitement du Seigneur l'intelligence de vrits inconnues pour elle jusqu'alors. Mais c'est surtout aux Sraphins qu il convient de comparer cette vierge anglique. Si souvent unie sans intermdiaire l'amour mme qui est Dieu, si souvent serre avec
SAINTE MECHTILDE.
13

434

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

tendresse contre son


lui

Cur embras,
feu.

elle

devint avec
tait

un

seul esprit de
elle

Son langage
;

noble

quand

parlait de

Dieu

lorsqu'il
si

s'agissait de

l'amour, ses paroles devenaient

ferventes qu'elles

embrasaient aussi ses auditeurs, d'o l'on peut dire

que ses discours, l'exemple de ceux

d'Elie, brlaient

comme une torche ardente (Eccl. Nous avons crit ces quelques
vie et la

xlviii, 1).

lignes

pour louer sa
si

comparer aux

saints avec qui elle tait

troitement unie sur

la terre qu'elle jouissait

frquem-

ment de leur prsence, surtout au jour de leur fte. Mais que personne ne pense qu'il est absurde de comparer tous les saints une personne du temps actuel, o nous voyons dj la fin des sicles, c'est-dire la
lie

de tous

les vices et le

dgot de tout ce qui


:

est bien. Saint

Grgoire

dit

en commentant Ezchiel
les

Dieu daigne illuminer de plus en plus


;

hommes

tage ses secrets

d'une connaissance suprieure et leur rvler davanavec le temps s'accrot l'intelligence


.

des choses spirituelles sage de Daniel sur la


passeront
dit
f

Faisant intervenir ce pasdes temps

fin

La plupart
xii,

et la
:

science se multipliera

(Dan.

4),

il

Mose en a plus connu qu'Abraham, les prophtes plus que Mose, les aptres plus que les prophtes . C'est ce que David atteste de lui-mme: qui m'enseignent et plus que les vieil(( Plus que ceux lards] ai compris (Ps. cxviii, 100). On lit dans les vies
encore

des Pres qu

ils

firent cette prophtie sur

la

dernire

gnration
gents
;

les

hommes

de ce temps seront ngli-

mais ceux qui parmi eux seront parfaits vaudront mieux que nous et nos frres ^
1.

la suite

de ce chapitre, que l'dition vulgaire de Cologne

CINQUIME PAKTIE. CHAPITRE XXXI.

435

CHAPITRE XXXI.
32. ACTIONS

DE GRACES POUR l'aCHVEMENT UE CE LIVRE.

BNI
la

soit

le

Seigneur,

Dieu de toute grce, dont


de terminer ce livre,
les conseils
et les

volont nous a donn

entrepris,

non par
la

la

dcision ou la prsomption de

celles qui l'ont crit,

mais d'aprs
^

ordres de

Dame

abbesse

et le

consentement de
qui fut inspir et

leur Prlat.

La servante du Christ

rvl ce qu'il contient, a lu elle-mme, approuv et

corrig ce livre. Voici

comment

le

fait
le

arriva

Une
Elle

nuit qu'elle tait en prire,

Seigneur

lui

apparut, tenant ce livre ouvert dans sa main droite.

aux deux personnes qui montrer le volume. Elles refusrent, craignant de l'affliger mais celle-ci eut une grande peine de leur refus et leur dit qu'elle ne
raconta cette
vision
crivaient, et les pria de lui
;

se consolerait pas avant d'avoir lu leur manuscrit.

La

encore en prire, elle vit la glorieuse Vierge Marie portant un bel enfant sur son bras. Elle se prosterna ses pieds et lui exposa la
nuit suivante,

tant

compte pour

le 33^, cette dition en place un 34^ qui n'est que l'abrg de la 7 partie et que, pour cette raison, nous avons laiss de ct. L s arrtent toutes les ditions abrges.

ment aprs Gertrude de Hackeborn

Celte abbesse est Sophie de Mansfeld, qui prit le gouverneet ne le quitta pas avant 1298, anne de la mort de sainte Mechtilde. Le Prlat est le Prvt du monastre ou peut-tre l'vque d'Halberstadt.
1.

{Xote de l'duion latine.)

436

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

cause de sa tristesse. Mais la Vierge lui confia l'Enfant en lui disant Reois mon Fils, le consolateur des
:

affligs
le prit

pouvoir d'adoucir ton chagrin. Elle et c'est lui qu'elle exposa toute l'affaire: Ne crains rien, lui dit le Seigneur c'est moi qui ai permis tout cela donc ce livre est mon ouvrage. Le don que tu as reu vient de moi aussi rellement que tu as reu de mon esprit, celles-ci ont t pousses par mon esprit crire et poursuivre leur travail. Ainsi, ne crains rien, il n'y a pas de raison de t'afligcr. C'est moi qui prserverai ce livre de tout dommage et de toute erreur. Il mit son me en grande assurance, il lui dit touchant Texactilude de l'ouvrage Elles ont en toute vrit crit d'aprs mon esprit tous les mots de ce livre; ils brilleront jamais dans leur couronne devant mes
:

il

a le

avec joie

yeux.

C'est ainsi grin, et

que

le

Seigneur
lui

la

dlivra de son chalui

partir de
dsir, et
le

ce jour, on

montra

le

livre

selon son

on

en donna lecture, sans rien

omettre, sauf
toutes
les

dialogue
qu'il
s

fois

et le dernier chapitre. Et y rencontra un passage doufit

teux, elle en rfra

au Seigneur, qui se

alors

le

vrai correcteur de ce livre par l'intermdiaire de sa

servante.

CINQUIME PARTIE. CHAPITRE XXXII.

437

CHAPITRE XXXII.
DE TROIS BATTEMENTS DU CUR DIVIN LORSQUE
LE SEIGNEUR EXPIRA ^

UNE interrogation fut pose au Seigneur pour savoir


coiHuent
il

avait

si

vite expir

aprs trois batte-

ments de son Cur divin, ainsi qu'il a t dit dans A ce livre -. Le Seigneur donna cette rponse
:

l'instant

Trinit,

mme o, mon rae


la

dans l'allgresse de la trs sainte fut cre, cette adorable Trinit,


et lui
lui
fit

l'embrassant dans son immense amour, se rpandit

en

elle

avec

plnitude de sa divinit,
possdait. Dieu
;

de tout ce qu
incre
le

elle

le

Pre

don donna

sa toute-puissance
;

la

personne du Fils, sa sagesse

Saint-Esprit, toute sa bont ou amour, en

sorte que

mon me
et

possdait par grce tout ce que la

Divinit possde par nature. ce divin


ternel
la

Dans

cette

union mme,
divinit

dsir qu'euttoujours la sainte

Trinit d'unir

nature humaine

la
de
la

pour

racheter l'homme, embrasa

mon me

d un ineffable
cette

amour pour

l'accomplissement

uvre.
et

Comme,

d'autre

part, je connaissais pleinement

clairement, dans

ma

sagesse divine,
lui

gloire de

mou

humanit, tout ce qui devait

arriver et cons-

quemment
1. C'est

le

salut de

l'homme dans toute son tendue,

donnons
abrges.

ici

pour nous conformer aux meilleures ditions que nous ce chapitre, qui ne se trouve pas dans les ditions

2. 1'- I^artie, ch. v.

438
j'en

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


concevais une joie divine dpassant toute me-

Le trs bienveillant amour infus dans mon me par l'Esprit-Saint la rendit si empresse, si prpare sauver l'homme que le fardeau lui est doux
sure.
et lger.
Mais au moment o j'ai t conu par l'oprption du Saint-Esprit, c'est--dire quand mon me fut unie mon corps, la toute-puissance dut modrer ce dsir divin, la sagesse temprer cette joie, l'onction du Saint-Esprit adoucir cette ferveur d'amour, afin que mon humanit conservt sa vie dans le temps.

Cependant, l'heure de
puissante,

ma

mort, cette charit touteavait dj


si

sage et bienveillante, qui


fait

mon Cur, cda la victoire la divinit et donna libre cours mon dsir et ma joie. Elle saisit mon Cur d'un suprme et immense amour, et spara mon me d'avec mon corps. Aucun tourment dpassant mme tout ce que l'esprit peut
vigoureusement
battre

inventer ne m'eut sans cela donn la mort.

SIXIEME PARTIE

1,

CHAPITRE

I.

DE LA VIE ET DE LA MORT DE LA VNRABLE DAME ABBESSE GERTRUDE.

[
NOTRE
tus.

abbesse, de trs douce mmoire,


l'illustre

Dame

Ger-

trude,

et

glorieuse lumire de notre


la

Eglise, s'panouit

comme

rose dans toutes les verla


la

Modle de

saintet,

religion, elle fut la

ferme colonne de sur selon la chair de


crit.

vraie

vierge
sa

dont nous parlons en cet


sagesse
la

Ds son enfance,
la

et

sa discrtion furent si merveilleuses qu'en


fit

dix-neuvime anne de son ge, l'lection

abbesse.
Elle gouvernait avec tant de mrite, de douceur et CeUe sixime partie, qui manque en beaucoup de manuscrits, un loge pompeux de l'abbesse Gerlrude de Hackeborn. dj

1.

fait

loue dans les ch t et ii de la 5'partie, et dans le Hraut liv. \\ c. ii. Ce qui concerne cette illustre abbesse fut rvl en parti* sa sur sainte Mechtilde, en partie sainte Gertrude, et se trouve consign dans leurs livres respectifs. Plusieurs faits ayant trait ses vertus et surtout sa maladie et sa mort sont relats en termes tellement semblables qu'ils semblent bien dus la plume du mme auteur. (Note de l'dition latine.)

440

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.


s'atlira la

de prudence qu'elle
de tous
;

vnration
et

et

l'amour

aimable devant Dieu et devant les hommes. L'humilit de sa conduite et de ses dmarches brillait dans ses paroles et dans ses uvres. On la voyait souvent partager avec les
elle se

montrait gracieuse

surs les ouvrages les plus vils et les travaux communs. Parfois elle y arrivait la premire, ou mme travaillait seule jusqu' ce que celles qui lui taient soumises lussent attires Taider par son exemple ou ses bonnes paroles Amante de la vraie pauvret,
elle loignait

d'elle-mme et de celles qui lui taient soumises toute superfluit dans les choses tempoElle prenait le plus grand soin des malades aucune occupation ne pouvait l'empcher de passer un seul jour sans les visiter l'une aprs l'autre, pour s'enqurir avec sollicitude de leurs moindres dsirs elle les servait souvent de ses propres mains, autant pour les distraire que pour les soulager. Aussi quand
; ;

relles.

la vieillesse vint l'accabler d'infirmits, elle se faisait

encore porter auprs des malades, et lorscju il lui fut impossible de leur parler, son attitude et ses gestes leur manifestaient encore un sentiment fidle de compassion qui les attendrissait jusqu'aux larmes. Elle tait

accessible toutes, et les chrissait toutes d un


si

amour
;

maternel que chacune se croyait


si

la

plus aime

c'est

Ton pouvait distinguer celles de ses filles qui lui taient unies par les liens du sang. Ses manires taient douces et aimables; aussi lorsqu'elle avait adress par devoir quelque sur uae remontrance
peine

svre, sans retard et au


la parole

mme

lieu, elle lui adressait

avec autant d'amiti et de douceur que si la dlinquante n'et pas failli. Elle en agissait de mme

SIXIME PARTIE. CHAPITRE


lorsqu'au Chapitre

I.

44|

la justice l'obligeait
fini,

rprimander
avait t
Il

avec vigueur

le

Chapitre

la

sur qui

reprise tait sre de trouver bon accueil.

n'y avait

aucune sur,
lui

mme parmi

les plus jeunes, qui


la vit,

parler avec confiance. Jamais on ne

nost jamais

on ne l'entendit se montrer svre sans motif raisonnable, ni contrister quelqu'une par une saillie de caractre. Pendant sa maladie, elle se montra douce
et bienveillante,
si

gaie

mme

et

si

patiente qu'elle

gayait et rjouissait tous ceux qui venaient la visiter

ou

la servir.

Elle se dlectait dans l'tude attentive des saintes

Ecritures, elle s'y livrait

le

plus possible. Elle exigeait

des surs non seulement l'amour des saintes lettres,

mais aussi une tude capable de les fixer dans leur mmoire. C'est pourquoi elle se procurait pour son glise, ou faisait transcrire par les surs tous les bons livres qu'elle pouvait trouver. Elle tenait beaucoup aussi aux progrs des jeunes filles dans les arts libraux, disant que si le zle de la science venait se refroidir^ on ne comprendrait plus la sainte Ecriture, et que deviendrait alors le culte de la religion? Aussi obligeait-elle souvent les plus jeunes, moins formes aux lettres, une tude plus assidue, surveilles par les Sa dvotion et matresses qu'elle leur donnait. sa ferveur taient grandes pendant la prire, ses larmes tarissaient rarement. Son me tait si tranquille, son cur si libre et si dgag de tout souci
que,
d'autres

souvent appele la fentre (du parloir) ou ataires pendant l'oraison, elle retrouvait
la

ds son retour toute


elle s'tait fait

puret de sa dvotion. Enfin


et

de

la

prire une telle habitude, que dans

la vieillesse,

malgr la dfaillance de ses forces

mme
13*

442

LE LIVRE DE LA GRACE SPCL\LE.

elle

de ses sens, puisqu'elle fut prive de l'usage de la parole, communiait encore avec le respect et l'abondance de larmes qu'on avait remarqus en elle tous les autres jours de sa vie. Lorsque les surs lui parlaient

de Dieu, elle tmoignait sa satisfaction en remerciant par l'expression de ses traits et par des signes de tte jamais elle ne fut assez absorbe par la maladie pour ne point manifester son contentement quand elle entendait un discours ou mme seulement une parole sur Dieu. Elle voulait qu'on la conduist souvent la
;

messe, et suivait avec tant de zle et d'attention les heures canoniales qu'elle triomphait de l'assoupissement et de ses habitudes pour se tenir en veil

temps qu'elles duraient. fut si grande ds son enfance qu'elle ne voulait pas entendre la moindre parole capable de la souiller. Que dire encore ? Tout ce qu'an peut imaginer de vertu, de science, de vritable esprit religieux, brillait en elle comme en un miroir. Trs fervente dans son amour et sa pit envers
tout
le

La puret de son cur

Dieu,
et

elle atteignit le la

plus haut degr de


1

la

tendresse
et fut la

de

sollicitude

gard du prochain,
et
la

premire dans l'humilit

mortification l'gard

d'elle-mme. Avec les enfants, elle se montrait douce et indulgente, sainte et discrte avec les surs plus
jeunes, trs sage
et

prvenante avec

les

anciennes.

Jamais on
vaillait

ne

la

trouvait inoccupe,

car elle tra-

des mains ds qu'elle cessait de prier, d'insou de lire. Enfin elle fut si vraiment grande, se gouverna elle-mme et dirigea ses filles dune manire si digne de louange que, si j'ose ainsi parler, elle n'eut point sa pareille dans le pass et ne l'aura
truire

jamais dans l'avenir.

filXIME PARTIE. CHAPITRE

I.

443

Il y avait quarante ans qu'elle gouvernait notre monastre lorsqu'elle fut atteinte de nombreuses infirmits. Malade pendant plus d'une anne, elle perdit ensuite l'usage de la parole. Sa pieuse sur, qui craignait une fin prochaine, redoubla de ferveur dans ses prires afin que le Seigneur daignt disposer toutes choses d'une part selon son bon plaisir, de

besoins de cette me. Mais elle coup ravie dans le ciel o elle vit dans le miroir de la divine Providence que sa sur la Dame Abbesse ne mourrait pas encore malgr cette maladie. Cependant l'arme des saints prparait dj avec allgresse l'arrive et la rception de cette grande pouse de Dieu. La bienheureuse Vierge Marie, outre ses splendides ornements, se mettait aux mains des gants blancs comme la neige sur l'un tait brod un aigle d'or, sur l'autre un lion galement d'or. Ces gants symbolisaient l'me que la bienheureuse Vierge Marie se disposait
l'autre

selon les

fut tout

accueillir solennellement et qui, sur trois points en particulier,

peut

lui tre

compare

son innocence virgila

nale n'est-elle pas aussi blanche que les gants de

profonde contemplation est figure par un aigle, et sa vigoureuse constance triompher des vices, par un lion? Les Patriarches et les Prophtes prparaient des corbeilles d'or remplies de divers joyaux, indiquant par l quelle avait pourvu avec sagesse et fidlit aux
et

Vierge, tandis que sa sublime

besoins spirituelsettemporels de toussessubordonns.

Les Aptres portaient devant eux pour

lui l'aire

hon-

neur, de grands livres magnifiquement orns, car elle


avait distribu aux siens la saine doctrine, ce qui lui
lui

donnait les mrites

d'un

aptre. Les

Martyrs

444
avaient en
ils

LE LIVRE DE LA GRACE SPCIALE.

main de resplendissants boucliers d'or dont


lui

tigable patience

hommage cause de son infadans toutes les adversits, ce qui en faisait leur mule. Les Confesseurs taient couverts de chapes splendides aux larges plis afin de lui faire cortge, car sa vie dans la sainle religion et ses saints
devaient
faire

exemples lui avaient acquis des mrites gaux aux Les Vierges dans leurs apprts mettaient des auroles et des miroirs, pour les offrira la malade, en signe de son innocente puret et pour rappeler la louable coutume qui la portait examiner souvent sa vie au clair miroir des exemples de Jsus-Christ, afin de constater si elle arrivait prendre plus ou moins la ressemblance de Dieu. C'est ainsi qu'elle avait mrit d'tre runie aux saintes vierges et d'occuper mme un rang suprieur parmi elles.
leurs.

CHAPITRE

IL

DOUZE ANGES ASSISTENT LA MALADE.

DANS
son

la suite, sa

sur, priant encore pour

elle,

vit

me sous la forme d'une maison transparente,


tait assis et ra^^onnait
:

au milieu de laquelle Dieu

comme le soleil travers le cristal. Le Seigneur dit De mn^.e que tu me vois sans obstacle traverscettc maison, ainsi tu peux me reconnatre en son me, .dans
toutes les

uvres

et les

vertus

qu'elle pratique acla

tuellement, en particulier dans


veillance, la

patience, la bienlui a

bonne humeur;

la

grce de Dieu

SIXIME PARTIE. CHAPITI

II.

445

dparti ces dons plus encore que la nature. C'est

moi

qui opre ces vertus en elle et par

elle.

Puis elle vit autour de la couche de la malade douze anges dputs son service qui rapportaient sans cesse au Seigneur tout ce qui se passait autour d'elle, ainsi que ses vertus et les actions des personnes qui la sei'vaient. A ses pieds taient trois anges qui entretenaient sa patience elle en tait si largement
;

pourvue que les douze anges n'taient pas trop nombreux pour en louer le Seigneur Dieu. A gauche, trois archanges lui inspiraient la bonne volont, les intentions, les saints dsirs. A droite, trois anges du chur des Trnes lui servaient la tranquillit, la mansutude et la pit. A la tte, trois anges du chur des Dominations s'emparaient de l'honneur, de
et
et
la

vnration
la

de

la

charit tmoigns par les

surs

malade

les transportaient

avec joie en prsence du Roi

suprme. Mais sa sur se

reprocha

comme un pch
d'elle,
;

de

demeurer

si

volontiers auprs

parce quelle
elle

craignait de cder en cela

un sentiment humain
lui

consulta donc

le

Seigneur qui

rpondit

Tu

n'as

les

commis aucune faute. Ses sens, ses mouvements, tous moyens de pcher lui ont t enlevs je l'ai mise
;

en un tat o sa vie ne peut en rien


plus, tu ne

me

dplaire.
si

De

me

trouveras en aucun lieu,


et

ce n'est au
et

sacrement de
tude quenelle

l'autel

\ avec plus de vrit


elle, et tu

de

certi-

avec

rencontreras en elle la
et

conformit parfaite avec mes

murs

mes

vertus. Je
et

me

suis

montr plein de bnignit, de mansutude

1. Le Seigneur dclara la mme chose propos de sainte Gertrude. (V. le Hraut^ liv. I, ch. in.)

446

LE LIVRE DE LA GRACE SPCLA.LE.

d'amabilit envers

mes

disciples

et

envers tous

les

hommes
et

elle

en agit de

mme

l'gard de ses sujets


J'ai

de quiconque vient vers


et
faites

elle.

endur avec

douceupjjoie

patience toutes les injures et les peines


;

qu'on m'a

c'est ainsi qu'elle


et les

supporte d'un cur


douleurs.

doux

et

content les maladies


ainsi

extrme
qui
l'a

libralit, j'ai distribu


;

ce que je possdais

toujours distingue,

Dans mon mes bourreaux tout avec la libralit de cur elle donne maintenant tout

ce qui lui appartient.

CHAPITRE

III.

QUE LE CHRIST JSUS SE REOIT EN ELLE-MME.

UNE

autre fois,

comme

elle devait

communier,

sa

sur

pria le Seigneur de daigner se recevoir lui-

mme en elle et d'offrir Dieu le Pre un digne tribut de louange et d'actions de grces, puisqu elle ne Ne pouvait parler. A quoi le Seigneur rpondit suis-je pas oblig d'agir ainsi ? Un voleur mme le il rendrait l'objet ferait s il voulait se montrer juste
:

vol ou restituerait l'quivalent Je

lui ai

enlev l'usage

de

la

parole

j'acquitterai par

moi-mme au centuple

ce qu'elle ne peut donner.


Il lui

sembla qu