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P. F, .

LAGURIA

LES

HARMONIES DE L'TRE
EXPRIMES PAR LES NOMBRES

DITION

NOUVELLE PHILIPOJ$l

PUBLIE PAR LES SOINSDE REN

TOME

' SECOND,

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PARIS BIBLIOTHQUE
H, QUAI

HACRNAG
SAINT-MICHEL, 11

1899

LES

HARMONIES

DE L'TRE

P. F. G. LACURIA

LES

HARMONIES DE L'TRE
EXPRIMES PAR LES NOMBRES

DITION

NOUVELLE

PUBLIE PAR LES SOINSDE REN

PHILPON

TOME

SECOND

PARIS

BIBLIOTHQUE
11, ' ' . QUAI

GHACORNAC
SAINT-MICHEL, 11

1899

CHAIMTHK

DU CORPS

FLUIDIQUE

Pour avoir une connaissance complte do l'homme il nous reste encore tudier une partio mystrieuse do lui-mmo, qui chappe notre observation directe et qui ne nous est connue que par les phnomnes exceptionnels qu'ello produit, et qu'on a appel le plus souvent : phnomnes de seconde vue. Comment une seconde vue, sans un second oeil, et un second oeil sans un second corps? Nojjsjumonsjjon plusieurs corps. Gela ne doit pas nous trop tonner puisque nous avons un exemple sous les yeux celui de la terre que nous habitons. La terre aussi_ , un_second corps que les physiciens appellent:^ il magntisme terrestre ; ce corps mrite le nom de fluidique car ] parat de la mme nature que l'lficiricit, il est organis comme la terre il a son ooniteur et ses deux ple3, 1les modifie et les dplace indpendamnu , il chappe aussi notre observation directe nous ne pouvons ni' le voir, ni le toucher, et nous n'aurions aucune connaissance de lui si l'aiguille aimante ne trahissait son existence et ne rvlait ses mouvements. Si la terre, qui est sans vie, est doue, d'un second corps fluidique et organis, comme elle, ne pouvons-nous avoir notre corps fluidique d'autant plus parfait que le magntisme terrestre, que notre corps L vivant e oins parfait que la masse de la terre? La terre n'a point d'me qui ramne l'unit ses deux corps juxtaposs, mais notre me vivante ramne l'unit de sa conscience les corps qu'elle possde. L'organisation du corps de la terre est simple et lmentaire, mais le corps qui loge l'me doit tre compltement organis et jouir des cinq sens comme le corps charnel. Les expriences de seconde vue ns~montrent les sens de ce"corps fluidique incomparablement plus parfaits que ceux du corps grossier. Les personnes en tat de seconde vue voient de grandes distances, d'un bout du monde l'autre, elles voient le jour et la nuit sans le sep,ur^.(e.sr lumires Infrieures,
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elles voient l'intime des corps, pour elles tout est clair-et transparent parce qu'elles voient dans le fluide lumineux qui remplit tout l'espace. Elles prtendent mme voir les esprits comme nous voyons les hommes. Ce corps peut se nourrir et grandir comme l'autre ; il parat do la mmo nature quo les trois fluides impondrables. Or, dans les aliments que nous prenons, dans l'air que nous respirons, il y a une quantit, d'lectricit latente et probablement aussi dcaloHqu et de en se les assimilant. lQJxe, dont ce corps peutse.nourrir Les fluides le nourrissent mais no le font pas, ce corps n'est pas un produit ef comme une doublure de l'autre, il a son individualit propre, et les fluides ne le nourrissent que parce qu'ils l'ont trouv dj fait. Car il faut le remarquer, l'aliment dveloppe les tres, mais ne les. produit pas, et il ne dveloppe que la forme qui est en germe dans la slm^nc"! Jetez plusieurs graines dans la terre, toutes auront la mmo nourriture, mais l'une deviendra un grand arbre, l'autre une plante gracieuse et fleurie, et l'autre un simple brin d'herbe. Le secret et la vertu de ces formes diffrentes taient dans le germe quo la terre a nourri et dvelopp, et en cela elle a accompli le commandement primitif du crateur : Que la terre produise toute plante selon sa semence. 11faut donc quo le germe de ce corps fluidique soit partie intgrante de notre nature, qu'il soit contemporain du germe qui a produit le corps charnel, et c'est parce qu'ils l'ont trouv existant que les fluides ont pu le nourrir : en se les assimilant il a choisi la nourriture qui tait de mmo nature que lui, et, comme les fluides, ce corps merveilleux est incorruptible et inaltrable. PourqupXot tat do seconde vue n'est-t-il qu'une exception ? ne serait-il pas naturel que l'homme jout d'uni corps qui lui appartient? ses 11ei tait ainsi au commencement niaislc_j)_h,priginel.ajet tnbres dans notre nature; il a enseveli le corps lucide sous un voile de chair," ne 'nous laissant d'autre lumire que celle que laisse pntrer ce corps de mon que nous tranons jusqu'au tombeau, et par l il nous prive do la socit du monde spirituel qui nous environne do toutes parts, mais que notre aveuglement nous cache et nous fait trop souvent oublier et mmo nier. Ceux qui no peuvent comprendre la rsurrection, pareequ'il est dit que nous ressusciterons avec notrojjajiio^orQs, co. corps qu'ils voient inutile, dcompos, dvor et brl l seront peut-tre tents de l'expliquer par 'ce corps "fluidiquo, qui reste, lui, intgre, qu'on ne peut ni orrompro ni dtruire ?

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. Mais qu'est-il besoin de recourir ce second corps? rie Poste-t-il rien - ' du corps grossier que nous enfouissons dans la terre? et Ce qui reste. no sfflt-il pas? Pour nous en convaincre, relisons attentivement les IvHes paroles do Saint-Paul ce sujet (i" Cor. t5. 35)., Mais dirav quelqu'un: Comment les morts ressuscitent-ils? ou avec quel corps \ reviendront-ils? insens,! ce que tu smes n'est pbint.vivifie, siaupa- j q ravant il nejneurt et ce quo tu smes n'ost pas le corps,mme I .'.. - * qui doit veTiir, mais une simple graine, comme de bl. ^ Mais Dieu lui donne un corps,7wmml veut, de moiti qu'il-donn!-v': chaque semence son corps propre. Toute chair n'est pas la mmo. ^ ^ chair,' mais autre est celle des hommes, autre celle des brebis,'atitf celle des oiseaux, autre celle, des poissons. Il y a aussi des corpsfi clestes et des corps terrestres; mais autro est la gloire des, c^lestjs', autre celle ds terrestres. Autre est la clart'du soleil, autreia clart de la lune, autre la clart des toiles. Une toile mmo diffre : d'une autre toile eh clart. Ainsi est la_rsur_rectlon des mfts. Lo il res^scltera danT4ncorupJ;[;] corps est, sejii^d^aj^Ja^corruption, biit; il'est sem dans rbjction, il ressJ^TteFa~dnIa'glolre,, >> irsFsem'dns la faiblesse, il ressuscitera danslTdrc. Il estQ il ressuscitera corps spirituel. sem corpsjmjmal, '..'..-=':. 1^1P3mTrez un grand arbre qui Comprenons bien toufcci. couvre la terre de son ombre ; mais vient un moment o tout sembl perdu pour lui. Ses feuilles tombent dessches, ses fruits pourrissent, on coupe ses branches qu'on met en fagots, on scie son tronc . et on le broie. Mais la terre a recouvert une de ses graines, cette , graine elle-mme se dcompose, il ne reste plus rien, rien ;qu'uh germe peine visible, mais cela suffit. Dans ce germe est le mystre de la vie et le secret do la forme, la terro humide le nourri^ et le. 1 dveloppe, et plus tard on revoit au mme endroit le mme grand arbre avec son feuillage, ses fleurs et ses fruits. Mais dira-t-on : le germe lui-mme no peut-il pas tre dtruit? Le dernier mot de saint.Paul nous rassure sur le germe de la rsurrection : Surget corpus spiritale. 11 s'lvera un corps spirituel. Pour j qu'un corps spirituel surgisse, il faut que le gehne lui-mme., un germe quo ni le fer ni lo feu no peuvent atteindre, soit spirituel. * Pourquoi avons-nous donc sem un corps animal? ( Voici : bien que form du limon de la terre, lo corps d'Adam i devait se spiritualiser de plus en plus, jusquW jco qM) pftj^_sy]yrp . fluido dans leur lan vers les sphres clestes. Mais -, J'mo^Uo^orps Dl avait dit nTimme" T le jour o tu mangeras le fruit dfendu tu ' mourras. Lo corps, aprs lo pch, au lieu de se spiritualiser comme lo demandait ,son germo, s'est matrialis et animalis, il est clevehu une pfolo que la mort,ronge ds le berceau, et qu'elle achve de

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dvorer sur le seuil de la tombe : mais la mort a t vainoe et condamne par la rsurrection de Jsus-Christ. Et le germe humain dlivr reproduira un corps spirituel selon sa nature. La croyance plusieurs corps n'est pas nouvelle, elle est aussi ancienne que le monde, et on Ja retrouve dans les plus anciennes traditions, dans les livres sacrs des Indiens. Yoici ce qu'o lit dans YOttpnekhat. Nous avons trois corps : le corps grossier (asthout), le corps vivant et agissant (karn), et lo corps subtil ou presque spirituel (soutchem). (Journal asiatique, tome II, page ;5.) L'homme si enclin h n'admettre que ce qu'il voit n'a pu inventer une pareille doctrine qui doit venir des traditions primitives. Nous verrons tout l'heure la raison de ces trois corps. Mais pour la comprendre, il faut tudier deux questions qui se prsentent eichatns l'une l'autre. Quel est l'tat do l'me aprs la mort et avant la rsurrection ? On dit qu'elle est comme les anges ; mais comment'sont los ange3 ? Dj, dans le chapitre iX del premire partie, nous avons reconnu avec beaucoup de Saints Pres que Dieu seul pouvait tre un pur esprit. Cependant, depuis le commencement du monde, on appelle les anges des*esprits. Quelle valeur'faut-il donner ce mot? Les hommes ont toujours appel esprit tout ce dont ils ne pouvaient constater la matrialit, tellement qu'en plusieurs langues lo mme mot-signifie esprit et vent. Au moyen-ge, saint Thomas se croit oblig de prouver que l'air est matriel, mais il nie que la lumire le soit. Maintenant qu'on calcule la vitesse de la lumire, on sait qu'elle n'est pas esprit. Il n'est donc pas tonnant que les hommes aient appel esprit les anges qui paraissaient et disparaissaient subite''"..-' ment sans laisser de trace. , Les docteurs chrtiens, suivant l'usage immmorial, ont appel les usageommeunetradition, anges des esprits, etplusieurs,regardantcet ont pris le mot tout fait au srieux. Mais un grand nombre d'autres, pesant attentivement la valeur des mots, ont compris que la spiritualit pure excluait toute matire, toute dimension, toute circonscription dans l'espace, toute sujtion au lidu. Do l l'esprit pur, tant sans tre dans un lieu, est absolument, ou il n'est pas, ou il est partout ; il possde donc ncessairement l'ubiquit, l'immensit, et l'immutabilit'qui en est la consquence, ce qui ne peut convenir qu'il Dieu. Ils ont donc dclar quo Dieu seul pouvait tro pur esprit et quo toutos les cratures qu'en appelait esprit devait avoir uno forme . quelconque circonscrite dans l'espace. Leur dire tait conforma au langage de l'Ecriture Sainte qui suppose toujours aux anges et aux dmons des changements de lieu. Ce qui supposo une limite dans l'espace. Les dmons sont chasss du

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ciel, losanges descendent du ciel sur la terre et remontent au cie),V un dmon est enchan par Raphal dans le.dsert de la Haute\ Egypte : dans PApoalypse dos anges sont lis sur l'Euphrate et lOil;grand dragon est enchan, jet dans l'abme et ferm sous clef pour | mille ans. '.'. > L'esprit pur, qui n'est pas sujet au lieu et qui par consquent est partout, no peut ni changer de place ni tre enchan dans un lieu ; ; il faut doue'que les anges soient limits dans l'espace, or toute limit dans l'espace est matrielle" un degr quelconque. Les anges ont y un corps. Maisquellfi.est" d(mc_un^jnjfejQBBe matrielle', c'est--dire : -. 7 '.- corps "V} la^ma^rojaces "L'esprit qui est Indivisible est un terme absolu, la spiritualit puro; ; n'a pas do plus ou de moins, elle est ou elle n'est pas. , La matire au contraire, dont l'essence est la divisibilit, a des > ~ A 1. innombrables de matrialit. degrs Nous no la connaissons encore qu' quatre tats : solide,-1iquiije, gazeuse et fluide. Les solides et les liquides ont diffrents algres.de pesanteur et de lgret. Les gaz en se subtilisant chappent nos sens et semblent devenir spirituels. Les fluides que no.us lie connaissons que par leurs effets, sont si subtils que plusieurs ont dout s'ils taient matriels, et la mesure de leurs mouvements est la seule preuve-: que nous ayons de leur matrialit. Ils sont peut-tre susceptibles y de beaucoup'de degrs de subtilit que nous ne connaissons pas. On 1 . peut supposer la matire du corps des anges aussi subtile que Fortil voudra, plus subtile encore -que la lumire^et \^|[^^l!ilJSl^J^^ qu'jlssont circonscrits"dans ~ l'spa^lirsontencore -* "" n^rieJsjojTdj^-yj^\sj^^^ "^( 7 ."-~'.-''''.:',y\;

Un mot do Saint Jean Damascne rsume toute la question :. Les \ anges, dit-il, sont spirituels par rapport l'homme et corporels par rapport Dieu. C'est--dire quo leur matrialit subtilo chappant a tous nos moyens d'investigation, ils nous paraissent des esprits. Mais Dieu voit et connat cette matrialit, car c'est lui quia.cr pour eux; les limites, qui les circonscrivent dans l'espace ; ces limites qui sont / lo commencement do tonte crature et le sceau du fini. Revenons l'Ame. Sj^aprsla mort/ej^estominoles^ si ole" l^^ ),. a t oblig d'enjajs^er un danslft ' ^* sieurs pour pouMr_e:iLgarder V aujnojji3_un. Ici la fol vient notro aide, ifest do fol que l'Ame de Jsus-Christ . est descendue aux enfers. Or si l'Ame de Jsus.-Christ avait t ' r.tt d'esprit pur, n'tant pas. sujette au lieu elle n'aurait pu ni descendre dans un lieu ni ramener de ce lieu avec elle les*Ames des patriarches,. *. sans lui t qui l'attendaient depuis" si longtemps et n'en ponvalent^ortir

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La mort mmo nous.apprend donc que l'Ame a plusieurs corps.' L'ange ne peut pas mourir c'est--diro tre spar de son corps, parce qu'il n'en a qu'un qui est indispensable son existence. Si l'Ame peut mourir et perdre un corps c'est qu'il lui en rest un autre pour '. continuer subsister. dir-t-on, deux corps ne suffisent-ils pas l'me humaine ? pourquoi admettre les trois corps que lui donne la tradition indienne? Le voici :"Thomm i ne forme pas dans.la cration une srio radicalement diffrente des autres, mais comme nous l'avons dj vu, il est le rsum de toutes les sries qui ont t cres avant lui. LJiojnjnp possde l fois les cinq proprits de la matire, les six sensil^it^s deTanuiiV etjes jeptJajjlt^llumineuscs qui se refltent do Dicur dans rtriteigence anglique. Pour contenir et manifester ces trois trsors il lui fallait trois vases diffrents, c'est--dire trois corp?, car c'est Indiffrence des limites qui dtermine la diffrence des particiI'Mais pations aux divers aspects de l'infini. L'homme est donc comme un ange que Dieu a revtu do doux manteaux, d celui de l'animalit et de celui de la matrialit qui tait * dj Une doublure du prcdent et Cela afin que l'homme portant en lui toutes les formes de la cration, put en s'offrant Dieu offrir la cration entire et tre le prtre par excellence. Par le pch l'homme a t condamn mourir c'est--dire tre dpouill du vtement dont Dieu l'avait orn. A la rigueur il pourrait perdre deux la matrialit et ^animalit, sans cesser d'exister ;mais le troisime le corps subtil, est comme la pea.u de l'Ame qu'on Ien nejMnirrait lui arracher sansjui ter l'existence. ":~, /'' Que laisse l'Ame dans lolmba'? qu'emporto-t-elle ? Nous voyons le corps grossier enfoui dans la terre. Nous comprenons qu'elle doit accessoirement garder le corps subtil et anglique ; mais que fait-cllo du corps fluidique ? Lo laisse-t-ello aussi dans la tombo ou plutt ne l'emporte-t-elle pas avec elle dans lo lieu de la purification pour expier les /autes o la sensibilit a eu tant do part ? 1 en Quoi qu'il soit, le dogme de la rsurrection lui promet la restitution de tout ce qu'elle a perdu, non point dans l'tat misrable ou elle ' l'a perdu, mais renouvel, purifi, transfigur, spirituah's. Seminalur corpus animale surget corpus spiritale. La connaissance dos trois cops ouvre aussi do nouveaux aperus sur la question de la souillure originelle. En eflet, s'il est un corps qui no puisse tre spar de l'Ame, un corps qui soit pour elle condition indispensable d'existence, ce corps fait partie do sa constitution, do sa personnalit, et s'il no peut tre 'dtruit sans qu'ello-mme. soit dtruite, peut-il tre souill sans . qu'elle n le sit aussi?

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Or tout ce qui est matire quelque degr que co soit, peut se transmettre par la gnration. La^somJlux.QrigLne,llA.ppurraitdoncse dfinir: une forme Wciouso et dgrad do l^Ame^transmise do gnration en gnrtldiTdepuis A'dm jusqiT nous. " On conoit ds Tors que cette lpre qui a envahi la peau mme do l'Ame, reoivo l'application de la grAce par un remde extrieur qui est l'eau du baptme. 11est vrai que dans l'adulte, le baptme ne peut purifier sans la foi et le consentement do la volont ; c'est que l'adulte par la libert a une tello possession de cette forme intime de l'Ame que rien no peut la modifier sans son consentement. Mais l'enfant qui n'a pas l'usage do la libert ne peut opposer aucune rsistance l'action bienfaisante , du remde qu'on lui applique, et la lpre do son Ame est gurie. Tout ceci n'est que conjecture sur le comment. Le certain est ce quo dit la foi, savoir que la souillure originelle est transmise par la gnration et que le baptmola gurit.-Quant au corps grossier, sa dchance est sans remde, il faut qu'il meure, il faut quo la dcomposition ! dsagrge jusqu' la dernire molcule, et qu'il soit transforn et reconstruit sur un nouveau plan par la rsurrection. Le caractre propre de la matire grossire est la rigidit. Lo corps matriel conserve toute sa vie le type qu'il a reu la naissance, il ne se modifie dans certains dtails, quo peu peu et ne cde qu' une action constante et prolonge. Il n'en est pas de mme du corps fluidique, et surtout du corps subtil. Comme un vtements^ujgle^vivant, ils.se^cqllen;;.sur,l'Ame et prennent sa form^*'cacun de ses mouvements, iJs^^tr.ajn.sfjO.Cr jusque dans ses moindres dtails avec une mentetJa.traduisent del photographie. fi^ll^Jls..8r:\nA--Sn.Q.rMUQ.ejio Cette fidlit doit se trouver dans le mal comme dans le bien, et lo corps fluidique peut ainsi raliser des prodiges de. laideur aussi bien '. quo de beaut. L'j\m.e cependant n'est pas sans influence sur lo corps grossier, mais cette influenco est fort limite; ce n'est que par une longue habitude e des efforts ritrs, qu'elle peut modifier sensiblement ces dures formes de la matire. Nul doute quo deux enfants parfaitement semblables l'Age de sept ans, s'ils mnent une vie tout oppose no se ressembleront plus trente ans. Ces changements sont plus sensibles qu'on no lo croit ordinairement, on a pu observer des modifications remarquables mme dans la forme solide du crne, nanmoins la matiro no cde jamais qu'en partie ; celui qui a reu do ses parents, un type dgnr, ne pourra malgr une vie de vertu, lo rformer entirement, peine pourra-t- en adoucir l'expression. Do mme celui qui reoit un type lev et

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parfait, conservera jusqu' la mort malgr ses vices, un reste de sa * beaut premire. Les traits rsistent longtemps l'action de l'Ame, l'expression au . contraire lui obit instantanment; mais l'Ame peut la cohtonir et cacher ainsi les motions qui l'agitent. Le corps reste donc un masque qui cache l'Ame autant qu'il la \ traduit, et il faut une grande sagacit aux physionomistes pour deviner ' ce qui se passe derrire ce masque. Il n'en serait pas ainsi, si nous pouv'uns voir lo corps fluidique, l'Ame serait alors comme nue devant nous, pas un trait de sa beaut ou de sa laideur ne pourrait nous chapper et nous nous connatrions tous tels que nous sommes. Ainsi en sera-t-ilau jugement dernier. Toute hsitation cessera, les deux socits se spareront d'elles-mmes. La blanche beaut montera briller la lumire cleste, la noire laideur ira se cacher dans les tnbres de l'enfer. Dieu qui veut laisser l'homme sur la terre, le temps et la libert de choisir entre le bien et le mal, Dieu qui veut lui mnager la possibilit de se repentir et de revenir lui lorsqu'il s'est gar, lui a laiss ce masque du corps derrire lequel il peut Pinsu de tous, terminer ses volutions. ' 'grossier L'homme voit avec "peine ce corps, compagnon do son plerinage, tomber en ruine peu peu et devenir pour tous un objet do dgot et do pili, mais puisque le mal est sans remde, au lieu de faire d'inutiles efforts
Pour rparer des ans l'irrparable oulragc,

il devrait reporter sa sollicitude sur le corps fluidique qu'il peut soigner utilement. co^Dsinerveilleux no vieillit point comme l'autre, il est indesdo'a rsurrection et demeurera l'imtructibleTl^l^^'modl mortel vtement do l'Ame, c'est celui-l qu'il importe decnserver sa beaut estlo gage du salut, et sa laideur le signe do s^affcar la damnation. ICe . Tous les vices l'enlaidissent, l'orgueil lui donne un aspect dur et I repoussant, la colre dcompose ses traits, l'envie le dcolore, l'avai rice le dessche, la gourmandise lo boursouffle, la luxure lo vieillit et I lui donne un aspect cadavreux, la paresso le plie en deux, lo menl songe lo noircit. Toutes les vertus au contraire l'embellissent, la vrit lui donne la ,| blancheur sans tache, la foi qui des enfants des hommes fait dos { onfants do Dieu l'ennoblit, l'esprance fait rayonner la srnit sur son front, la justice dessine ses traits avec une rare perfection, la | prudence lui donne la majest des rois et la force \nl fait commander

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le respect, la puret lui conserve la fleur sans pareille de l'adolescence, l'amour l'illumine et fait resplendir sa beaut. Nous no voyons donc pas l'homme tel qu'il est, lo corps fluidique seul pourrait nous lo rvler, mais nous ne voyons quo le masque qui nous trompe lo plus souvent. Si nous pouvions arracher lo masque de ces impudiques beauts qui brillent dans lo monde, nous retulqrions d'horreur devant le hideux spectacle qui s'talerait nos yeux ; ' les beaux esprits nous apparatraient noirs et idiots, et les rois des salons plus repoussants quo do hideux reptiles. Mais qu'il so console celui qui est vertueux, celui qui a .conserv la puret du coeur, celui qui a toujours aim la vrit, celui qui n'a point do haine et dont l'amour est sans bornes, il est beau d'une beaut merveilleuse, les hommes ne voient en lui qu'un vieux corps courb par l'Age, dfigur par les rides, attrist par la maladie, chancelant par la faiblesse. Mais ai le masque pouvait tomber, si tout coup apparaissait aux yeux des hommes co corps fluidique si SQuple, si jeune, si gracieux, si rayonnant d'amour et de beaut, si blouissant de lumire, un cri involontaire d'admiration et d'amour partirait de toutes les bouches, comme lorsque la belle Hlne passa devant les vieillards de Troie. Travaillons donc acqurir non la beaut du masque mais la beaut du corps vivant, et nous pourrons dire comme saint Paul: Bien qu'en nous l'homme extrieur soit dvor par la dcomposition, cependant celui qui est au dedans serenouvclle de jour en jour. Licel is qui foris est noster i >mo currumpalur, lamcn is qui inlus est renowtur de die in diem. . Nous pousutis maintenant nous former une ide plus exacte do la diffrence qui existe entre l'ange et l'homme. L'homme a trois corps! qui rpondent aux trois vies, ou plutt aux trois formes de la vie! N , qu'numrent les physiologistes; la vie vgtative, la vie animale oui sensible, la vie intellectuelle ou raisonnable. L'ango n'a quo le troi-8 sime corps qui rpond la vie raisonnable; il faut donc diminuer dof sa manire d'tre tout co qui correspond aux deux autres vies'.. Par la vie vgtative l'homme se trouve assujetti aux lois physiques telle que la pesanteur, sa nutrition dpend en partie des affinits chimiques, et cetto vie infrieure presque tout entire chappe la conscience do l'homme, se passe son insu et indpendamment do la volont, lo coeur do l'homme bat sans qu'il le sente ou lo veuille, chez lui la digestion, l'assimilation, lo sommeil obissent des lois qu'il n'a pas faites et quo lo plus souvent il ignore. Dans'l'ange au contraire,* rien n'est soumis aux lois physiques, '_rien no so passe son insu, il a toujours conscience entire dp touV lui mme, et le sommeil no voilo jamais son immortollo vie.

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Par la vie animale ou sensible, l'homme est passif dans se" impressions, le plaisir ou la douleuf viennent frapper sa porte, au moment ou il s'y attend lo moins et malgr sa volont. L'ange au contraire libre, jusque dans les communications avec co qui n'est pa.- lui, n'entend et no voit que co qu'il veut, et n'exercejamais quo librement la sensibilit exquise et suprieure de son corps spirituel. L'agilit du corps de l'ange doit tre en rapport avec sa spriritualit et si la rapidit de l'lectricit est dj trs infrieure celle du corps fluidique, elle n'est rien en comparaison de cello du corps angliquo. Nous avons parl de la flexibilit du corps fluidique. Cette flexibilit ,' est au plus haut degr possible dans le corps anglique. Ce corps merveilleux qui n'est quo l'enveloppe thro do la vie intelligente, doit cder sans aucun effort tous ses mouvements. Il peut donc se dilater, s'illuminer, se colorer, se transfigurer do mille manires, pour suivre et traduire tous les lans do la vio et toutes les illuminations de la pense. Toutefois l'ange tant dans la rgle et la vrit, ne peut abuser de cette puissance de transformation. La pense de* | la raison no l'abandonnent jamais, et sa forme no peut cesser | Dieu et | d'tre divine et raisonnable. Mais sans sortir du type qui appartient fia nature anglique, cette forme doit offrir d'admirables nuances pour exprimer les ardeurs des sraphins, les blouissements des, chrubins, la majest des trnes, la fermet des archanges, et . l'innocence des anges et danslo mmo ange bien des transformations doivent s'oprer mesure qu'il remplit des missions diffrentes, soit qu'il soit ministre de 1? justice da Dieu ou messager de sa misricorde. Les dmons ont ncessairement comme les anges la flexibilit docile du corps subtil, mais comme ils sont pervertis dans leurs penses et dans leur volont, ils peuvent jusqu' la limite que leur impose leur nature, abuser do leur puissance et exprimer la perversit de leur conscience, par la perturbation monstrueuse do leur forme ils peuvent traduire dans leur corps la laideur des sept pchs capitaux qu'ils s'efforcent do souffler dans nos Ames. Eux qui cherchent nous rendre semblables aux botes peuvent revtir des formes bestiales et hideuses, mme so rendre visibles sous ces une puissance formes, moins qu'il ne soient empchs par " :"""*"" suprieure.'" ^L diffrence entre l'homme et co que nous appelons les esprits est dono immense. L'homme n'est ni ange pur, ni animal pur, ni vgtal pur, mais il est tout cela la fois. Les tres spciaux peuvent l'emporter sur lui dans leur spcialit, mais l'homme les surpasse tous^par l'ensemble Il est par-dessus tout uno oeuvre do rcapitulation et d'harmonie.

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Aussi il est de droit roi et prtre de la cration, c'est en lui que toute la cration rsume et viv'fie peut s'ofTrir d'elle-mme Dieu, et se rattacher ainsi son principe. Les apparitions angliques ramnent notre attention sur une ques-* tion fort difficile, celle dos visions.' Ce qui complique cette question c'est que la vision peut tre sub- I. dos trois corps de jective, et qu'elle peut so fairo par chacun * . l'homme. La vision est subjective lorsqu'un homme croit voir et mme voit distinctement un objet qui n'est pas rellement devant ses yeux. Com" ment cjela^eutL^seJajro? Itapplns-tfous comment s'opre la vision naturelle. ' Les rayons lumineux qui rejaillissent d'un objet quelconque arrivent jusqu' l'oeil et reproduisent sur la rtine une imago do cet objet; c'est cette image qui, branlant le nerf optique, donne l'homme la vision de cet objet. Si cette imago pouvait exister sans la prsence do l'objet, la vision. subjective serait possible. Or un ange qui a toute puissance sur la| matire fluide ne peut-il pas avco un pinceau de lumire peindre surila rtine d'un oeil toutes le^imagesj^j/il veut et donner cet oeil lap vision de tout ce qu'il a peint? Coderait faire d'une autre manire et) sr unej plus parfaitement ce quejjojj^jes^pjynt^ toile plate toutes les scnes qui n'existent pas. \ Lorsqu^no personne est en tat de seconde vue il suffit de pro-| duire cette impression sut* lo corps fluidique pour lui donner la vision; c'est co qui a d arriver mme auV prophtes lorsqu'ils ont eu deslr visions allgoriques ; c'est^cejtui arrive probablement dans les songes! de Nabuchodonosor] Pharaon, significatifs, telf que ceux do Joseph, do -'""" <,_-- et do Daniel/' |, Cette impression qui peut so faire sur le sens do la vue, doit pou4 voir se faire galement sur les autres sens, pour fairo entendre, son-i tir et goter. On peut considrer cette opration comme une espce de langage et d'criture hiroglyphique par lesquels les anges peuvent communiquer aj/ecjejjiom^^ Pourquoi les angesne pourraient-ils pas co qui parat tre en cor- \ I taines circonstances au pouvoir de l'homme ? Uno des oxprioncos usites dos magntiseurs, est de faire voir, sur une table vide, au sujet magntis tout o q^u'on veut, et do lui faire | trouver, do l'eau pure, successivement le got de toutes les liqueurs. Quo ce soit l'homme iui-mm ou un esprit qui produise cet effet peu J ' importe, lo fait entrane la possibilit. Ce quo peuvent naturellement les anges, les dmons le peuvent

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DE L'TRE

aussi. Seulement bien que les visions allgoriques que donnent les anges n'aient pas uno ralit objective, elles expriment toujours des vrits ou des mystres utiles l'homme tandis quo les visions produites par les dmons renferment des mensonges propres tromper l'homme et lo porter au mal. Ceci nous montro qu'au sujet des visions subjectives deux' cuoils sont viter : premirement do prendre pour rel ce qui n'est quo figuratif, secondement do prendre lo langage du dmon pour celui d'un ange, et nous devons reconnatre la sagesse do l'Eglise qui se la fol que pour celles rserve le jugement des visions et ne demande * qu'elle a revtues do son autorit. c'est--dire causes par Mais les visions peventlTfr"objectives, la prsence relle do l'objet qui est vu; et cela doit tre surtout pour les visions des anges et des dmons; car, d'un ct, les anges sont les messagers et les ministres de Dieu dans toute la cration ; do dernier, les, dmons luttant contre les l'autre, jusqu'au 'jugement anges se rpandent partout o ils peuvent et infectent surtout la terro . pour y introduire le mal. L'apparition des uns et des autres peut donc, sans difficult, tre > relle, ils n'ont qu' se rondre visibles. Mais on peut so demander si les apparitions de J.-C, do la SainteVierge et des Saints dont lo sjour est au ciel, sont relles ? et on rpugne admettre do leur part un, dplacement que la multitude des apparitions supposerait continuel. Si nous examinons attentivement, nous verrons que ces apparitions soit oblig de recourir au dplacepeuvent tro relles sans """"qu'on **"" ~ -.-ments"Nous l'avons dj not : la vision so fait par lo rejaillissement do la lumire qui vient des objets jusqu' nos yeux. Cetto lumire qui rejaillit des objets matriels est soumise des lois physiques, soit pour l'angle, soit pour la porte ; mesure que l'objet s'loigne, les rayons lumineux qui pirvionnent notre oeil sont moins nombreux et ils s'teignent dans l'paisseur du milieu qui nous spare do l'objet, aussi une certaine distance ils n'ont plus la force d'branler lo nerf optique et l'on no voit plus. Mais les corps ressuscites sont des lumires vivantes et libres qui ne sont point sujettes ces l'ois physiques, 0II03 peuvent rayonner on tous sons aussi loin qu'elles lo voulent et se diriger spcialement sur un point voulu. Or si ces rayons des corps ressuscites viennent frappor l'oeil soit fluidiquo soit matriel d'un homme, il voit rellement Jsus-Christ ou lo saint qui projetto ces rayons aussi bien qu'il voit l'objet matriel dont lo reflet vient jusqu' lui. Jsus-Christ et la Sainte Viorgo n'onk dono pas besoin do quitter

j I \ \ j j j

DU CORPS

FLUIDIQUE

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leur trno pour apparatre rellement, une ou plusieurs personnes, est vrai quo ces apparitions pouau degr o ils veulent apparatre. 11 vent rsulter aussi d'uno impression faito par un ange. Les deux sont possibles ; mais quelle est la cause qui agit dans tel ou tel cas particulier? Il n'est gure possible do lo constater srement. Dans l'un et l'aulro cas l'Ame est illumine, et n'a d'autro chose faire que do profiter do la lumire qu'elle reoit.. Ce qui a t dit dans co chapitre peut jeter quelque jour sur une question que soulve Salomon dans l'Ecclsiastc : Unus inlcrilus est hominis e jumentorum... Quis novit si spiritus filiorum Adam ascendal sursum et si spiritus jumentorum descendal deorsum. (.ai) L'homme et l'animal meurent do la mme mort... Qui sait si l'esprit des fils d'Adam monte en haut et si l'esprit dos animaux descend en bas?' Voici les conclusions qui se prsentent : D'abord l'homme meurt. Dieu, dit lo Livre de la Sagesse, n'a pas fait la mort. Elle est.fille do Lucifer et a t introduite dans lo monde par le pch. Lo "pch originel a eu pour Adam deux terribles consquences. D'abord elle l'a fait dchoir do la destine surnaturelle, c'est--dire du pouvoir de participer la vie divino ou ternelle par l'union au Mdiateur et par l mmo toute sa race s'est trouve exclue de cotte destine sublime, car un exil no peut enfanter quo des exils. Secondement il a t soumis la mort,c'est--diro quo son troisime corps form du limon de la terre, est devenu la proie de la mort qui lo rend corruptible et a lo droit de le dtruire et d'en dpouiller l'homme. Le corps fluide et' plus forte raison le corps subtil ou' et ne peuvent tre dtruits par la ; angliquo sont incorruptibles mort. ] Ces deux consquences auraient t irrparables si lo Mdiateur i no s'tait offert pour racheter l'homme. Il l'a rintgr dans l'ordre surnaturel au prix de son sang et de sa vie et il a triomph de la mort par sa propre rsurrection, puis il a donn aux hommes do participer co triompho, e'ost--dire, qu'au dernier jour ce'troisime corps sera reconstitu et rendu ceux qui l'auront perdu par la mort. Cotto rintgration du corps dcompos et arrach par la mort est un miracle de la touto puissance divine dont nul no souponne la grandeur ; elle est le grand triompho do riiomme-Dieu et la grande joie do l'Eglise qui fait retentir YAllluia. Lu rsurrection n'a lieu que pour les hoirimos. ahimauxmou^ PuisquoJ)lou | Scc^demoht.Jos n'a pas fait la mortrilTd les crer"iminol'tbls, niais ia solTdlnfemys-1

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i trieuso qui relio toute la nature l'homme a fait retomber sur les animaux innocents une ds consquences du pch originel. Les animaux ne pouvaient tre exclus do-l'ordre surnaturel auquel ils n'taient pas appels et dont ils sont incapables, mais ils ont t souri mis la mort qui est devenue matresse de leur corps. Ici plusieurs questions se prsentent. La mort en dtruisant le corps des animaux, les anantit-elle? Cette question dpond d'une autre : les animaux ont-ils outre le corps grossier, un corps fluide? 1. S'ils ont un corps fluide qui tant incorruptible est hors de la porte de la mort, ils survivent avec ce corp*s fluide. C'est co que suppose, le textedo Salomon, car si les animaux sont anantis, on ne peut; parler do leur esprit ni demander s'il monte ou descend. Lo mot! spiritus indique videmment ce qui survit en eux, c'est--dire leur ; corps fluido avec lequel ils commencent une nouvelle vie. Alors i dbarrasss du corps grossier et de'tous les mauvais instincts que' le dmon y avait attachs, exempts de toute douleur, possdant un corps agile, incorruptible dont les sens sont trs parfaits ils jouissent de tout le bonheur dont leur nature est capable. Il n'y a pas pour" eux de rsurrection mais ils n'en ont pas besoin ; l'unique corps qu'ils possdent suffit pour leur fairo jouir parfaitement de la vie. Enfin une derniro question se prsente : Tous les animaux ontils un corps'fluide? On admettra volontiers la survivance des btes qui font l'ornement do la cration et dont quelques-uns servent l'homme et s'attachent lui, mais la penso se refuse immortaliser la vermine et tous ces tres dgotants qui naissent de la corruption et vivent d'elle, tous ces milliards d'animalcules qui chappent nos regards et conspirent nuit et jour contre toute ohair vivante. | Voici donc ce qui me parat vraisemblable. Tous les animaux quo Dieu a crs dans lo paradis terrestre et qui sont mentionns dans la Gense ont un corps fluide et survivent la mort. Mais tous ceux qui ont leur raison d'tre dans lo pch, tous ceux qui naissent de la corruption.et vivent d'ello, qui sont mmo les instruments do la cor1 ruption, n'ont point de corps fluide. Leur vie imparfaite n'a d'autre point d'appui qu'un corps corruptible, en perptuelle dissolution ; lorsque ce corps'est entirement la vie n'ayant plus aucun support se retire et disparat, et tous j dtruit, ! ces enfants do la mort, aprs avoir t les instruments do sa puissancq ! destructive, sont dvors par elle et sont anantis. Tous doivent cesser d'tre un jour, et" il n'en restera pas un seul. La mort sera elleselon cette parole do Saint-Paul : Aovissima bdmme'anantie, mica destruelur mors. Aprs tout co qui doit tro dtruit la mort ennemie sera cllc-mmo dtruite.

CHAPITRE

II

DU

PROGRS

Tout ce quo nous avons tabli nous aidera mjoux comprendre vide do certains>_mqts_ et do certaines Jform^

le

de_drapeau^ l^utopio. jJU!13ki^^ Ceux qui ont promen ce drapeau daiiis le monde avec e plus d bruit ne croient souvent ni Dieu, ni la Providence et voici la thorie qu'ils ont imagine. Tout tre porte ensoi un principe d'expansion qui lo fait se dvelopper et grandir. T'ccielle de la perfection est immense, elle plonge son pied dans l'abme et lve sa tte jusqu'au ciel. Tout tre occupe un des degrs de ctto chelle et tend monter plus haut. Pour le l'est par l'homme. Nous ignomoment, le plus haut jiegr.occup rons quand et comment il a commenc, mais si nous suivons sa. mafch'depuis que son histoire 'jt< connue, nous verrons que l loi do l'humanit est le progrs, quo c progrs n'a point de limites assignables, quo l'ambition et l'esprance do l'homme peuvent s'tendre Nous pouvons donc croire qu'un jour indfiniment dans l'avenir. viendra o l'humanit ayant triomph tour tour de tous les obstacles qui s'opposent sa perfection sur la terre, aura fait disparatre tout dfaut et toute douleur, et qu'enfin la jouissance do, tousles biens de la nature sera lo partage de tous. Q Autant do mots, autant do mensonges. , JL^-* Cette conclusion ressortira des observations suivantes. Notons d abord qu'aucun.tre ne renferme en lui-mme les ' lments] l du progrs. On polit entendre lo mot progrs en deux sens. Ou bien il est un mouvement qui approche d'un but, ou bien il est une dilatation, un accroissement de l'tro qui progresso. Tout mouvement^suppose une attraction, un moteur ou au moins un but. Lo but, lo moteur, lo point qui attire, tout cela n'est pas l'individu qui so meut, mais quelque choso hors do lui.

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L'accroissomont, soit do la planto, soit de l'animal, so fait par l'assimilation d'uno substance trangre. Il y a donc toujours dans lo progrs deux lments, ot l'un do ces . lments est autre que l'tro qui progresse. L'intelligence progresso dcouvre, mais Iaujjsjiparjaj>s^^ dScMivrlrTTstpas: rerj Ja vrit, c'est _ce qui est, et c'est parce qu'TlbTsT'o'ja,"quo Hntclligeno jajd^couyre et s'en nmrTF, mais ello' no Vin vente, et po la cxo.pas pjus quo l'animai VinvSito' et "iio crole fruit dont il so nourrit, l faut donc pour lo progrs intcllec/tuol do l'hommo que la vrit soit l, avant lui et hors uo lui. Notons secondement quo l'accroissement oue progrs matriel n'est jamais indfini, mais toujours limit par la nature du germo qui doit so dvelopper. Jetez dans la torro, uno multitudo do graines diffrentes, l'tvttraction du soleil les sollicitera eu son temps so dvelopper en s'assimilant les sucs de la terre; mais les rsultats seront bien diffrents. Quelques-uns do ces grains no produiront que" des brins d'herbe dont, la vie est phmre, d'autres produiront de grands arbres qui vivront plusieurs sicles, mais il y a toujours un terme falal auquel l'accroissement s'arrte. Du reste, cet accroissement limit mrite-t-il le nom de progrs? Est-ce un progrs que ce circuit fatal qui commence la naissance et finit la mort, et que chaque tre accomplit son tour?'Si eucoro ce circuit s'agrandissait graduellement, mais loin de l; l'histoire nous le montre so rtrcissant do plus en plus, du moins pour l'homme, car la longvit antique dpassait do beaucoup la notre, i Lo progrs pour mriter son nom doit tre indfini. Il no doit pas tre un cercle fatal, mais une spirale sans fin o l'on peut toujours monter. Mais le progrs indfini est-il possible? Et par'quels moyens? i .Examinonsbien les conditions du problme. Progresser c'est grandir et, comme nous venons de lo voir, aucun tre ne grandit par lui-mme, mais toujours l'aido et au- dpens d'un autre. Le corps comme l'Ame s'agrandissent par assimilation, mais il faut remarquer ici une diffrence importante entre le corps et '. i'Ame. La matire dont se nourrit lo corps est passive et infrieure au corps qui se l'assimile. C'est le corps qui prend l'initiative pour saisir la nourriture et en se l'assimilant il l'lve jusqu' lui, mais il ne peut l'lever plus haut, il est lui-mme la mesure qu'il ne peut dpasser, il s'arrte et no peut et quand il a puis la vertu de son germe ' '''., s'lever au-dessus de lui-mmo. . La nourriture cie l'Ame au contraire, c'est--dire la vrit et la

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bont, lui est suprieure. Dplus la vrit et la bont dont se 1 nourrit l'Amo no sont pas des abstractions passives, mais une ralit vivante et active, carjuWojjd^eJjes sont Dieujnmo^ Do sorto que l'inltiativo vient plutt dTTTm't'quTfll^e, et c'est l'Ame qui est assimile la vrit supriouro'qui J'claire, c'ost pourquoi en so nourrissant do la vrit, ollo s'lve au-dessus d'elle-mme et ralise un vritable progrs. t Ainsi pour progresser rellement il faut tre et attir par un appel tro suprieur et monter jusqu' lui, mais si cet tre suprieur est fini lui-mme, arriv lui il faudra s'arrter; le progrs ho peut donc tre indfini qu'autant que c'est l'tre infini lui-mme et attire, . qui appelle Mais il faut encore deux conditions : il faut .l'tre fini puisse rque pondre cet appel* et s'il est libre, qu'il le veuillo. Voil donc les trois conditions indispensables du progrs indfini. L'infini qui appelle et attire; lo fini qui est capable d'tre appel et attir; la libre ^op' ration du fini. ' La mesure de l'tre, co qui constitue sa grandeur relle,- ce qui , par consquent peut s'agrandir et est le du progrs, c'est sujet dans l'animal l'individualit et dans l'homme la personnalit. L'individualit ou la 'conscience" animale rsulte comme nous, l'avons vu, du contact de la vie et des sens qui produit la sensation, la sensibilit ou l'instinct. Nous no * pouvons savoir au* juste jusqu' quel degr la sensibilit pure peut se dvelopper sous l'influence d la vie, mais l'exprience semble nous indiquer qu'elle apporte ce dveloppement une limite,fatale. Depuis le commencement du monde l'instinct des animaux est le mme, les abeilles font le mmo miel, les castors les mmes cons. tructions et les renards ont les'mmes ruses. Lo dveloppement , factice que l'action de l'homme procure certains animaux ne persiste pas lorsque l'homme les abandonne. Dans tous les cas \i t participation l'ide de l'tre met entre l'homme et l'animal une diffrence radicale, une distance infinie et infranchissable, de sorte / que nul dveloppement ne peut transformer l'individualit en i personnalit.. , V .';'..*;'p / La personnalit de l'homme ou Ja conscience intelligente du contact de l'ide du.non tre avec l'ide de .rsnlte\-*^ l'tre..' / /. L'ide de l'tre qui est aussi l'ide de l'unit donne l'ide du nonV ' tre la forme du nombre, et comme la srie des nombres est inter-T "i/ minable, elle ouvr pour l'intelligence la; possibilit d'un dvelopp- j / ment inpuisable. V .'-'/; La conscience intelligente ou la personnalit dans l'homme est ou moins grande selon que chez lui tysj j 1 l'ide du flon tre correspond hf plus ou moins avec l'ide do l'tre et elle. s'unit, i'tr sif' ', L'ide;de ' '' ' ' "
T. ii . ' '" ;. ."'. . a :'.;.';"*'.;'"', ';'

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pour ainsi dire un aliment infini auquol l'ide du nf,,t tro s'assimile humaino. peu peu, et par l dilate do plus en plus la pertounailt I/Amo do liomme aurait donc on elle-mme tous les lments du progrs indfini, si l'ide de l'tre au lieu d'tre' une simple participation tait une proprit dont elle puisse disposer volont. Mais l'homme n'est pas matre de cot aliment divin et no peut s'en nourrir selon son caprice, UJ^aj^qjio.eX aliment qui est lo Dieu vivant se donne lui-mme ej^provQqueJ'Ame " .s'en nourrir. "Il" is'es donn dnTwnunencement par la rvatou naturelle du.langage qui formule l'ide de l'infini. Il s'est donn plus amplement ensuite par la rvlation surnaturelle des mystres qui sont, pour l'in; il se'dontelligence, cl>mmo~ds~trattcls"d^njnnhdej^jrj^t nera plus amplement' encore au ciel paflawsTTffrtuiUvTqui sera le pain del vrit livr sans autre mesure que le diir et la faim de notre Ame qui s'en rassasiera ternellement et ternellement agran. dira sa personnalit, Mais pour qite cette splendido ralisation ait lieu il faut la troisime l'Ame Condition, l'assentiment et la coopration de la libert/car humaine peut refuser de se nourrir de la vrit que Dieu lui offre, "elle peut, par ce refus s'amoindrir de plus en plus et jnourir jmjrU tuellement de fainu En rsum, le progrs indfini est possible, mais il suppose l'action combine de Dieu et de l'homme; c'est de la part de Dieu la rvlation et la grce, de la part de l'homme, la foi et la saintet ; et co progrs u sera sans obstacle et parfait qu'au ciel. Mais en face du progrs apparatra dchance qui a son terme dans l'enfer. Nous voici bien haut et bien loin des penses des preneurs du progrs,redescendons rgler avec eux quelques comptes. Les utopistes du progrs qui songent mdiocrement, au vrai progrsde leur Ame s'occupent beaucoup de celui de l'ImmaniCTinis , de "'^nitTVT "te* bien- tro llrsvujis^^^ physique esttouteTur ambition ; ce "qu'ils admirent, ce qui les rend fiers, c'est le coton, la pomme de terre, la vaccine, la vapeur, l'lectricit, le chloroforme, eto, Comment osent-ils parler du progrs ; indfini avec un idal si pauvre? I Ils voudraient que tout homme put, tous ses repas manger do la vlnd et boire du vin.'Nous n'en sommes pas encore l, mais quand . oh y arriverait; qu'est-ce que cela, et n'y a-t-il rien autre dsirer ? Courier va plus loin, il promet un temps bu l'on fera ^six bons repas par jour; c'est norme, mais pourquoi cette limite de six? On /vendrait qu'il n'y ait plus do pauvres; jusqii'"5?lent on a peu russi, niais supposons qu'on atteigne ce but, allons jusqu' l'extrava'; gahcei mettons que tous leshqmmessoient riches, qu'ils s'oient tous

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millionnaires l Pourquoi s'arricr un million ? Un million ost-11 la dernire limite du progrs indfini? N'en est-il pas dj plusieurs qui ne peuvent s'en contentor. Il no peut donc tro question avoo vos utopistes du progrs Indfini qui ne peut tre que spirituel, mais du progrs matriel dont les limites sont toujours trs troites. Nanmoins, tout limit qu'il est, co progrs trouve dans l'tat actuel d l'humanit d'innombrables obstacles, et ce qu'on a pu raliser jusqu' prsent est encore bien peu de chose relativement l'idal qu'on s'en fait tout pauvre qu'il est, Mais enfin co peu qui a t ralis, qui le doit-on? Il est important de le savoir. Nul ne conteste que le progrs matriel soit la consquence du progrs intellectuel et moral. Pour arrivera ce progrs matriel, il faut trois choses : en avoir, l'ide et le dsir; connatre les moyens de le raliser; avoir le coeur et le courage d'y travailler. L'idiot etle sauvage n'en ont pas mme l'ide, l'ignorant ne sait comment le produire, le paresseux no veut pas se donner la peine d'y travailler. Nous avons vu tout l'heure que le projrs jntejleotuel et moral j dans |afs^^f I nfeiait son .plein^s^i^ue rj]igiejj^^nj^rs3"oVy et le progrs acquis luj^i'orgajnjajion^ciaie dojio^pjndurjiji^nori ,,. religieuse." onj; leur pjrinjp.aJs cj^^ L'histoire confirme cette conclusion." Nous voyons dans l'antiquit surgir de grandes civilisations,, mais l'origine de toutes ces civilisations, nous voyons un livre sacr, une langue richement constitue et un lgislateur qui organise la multitude au nom de la divinit. . est le L'vangile spare le monde antique du monde moderne et 51 principe d'une nuvello civilisation bien suprieure l'ancienne. Cotto civilisation suit partout l'Evangile, avec lui elle passe d'Asie en Europe et lvo au premier .rang les peuples barbares qui l'habitaient, car .nul ne peut contester la supriorit des peuples chrtiens; Cependant l'Evangile ne prche que la saintet et semble peu sou-, cieux du progrs'matriel ; 'mais il contient cette parole qui se r alise toujours: Cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice et le I. . reste vous sera donn par surcrot. | Mais voici une objection qui trouble bien des. esprits et qu'il faut rsoudre. Si la rvlation est la vraie cause du progrs, mme matriel, o'est chez les nations catholiques qui ont conserv intact le .dpt de cette rvlation, qu'on devrait trouver l plus haut degr de civilisation et

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mais elles lo plus grand dveloppement du progrs matriel; rester en arrire des peuples protessomblont au contrairo tants. Pou/ juger co diffront, bien tios ohoses sont considror. Remarquons avant tout que lo nom no rpond pas toujours la ralit. Un peuple catholique s'il perd la foi en tout ou on partie, no mrite plus son noni.ot bien quo les vrits soient diminuos chez un peuple protestant, s'il s'attache sincrement aux vrits qui lui restent, il vaut encore mieux qu'un peuple qui a lo nom de catholique et ~~~ '"""' * qui^ajjjn^estjoltairion. J Mais cependanTT est facile do comprendre pourquoi le progrs J matriel ne se trouve pas toujours on proportion del saintet. ' I II y a deux progrs : le progrs intellectuel'et moral qui so rsumo 1 dans la saintet ; celui-l est lo progrs suprieur et lo seul qui puisse \ tre indfini. * Lo progrs matriel qui a pour but le bion-tre physique est infrieur et s'arrte fatalement une limite. Le progrs infrieur il est vrai, est une consquence et un reflet du progrs suprieur ; la perfection serait un dveloppement gal et harmonique do tous les deux. C'tait l le plan primitif de Dieu, plan qui s'est ralis dans le paradis terrestre. Mais lo pch et Satan ont introduit partout la division et la discordance, de sorte que les deux progrs se trouvent quelquefois dans une opposition inconciliable; alors il faut choisir. Dans ce cas, le monde n'hsite pas sacrifier le progrs suprieur, et tas Saints n'hsitent pas non plus sacrifier lo progrs infrieur, selon lo conseil de Jsus-Christ : si votre' oeil vous scandalise, jetez-le loin do vous, car il vaut mieux entrer dans la vie avec un oeil, que d'tre relgu avec ses'deux yeux dan3 la ghenne. Mais quel estle plus ennemi du progrs ? Celui qui sacrifie momentanment la consquence et l'accessoire pou'r conserver le principe, ou celui qui sacrifie la source et le cours d'eau vive pour conserver la citerne qui s'puise. Lo royaume du ciel, dit Jsus-Christ est semblable un trsor cach dans un champ. L'homme qui l'a dcouvert court, plein do joie, , vendre tout ce qu'il possde pour acheter ce champ (Matt. i3-44). Pourquoi vend-il ce qu'il possde? Parce qu'il n'a pas d'ailleurs de certainement tout quoi acheter ce champ, autrement il prfrerait . garder. Mais il ne s'appauvrit pas en se dpouillant de ses biens, parce qu'il acquiert un bien suprieur, par le moyen duquel il pourra, un jour ou l'autre, recouvrer amplement tout ce qu'il a perdu. Los Saints semblent donc ennemis du bien-tro'des hommes, parce ': qu'ils s'en privent souvent pour atteindre uu bien suprieur. Cepen-

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dant, ils rendent au progrs mme matriel plus do services qu'on no pense, car voici co qui arrive. La rvlation on appelant l'hommo la saintet, agrandit la raison ot exalte rid'-' humain. L'lite do l'humanit s'lanco vers le but infini; mais c^ucoup, par faiblosso do coeur, n'osent s'lancer ainsi, ot ils emploient la puissance qu'ils ont reue perfectionner la matire; dans ce promior moment leur force est grande cause de l'lan gnral qui a t donn la socit, mais comme lour progrs infrieur qui se spare du suprieur est un commencement do dchance ils finiraient on suivant la mmo voie par revenir la barbarie. Cependant comme ils ne sont pas seuls dans .la socit, le feu sacr V no se perd pas; ce sont les saints qui le conservent, tout on enj faisant un meilleur usage, et rallument tout moment lo flambeau de* la civilisation qui menace do s'teindre. La religion seule conserver l'idal dans lo mondo, saus cet idal s'vanouiraient peu peu e} l'in-tf telligenc du progrs et la puissanco do l'accomplir; ce sont les? discours du ciel mal compris qui donnent l'hommo le dsir dejj raliser le ciel sur la terre. Au fond co projet est absurde, o'est pour-i quoi l'activit humaine en poursuivant ce but enfante des mons-J truosits mles aux merveilles, le luxe et sa consquence qui est y une surexcitation de l'industrie est une de ces monstruosits. Lo luxe est l'enflure qui recouvre le pauprisme, o'est une plnitude qui est une maladie avec l'apparence de l'embonpoint ; la socit quo ronge lo luxo ressemble ces plantes piques par des inyectes qui produisent au lieu de fruits des oxcroissances normes mais parasites et vnneuses. Le but que l'homme voulait atteindre par cetto recherche dsordonne du progrs est donc manqu, ce but tait lo bonheur universel, et, malgr tant.d'inventions merveilleuses, le bonheur ne rgne pas; comme auparavant, plus encore peut-tre, l'on voit partout la misre, la souffrance, l'inquitude et le mcontentement. Si toute la socit suivait la voie de la saintet, ce bonheur universel qu'on cherche sans le trouver arriverait sans qu'on lo cherche, autant. qu'il est possible sur la terre ; le vrai progrs infrieur so ralisorait commo consquence du progrs suprieur, il serait moins brillant, peut-tre, mais exempt do toute maladie, do toute excroissance, monstrueuse, et toute sa srie serait employe produire des fruits c'est--dire, le contentement de tous et la paix. La civilisation des peuples catholiques p8ut paratre quelquefois V moins brillante que celle des peuples protestants, mais si l'on regarde au fond peut-tre trouvera-t-on que la ralit no rpond pas toujours l'apparence, plusieurs fois dj on a vu apparatre dans ces brillantes civilisations des fruits bien vreux et qui ont caus de grands scandales. l

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HARM0NIE8

DE L'ETRE

On pout se demandor aprs tout, lequel vaut mieux d'avoir une ' mdiocrit gnrale ou des fortunos colossales on faco d'une misre universelle, d'avoir dos pauvres ou d'avoir 1 pauprisme, de nourrir ses pauvres ou de les mettre en prison, de pratiquer la des missionnaires civiliser les charit ou la philantrophle,.d'envoyer sauvages ou do s'en dbarraser en les exterminant. Mais pour faire unparrallle bien concluant, il faudrait avoir sous la main d'un ct un peuplo franchement et pratiquement catholique, de l'autre un peuplo exclusivement protestant. protestants ont perdu la foi, mais la foi est tide et languissante che^ beaucoup de catholiques; co qu'on pourrait fairo do plus utile pour le progrs serait de rendre la foi aux uns et de la ranimer chez los autres. ILes Il suit de co que nous ayons dit que le moment o lo progrs matriel doit so produire avec plus d'clat est celui o un pouplo se dtournant de sa saintet et du progrs suprieur, concentre ses forces sur lo progrs infrieur, et matriel. Lo protestantisme a gnralement produit cet effet; a-t-il raison d'en 6treTiT?nrr^l^rvofr"l fi*n7iror?q^es~savages abattent un arbre pour en cueillir les fruits, ils paraissent au premier moment dans une abondance excessive, ils ont tout sous la main mais ensuite l'arbre se dessche et aprs le rassasiement vient la famine. Ici s'vanouit lo dernier mensonge de la thorie du progrs. Non le progrs n'est pas la loi do l'humanit; l'humanit comme l'individu est libre de mouler ou de descendre, de prendre la bonne voie,ou de s'garer, et en face de la route du progrs se trouve .toujours largement ouverte la routo de la dchance ; l'histoire enregistre l'un et l'autre. Les civilisations naissent avec la foi dans le surnaturel, le respect des lois del morale, la constance dans lo travail et le courage dans la lutte. Mais souvent la sduction du progrs infrieur dsorganise ces civilisations si brillantes d'abord; le bien-tre matriel amne le luxe, et la corruption, la corruption dissout le lien social, - tout se dtacliO, tout s'croule, et la socit elle-mme disparait. Le ncrologe du progrs oSt dj bien long et nous pouvons y lire des noms illustres : Henoch, Balbek, Memphis, Ninive, Babylone, Ecbatane, Suse, Carthage, Athnes, Jrusalem. Le cimetire n'est pas rempli, plus d'une ville peut encore y retenir sa fosse et peuttre sera-t-elle ouverte pour quelques unes plus tt qu'elles ne le v pensentl

CHAPITRE III

DU BIEN ET DU MAL

Lorsque Macbeth, sur le.point de s'asseoir au royal festin, l'ombre de Banco assise sa place ; il recule d'horreur. Plus aperoit'j do joip, J plus de fte, le festin est interrompu. Ainsi lorsque la raison s'asseoit'I au splendide festin de la philosophie, si, aprs avoir ^admir les harmo- 1 nies do l'tre, elle se trouve tout coup en face de la pense du mal j toute lumire semble s'teindre. Elle se trouble et so scandalise. Que j fait ce monstre au milieu des splendeurs de la cration? Qui lui a I donn naissance ? D'o vient-il? Que deviennent l bont et la puis- / sance devant cette formidable apparition ? . C'est avec ces terribles problmes que nous ayons lutter aujourd'hui. *
I. DFINITION

' Lo plus horrible.doute qui puisse transpercer l'Ame chrtienne est : que Dieu soit rauteur3ttJM.L> et ce qui donne prtexte- ' ce doute est que Dieu seuLst par lui-mme et qjiej*ienj^ej3^ Il faut voir dans les confessions de Saint-Augustin combien son Ame a souffert de ce doute. Aussi le premier souci dos penseurs religieux r: a t do sparer la cause do Dieu de celle du mal, et, comme tout ' ' tre vient de Dieu, ils ont pos avant tout que le mal n'est jo-Vun"' '' ;" tre.. . .'-\ V'"r'"."'"'"'.""~~~:y '.-. {J['.'. "Ce mal, dit Saint-Denis (do. div. IV. 4) n'est ni existant ni bon, et Saint-riibroise : Le mal n'est quo l'indigence du bien (de 18 a a c._ ' 0.71; Dieu, s'crie Saint-Augustin,"vous avez fait toutes chqse^ ; trs bonnes dono tout ce qui est en tant qu'il esi, estbon et ce mal dont je cherchais partout l'origine n'est pas une substance :s'il tait subsT tance il serait tion (conf. liv. b, c. "*. ',_'. 12). y . Saint Thomas rsumant la ' tradition, dit : le mal n'est pas unjtre, une forme, une nature ; bien . V, A;?. .. il,^8^^^^^^^!

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L'TRE

La conclusion de tout ceci c'est que Dieu n'est pas le crateur du mal. ' Mais prenons gardo en vitant un abmo de no pas tomber dans un autre. I Quolques-uns partant des prmisses quo nous venons do posor ont ainsi argument. Dieu est la source du bien parce qu'il est la sourco de l'tre ; et l'tre c'est lo bien, lo mal qui n'est que la privation, la ngation du bien n'est donc quo la privation et la ngation de l'tre. Si cet argument est vrai nous n'avons rien rpondre aux Manihens qui condamnrent tout ce qui lo caractre ngatif, la matire, la femme et par consquent le mariage. Il faut aller plus loin, tout except Dieu est mal car toute crature tant un moindre tre 'est mauvaise par co qui lui manqu d'tro. Dieu a eu tort d'appeler cos cratures trs bonnes, et erant valde bona. Le ciel lui-mme est peug pl d'tres mauvais. Mais cet argument est faux. D'abord l'tre n'est do bien; l'tre est la source du bien mais il n'est le jjpassynonyme I bien que lorsqu'il arrive l'harmonie et sans l'harmonie l'tre peut 'devenir le mal selon l'oracle sorti de la bouche de Jsus-Christ : il lvaudrait mieux pour cet homme n'tre pas n. 1 Lo J)[en est l'enfantement de l'tre et lo mal son avortement, Lo Iblen de rtre~est l'harmone et f mal le contraire^doThlfrmonie on lo dfinir par tous les mots suivants qui sont synonymes : fpeut " Division, discord, dsaccord, dsordro, disproportion, divergence L'tre et le non tro sont doux termes simples, l'harmonie et la discordance et par consquent lo bien et le mal sont deux termes complexs car il faut au moins deux notes pour constituer soit l'harmonie soit la discordance et si l'on suit jusqu'au bout la pense de SaintAugustin et de Saint-Thomas, on voit qu'ils l'ont entendu airtsi. Le mal, dit Saint-Augustin, (de nat. boni. 37) est la privation du mode de la forme et d l'ordre, privatio,modiyspeiei et ordinis. Et Saint-Thomas, le pch n'est pas une privation puro et simple, il est un acte . priv de l'ordre convenable. L'ordre ne peut se montrer que l o se trouvent plusieurs termes car il suppose une relation entre ces termes. Le bien ni le mal ne peuvent donc rsulter d'un terme simple, c'est pourquoi l'tre rie suffit pas pour constituer ' le /bien, et le non tre ni le moindre tre ne sont pas le mal. 1Dieu par la cration a ralis tous les moindres tres qui sont exprims par la srie des nombres et il les a trouvs bona,v pourquoi Jes.a-t-il trouvs bous? est-ce simplement parce qu'ils taient ? non mais,.parce qu'ils taient en harmon'c, c'est--dire que toutes les ; parfaits les unes avec les conditions de leur tre taient en ra^o/i . autres, certes tous taient infinircr. ', pr s d'tre par rapport Dieu . l'tre infini- tous taient partiellement n-ivs les uns relativement

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aux autres, mais ce n'tait pas un mal l'lphant de n'avoir point d'ailes ni l'oiseau do n'avoir point de trompe, ni au cheval do n'avoir point de nageoires, ni au poisson de n'avoir poiiU de jambes parce que toutes ces choses n'entraient point dans les conditions en harmonio de leur tro, mais il y aurait mal si l'on coupait les ailes de l'oiseau ou la trompe de l'lphant. Le moindre tre n'est pas un mal, mats le mal est la lutte do l'tro contre lui-mme et la lutte dos tres entre eux. Cette juste notion du bien et du mal nous fera comprendre on quoi consiste leur grandeur tous deux. Si lo mal tait la privation de l'tre il s'en suivrait que les tres seraient d'autant plus mauvais qu'ils seraient moindres, par consquent nous arriverions cette consquence absurde qu'un insecte, ou mieux encore une plante o un minralsont plus mauvais que Satan. Si, au contraire, comme nous l'avons dit, lo mal est la division, la discordance de l'tre, plus l'tre est grand plus le mal aussi peut tre grand et le mal peut avoir sa plus complte ralisation dans Satan. Ici se prsente une observation qui jette un grand jour sur la question du mal, la divergence, un des noms du mal peut so calculer deux points do vues diffrents. Prenons pour exemple un compas ; lorsque les deux branches sont jointes elles paraissent n'tre qu'une branche, cette unit symbolise l'amour ou le bien, l'cartement des deux branches peut reprsenter les divers degrs de la divergence ou du mal, l'angle augmente peu peu de degrs mais arriv 180 degrs l'opposition est absolue, elle reprsente la haine. Si maintenant au lieu de calculer simplement l'cartement on mesure l'aire renferme entr^ les deux branches du compas on verra que cette aire sera d'autant plus grande que les branches du compas seront-plus longues. Tout compas quelque petit qu'il soit peut arriver l'cartement absolu, nanmoins, la distance parcourue par la pointe du grand compas qui s'carte est beaucoup plus grande que celle que dcrit la pointe du petit compas. Ceci nous fait comprendre quo, le plus petit mal ainsi que lo plus ] petit bien ont quoique chose d'absolu, le bien lorsque la conjonction est.par'fait'o le UK\ 1oj*iqueJajdJyergene.X*iJ!Hq.u^J^oj>pp^itjpn. Nanmoins Uni mie-les deux lments en rapport sont finis tous les deux, lo nui uu le bien qui rsulte de ce rapport est fini lui-mme. lien est autrement lorsque l'un des:deux lments est infini et l'autre fini. Le bien et le mal sont alors finis en un sens majs dans l'autre sens participent l'infini. Le bien est alors la vertu eVle mal * ~*~ -**" lejch. \ Enfin lorsque les deux lments sont infinis le bien qui rsulte de leur union est infini en tous sens.

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DE L'ETRE

SI cos deux lments pouvaient tre on divergonoo iis produiraient . un mal infini. Mais il faut ici constater*uno importante vrit,, o'est que lo mal infini, non seulement n'est pas, et ne peut pas tre, mais il no pout pas mme tre l'objet do la conception, mal infini est absurde ot contradictoire comme cercle carr. v En effet le mal tant la division de doux lments spars qui luttent l'un contre l'autre, pour raliser le mal infini, il faudrait supposer deux lments infinis et spars luttant l'un contre l'autro, or il no peut y avoir deux infinis ot nullo pense ne peut les concevoir. Le mal infini est donc non seulement irralisable, mais inconcevable, Nous ayons, il ost vrai, admis dans l'infini trois termes que nous avons appel par analogio trois dimensions et qui seraient mieux dit trois incommensurables. Mais ces trois dimensions sont distinctes et non divises ; elles ne peuvent subsister quo dans l'unit do l'tre et ne forment qu'un seul infini. Le bien est l'unit, le-mal la division, l'unit seule peut tro infinie, la division ne le peut pas. . . Ainsi l'unit reste inviolable, et Dieu qui est l'unit absolue exclut absolument la division qui est lo mal. C'est pourquoi il est essentiellement saint, et s'il renferme tiois dimensions il ost trois fois saint, parce que ces trois dimensions insparables l'uno de ^l'autre, sont scelles ternellement do l'indivisible unit. Le plus grand mal possible est donc l'opposition d'un terme fini un terme infini, ce mal est le pch. Nous avons dit quo l'ide du mal tait ncessaire la perfection de [ comme l'ide du nant, que de mme que l'ide de l'intelligence j l'tre engendre ncessairement l'ide du non [tre ; l'ide du bien \ amenait celle du mal. Mais il y a ici des diffrences qu'il faut noter. L'ide de l'tre, ide simple et absolue, produit l'ide contraire, qui est l'ide du nant ide simple et absolue comme Tide de l'tre, prcisment parce qu'elle est simple, elle ne pout renfermer en elle de termes contradictoires, ce qui constitue l'absurdit, elle a'est dono :. pas absurde quoiqu'absolu et infinie. La ralit de l'tre oxclut, il est vrai, la ralisation du nant et lo rend pratiquement impossible, mais cela n'empche pas sa conception d'tre absolue. L'ide de l'harmonie ou du bien appelle aussi l'ide de la discorMais le contraire de l'harmdnio infinie n'est pas dance ou.du/mal. ncessairement la dsharmonio infinie. L'infini tant indivisible exclut de l'ide,d'infini-divis. D'ailleurs, toute discordance est le contraire l'harmonie. Entre une note qui rsonne et son contraire qui est lo si-

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MAL

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Mais entre lonce, il y a une diffrence absolue et incommonsurablo. deux notes l'harmonie est un point indivisiblo et unique et les discordances sont innombrables, et toutos contraires l'harmonie. De l l'axiome de l'cole bonum ex integnl causd malum ex minimo defectu. La perfection seule ost le bien, lo mal rsulte du moindre dfaut. Ainsi, en Dieu, l'ide do l'harmonie infinie ou du bien infini appelle, comme ide contraire et corrlative, l'ide de la discordance ou du mal, mais cette ide ne peut tre objectivement infinie. Ainsi, lo mal ne peut tro dans l'infini qui est l'indivisible unit, mais toute la cration fonde sur la limite est divisible et par l dans la possibilit du mal. Dieu l'a cre dans l'harmonie, quoique dans la distinction. Si cette distinction reste dans l'harmonie et tend reen monter vers l'unit, elle s'lve dans le bien; si elle'dgnre division, elle descend dans le mal. Au fond du mal sont l'gosmo et l'orgueil (qui divisent), au sommet du bien l'humilit et la charit (qui unissent). La charit qui est en Dieu est infinie, l'ignorance h'cst pour l'intelligence qu'une pauvret, mais l'erreur est une maladio, un mal proprement dit. Or, l'erreur n'est pas un terme simple, mais complexe, comme lo dit Aristote (de anim. 5, ai) : o il y a composition d'ide, l se trouve le vrai et le faux ; et saint Thomas : remarquons-le bien, l'intelligence ne se trompe point dans la perception des essences, ou elle est dans le vrai ou elle ne peroit rien. Ainsi, aucune ide isole ne peut tre fausse en elle-mme, il n'y a de faux que des associations d'ides. Prenez un vocabulaire complet, il contient tous les mots d'une langue, mais aucun de ces mots n'est une erreur, et c'est par l'assemblage de ces mots que se produiront toutes les erreurs qui seront parles Ou crites en cette langue. Quelqu'un objectera peut-tre qu'une simple ngation peut tre. une orreur. L'objection n'est qu'apparente, car il n faut, pas- confondre l'ide ngative avec la ngation formule, ni l'ide positiv aveo l'affirmation. L'ide positive ainsi que l'ide ngative sont siml'une de l'autre, l'ide du non tre, comme ples et complmentaires nous l'avons vu, n'est quo l'ombre qui sert mesurer la grandeur de l'ide del'tro. Mais lorsque l'affirmation et la ngation sont formules elles renferment toujours soit deux termes, soit le mme terme qui se redouble pour se joindre ou s'apposer lui-mme. Alors il peut y avoir vrit ou erreur. L'tre est : afffinjatjgn n'est pas : ngatipjijyraie. ' vraie. Lj^jmt L'tre n'est pas ngation fauss^ erreur mnWuciise.' L pch est le mal moral ou le mal de la volont, l'erreur est le

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mal de l'intelligence, et l'erreur aussi n'est qu'uno discordanco. Re? marqUUns II abord que l'ignoranco n'est pas un mal en elle-mme, pas plus que le non tre ou le moindre tre. L'ignoranco ne devient un mal que par sa disproportion avec la destine, les fonctions ot les devoirs do l'tre intelligent. Elle peut mme devenir un bien momentan, par sa convenance aveo la phase que parcourt l'tro qui so dveloppe. Il est bon l'enfant, de ne pas savoir tout ce que sait le vieillard, ot cotte ignorance produit en lui un charme que nous appelons navet. 11tait bon Adam d'ignorer le mal jusqu' ce quo Dieu lo jugea capable de supporter cette connaissance. Le mal intellectuel ou l'erreur est donc la division, la discordanco finie qui se trouve entre deux ou plusieurs mots que l'intelligence associe contre nature, c'est--dire contre la vrit. La vrit premire qui contient toutes les vrits et qui est le bien suprme de l'intelligence so compose de trois mots: Dieu est un. C'est d'abord l'ide de l'infini, secondement l'affirmation de sa ralit et troisimement de son harmonie. La mme vrit est formule autrement. \Deus caritas est par saint Jean. La plus monstrueuso^e^r^urjiui soit -sortie de la bouche humaine est celle-ci: ^YsUejnad^ej identifiant Dieu avec lo mal; elle est plus horrible que la parole de l'insens: Dieu n'est QS, car le mal est plus hassable quo le nant. Maudite est * ""*' i la bouche qui a prononc co blasphme. . TouTce qu'on appelle ml*"qTquo~lfro quo ce soit prsente les mmes conditions. Qu'est-ce que la douleur, s'crie saint Augustin (de lib. arbitr.) sinon le sentiment do la division ? La division ou la c'est--dire que la disproportion peut tre intrieure ou extrieure, dsharmonie peut exister entre les diffrentes parties de cet tre ou entre cet tre et les* autres tres. La maladie est un exemple du premier cas, la douleur qu'on prouve par le froid ou le chaud un exemple du second, tant que les diffrentes parties du corps humain, sont en parfaite harmonie il y a sant, la maladie n'est et no peut tre qu'un dsordre, une dsorganisation intrieure. Tant qu'il y'a galit ou harmonie entre la raction do la peau et l'air ambiant, le froid et le chaud no sont point une douleur mais lorsque la proportion cesse, la sensation devient douleur. 11en est de mme do la joie ou de la douleur morale, la premire condition du bonheur naturel est quo.toutes les [facults do l'une soient dans une juste proportion les unes avec les autres, c'est-dire en harmonie. , Lo bien de l'tre, dit saint Thomas (i, a ce. Q. 36, A. 3), consiste dans cette unit individuelle qui rassemble en lui toutes les choses constitutives de perfection, et voil pourquoi les 'platoniciens di-

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MAL

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saiont quo lo un ost principe et lien. Tous les tros dsirent ot poursuivent donc runit individuelle comme leur bien; et ailleurs : (J. Q., u>3. A. 3), Nous voyons quo les choses rpugnent leur division autant qu'il lour ost possible ot la dissolution d'une choso quelconque provient toujours d'un dfaut inhrent cotte choso. Toute harmonie qui so fait sontir ost une joie ou un bien partiel,/ mais le bonheur naturel d'un tre devient complet, lorsque toutes ses] harmonies peuvent se ramener l'unit et qu'il peut les embrasser! d'un regard et los savourer d'un seul sentiment. \ Lo malheur est tout le contraire ; il est partiel lorsqu'une discordanco so mlo aux autres harmonies il est complet lorsque le dsordre est universel. On applique encore les termes bien et mal aux beaux-arts, alors ces doux termes so transforment en ceux-ci lo beau et lo laid. 11 n'est pas ncessaire do prouver que le bien ou le beau on musique c'est l'harmonie, mais il y a aussi uno harmonie entre, les formes et entre les couleurs, uno oeuvre oVarijpmit tre nulle sans tre lajde, la laideur rsulte tb7rjmiis~dlaidTspropoyuori entre plusieurs"formes ou plusieurs couleurs qui selon l'expression usite jurent entre elles. Nous sommes fixs maintenant sur le sons prcis de ces deux termes le bien et le mal, c'est dj un grand point, car avec uno notion inexacte ou confuse, il serait impossible d'aborder les graves questions, qui routent lucider. D'o vient la possibilit du mal?* Quelle est son origine et ses rsultats? Dieu aurait-il pu l'empcher? \ Mais avant tout notre dfinition nous fait comprendre comment le mal peut tre une ralit sans quo Dieu en soit l'auteur. Nous pouvons admettre sans crainte que tout tre vient do Dieu, et que la limite n'arrive l'individualit que par la puissance cratrice. Car le mal qui cependant n'est pas le nant n'est ni l'tre, ni mme une limite, il est la dsharmpnie de l'tre. Il suppose plusieurs lments qui ont l'tre, soit plusieurs tres, soit plusieurs parties d'un tre, ces lments sont bons et viennent de Dieu, mais leur discordance qui est le mal, n'en vient pas, elle n'a pour cause quo la mauvaise volont de la crature libre, et nul n'en peut faire remonter le reproche jusqu' Dieu, qui a tout fait en harmonie viditque Beus cuncta quoe fecerat et eranl valde bona. Lorsqu'un habile musicien construit un piano c'est pour produire l'harmonie. Si un lve dsobissant ses leons frappe, la fois des notes qui faussent entre elles, la discordauce qu'il produit dchire les oreilles et offense le matre. L'lve peut-il reprocher au matre d'avoir fait ces notes qui faussent entre elles? Non certes ! Le matre peut dire : aucune note n'est fausse en elle-mme, toutes ont leurs

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LES

HARMONIES

DE

L'TRE

harmonies dans le clavier, suivez mes prceptes et jamais discordanco no blessera les oreilles. La comparaison est juste. Los prceptes do Dieu sont la condition et la rgle de l'harmonie, la dsobissance la loi do Dieu produit seule la dsharmonie qui est le mal.

2.

POSSIBILIT

ET

ORIGINE

DU MAL.

I Le mal est possible thoriquement puisqu'il est l'objot de la con- j tro ; ception ; mais cause de sa nature privative il pourrait ternellement possible sans tre ralis. Lo nant aussi est uno possibilit thorique ngative, mais la ralit do l'tre no lui laisso aucune place et le relgue ternellement dans le domaine abstrait de l'intelligence. Pourquoi n'en est-il pas ainsi du mal ? I Lo mal no peut tre en Dieu, nous venons do lo voir; il no peut: venir do lui puisqu'il lo hait d'une haine infinie. Los cratures elles-mmes ont une horreur instinctive et universelle du mal. Comment ont-elles donc pu arriver le vouloir et le,raliser ? Demandons saint Thomas la clef de ce problme. Le mal, dit-il (P t. Q. 19. A. y), no peut tro dsir dans lui-mme, il peut l'tre accidentellement dans ses consquences, comme [mais [produisant quelque bien. Mais le bien quo donno lo mal enlvo un feutro bien. f Un bien qui enlve un autre bien voil le grand secret do cette terrible question. Ce n'est point en tant que mal que le mal est aim, co qui est aim est un bien mais le mal rsulte do la division qui fait quo lo bien lutte contro lui-mme. Ici les rflexions se pressent en foule. Il faut donc qu'il y ait plusieurs biens et quo ces biens soient en lutte? Mais comment lo bien peut-il tre oppos lul-mino? est-co quo tous les biens no sont pas runis on Dieu sans quo tour parfaite harmonio soit jamais trouble? si la craturo 110pout pas jouir do tous les biens la fois comme Dieu ; qui peut empcher qu'elle nejouisso on paix de celui qu'elle choisit pour lo momont ? Il est en effet irrationel qu'un bien soit de sa nature incompatible avec un autre. Mais il est un point d'o le litige peut surgir, c'est la hirarchie. En effet lo bien qui est synonyme d'ordro no peut tre mis en jouissanco quo par l'unit ou l'harmonie qui est son essence mme ; et s'il so subdivise et devient multiple il faut que toutes ses parties autant qu'elles sont connues soient mises en ordre ot so rapportent un autro, c'est--diro qu'il faut qu'il y ait un bien pivotai

DU

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MAL

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et suprme auquel tous les autres se rattachent comme les branches ot les feuilles d'un arbre tiennent au tronc qui les nourrit. Le bien final dit saint Augustin (de Civit. 19. 1) est celui pour lequel tous les autres sont aims et qui est aim pour lui-mme. La suprmatie, la finalit voil la royaut qui peut seule tre en litigo parmi les biens ot la guerre ne peut venir que d'une usurpation. Mais comment la finalit peut-ello tro litigieuse, comment deux biens peuvent-ils se donner comme fin do la crature? la crature . peut-elle donc avoir deux fins-? Dans le sens le plus gnral Dieu est la fin do touto choso et de lui-mme. Touto la cration a t faite par Dieu et pour. Dieu et doit! so rapporter lui. Mais dans un sens plus spcial on appelle fini dernire la batitude qui est le but o tend toute crature sensible. I Dans co sens spcial, naturellement Dieu n'est la fin quo de Jui-mmo \ c'est--diro quo seul 11 per.L raliser la batitudo on jouissant/ immdiatement de lui-mme. La batitudo do fin spciale de touto crature sensible consiste comme nous l'a dit saint Thomas daii3 cette unit individuelle qui rassemble en lui toutes les choses constitutives de la perfection ; peut-il donc y avoir pour l'homme une autre unit, quo cette unit do toutes les parties do l'tre quo nous avons vu trouver sa dernire perfection dans l'amour d'identit ? Oui il y a uno autre unit mais celle-l est on dehors do la conscience, autrement de la personnalit. Touto craturoa, son type ' du tei^ellQnxent^exisUnt dansJa.ponse_du verbo^jet'commeTunion pre avecJa pense.,du verbe et touto sa_vjirit"j:o^Tl^Wnie dvino7"cos types se trouvont donc en Dieu participant do l'unit ou harmonie dvTnoT'ql'st la batitudo inllnlo, mais cette unit Dieu seul la connat, si cependant la crature intelligente pouvait s'klontijler pour ainsi dire avec sou type ternel et soulir cette unit infinie dont il fait partie, elle jouirait d'une unit infiniment suprleuro son unit Indtviduollo et par consquent d'une batitude incomparablement plus grande. Il est clair qu'aucune crature ne. peut par elle-mme ni souponner, ni dsirer ni atteindre cetto unit suprme, tout ce" quo peut fairo un tro fini par ses efforts c'est do raliser les conditions de sa nature propro, mais non colles d'uno nature supricuro et' si elle s'lvo jusquol, suppos quo co soit possible, il faut que l'tre suprieur so rovlo l'tro infrieur l'appelle et lo porte jusqu' lui. Il y a des distances infranchissables : l'animal no pout participer la raison; mais Dieu en faisant l'hommo son imago a mis on lui la possibilit d'tre lev jusqu' lui, et nous avons vu quo l'ido de l'tre tait uno porto royale ouverte sur l'infini.

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HARMONIES

DE L'TRE

Mais il faut que Dieu se rvle, il faut Qu'N appelle, il faut qu'il. porto la crature jusqu' lui, ici tout est surnaturel et audessus do, la puissanco humaine, la rvlation qui fait connatre, la vocation qui appelle et le secours qui lve, qui s'appelle la grce, par l comme dit saint Pierre, nous devenons participants de la nature divine divyioe consortes naluroe. Mais voil l'homme en prsence de deux fins : la fin naturelle et la fin surnaturelle, ces deux fins no peuvent tro toutes les deux dernires ou suprmes, il faut choisir, il faut subordonner l'une l'autre. Le choix n'est pas indiffrent. Celui qui n'ayant qu'une main libre veut emporter deux vases de diffrentes grandeurs doit mettre le plus petit dans le grand et prendre le grand avec la main, mais si sa main s'attache obstinment au petit vase, le grand ne pouvant entrer dans lo petit, il est oblig de l'abandonner. La fin surnaturelle tant infiniment plus grande peut contenir la naturelle, peut la contenir mais non tre contenue en elle. Celui donc qui subordonne la fin Infrieure ou naturelle la suprieure ou surnaturelle peut les conserver toutes les deux, cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice et le reste vous sera donn par surcroit. Mais celui qui prend pour fin dernire la fin naturelle est oblig d'abandonner la fin surnaturelle qui no peut so subordonner l'autre ni .tre contenue par elle, voil donc le biou qui lutte contre luimme, voil le bien qui fait perdre un autre bien, voil la division, la discorde, la divergence, voil le mal. Avec une seule fin le mal semble irralisable. Un tro qui n'a devant lui qu'une seule fin, qu'un seul but dans lequel il voit la batitude doit marcher sans hsiter vers ce but pouss par l'invinlblo dsir du bonheur, il franchira les obstacles, redressera les errements accidentels et ne s'arrtera pas qu'il n'ait atteint le but. Pourquoi dira-t-on, Dieu n'a-t-i] pas laiss l'homme devant une seule fin. Dieu,'il est vrai, aurait pu laisser l'homme avec sa fin naturelle, c'est co que dfinit l'Eglise quand elle dit quo Dieu aurait pu laisser l'hommo dans l'tat do nature, mais il no pouvait pas lui donner la fin surnaturelle sans l'autre et voici pourquoi : La fin surnaturelle qui est un mystre audessus de la raison ne peut tro connue quo par la rvlation et doit tre accepte par la fol o'cst--dlre la confiance. Or la fol suppose l'intelligence, la volont et dpend untquoment de la libert. Il faut dono qu'il y ait d'abord une naturo complte, et comme toute nature a lo sentiment, le besoin et lo dsir do sa propre unit, la rvlation qui propose la fin surnaturelle ne peut s'adresser qu' une crature qui a dj une fin naturelle. Dieu no pouvait donc faire la crature raisonnable l'immense

DU

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honneur de l'appeler la batitude suruaturello sans ouvrir la possibilit du mal. Co qui tonno au premier abord c'est que la crature puisse hsi-t ter daiisjm^p^ejl^dioix. Quoi, d'un ct le fini, do l'aulro 1infini ;{ tVlnVCt, uno violTrestro et un bonheur mesur, do l'autro'la' viol limite; d'uii ctTlTinion avec uno cra-] tdr^lla^lajjaj]tj^ie_^ans tur, do,Hftutro avec lo Crjrtur et l'on doute encore; mais voici,/ la destine naturelle est il" est vrai infiniment infrieure la. destine! uni surnaturelle, mais elle JsMjllro^.gt intelligible,^'autroest elle est prsente^elle estj^j^aiit, myjtro qurdpasseXaj'ajson; eo "attire '"comme l'autHj'M^ uno pente douco oTT"ie~TissG aller, l'autro.dcourage comme uno hauteur laquelle il faut s'lever. La destine naturelle se prsente la premire, ce qui est surnaturel suppose ta nature auquel il s'ajoute, Lors donc que la destine surnaturelle ostannonceparlafol elle trouve le.trno do l'Ame dj occup. En effet,l'hommo ds qu'il a conscience de lui-mme dsire invinciblement le bonheur ou l'unit son premier mouvement est de trouver ce qui est identique/et l'unit en lui-mme dans sa propre personnalit. Mais la rvlation, lui ouvrant l'infini dTTBo doTTro7TJ]i'*5ppr~nd que son unit ou son bonheur parfait n]est.point en |ui-mme c'est--dire dans la personnalit, mais dans cet infini auquel il' parfjpo.jans^ en avClrl^ cnsclejic^e^gul-e^sit hors d sa personnalit, car nousavns*v\rquo danslPTimm l'ideo i^altvTfTeTfle'Tt personnelle et quo l'ide positive ou do l'tre tait l'tat impersonnel. 11 faut donc pour que l'homme accepte la donne do la fol que la personnalit descende du trno qu'elle occupait par droit do naissance, qu'olto reconnaisse son Infriorit et son impuissance raliser le bonhour do l'Amo ot que, so renonant elle-mme, elle s'agenouille etadoro sa rivale, c'est l lo sacrifice quo Jsus-Christ demande ceux qui vpulent lo suivre, alneget semel-ipsum, qu'il so renonce lui-mme. l'Amo hsite, elle est comme celui qui s'avance ^irconoItdTc'qTio dans l'ocan et qui hsite au moment do perdre pied. On lui dit cette Ame do sortir d'elle-mme par l'ide de l'tre, cette porte ouverte sur l'infini, et do se jeter, sur la parole do Dieu, dans cette immensit, dont elle no voit pas lo fond, non seulement l'hsitation est possible mais un tel acte est au-dossus des forces de la nature et no peut tre accompli qu'avec le secours de la grAce. Ce qui est impossible aux hommes, ditTesTis~-Christ, est possible "Dieu; et illleurs: tout est possible celui qui croit ; il faut l uno grande fol, mais la "" ' ~~~ une de DciT fofBTeja grAcjT^"u*on rofuso jamais sa ^otfolsljilw -;- grce sinon ceux qui la refusent. TTT"" 3

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LES HARMONIES DE L'TRE

Si doiionous n'y mettons pas obstacle nous aurons la fol, nous nous lancerons la parole de Dieu, et nous ferons le sacrifico d nous-mme demand. Mais nous n'avons pas de regrets avoir,' aye Dieu nous n'avons rien perdre, celui qui on,demande uno pice d'un frano en lui donnant un billet do mille francs semble donner quelque chose mais il retrouve mille fols sa pice dans le billet, nous ne savons au juste comment nous retrouverons notre personnalit sacrifie, mais nous avons pour garant la parolede Jsus-Christ: celui qui perd son Ame pour mol la retrouvera. Mais le texte do l'Evangile a un revers, celui qui cherche son mo la perdra. Voil le secret du mal. ,,Celui qui cherche son Ame. Qu'est-co dire? Celui qui refuse de sortir de lui-mme, celui qui au lieu de se confier Dieu se cramponne sa personnalit, et veut se raliser on elle, celui qui au lieu de se coordonner au centi'' !,iflnl veut rester contre lui-mme, celui qtjuforo le mnl. En un mot, l'gosme est'la racine d naT et son premier fruit c'est l'orgueil. Or celui qui chercho son Ame la perdra, voil la consquence du mal qu'il.faut tudier.

3.

CONSQUENCES

Celui qui chercho son Ame, c'est--dire celui qui fait do son-Ame son bien final. Lo bien final, nous a dit Saint-Augustin ost celui qui est aim pour lui-mme, pour lequel tous les autres sont aims, on pourrait ajouter : s'ils restenton harmonie avec lui, sinon le bien final est celui pour lequel on est prt sacrifier tous les autres. Voici uno autre formule do la mmo vrit. Vous aimerez lo Seigneur votre Dieu par-dessus tout et lo prochain commo vous-mme pour l'amour do lui, Dieu par-dessii3 tout parce qu'il est lo bien suprmonon seulement de lui mais do nous, or si l'tre n'est bon et aimable qu'en tant que bien, et si notre bien, est on Dieu, c'est donc en Dieu seul que nous pouvons nous aimer nous-mme, otlo prochain commo nous-mme pour la mme raison. En Dieu sont tous les biens et en lui tous los biens peuvent tro aims, la vocation surnaturelle qui appelle l'amour do l'infini domando quo lo coeur s'largisse sans mesure, et qu'il* embrasse touto choso dans son amour, mais ce qu'il aimo surtout en touto choso c'est lo bien, c'est--diro son harmonie avec lo bien suprme; c'est pourquoi son amour so manifeste en cherchant tablir et maintenir cette harmonie et h-rtablir lorsqu'elle t rompue, c'est l la charit, lo vraLbien engendre donc lo bien. Tout au contraire lo mal engendre lo mal et lo malheur. Celui qui

DU

BIEN

ET DU

MAL

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par l'gsme so renferme dans le moi, ou autrement celui qui, mis en demeure d'opter, choisit pour bien final lo bonheur nature), ne pouvant lui subordonner le bonheur surnaturel, est oblig d'y renoncer, il le rejette loin de lui ou plutt il se rejette et se spare lui-mme du bien infini, voil le premier mal, celui qui engendro tous"les autres. Il est mal parce qu'il constitue uno division, une incompatibilit qui met le bien en contradiction avec lui-mme, il ' est lo souverain malheur parce " " '. du bien infini. > qu'il prive . Comme lo bien infini tait dans la volont de Dieu, l'homme, en vou-i lant.exciusivemeot le bien fini, met sa volont en divergence avec la volont le Dieu et produit lo pch. Arrive aussitt l'erreur, mal de l'intelligence. L'erreur qui consiste lier ensemble par la chane du mensonge deux ides diverge:.tes et incompatibles qui jurent comme deux potes qui faussent. . Semblables des nuages noir3 s'avanant de tous les points do ' l'horizon pour obscurcir l ciel, les erreurs arrivent de tous cts obscurcir l'me qui s'est constitue dans lo. mal. Ainsi : la parole do Dieu no mrite pas confiance, le bo_nJiiiur_shrnaturel est inoertitylo bonheur nous devons chercher J?4lMcestcertajn_; c'est ceJQ^njor,qu 1 avant tout. LocoTnrTdQnient que Dieu nous" fait do l'aimer est une tyrannie, Dieuest injuste eh nous donnantds lois, Une manque qu'une chose notre bonheur c'est qu'il nous laisse la paix, etc. etc, la liste serait interminable ; une fois closes les erreurs pulullent comme la vermine. Mais voici uno autre divergence c'est--dire un autre mal. Loi bonheur est uno quation ou uno harmonie parfaite entre l'idal etTal ralit, et l'idal o'est touteo qui est coniryyi1nreingerrce7*7Teux le moinlIurTa torro siil ceux'quontTWTI qlirioliffi'ent plus born, ceux qui ont l'fdal trs dvelopp prouvent des souffrances^ morales ndlcibTsTTirm^^ par'co'que lTpavro ralit do iVtorFe no^f'poncfc^ limit qu'il soit. Or celui qui par la rvlation, a reu l'ide d'un bonheur infini, ne peut plus tre parfaitement heureux que par la possession I de ce bonheur qui seul peut tablir l'quation entro la J'alit et ' . " ' ~- rida.1. Celui donc qui rofuso le bonheur surnaturel pour so concentrer dans lo bonheur naturel tablit entre la ralit ot l'Idal uno divergence effroyable, qui commonco pour lui un supplice sans mesure Lors mmo qu'il doute, lors mmo qu'il a trs volontairement refus ce bonheur infini cette Ide lui reste attach commo la flche Au flanc du cerf bless, il a beau fuir il emporte lo trait avec lui, lo bonheur lo tourmente, naturel est empoisonn par cette ide indestrucllbloqul il fait co qu'il peut pour s'oublier mais en vain,. car, commo nous

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LES

HARMONIES

DE

L'TWE

l'avons vu, silos images s'effacent avec le temps l'ide rosto et surtout i;ide d l'infini qui est l'ide mre ; il faudrait pour l'oublier quo l'in-, fini cesst d'exister co qui est impossible; alors l'Ame dans le mal, sentant que cette ide met un obstacle invincible au bonheur tel qu'elle lo veut, en vient har cette ide et^la ralit qu'elle exprimo. Arriv la haine do Dieu le malheur de l'Ame est sans issue. L bonheur, commo lo dit Saint-Augustin, consiste possder co qu'on aime. Or l'Ame qui hait Dieu ne peut tre "henreuso ni en possdantDieu qu'elle n'aime pas, ni sans, lui dont l'idal la tourmente et le' sceau de la damnation est sur elle, car ce supplice est ce qu'on appello h peine d Dam. La haine do Dieu engendre toutes les autres, on hait Dieu d'aW'd parce quo son ide empche d'tre heureux, on hait la craturo qui so trouvo par l incapablo do donner lo bonheur, on se hait soi-mme parce quo ne pouvant raliser l'harmonie on reste en discorde avec soi-mme. Le bonheur consiste essentiellement dans l'amour et l'harmonie, la haine no remplit le coeur quo d'amertume. Cependant sur la terre PJ haine trouve accidentellement une satisfaction froce dans la mort de son ennemi, mais aprs cette vio.lorsquo lamortsera dtruite, ouissna destrueiur inimka mors, la haine sera prive mme de cette satisfaction passagre puisqu'elle ne pourra ni dtruire Dieu qui est ternel, ni se dtruire elle-mme puisqu'elle sera dans un coeur immortel aussi. Mmo dans cette vie o le corps et l'Ame .sont dans uno indpendance relative, les grandes perturbations morales amnent des douleurs physiques, quelquefois mmo la mort, plus forte raison dan3 l'autre vie ou l'union do l'Ame et du corps sera si intime quo tout branlement daus l'un vibrera galement dans l'autre. Nous voyons par co qui prcde la filiation logique qui mne du refus de la grce jusqu' l'enfer. L'enfer est la consquonco du mal et pas plus quo le mal il n'est l'oeuvre do Dieu, il a son gormo dans le refus de l'ordre surnaturel et comme en co point la libert do la crature est absolue, Dieu no peut pas l'empcher. L'histoire de la providenco montre quo Dou a fait tout ce qui est possible pour dtourner l'hommo do s'y jeter lul-mmo mats l'obstination del craturo est seule cause de tout lo mal, cette vraio notion do l'enfer est de la plus hauto importance parce qu'elle carte jusqu'au moindre nuage et Lusse briller clans tout son clat la bont infinie do Dieu. C'est pourquoi je la confirmerai ici par plusieurs autorits. , La misricorde, dit saint Thomas, apparat dans la damnation des mchants, non pas que Dieu supprime entirement la peine mais parco qu'il l'adoucit en no punissant pas lo mal avec toute la Vigueur qu'il mrite.

DU BIEN

ET DU

MAL

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',".

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L peine des damns, dit sainte Catherine de Gnes, (purgatoire) i . n'est pas infinie enrquantit, pour co que la douce bont de Dieu rpand encore le rayon do sa misricorde en enfer, combien qu'tant' l'homme mort on pch mortel il mrite peine infinie' en temps. l temps d'icell/ infini; mais.la'misricordo de Dieu a fait seulement ' la termine en , '. quantit., infiny .et peine .','./ (Pourquoi Dieu n'agit-il pas sur la dure'du mal comme sr l'inten-site? parce que cela est impossible, nous avons vu qu'au premier I molnent o l'ordre surnaturel tait offert, l'Ame ne pouvait l'accepter I sans le secours de la grAce;t\ ce moment elle a refus la grce et/ nous savons qu'elle peut, toujours la refuser, lo damn no' pourrait! ' sortir deTorifer que par un acte d'amour de. Dieu; il ne pourrait faire! ^et acte qu'avec le secours d'une grce puissante, mais il a fix sal volont dans la haine et si Dieu lui offrait cette grce il la refuserait,'! c'est pourquoi Dieu ne la lui offre pas. 0 oeuvre admirable et merveilleuse de l'amour,"s*crle sainte Catherine de Gnes (dial. 2. IIS). Dieu accorde l'homme les grces et laJujp[X9jdont il a besoin et il* les augmento_peu peu de telle, manire et cli'teTre'q^nte''qtie jamais il Tn a ni plus ni moins qu'il] o fautj car s'il n'en avait^sTssez il sepourrait oxcuser^e n'avoirl pas"opr parce; que la grce lui manquait, sjJojhV'surabondaitT' serait puni pour avoir majqu^d'y cbjrcYs^'Fa^..... ef flHe tout par aiiOTr^eTlour~rflTTtT do l'homme, c'est donc parce qu'elle serait |. inutile que Dieu retire sa grAce aux damns. Knfin sainte Catherine ajoute je dis encore plus, quo je vois pour le regard do Dieu, quo lo paradis n'a point do porto, mils quiconquo, . veut entrer y entre,'pour co quo Dieu est tout misricorde,et sa tient vers nous les bras ouverts^ pour nous recevoir en sa gloire. Mais bien jo vois que cotte divine essence est de telle puret, et beaucoup plus qu'il 'no so peut imaginer, que l'Ame qui a en soi tant soit pou d'imperfection so jetterait plus tt en mille enfers quo de so trouver ' avec cette tache en la prsence do la majest divine Sortant donc l'Ame du corps en pch mortel, si en cet instant elle : no trouvait pas cotte ordonnance et disposition procdante do la justice do Dieu, elle demeurerait en un plus grand enfer... partant no trouvant rien plus convenable ni do moindre mal pour elle, si elle so va jeter dedans commo en son propre lieu. Enfin.terminons par cette parole do Jsus-Christ. Voici l jugement f P&roqud la lumire est venue dans le mondo et quo les hommes J qiit mieux:l\lmJ[rtenobres qU 1.11UmlorcMtiirsj^ ~~ it j mauvaises,. I Quiconquelainem^ 'Pesons bien ces poroles : quiconque tfiTonaTliaitTS!luiniro qt la / fuit. La lumiro lui fait mal comlii'r'celu"qui Ts'yux mal'dtil

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' / LKS HARMNIBS'DE; L'ETRE

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., Voil lo jugement. ; ''/* , '." Et co qu'il y a d plus, terrible dans l'enfer c'est qu'il est une.co.ns-i ' ; quenoe invitable.du mal et que Dieu ne peut nous en tirer; . ; - :. Le malheur consquence du' mat t le- malheur d'autant plus grand que le mal est plus gi ind. Voil la sanction d la morale ; cotte sanc- .' tioh e3t;SUpprmA si l'on regard le mal comme une simple dimtnu- , ' ' tion do'l'tre, car mesure que Ttr diminue l!sensibilit diminu aussi, elle lajsse peine d<?s traces dans certains animalcules, elle , disparat dans les. plantes et si nous allons jnsqu'au.bout, arrivs au. nant, riousavons le mal suprme et absolu et la douleur nulle, C'st l au fond'l dernier espoir de ceux qui trop enfoncs darts l mai , dsesprent d'en sortir, Ils aspirent 'au nant comme un repos! La parole qui les trouble le plus est celle de llossuet qui leur crlo :v n'esprez pas Impies Votre ternit vous est assure et celle do la ' sagesse ! Potntes utem polenter lormcnlapalientur. Les puissants seront tourments en raison de lur. puissance. Quoique le mal par lui-mme ne produlso quojo mal, il est possible . d'en tirer du bien et c'est l le chef-d'oeuvre doia sagesse divine; mais pour en voir quelques traits, il est ncessaire do jeter un coup d'oell sur l'histoire du mal, .

4.

HISTOIRE

DU MAI/.

La vie surnaturelle, ou l'union intime do la craturo Dieu n'est complte qu'en Jsus-Christ, o n'est quo par lui qu'uno craturo quelle qu'elle soit peut participer cette vie divine, c'est par lui seul que la cration plonge ses racines dans l'tre divin et peut vivre do sa vie, dans tous les temps, soit avant soit apr3 l'apparition do JsusChrist sur la terre, lo Verbe incarn est lo mdiateur indispensable de l'tat surnaturel. Oratia Deiper JesumChrislum. Fia premire fois que Dieu a fait la craturo la destine surnaturelle ce fut lorsqu'il eut crles anges pour rgir commo ses ministres ' do matrielle lumire. la Cration qui remplissait Vespaco des anges ot le chef do leur brlllantp armo tait Loplusbeau la beaut do cette subltmo La grandeur, Lucifer. la'puissance, craturo ne peut tro ni comprise ni souponno par notre faiblo 1 Intelligence. Cependant elle n'tait rien devant l'Infini et comme les autres incapablo do comprendre Dieu et d'aspirer vivre do sa vie, ce n'tait quo par la fol en la parolo do Dieu qu'ello pouvait s'lver la vie surnaturelle. Mais dans Lucifer commo dans les autres quand la parole de Dieu so fit entendre, la personnalit tait dj sur lo ; trne de la conscience, et songeait saisir l'unit pour jouir d'elle-

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DU

BIEN

ET

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mme. La parole,do Dieu tonna Lucifer; affol de sa propre grandeur, il lui semblait qu'il n'avait besoin de personne; et qu'aucune batitude no poUvait tro plus grande qiie cellaqu'il entrevoyait dans ls lments d sa nature, son orgueilleuse personnalit ne voulut point desondre de son* trne, Lucifer refusa la grAce et .la destinp ' ^ .' ';.'. "LLrT!^?r*~^~^^~?&^rt ., sujwa^urdle^ formidable les consquences marchrent. .Chez ceuTintelligeno grands pas, il en arriva vite la haine de Dieu. Il prcha la' rvolte, 1 et entrana 'une partie des Ranges' quj comme lut repoUssrrit la '
grAce.. '' '. '':>'; ' :'../ ;.-' '"..' '" :'\.-'.-'':-.';,

Chez tous ces tres dgrads, par invitable, le unoconsquence mal.engendra lo malliour, les divergences'qu'ils avaient produites ,011 ! eux les torturaient et leur faisait prouver uno douleur d'autant plus vivo qu'ils taient plus grands parleur naturo, alors toutes les haines naquirent dans leurs coeurs do la haine de Dieu, la rage do la destruction s'-mpara d'eux et no pouvant dtruire lo. crateur Ils enu*epri-' rnt de dtruire la cration. En ce moment Dieu.se servit de cette rvolte pour donner aux Anges fidles, c'est--dire ayaut la foi, l'occa- . sion dp montrer leur amour du bien et leur aversion du niai en combattant les dmons. Alors commena cette'grando lutte,dont parle saint Jean qui doit so terminer au jugement dernier. I lt il y eut un grand combat lians le ciel. Mioal ot ses anges ' combattaient contre le dragon, et lo dragon combattaient avec ses anges, mais ceux-ci no purent tenir, et leur place no so trouva plus dans lo ciel. Ht- co grand dragon, l'ancien serpent appel le dmon '# et Satan qui sduit tout l'univers fut. prcipit sur la terre et tous ses anges avec lui; et J'entendis une grando voix dans lo ciel disant: , Cieux, rjouissez-vous et vous qui les habitez. Malheur la terre et ( la mer parco quo lo dmon est descendu vers vous plein d'une grando colro. (Apoc. ta. 9-12). Cependant Dieu avait cr Adam et l'avait plac sur Ja terro commo sur son domaine, il l'avait destin la vie surnaturelle et lui avait donn sa grAce. SatalThBnTirrjaTx entreprit do dtruire cotte nouvelle oeuvre do Dieu, Dieu n'empcha pas entirement son action mais lut traa des limites et no lui laissa'pour champ do bataille quo l'arbre do la science du bien et du mal, et avertit Adam du danger. On se demande ici pourquoi Dieu a permis Satan do tentoi* -...-....... ---l'hommo? L VoIcT: n'tait pas la premire pour Adam, nous 1 'T^oTitatTnrGrSatan avons vu qu'en faco de la rvlation il y avait dans toute naturojinje \ uno instable JLt^Uon d'gosmoet d'orgueil. Ljngor do l'orgue ! no disparaTpas aprno'"prmlcr*actb do fol, car dans lnnouvolcT |

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LES

HARMONIES

DE L'TRE

vie surnaturelle, l'homme ne pouvant rien que par la grAce ne doit jamais l'oublie!*, et s'attribuer ce qui ne'lul appartient pas. Lo grand de l'orgueil c'est quo ce vice, bien quo le plus oppos la I danger "I vrit et le plus incompatible avec Dieu et sa grAce ne voit pas sax 1 propre laideur, et affronte mme le regard de Dieu : MnJ^Ujje' rend grAces de ce bue je no suis pas comme les^trsjiominos. j vous C'est pourquoi une clte ostJ quelquefois itfo pour rablfrrLa tentation ne rond pas l'homme mauvais mais, comme lo dit Yimitation* (t. i3. 5), elle montre ce que nous sommes. Ne croyons pas, dt saint Augustin (Super geiios. ad. li't.t. a5), quo lo tentateur eut pu faire . tomber l'homme s'il n'y avatt, ou d'avance dans son coeur uno hauteur, ; superbe qui devait tre abaisse. Et ailleurs (de Clv.; D. r.1.i3), J'ose l dire, il est utile au superbe de tomber dans uno fauto vidente et manifeste afin que se dplaisant lui-mme, il se relve ; car enUe plaisant 11 est tomb. Les larmes et l'amer dplaisir de Pierre lui furent plus salutaires que sa prsomptuouse complaisance . Satan dono attaqua Eve, et l'on s'to'nno do voir la quantit d'er. reurs que le pre du mensonge a su accumuler dans quelques mots. Point du tout, rpond-il, tve, mais Diou sait quo si vous mangez do co fruit vous deviendrez* comme des dieux. C'est--dire, Dieu est monteur, Dieu est jaloux ot mchant, et lo bonheur peut tre atteint sans lui et malgr lui., ftvo perdit confianco en Dieu et voulut usurper , la divinit, et Adam n'osa dplaire sa femmo. Alors Satan victorieux devint matre d'Adam et de ta terre quo Dieu lui avait donne pour , domaine. 11 se hAta de profiter do sa puissance pour tout dsorgaCommenant par l'homme, il rompit l'harmonie naturelle qui tait entre l'Amo et lo corps, rvolta la chair cont'ro l'esprit; et par l lo fit descetulro au-dessous do l'ordre naturel. Il paissit le voile do chair sur l'Ame pour lut empcher do voir la lumire do la vrit; il dsorganisa les diffrentes parties du corps par les maladies, les mt en guerro avec les lments, et soumit l'hommo la. mort qui ost fille do Lucifer, car, commo lo dit la Sagesse, Dieu n'a 'pas fait !nlser. la mort mais les impies l'ont appele par lcu^s oeuvres et leurs paroles. Puis onsulto Satau a, ravag la terre, l'a remplie, d'pines et de poisons, a perverti les saisons, et n'aurait rion laiss do bien si.la pnitence d'Adam n'avait engag Dieu arrter ses ravages. Mats la rvolte de la chair ou la concupiscence, dsordro introduit dans la nature mmo, couvrit Adam de honto et II so cacha..fit cotto honte, on retranchant son orgueil, fut le commencement do son salut. Kt lui pardonna et lui promit un rdempteur. j Dieu Toutefois, larVocation l'tat surnaturel fut retranch dojfhritago j d'Adam, so rserva de la donner qui il o^gerarcblnvenaljTe. | pieu ' s I et eo n"fut possible depuis quo*"par la foi au recfnfpTurTiilurr^"*

PUBIEN

ET DU MAL

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Les quatre flaux, oeuvre de Satan demeurrent; o'est--dlre ; l'ignorance, la concupiscence, l douleur et la mort, et Dieu les laissa dans le mond pour contrebalancer la dangereuse tentation do lormilh. Ainsi Dieu nefait et ne peut faire aucun mal et lui-mmo, comme le ^ramO^qu^ : .. L maljejj^^ craturo que Dieu a faite libre

fit 3D^PJilUi^

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Nanmoins Dieu aurait pu, ds que le mal s'est produit, lo juger et lo rduire l'impuissance, il no l'a pas fait, Il lui ti laiss jusqu' un certatn, point sa libert d'action dans le monde, parce qu'ilvu qu'il tirerait de co niai un plus grand bietL Ainsi, la lutte ds dmons controles_angej_a__oxalt chez eux l^ajngour_duTjlenjusqu' l'hrosme. LalltTTnde Satan a fait rentrer Adam~en lui-mme, les misres dont il a rempli la terre combattent autant qu'il est possible l'orgueil inn dans lo coeur de l'homme. La lutte contre lo mal entretient 'i~~~:* 1 L'activit T*""'"""' duJii^njiujJa^ginVaj^ . Tes perscutions~*ont produit TTTnarlyrs, la vue de la folie du monde a peupl les dserts d'anachortes et les couvents d saints pnitents, l'ignorance a suscit le rve des aptres et des missionnaires, mais par dessus tous les travaux et les souffrances de JsusChrist pour rparer lo mat ont produit des merveilles infinies d bien, ce qui fait dire saint Paul : o le phejijupj^dj.a^^ surabond.; ce qui fait quo l'Kglise oso^anter : l'heureuse.faute qui a mrit un tel sauveur; c'est pourquoi saint Thomas dit * (P.L Q aa. a.a.K.a). Bannir les maux de ce monde c'est rduire la somme des biens, et dans l'vangile lo pre do famille dit aux serviteurs zls non do pour que vous qui veulent tout do suite arracher l'ivraie; n'arrachiez en mme temps lo bon grain. Co n'est pas que Dieu ait eu besoin du mal et qu'il ait eu la volont qu'il existe, lo mal s'est fait contre la volont de Dieu, mats, le mal tant donn, Dieu 'par sa sagesse en a tir un plus grand bien. .'.-. Ainsi l'hommo qui n'a pas fait la frocit de certains animaux s'en sert nanmoins pour en dtrulro d'autres qui lui sont nu'slblos. Ce n'est qu'au jugement dernier que cessera lo mlange du bien et du mal, alors ils seront spars Jamais, le mal relgu dans les tnbres extrieures sera abandonn lui-mme, et le bleu triomphant hs la lumire jouira pendant toto l'ternit do l'lan que lui aura donn la lutto contre le mal pondant le tomps do l'preuve. De ce quo Dieu tolre la prsence du mal jusqu'au jugement; il ne faudrait pas conclure quo nous devons lui laisser la libert do so dvelopper; Dieu permet lo mal pour l'utilit qu'il en tiro. Mais quoi est l'utilit du mal? uniquement d'tre combattu par nous, ce qui achve notro perfection. Notre devoir tous est donc de dtruire lo mal

.,

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LES

HARMONIES

DE .L'TRE

chacun selon son pouvoir; l'individu en.lui-mme, le pro dans la ,' famille, le gouvernement dans l'tat. L'unique utilit du charbon est-; < d'tre brftl, co qui empche l'engourdissement des hommes,par le .froid, cependant on le conserve utilement dans les chantiers, mais . ds qu'il arrive dans les foyers.de chacun on so l)Ato de le consumer; i'-' ]ot il serait aussi insqns do le conserver dans les " foyers que fAcJieux . . ; de le brler dans les cha'ntiers. Mais lorsque l't tornel sera vanu, on fera disparatre tout le . charbon et l'on blanchira tout co qu'a souill sa noirceur. .'.

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RPONSE A QUELQUES QUESTIONS.

dira peut-tre'". : si l'ordre surnaturel ouvrait quoiqu'un la p.orto au mal; pourquolDiou l'a t-il offert la crature? Pourquoi ; vous-mme fondez-vous une famille sachant que plusieurs de vos enfants ou de vos petits enfants peuvent tournoi mal? Pourquoi donnez-vous de l'instruction et des richesses vos enfants sachant ses mar; qu'ils peuvent en abusor? Pourquoi lo marchand oxpose-t-il 1 chandises sur un vaisseau sachant quo le vaisseau peut faire naufrage? * sa, vie, po'ur'acqurir laglojrojM Pourquoi le guerrierJ^xpose-t-ll \ t/H ^UnTnstnct merveilleux pousse l'homme, un htliouslas'mo sublime l'emporte quand il sent qu'il peut raliser un grand bien ou produire un chef d'oeuvre et la pense du mal, qui peut accidentellement so mler malgr lui ce bien, no l'arrtera jamais. Si l'hommo a cet Instinct c'est qu'il est fait l'imago do Dieu. . Lo bien surnaturel est si grand 1 Dieu pouvait-il no pas le produire? de quel droit les mchants qui refusent le bonheur qu'on leur offre voudraientils priver do l'existence les bons qui l'acceptent. Dieu songeant l'ternel banquet des lus, aux chants des anges, l'amour des vierges, la palmo des martyrs, l'alleluia de tous les ' saints a senti son coeur tressaillir d'amour et c'est dans co tressaillement que la cration s'est chappe do S03 mains. Dieu se seratt-il mis l'oeuvre pour crer des plantes et dos animaux ? Non l'oeuvre de Dieu devait tre digne do lui, c'est--dire avoir la plus grando perfection possible. Au fond la cration c'est avant tout ot principalement Jsus-Christ, c'est l mon fils bion-aim on qui j'ai mis toutes mes complaisances, le reste n'est qu'un accessoire. En Jsus-Christ la puissance de Dieu se montre tout entire. L'oeuvro arrive une porfection absolue puisqu'elle est totalement divinise, toutes les cratures possibles arrivent en Jsus-Christ la perfection; l'tre raisonnable, l'tre sensiblo et la matire elle-mme. En Jsus Christ la cration Ost corn-

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DU BIEN

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DU MAL:

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plte et parfaite, toutes ls autres cratures no peuvent tre que des / diminutlfs.de ce type complet, que les. reflets dcroissants .(je cotte, lumire premire, les chos s'teignant peu peu d cette harmonie sublime. C'ost pour Jsus-Christ que Dieu a cr, c'est. Au point, "de . vue Jsus-Christ que Dieu a compos tout le plan do la cration. .; Aprs Jsus-Christ le grand sol du CrutUi* 4 t l cortge qui. devait lut servir de cour, le groupe des lus choisis entre toutes ls,\ cratures t pour lequel Dieu fait tout, omni propterMectos'.." .''".; Pour qui le pre do,fmill prpare-t-il leestln npti.aWEst-epour,.; les serviteurs qu'il emploie, est-ce pour les trangers qu'il invite? ; non tout est organis pour l'poux et l'pouse, pour eux le,festin {les lumires, les guirlandes,et los fleurs, c'est pour eux que les servitours reoivent des ordres, pour eux que les ^trangers sont convo" . qus. ;',':!, La cration est un. festin que le crateur a'prpar avant tout pour ; ' ' . . . fils. . son .' }{ -,*_ ''.-;'.f ] Mais le group des lus qui doit ternellement peupler le ciel est l'Epouso de Jsus-Christ, Epouse qui lui a cot tout son sang, pouse'. qui a puis 1a vie surnaturelle dans .l'amour sans mesure de son coeur divin, ce quo lo crateur a symbolis on formant Eve d'Une cto d'Adam, le mariage est un grand sacrement, dit Saint-Paul, je l dis en Jsus-Christ et en son glise, c'est Jsus Christ et son Eglise , quo so rapporte tout le plan divin. Or, c'est fairo partie de ce groupe choisi des lus que Dieu vous appelle par l'offre do sa grAce, et vous vous plaignez, Ames sans grandeur, vous regrottez quo Dieu 110vous ait pas ternellement confin sur cotte terre. Du reste Dieu dans la cration a ralis tous les degrs, et cette 'pauvre fin naturelle sera lo partage d'un certain nombro de craturcs non pas de celles qui ont ou la petitesse de refuser la grAco mais do celles .qui ello n'a jamais t offerte, parmi, ces cratures , se trouvent ls enfants morts sans baptme. En effet, le pch originel qui tait aussi un pch actuel dans Adam a ou chez lui deux effets, l'un do le rendre coupable et eh tat do rvolte contre Dieu, l'autre do lo fairo dchoir do l'ordre surnaturel et do lui ter lo droit et le pouvoir d'atteindre cetto fin sublime. De ces deux effets lo second seul a t transmis des descendants, et en lui touto l'humanit a t dchuo de ta dignit surnaturelle qu'elle avait dans lo paradis terrestre. C'est comme un oiseau qui on aurait coup les aile* et qui produirait des petits sans ailes commo lui. Ceux l seuls de ces petits pourraient s'lever en l'air qui on rendrait les ailes. Dieu promit un sauveur Adam pnitent, mais depuis ce temps-l

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LES

HARMONIES

DE L'TRE

les hommes naissent dans la voie naturelle et pour rentrer dans la voie surnaturelle, pour avoir part au salut il faut lo baptmo ou rel ou de dsir par la foi en Jsus-Christ. Les enfants morts sans baptme n'ayant aucune des coditions Mais n'ayant commis requises sont exclus du bohhour surnaturel. aucune faute personnello, ils no peuvent souffrir. peino du pch originel, dit le papo Innocont III est la privation de la vue do Dieu et la peine du pch actuel est le' tpurmont do la ghenne. ILa Saint-Thomas dit aussi :. La faute n'a pas t commise ici par l'action do la personne, la peine ne doit dono pas s'accomplir par lasouf- ( franco de la personne mais uniquement par la privation du bien que la nature ne pouvait atteindre d'elle-mme. Quant aux prrogatives, aux perfections que la nature humaine possdait en vertu do ses principes constitutifs elles ne souffrent aucun dtriment dans la' peine du . pch originel., La privation de la vue do Dieu est un supplice pour ceux qui par la vocation surnaturelle on ont l'ido.car alors l'idal et la ralit font une divergence qui est l'essence du mal et la oause d l douleur : mais dans ces enfants qui ne sont pas appels, l'idal n'tant pas veill, la divergence n'a pas lieu et la souffrance non plus. Car ' ' comme le dit l'adage : Ignotinulla cupido.. , Saint-Thomas penso aussi quo ces enfants no peuvent souffrir de cette privation et voici comment il lo prouve : Si des. enfants non. baptiss ressentaient la douleur de l'Ame ils s'affligeraient ou do la faute ou do la pein, Dans le premier cas puisqu'ils no peuvent plus se purifier de la faute la douleur les jetteraient dans le dsespoir, .'et ce dsespoir est le ver rongeur des damns. Il n'y aurait donc pas entre eux et les damns la diffrence qu'admet Saint-Augustin." Dans le second cas, puisque la peine leur est justement inflige par Dieu, leur volont s'opposerait la justice diyin.o et outre le pch originel ils auraient le pch actuel ce qui est contre l'hypqthse/Donc Ces enfants n'prouvent auoune douleur.de l'Ame. ./ '. Concluons .*si ces enfants n'ont aucune douleur, ni dans le corps ni dans l'Ame ; si ls facults de la nature humaine no sont point altres en eux, il est vident qu'ils jouissent d'un bonheur naturel, ; Nous.iguorons si cette destine naturelle n'est pas ralise ailleurs' que sur la terro. Les millions de mondes qui peuplent l'espaco sont, ils vides ou habits par des tres raisonnables comme nous? Ces tres ont-ils t appels la destlno surnatureloou sont-ils rests dans l'tat de nature ? Nous_M,PMypjisi.-,I'lyJet QuoJpnn des hypothses. Mais ces hypothses font entrevoir l~vrai sens d'une . vrit dont on a tant abus ; le petit nombre des lus^

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BIEN

ET

DU

MAL

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Les lus sont ceux qui appels l'ordre surnaturel, ont rpondu leur vocation ot partageront les-joiessans fin du ciel, Leur nombro peut tro petit on comparaison de ceux qui ne sont pas appels, Mais ci. no peut pas appeler petit le nombro do ceux qui, d'uno maniro ou do l'autre sont heureux, un simple calcul do ce qui se passo sur la terre pout lo dmontrer. La statistique constatent quo les enfants qui meurent avant l'Age do discrtion fournissent prs de la moiti do la mortalit sur la terro. Or, aucun do ceux-l no sont malheureux, c'est dans l'autre moiti qu'il faut prendre tous les saints, tous ceux que lo purgatoire prpare au ciel, tous ceux quo la bonne foi oxcuso aux yeux do Dieu, sur la terro n'est donc pas le plus Le nombre des hcureux'mme petit ot les habitants des autres mondes sans compter les anges peut rondro le nombre des heureux beaucoup plus grand que c jlui des malheureux. . , 11faut repondre une dernire question. Dieu, dit-on, qui prvoyait tout, n'aurait-il pas pu ne crer quo ceux qui devaient tre bons et laisser les autres dans le nant? . Non 1 la cration n'est pas un dictionnaire mais un pdme. Dans un dictionnaire o les mots ne sont pas lis entr'eux on peut retrancher un grand nombre do mots, sans nuiro aux autres, mais dans un mots, pome o tout so tient si l'on' retranchait un grand nombre des ' , lo reste n'aUrait plus de sens. L'enchanement des causes secondes forme un immense mca- f ni.sme ou tout_sejient. Pour lavoir Ta raison' cf Tamoindre chose qui J se~passe,il faudrait "souvent remonter de cause en cause trs loin, I quelquefois jusqu'au commencement du monde. Ce qui augmente la difficult c'est qu'il a fallu tenir compte d'un lment incompressible, capable de dranger tous les plans, qui est la libert. Il a fallu toute la sagesse divine pour arriver ses "fins travers toutes ces complications. Comme nous l'a dit saint Thomas : retrancher le mal serait aussi retrancher une partie du bien, et, dit lo pre de famille de l'vangile, en arrachant l'ivraie on arracherait aussi iebon grain, il vaut donemieux attendre la moisson o l'on pourra lessparer srement l'un'do. l'autre. Ne citons qu'un exemple parmi les anctres de Jsus-Christ. , L'histoire mentionne des hommes qui taient mchants. Supprimez-; ;* Il n nat pas et le monde est brise. ls, la chane ds gnrations ' " -' . n'est pas sauv. . , . "* ;' ; La mme observation peut s'appliquer tous-ls saints'et tousies bienfaiteurs de l'humanit. La cration forme donc un tout indissoluble dont ou ne peut rien A1 J retrancher, c'tait prendre oU laisser.

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LES HARMONIES

DE L'ETRE

Certainement, lo plan do la Provldonco est trop compliqu pour no pas prsenter dos obscurits notre faiblo intelligence, mais, commo dit Pascal, il no faut jamais abandonner les cliosos clairos causo dos choses obscures, co qui est clair ot certain, c'est quo Dieu est infiniment sagoot infiniment bon, pourquoi ombarrasser notro esprit do quostions insolublos pour le moment. Notro devoir relativement au mal est do ne no pas en tro nous-mmes uno auso volontaire ; si nous restons purs, nous verrons clairement un jour le plan do Dieu, et nous inclinant avec les vingt-quatre vieillards do l'apocalypse nous chanterons avec eux : Vous tes digne Seigneur notre Dieu, do recevoir gloire, honneur et puissanco ; parco que vous avez cr toutes choses et que par votro volont, elles taient et elles ont t cres. Dignus es Domine Deus nosler accipere gloriam et honorem et virtutem, quia lit creasti omnia, etpropier voluntalcm luam ercnt et creala sunt.

- G,

DE L'UTILIT

QUE

DIEU

TiRE

DU MAL

Pour fairo comprendre cela il faut remonter bien haut et rsumor beaucoup do doctrine. Lo but de Dieu est d'amener l'homme la Saintet, parceque lo. degr de saintet mesure le degr de batitudo dont chacun pourr,a jouir dans la vie.ternelle. Le degr sera- diffrent pour tous les lus, celui-l seul jouit d'une batitude infinie et sans degr qui est trois fois saint, sanctus, sanctus, sanctus, la saintet commo nous l'avons vu, n'est pas l'innocence par rsulte l'ignorance d mat mais ^amour dj^bjoj^^ de la couna[ssance do l'un et do l'autre. Ces deux sentiments sont corrlatifs et toujours au mme degr, car ils ne sont au fond quo le mme sentiment vu pour ainsi .dire de face et de revers. (Or Le bien c'est l'harmonie ou l'amour, le mal la dsharmonio ou la haine. La haine do la .dsharmonio n'est autre chose que l'amour de l'harmonie et la haine do la haine n'est autre chose que l'amour do . l'amour. Lo beau nom. d Saintet n'appartient qu' l'amour du bien surnaturel doubl de la iiaino du mal surnaturel car dans le bien ot le niai ' il y a trois ordres qu'ilne faut pas confondre. est le bien.physique C'st--diro le bien-tre quL Au degrjnfriour rsulte do l'harmonio des lments matriels, et lo ma] physique ou l " souffrance qui rsulte do la" dsharmonio de ces-mmes lments. banale degr au dessus se trouvent lo bien et lo mal moral qui peuvent tre passifs ou actifs. Passifs lisse rsument dans la Joio qui

DU

BIEN

ET

DU

MAL

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rsulto do l'harmonie do l'Amo avec ello-mme, ot la tristosso qui viont do la dsharmonio do l'Ame avec elle-mme. Actif lo bien moral consiste dans la volont do l'harmonie ontro l'Amo et les autres Ames, c'est--diro dans la blenvoillanco et la blonfalsanco, ot lo mal dans la volont do la dsharmonio entro l'Amo et los autres Ames, c'ost--diro la malveillance et la malfaisance. Enfin, au degr suprieur sont ;lo bien surnaturel qui ost l'harmonio do l'Ame avec Diou infini connu par la foi qui produit la charit, et lo mal surnaturel qui est la dsharmonio de l'Amo aveo Diou infini et rvlatour par la dsobissance, la rvolte, . ou la haine. Lo blon et lo mal no so.trouvent pas seulement dans ces trois amours et ces trois haines mais dans leurs proportions avec leur objet.' Cah il faut aimer lo bien suprieur par dessus tout et subordonner lo bien infrieur tous les autres, autrement il rsulte uno disproportion dsharmoniquo qui ost elle-mme un mal. Ce mal le seul auquel l'ignorance, l'illusion et la faiblesse pouvent quelquefois servir de circonstances attnuantes ost le plus universel parmi les hommes, ot empche la multitude de s'lever la saintet. La perfection est de prfrer la mort au pch ; c'est la gloire des martyrs et lo sommet de la saintet, cet acte hroque et sublime runit tout, il.exalte au plus haut degr le bien suprieur, il subordonne co qui est. Infrieur jusqu'au sacrifice, met tout sa place et en harmonie et rend le plus possible Semblable au Diou trois fois saint. Mais pour aimer lo bion et har le mal il faut-avant tout les conmitre et les distinguer.'Satan disait Evo : vous serez commo des dieux connaissant le bien et le mal! Cette parole est la foisimejj'amde) yrit et un'grand mensonge. Pour tro semblable Dieu il no suffit pas de connatre le bien et lo mal mais il faut aimer le premier et har le second, prfrer le mal au bien les connaissant l'un et l'autre ce n'est pas tre semblable Dieu mais Lucifer : ut sciai reprobare malmcteligcre bonum. (Isa) La spience du bienot^u"ma>n'estpls'"aussTfacile qftn"pourrait le croire; elle n^ost^as Impossible A? cr,ajuxee.pujsque les anges l'ont, eue, mais cTleTst trs difficii l'homme surtout depuis que le pch "* a mjr<0^^ ~"""""""Pour comprendre la" laideur du mal il faut comprendre la beaut do l'harmonie, l'un et l'autre se peroivent au mme degr; et pour. comprendre vraiment le bien il faut lever sa pense jusqu' l'harmonie universelle. Or l'homme ainsi que toute;crature possible nat dans l'ignorance. Son premier sentime:;t esti ncSsairoment"celi de sa prbpro existence et, ce premier moment, il ne connat que lui, se croit tout ot s'aime uniquement. Ce premier sentiment oxclusif parce qu'il; n'est qu'iqstinctif n'est pas encore lo mal, mais.il peut le devenir,

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LES

IIARM0NIE8

DE

L'TRE

Toute crature doit entrer dans lo concert universel et y fairo sa note harmonieuse, tout co qui n'est pas libre avait t cr par Dieu dans l'harmonie et s'il le faut y 3era ramer.e la fin des temps. Mais Dieu no^put fairouontr^r^ crature libre dans co concert sans soir ^Qngentemont^ il faut qu'invite par Tieu elle y ontrii_vlojpjn^relnit"."~ Si elle refuso, l'amour do soi dovient-l'gosmo ot l'estimo do soTr^ gueil ; l'goisme ot l'orgueil laissent la craturo libre hors du concort, dans l'isolement; or l'isolement c'est le mal, parce que c'est le contraire do l'uuit principe et fin de tout. Mais comment trouvor l'intelligence et lo sentiment de l'unit dans l'humanit poussire d'hommes on proie la division. Lorsque l'homme est invit sortir do l'isolement, il est bien tent de refuser, l'gosme lui semble un lit do repos, o le retiennent l'ignorance et la paresse, ot l'orgueil lui apparat comme un aurole de l'gosme ; comment l'amener comprendre que c'est le mal ? Yolci : Dieu n'a jamais fait le mal ni moral ni physique; tout mal quel qu'il soit est l'oeuvre de lamalico do la craturo libre, lo d'sordro physique, la laideur, la douleur sont l'oeuvre de Satan qui la terre t livre par lo pch originel . Dieu, bien qu'il ait pardonn l'homme, n'a pas t le mal physique de dessus la terre parce qu'il savait l'utilit qu'il en tirerait. Nous avons vu comment le bien et le mal moral, propos la crature libre, tait difficilement discern et apprci parl'intelligenoo obsourcle de l'homme et par sa volont faible et indcise. .Mais lo mal physique s'adresse directement la nature animale qui n'est pas libre et dont l'instinct invariable a horreur de la souffrance, l'homme, donc qui passe du bien-tre la souffrance voit la diffrence,de ces deux tats, qui se font apprcier l'un par l'autre, et, sans hsiter, il appelle l'un le bien et l'autre lo mal.(C'est par l qu'il commence discerner l'un de l'autre. Quand le mal physique lui est inflig par la malice d'une autre crature libre et quand il en est dlivr par la bienfaisance d'une autre crature libre aussi, il commence saisir le rapport de filiation qui existe entre le bien et le mal moral et le bien et le mal physique, alors il hait le'mal.moral dans la crature malfaisante et il aime le bien dans 1G n'ture Mais s'il est bienfaisante. sincre il est amen logiquement aimei* et har aussi l'Un et l'autre en lui-mme quand il les y dcouvre. , C'est surtout pour nous en inspirer l'horreur que la prsence du . : mal nous est utile. En Dieu qui est le bien absolu, il n'y a point de mal d'aucune sorte; mais, comme nous l'avons vu, il a du mal une connaissance purement spculative mais parfaite et infinie, de l en lui une haine infinie du mal en mme tempsique l'amour Infini du bien. ". x"

DU

DIEN

ET DU MAL

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Pour nous ignorants, faibles et distraits, une connaissance purement spculative du mal serait trs insuffisante ; c'est la douleur, dernire consquence du mal, qui la premire nous on rvle l'existouco et nous lo fait har, d'abord dans l'ordre infrieur, puis par voie do consquonco, dans l'ordre moral. Lo maj moral est fondamentalement l'gosme et l'orgueil qui sont comme les deux cornes offensives du moi; mais qui souponnerait qu'il porto en lui ces deux armes malfaisantes, si chaquo pas quo nous faisons dans la vio nous n'tions blesss et froisss par d'autres moi que le ntre? et lorsque nous revenons couverts des blessures, soit morales, soit physiques, qui nous ont t infliges par les autres moi, nous commenons prendre au srieux cette formidable parole do Pascal : lejnoi_estJwJssabJe, et aprs avoir prouv que le moi est hassable dans les autres la logique nousinsinuo, qu'il doit bien aussi l'tre en nous-mmes^ de l cette loi morale qui est le sommet de,la sagesse""humain~luf fais pas autrui ce que tu ne voudrais pas qu'on te fasse, c'est--dire: maintiens ton moi dans de telles limites qu'il ne puisse blesser ni froissTprsonne., t A*'v~^C^.;xf \\<A - ?c ConnalfireTTbien et le mai moral, aimer l'un et har l'autre, combattre le mal non seulement dans les autres mais en nous-mmes, c'est l la perfection naturelle de l'Ame. Voil donc un grand progrs et toute une ducation qui a pour point de dpart la douleur physique Arrive l l'Ame est prdispose entendre ce qu'on lui dira du bien et du mal surnaturels. Ici est le pas le plus difficile franchir car nous entrons dans l rgion de l'infini o tout dpasse la raison, o la seule lumire qui doit garder est la parole de Dieu accepte par la foi. Or rien, n'est plus dpendant de la libert que la foi qui est un acte de confiance. L'homme peut donc non seulement hsiter mais refuser. S'il refuse l'chelle se brise et il retombe au plus bas, mais s'il accepte, la voie del perfection s'ouvre indfiniment devant lui. En effet dans nette rgion suprieur"? toute barrire tombe, toute limite est efface, l'amour doit tro sans bornes car il faut aimer mme ses ennemis, c'ost--dire n'exclure aucun tre de son coeur ; il faut har et repousser le mal absolument et lui rsister s'il lefauf jusqu'au sang, non dum: eniri usque ad sanguinem restitistis, advenus peccalum rpugnantes.
(Heb. F3). , '';-.

i 1. I 1 I '

H faut non seulement abaisser l'orgueil mais l'anantir, il fqut \ effacer jusqu'aux dernires traces du moi. Si quelqu'un veut mo. suivre, dit Jsus-Christ, q'jl se""renonc lui-mme. Abneget semet-; ipsum (Shtth. 24). C'est de la socit sainte des lus qTTO'plF^ dTrTprfaitement : ils n'ont qu'un coeur et qu'une me} sans, dtruira
T. II "' 4 :. ;

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LES HARMONIES

DE L'TRE

pour cela la personnalit, le mol sora entirement fondu dans lo nous et le nous lul-mmo dans l'unit qui est Dieu. Tel est l'amour surnaturel qu'on appelle charit et qui ost lo Msommet de l'chelle mystrieuse de la saintet. Cette chelle dont le pied s'appuie sur la terre et dont la tte so perd dans l'bloulssement de la lumire cleste est l'objet spcial de la Providence divine. Les anges y descendent sans cesse pour chercher les hommes, et ils y montent pour aider leur ascension. Peu sur la terro atteignent ce sommot brillant, la plupart restent au degr infrieur qui toucho la terro. Aussi Dieu, qui connat l'infirmit humaine, voulant inspirer aux \ hommes l'horreur du mal a souvent recours aux dernires, consquences du mal, la douleur physique, et il pousse la multitude en avant en lui montrant do loin la peur de l'enfer. Le mal dont la prsence a t utile l'homme pour lo* pousser la saintet ne sera plus ncessaire quand la saintet sera acquise, et comme ces chafauds dont on se sert pour construire uno voto et qu'on enlve quand la vote est acheve, il devra disparatre et n'aura aucune xplace dans lo sjour cleste des saints. Absterget omnem lacrymam exoculis eorum. Dieu, di.t saint Jean, cssuyera touto larme de leurs yeux; et le bonheur restera pur et sans mlange pour tous, bien qu'il soit plus ou moins grand, selon le degr de saintet . de chacun. Mais bien que lo mal soit absent, les lus en conserveront la con-x naissance acquise, et cette connaissance leur fera apprcier et aimer davantage le bien qu'ils possderont. En cela, ils imiteront Dieu qui de toute ternit hassait le mal qui n'tait pas encore mais qu'il connaissait, et comme lui ils conserveront dans leur coeur l'amour du bien sans hsitation, sans mesure et.sans fin. A un point de vue plus lev, et qui mriterait un trait part, on .. pourrait faire entrevoir le3 trsors d'amour que la souffrance permise par Dieu a fait sortir du coeur des saints qui, bien qu'encore Sur la terro, n'en avaient plus besoin pour ainier le bien et har le mal. C'est surtout du coeur de Jsus-Christ; la saintet mme, que Dieu a fait sortir ces trsors, non plus finis et imparfaits, mais diviniss et revtus d'un mrite infini par la prsence du Verbe. Ces merveilles de l'amour seront ternellement l'objet de la contemplation, de l'admiration enthousiaste, et des louanges que saint Jean a eutendu " . \ --^ chanter au ciel dans sa vision de Pathmos. Vous tes digne Seigneur... parce que vous avez t mis mort,; et que vous nous avez rachets pour Dieu pair votre sang, de toute Et vous, tribu; do toute langue, de tout peuple et d toutejijt^ion; iToTre'Cieu... avez fait de nous un royaume et des prtfeTpoljr celui qui est sur le trne et l'agneau, bndiction, honneur, gloire

DU

BIEN

ET

DU

MAL

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et puissanco dans les sicles do3 sicles..Diynus et domine... quoniam . occisus es et redemistinos Deo in sanguine tuo'expmni tribu ci lingua ,J M fecisti nos Deo nostro regnum, et sacerdotes... ^*s* ci 1)QJ!}^^J1LU^J sedenti in trono et agno : benediclio, honor, et gloria. Et potestas in secula seculorum.

7.

QUELQUES

DISTINCTIONS

IMPORTANTES

Les considrations qui prcdent, nous indiquent d'importantes distinctions qu'il faut ajouter tout co que nous avons dit du nombro *( doux. j Nous avons dit quo toute ide claire tait double, o'est--dire avait un corrlatif, un contre poids oblig, qui l'accompagnait comme l'ombre accompagne partout le corps, et sans lequel elle restait confuse et inintelligible, il faut noter quo ceci n'est vrai que'des ides * ' abstraites et non des ides concrtes. L'tre, la vrit, la justice, la grandeur, lo moi, etc., sont des ides abstraites et l'ide do l'tre no peut subsister, ni tre intelligible, sans celle du non-tre, celle do vrit sans celle d'erreur, celle do justice sans celle d'injustice, cello do grandeur sans celle de petitossv celle du moi sans cello du non moi. Mais si un homme est aperu en mme temps par un autre homme et par un animal ; il so forme immdiatement dans l'imagination soit de l'hommo, soit do l'animal, uno image qui reste dans lo souvenir. Cette image est aussi appele ide, mais c'est une ide concrte, bien qu'il faille pour percevoir cet hommo le distinguer confusment de co qui l'entoure, de ce qui n'est pas lui, nanmoins cette image subsiste seule et saris corrlatif oblig, Elle reste cet tat ooncret dans" l'imagination do l'animal, mais dans la pense do l'homme s'adjoignent ordinairement des ide3 abstraites, ainsi pour la pense intelligente' 1 cet homme est une crature raisonnable, l'ide de crature appelle l'ide do. crateur, et l'ide de raisonnable, celle d'tre sans ' . raison, ."'.'-. _,.,.. V Ce sont les ides abstraites qui instituent dan3 la pense humaine V la distinction, eMaj-JjsttocU^^ I ?r fois com^ftfoon7~efe I . L'animal a comme nous les ides cpncrs"sans corrlatif et sans contre poids, if en tir instinctivement des consquences pratiqus, mais il n'a pas les Ides abstraites'qui sont engendres par ride de l'unit, c'est pourquoi il n'est ni intelligent, ni raisonnable. L'imagina tion de l'animal est* Une caso unique o s'entassent - es images, la peuse_do l'hommo"est une balance o tout.est compar et pes, 5

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LES

HARMONIES

DE

L'TRE

i C'est l'ide infuse de l'unit qui engendre, dans la pense humaine, l'ido cor;jatiyj^.dj^^njombxo, qui, selon l'expression du comte do , Maistre, estjo miroir do n_ntellj.genco. et le nombro deux, qui est lo .premier des nombres,"lfdonne la clef de toute la srie. f Cotte duplicit constante des ides abstraites a t remarque par les philosophes modernes, et chaque terme dans son opposition avec son unei antinomie. corrlatif ost^ppej les ides abstraites, il est trs important do distinguer les ^ar1armi ides simples des idoscomploxos. Les idessimples sont relativement positivos et ngatives, elles ont pour fondement et pour type, la double ide de l'tre et du non tro. Tels sont les termes suivants : infini eUini, grandeur^jctitesso; puissancQ^Jmpuissanco ; connais"*^"** sance, ignorance; activit, inertie; righesso, pauvret. Dal)slls"ce"s groupes, l'objet direcTtT l'ide politive est supriour et plus excellent que l'objet direct do l'ide ngative, nanmoins comme nous l'avons vu, en Dieu, l'ide du non tre n'est pas moins ncessaire, parfaite et infinie quo l'ide do l'tre. Lorsque Dieu a voulu so manifester dans la cration, ce n'est point l'tre et le non tre qu'il a exprims,i-qais l'ide fmJJLen a; c'est pourquoi dans ces maniune perfection gale, bien festations, les deux^fltilTpeuvenTavoir que d'un caractre diffrent ou oppos, lo type le plus complet en co genre ost l'homme et la femme, bien quo dans les ides simples, l'objet de l'ide ngative soit trs infrieur, il n'est cependant pas le % mal, Il n'en est pas do mme des ides complexes; celles-ci expriment toujours un rapport de convenance ou de disconvenance, elles so rsument dans la double ide d'harmonie qui est te bien, et de discordance qui est le mal." Tels sont les termes suivants : amour et haine, vrit et fausset, justice et injustice, vertu et vice, batitude ot souffrance, sant et maladie, beaut et hideur, lumire et tnbres. Ainsi les ides simples sont relativement positives ot ngatives, mais n'expriment directement ni le bien, ni le mal; tout au contraire les ides complexes expriment 4e bien et lo ma), en opposition l'un l'autre. Quelques-uns ont pens quo le souverain bien tait d'trejui-mme. A vrai dire, l'tre est plutt la source du bien que le bien mme. Lui seul peut le produire et en la produisant il devient lui-mme l bien. Mais le bien n'apparat dans l'tre que lorsque par l'amour il a.ralis l'harmonie de lui-mme avec lui-mme, ot comme en Dieu tout ost ternel et simultan, l'tre en Dieu est ternellement l souverain bienPour les intelligences'finies qui ne sont pas l'tro mais qui y participent seulement le bien consiste aussi raliser par l'amour

DU BIEN

ET DU MAL

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l'harmonio d'oilos-mmes non avec leur personnalit maisavi!c l'tre auquel elles participent c'ost-i-diro avec Diou. Alors elles entrant en participation avec l'harmonio divine qui ost le bien mmo et u source do tous les biens. Mais elles peuvent refuser de raliser cette harmonie, alors l'tre en elles au lieu d'trq le bien peut devenir le mal. Selon cette parole de Jsus-Christ : il eut mieux valu pour cet* homme ne pas natre Bonitm erat ci si natus non fuisset homo i(te(Math. aGa4). Il faut dire ici du bien et du mal ce que nous avons dit de l'tro et du non-tre, malgr l'infriorit (Ju non-tro l'ide que Dieu en a n'est pas moins parfaite que celle qu'il a de l'tre, de mme quoique lo mal soit "non seulement infrieurau bien, mais souverainement hassable enlui-mme, l'ide que Dieu en a n'est pas moins parfaite et infinie que celle qu'il a du bien, et ces deux ides insparables l'une de l'autre sont le sommot de la lumire intellectuelle selon cette parolo indiscrte et perfide do Satan, vous serez comme des dieux sachant le bien ot le mal. Nous avons dit, au chapitre des cinq erreurs, que tout grand problme se posait par doux termes, un positif, l'autre ngatif, et que la solution consistait trouver l'harmonie de ces deux termes. Mais ceci n'est vrai que pour les antinomies dont les ides sont simples, mais dans les antinomies dont les ides sont complexes lo premier terme est dij la solution d'un problme c'est pourquoi il exprime le bien, le terme oppos est la destruction de l'harmonie qu'exprimait. le premier terme c'est pourquoi il exprime le mal, entre ces deux termes, aucun compromis, aucuno combinaisou, aucune solution n'est possible, la question qu'ils posent il'n'y a qu'une rponse, toujours la mme: l'adoption et le triomphe du premier terme, et la p'ros-". cription absolue du second. Selon cette parole de saint Paul:Qt*<?| enim paxiicipalio justitfo cum iniquitate? Aut quoe societas tuci ad h tenebrasIQuoeautemcotventioChristiadeliol. Ji Quelle participation peut-il y avoir' entre la justice et l'injustice? Quelle socit entre la lumire et les tnbres. Quel accord est possible en Jsus-Christ et Bllal; (Eph, 4). Le premier des grands problmes a t rsolu de toute ternit dans les profondeurs de la nature'divine, la grande antinomie do l'ide de l'tre et de l'ide vdu sa solution dans la lumire de l non-tre trouv. ternellement conscience divine. Puis ensuite la coexistence de l'infini et du fini. autre grande antinomie t ralise, au commencement du temps par l'oeuvre de la cration. a aussi en, Diou une antinomie ides complexs dans la liy connaissance qu'il a du bien et du mal, mais la question pose par ces deux termes la rponse trnello est toujours la mme : le

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LES HARMONIES

DK L'ETRE

rgne du bton qui ost l'harmonio et la proscription absoluo du mal qui serait la dsharmonio, o'est--diro la guorro ontro lo pre ot lo fils, La naturo divine est donc absolument puro do tout mal,-aucun do mal no peut atteindre l'infini, co n'est quo la libert,indomptable la craturo qui a pu l'introduire dans le fini, c'est--diro qu'elle a pu brlsor l'harmonio que Dieu avait prparo poui; touto chose. Aux yeux d'une attention superficielle plusieurs ides complexes peuvent paratre simples, ainsi la vrit qui a t mal dfinio: eu qui est"; co qui ost c'est la ralit, tormo slmplo synonimn do l'tro, la vrit commo l'ont enseign Aristoto et saint Thomas est complexe, elle est une harmonie, elle est l'harmonio do la ralit aveo la pense ou l'affirmation, de. mme que l'erreur n'est pas co qui n'est pas, mais la discordanco de la ralit aveo la pense ou la ngation. Ainsi la vrit et Terreur sont deux termes complexes, et nul no contostoquo la vrit'ne slt un bien et l'erreur un "mal. Le beau commo nous l'avous vu est l'Harmonie do l'unit et do la varit, la beaut mmo purement physique est coasidre partout commo un bien ; et la laideur commo un mal, cela ne veut pas dire quo co soit un crime dont la premire d'tre laid, mais la laideur est lo fruit d'uircrimo responsabilit remonte Lucifer qui, lorsque lo pch do l'homme Jul a livr la terre, s'est ht de pervortir et de dfgurer l'oeuvre de Dieu autant qu'il a pu lo faire. Car Dieu n'avait point fait do laidours. Dieu dit la Gonso considra les oeuvres qu'il avait faites et elles taient toutos trs bonnes, et crant vatde bona. Touto laideur tire donc, son origine du mal, est elle-mme un mal. Lorsqu'au jugement dernior on sparera le bien du mal on sparera aussi la beaut do la laideur; touto laideur sora rejeto dans l'abtmo et la beaut rgnera seule dans lo royaume cleste car alors il n'y aura pas comme maintenant des contradictions dans le mmo tre, de belles Ames dans de vilains corps, tout sera l'unisson, et la beaut ou la laideur du Corps traduiront fidlement la beaut ou la laideur de TArneT La batitude aussi est l'harmonio do tous les lments de l'tre et la souffrance la discordo de ces mmes lments. La souffrance, mme purement physique, est un mal que Dieu n'a pas fait, et qui est l'oeuvre de Lucifer. Mais, de mmo quo les mdecins se servent de certain^ poisons pour gurir de graves maladies, Dieu se sert dos souffrances d'un ordro infrieur pour prserver l'homme do souffrances d'un ordre suprieur, dont il est menac parle mauvais usage dosa libert. Ds cette vie, la souffrance peut se changer en bien par l'harmonie suprieure de l'amour divin. Mais la.plus grande difficult vient des mots qui peuvent tro pris on plusieurs sens. Nous avons vu dans un chapitre prcdent quo plusieurs

DU BIEN

ET DU MAI,

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mots prsentaient doux ou mme trois sons, et alors, il y a toujours un de ces sons qui renformo une ide complexe ; mais selon quo 'ido ost simple ou complexe, les conclusions no sont pas les mmes. On peut donc, si l'on no spciflo pas dans quel sons on prend le mot, dis* puter longtemps sans s'entendre sur ce mme mot; par exemplo ;la vie, prise comme racine de l'tre, est un terme simple, il a pour antinomie, ce qui n'a jamais ou vie, c'est--dire la matire pure, La participation do la matire Ja vie qui a produit .toute la srie dos tres vivants a admirablement rsolu le problme pos par cetto antinomie. Mais la vie prise comme l'harmonie qui fait do l'Amo ot du corps un seul tre, est urt terme complexe qui exprime lo bien et qui a pour antinomie la mort, qui est le mal qui rsume tout lo mal physique. L'unit mmo, commo nous l'avons vu, se prend en plusieurs sens. terme L'unit radjc.ai&jiuJ^U'idtvis^ simple, f a pour nntimonle la varit. Cette antimonle? apo's d hauef nombreux problmes qui ont t rsolus, soit dans l'ternit, soit dans le temps, par l'harmonio de ces deux termes. Mais lorsque l'unit se prend pour cotte harmonie mme ot a le sens d'union etf d'amour, elle a pour antinomie non la varit qui est bonno en sol mais la division qui est l'essence du mal. Il est surtout dangereux do so mprendre lorsque los conclusions deviennent pratiques., Dans l'ordre social, l'autorit et la libert ne sont autre clioso que la traduction,ven fait, de l'unit et de la varit, et les mmes ambiguts trompent et sduisent los intelligences humaines. Lorsque l'autorit est le principe formtour do la socit, le pivot qui group autour de lui et ramne A l'unit une multitude quelconque, elle reprsente l'unit radicale, terme slmpo, alors son antinomie qui est la libert, prend le sens de varit. Alors les deux termes, loin d'tre ennemis, se combinentet rsolvntle problme dos nationalits. Mais lorsque l'autorit a le rle de maintenir le bien social, djuger les diffrents et d'touffer les guerres intestines, qui menacent la paix intrieure, l libert prend le sens de discorde, elle devient le mal et l'autorit a, souS peine de mort, le devoir de rprimer cette I libert'licencieuse, *.'\ ..'... Hlas l que ces ambiguts ont fait commettre d'horreur et couler de sang, et que l'intelligence humaine a besoin d'tre claire pour no pas se fourvoyer dans ces labyrintes dangereux. Ainsi la socit, but final et pratique do la cration, est la solution ou l'harmonie de la grande antinomie, l'unit et la varit qui rsume les.antinomies simples. Layarit, par elle-mme, est sans force et sans lumire, mais

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l'unit lui donne la force et la lumire, et fait d'uno multitude faible ot ignorante un peuple puissant ot clair. Uno fois lo problme rsolu, et la Socit constituo,l'unit devient l'union, alors so prsente fatalement l'antinomie complexe, l'union ot la division, l'union qui est l'harmonie et lo bien, la division qui ost la discordance et lo mal. I Cette antinomie, commo nous l'avons vu, se trouve mmo dans la pense divine, mais en Dieu la connaissance du mal, co sommet aigu i ot tranchant do l'intelligence, est un galvo qui complte l'armure de I l'tre, mais ne so retourne jamais.contro l'tre lui-mmo par lo suicide Il n'en est pas do mme dans la Socit imparfaite dos hommes. I L'homme nat dans l'isolement intellectuel et moral, ce n'est que par l'effort duJibro arbitre qu'il peut ontrer dans la Socit des Ames, I ot sortir do l'isolemont o le retiennent l'gosme ot l'orgueil. Tant n'ont pas fait leur choix, la So\ que toutes les liberts individuelles cit est menace et entame par la division qui, pour elle, est la mort, selon cette parole de Jsus-Christ: Tout royaume divis contre lui-mme prima. Ommc vegnum divisumdcsolabitu)'. Co n'est qu' la fin dij temps, lorsque tous les choix seront faits, que la socit pourra se constituer dfinitivement par l'exclusion do tout lment discordant. Co sera le rgno de Dieu que tous les jours nous appelons de nos voeux. Adveniat regnum tuum. Toutes les Ames saintes ne seront qu'un en Dieu, par Dieu et avec Dieu, selon le voeu de Jsus-Christ. Ut sint unum sicut nos. Dans cette Socit parfaite la on Dieu, l'oxclusion absolu connaissance du mal concluantvcomme du mal, sera sans danger pour l'harmonie defruitla charit quirgnera sans fin. Carltas autem manet~in oeternum. ceux qui auront refus d'entrer dans l'harmonie, ils resteront dans la division, spars absolument de la Socit, sainte, et la division est la mort do l'Ame et lo suicide perptuel de la Socit maudite. (Quant

CHAPITRE IV

DE LA GRACE ET DE LA PRDESTINATION

Nous avons plusiours fois parl dans ls chapitres prcdents de l'ordre surnaturel et de la grAco; il est ncessaire de revenir sur ces deux mots, pour bien en dterminer le sens et la porte. Le mot surnaturel 'a toujours un sens relatif. Il n'y a point de surnaturel pour Dieu, parce qu'il n'y a rien au-dessus de sa nature, ' ont dessus des toutesJes infrieures au d'elles mais natures rglons inaccessibles qui sont leur gard surnaturelles. Nous avons vu dans le plan de la cration, l'ensemble des tres ' en toutes unes sont les partag quatre grandes sries, qui spares des autres par des distances infinies, ce sont des natures diffrentes j et chacune est surnaturelle relativement celles qui sont infrieures, et peut appeler surnaturelles celles qui lui sont suprieures. Ainsi la' vie animale est surnaturelle pour la pierre, la vie raisonnable pour l'animal et la vie divine pour toutes les autres. Naturellement il etimpossible la pierre de vivre et de sentir, l'animal de raisonner, l'tre fini raisonnable de participer la nature divine. Nanmoins, la matire participe la vie dans l'individualit animale, l'animalit participe la raison par l'unit de conscience dans la personnalit humaine, et l'humanit avec tout ce qu'elle renferme participe la divinit dans l'unique personnalit du Christ qui est la .* seconde.personno del Trinit. Le mot grAce, veut dire une chose gratuite, mais il s'entend encore d'une faveur non seulement gratuite, mais spciale, V, ' Certainement-tout ce qui viont de Dieu est gratnii;. Dieu ne devait rien au nant, lorsqu'il lui a donn une ralit sensible, il ne devait rien toutes les cratures, lorsqu'il leur a distribu leurs natures diffrentes; mais l'tre raisonnable a reu une faveur spciale qui n'a pas t donne aux autres. Il n'a pas t donn la pierre de s'levor jusqu'la vie, ni l'animal de s'lever jusqu' la raison, mats il a tjl donn l'homme de franchir l'espace infini que le spare de Dieu, et

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selon l'expression de saint Pierre, de devenir participant do la nature divine. Divinx-onsortcs natune, :' La grAce est plu3 oncore, ello est la fois le moyen, l'Instrument ei . la rajit.do cette ascension prodigieuse. > Par la grAce, Dieu nous appelle la gloire, ,0'ost--dlre au partage de son propre bonheur. MatsrapRelons-nous en quoi consiste le bonheur. Lo bonheur, avons-nous dit, o'ost l'enivrement que l'tre do prouve par lo sentiment de son unit. Or cetto unit,rsulto l'harmonio entre ses deux lments' posttifs et ngatifs, ot cette harmonie n'est autre chose que l'amour proprement dit. En Dieu, le Pre et le Fils s'aiment d'un amour mutuel'qui est, l'Esprlt-Saliit lui-mme. L'Esprit-Saint est donc lo bonheur on Dieu et lui seul l'est. Car le bonheur de Dieu n'est autre chose que l'amour 'qu'il a pour.lul-mmo, l'Esprit-Salnt ost cet. amour ot rien autre no l'est. Dplus cet amour no pout rsulter, quo dola connaissance que Diou a do lui-mme, car comme lo dit l'adage ; Ignoli nulla cupido. ost toujours on proNul amour de co qu'on no comiat pas,, et l'amour " ' portion do l'ido qu'on so fait do l'objet aim, Supposons maintenant la craturo la plus parfalto qu'on voudra, lalsso sa pulssanco naturelle, admettons Qu'elle arrive n formuler et qu'il rsulte on jollo do cotto ide, un profond ' l'Ide do l'infini, sentiment d'adoration, pour lo Crateur, dont elltf ontrovolt la perfection infinie. Sera-co la vie surnaturello ot ternelle que Diou nous offre et nous promet? Nullement. i Cotto sublime lvation n'existe do soi et pleinement qu'en JspsGhrlst ot co n'est que par lui, en s'identlfiant pour ainsi dire avec lui, ' quo touto Craturo poul y: participer. C'est pourquoi los anges pour arriver l, ont d s'unir par la foi l'Amo do Jsus-Christ, ot si nous arrivons au mmo but, c'ost parce quo l'Eglise ostappelo l'pouse ot lo corps do Jsus-Christ, et les ' fidles, mombres do Jsus-Christ. la force du mot pour tout Cotto gloire divine ost surhaturollo dans tro fini, Aucune craturo quelque parfalto qu'on la suppose, n'y a aucun droit, et no pourrait pas elle-mme ni ta saisir, ni la dsirer, ni mme la souponner; o'est d'ello quo parlait saint Paul lorsqu'il disait: l'oeil n'a,point vu, .l'oreille n'a point entendu, lo coeur do l'hommo n'a point souponn, co quo Dieu a prpar ceux qui l'aicar cot Esprit ment; mais Dieu nous l'a rvl par l'Esprlt-Salnt, pntre tout, mmo los profondeurs do Dlou(i. Cor, 9-10}, Mais pour mieux comprendre notro Impuissance, ot la grandeur do l'oeuvro divine, 11 faut tudier plus en dtail, les moyens par lesquels bleu a triomph do toutes les Impossibilits naturelles, ot ralis la merveille do la destine surnaturello.

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L'amour do cette craturo pour Dieu sera toujours proportionn S la connaissance finie et Imparfaito qu'elle on a. Elle pourra' trouver une grande joie dans cet amour, mais elle n participera point pour, cela au bonheur do Dieu. Son amour et son bonheur sont d'une nature diffrente quo l'amour et le bonheur do Diou, ils sont spars ! v par l'abme sans fond qui spare lo fini do l'infini, Dieu ne peut donc nous fairo participer son bonheur qu'en faisant pntrer on nous l'amour qu'il a pour lut-mmo, qui est l'Esprit saint. C'est ce que dit Saint-Paul ' La charit de Dieu a.t rpandue dans nos.coeurs par l'Esprit-Salnt qui nous a t donn. (Hom. 35) Donn ost toi un mot rlgourousemont vrai, car comme l'affirme Saint-, Don est le nom propre du Saint-Esprit, Thomas aprs Saint-Augustin; et loSalnt-Esnrlt ainsi donn c'est la krAoo." Ce don selon le langage universel des pres (Petav/de trlnlt, Assert. 34) n'est pas Seulement accidentel mais substantiel, en sorte que la substance mmede, l'sprit-Salnt est unlo nous et qu'il nous rend saints, Justes, etjoftti fils do Dieu. Cet amour in rus6 dans ncTcoeurs pa?l^sin,itrSa1nt, qui osUFmnir do Diou lui-mme est d'une autro nature quo tous les amours naturels et humains, c'est pourquoi il a un nom spcial et ''"' s'appelle : Charit. Or, comme nous l'avons dit : L'amour qui est TEsprlt-Salnt no pouvant rsulter quo do la connaissance quo Dieu a do lui-mme, DIoU ne peut nous communiquer son amour sans nous communiquer aussi sa connaissance ot commo notre intelligence qui est la limite d notro personnalit finie est radicalement impulssanto a atteindre et contenir Cotto connaissance, co n'est pas l'intelligence que Diou s'adresse, mais la croyance qui ayant la nature Indfinie du sentiment, pout se dilater sans mesure ; ot la rponse de la croyanco la parole do Diou, c'est la foi. C'est pourquoi la foi ost-le principe do la vie surnaturello ; Jo justo vit do la fol dit Saint Paul. Juslu s ex flde vieil* et c'est la fol soulo qui produit la ohnrlt. La sagesse humalno qui ost circonscrite dans les limites do l'Intelll" goiico, ost d'uno nature touto diffrente do celle do la fol quidpdsso immensment ces limites. Aussi la sagesse humatno qst-cllo Impuissante dans l'ordre surnaturel. Los tudes les plus profondes, los con-i copiions les plus leves, les mditations philosophiques les plus 1 mais sans sublimes, pem!pLcia]<^ o?lt5'; ''V/PlSL'i Br.',0!*Ps no proTuroff^^ tandis quea "grc*peut produire dans des Ames ignorantes, dans des coeurs simples ot mmo dans dos enfants des prodiges do charit, et quelquefois mmo des intuitions sur les choses divines qui confondent d admiration jusqu'aux savants. C'est pourquoi Saint-Paul aprs Isao fait dire pieu ; <Jo confon-

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drat la sagosso des sages, ot je rojeterat la prudence des prudonts, (Rom. I.' 19) et Jsus-Christ dit lui-mme : Je vous rends gloire mon Pr, Seigneur du ciel' ot do la terre parce quo vous avez cali ces choses aux sages et aux prudents, et quo vous les ave2 rvles . Par tout cela on "voit clairement l'invitabillt des mys[aux petits ' ~: Itre. ,, 1 Ainsi dans l'ordre surnaturel, la nature n'a aucune part, nous ne ' pouvons rien par nous-mme, pas mme avoir la pense qui prcde. l'acte libre. Or, dit Saint-Paul,nous sommes incapables d'avoir une!; bonne pense commo de nous,'mais notre capacit est de Dieu. ... . (2. Cor. 3, 6) Personne, dit-il encore, no peut dire Seigneur Jsus si co n'est dans l'Esprit-Salnt (Cor. ia-i3). 11ne s'agit pas ici de prononJ en sa ! ceMntrlellemen,ye..hom-de'^ eVwfs I divhitV Et qajnjU^^ j 1 penses quia'frivent jusqu' Dieu mas'comme dit encore SaintPul | 1 l'Esprit-Salnt aide notro infirmit ; car nous no savons ce qu'il faut { lulI demander ni comment 11faut lo demandor-; mais l'Esprit-Salnt nous par des gmissements innarrables, (J mme demande pour ""-" r ff (nom. E. tti.) Ainsi nous no pensons plus aveo notro propre pense, nous n'ai1 mons plus avec notro amour, c'est uno nouvelle vie qui commence, "hous sommes uno nouvelle craturo en Jsus-Christ (2, Cor. 5. 17). Le Saint-Esprit s'empare de nous, nous porto uur ses ailes, nous assimile pour ainsi dire lui-mme ; c'est la grAco qui nous prvient et nous appelle, la grAce qui nous donne la puissance de rpondre cet appel par la fol ; la grAce qui fait fructifier la foi, et lui fait produire la charit, et les oeuvres do la charit, Mais alors, dlrez-vous, s'il en est ainsi, la nature et la libert ne Nullement, la peuvent subsister, 11 faut qu'elles soient dtruites. nature reste entire en prsence do l'ordre surnaturel, ot la libert se tient en face do la grAco ot s'lve mme par elle son plus haut degr, Pour rsoudre ce problme 11faut avoir recours la grando distinction qui on a rsolu tant d'autres, colle du positif ot du ngatif, Lo positif et le ngatif nous fourniront deux royaumes sans limites dont l'un appartiendra tout entier la grAce et l'autre tout entier la libert, et ainsi s'exnllquera lour coexistence. La- doctrine ost renferme dans ce texto du concile de trente, Dclart (Sancta Synodus) ipsius juslifcalionis exordiumtin adul tts* a Dei* pr Jcsum Christumt proevcnienle gratta* sumendum ess^ hou est, ab ejus vocatione* qiut* nullis eorum exhtenlibus meritis* vocanalque tu; ti( qui peccato a Deo awrsi irunt^^'^us^y'^fcMlm ad suam ipsomm jiutiftca ajdjuva'ntm ^Mt^m_'a^an^U^uiiims% asunendo et coopraito, iUsporintur* iia tiOMgm]j[j^ramnjViioe^fcci^

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ut* tangente Deo cor hominis* per spiritus ^cfiJJ/ionjj^^ji^jj^m^ quippc quf hMnnjjise nihilomnin anat, inspiralionemijlamreigins; ilm et abjiccre pottsl, nequ tamen sine gratta Dei movere'ss ad, juslilltitn coram illo liberd sud voluntatepossUT":' Le concile"dclarqur l commencement de la justification chez les adultes, vient de la grAce prvenante do Diou, par Jsus-Christ, c'est--dlro do la vocation qui les appelle sans aucun mrite prcdent do leur part... et ceux quo le pch a dtourn do Dieu, sont disposs par la, grAco excitante et aidante de Dieu so tourner vers leur propre Justification, consentant librement et cooprant cette mme grAce, do telle manire quo Dieu touchant le coeur de l'homme par l'illumination du Saint-Esprit, l'oeuvre do l'hommo n'est pas absolument nulle en recevant cette inspiration, puisqu'il peut la repousser, et cependant sans la grAco do Dieu, il ne peut par sa propro et libre volont so mouvoir en sa prsence vors.la justice, Ainsi dans ce qu'il y a de positlf.rlen ne vient de l'hommo, c'est do la grAce prvenante quo. vient lo commencement et plus forte raison la suite do la justification, De la part do l'homme point de mrites prcdents. L'ordre naturel ot surnaturel sont sans proportions l'un aveo l'autre, do mme que tous les corps accumuls ne pourraient . parvenir la valeur d'un seul esprit, do mmo tous les mrites naturels sont nuls et. ne peuvent compter devant le don surnaturel ; o'est pourquoi ce don ost appel grAco, parco qu'il est essentiellement gratuit et selon le texte cit sans mrites prcdents. Copendant, dit lo concile, la part do l'hommo n'est pa3 nulle. Pourquoi ? parce qu'il peut refuser. Voil la part do la libert, ello est ngative, mats ello est absolue, l'hommo peut toujours refuser. SI j quelqu'un dit que I homme no peut pas refuser la grAco s'il le veut.*, / SI quoiqu'un dit qu'il n'est pas au pouvoir do l'homme de fairo le mal, j mats quo le mal commo le bien est l'oeuvre do Diou qu'il soiMna-l ' thmo(Sos. 0, eau, 4*'*). Ces dcisions sont claires .ot sans rplique. Mais, dlra-t-on, n'est-ce pas\fn mrlto pttr l'homme do no pas ru. ser? Nullement! Quel mrite a celui qui no forme pas les yeux devant une belle lumire, qui no so bouche pas les oreilles quand l'harmonie se fait entendre,.qui n'teint pas le feu du salon pendant l'hiver, otn'arrachu pas les fleurs du jardin au printemps? Lorsqu'un bateau traverse le lac, dolt-ou uno rcompeuso tous coux qui n'empchent pas le pilote do ramer ? Llhommo en no refusant pas la grAco n'a donc aucun mrlto Sour lement Dieu l'ayant fait capable do la recevoir, on no la refusant pas Il resto ce que \)\Q\Xl'a fait, on la refusant il so rend Incapable do la recovotr, C'est pourquoi Jsus-Chrlst dit ses disciples i Lorsque, vous aurez fait tout ce qui vous est command, dites : Nous sommes

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, . LES HARMONIES DE L'TRE ( des serviteurs inutiles. (Luo. 17-10). Queroste-t-il dono? que- Diou est essontlellement bon, et qu'il fait du blon toujours quand il n'er oit pas empch, mais qu'il a donn l'homme, par la libert, lo terrible, pouvoir d'empchor lo bien qu'il voudrait fairo. C'est co quo sainto Catherine explique par ces paroles qu'elle mot dans la bouoho do Dieu. Je suis Dieu immuable, j'aimais l'hommo ayant do le crer, Jo no puis no pas aimer ce que J'ai cr,.. Jo ne trouve-rien qui 'mo soit contraire quo lo libre arbitre quo je lui al donn aveo lequel sans cesse Je lutte par amour,.. jo ne puis cesser de fairo mon oeuvre, qui ost de faire toujours du bien, sinon lorsqu'il met obstacle l'opration que J'ai ordonne pour le mener sa fin. Or cot obstacle est uniquement le pch mortel (Dial.). Ainsi, dans cet ordro surnaturel, l'hommo no peut par Iul-mmo fairo un seul pas; Il ost port, et cepondant il est llbre'parce qu'il pourrait rofuser d'tre port, ot il coopre on no rofusant pas, ot en continuant do 110pas refuser. La nature n'est point dtruite pour cela, elle continuo d'agir dans sa sphre, mais l'oeuvre surnaturello n'est point do son ressort, c'est l'Esprit-Salnt qui nous inspire, qui prie on nous, qui opro -in nous et lo vouloir ot lo faire. Deus est enim qui operalur in vobis et velle cl perficere. Jo supposo qu'un riche Europen offre son adoption un enfant vivant dans une lie sauvage de l'Ocan, ot l'Invite ,venir habiter son palais. Cetonfant ost pourvu commo les autres d'un appareil naturel do locomotion, Il marche, va ot vient, change do lieu volont ; mais arriv au bord de l'Ocan sa puissance do locomotion doviont inutile, il ne peut, par sos propres forces traverser la mer pour rpondro l'invitation imprvuo qu'il vient do recevoir. Mais le riche Europen a envoyer un vaisseau pour l'amener ; l'enfant se lalsso hisser sur lo vaisseau et il traverse l'Ocan ayco une rapidit plus ou moins grando selon l'tenduo dos voiles et la force du veut. Mais pondant cette traverse, touto son agilit, touto sa vlguour supporter uno longuo marche lut sont Inutiles et ne hAtont pas son arrive d'uno seconde. Elles no sont pas dtruites, elles lui servent mme . so transporter dans les diffrentes parties du vaisseau selon lo besoin ; mais elles n'ont aucun rapport aveo lo but du yoyago : l'arrlvu on Europe. Cependant co voyago est libre on principe, Tonfant pouvait lo rofuser ; il est llbro tout lo long do la routo, car 11peut quelquo mornnt,quo . co soit couper court au voyago en so jetant la mer, sauf, tro repch s'il so ropent tonps do sa folio. Cette comparaison n'est encore qu'une ombre do la vrit, car ello met on contrasto doux moyens diffrents, d'attolndre un but mats

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finis tous les doux; tandis que de l'ordre naturel l'ordre surnaturol la diffrence est du fini l'infini. Co n'est pas a un rivage plus ou moins loign quo Dieu nous invite, mats la vie ternelle, au bonheur dont il Jouit par son amour, bonheur infini auquel nous ne pouvons atteindre qu'en participant selon la parole de saint Pierre lecture divine, Divinoe consM&s, naturoe^ Llommo no peut ni songer cette fin sublime ni la dsirer sans la grAco prvenante qui l'attire, il ne peut faire un pas dans cette voie sans la grAce aidante qui le porto ; et fine peut atteindre le but Sans la grAco sanctifiante qui l'en rend capable, Cependant en rien do tout cela la libert n'est dtruite, et si cette libert ne peut rien positivomont, elle peut tout ngativement, c'est-dire qu'elle peut tout empcher, elle a la terrible puissance quo "^ donnait Rome aux tribuns du peuplo Je droit du Veto. Ello pout ds lo dbut refuser l'invitation divine ; lorsqu'elle a accept la vocation donner la mort par la fol et lo baptme, elle pout toutmomont l'Amo on la prcipitant dans l'abme du pch, ot alors mmo on acceptant la grAco do la pnitence qui lui est offerte, ello pout rintgrer l'Amo et lui laisser continuer son voyago. 11y a plus. SI la libert, commo nous l'avons dfinie aveo saint Thomas consiste dans le pouvoir de tendre fortement sa fin et do l'atteindre ; la libert humaine par sa subordination la grAco, s'lve uno grandeur.Incommensurable, D'elle-mme, ello no pouvait arriver qu' la fin naturelle qui est finie, mais en cooprant la grAce, ello poursuit aveo elle la fin surnaturelle qui ost infinie, ello l'atteint aveo elle, et en Jouit avec elle ternellement. La libert dono, en changeant ses ples, en laissant do ct la fin naturelle, ce quo Jsus-Clirlst appelle so renoncer soi-mme, loin de so dtruire, s'agrandit, et de finie qu'elle est par elle-mme, elle semble devenir infinie. Mais qu'elle n'oublie pas quo son rle ost ngatif, que toute sa puissance vient Jo la grAco, et qu'elle doit toujours rpter la parolo divine. Nous sommes.des serviteurs Inutiles. Ei tout ordre do choses L'humilit de notro part est vrit otjustlco. Copondant dans l'ordre naturel, tout en reconnaissant que nous devons,tout Dieu, Il nous resto uno volont personnelle qui est devenue notro proprit par la cration, dont l'usago dpend do notre libert et qui agtt pour ello-mme dans les actes humains. Mats dans l'ordre do la grAco, notre unique part tant ngative, rien no nous Appartient, ot l'humlilt pour tro dans la vrit doit tro absolue, c'ost--diro infinie. Toutefols,*co serait mal comprendre la grAco que do l'entendre dans lo faux sens du qultismo. La nature doit agir de toutes ses

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forces comme si tout dpendait d'elle, elle doit agir toujours sous la de la grAce et'reconnatre ensuite que toute la vertu de son; action vient de la grAce. Lajnaturo et la "" grAce no doivent point * so . dtruire l'une l'autre mais cooprer."' (conduite CependanTlra^tuH"mystlqes opposent quelquefois )a nature la grAce commo inconciliables. Cette opposition n'est relle que dans un sens qui ost celui de la fin dernire. Mais dans co sens elles sont absolument opposes et inconciliables. En effet, elles offrent l'hommo comme but do son existence et do. son activit deux fins diffrentes, l'une le bonheur naturel, l'autre lo Or, nul, dit saint Thomas .ne peut avoir deux ||bonbeur surnaturel. fins dernires. On no peut marcher dans deux directions la fols, ni viser en mme temps deux buts, et personne, dit Jsus-Christ, no .,. peut servir deux matres, il faut'donc choisir. Sacrifier une des deux [fins en la subordonnant l'autro qui reste seule fin dernire, il faut qUe la nature, au lieu de poursuivre la fin qui lui ost .propre, s'efforce d'atteindre l'autre, ot transporte son activit dans la voie quo lui indique la grce, Ainsi, la nature et la grAco inconciliables quand il s'agit d'assigner l'hommo sa fin dernire, peuvent parfaitement runir leur activit, cooprer la mme oeuvre, et poursuivre d'un commun accord la fin suprieure et surnaturello. Il semble, il est vrai, que ce soit annihiler un tro quo do lui ter la fin qui lui est naturelle; mais si en lui tant cette fin on lui on assigne uno plus leve, loin do l'annihiler on l'agrandit et on le transforme, La nature tout en so renonant elle-mme, selon lo conseil do Jsus-Christ, par l'abandon do sa fin no perd aucuno do sos facults ; pas plus que l'hommo ne perd ses jambes lorsqu'il so laisse emporter par la rapldo locomotive, Loin de l, la nature exalto toutes ses facults en cooprant la grAco dans la route merveilleuse qui s'ouvre devant elle. La grAco n'a diminu en rien la force chez les la pntration du gnto chez saint Augustin, l'loquence [chez saint Jean-Chrysostomo, la sclenco chez Albert lo Orand, laclalro Intelligence chez saint Thomas, la puissance chez Charlomagne, la jmartyrs, administrative chez saint Louis, lo sentiment potique chez | sagesse l'activit bienfaisante chez saint Vincent do j saint Franois d'Assise, Paul. Qui peut se comparer ces saints qui sont dos gants mme au point de vue humain ? La nature tait rlcho, grande ot acttvo chez ces hommes admirables, mais chez eux la grAco s'tait rserv do choisir lo but final do. l'oxtstonco, ollo n'a laiss auuho autre main que la sienne so posor, sur lo gouvernail do l'activit ; et c'est prcisment pouf cela que cette activit s'est dcuple et quo leur nature' a paru encoro ' ot a sombl tenir et du qu'ello plus grando, prodige. plus riche

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; DE LA GRACE ET DE LA PRDESTINATtON

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La question de la grAce amne celle do,la prdestination, car 16 mot de prdestination.a t rserv par les thologiens pour exprl-, \ mer l'ordination do la grAce dans la pense divine, et on a laiss le nom do providence l'ordination gnrale do toutes choses. Ainsi, commo le dit St-Thomas, la prdestination, quant son objet, est uno partie spciale do. la providence : Predcstinatio quantum ad objectai est quoedampars provtdentioe (p. i. Q. 23. ch. i). La destine naturelle trouvo aussi sa cause premire dans ls dcrets de la providenco qui jLJpr,yji>_calMi.jQirg des ca^eTsecondsJqel, pareil un immense mCanismo,'brrcret faonne lo genre humain. Dans cet onsemble, tout n'est pas de Dieu; la libert a sa part, qui est lo mal,et son invitable consquence, le malheur. Mais, commele dit StAugustin : Si Dieu ne fait pas tout, il rgle tout et rien no dpasse les limites qu'il assigne,. Quoedamergo et facit Deus et ordinal, quoedam ier tantum ordinal. Justaset facit et ordinal ; peccatores autem inqaft* tum peccatores sunt nonfait sed ordinal tantum (de Gnes, ad lltter. a5). .est, vrai que l'enchevtrement des choses et la .^udarlt 11 hu-y ma]nGu falsjmjLsjaftt mafse blou immense que Diou slftTreir cf apparnco d'injustice; cette licence transitoire du mal justifie et au-del sa provideuce. Nous avons a repousser iot un reproche quoTonalt quTqefols i c'est l'ingalit native dos cratures oui vient entirement do Dieu Cotte ingalit est invitable. En effet, la cration, n'tant quo la' ralisation do l'ide que Dieu a du fini, et cette ide renfermant la srie des nombres et tous los degrs de l'existence finie qui leur correspondent, toute crature a do. se trouver diffrente des autres; plus grande que los unes, plus petite quo les autres, sauf aux deux * extrmits d la chane. Or, y t-ll injustice on Dieu? et une de ces cratures peut-elle se plaindre d n'avoir pas t placo un degr plus lev dans l'chelle dos tres? Nullement; Dieu ne doit personne ni l'tre, ni un degr quelconque de l'tre, Tout co qui ost doit, en justice, louer Dieu, comme lo beau cantique des enfants dans la fournaise invite toutes les cratures le faire. Dieu ne doit qu'une chose la oraturo, c'est de la constituer en harmoule aveo ollemmo, o'est--diro de lui donner dos facults proportionnes la fin qu'elle doit atteindre; lorsqu'une crature a cela, elle a tout ce qui lut est. d, tout le bonheur dont elle est capable, tout ce qu'elte peut concevoir et dsiror. Sous oe rapport, la providenco ne peut tre prise en dfaut; c'est pourquoi, aprs la cration, Dieu vit quo toutes choses qu'il avait faites talent trs-bonnos ; et cranl valde lona.
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L'TRE

Mais l'ingalit tait ncessaire dans lo plan de Dieu, puisqu'elle tait renferme dans l'ide du fini, C'est de cette ingalit mme, comme lo remarque St-Thomas, que rsulte l'harmonio universelle. Autrement, si chaque crature avait lo droit do so plaindre, Diou n'aurait pu crer qu'un type, et de co typo un sol Individu, lo plus parfait, et encore cela n'cfttpas suffi pour arrter la plainto, car touto crature, si parfaite qu'on la suppose, tant, par sa nature finie, infiniment loigne de Dieu, aurait pu demander plus de perfection encore; il aurait donc fallu quo Dieu fit un sncond Diou, co quo nou3 savons impossible. Ceci n'est pas uno hypothse, mais la ralit mme. La craturo la plus leve quo Dieu avait cre, no fut pas contente de son sort. Lucifer no supporta pas d'tre le second dans l'chelle des tres, il fut jaloux de Dieu, de l sa rvolte et sa dchance.' Mais voici la merveille. Ce que Lucifer ambitionnait par orgueil, et voulait acqurir par la rvolte, Dieu, dans sa sagesse ot son amour inllnis, mditait do lo donner au monde. Le problme rsoudre tait celui-ci : i La craturo, tant finie par son essence mme et devant rsulter tellode l'acte crateur, trouver le. moyen de faire remonter cette crature jusqu' sa source, do l'assimiler l'infini on la divinisant, de sorte quo l'oeuvre, de finie qu'elle tait par essence, devint d'une perfection infinie. La ralisation do co problme est lo chef-d'oeuvre de Dieu ; il lui fait luder pour ainsi dire l'Impossibilit o 11ost do fairo un autre Diou. C'est l'incarnation qui rsout ce.problme, c'esU'unlohJ^ypostadiyinlso. En s'asslmllanFalsTThumalit qui rsumo on lloTou" les lmonis do la cration, la matiro, la sensibilit ot la raison, le Verbe divin.divinise tous les typos crs non dans leur totalit, mais dans",ne portion choisie, qui losrepjsento au sein do la divinit. Cette suprme faveur qui a divinis riumantt du Christ es^ l'infini do la grAce, C'est pourquoi il est le principe, la plnitude et la source de toute grAce. Diou vit encore dans sa sagesso que, par la solidarit, cotto source do grAco qui est en Jsus-Christ pouvait so rpa'ndro sur d'autres cratures, ot les rendre semblables lui, sans tro lui-mme, comme lo for plong dans un fou ardent semble se confondro aveolo feu, quoiqu'il no soit pas lo feu; et, dans sa sagesse otsa presolenco, il dtermina quelles cratures iljterajt participer cotto faveur ou i\ cotte grce, ot o'ost co dcret qu'on appelle lo dcret do la pVdestl-

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nation. Quos proedestinavit conformes fieri imaginis flili sui ut sit, ipse i 1 Ceux a in multis tro qu'il fratribus. prdestins prmogenitus conformes l'image do son fils, do telle sorte que celui-ci splt le premier-n entre beaucoup de frres. La prdestination fait ce qu'on appelle los lus. C'est une faveur qui n'est pas donne tous, En dehors des prdestins, nous trouvons deux sries dont il faudra, 1 parler : les exclus ot les rprouvs. Occupons-nous d'abord des lus. La doctrine do la prdestination est renferme fondamentalement dans co texte de Saint-Paul ; Quos proescivit proedestinavit, conformes fleriimaginis fllii sui, ut 'sit\ ipse primogeniius in mullis fratribus. Quos autem proedc-'linavit, hos I cl vocavit, et quos vocavit hos juslificavlt,' quosautem justiflcavitillos cl) / 1 gloriflcavit. Ceux qu'il a connus dans sa prescience, il les a aussi prdestins^ pour tro conformes l'imago do son fils, afin qu'il fut lui-mme lo y a / promler .n entre plusieurs frres. Et^cm^qyjUj^pi'id.etioj,iUes a, appels, il JeJ^aJustifis, iUes_a^glorilsj>./ appels; ceuxqu'il, Nour3evons"daiis "ces"paroles considrer "non somnflo seiis mais l'ordre dans lequel Saint-Paul les a qu'elles renfermont, places, Avant tout nous voyons la prescience : Quos proescivit. Il ost vrai qu'on Diou tout est ternel et simultan ; cependant, outre quo les dcrets ternels sont forcment successifs dans leur excution dan3. le temps, on Diou mmo 11y a un ordre logique, Ainsi, quoique les. trois porsonnes divines soient ternelles, lo pro prcde logique-, ment lo fils dont II est lo principe, et l'un ot l'autro lo Saint-Esprit qui procde d'oux. C'est donc logiquement que la presotonco prcde la prdestination, quoique l'une et l'autre soient ternelles dans la ponso divine. La prescience no montro potntjU)tou,_dans|J5 cratujjQ_quJl pr- \ los plagtoTis. La, destlnTdTmSrnffil^ prdestination ost une grce, par consquent oll'ost purmont gratuite, Nul no l'a mrite d'avanqo, pas mme, commo lo dit Saintqui, n'ayant pas exist avant Augu9ttn,11mn^tl[*7^s^Chfist "~ l'Incarnation, n'a rFpn pu faire pour mriter l'onction divine. , "Cependant la prescience, qui montro a Diou dans un ternel prsent, l'enchanement do toutes los causes, la disposition naturelle de. touto craturo ot l'usago mme do la llbort, a pu lui fournir dos motifs de convenanco qui nous sont insondables et devant lesquels nous devons nous crlor aveo Saint-Paul : 0 altitudo diviliarwn sapienlia et sotenlfaj Dei t Quam incomprchensibilla " sunljudicia cj'tw, et invesligabtlcs vioe ejus (Rom. n. 33), { profondeur des trsors de la sagesso ot do la science do Dieu i

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HARMONIES

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sont Incomprhensibles et ses voles insondaque ses jugements bles >). Toutefois nous pouvons affirmer quo ses motifs sont tous tirs do la sagesse et do l'amour, car Dieu fait tout avec sagesse et par amour. Dieu donc a prdestin un certain nombro do cratures, o'est-dirojquji]e^ Vi aui'Tesortequo,devenait cohrltl^ra do Jaiis.Rhriatt [ja djwi_p.n. de Dieu, Uoeredes quidem Dei cohoeredesautem Chrisli. naLbirltlers (Nom. 3. 17.) T" la grAco prvenante : hos et vocavit, puis Ceux-l, Il les appelle par 1 rend' saltits 11les pai* la grAce sanctifiante qui fait habiter l'Esprit Saint en nJ.Wscitts quia templum Dei eslis et spiritus Dei habitat vous tes le temple de in vo6t's?(i,Cor,3. t6) Ne savez-vouspasquo Enfin II les Dieu otquo l'Esprit saint habite on vous? hos juslificavit, glorifiera, lorsque quo l'esprit saint, qui ost l'amour que Diou apourlulon sont capables, lo fruit qui eux, autantqu'lls mmo, produtraen lui. est propro, o'ost--diro la batitudo divine qui ost la vie ternelle. L'harmonie do l'ordre surnaturel, commo celuj de Pordre_jiaturol, immense co rsufPde ringjjltjnrTOTM^ touchant lHerre d'un ct, et de l'autre so perdant dans le ciel, qui Lo sommet do cette chelle est fut mpiit'ro Jacob dans uno yjsion. Jolus-Chrlst, qui ost la'pnltuclo do la grAco, lo fils unlquo et bienaim en qui Dieu se complat ; celui qui lo Pro a laiss tout Juge*. (Jean, 5. 27.) Lut seul distribue aux autres les grces qui sont sa proprit, et nulle grAco qui no vienne do lut \ Gratta Dei per Jesum christum (Rom. 7. 25). Aprs Jsus-Christ vient Marte qui seule a pu comme lui tro appele pleine do grAce, Co sont deux plniImnt tudes diffrentes, Jsus-Christ est plein de grAco et de vrit : plnum orattoe et verilatis (Jean), comme la source dont la fcondit est incessante et inpuisable. Marie est pleine de grAce comme lo bassin qui dborde et o viennent puiser ceux qui ont soif, Jsus-Christ et Marie sont los deux prdestins par excellence, tous los autres le sont aprs eux, en eux et par eux, Lorsque Dieu, au commencement du monde, appola les anges h | l'ordre surnaturel, et leur offrit sa grAce, ce ne put tre quo par J / Jsus-Christ comme sourco et Mario comme canal; et, do mme quo los patriarches de l'ancienne loi ne pouvaient tre sauvs que par les mrites du Rdempteur futur, les anges ne pouvaient tro levs Aussi plusieurs "d6bt*s de que par l'Influence du mdiateur fulur, complices avait l'Eglise ont pnsSIquola Jalousie 'cl Lucifer et do BOS urtout pour objet Jsus-Christ et Mario. Cette jalousie tait injuste et insense, car Dieu, ne devant sa grce

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ET DE LA

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personne, est matre de ses dons, ot, quelque petite que soit la grce qu'il donne, il mrite uno reconnaissance infinie. fait un potier n'ont point lo droit de lui demander V que Lesjvases fait les uns plus grands et les ajjtresvplus petits, ils V pourquilfa l mafs^sTonlea pourraient tre mcontonls' sI'Ti^lalssirvldes, remplit tous J usqu'au bord, que peuvent-ils dsirer de plus ? Dieu par la cration a rempli tous los vases; Il a combl toutes les cratures des richesses naturelles, et si maintenant la nature est. dfectueuse, c'est que la crature, par le mauvais usag dosa libert a gAt l'oeuvre de Dieu, elle no peut donc s'en prendre qu' elle-J ' ..v :';-{' . mme. que nul ; Quanta la grAco, c'estuno surabondance, une subrogation n'a le droit de rclamer. Dieu, qui ne trouve en sa crature ni droit, ni mrite prcdent, rpartit ses grces selon sa sagesse et sa bont; c'est pourquoi II ost dit ; Non estvolentls, nque currentis* sed mise rentis est Dei (Rom, Q-IC). Cola ne dpend ni de celui qui veut, ni do, celui qui court, mais do Dieu qui fait misricorde. Dieu en prvient l ds l'enfance de grAccs mervelllouses. il enlTssl quplques-uns ekil0J; J d'autrjOto-lioJtcurU^j^ toute I seulement nul nepeutlul reprpefrr d^n^om^^^ Crature, except Jsus-Christ et Marie, peut se reprocher d'avoir s j atssTpordro dos grces, et c'est Dieu qui a sujet de se plaindre, Ne soyons dono point ambitieux outre mesure, mais, nous confor* niant en tout la trs-sage volont do Diou, tout on admirant lesSaints ou plutt Dieu qui est admirable dans ses Saints, appliquonsnous humblement remplir le degr que Dieu nous assigne, et ne " rien laisser perdre de la part qui nous est donne dans le trsor Inestimable de la grAce. C'est le conseil que saint Paul donnait aux Romains lorsqu'il disait (ta-3) : Je vous exhorte donc vous tous... de no polnt,tre sages plus qu'il ne faut, mats d'tre.sages aveo sobrit, et selon la mesure de la fol que Dieu a dpartie chacun de vous. non plus sapere quam opoYtel Dko tfttm omnibus quisunt intervos... sapere* sed sapere ad sobrletatem, et unicuique sicut divistt mensuram fideL Tous les serviteurs fidles, qu'ils aient reu un sens ou plusieurs talents, s'ils en ont profit, entendront la fin la mme parole : Entrez dans la joie de Votre-Seigneur t Inlra in gaudium Domini tui, Tous, grands et petits, seront combls selon leur capacit, et recevront une mesure surabondante : Mensuram confertam et superfluenkm, et cette diversit de la grAce et de la gloire formera un concert ravissant, une harmonie divine dont tous jouiront, les petits elles grands. L'appel h l'ordre surnaturel est une grAco que Dieu ne doit per-

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HARMONIES

DE L'TRE

sonn, aussi l'Eglise enseigne que Dieu, qui a appel Adam l'tat de justice ot do saintet aurait pu le laisser dans l'tat de pure nature Cet tat de pure nature est donc une pbsslbllit. Dieu a-t-il ralis cette possibilit dans quelques parties do la cration, soit parmi des hommes, soit parmi des esprits? Nous no le savons pas, mais nous savons quo le principal effet du pch originel a t d fairo retomber. Adam et toute sa race dans cet tat de nature dont la grAce l'avait tir. Il a fallu uno nouvelle grAco, une grAce de rdemption pour le relever et lo rintgrer dans la justice ot l'esprance du ciel, mais tous ne sont pas relevs de ieur dchance native ; le dcret de la prdestination laisse une partie de l'humanit dans cet tat infrieur de purenaturo, sans qu'il y ait faute de leur part : co sont les enfants morts sans'baptme. I C'est bien ces enfants que peut s'appliquer exactement lo texte de saint Paul : J*t-r.e que lo potier n'a pas le pouvoir de faire de la mme masse d'argile, un vase pour un noble emploi et un autre pour un vil emploi? An non habet potestatem figulus luli, ex cadem massd facere aliud quidem vas in honorcm aliud vero in contumeliam ? (Rom. 9-ai). Car l'tat surnaturel ot l'tat naturel s ont certainement, relativement l'un l'autre, noble ot vil. Or ces. enfants ont-Ils Heu do se plaindre? Nullement. Ils remplissent un degr suprieur dans l'chelle du plan divin, et, s'ils sont heureux dans ce degr, ils n'ont que des actions de grAces rendre h Dieu qui leur a donn selon leur capacit, l'tre ot le bonheur. Saint Thomas nous a montr que ces enfants n'ont perdu aucune de leurs facults naturelles, et qu'ils ne peuvent prouver aucune douleur, c'est--dire qu'ils Jouissent d'un bonheur naturel. Il est vrai au-dessous du bonheur surnaturel, que ce bonheur est infiniment mas, s'ils ne connaissent-pas ce bonheur auquel Ils n'ont aucun droit ot dont Ils sont Incapables, il|_p.ejye,nt Jouir en paix de celui qu'ils ont_et qui leur suffit. Il ost trs-probable que ceux qui, comme ces enfants, sont "forcment exclus do l'ordre surnaturel parce qu'ils n'en leur oirt jamais entenduparler, usagd pas fait mauvais s'ij^ont *~ -^M?*i& paHo^entTesbVT de ce3"enfonts,~ Tl U0tt8^resVT^lefBe8irpi^w8 s ceux^jion^plus!,n*ontjwpun par cette rpondra "toujours dtpjt do se plalnfT^a^Tler tua Isral ex te (Os, i3,n). u Ta vrateTTC'Wfo r^roOHrneueu^out perte, Isral, ne vient que de toi. La rprobation, Il est vrai, est renferme comme la prdestination dans la proscience divine, mais II y a entro elles une grande diffrence. Ecoutons saint Thomas (p. t. Q,23.a, 3, R. a)t La rprobation n'est En effet la pas cause do la mme manire que la. prdestination. prdestination est la cause do ce que les prdestins attendent dans

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la vie future: do la gloire; et do ce qu'ils reoivent dans la vie pr-1 n'est pas cause de'ce que \ sente : de la grce; mais la rprobation fait le rprouv dans cotto vlo : du pch, elle l'est seulemont do l'abandon do Dieu. Le pch vient donc du libre arbitre, il a sa source dans la volont do l'homme rprouv et dlaiss do la grce, j voil comment se vrifie la parole du prophte : Ta perte, Isral, ne vient,que de toi. La rprobation est l'abandon quo Dieu fait de sa crature en. retirant sa grAce. Mais pourquoi Diou abandonne-t-il ? j sa grAce? pourquoi retlre-t-il Dieu, dit le concile de Trente n'abandonne jamais ceux qu'il a justiabai\lonn fis par sa grAco, s'il n'ost le premier par eux; et saint Thomas (3.5o, a) : Ce qui est en nous reflet d'une grAce de Dieu, no nous est jamais retir qu' causo d'uno faute que nous ayons commise, selon cetto parole de l'aptre: les dons do Dieu et sa vocation sont sans repentir. Sinepoenitenlia enim sunt donoe et vocatio Dei (Rom. n, in). Pourquoi Dieu retlre-t-il sa grAce coux qui en abusont? Happe-/, lons-nous le beau passage de sainte Cathorino de Qnos dj cit : l O oeuvre admirable et merveilleuse de l'rmour... Dieu accorde I et il los augmente I l'homme les grces et la lumire domtjl^a^esoin, pou pou, do telle manire et on*tlle quantit que Jamais H n'en a/ ni plus ni moins qu'il ne faut : car, s'il n'en avait pas assez, Il se pourrait I excuser de .n'avoir pas opr, parce quo la grce lui manquait; si J elle surabondait, il serait puni pour avoir manqu d'y correspondre. J La grAce se multiplie selon que l'homme l'emploie ; lorsque l'oeuvre 1 croit, la grce croit aussi, l'oeuvre no croissant pas,' la grAce no croit! ' pas non plus * (Dlal. llv, a, cap, 5). Ainsi c'est pal* bont que Dieu mesure sa grAce. Le mal proprement dit, qui est le pch, comme nous l'avons vu, produit logiquement et invitablement le mal qu'on appelle malheur, et 11 le produit toujours dans les proportions qu'il a lui-mme ; s'il ne le produit pas toujours immdiatement, il le produit toujours comme le grain qu'on sme produit un peu plus tt invitablement, ou un peu plus tard une plante aveo ses fruits. Ainsi, augmenter la culpabilit, c'est ncessairement augmenter le malheur qui en est la consquence. Or multiplier les grces celui qui les refuse serait le rendro plus coupable et aggraver d'autant son malheur. Dieu dono pargne le pcheur en retenant la grAce que l'amour voudrait donner. Dieu . ouyw la yole tous ceux qui entendent la parole divine, il donne la "^fusent pas; mais cnitn ce^*x^!-^.^ *^3?.^**,Sftft^^--*^^'' l'homme,"ln8l queT'a dfini le concile de trente, peut toujours rsister a la grce, si l'homme refuse, Dieu se retlre,parco qu'aller f

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HARMONIES

DE L'TRE

plus loin serait galement inutile et nuisible. Cet abandon do Dieu' fit te rprobation. . . Ainsi la cause efficiente et premire du don de la grAceest l'amour; et la volont de Dieu, mais l'ingalit de ce don pout avoir uno d ses. causes dans l'usage prvu do cette grAce, commo lo dit saint Thomas (i. 25. 5): Usus gratioe proescil us non est ratio collalionisgratioe ftisi secundum ralioncm causoe flnalis. L'usage prvu de la grAce ne peut tre la raison do sa distribution que commo cause finale. En rsum : Dieu infiniment bon no pout faire autre chose quo du bien ; voulant porter son oeuvre jusqu' la perfection; il a rsolu, par le moyen de Jsus-Christ, d'lever jusqu' lui les lus, otest--dire l'lite de ht. cration^ et il a prpar. ceux qu'il a prvu devoir profiter do"s grce le secours surnaturel ncessaire pour raliser cette sublime destine. Aucune crature ne mrite par ellcrinmo cetto merveilleuse lection, et ceux que Dieu appelle lui doivent d'Infinlos actions de grAces. Ceux que Dieu laisse dans l'tat de nature doivent reconnaissance au crateur pour les dons naturels, mais n'ont aucun motif do se plaindre do n'avoir pas reu la vocation surnaturelle laquelle ils n'ont aucun droit. Si DieuTie trouvo aucun mrite prcdent dans ses lus, il trouve un obstacle dans le rprouv, ot il retire uno grAco qui lui serait inutile et nuisible. . Les lus doivent tout Dieu, et lo vouloir et le faire, et lo mrito et la rcompense, mais les mchants empchent Dieu do leur faire du. bteji, ils no doivent qu' eux-mmes leur malheur, ta porte, . Isral, ne vient quo d toi, ot nullo crature no sera jamais prive du bonheur dont ello est capable, que cello qui empcho Dieu de.lo lut donner,

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CHAPITRE V.

DU NOM DE DON ATTRIBU

AU ST-ESPR1T

Les thologiens disont que, de mme que le mot Verbe est un nom nom* propre de la seoonde personne de la Trinit, le mot Don est le .*"*"***"* propre du St-Eaprlt. TtespbuV'Ts"' maintenant apercevoir toute la justesse et toute la. beaut de ce nom. Le substantif Don"a un sens plus restreint que le verbo donner, celui-ci se prend indiffremment on bien et en mal, ondonnela vie et la mort, la rcompense ot le chtiment, la vrit et le mensonge, on donne ce qu'on doit, on donne forcment aussi bien que librement, on donne celui qui refuse et celui qui accepte. Don u lo sens do prsent et de cadeau, il se prencl presque toujours en bonne part, il est un acte de' bienveillance et d'amour, il manifeste la gnrosit, renferme l'ide de gratuit, il suppose doux tres Intelligents, l'un qui donne librement l'autre qui accepto librement, c'est dans ce sens complet et thr que le St-Esprlt est lo don par excellence Et d'abord le Don prsupposant deux personnes, l'une qui donneV l'autre qui reoit, forme ncessairement Un troisime terme et, s'il cou- j vient une personne do la Trinit, ce ne peut-tre qu' la troisime./ St-Thomas nous dit avec une logique aussi claire quo profonde : > (p. t.Q.38 ta) La premire chose que nous donnons, c'est l'anfoUr par lequel nous dsirons lo bien de notre ami , On volt par l que l'amour forme le premier don, celui qui est la source de tous les autres. Puis donc que l'Esprlt-Saint procde comme amour, il procde aveo la nature de premier Don. Le St-Esprit est donc avant tout cet amour, premier Don, que se donnent mutuellement l Pre et le Fils. Il y a plus : en Dieu II n'est pas seulement le premier don, mais le don absolu qui renferme tous les afctres, car cet amour mutuel du Pre et du Fils est aussi la lu mtrepar laquelle Ils se connaissent compltement: spiritus scruutlur etiam profond* Dei.

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Il est l'harmonie qui les charme, la beaut qui les achve, il est l. " batitude mme qui les enivre ternellement d'une joie infinie,.et cet amour conscientdelui-mme est une personne qui complte l'ineffable ' " ' . Trinit. Lo nom do Don,n'est pas, moins admirable,lorsqu'on lo considre comme descendant de Dieu aux hommes. En un certain sens, les dons de Dieu sont innombrables, on dit que la raiDieu nous a donn l'tre, la vie, la sensibilit, l'intelligence, son ; la chaleur, la lumire, les fleurs et les fruits sont un don de sa main, comme le chantent les pot03 ; mais en tout cela le mot don n'a pas ce sons lev et complet que nous lui avons reconnu au commencement. Le Don parfait suppose un tre qui aime et qui donne, un tro aim qui accepte. Quand Dieu nous a donn l'tre, qui. l'a-t-ll donn, puisque nous n'tions pas? L'acte do Dieu tait proprement uno cration plutt qu'un Don, et comme le don suppose deux tres comet capables l'un de donner, l'autro d'accepter, libres parconsplets * un tre quont, tout ce que Dieu a fait pour achever et-complter rentre plutt dans lo domaine de la oratlon qn dans celui tu don. Ainsi o'est par l'acte crateur que Dieu nous a donn l'tro ngatif et matriel que nous partageons aveo les lments, la vie dos plantes, . la sensibilit des animaux, et enfin l'ide de l'tre, fondement do la raison, lumire qui claire tout "homme venant en ce. monde, qui nous est commune avec les anges, et qui entrane la libert, la plus haute dignit do laoraturo, dignit qui, par la nature mmo,dot l're de la ncessit et ne pormot pas d'aller plus loin sans la coopration de l'tre libre. Arrive ce point, l'oeuvre de la cration est finio, tous les types sont raliss et Dieu so repose ; il a distribu les formes contenues dans l'ide du non tre, il l'a rendue participante l'tre dont II est la source et dont l) garde la possession et lo domaine, il a communiqu l'Ide de l'tre qui est radicalement l'ide de l'Infini et le reflet de la sagesse divino, il a reflt, comme nous l'avions, vu, on dehors do lui deux des dimensions de l'infini; Il ne lui reste plus quo la troisime qurno pout tre oeuvre de oratlon car elle renferme la dtvllt, et Dieu ne peut crer un autre Dieu, car il ne peut y avoir qu'un Dieu. C'est alors que la bont et la libralit infinies le poussent faire un don merveilleux de ce qui ne pout tre une cration, Tous los tres finis sont achevs et complets dans leur genre ; au sommet do la cration se trouve l'tre raisonnable et libre, l'ange et l'homme, l'un plus pur, l'autre plus complet, car l'homme, comme nous l'avons vu, est le rsum de tous les types crs ; il partage la forme solide aveo la pierre, la vie aveo la plante, la sensibilit aveo l'animal, mais son me est soeur des anges; c'est par elle spcialement qu'il est

DU

NOM

DE DON

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Dieu donc Voulut offrir lo don Sans prix de sa divinit l'tre raisonnable, l'ange et l'homme, qui, en un certain sens, en tait capable. Toutefois l'oeuvre tait si haute qu'il a fallu toute sa puissance ot et voici par quels moyens merveiltoute sa sagesse pourlaraliser, leux il est arriv son but. Cette troisime dimension de l'infini qui renferme la divinit, comme i nous l'avons dj vu, ost l'harmonie, qui est aussi la lumire et I l'amour, en un mot c'est l'Esprit-Salnt lui-mme, mais l'EspriUSant est essentiellement le don du Pre au Fils et du Fils au Pre, en droit ot en ralit le Pre le donno absolument et totalement aj Fils. Comment donc faire pour faire arriver les cratures Jusque-l? Il faut so rappeler quo toutes les personnalits finies qui sont ngatives so trouvent implicitement renfermes dans la personnalit que caractrise l'ide du non-tro, ,et qui est. celle du Verbe fils du pre. Dieu a commenc son chef-d'oeuvre commo toutes ses oemrjespari l'unit, il a uni son Verbe aveo la plus- parfalte'^TTatures^cT,^s7j lTnrfSnlt de Jsus-Christ, Dans cette union la personnalit divine al absorb la personnalit humaine, et. l'humanit de Jsus-Christ, par cotte union personnelle, s'est trouve fils, do Dieu, Dieu lui-mme ayant tous les droits du Verbe, et Verbum caro faclum est, alors II a pu lui donner l'Esprit-Salnt sans mesure, or l'Esprit-Salnt c'est la grce,* mot synonyme de Don, o'est pourquoi saint Jean dit qu'il a vu J. G. plnum gratioe et vritatis* plein de grAce et de vrit ; il a en effet la plnitude de l vrit par le Verbe auquel il ost uni personnellement, et la plnitude d la grAce par l'Esprit-Salnt qui lui est donn sans est dit qu'en lui habite corporellement limite, c'est pourquoi aussi 11 lu plnitude de la divinit, (Goloss, a, g.) quia in ipso inhabitat omnis pleniiudo dtvinitatis corporaliltr. En Jsus-Christ la solution du problme est complte. La divinit, l'Esprit-Salnt, ta grAce, toutest donn sans mesure et immdiatement, ] et sans qu'il y ait plusieurs Dieux ; Il y a un homme-Dieu et cet homme j Diou est le fils blen-alm du pre, en qui il met toute sa complaisance, j hic est filius meus dilectus in quo mihi bene compclacui. Comment maintenant le don parfait parvtondra-t-il aux autres cratures qui en sont capables? Saint Jean nous le dit: quoi qutautem meperunteum ddit eis potestatem fllios Dei fleri, hisqui credunt in nomine ejus. Dieu a donn ceux qui reoivent Jsus-Christ et croient en son nom lo pouvoir de devenir fils de Dieu. Nous avons dj indiqu l'effet prodigieux de la foi. L'homme est

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dans sa personnalit finie, par la limite mme de son intelligence que sa conscience n peut dpasser ; il ne peut comprendre que jusqu' un certain degr qui est diffrent dans chaque indiau lieu de s'appuyer sur sa compr' vidu ; mais, par la foi, l'homme, honslon qui est finie, so base sur la parole de Dieu, expression d sa pense infinie ; en laissant de ct sa comprhension pour s'attacher de confiance, c'est--dire par la foi, la parole do Dieu, l'homme se renonce lui-mme selon le prcepte do Jsus-Christ :cl quis vuitp'ost me venire abneglsemelipsum (Mat. 14. a4) Mais par l mme, il brise, pour ainsi dire, la limite du fini qui le retenait dans sa personnalit et il s'ouvre un horizon sans fin. Sa personnalit, sa raisn talent comme un pidestal sur lequel il trnait sans pouvoir monter plus haut, la parole do bleu est comme l'chelle de Jacob dont le pied touche la terre et le sommot se perd dans les ieux'; en quittant lo pidestal pour mettre le pied sur l'chelle, il ne le dtruit pas, Il cesse seulement do s'appuyer sur lui, et il mont avec les anges s'levant indfiniment au-dessus de lui-mme. Par cette confiance, il s'attache Intimement cette lumire du Verbo qui est eii lui le fondement de la conscience et de la personnalit et,, sans s'identifier absolument avec cette personnalit du fils do Dieu, il s'y unit moralement et devient capable ainsi do participer aux droits du fils do Dieu, dcdil poteslatem filios Dei fieri his qui credunt in nomine cjus. Dans la socit, l'poux et l'pouse ne forment qu'une personne moralo, leurs droits sont indivisibles; c'est pourquoi saint Paul dit du mariage: C'est un grand ot son glise. L'glise,c'est--dire sacremont,joledlsenJsus-Christ tous los fidles, participent donc aux.droits de Jsus:Chrht mme, . comme une pouse aux droits de son poux. Saint Paul dit encore plus loin : c Notre personnalit, il est vrai, a son sige dans les hautes rglons de l'Ame; mats le corps, quoique plusieurs de ses parits soient Inconscientes, quoiquet quelques unes mme comme les cheveux puissent tre retranches etllnes,estnanmoinstoutentler regard comme faisant partie de la personne, il partage tous les honneurs qu'elle reoit, ot une insulte faite une partie du corps est regarde comme faite la personne. Or Saint Paul dit en cent endroits que nous sommes les membres do Jsus-Christ. Sicut enim corpus unum est et membra habet mulia, omnia autem corporis cumsinlmulta, unum iamen corpus sunl, ila et Christus. tilenim in uno spirilu omnes nos inunum corpus baptisait sumus... Vos aulem estis corpus Chrisli et membra de membro. Car comm e lo corps est u n ot a plusieurs membres, et .que les mombres, quoique multiples, ne forment qu'un seul corps, de mme nous avons tous t baptiss en un seul corps dans un mme esprit, vous tes donc lo corps du Christ et les membres de ses membres. 'clrcouscrit

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Enfin, compltant sa pense, il dit : No savez-vous pas que vos corps sont le temple de l'Esprit-Salnt qui est en vous, et qui vous a t donn par Dieu? Vous ne vous apparieriez pas, car vous avez t achets un grand prix (.Cor.6,18}. An nescilis quoniam membra vestra 'lemplumsunt Spiritus Sancli, qui in nobis est,quem habelis a Deo* et non cstis veslri. Empti enim estis pretb magno. Et ailleurs : Charitasbei diffusa est incordibusnostris per Spiritum Sanctum qui'dalus est nobis. (Rom. 5. 5.). La charit de Dieu a t rpandue dans nos coeurs par t l'Esprit-Salnt qui nous a t donn. H rsulte do tout ceci que c'est par le moyen du Verbe incarn que nous pouvons devenir capables de recevoir lo don do l'Esprit-Salnt. Lo Verbe incarn porte avant tout le caractre de mdiateur. lia t lo mdiateur ncessaire, mme avant tout pch, sott des anges, soit des hommes, pour quo les anges et les hommes puissent tro appels .la fin surnaturelle et recevoir le Saint-Esprit; cette capacit do recevoir le don divin a t perdue par le pch, et, afin de rendre l'hommo dchu coite capacit perdue, il a fallu que le Verbe ajoute au titre do mdiateur celui de sauveur, et vint racheter l'homme au prix do son sang, o'est pourquoi il est appel messie ou envoy; mais 'out le but do sa mission est d nous apporter ou de' nous rendre lo don divin du Saint-Esprit qui n'est autre que la grAce, c'est lui qui la possde en droit, c'est lut qui en est la source, o'est par lui qu'elle parvient jusqu' ses membres, mais c'est cette grAc qui est lo don, qui ost la vio ternelle ou.la batitude, but do notre existence. Stipendia cium peccali mors. Gratta aulem Dei* vita elerna in Chrislo Jcsu Domino nostro. La solde du pch est la mort, mais la grAce de Dieu est la.vie ternelle en Jsus-Christ Notre-Selgneur, Gratta Dei per Jesum Chrislum. Et ailleurs Quisme liberabit?... Qui mo dlivrera? La grAce de Dieu par Jsus-Christ. C'est pourquoi Jsus-Christ disait h la Samaritain : Si vous saviez le don de Diou, vous mo lo demanderiez et jo vous le donnerais. Et ce don tait l'eau vive de la grAce ou lo Saint-Esprit. Or, cette grAce ou codon do l'esprit, comme vient do nous le dire saint Paul, o'est la vie ternelle, et qu'ost-co quo la vie ternelle, c'est la vie de Dieu mme, et, pour la craturo, c'est la participation cette vie, o'est le partage de la batitudo d vue par la vue et l'amour do Dieu. Mais Dieu seul pout so voir : beum nemo vidil unquam, dit saint Jean (i.i8ev). Jamais personne n'a vu Diou. Comment pourrons-nous voir Dieu sinon en participant sa propre vuo, en empruntant pour "ainsi dire ses yeux; o'est ce quo dit lo psaume: in lumine tuo videbtmus lumen, c'est dans votre lumire qUO nous verrons la lumire; et comment participer la batitude divine? nous

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l'avons dj dit, la batitude divine rsulte du mutuel amour du Pre et du Fils et ne peut se raliser que par cet amour qui est le SaintEsprit mme; il faut do'ho quo le Saint-Esprit vienne dans nos coeurs et les transforme on lui, il faut que nous aimions Dieu avec l'amur mme dont il s'aime, et ce n'est que par l'union avec Jsus-Christ, qui - possde en propre cet amour, que nous pouvons y participer;aussi Saint-Paul dit-il : jam non vivo, vivit ver in me Chrislus, dj je ne vis plus de ma propre vie, mais c'est Jsus-Christ qui vit en mol. Nous sommes donc transforms. Nous savons, dit saint Jean, que, lorsque Dieu nous apparatra, nous lui serons semblables parce que nous lo verrons tel qu'il est. Scimus quoniam cum appartient, similes ei erimus quoniam videbimus eum sicutiest. Sans tro Dieu, nous sommes pour ainsi dire diviniss par notre union avec Jsus-Christ, nous partageons tous ses droits : Uercdes qtddem dei coheredesautem Christi, hritiers, de Dieu et cohritiers de Jsus-Christ. Enfin, selon l'nergique expression do Saint-Pierre: sans perdre notro nature nous participons ' la naturo divine, divins* consorlesjiaturoe. C'est co sujet quo Saint Paul s'crie : L'oeil n'a point vurorolllo pas entendu, le coeur do l'homme n'ji pu souponner ce que Dieu a prpar ceux qu'il aim, mais Dieu nous l'a rvl par son Esprit, car l'Esprit scrute tout, mmo les profondeurs de Dieu, oculus non vidit, ncc auris audivit, ncc in cor hominis ascendit quoepreparavit Deus his qui diliguntillum, nobis autem vevelavit Deus per spiritum suum, spiritus enim omnia, ' scrutalur, cliam profunda Dei. () cor. a. 9). A co point do vue la cration prend d'Immenses proportions et se montro uno oeuvre digne de la toute puissance de la sagesse divine et de la bont infinie. Certes 11tait dlgno d'un Dieu aussi infiniment bon que puissant de former des cratures pour partager aveo elles, autant que possible, sa propre divinit, de vouloir multiplier pour ainsi dire on elles son propre bonheur, et do les Inviter boire la coupe de la batitudo ternelle autant quo leurs lvres pouvaient s'ouvrir pour y puiser. Dieu a fait cela librement. Il aurait pu 110pas raliser cet idal mervoilloux, car l'Eglise nous enseigno quo Dieu aurait pu laisser l'hommo dans l'tat do pure nature, n'ayant d'autre but de son existence quo sa fin naturelle. Mais les penses de Dieu sont plus hautes, sa bont et sa libralit plus grandes, la ralisation do l'ordre surnaturel, le don de l'Esprit-Salnt, la vto de la grAco, lo ciel et son ternelle batitudo, voil quel a t. pour Dieu le vrai but et le vrai motif de la cration, comme dltSant-Paul : omniaproptereleclos, tout a t fait pour les lus; tout lo reste n'est qu'accessoire et commo un hors d'oeuvro qui accompagne et onoadro l'oeuvre principale. Dans cette oeuvre la plerro angulaire, lo point capital qui domino do beaucoup tout lo reste est Jsus-Christ, lo fils blen-aim en qui

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lo pre a luis toutes ses complaisances ; c'est lui qui est lui seul la perfection de l'oeuvre, c'est lui qui possde l don absolument, c'est lui qui est le mdiateur universel et o'est par lui que le don se communique tous ceux qui deviennent ses membres par lafoji Mais certes Dieu a montr une bont Infinie d'appelor la participation de ce don les cratures raisonnables, et sa bont ne s'est pas montre moins infinie lorsqu'il a sacrifi ce fils bien-aim pour nous rendre ce don que nous avions perdu. . Car ce but surnaturel de la cration est sublime, malsjl renferme des prils ot des chances, Pour qu'une crature soit capable de ce don, il faut qu'elle possde la plus haute perfetlon naturelle, il faut qu'elle soit vivante, intelligente, il faut, qu'avec la raison elle possde la libert, dernier dogr de la perfection naturelle. Or ce don offert librement doit tre accept librement, Il ne peut tre reu que par la foi, c'est dire la confiance, et la confiance ne peut jamais se forcer, c'est pourquoi l'glise a dfini que l'hommo peut toujours rsister < a la grAce. Au premier abord cette rsistance, quoique possible, parait une hypothse inadmissible. Qui ne croirait, en contemplant la magnificence de ce don, en voyant Dieu sacrifier son fils pour qu'il ne soit point perdu, que toutes los cratures no soient saisies d'un enthousiasme enivrant et pntres d'une reconnaissance sans limite ? Ne semblet-il pas qu'elles doivent chanter en choeur avec saint Jean dans lVpocalypse! Agno bened(ctiotethonor, et gloria, et poteslus in sxula soecutorum... quoniam ocisus 'est et redemisti nos Deo in sanguine... et fecisti nos Deo nostro regnum et saeerdoles, et regnabimus . a Bndiction, honneur, gloire ot puissance dans les sicles des sicles, l'agneau, parce qu'il a t tu et qu'il nous a rachet Dieu dans son sang, et il nous a fait rois et prtres do notre Dieu et nous rognerons, Telssontlos airs d'enthousiasme et de Jolo quo semble. devoir inspirer tous la bont divine offrant lo du divin qui rend roi et prtre pour l'ternit, Mais il n'en est point ainsi. Beaucoup do cratures raisonnables, soit parmi los anges, sott parmi les hommes, ont refus, Certes, c'est un spectaclo qui consterne l'Ame quo celui do la folio de l'orgueil, qui, malgr l'offre et l'Invitation divines, dtourne la vue pour no rien voir, so bouche los oreilles pour no rien entendre et so cramponne sa nature finie, son intelligence bomo, la pauvret de son coeur, h son incurable misre, son nant; et co mystre do la dmence orguoillouso est mille fois plus incomprhensible que celui de la bont divine. Oh t qui ne voudrait avoir mille voix et crier par toute la terre la parole de Jsus-Christ : Si scires donunx Dei\ Si vous connaissez le don de Dleul Si vous pouviez dtourner votre

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vue de vous-mme pour jeter un regard sur la beaut infinie de ce don merveilleux, vous seriez saisis " d'admiration, de joie et d'enthou-, slsme et vous lui ouvririez vos coeurs tout entiers, vous sortiriez! de votre pauvret et de votre misre, vous retrouveriez la voie de la batitude que-vous avez perdue, vous recouvreriez l'esprance de satisfaire toutes les plus hautes aspirations de votre coeur, Ta vraie vie planterait en.vous son germe indestructible, otla grAce deviendrait dans votre coeur cette source d'eau vive qui jaillit Jusqu' la vIo ternelle, Ce .quo nous voudrions crier aux autres, disons-le nous nous mme, car, 'hlas 1 nous avons tous failli la grAce, nous avons tous plus ou moins refus le don divin. Qu'il n'en soit plus ainsi.

CHAPITRE VI

DES VERTUS THOLOGALES

Le bien ot lo mal ce manifestent en l'hommo par la vertu et lo vice, et cette manifestation nous ramne aux nombres, car on comptosept vertus principales et sept pchs capitaux. Pourquoi sept ? Sinon causo des sept facults do l'Amo raisonnable. Jo dis plus : les sept vertus et los sept vices no sont que ces facults mmes agissant soit dans le bien soit dans lo mal, Mais il faut poser avant tout un point sans lequel rien no serait explicable : c'est quo les vertus et les vices dpendent essentiellement do Tordre surnaturel. Nous avons dj remarqu quo dans l'tat do pure nature, lo mal n'aurait pas de raison d'tre; il n'y aurait que le bien mais co bien no serait pas vertu. ' La vertu morale, telle quo nous l'entendons tous et selon la.force mme du mot, renferme uno ide d'effort vers lo bien, par consquent l'Ide d'un obstacle, d'une difficult intrieure vaincue. Un acte purement naturel tel quo marcher ou manger n'est pas regard comme vertueux. L'effort pour briser un obstacle extrieur non plus. En un mot, pour tro vertueux, il faut remporter uno victoire sur sn;-mme, s'lever au-dessus de soi-mme. Or, dans l'tat do pure nature, se vaincre sol-mme n'est ni existant, ni concevable, ni possible il n'.v a donc point do vertu purement naturelle. Cependant; commo nous l'avons vu, le pch originel, non seulement nous a prcipit lo la hauteur o la grAco nous aurait levs, mais nous a fait descendre au-dessous de la nature parla concupiscence, qui brise l'harmonie naturelle ontro la raison et l'animalit.'Nous avom donc remonter deux degrs dans la vertu, premirement soumettre la sensibilit la raison, secondement la raison Dieu. Mats rien n'est purement naturel en tout cela, Le premier degr nous ramne la nature au-dessous do laquelle nous n'tions descendus quo par une chute dans l'ordre surnaturel, lo second degr nous lve audessus do la nature, dans l'tat do grAce, quo lo pch nous avait rvt. 6 t. Il

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On peut donc admettre deux ordres de'vertus ; les vertus humaines et tes vortus chrtiennes. Les vertus humaines sont les seules dont il soit trait dans les moralistes payons et ils n'en comptent que quatre Nous pouvons on , chercher 1'oxplication. La vertu chrtienne consiste transformer l'hommo tout entier on l'levant Diouv On conoit alors quo cetto lvation, entranant les sept facults, produisent sept vertus. La vertu humaine consiste rtablir entre ces sept facults l'harmonie quia t trouble par la dchance originelle; ici le point suprme n'est point au-dessus do l'homme, c'est sa raison mmo ou sa conscience, laquelle il faut rattacher et subordonner tout lo reste en lo relevant. Cette raison n'est donc pas sujet de vertu, puisqu'il no s'agit point do l'lever, tant elle-mme lo somm et o l'on tend; d'un autre ct, l'ide de l'tre, qui est non seulomentlo point lo plus lev do la raison mais qui la dpasse ot reste, commo nous l'avons vu, impersonnelle, no peut tro non plus sujet d'une vertu humalno. Knlln l'esprance, qui lve l'hommo tout entier quand ello s'attache Dieu, n'tant plus que la confianco Instinctive quo l'hommo a dans sa propre activit% n'est pas une vertu ou so confond avec la forco. Voil donc trots facults excluos des vortus humaines, et, comme ces trois facults no peuvent s'lever qu'on montant vers Dieu, elles sont devenues los trots vertus thologales, o'est--diro celles qui ont Dieu, pour objet ot no peuvent avoir quo lui. Los autres facults ont toutes, par la .dchance originelle, fait plus ou moins divorce aveu la raison et peuvent, en so rattachant elle, former quatre vortus humaines. La distinction ou lo discernement rgl parla raison devient justice, la mmoire cultive ot consulte par la raison devient prudence, l'activit raisonnable devient forco, enfin l'amour do la Joulssanco, qui est dchu plus qUo les autres, rgl par la raison devient temprance. Nous verrons plus tard comment lo christianisme lve ces quatre vertus presqu' la dignit des thologales on les rapportant Dieu. . Les anciens n'avaient que quatre notes leur gammo et quatre vertus dans leur morale. Nous chrtiens, nous avons l'chelle complte des sons ot la lyre sublime des sept vortus.
i 1 DE LA FOI

Lorsque Ton considre les sept facults en elles-mmes, la vie so montre la premire et la gnratrtco de toutes les autres; o'est ello qui, combinant cette Ide aveo l'Ide de l'unit o de l'tre laquelle

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elle participe, forme la conscience ou la raison ; c'est elle qui, faisant irruption au dehors sous la conduite do la raison, manifeste la volont ou la libert, c'est elle enfin qui, cherchant se recueillir dans son unit, produit l'amour^ conclusion do l'tre. Il en est autrement si l'on considre l'action de ces facults qu'on appelle vertu. Les vernis humaines sont produites par la raison, la raison se trouvant unio une nature infrieure qui tend lui chapper, chercho la ressaisir et la soumettre, ot elle ralise, comme nous 'l'avons dj entrevu, la justice dans l'intelligence, la prudence dans la mmoire, la forco dans la libert* et la temprance dans l'amour. Mat3 si nous considrons les vertus au point do vuo surnaturel, l'origine so dplace encore et lafoi.sera la premire des vortus, cello qui engondro toutes los autres. Kn effot, c'est par la foi eue nous sortons do l'ordre naturel pour entrer dans l'ordre surnaturel, c'est ello par consquent qui est la source do tout co qu'il y a do surnaturel en nous, c'est pourquoi S.dnt-Paul dit : Le juste vit do la foi. Justus ex fidevivit. Or voici ce quo c'est quo la fol. Nous avons dit qu'on nous l'ide do l'tre ou de l'unit tait implicitement l'ido do l'infini ou de Dieu, c'est pourquoi nous l'avons appele uno porte ouverte sur l'infini. C'est par celte porte qu'entre dans notro Ame la lumire do la raison quo nous avons appele l'cho de l'infini. Mais cotte lumire, qui claire notro propre nature, nous no pouvons ta contempler elle-mme, parce qu'tant sans forme finie elle est blouissante. Dieu seul la peut contempler, parce quo seul il ombrasse sa forme infinie. La rvlation dessino cette lumire nos yeux; d'implicite elle la rend explicite,, et nous dcouvre dos morvellles dans co qui n'tait pour nous qu'une ido confuse. Par l elle nous Invite sortir do nous-mme ot nous lancer dans cotte lumire merveilleuse ; o'est cet acte qui est l'acto do foi. La vertu do foi ne consiste pas croire tel ou tel nombro do vri' mais nous lancer hors do reconts, nous-mme, o'esUVdiro natre quo Dieu est la vrit ot non pas nous-mme. Kn reconnaissant Dieu pour vrit nous lo prenons pour guide et nous suivons sa voix avec confiance, o'est pour cola qu'il est dit qu'il, faut non seulement croire Dieu mais croire en Dieu. Credo in Deum. Il ne s'agit pas seulement de croire que Diou existe, mais 11faut croire qu'il est la vrit, que cette vrit nous est manifeste et qu'elle doit tro notre guide. Cet acto est simple et unique de notro part et il a Dieu immdiatement pour objet, La perfection de cet lan hors de nous-mmo consisto toute dans sa complte spontanit. C'est pour-

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qUol qui ne sait que lo ncessaire peut avoir autant de foi quo le savant qui possde la doctrine dans tous ses dtails. Nous avons vu dans le chapitre prcdent quelles sont les difficults de cet acte dcisif et l'impossibilit de l'accbmplir sans l grAce. La nature ne peut lo produire, mais ello peut y mettre obstacle. L'absence do cet obstacle est la part purement ngative quo la nature a dans cette oeuvre merveilleuse do la foi. L'obstacle.quo peut mettre la nature est l'amour immodr de soi-mme, c'est--diro l'gosme et l'orgueil. L'absenco do cet obstacle est uno humilit n'est pas encore l'humilit chrtienne, mais qui lo ngative'qui deviendra par la foi. Ce n'est qu'une absence de parti pris, uno impartialit, un quilibre qui nous laisso libres do pencher du bon ct. C'est uno terre vide dans laquelle Dieu peut planter le germe do la foi, ce germe produit ensuite une planto merveilleuse dont l'humilit chrtienne sera la racine, qui L foncera dans la terre era couronne par la mesure quo crotra la planto dont la tig > saintet. llour brillante do la charit et lo fruit divin u L'humilit chrtienne n'est pas seuloment absence d'orgueil, mats un sentiment profond do notro nant qui e corrlatif du sentiment quo nous avons do la grandeur do Diou. Cette humilit, comme nous lo verrons, fait partie do la charit. La foi, ainsi quo l'humilit et los autresvortus, poui grandir commo sentiment, mais elle est absoluo; c'est--dire Infinie d.ns son objet. Par la foi, comme nous l'avons dit, l'homme croit non i eulemont toi ou tel dogme qui lut est expliqu, mats il croit on Diou, "'est--dire qu'il s'unit par la volontaire adhsion la pense divine t ut entire qui ostinfinio, ot, par cette adhsion, il entre on participation de cette pense Infinie ot il on acquiert une relle possession, Jo dis possession et non jouissance, ce qui est diffrent. On possde un trsor tout entier au momont o on nous lo livre, on no jouit de ce trsor mesure qu'on lo dpense. Les mditatif ns quo partiellement saintes, les contemplations, les extases du ravissomont, no sont q. o les jouissances partielles du trsor do la-fol. Toutes los lumtro.,: du ciel, qui durrent selon la grandeur des saints et qui so no sont encore quo la jouisdvelopperont dans toute l'ternit, sance du trsor do la fol qui ost ds maintenant infini, et qui restera toujours suprieur toutes les lumires des saints, non seulement en grandeur, mais on excellence Kn Diou sol lajoulssanco est infinie commo le trsor;c'est pourquoi elle ost aussi Immuable qu'ternelle. Mais lou est admirable dans ses dons, puisque l'enfant qui fait son premier acto de fol possdo ce trsor infini aussi bien que le plus grand docteur parmi les saints et le plus lov des chrubins dans le ciel En rsum nous voyons que la fol, source de

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toutes les vertus surnaturelles, n'est que la ralisation, l'exaltation de l'entendement ou do l'ide de l'tre, ce germe divin que Dieu a plac dans la nature humaine ot que la rvlation seule pouvait amener son entier dveloppement, l'ide de l'tre, comme nous l'avons vu, no devient claire et complte que par la distinction que lui ajouto l'ido du non tre, son complment. Considre isolment, elle est plutt sentiment qu'ide, elle se goftte plus qu'elle ne so voit; c'est pourquoi on l'appelle en Dieu sagesse : sapere, goter. Dieu, en savourant cette ide, so nourrit de lui-mme; l'homme, en participant cette ide infinie par la foi, participe la nourrituro de Dieu. C'est pourquoi il est dit : l'homme ne vit pas seulement do pain mais de la parole do Dieu. L'entendement naturel est si confus qu'il est sans saveur; mais, lev par la fol, il goto et savoure la connaissanced Dieu, il se divinise pour ainsi dire et se transforme en sagesse, qui est l'attribut divin. a0 DE L'ESPRANCE La foi engendre l'esprance. , L'espranco naturelle n'est, au fond, que l'expansion mme do la motif do cette expansion et lo principe do toute Vie, ou plutt'le activit. Touto action a un but qu'on espre atteindre. Qui a jamais fait un acto h sachant inutile sous .tous les rapports? Le laboureur smerait-il s'il n'avait confiance dans le retour du printemps ot la . rgularit des saisons? Mangerait-on si l'on n'esprait rassasier la faim? Lo mal lui-mme n'est commis quo dans l'esprance d'un faux bien. Otez l'esprance, toute puissance est anantie, touto action cesso, la vie est rduite uno inertie complte. Aussi lo pote point lo dsespoir assis et jamais Immobile i Sedet oelernumquc sedebit. a dos alls; ds qu'elle revient, l'action, Tout au'contrairel'esprance manifestation de la vie, reparat aussitt. L'ouvrier travaille, lo ngo* clant s'agtto, l'ambitieux Intrigue, le conqurant poursuit la gloire, l'osclavo ronge ses chatnos, l'amant no connat point do repos, L'amour dont on a tant chant la puissance, n'a pas d'autres ailes que colles quo l'espranco lui prte ; ds qu'il les perd, Il se replie sur lui-mme et meurt. Kcoutez l'esprance, vous aurez des actions gigantesques, vous aurez ta puissance humaine porte son plus haut point. Aloxandro dit un mot sublime, lorsque, partant pour la conqute du monde, aprs avoir donn sans mesure, Il rpondit ceux qui lui demandaient co qu'il gardait pour lui ; Je garde Vesprance. L'esprance seule pouvait conqurir lo monde d'alors, l'esprance seule a pu plus tard dcouvrir un nouveau monde.

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L'esprance naturelle ost uno confiance instinctive dans la puissance del volont. Porte un certain degr, elle fait les grands (Uelque hommes, mais nul homme no peut s'en passer entirement, petit qu'il soit, parce qu'elle ost la manifestation de la vio en nous et qu'elle no s'teint qu'avec elle. La nature, dit saint Thomas (3-3 Q. r>2 A. litl), nous porto suffisamment esprer lo bien qui est confui me cette mmo nature ; mais il n'y avait quo l'autorit do Dieu qui put nous porter esprer lo bion surnaturel. Il n'est jamais venu aucun homme l'ide do s'lancer pour monter dans une destoiies qui brillent dans lo ciel, et aucune voix humaine no pourrait donner la confiance do l'essayer, encoremoins la forco do l'excuter. Il faudrait une voix du ciel. Kt ils entendirent unogrande voix du ciel leur dio.iiu : montez ici, et ils montrent danslo ciel sur un nuage et leurs ennemis les virent monter. Cette scne do l'Apocalypse, toute gigantesque qu'ello est, n'est encore rien cependant auprs des miracles de la grce; lorsque Dieu appelle l'homme la destine surnaturello, ce n'est point un ciel matriel plus ou moins lev qu'il l'appelle, mais lui-mme, l'infini, au-dessus de tous les cieux qui nesont que les oeuvres de sa puissance. La sainte hardiesse d'une Ame qui s'lance cette parole suppose donc une foi sans limite dans la bont qui l'appelle et dans la puissance qui doit la faire monter jusqu' l'infini. L'esprance chrtienne est donc une merveilleuse exaltation de la vie., et mrite de toute manire lo nom de vertu. Et nous voyons qu'elle est fondamentalement une foi vive en la bont et la puissance de Dieu. La bont qui offre le but, la puissance qui aide l'atteindre. Mon Dieu, j'espre que vous me donnerez votre grce en ce monde et la vie ternelle dans l'autre; (acte d'esprance). On s'tonne de voir que l'esprance, exprime par 1P mot latin spes, ne soit pas nomme uue seule fois dans tout ^Evangile, mais si l'on y regarde plus attentivement, on verra que, dans la bouche de Jsus-Christ, le mot fides, que nous traduisons par foi, signifie le plus souvent ce que nous appelons ici esprance, c'est--dire confiance absolueen la puissance et la bont de Dieu. Lorsque la Chananenne et voulait repousse par Jsus s'obstinait croire qu'il pouvrt l'exaucer, ce n'tait point une vrit, mais une esprance qu'elle s'attachait; ce n'tait point en la parole de Jsus-Christ, mais en sa puissance et en sa bont qu'elle croyait, et il lui dit: 0 femme, votre foi est grande.

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Lorsque Jsus-Christ disait : Si vous aviez do la foi gros commo un grain do snev, vous diriez cette montagne : jette-toi dans la mer et ello s'y jetterait , il no voulait pas parler do l'adhsion de l'intelligence un dogme, mais do l'acte de la volont qui compte sans hsitation sur la bont touto puissante do Dieu, c'est--diro de l'esprance. L'esprance, il est vrai, suppose la foi, mais la diffrence est si grande entre l'esprance purement humaine et l'espranco divinise par la foi, qu'on a d hsiter d'abord a lui donner lo mme nom. Selon la belle expression d'un crivain moderne : L'esprance est la Heur du dsir, la foi est le fruit de la certitude ; l'espranco humaine, cette fleur fragile du dsir, fiotto toujours plus ou moins sur l'ocan du doute. L'espranco chrtienne a enfonc son ancre dans lo rocher de la certitude quo la foi rend inbranlable. C'est peuttre pour cela qu'on l'a d'abord appele foi, mais lorsque lo sens chrtien a t assez form pour ne plus craindre la confusion, saint Paul, et aprs lui touto la thologie, a rendu son nom distinctif l'esprance : Manent fuies, spes, charitas, triahoec. La foi, l'esprance et la charit subsistent et elles sont trois. Or c'est l'esprance, sous le nom de foi, quo Jsus-Christ attribue la puissance des miracles, et cela doit tre. Nous avons dj dit que l'ordre surnaturel nous rendait, selon l'expression de saint Pierre, participant de la nature divine qui est l'infinit. La foi proprement dite nous fait reconnatre Dieu comme vrit. Or c'est surtout en tant que Verbe que Dieu est vrit, et, en croyant Dieu vrit, nous ne nous renfermons pas-dans un symbole, mais notre pense s'attache Dieu mme connu commo vrit, c'est-dire la vrit infinie. La foi admet donc d'abord le symbole, mais s'tendant infiniment au-del, elle croit non seulement ce que Dieu a daign rvler, mais encore tout ce qu'il rvlera dans cette vio et dans l'autre^tous les mystres mme qui resteront ternellement les secrets de Dieu. La foi nous fait participer au Verbe, c'est par l qu'il faut commencer, parce que le Verbe est ncessairement le mdiateur entre Dieu et la cration. La foi au Verbe nous mne la foi au Pre, auquel on attribue spcialement la puissance; mais ici la foi passe dans une autre facult :. elle part de l'intelligence pour entrer dans la vie et, en entrant dans la vie, elle doit devenir sentiment et action. L'esprance ayant, comme la .foi, Dieu infini pour objet, n'a, comme elle, point de limite assignable. Mais la perfection de la pense est surtout l'tendue, et celle du sentiment surtout l'intensit, et notre esprance est gnralement bien au-dessous de notre foi.

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do Lorsquo l'espranco est parfaite, elle nous met en participation la pulssanco du Pre, c'est pourquoi el'e fait des miracles. La foi, aprs nous avoir fairo connaltro Dieu commo vrit dans lo Verbo, commo puissance et bont dans le Pre, nous lo rvlo dans l'Esprit Saint comme harmonie, c'est--diro commo ordre, lumire, beaut, batitudo, perfection des perfections. Ici, la notion ou plutt la foi est complte, parce quo l'harmonie suppose et renferme tout. Dieu alors, co:i.meperfeclion,sollicitonotro estime ; comme ordre, la conformit do notre volont ; comme lumire, notro admiration; comme beaut, notro amour ; commo batitudo, notre aspiration, et tout cela c'est la charit.

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Xunc autem manent fuies, spes, charitas, tria hoec,major autem horum char i tas. Nous avons la foi, l'espranco. la charit, trois vertus, mais do celles-ci la charit est la plus grande. 11faudrait avoir la languo des anges pour parler dignement de la charit. L'Ecriture ne tarit pas sur son loge. La charit est la fin de la loi, dit saint Paul. Ello couvre la multitude des pchs', dit saint Pierre. Elle chasse toute crainte, dit' saint Jean. Elle suffit tout, mais sans elle tout est inutile. Si je n'ai pas la charit, dit saint Paul, quand je parlerais la langue des anges, quand je transporterais des montagnes par la foi, quand jo donnerais tout mon bien aux pauvres, je ne suis rien, nihil sum. Elle ost Dieu mme, Deus charitas est. Dieu qui se donne tout nous, Dieu qui nous fait participer la divinit en nous donnant son Esprit Saint. Charitas diffusa est in cordibus nosIris per Spiritum Sanclum qui datus est nobis. La charit renferme, tout, elle est le rsum des vertus qui prcdent, ello produit les vertus qui suivent ; la foi et l'espranceavortent si elles no produisent pas la charit, les autres vertus ne sont que des apparences sans vie, si elles rie procdent pas d'elle. Il est donc souverainement important d'en avoir une juste ide. La charit dans l'chelle des vertus est le troisime terme, elle correspond au troisime terme des autres sries qui est en Dieu l'harmonie ou l'Esprit Saint et, dans l'homme, la raison ou la science. La charit est la divinisation de la raison par son union l'harmonie divine. . La raison ou la personnalit humaine n'a qu'un son. En Dieu l'harmonio est complte, la personnalit a trois sons, elle est trinit.

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Lorsque, dans un instrument on frappe uno cordo, la multitude qui couto n'entend qu'un son, mais l'oreille exerce du musicien peroit vaguement le reste do l'harmonio qui complte la note frappo. La raison, commo la corde frappe, ne donne ostensiblement qu'un son ou uno personnalit, mais l'oeil pntrant du philosophe comprend que ce son en suppose d'autres, quo lo moi ne rsonne quo par le non moi, quo lo fini ne peut tro sans l'infini, et quo la raison, tout en no donnant qu'un son fini, est un cho do l'infini. Lorsque lo Saint-Esprit, harmonie complto, descend dans nos mes, les sons qui, dans notro raison, n'taient qu'implicites, deviennent plus distincts. Quand la charit sera parfaite dans lo ciel, l'harmonie do notro tre vibrera l'unisson do cello de Dieu, ot, bien quo n'ayant qu'une personne, nous prendront part aux joies do la Trinit : Simites et erimus quoniam oi.lebimus cum sicuti est (J. I., 0-3). La charit, commo tous les autres troisimes termes, ne peut donc tro un terme simple, ello est ncessairement une vertu complexe dont.il faut analyser et tudier les faces. La charit est lo troisime attribut de Dieu qui est l'harmonio, et, en mme temps, l'Esprit Saint se communiquant la troisime facult de l'Ame humaine qui est raison, conscience et personnalit, et se l'assimilant autant que possible. Le Saint-Esprit ou l'harmonie est la fois lumire et amour. Il est lumire parce qu'ayant une vue simultane et compare do l'tre et du non tre, il les voit parfaitement l'un et l'autre et l'un par l'autre. En effet, l'infinie nullit du nant ne peut tre comprise que par l'infinie ralit de l'tre,et il faut avoir une i. e bien arrte de cette infinie ralit de l'tre pour comprendre qu'entre toute crature", quelle qu'elle soit, et l'tre absolu, la distance reste infinie. La raison, abandonne elle-mme, n'a qu'une ide vague de l'infini, et ne voit pas clairement qu'elle n'est rien devant Dieu. Lorsvrit, c'est que que nous avons un vif sentiment de cette l'Esprit Saint est descendu en nou3 comme lumire. Lo St-Esprit n'est pas seulement lumire, mais amour, il est une lumire vivante qui veut, qui agit, qui se meut vers son but. La vrit ne reste pas spculative dans l'harmonie, et, si le beau est la splendeur du vrai, la vertu est la vie du vrai. Toute vertu est une vrit vivante et tout vice un mensonge vivant. La connaissance de l'infinit de Dieu et de notre nant doit se traduire en acte do la volont, et cet acte est necessairemt.it double et corrlatif : estime de Dieu, mpris de nous-mme. ec croissent Ces deux sentiments sont solidaires, ils diminuent ensemble, notre raison est comme une balance, dans un plateau se

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trouve l'estime do Dieu, dans l'autre le mpris do nous-mme, ot autant monto le plateau do l'amour do Dieu, autant descend celui do l'humilit. Cet amour do Dieu est uno adoration qui so tivduit surtout par le respect et l'obissanco, selon cette parole de J.-C. : Si digilitis me, mandata mea senatc; et celle-ci do St-Jean (J. I/|. fi) : Qui serval verbum cjas verc in hoc charitas Iki perfecta est (J. I. U. 5). Si vous m'aimez, observez mes commandements; si quelqu'un observe laparolodo Dieu, en lui la charit do Dieu est parfaite L'humilit n'est pas un mpris do haine, mais un profond sentiment do notre nullit. C'est dans la saintet qu'avec la vue du bien et du mal nous verrons apparatre la haine de soi-mme en tant quo contenant le mal,et l'amour passionn de Dieu vu commo bien suprme et batitude. Du reste, comme nous l'avons vu, dans l'chelle de l'tre, ces deux termes ne sont spars quo par un demi ton et tendent se confondre. La charit produit la saintet comme la fleur produit lo fruit, elles ne peuvent so sparer l'une de l'autre ni dans la conception ni dans la pratique. L'une suit l'autre. Quanta la charit et l'humilit, ce sont deux faces de la mme vertu, deux termes corrlatifs, qui ne subsistent que l'un par ln<re, et toujours dans la mme mesure. I y avait dj uno bauche d'humilit dans la foi. L'Ame transportant sa confiance en Dieu semblait reconnatre la supriorit do Dieu et sa propre incapacit. Il y avait aussi un commencement d'amour dans l'esprance qui cherchait dans la puissance et la bont de Dieu refuge, protection, comme en un sein paternel. Mais tout cela tait encore vague et indfini. Au contraire, dans'la comparaison de l'infinie perfection de Dieu et de l'absolue nullit du nant dont notre tre est'entach, l'estime d'un ct et le mpris de l'autre, la charit et l'humilit se font valoir, comme un contraste, se dessinent comme la ralit et l'ombre, se multiplient et augmentent leur produit en grandissant, comme les puissances u'uu nombre qui se multiplie sans cesse par lui-mme et semble vouloir arriver l'infini. Et en effet ces> deux sentiments, pour tre parfaits, devraient tre infinis, comme leur objet. En Dieu ces deux sentiments sont rellement infinis. L'estime de l'tre est infinie autant que l'apprciation de la nullit absolue du nant et de la nullit relative de tous les tres finis. Toutes les nations, dit Isae, sont devant ses yeux comme si elles n'taient pas. Aussi le Verbe, faisant entrer dans sa personnalit la nature humaine qui est finie, a pratiqu spcialement l'humilit. Apprenez de moi que je suis doux et humble de coeur : discite a me quia milis sum et

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humilis corde. Et il a pouss l'adoration et l'obissanco Diou jusqu' la mort, obediens usque admorlem; ot commo, selon saparolo.il n'y a pas do plus grando marque d'amour quo do donner sa vio pour co qu'on aime, J.-C, mourant pour obir Dieu et sauver les hommes, a pratiqu au plus haut degr la charit envers Diouetonversleprochain. En lui donc l'humilit et la charit ont atteint toute leur perfection. Pour nous co qu'il importo surtout do no pas oublier, c'est que, sans humilit il n'y a pas do charit, et que l'uno do ces vertus n'est jamais plus grande quo l'autro dans lo mmo coeur, ce serait donc uno grando illusion do se croire la charit si on n'a pas l'humilit. L'orgueil ost exclusif do la charit comme les tnbres do la lumire, sans la charit nous n'avons aucune vertu, et, comme lo dit St-Paul : nous no sommes qu'un bruit sonore et vide, car la charit est la grAco sanctifiante par laquelle l'Esprit-Saint habite en nous; ello nous met au nombro des lus, ello nous rend membres de l'glise, pouse de J.-d dont les noces doivent se clbrer pendant toute l'ternit, elle est la robe nuptiale et la lampe des vierges sages, qui nous font ouvrir la salle du festin, et sans lesquelles nous serions laisss dans les tnbres extrieures. Mais le prcepte de la charit a deux parties, comme le dit JsusChrist : (Mat. 33 07) Ditiges dominum deum tuum ex toto corde tuo e\ in tota anima tua et in Iota mente tua, hoc est maximum et prim.um mandalum, secundum autem simile est huic : diliges proximum tuum sicut te ipsum; in hisduobus mandatis universa lex pendet et prophelae Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton coeur, de toute ton Amo et de toute ton intelligence, voici lo plus grand et lo premier commandement; lo second lui est semblable : tu aimeras ton prochain comme toi-mme, en ces deux commandements sont renfermes toute la loi et les prophtes. St-Jean dit aussi (4. 20) Si quis dixerit quoniam diligo Deum, et fratrem suum odit, mendax esL Si quelqu'un dit : j'aime Dieu, n'aimant pas son frre, il ment. Voil donc le prcepte : aimer Dieu par dessus tout, et le prochain comme soi-mme; cela l'Eglise ajoute cette parole dont nous verrons l'importance : pour Vamour de Dieu. La seconde partie du prcepte semble plus populaire et plus accepte que l'autre. Au fond voici pourquoi; chacun dsire tre aim de tout le monde, et il applaudit quand on ordonne tous les hommes de l'aimer. Quand donc il s'agit de proclamer ce prcepte il n'y a qu'une voix. Lors mme qu'on ne songe nullement le pratiquer soimme, on tient ce qu'il fasse loi. Lorsqu'on a tout fait oubli la loi de Dieu, lorsqu'on perscute l'Eglise, lorsque tous se massacrent les uns les autres comme des btes froces, on crit encore ce prcepte sur les murs sous le nom de Fraternit.

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Cependant co second prtexte est bien plus difficile comprendre quo l'autro. Les raisons d'aimer Dieu sont claires et frappantes. Qu'aimo naturellement lo coeur do l'hommo ? Il aime lo bien, lo bonheur, la beaut, la perfection. Or lo bien n'est complet qu'en Dieu, en lui seul le bonheur est parfait, la beaut sans tache, et la perfection ab.oluo. Donc toutes les raisons sont pour aimer Dieu par dessus tout. Mme au point do vue personnel la logique ramne a la mmo conclusion. Nous nous aimons nous-mme, mais qu'aimonsnous en nous sinon lo bonheur? Pourquoi lo suicide? Parce quo, dsesprant d'tre heureux, on prfre ne pas tro. On aime donc le bonheur plus quo soi-mme. Or si, comme il est vrai, notro bonheur ost en Dieu, nous devons aimer Dieu plus quo nous-mme, et nous aimer nous-mme en Dieu et cause de Dieu qui est notre bonheur. Mais pourquoi aimer lo prochain ? Il faut aimer Dieu parce qu'il est infiniment aimable, cela est clair; mais le prochain est-il aimable? franchement. Sur la multitude innombrable des Qu'on rppndc nous ost sympathique ; presque hommes, un nombro imperceptible tous nous paraissent fcheux, importuns, exigeants, fats, draisonnables, injustes et ridicules. Nous conservons la politesse les uns vis--vis des autres, mais, au fond, il est heureux que, dans une runion quelconque, chacun no voie pas ce que les autres pensent et sentent de lui. Chacun aime selon sa fantaisie un pre, un frre, un Mais quelle raison peut-on trouver dans la ami, un bienfaiteur. nature d'aimer tous les hommes? aucune. Il ne reste que le commandement do Dieu et cette parole de Jsus-Christ (Mat. 2/1.40) : Tout ce que vous faites l'un de ces plus petits, vous lo faites moimme . Voici le vrai et l'unique fondement de l'amour du prochain. Seul l'amour de Dieu a plaid dans le coeur des hommes la cause des petits, des faibles et des malheureux, et c'est l'amour do Dieu qui a eu l'initiative do toutes les oeuvres charitables. La philanthropie a voulu revendiquer le second prcepte, ello semble mme l'exalter en le proclamant l'exclusion de l'autre. Mais en tant l'amour du prochain son fondement, sa racine et sa raison d'tre, elle lui a t la vie et la ralit. Au fruit on reconnat au dvouement se la charit. En quoi la philanthropie l'arbre, dvoue-t-elle ? Ello prend sur l'argent des contribuables de quoi payer des mercenaires, et btir de grandes prisons de belle apparence, bien propres et bien tenues; elle dfend la mendicit et se charge des pauvres. Mais au fond de tous ses efforts on voit percer le besoin de se dbarrasser, au prix de quelques sacrifices, des pauvres qui dparent le luxe des villes et troublent la joie des festins. Elle crit des noms d'amour partout : dans les lois,, dans les rglements,

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sur les portes, sur los murs, mais Dieu seul a lo secret do los criro dans los coeurs. C'est l'amour ' Diou qui engendre tous los dvouements au prochain. C'est la pu.-ole do Jsus-Christ qui a fait les missionnaires, los pasteurs des peuples, les soeurs do charit, les hospitaliers, les rdcmptoristes, les petites soeurs des pauvres, otc. La philanthropie avec do l'argent a pu remuer des pierres et les entasser, mais voil tout, et ello s'est trouv heureuse de pouvoir so fairo aider par les religieux et les religieuses qui ii troduisent un peu d'amour dans ses monuments froids et secs. Co n'est pas quo l'amour du prochain ne soit pas fond en raisons, mais les raisons qui l'appuient ne se trouvent point dans la nature pure, et doivent so chercher dans dos donnes surnaturelles quo la foi seule fait connatre. Essayons d'en expliquer quelques-unes. 'Lo type de chacun do nous, comme nous le'savons dj, est do toute ternit dans la pense de Dieu , ce type, sur le modle duquel nous avons t forms par la cration, reprsente notre nature dans toute sa perfection, sans aucun dfaut : nous sommes donc, dans ce type, beaux, parfaits, dignes d'amour ; tous les types forment dans la pense divine uno harmonie admirable, et Dieu nous aime ainsi en toute justice, en aimant sa propre pense. Mais Dieu, dans sa misricorde, nous aime aussi tels que nous sommes, ayant piti de voir combien nous sommes dchus de notre perfection typique. Toute l'action de la providence dans lo gouvernement de ce monde a pour but de nous faire remonter cette perfection primitive, et tout l'effort divin en ce sens se rsume dans l'oeuvre de la rdemption. Mais c'est en vue de ce retour ce type que Dieu aime de. touto ternit, qu'il nous aime malgr notre misre, et le retour ce type c'est l'lection et la sanctification, c'est pourquoi Saint Paul dit : Tout pour les lus. Omnia propler electos . La vie entire, loin d'tre trop longue pour atteindre ce but, no suffit ordinairement pas et le purgatoire est charg d'achever cotto grande purification qui nous permettra de rentrer d?'is l'harmonie ternelle. Si les cordes d'un piano avaient la libert et le sentiment, naturellement elles aimeraient toutes celles qui sont en harmonie avec elles et auraient en horreur celles qui sont en dsaccord. Lorsqu'on vient do placer les cordes un piano neuf, presque toutes sont discordantes, et dans ce cas chaque corde aurait peine . trouver, dans tout le clavier, uue corde sympathique et n'aurait que de l'aversion pour toutes les autres. Mais le musicien qui doit accorder le piano a, dans la pense, le

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modlo do l'harmonio qu'il doit mettre ontro tous ces lments discordants, ot c'est parce qu'il espre los a nener cetto harmonio qu'au lieu do les har, il les aime d'avanco. Il pourrait donc diro ces cordes : prenez patience, maintenant toutes vos voix jurent entro elles, mais tout l'heure chacune do vous sonnera en harmonie avec toutes les autres. Loin de vous nuire entre vous, vous vous ferez valoir par la richesse des accords, et vous contribuerez toutes ainsi au bonheur les unes des autres. Cellos qui refuseront de so soumettre la tension ncessaire et so briseront seront jetes dehors et no pourront plus vous troubler. Vivez donc en paix ds maintenant, en vue de l'harmonio future. Lo musicien prendrait alors sa clef, il accorderait d'abord dpnzo notes qui doivent servir do modle toutes les autres, puis bientt, son oeuvre termine, il ferait >rtir avec dlice do son instrument des Ilots d'harmonie. J.-C. nous adresse un langage semblable. No considrez pas, nous dit-il, vos antipathies prsentes, elles no sont que passagres. Tous maintenant vous tes imparfaits, tous vous avez vous pardonner mutuellement. Dieu, qui dsire que tous les hommes soient sauvs (I. Tim. 2-1), m'a envoy pour vous ramener la perfection, c'est pourquoi je vous prouve, et bienheureux celui qui supporte l'preuve, parce qu'il recevra la couronne de vie.
(Jac. 1-12).

Je vous vois tous dans ma pense, dans une harmonie ineffable qui no sera parfaite qu'au ciel. Si vous pouviez vous voir ds maintenant tels que vous serez dans l'ternit, vous seriez tous pris d'un amour incroyable les uns pour les autres, mais ce que vous ne voyez pas, croyez-le sur ma parole infaillible. Aimez ces pauvres cratures disgracies, cause de la foi*que vous avez en moi, tout ce que vous faites pour l'une d'elles correspond, par une sympathie mystrieuse, avec le type de cette crature qui est dans ma pense, qui est moi-mme, c'est pourquoi je le regarde comme fait moi-mme. Et cette divine harmonie du ciel qui sera la ralisation de celle qui est dans ma pense, n'est que l'harmonie de l'Esprit-Saint, l'amour ternel du Pre et du Fils, tous les accords seront des accords d'amour, c'est pourquoi je vous dis d'aimer ds prsent, d'aimer malgr tout. Il faut dj tre amour pour entrer au ciel et prendre part la grande harmonie, et c'est en aimant hroquement sur la terre que vous serez dignes d'aimer batifiquement dans le ciel. Ce point de vue est beau et fond en raison, mais peu accessible la multitude des intelligences terrestres. Mais Jsus-Christ a dit : Tout ce que vous ferez Un de mes frres,

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je le regarde commo fait moi-mme. Cola est compris do tous, et cola suffit celui qui croit, et voil pourquoi il y a do la charit sur la terre. ' charit est un amour surnaturel et, puisque notro fin dernire est surnaturelle, la charit doit dominer et rgler toutes les autres affections, sans les dtruire pour cela. L'ordre naturel, l'ordre sensible lui-mme a dos besoins qu'il est lgitime et bien do satisfaire dans une mesure convenable. La sensibilit tient une grando place dans l'amour d'une mre pour son nouveau-n, et cet amour, loin d'tre mauvais, est admirable. Lo livre de l'Ecclsiastiquo l'ait le plus grand loge do l'amiti: Un ami fidle, dit-il, est un remdo de vie et d'immortalit, celui qui craint liieu lo trouvera . Jsus-Christ, qui est mort pour tous les hommes, avait aussi des sympathies spciales, il avait un disciple bion-aim et il est dit qu'il aimtut Lazare, Marthe et Marie. La charit no dtruit pas l'amiti, loin de l. On peut dire heureuse l'amiti qui s'appuie sur la charit qui est ternelle, c'est pour elle U plus grande chance d'tre immortelle aussi. La charit, comme nous le voyons, est l'harmonie des amours, et dans elle les amours sont en harmonie parce qu'ils sont dans l'ordre, selon cette parole de saint Augustin (Demoi. Ecl. 2-11). La charit est uno vertu qui, faisant rgner un ordre parfait dans nos affections, nous unit Dieu et nous le fait aimer. Nous avons dfini le beau, l'unit dans la varit, cette dfinition convient ii toutes les harmonies, qui sont d'autant plus belles quo l'unit est plus parfaite et la varit plus grande. Le beau fini pche toujours dansl'une au moins de ces deux conditions; la lumire de l'Esprit-Saint est la beaut infinie, parce qu'elle est l'unit parfaite d'une varit infinie. La charit, qui est le Saint-Esprit vivant dans nos Ames autant qu'elles sont capables de le recevoir, tend raliser cette beaut infinie. D'abord dans la charit la varit n'a point de limites. Elle dilate le coeur sans mesure, nous devons aimer mme nos ennemis. L'ennemi est la dernire chose aimer, cette condition de la charit retranche d'un seul coup toutes les exclusions. Le chrtien a donc un amour infini dans son objet, il aime non seulement Dieu, mais en Dieu toutes lus cratures passes, prsentes et futures. Mais tous ces amours infinis ne sont en harmonie que parce qu'ils sont ramens une unit parfaite par l'amour de Dieu qui les contient tous et les domine. Ce n'est qu'en Dieu que Saint Franois d'Assise pouvait appeler le soleil son frre, l'eau et les hirondelles ses soeurs. Et'cette harmonie des amours est la paix. Cette paix que donne Jsus-Christ et que le moude ne peut donner.

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Oh ! si l'on pouvait comprendre lo bonheur do cette paix ! lo mondo no la connat pas ot no peut la donner. Les amours du mondo, produits do l'illusion et du caprice, sont exclusifs, ils combattent les uns contre les autres pour rgner et tyranniser chacun leur tour; et ils ravagent lo coeur comme la guerre dvaste les moissons ; par leur lutte mme ils sont mlangs do haino qui les empoisonne. Point de chef ces combattants sans discipline. Le seul point central dans lo coeur profane est l'gosme, niais co point est strile, il donne lo besoin do l'unit sans le satisfaire; l'hommo no pout pas se nourrir do lui-mme et so batifier par sa propre contemplation. L'gosme le porto chercher la jouissance dans les objets extrieurs; alors reparait la division, l'embarras du choix, l'illusion, la dception, et la mobilit incessante ; non seulement le coeur humain est en lutte avec lui-mme, mais ses amours le mettent en guerre avec les autres hommes qui poursuivent les mmes objets et les lui disputent avec acharnement, de sorte que le coeur qui n'a pas la charit est commo un ocan boulevers par tous les vents contraires, et qui, dans son agitation, vient briser ses vagues contre tous les rochers qui l'environnent. Dans celte tourmente le coeur s'use et vieillit vite, il se ride et so fltrit, et lorsqu'arrive la mort, il est depuis longtemps glac dans la nuit et la tristesse. Quel contraste avec l'Ame o rgne parfaitement la charit ! Dans cette Ame les amours ne sont point ballots par les caprices de l'illusion, mais ils sont ordonns par la vrit qui est ternelle; c'est pourquoi ils sont en paix et gardent ternellement leurs hirar-, chics. Quelque varis qu'ils soient, ils sont ramens l'unit-par l'amour de Dieu ^jilos domine.et les renferme, c'est pourquoi leurs volutions ne troublent jamais l'ordre et ne sortent jamais do l'harmonie. Ils sont comme une armo range en bataille qui n'a qu'un seul chef et dont tous les mouvements sont harmonieux. Ils sont beaux comme les tentes d'Isral qui ravissaient d'admiration lalaam; ils sont forts aussi par leur unit et font toutes les graules choses qui nous tonnent dans la vie des saints, c'est pourquoi il est dt de l'pouse des cantiques qu'elle est terrible comme une arme range en bataille. Dien ne peut troubler ni entamer cette arme en paix. On ne peut ter son bien l'Ame qui possde Dieu. On ne peut contrarier et entraver le coeur qui ne veut que la volont de Dieu ; les tribulations viennent chouer devant sa patience, charitas patiens est; le torrent des offenses est impuissant contre son pardon et ne peut teindre son amour, aquoe multoe non potucrunt extinguere charitalem. Le vent glacial de la haine ne pntre jamais dans son atmosphre, la mort elle-mme ne peut la vaincre, quia forlis est ut mors dilectio.

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Mien no l'tonno, rien no lui parait impossible. Charitas omnia crdit, omniasperat. Dion donc no pout troubler cette paix que donno JsusChrist "et qui surpasse tout sentiment, Fax Dei que exsuperat omnem sensum, c'est pourquoi lo coeur o : rgno la charit no vieillit pas, no so fltrit pas, il est ternellement jeune. Toujours aimint, toujours aimable, ta srnit lui donne une aurole et un rayonnement virginal, toujours il dborde de posie, et cette posie est toujours l'amour, mais l'amour clesto. C'est avec ces traits que, refltant la tradition dans"ses beaux vers, le pote chrtien a dpeint saint Jean l'aptre d<- la charit. llinc tu semper amans, semper amabilis : llinc et fronlis honos, virgincus pudor; llinc exfeste jubur,quod superosdecet, toto vertice fundilur. llinc creber repetis, creber idem sonus; Quidquid faris, amor, sic amor imperat. Nous venons do voir des types absolus. Malheureusement la chiril est rarement matresse, absolue du coeur; avant d'en arriver l, elle a souvent longtemps lutter contre les passions humaines. Nanmoins si l'on compare un coeur chrtien, mme imparfait, avec un coeur mondain, il y aura toujours une diffrence immense, quo la paix de la rsignation chrtienne suffit tablir. Les trois vertus thologales nous apparaissent, sinon comme une triple foi, du moins comme le rsultat d'une triple foi. La foi en Dieu comme vrit est la foi proprement dite ; la foi en Dieu commo puissance et bont engendre l'esprance; la fui en Dieu comme beaut et perfection nous le fait aimer par dessus tout, ce qui est la charit. C'est comme Verbe spcialement que Dieu est appel vrit, c'est au Pre qu'on attribue la puissance et c'est le Saint-Esprit qui est en Dieu beaut, harmonie et perfection. Les vertus thologales sont donc ou du moins supposent la foi dans la Trinit tout entire et, comme la connaissance mme de la Trinit est surnaturelle, ces trois vertus, sont essentiellement et uniquement surnaturelles. Ces trois vertus sont l'Ame et la vie du christianisme, ce sojit elles, qui lvent la morale chrtienne mille fois au-dessus d la morale paenne, ce sont elles, comme nous le venons, qui surnaturalisent les autres vortus et leur donnent,des ailes, qui les empchent de toucher la terre, ce sont elles qui exaltent et divinisent pour ainsi dire les facults fondamentales do l'Ame humaine, la vie qui engendre toutes ies autres, l'entendement qui est le sommet de la pense et l raison qui, par la conscience, constitue la personnalit. T. II X^SFN. 7

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LES

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L'TRE

Elles sont lo triangle lumineux aux sept rayons qui brille dans lo ciel et en ouvre l'entro. Mais prcisment, parco qu'elles sont toutossurnaturelle3, le monde qui no poursuit qucla fin naturelle n'en veut point. Il a,lui, son triangle do tnbres quo saint Jean appollo l'orgueil de la vie, 11concupiscence do la chair et la concupiscence des yeux. En elfot, ds que l'on no veut pas placer son bonheur on Dieu, il faut le chercher ou dans la vaino gloire ou dans la honteuso volupt, ou dans la richesse toujours insuffisante; mais l'Ame billoto outre lo vide et la honte ne trouva jamais ce bonheur qu'elle cherche. 0 foi triple et' uno, porte resplendissante do la batitude cleste, comment se trouvo-t il des ceurs qui repoussont l'immortel hritage que tu leur offres? qui prfrent so eux-mmes uno demeure de pierre et do fango plutt construire quo de consentir habiter ton palais de lumire? Oh puisses-tu bri 1er d'un nouvel clat et apparatre tous, telle que tu es, pleine de grAco et de grandeur IMontreauxcoeurs la voiecache de la sagesse,donneleur les ailes toutes puissantes do l'esprance, fais leur sentir commo un avant-got de la suprme batitudo, afin qu'enlevs par leurs dsirs ils s'lancent la conqute de cette batitude divine, et viennent enfin s'y reposer jamais, inpace in idipsum dormiam et requiescam.

CIIAP1TKE VII

DES VERTUS

CARDINALES

Los anciens avaient quatre vertus seulement, quo nous appelons cardinales; nous on avons dj vu la raison. La vertu tant une victoire qui suppose uno lutte, ils tablissaient la lutte entre la raison et l'animalit ; ils ne songeaient nullement lever les facults suprieures. Pour eux latrinit humaine qui se rsume dans la raison tait le sommet auquel il suffisait de ramener tout le reste; mais cette lutte n'taitbien reconnais<?ablequ'en quatre points ; il fallait d'abord carter l'ide de l'tre qui n'a point do terme correspondant dans la srie des facults animales, puis la vie, point de dpart o toutes les sries concident. La lutte de la raison et de la sensibilit leur paraissaient so subdiviser dans les quatre dernires fncilts, et alors la domination de l'intelligence sur les sens devenait la justice, la domination a la mmoire sur l'imagination, la prudence ; la domination de la volont sur la spontanit, la force; et la domination de la raison mme, ou de l'amour spirituel, sur la sensualit et l'amour charnel tait la temprance. Le chrtien guid par la foi a un but plus lev. Ce sont les sept facults suprieures elles-mmes qu'il veut lever en les introduisant dans l'ordre surnaturel et voil pourquoi il a sept vertus. Non seulement il veut lever l'animalit jusqu' la raison, mais encore la raison jusqu' Dieu. . Le paen se contente d'humaniser l'animal, le chrtien divinise l'homme. . Les quatre vertus cardinales ont t dfinies par de grandes intelliCicron qui rsume toute la sagesse gences: chez les paenipr antique, chez les chrtiens par SainfAugustin qui, avec son regard d'aigle, pntre plus avant que tous les autres dans lo sens chrtien. La comparaison des dfinitions de ces deux gnies nous feront toucher du doigt la diffrence qu'il y a entre la moralo paenne et la morale chrtienne , .

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r, LA JUSTICE La justice correspond la facult quo nous.avons appel intelliide du non-tre. Saint Thomas dit : Si l'on gence, distinction, considre la justice commo la loi qui rgle les actes, elle rsid dans l'intelligence; mais si on l'envisage comme la vertu qui rend les actes conformes la loi, elle a son sige dans la volont . il est vident qu'ici le rle' le plus important et lo plus difficile appartient l'intelligence, car d'elle dpend l'a possibilit mme, yue peut on effet la meilleure volont si la loi n'existe pas ? que fairo si l'on .a sait que faire ? . Saint Thomas dfinit la vertu de la justice : une volont perptuelle et constante de rendre chacun son droit. Mais si on ne connat pas co droit, la volont n'a aucun objet dtermin : cet tat vague elle est plutt une autre vertu, mais elle ne devient justice que lorsque la connaissance du droit lui donne une forme, un objet," un but. ?t par l le mouvement et la vie. Prise au point de vuo de l'intelligence, la justice est la fois la faiblesse et la grandeur de l'homme. Sa faiblesse, parce que l'intelligence, tant le cot ngatif et fini de l'homme, ello est aussi sa limite. Sa grandeur parce que ce ct ngatif, tant l'lment de sa' personnalit, il est la mesure d; i grandeur personnelle, et, par consquent, do la supriorit de chaque individu sur les autres de son espce ou des espces infrieures, il rsulte que l'tre lo plus intelligent est par lui-mme capable d'une plus hauts justice. On a appel la justice la reino des vertus. Ce qui est certain, c'est qu'elle devrait tre la vertu spciale des rois. Les rois ont t avant tout des juges, on s'en rapportait eux dans les diffrends, parce qu'on les regardait comme des tres suprieurs, c'est--dire plus intelligents, et, dans la perfection idale de la Socit, ce serait au plus intelligent le droit de guider les autres, de faire connatre, et qu'appartiendrait d'exercer la justice, en un mot d'tre roi. Cet ordre est rigoureusement observ dans la "Socit parfaite des * . anges, o la hirarchie est sans dfaut. ; Oh ne peut considrer sans effroi l'impuissance radicale de la * justice humaine. Cicron dit trs-bien que la justice consiste attribuer chacun ce qui est lui : tribuendo cuique suum. 1 Donner chacun ce qui lui est propre, cela est bientt dit; mais 'avant de donner, il faut savoir ce qui est d, et l est. la difficult. Pour savoir ce qui convient chaque tre, il faudrait connatre tous les

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tres le la cration, quel rang chacun occupe, dans quel rapport.il se trouve avec tous les autres et qu'elle part doit lui revenir de bien./ matriel, d honneur, de gloire, d'estime, de jouissance Or, pour savo!s cela exactement, il faudrait une science infinie que Dieu seul possde. L'homme est donc par lui-mme radicalement incapable do justice parfaite. Depuis lo commencement du monde, les sages usent leur vie rechercher les principes, de la justice .et en drouler les infinies consquences, et, comme leurs principes sont incomplets, leurs consquences divaguent droite et gauche, les avocats trou- '}. veiitdes autorits pour plaider le pour et je contre. Les juges hsitants dans leur conscience sont obligs de se cram- ponner la loi, telle quelle, et, quand la loi leur fait peur, ils s'chappent par la tangente des circonstances. Malgr l'normit des volumes dos lgistes, mille cas imprvus viennent encore les surprendre. Et tout le travail de la justice humaine aboutit co formidable proverbe cit par Cicron. Summum jus, silmma injuria. La justice pousse la rigueur peut devenir une souveraine injustice. , Aussi ce mme Cicron, aprs avoir accumul autant qu'il le pouvait les principes et les rgles de la justice, sent combien il est difficile d'arriver une conclusion exacte et pratique et il invites.on fils, aprs avoir multipli les additions et les soustractions, calculer avec soin la somme de toutes ces diffrences afin de saisir la part qui reste la justice, ce mi est d chacun,(Lib.I.cap.8)e:* addendo deducendoqUe videre* qtoe reliqui -stimula fiai; ce quo, quantum cuique debealur ' . inlclligas. Malgr tous les calculs, l'intelligence humaine n'arrivera jamais qu' une justice approximative qui pchera toujours par le trop ou le trop peu. Dieu seul ost juste et lui seul lo peut tre, parce qu'ayant une intelligence infinie, il connat tous les rapports des tres entre eux; aussi tous les jugements humains auront besoin d'tre rviss par lui et le jugement dernier sea le seul dfinitif. , Dieu seul tant Juste e* pouvant l'tre, il nous faudrait dsesprer d'atteindre la justice si nous tions abandonns nous-mmes. Mais si Dieu daignait nous indiquer la voie de la justice que lui seul connat, s'il nous donnait la force de la suivre, notre justice deviendrait vritable en participant la justice divine, c'est l l'esprance que nous donne Jsus-Christ par ces paroles. Deati qui esuriunt et sitiunt justitiam quoniam ipsi saliabunlur. Bienheureux ceux qui ont faim et soif do la justice parce qu'ils seront rassasis. La premire condition de lajustice est donc de prendre Dieu pour guldo par uno obissance e cluslve, et c'est par l que Saint Augustin,

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s'levant bien au dessus de l'antiquit, commence sa belle dfinition : Cet ordre parfait, dit-il, que l'Ame observe, par lequel elle ne sert i . d'autre matre que Dieu, elle no cherche imiter que les esprits ' i les plus purs, ne dsire dominer personne, mais seulement la nature animale et corporelle. Quelle vertu sera-ce? qui ne comprend do suite que c'est la justice? Quo de richesses dans co peu de paroles! et comme les rgles de la justice sont traces grands traits ! La justice consiste se tenir dans un rapport convenable" avec tous les tres; nous avons vu que la possibilit do rtro s'puisait en quatre "sries fondamentales Infiniment distantes l'une de l'autre :. ' i1 Dieu i'tre Infini, a 1?l'tre raisonnable qui comprend l'ango'.ct l'homme, 3 l'tre vivant, 4 la matire. Or, c'est justement le rapport que nous devons avoir avec ces quatre sortes d'tre quo Saint Augustin nous montre la lumire dp la foi. Avec Dieu d'abord : Ello no sert'd'autre matre que Dieu , nous voyons ici la justice humaine transforme par la foi, car comment obir Dieu s'il n'a pas command? el comment suivre son commandement, si on no Croit pas sa parole et si on no s'appuie sur la grAce? Il faut donc supposer la rvlation et tout l'ordre surnaturel pour dire avec Saint Augustin : obissance parfaite Dieu, mais Dieu seul. ne doit se Obir Dieu seul, c'est d'abord justice. L'intelligence soumettre qu'A la vrit, la vrit n'a de droit absolu que lorsqu'elle est certaine, et Dieu seul est infaillible par lui-mme, Dieu seul a donc droit notre foi. Quand il daigne nous parler, il faut l'couter avant tous les autres ; quand il veut bien tre notre guide, il est juste / do le suivre en tout. Obir Dieu seul c'est aussi la grandeur, servire Deo regnarc est. Notre intelligence tant le ct fini de nous-mme, si nous en faisons le centre de notre tre, si nous la prenons pour unique rgle, ello devient notre mesure en tout, et nous rapetisse tout entier selon ses mesquines proportions, elle devient pour les aulres facults commo une prison, un lit de Procuste qu'elles ne peuvent dpasser, nous rendons notro tro esclave de notre personnalit, nous sommes lo tyran de nous-mme, Mais si, rejetant au second plan cette intelligence finie, nous nous assimilons par la foi l'intelligence infinie de Dieu, alors travers les tnbres et les abmes insondables de l'espace sans limite, nous suivons la voie droite do la justice infinie que. Dieu seul connat, et qu'il pouvait seul nous tracer, alors nous agissons en Dieu, et, par l'esprit de Dieu, notre sagesse n'a plus d J mesure, nous brisons la prison de notro personnalit et nous dcouvrons des horizons sans fin.

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L'homme enferm par l'orgueil dans sa personnalit sembl se" ; rvolter contre tout, mais il trouve partout son matre et obit eny-: ralit mille choses.- Le chrtien semble obir, tous, mais au fond c'est Dieu seul qu'il obit : il parait l'esclave de tous; mais quand les hommes se mettent en opposition aveo Dieu, l'indpendance relle du chrtien reparat tout entire, les martyrs l'ont prouv. Parmi les cratures raisonnables qui forment la seconde srie, aucune n'a droit pal* elle-mme notre obissance, aucune n'est notro;'.' but; majs comme l'eau d'une source redescend de cascade en cas-;' cado depuis le haut de la montagne jusque dans la plaine, l'autorit de Dieu,^e rpand de*hirarchie en hirarchie soit dans le ciel parmils: ; anges, soit sur la terre parmi ^les hommes; en se soumettant'aux. / hirarchies c'est Dieu qu'on obit. Omnis potestas a Deo, mais parmi/ ces cratures raisonnables, les unes'sopt plus pr de Dieu et refltent davantage sa perfection, elles sont comme des jalons pjants ' tout le long do la voio de la justice, et souvent nous comprenons mieux la loi dans le reflet qu'elles font briller prs de nous que dans* la lumire infinie qui est au bout de la route; en cherchant nous ' rapprocher de celles qui sontplus prs du but, nous nous rapprochons du but lui-mme, il est donc juste que nous les imitions sans en pren- , drc aucune pour rgle dfinitive, nous, en servant pour monter Dieu commodes chelons auxquels on ne s'attache jamais, mais qu'on quitte ds qu'on a pu y poser le pied. C'est ce qu'exprime Saint ; Augustin par ces paroles: Elle ne cherche imiter que les esprits/ les plus purs. Si, parmi les crotiues raisonnables, aucune n'est notre but, nous no sommes le but d'aucune d'elles, nous n'avons le droit de -conflsq er notro profit, aucune de ces vies intelligentes, et si nous exerons sur quelques unes la portion d)autorit que Dieu nous a dlgue, : ce doit tre toujours en vue de la vrit, de l'ordre et de la justice, et jimais en vue d'un intrt personnel, telle est l'admirable leon de respect pour la libert et la dignit humaine que nous donno Saint Augustin par ces paroles : elle ne dsire dominer personne, ir reste exprimer nos rapports avec les deux sries infrieures Elle l'animal et la matire. Saint Augustin le fait par ces paroles : < dsire dominer seulement la nature .animale et corporelle. Ici, non seulement nous pouvons mais-nous devons dominer, non pour tyranniser et dtruire mais pour guider, purifier et lever.. L'hommo a t tabli par Dieu matre et prtre do la nature, c'est par l'homme qui connat Dieu que la cration qui ne le connat pas doit so rattacher l lui, et, commo par l pch touto crature a t pervertie, l'homme a te devoir do rparer partout le mal et do dvelopper lo bion, nous devons donc dominer la* nature animale, d'abord en

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nous-mme, en domptaut nos passions ; puis dans ceux dont nous sommes chargs, formant l'enfance par un mlange de douceur et de svrit, punissant les malfaiteurs, lorsque la glaivo del justice a t remis entre nos mains: nous .protgeant nous-mmes et les autres contre les injustes passions, par notre fermet et notre courage. Nous devons encore dompter la nature animale dans les btes, les formant notre service, les rendant utiles la socit, combattant et dtruila matire sant celles qui lui nuisent. Enfin nous devons'dominer pure par le travail command . l'homme ds le premier jour, et par l'industrie dans le but de soulager l'homme de son rude labeur, de le rendro moins esclave des besoins matriels, ,et de lui laisser plus de temps pour cultiver son intelligence; La justice infinie, comme nous l'avons'vu, e.oitout entire et essentiellement dansle Verbe divin, dans cette distinction infinie qui forme avec l'unit ou l'ide de l'tre l'harmonie ternelle, c'est donc par lo Verbrt seul de Dieu rvl l'homme que la justice a pu descendre sur la terre. Par moi, dit la sagesse ternelle, rgnent les rois et les lgislateurs font des lois justes Per me reg'esrgnant et tegum conditorcs jusla dcccrnunl. (Prcv.8. i5). Nanmoins, cause de la faiblesse humaine, Dieu n'a pu ds lo commencement faire connatre toute la perfection de sa justice ; dans la loimmn^de Mose il a laiss des prceptes imparfaits proportionns A la duret du coeur, commo dit Jsus-Christ, ad duriliam ccdis, aussi on attendait toujours; Jol promettait auxjuifs de la part de Dieu le docteur de la justice, doctorem justilhe {2. a3), l'ange Gabriel, en rvlant Daniel le mystre des septante semaines, donne pour caractre au Messie la justice ternelle, ut adducatur juslitia simpiterna. Jsus-Christ est donc venu enseigner la justice tout entire, c'est pourquoi il disait aux aptres: Si votre justice n'est pas plus abondante que celle des pharisiens et des sadducens, vous n'entrerez pas dans le royaume du ciel. Et voici comme il rformait l'imperfection de l'ancienne justice : , Vous savez qu'il a t'dit aux anciens : vous ne tuerez pointet moi je vous dis : quiconque s'irrite contre son frre sera condamn par lo . jugement; si donc vous prsentez votre offrande l'autel et que vous vous souveniez que votre frre a quelque chose contre vous, laissez-la votre offrande devant l'autel et aller d'abord vous rconcilier avec votre frre et alors YOUS viendrez prsenter votro offrande. Vous savez qu'il a t dit : oeil pour oeil dent pour dent et moi jo vous dis do ne point rsister au mauvais traitement mais si quelqu'un vous frappe sur la joue droite prsentez-lui encore l'autre; celui qui veut vous enlever votre tunique donnez aussi votre manteau. Vous savez qu'il a t dit : tu aimeras ton prochain et tu haras ton

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ennemi; et moi je vous dis: aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent) et priez pour ceux qui vous perscutent, afin que vous soyez les enfants de votre pre qui est dans les cieux, qui fait lever le soleil sur les bons et les mchants, et pleuvoir sur les justes et les injustes .. soyez donc parfaits comme votre pre cleste est parfait. dvoil C3 grand mystre de h justice infinie, ce Lovoil'donc mystro qui est peut-tre de tous celui que le coeur humain comce mystre que la foi la plus vivo peut prend le plus difficilement, seule atteindre, et voici co qu'il nous apprend sans quo nous puis- ' sions lo comprendre : c'est quo la justice parfaite n'est autre choso -'-. que l'amour sans bornes, universel.

2.

LA PRUDENCE.'

Selon Cicron, la prudence consist avant tout dans la recherche et la dcouverte du vrai : indagatio atque invenlio veri; ejus virlulis, hoc munus est proprium (De Officiis, lib. L c. f[). Mais, ajoute-t-il, l'homme, tant raisonnable, voit les causes des choses et leurs consquences ; et comme il n'ignore pas celles qui ont prcd, et qu'il'saisit los ressemblances, il ajoute aux chosus prsentes les futures, et,- voyant ainsi facilement tout le cours de la vie, il prpare ce qu'il lui est ncessaire. Conformment cette doctrine, Saint Thomas dit : Trois choses ncessairement dans la prudence: la mmoire du pass, rentrent l'intelligence du prsent et la prvoyance de l'avenir. Il dit ailleurs: La providence est la partie principale de la prudence qui, l'aide do la mmoire d pass et de la connaissance du prsent, pourvoit l'avenir. C'est dans la mmoire, comme nous l'avons vu, que l'hommo puise la prvoyance de l'avenir. Quant au prsent, si c'est l'intelligence qui lui en donne la vue directe, c'est la mmoire qui lui en donne la si jo puis m'exprimer ainsi : sans la reconnaissance, la familiarit mmoire, le prsent serait uno suite de surprises et d'tonnements qui mettrait, souvent en dfaut l'intelligence mme du prsent. La prudence aveo ses trois parties est donc spcialement la perfection de la mmoire et, de mme quo la mmoire, est une nouvello dimension ajoute la vie, c'est--dire la permanence de la conscience intelligente dans la dure, la prudeuco est la permanence do la justice. n'ont point de justice, Les animaux privs d'intelligence parce qu'ils n sont guids que par l'impression des sens qui concentrent

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touto l'attention de la sensibilit sur l'avantage de l'individu et n'ont ' ! ce d aux aucun soin de autres. . ; qui est Ils n'ont point non plus do prudence proprement dite. Leur m-' moire, qui n'est qu'imagination, reproduisant l'impression goste des cens leur faitpourvoir leur sret matrielle, et, si la justice humaine consiste faire prvaloir l'intelligence qui embrasse l'universel sur l'impression exclusive et goste'des sens, la prudence humaine consiste fairo prvaloir la mmoire des dcisions de la justice sur le souvenir de l'gosme, que les sens avaient voulu inspirer. ' Mais la prudence humaine se ressent des faiblesses et des incertitudes, de la justice naturelle. Sa plus grando puissance est dans le pass; car de ce ct, dpassant les bornes de la vie, elle.peut plbnger des racines bien avant dans l'histoire et y puiserd prcieuses et. leons, mais l'avenir est toujours pour ello plein d'incertitudes d'obscurits, elle n'y marche qu' ttons, comme travers un pais .brouillard. L'homme le plus prudent, bien qu'il puisse esprer de prolonger son action sur lesautres, sait, quant ce qui le regarde, quo touto sa prvoyance viendra se briser contre une barrire fatale qui est la 'mort; et cette barrire fatale, il ne peut la voir, d'avance, il marche donc non seulement avec l'anxit que donne%toutc3 les incertitudes des vnements, mais encore avec l'apprhension continuelle do co choc terrible et final qui doit tout briser. La prudence chrtienne ou surnaturelle consiste faire prvaloir dans la mmoire, l'intelligence et la prvoyance, les lumires do la foi sur cello de la raison, et la transformation qu'elle .opro dans lame est vraiment merveilleuse. Ici, toutes les limites disparaissent bien au-del de touto histoire humaine. Pour la mmoire chrtienne, l'histoire n'est qu'une tape, elle sait que Dieu est ternel, c'est--diro que, do toute ternit, subsistent la puissance; la vrit, la justice, la lumire et la batitude. Pour elle, l'avenir n'a pas plus do limite que le pass, car ce qui est ternel n'ayant point de fin, toujours subsisteront la puissance, la lumire ot la batitude. Alors, elle s'lve au-dessus do toutes les obscurits do la vie, et, au lieu d'absorber sa prvoyance combiner les vnements terrestres, elle la dirigo par dessus la lumire de la mort sur cette batitude ternelle qui lui a t rvle. Et cette prudence divine qui n'est que lo prolongement ot la permanence de la justice infaillible, n'a point les hsitations de l'autre, elle sait avec certitudo le moyen d'atteindre son but, et y marche d'un pas ferme et assur. Aussi, du haut de sa scurit, elle contemple avec calme les orages do la vio et, quoiqu'elle ne les craigne plus, ello dirig d'une main plus sre la barque humaine qui doit les traverser. Elle corn-

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prend ces paroles de l'ternelle vrit : Nolite soliciti esse in crastivum : scit enim pater vester quia his omnibus indigetis.XQ soyez point inquiets du lendemain... votre pre clesto connat tous vos besoins. Et celles-ci : Fiat volunlas tua sicul iir'cselo et in terra, que votre volont soit faite surla terre comme au ciel. Elle s'avance donc sans crainte, l'oeil fix sur le but ternel qu'elle est sftre d'atteindre, la mort mme ne saurait la troubler car elle ne l'attend pas commo un naufrage invitable, mais comme l'entre au port dsir. La prudence surnaturelle que Salomon (Prov. 9-10) appelle avec raison la Science des Saints : SJ.entia Sanctorum prudenlia, est donc la divinisation do la mmoire par l'ide de l'ternit, et c'est prcisment par ce trait caractristique quo saint Augustin dfinit la prudenco : Donc, dit-il, cette affection ou ce mouvement d l'Ame par lequel elle comprend les choses ternelles, et connat que les choses temporelles leur sont infrieures en elles-mmes, et qu'il faut dsirer les choses suprieures plutt que celles qui sont infrieures, n'estello pas la prudence? [De Musica, lib. VI). Par cette contemplation db l'ternit, l'Ame chappe pour ainsi d ro la division dvorante du temps. Comme le dit encore saint Augus.in : L'Ame reconnat qu'elle change elle-mme, par cela que, portant son attention tantt une chose, tantt une autre, et de cet . > '.nire suiv.int tantt l'une, ttntt l'autre, elle ralise la varit :'.) 'mrsqui n'est pas dans les choses ternelles et immuables (Dc musica). Mais, par l'ide'de l'ternit, l'Ame jette l'ancre, dans la paix de la vie ternelle, rassure par l'infini du pass, ello devient immuable dans sog esprance do l'avenir infini, selon la belle expression de saint Paul : Immobiles aspe (Coloss. 1-33). L'ternit de Dieu, c'est l'ternit de l'amour, car Dieu est amour : Deus charitas est (saint Jean). La prudence qui identifie l'Ame celle it.iiit exclut tout le trouble qui peut venir de la haine ou de la colre, car la haino ne peut !re quo pour celui qui ravit Votre trsor. Mais celui qui, selon le conseil de Jsus-Christ, a mis son coeur avec son trsor dans le ciel, o ni la rouille ne ronge, ni les voleurs ne drobent (Math. G-20), ne peut har personne; et, commo son trsor ."estl'amour ternel qu'on no peut possder quo par l'amour, ellereslo en paix dans l'amour, ternisant on elle la justice, car si, comme nous l'avons vu, la vraie justice est l'amoUr sans borne, la vraie prudence, qui n'est quo la permanence del justice, est l'amour sans fin. Scienlia sanctorum prudenlia {Prov. 9).

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3.

Li

FORCE.

Cicron appelle cette vertu : force et grandeur d'un esprit lev et invincible: inanimi excelsi alqucinvicti magnitudine acrobore {De 0/fi.c). Le dveloppement qu'il donne sa pense est admirable de justesse et de profondeur : Deux choses, dit-il, caractrisent cette grandeur et cette force d'esprit : l'une, c'est le mpris des biens qui sont hors de. nous; l'autre, la disposition faire de grandes et utiles choses, malgr les difficults, les travaux et les dangers mmes do la vie. C'est dans la dernire de ces deux choses que se trouve tout lo brillant et toute l'utilit de cette vertu; mais c'est dans la premire que sont le principe cl la cause qui rend les hommes grands. Pour bien comprendre ceci, il faut ne pas confondre la force proprement dite avec la vertu de force. La force est un don de la nature ou de la grAce, elle est la puissance radicale de la vie ou, du mobile. Elle est dans une montre le grand ressort, dans le corps vivant l'appareil musculaire, dans l'Ame la volont. La vertu de force consiste exalter cet lment primitif, quel qu'il soit, en lui faisant produire lo plus grand effet possible. Lo lion est par lui-mme plus fort que l'agneau, mais un agneau courageux aurait la vertu de.fcrc. plus qu'un lion peureux, Un mobile.tant donn, le problme rsoudre, quant la foi ce, est de faire arriver la. puissance du mobile jusqu' l'objet qui doit tre m avec le moins do perte possible. Ce que le frottement et l'emploi inutile font perdre de force aux machines est incroyable. Or, rattachement est l'Ame ce que le frottement est aux machines. L'absence du frottement concentre touto la force du moteur sur l'objet qui doit tre m et lui fait produire le plus grand effet possible. L'absence d'attachement concentre toute la forco de l'Ame sur le but qu'elle doit atteindre et lui donne un lan irrsistible, tandis que la multitude des attachements disperse les forces de l'Ame et lui te touto porte- C'est donc lo dtachement qui ralise toute la force, car la vie agit d'elle-mme> comme le ressort tendu qui se droule ds qu'on enlve l'obstacle qui le retient. Cependant, cette concentration de l'Ame n'est uno vertu qu'autant qu'elle se dtache des choses infrieures pour s'attacher aux suprieures. Car levasses passions accumulent aussi les forces de l'Ame sur un point et lui font produire dos effets terribles, mais alors la concentration est un vice au lieu d'tre une vertu.

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La force, vertu humaine, telle que la dfinit Cicron, consisto dope concentrer toute'la puissance do l'Ame sur lo but indiqu parla raison, par le dtachement de tous les' objets extrieurs qui sollicitent nos.passions, ou, selon ses propres paroles, parle mpris des biei.s qui sont hors do nous. Mais cette forco humaine se trouve entache de deux grands dfauts. D'abord l'Ame qui se concentre purement en ellemme comme le veut Cicron, produit une grandeur qui ressemble beaucoup l'orgueil, si ce n'est pas l'orgueil lui-mme. Ensuite, la raison de l'homme, manquant elle-mme d'unit, ne peut donner l'Ame l'unit qui porterait sa force au sommet. La raison est multiple dans ses penses et dans ses vues. Si un moment donn elle parvient se rsumer et concentrer l'effort de l'Ame sur ,un point, cette tension ne peut-tre permanente; la pense humaine marche et change toujours, et la force, brise et disperse par la mobilit de la raison, commence beaucoup de choses et en finit peu. Que dire de la multitude qui ne suit p$ mme la raison humaine? aussi so sent-ello si incapable en fait do force qu'elle n'admire rien tant quo l'homme qui a ralis une grande chose en sa vie. Cette perfection que nous avons vainement cherche danslaforce, vertu naturelle, nous apparat aussitt dans cette mme vertu sitt que la foi l'a surnaturalfso. Ici toutes les conditions chagent. Non seulement l but que propose la foi la libert est plus lev que ceux que propose la raison, mais il est le plus lev possible puisqu'il est le ciel ou la possession de l'infini. L'Ame, au lieu de se concentrer dans sa nature finie et changeante, concentre son lan dans la nature immuable de Dieu et chappe ainsi au danger do l'orgueil. Aussi son dtachement est bien plus complet. Non seulement.elle mprise tout ce qui est hors d'elle, mais ello ddaigne en elle-mme le ct fini ue la personnalit, selon lo prcepte : abnegasemet-ipsum : renonce-toi toi-mmo. Quand le lien de la personnalit est rompu, il n'en reste plus d'autre, tous les autres se rattachant celui-l, l'Ame est donc libre, d'une libert absolue et, s'envolant sans obstacle vers la fin, elle peut chanter avec lo psal-' misto : Notro Ame, commo le passereau, a t arrache au lacet des chasseurs : le lacet a t bris et nous avons t dlivrs. (Psalm. iu3). Le but quo l'Ame poursuit n'est point un projet qu'ont inspir les circonstances, quo les circonstances peuvent dconseiller, et que la volont peut tout instant modifier et dtruire; ce but est montr

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DE L'ETRE

par l'immuable lumire de la foi, il existe de toute ternit et il subsistera ternellement* L'action de la force ne peut donc se perdre ni se, disperser en aucun seus, pulsqu l'objet do cetto action est absolu et'; dans son unit et dans sa dure. Enfin la force radicale que la vertu surnaturelle met en oeuvre n'est plus la mme. Ce n'est plus simplement la vio naturelle que circonscrit la personnalit humaine, mais la vie surnaturelle ajoute par la grAce, le principe de vie exalt par l'espranco est devenu participant de la vie divine et capable d'une expansion indfinie. Ausd l'oeuvre qu'accomplit la force chrtienne est si gigantesque que notre intelligence no peut la comprendre. Toute Amo qui mrite le ciel* ose s'lancer vers l'infini et parvient l'atteindre. S'lever jusqu' Dieu est mille fois plus grand que d'arrter le soleil, de commandor aux lments et ressusciter les morts; le pouvoir des miracles n'est qu'un minime accessoire radicalement contenu dans la forco chrtienne ot, sf Dieu en suspend l'excution pe'ndant cetto vie, c'est parce quo le miracle a besoin d'tre rare pour remplir les vues de la providence dans le gouvernement du rpondo. Cet accessoire nous sera rendu aprs la science du monde, en attendant la force chrtienne poursuit et atteint Yunum nectssarium enseign par Jsus-Christ et en cela elle fait infiniment plus qu'un miracle matriel et ralise compltement la magnifique dfinition quo saint Thomas a donn de la libert : le pouvoir de tendre fortement sa fin. Cicron avait dfitii la vertu naturelle de force, c'est la vertu surnaturelle quo dcrit saint Augustin par ces paroles : Lorsque l'Ame s'avanco dans cette voie (de la saintet) pressentant dj les joies ternelles et les atteignant, presque, est-co que la perte des choser, temporelles, ou la mort mme, quelle qu'elle soit, pourra dtourner do sa route celui qui peut dirj ses compagnons de voyage moins avancs que lui : il m'est bon de mourir et d'tre avec-te Christ ; mais il est ncessaire que je deniture dans la chair cause de vousl (Philip. I.) Non certes, mais l'affection de cette Ame qui ne craint aucune adversit, pas mme la mort, quel autre nom peut-on lui donner si co n'est celui de forco ? Voyez cette Ame qui s'avance radieuse avec toute la force do l'esprance, qui pourra l'arrter? Elle peut rpter le dfi de saint Paul : Qui nos separabit a charilale Chrisli ? Qui pourra nous sparer' de l'amour du Christ? Elle peut continuer commo lui aveo la mmo assurance : jo suis assur que ni la mort, ni la vie, ni los anges, ni ni les puissances, ni les choses prsentes, ni les les principauts, futures, ni la violence, ni tout co qu'il y a de plus haut ou do plus profond, ni aucune crature no pourra jamais nous sparer do l'amour do Diou en Jsus-Christ notre Seigneur,

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Quel dtachement dans ces mots do saint Paul: Il m'est bonde'; mourir et d'tro avec le Christ mais il est ncessaire que je demeure dans la chair cause devous ; ici l'Ame sacrifie non seulement sa vie, mais mme ce qu'il y a de personnel dans les joies clestes, en consentant demeurer dans la chair parce que Dieu le veut, elle donne mille fois plus que la vie, le'dtachement atteint le sublime et la libert devient sans limite, car la volont humaine qui est la libert, en s'identifiant ainsi avec la volont de Dieu qui est infinie/ devient . infinie aussi.
4. LA TEMPfUNCE.

La facult dont la temprance doit tro la perfection est la dernire, celle qui ferme le cercle de l'tre, celle qui couronne l'difice par la. batitude, colle par laquelle l'homme aprs avoir puis les volutions de l'intelligence d'un ct, de l'activit de l'autro, rentre dans l'ubito de son tre, et se repose dans son principe. C'est cette facult qu<nous avons appele dans l'ordre surnaturel ' saintet, dans l'ordre raisonnable amour d'identit, qui a pourcorrespondance dans l'ordre animal, l'amour sensuel. C'est cotte facult qu'appartiennent les questions de perfection, de fin dernire, de beaut et de batitude. La f\n et la rgle do la temprance, dit saint Thomas,, est"'la batitude. Mais c'est dans celte facult, que les trois modes d'tre de l'homme, surnaturel, raisonnable et animal, entrent plus ouvertement on lutte ; car, si toutes les natures remontent au mme principe, elles se divisent ' irrvocablement dans leur fin. . Dans l'ordre primitif qui redeviendra l'ordre dfinitif aprs la rsurrection, les trois fins se subordonnaient de telle manire que h fin suprieure restt la seule fin dernire, et les autres ne fussent qu'un moyen d'arriver celle-l. Mats depuis le pch, ces trois fins crtlent l'Ame humaine, la tirant on sens, oppos, et chacune voulant dominer les autres. C'est cette lutte des fins Infrieures que le christianisme appelle la concupiscence : caro concupiscit adversus spiritum, (saint Paul.) La chair convoite contre l'esprit. Mme au point de vue purement naturel, cette lutte de la chair contre l'esprit apparat comme lo plus grand danger de l'humanit*, c'est dans cette lutte, trop souvent ingale que l'Ame montre Vot sa . faiblesse, ot so couvre de honte, et la fortifier dans co combat a toujours paru l'oeuvre principale de la vertu. ... Nanpioins les anciens ne paraissent pas avoir cherch ramener l'unit les fins de l'hommo ; et. tour vertu, par l nom mmo do te m-

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HARMONIES.DE

L'TRE

pranco qu'ils lui.ont donn, somble plutt viser un quilibre qu' uno victoire complte. Il suffit de ne pas faire d'excs. < C'est dan? l'ordre et la mesure de toutes nos actions et nos paroles, dit Cicron que consistentia modestie et la temprance, in omnium quoe fiunl quoequedicuntur, online et modo* in quo inest moieslia et, temprant.'(*.. Cicron" avait senti que c'est surtout.dans cette vertu quo.se trouve la beaut moralo de l'Ame. Il nous reste parler, dit-il, de la dernire partie do l'honntet, qui renferme le sentiment des biensances, la dignit et.la grAce, la modestie, la retenue, le calme des passious, et une sage mesure do toute choso. C'est en elle que se trouve ce que les latins appellent, dcorum et les grecs r.pzr.w. Ce dcorum dont il s'agit so trouve avec tout ce qui est honnte, et y appartient de telle sorte qu'on l'aperoit sans effort d'esprit et au premier aspect ; car II est cette dcence qui. est le lustre do toute vertu, qu'on peut en sparer par abstraction, mais non dans la ralit; comme la beaut et les grAces sont insparables de la sant, de mme ce dcorum se confond avec la vertu et n'en est distingu que par l'esprit et la pense. L'idal du chri3tiauisme s'lve bien plus liaut, coutons la dfinition de saint Augustin : Cette action, dit-il, par laquelle l'Ame, son Dieu et son Seigneur aidant, s'arrache elle-mme l'amour do la beaut infrieure, combattant et dtruisant l'habitude qui combat contre elle, et s'envole ainsi vers Dieu, son terme et son soutien, n'est-ce pas la vertu qu'on appelle temprance? (de Mus. L.VI-CIS). Ici la victoire est complte, l'Ame no so partage pas, elle s'arrache, elle dtruit l'habitude, elle .s'envole, ayant bris tous les liens de la terr qu'elle po touche mme plus, elle n'a plus qu'un but unique qui est Dieu. Aussi un lan si merveilleux no peut tre l'oeuvre de la nature, il n'a pu se raliser que par la grAce et'l'Ame ne s'est envole que son Dieu aidant. ' Saint Augustin coqservo ici le nom de temprance, mais les vrais noms de cette vertu sont : intgrit, Chastet, puret. Intgrit : La temprance, dit ailleurs saint Augustin (do Mor. Ecl. if>), conserve l'homme intgre et sans corruption.pour Dieu. La facult qu'lve cette vertu est la conclusion do l'tro et la perfection mmo do la naturo leve l'ordre surnaturel, ello est la perfection de la grAce ou la saintet mme. Or, quelle peut-tre la perfection de la perfection, sinon sa propre intgrit. Chastet, c'est--dire retranchement de tout ce qui pourrait empcher, retarder ou dvier le moins du monde la marche vers lo but suprme, c'est le dtachement do la force; un autre point do vuo, ce que la forco carte par l'effort de la volont, la chastet l'exclut par l'intensit et l'intgrit de l'amour.

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Puret, c'est--dire unit sans mlange, direction droito sans dviation, mouvement sans arrt. Or en touto chose, c'est la puret qui lve la beaut ou l'excellence dont une choso est capable; puret do la lumire, puret do la forme, puret d'un miroir, puret d'une liqueur, puret d'un vase, et c'est aussi la puret qui lve l'Ame toute sa beaut possible, ello est le sommet de la vertu. Ceci ne dtruit point la prminence de la charit, car si la puret est le sommet do la vertu, c'est qu'elle.fait partie de la charit dont elle mane, elle est le coeur mmo de la charit, elle est sa fleur et son fruit, elle est son chef-d'oeuvre et son dernier rsultat. En effet, rappelons ce quo nous avons dit prcdemment. La charit renferme implicitement tous les amours, ello ost la somme des vertus, mais elle est spcialement l'amour d'amiti. Mais la dernire volution de l'Ame n'est pas l'amour d'amiti,mais l'amour d'identit. Lors donc qu'elle est sur je point de l'accomplir, la rvlation lui montre Dieu, non plus comme crateur, mai3 comme poux, l'Ame est alors iuvite par la grAce transporter son amour d'identit en Dieu mme, qui lui apparat comme sa propre unit, comme terme do sa batitude et son repos terneL Si elle rpond son invitation, l'amour d'identit, septime facult de l'Ame, se transforme en saintet, participation de la saintet divine. C'est cette saintet que nous avons appele l'amour de l'infini et l'inr fini de l'amour qui est la puret, c'est le choix que l'Ame fait de l'amour do Dieu pardessus tous les amours, c'est le voile que l'pouse abaisse devant tous ceux qui ne sont pas son poux, c'est la charit non plus dans son ensemble, mais dans le point sublime par o ello pntre jusqu'au coeur de Dieu, c'est l'unit dans la fin dernire, dans l'lan ternel d l'Ame. sont donc synonymes, et en effet la Puret et saintet puret est le sceau des saints, et leur aurole terrestre ; c'est la puret quo les peuples reconnaissent les vrais envoys de Dieu, et qu'on distingue les vrais et les faux prophtes, c'est la puret qui creuse un abme infranchissable entre Jsus-Christ et Mahomet, entro, les aptres et Luther, etc. La puret, causo do la concupiscence, suite du pch, a sur la terre un caractre exclusif qui n'est point dans sa nature. Sans la division que le mal a mis dans l'homme, les trois amours se coordonneraient naturellement et les deux infrieurs ne seraient que des moyens qui, au lieu de dtourner du but, alderalont l'atteindre; la sensualit n'aurait aucun de ses vertiges, et l'hommo et sa compagne ne s'uniraient quo comme deux voyageurs tondant au mmo but et mettant en commun leurs efforts pour mieux l'atteindre, T. H 8

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Mais il en est autrement, tout amour sur la terre tend absorber l'homme, lo retenir dans un pige, et l'empcher do continuersa| route; auliou d'tre un aide, il est un dangor. C'est pourquoi cral-i gnahtquo lo pige no les dtourne du but, ot ronflant dans celui qui a promis do rendre au centuple tout co qu'on perdrait pour lui, plusieurs ajournent une autre vie tout amour fini, ot voil lo socretde la virginit chrtienne. La puret n'est donc pas la destruction do l'amour, mais au contraire l'exaltation do l'amour par sa concentration actuello dans l'infini. Il y a plus d'amour dans lo coeur d'une vierge sainte que dans toute une Babylono corrompue. Mais cette puret qui fait la beaut des Ames a do nombreuses dimensions et dos degrs infinis, c'est pourquoi toutes los Ames sont ingales en beaut, et elles s'chelonnent sur ces degrs infinis selon la faiblesse humaine. Jsus-Christ connaissait bien cette faiblesse, aussi en indiquant !a perfection do la puret, il dit ses disciples. Tous ne peuvent comprendre cetto parole, mais ceux qui cela a t donn (Math. 19-11). Saint Paul n'ose hasarder que des conseils sur le mme sujet. Aussi la virginit, cette fleur do l'glise, est reste uno exception que tous admirent, sans oser l'imiter, et les vierges apparaissent au pote commo des auges au dessus do la nature humaine. Vestris illa fuit dbita ciciibus* quai mortalis adhuc, nobilis oemula, ut vos exprimeret dedidicit genus, virgo corporis immemor. (Santeuil). Ello devait retourner dans vos rangs, cette vierge qui pleine d'une noble mulation, quoique mortelle, s'levait au-dessus de son espce pour vous imiter, oubliant qu'elle avait un corps. .Dieu est infiniment beau parce qu'il est infiniment pur. Au-dessous de lui la beaut dcrot avec le degr de puret. Si les saints arrivent au cjel uno puret actuelle irrprochable, ils ont tous dans leur pass dos lacunes plus ou moins nombreusesjselon cetoracle du Christ : le juste pche sept fois par jour. Une seule craturo a couronn la perfection de toutes les vertus parla perfection en tous sens de la^purot, aussi elle est la plus belle de tous ; l'glise a proclame, reine des anges et dos saints la vierge immacule jusque dans sa conception ; et c'est 'elle seule que l'esprit Saint adresse cette parole : .Vous tes touto belle,; mon. amie, et nulle tache n'est en vous. Tota pukhra est amicamea et macula non'est in.le. ;. Saint Thomas, (t. 2. QG5.a i.) sont ncessairement Lesvertus,dit

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unie3 de toile sorte que celui qui en a une los possde toutes, o'est que les sept vertus devraient plutt se dire les sept aspects do lavertu. Lorsqu'on a admir les sept couleurs du spectre solairo tales sur un cran, on peut, avec uno lentille, ramenor ce? sept couleurs l'unit do la lumire blancho dont on les avait fait sortir. Nous pouvons faire ici quelque choso do semblable, parce quo los sept vertus n sont quo la lumire de l'amour qui rayonne do l'Esprit saint, et qui se bris danslo prisme do l'Ame aux sept facults. Cetto lumire divine so transforme en foi dans l'entendoment, en esprance dans la vie, en charit dans l'harmonie ou amour d'amiti, en justice dans l'intelligence, en prudence dans la mmoire, en forco dans la libert, en temprance ou purct,dansl'amour d'identit. ' Et si nous considrons ces vertus part, nous verrons quo chacune est toutes les vortus en un certain sens; de l, lo nom de mres ou do reines qu'on a donn plusieurs d'entre elle3. Comme surnaturelles, toutes les vortus appartiennent la fol qui les , lve toutes cetto hauteur divine. Mais la foi seule ne serait qu'une spculation et non une vertu qui renferme l'ide d'activit et c'est l'esprance qui donne la vie et lo moteur celte spculation. Ces; la justice qui dessine et donne la forme toutes les vertus, c'est la force qui les ralise; mais la vertu est une habitude, sans la prudence il n'y aurait que des actes de vertus, les vertus comme habitude sont donc toutes dans la prudence. Enfin toutes ont dans l'humilit uno racine qui plonge jusque dans la nature, dans la charit uno somme qui les runit toutes, et toutes trouvent dans la temprance leur intgrit et leur perfection. Nous pourrons donc dire qu'il n'y a qu'une vertu comme nous disons qu'il n'y a qu'un Dieu; mais que cette vertu, comme Dieu dont elle mane, se manifeste en so'pt termes; qu'elle trouve dans l'humilit sa condition indispensable, dans la foi son principe surnaturel, dans l'esprance sa vie, dans la justice sa forme, dans la force sa ralisation, dans la prudence saperptuit, dans la charit sa sommo et son harmonie, dans la temprance son intgrit, son sommet, sa perfection. -, Et, on contemplant cetto divine harmonie des vertus, il nous semblera entendre au-dedans de nous quelque chose d'une harmonie plus haute, dont celle-ci n'est que le retentissement dans nos coeurs,.' l'harmonie ternelle des attributsdivins ; nous comprendrons mieux que jamais les liens qui les unissent, et l'indivisible unit qui les enferme tous. Nous verrons que. le Pre c'est Dieu tout entier comme, vie, le Fils Dieu tout entier comme forme et distinction, le Saint-Esprit, Dieu tout entier comme cpnscience ou lumire, la libert, Dieu tout entier comme permanence,la saintet, Dieu tout entier-comme intgrit ot

ilO

LES

HARMONIES

DK L'fiTIlE

batitude. Kt toute cotto harmonie se rsume dans l'Esprit saint qui est l'harmonie des harmonies, sans lequel il no peut y avoir qufc discorde et malheur, et vors lequel doivent couverger comme vers leur source, touto grce, touto beaut, tout calme, toute paix, toute psrfoctlon, toute joie, toute batitude.

CHAPITRE VIII

DES PCHS CAPITAUX

I.

L'ORGVEll

La vertu, nous le rptons encore, n'est quo l'expression vivante et sentiedu rapport vrai et constant qui existe entre rtro,etlenontre, entre l'tre et le moindre tre, rapport qui renferme celui qui existe ainsi: c'est--dire entre l'infini et le fini. Ce rapport peut s'exprimer en prsence l*un de l'autre, le fini n'est rien, l'infini est tout. l'infini est tout, c'est la chaLe fini n'est rien, c'est lu l'humilit; charit sont l'exet la l'humilit la c'est ce lumire; rit; rapport, c'est--dire tel qu'il tant en surnaturel, ce de que rapport pression le faire est dans la pense divine, tel que la foi seulo peut nous devient charit et connatre; et ce rapport, qui est foi dans la pense, ' la volont. dans humilit alors que cette pense retentit Le pch pe peut tre autre chose quo le contraire do la vertu, c'est--dire l'expression sentie et .voulue d'un rapport fau\'. Intervertissons donc les termes du rapport exprim par.la vertu, nous.aurons cette proposition : en prsence l'Un de l'autre, l'infini n'est rien, et le fini est tout. Cette absurde proposition est la formule du pch ; l'infini n'est-rien, cette erreur peut se trouver dans la penso, et le coeur de l'homme de deux manires, implicitement par l'ignorance, formellement par la ngation. Dans les deux cas, j'oub'.ie tout le reste, it l'homme- se concentre en lui-mme, c'est l l'gosme.'Le fini est ce tout : pour.raliser cette parole en lui, l'homme veut ' faire domine, ' fini surtout le reste', c'est l l'orgueil. les deux opposs qui Ainsi, linfinf est tout; l'infini n'e^t rien, voil sont la charit et l'gosme. Le fini n'est rien, le fini est tout; voil les doux autres opposs qui sont l'humilit et l'orgueil. son corrlatif la charit renfermaient Nous avons vu quel'humilitet deux tats.:, Tta; tout;la vertu. L'humilit S6trouv en l'homme

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HARMONIES

DE L'TftB

implicite qui n'est quo la drolturo, l'impartialit, i'absonco de parti pris, elle est la racine naturolle de toutos les vertus, lorsque la foi al fait pousser do cotto racine l'arbre merveilleux des vertusquo rsume la charit, l'humilit trausformo dovicnt un mpris formel et infini du fini en tant que fini, corrlatif de la charit qui est l'ostimo infinio de l'infini. Lo vice nous prsente une formulo semblable mais renverse, car, comme lo remarque saint Thomas (a.-a Q. 34-a-S), la premire chose dans l'ordre do la construction est la dernire dans l'ordre de la destruction. Quand on construit une maison, on pose d'abord les fondements et on achve on construisant le fate, mais lorsqu'on la dmolit, on enlve d'abord lo fate et l'on achve en arrachant les fondements. o vice qui est la destruction de la vertu commence par dtruire la charit qui on est le sommet, en posant son contraire, l'gosme, et le sommet du vice, qui n'est que le fond d'un abme, se ralise lorsque ' le fondement de la vertu, qui est l'humilit,, est arrach et mis nu par son contraire, qui est l'orgueil. Or, do mme que la racine do la vertu, qui est l'humilit, so trouve deux tats, implicite au commencement, formelle la fin ; de mme l'gosmo se trouve ces deux tats : implicite au commencement, il est dans l'homme la volont pralable de rester en soi, lo parti pris do n'en point sortir, mais lorsque l'ide de l'infini, qui tait d'abord inconnuo ou oublie, s'est manifeste et a t ropousse par l'orgueil, devient le mpris foi nel de Dieu, corrlatif l'gosme'transform invitable de l'orgueil qui est l'adoration de soi-mme. Ainsi l'oppos de la charit, qui ost le sommet de la vertu, est la racine du vice; etl'oppos de l'humilit, quiest la racine de la vertu, est lo sommet ou plutt le fond duv.ice. L'humilit et la charit qui, contiennent toutes les vertus, l'orgueil et l'gosmo qui renferment tous les vices sont la perfection ou la perversion del facult que nous avons appel conscience, lumiro, harmonie et amour; mais la vrit est lumire, la fausset est tnbre, car elle est inintelligible en soi; lors donc que ndusintervertissonsdans' notre conscience les rapports de l'lre et du non tre, notre cons-. cience devient tnbre, et elle rpand ses tnbres, ou sa fausset, ou sa discordance sur toutes, les autres facults, selon cette parole de Jsus-Christ : Votre oeil est la lumire de votre corps ; sj votre oeil est dans l'unit, tout votre corps sera lumineux, mais si votre oeil est tuus , mauvais, tout votre corps sera dans les tnbres. Si'omlus fuerit sirnplcx lolum corpus luum lucidum erit; si autm oculus tuus fuerit ncquam, iotum corpus tuum tenebrarum erit (Math. fi-a^).. De mme donc quo les sept vertus ue'sont autre chose que la lumire, dont l charit trouve le premier lment dans la foi se re.fl-

DES PCHS CAPITAUX

UO

tfuit dans toutes les facults, les sept pch capitaux no sont que les . tnbres de l'orgueil incrdule prenant une formo spciale dans cha* cune do nos facults. Pour l'mo claire, ces tnbres sont un objet de dtournement et d'horreur, et l'on se demando commont une absurdit aussi monstrueuse que celle-ci : l'infini n'est rien,lo fini est tout , peut pntrer dans l'Ame humaine L'intelligence en effet ne F?at la concevoir, ni former de ces termes contradictoires une ide claire. Aussi l'inno peut jamais arriver une conviction tolligenco do l'incrdule arrte; tout ce qu'elle peut faire, o'est do s'envelopper dans un doute qui voile la vrit sans pouvoir l'teindre, ce n'est point dans la penso, mais dans le coeur que les tnbres sont compltes, le coeur peut arriver dsiror, vouloir absolument quo l'infini no soit rien et que lui-mme, qui est fini, soit tout, c'est pourquoi le psalmiste place corde suo: non est Deus. l'athisme dans lo coeur : Dixit insipiensin L'insens a dit dans son coeur : Dieu n'est pas. Mais cela mme, comment, peut-il se faire? nous l'avons dj vu. L'gosmo l'tat implicite et l'ignorance sont une fatalit pour toute crature son point do dpart. Toute crature a ncessairement pour premire perception et pour premier sentiment la conscience de sa propre existence. A ce premier moment no connaissant que sol, elle ne peut faire autrement que de se croire soulf>, de se croire toupet de s'aimer seule ou absolument. A cet tat implicite, cet egosme et non une et cette ignorance ne sont encore qu'une- imperfection faute. Mais lorsque l'ide de l'infini se manifesto l'me, l'intelligenco est mise en demeure d'y croire, la raison de l'adorer et le coeur de l'aimer, il faut donc que l'homme, se renonce soi-mme; l'autel de l'holocauste est sur le seuil du temple, on ne peut y entrer . qu'en s'immolant C'est l que la libert fait pencher la destine humaine droite ou gauche, c'est l que les mes so partagent, les unes s'ouvrent cette lumiro nouvelle, s'en pntrent, s'en nourrissent, s'identifient avec elle; les autres, dcides no pas sortir d'elles-mmes, tourmentes del crainte dese perdre, refusent cette lumire, et pour l'viter, s'en. veloppent Volontairement de tnbres qu'elles paississent de plus en : '" La et la fol plus, parco quo la lumire les traverse toujours un peu. droiture dos premires enfantent les sept vertus, l'gosme des secoudes, cet tatexplicite et Yolontairo, prend la formede tous les vices. Le premier commandement renferme la loi et les prophtes, parce qu'il tablit la "charit et l'humilit. Tu aimeras ton Dieu, voil la cha- >. rite. Tu l'adoreras, voil l'humilit. Par l'gosme oppos la charit, ;' Par l'orgueil oppos l'humilit, l'homme s'aime exclusivement. l'homme s'adore lui-mme. "'.

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LES HARMONIES

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Ainsi, do mmo quo la charit ot l'humilit, on pratiquant lo premier touto la loi, l'gosmo et l'orgueil, on lo commandement,accomplissent transgressant, dtruisent toute la loi. C'est une joie pour l'mo qui est d<vis lalumiro de voir lu matire, tout imparfaite qu'elle est, traduiro h sa manire- les lois ternelles * des esprits. Nous avons vu quo la dfinition du beau tait l'harmonie ou l'unit. Co qui nous charme notre insu dans lo paralllisme, c'est l'ide de l'unit qui se trouve rveillo par ces doux formes cres par la mmo pense : en touto figure rgulire, il y a un point ou une ligne centrale; dans toute peinture, il doit y avoir un centro-lumineux qui domino l'attention. Or lo centre est l'ide de l'unit autant quo la matire peut la traduiro. Dans uno figure, lo centro domine et les autres parties semblent adorer lo centre, s'effacer devant lui, se sacrifier lui, ce sacrifice est ."humilit de la matiro, cette adoration est sa charit ot lotit cela est le beau. Des points saillants jets et l sans ordre et sans proportions fatiguent la vue en divisant l'attention, c'est lo contraire de l'unit, c'est la division et le laid, c'est l'orgueil do la matire; La matire ne nous devient utile qu'en s'organisant, c'ost--direen faisant partie d'un tout; l'utilit est la batitude do la matire: la , matire inutile est celle qui est incapable de sortir do son isolonient, cet isolement est l'gosme de la matire. La matire n'est qu'une image, c'est dans l'esprit qu'est la ralit. La charit, estimant au-dessus de tout l'infini, en fait lo centre de tout et l'adore, par l elle ramne toute la cration l'unit et ralise l'universelle beaut et l'universelle batitude. Par' l'orgueil, chaque individu veut placer le centro on lui-mme, il en rsulte qu'il n'y a point de centro dans la cration, mais' une division effroyable qui ralise partout la laideur, la lutte et la souffrance. Il y a un orgueil absolu et complet, c'est celui de Satan qui voulait se faire lo centre de toute la cration. Toute crature qui dsobit formellement Dieu, participe plus ou moins cet orgueil sata-. nique. Mais entre co centre universel qui est lej-rne de Dieu, il y a dans la cration une foule de centres partiels qui peuvent tenter la petitesse humaine. Il y a la royaut qui est le centre d'une nation, on peut tre au centre d'un auditoire, d'une administration, d'un salon, d'un jeu d'enfant. Nulle crature n'a, par sa propre personnalit, lo droit d'occuper un centre quelconque. Tout pouvoir est do Dieu, dit saint Paul. Celui qui se trouve un centre, quelque petit qu'il soit doit se considrer comme une image, un rayon de la grande unit 'en-

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tralo.au lieu do concentrer ot d'arrter on lui lo oerclo qui l'entoure," il no doit songer qu' l'entraner avec lui von l'unit premire. Loin do l, la plupart des homm*osso disputent avec acharnement*ces contres partiel. et ils so les disputont pour les renfermer en eux mmes. Co sont l les vanits humaines, vanit de roi, vanit do gnral, vanit d'orateur, vanit decoquotto dans un salon, vanit do caporal, vanit d'enfant dans ses jeux. Toutes ces vanits no sont quo les miettes du grand orgueil de Satan, tout cela n'est quo division, laideur, disputo et petit chagrin.
a. LA GOURMANDISE

La nourriture a son principe et son type dans l'essence mmo do l'tre. L'tre, comme nous l'avons vu, a ncessairement mme en Dieu le ct actif et lo ct passif, l'tro et l'ide. L|tro est en Dieu uno plnitude, uno abondanco infinie. L'ide est uno capacit infinie qui se nourrit ternellement de cetto abondance ; c'est pourquoi les sections coniques symbolisent l'tre on Dieu par uno figure pleine et ferme, qui est le cercle, et l'intelligence par des figures qui semblent une bouche ouverte, la parabole et l'hyperbole. Dans l'infini, il ne peut y avo': d'accroissement, la nourriture est uno plnitude ternelle, ternellement satisfaite, mais tout tre fini s'accrot en se nourrissant, L'homme, la fois esprit et matire, aune double nourriture spirituelle et matrielle ; il s'assimile les aliments par son estomac pour agrandir son corps ; il s'assimile les ides par la rflexion pour agrandir son intelligence. Mais entre ces deux modes do nutrition il'y a des diffrences radicalos, parce quo la matire qui n'est quo l'ombre de l'esprit projette presque toujours son action en sens inverse. Ainsi le corps puise son aliment dans W*stres infrieurs qu'il lve jusqu' lui en so ls assimilant, l'esprit au contraire se nourrit en participant la pense des tres suprieurs vers lesquels il s'lve par cette participation. Tout dans la matire est division, mutation et limite. Aussi le corps ne grandit, que jusqu' l'accomplissement de sa forme ; pass cela, lo travail de l'homme qui se nourrit n'est que la rparation de ce qui se perd, et ressemble assez au supplice des' Danades. L'esprit, au contraire, peut ne rien perdre et grandir indfiniment. L'intelligence se nourrit d'abord de sensations, ot, par la sensation, l'homme'ne fait autre chose qu'peler la cration qui est'l'alphabet de Dieu; mais lorsque Dieu se communique lui-mme l'homme par la rvlation, il donne son me une nourriture surnaturelle qui,

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dpassant l'intelligence, ne peut tro quo roy.* -'ans l'entendement et accepte par la foi; Celui qui a goftt cetto . *one cleste la met bien au-dessus do toute autre nourriture. Mais comme la foi est un acto qui dpend de la libert, l'homme peut fermer la bouche do son surnaturelle [cl lui prfrer la ontendement, rofuserla nourriture nourriture naturelle, soit intellectuelle, soit matrielle, ot c'est en cela prcisment quo consiste lo pch do la gourmandise La gourmandiso est donc avant tout incrdulit, le rationalisme est la gourmandise de l'esprit; mais l'esprit qui n'a d'autre nourriture que lui-mme trouve lo plus souvent que la manducation corporello lui donne plus de satisfaction que ses penses pleines de doutes, alors manger devient la plus importante occupation,et, comme il transporto dans cette occupation l'ide de l'infini qu'il ne veut pas suivre mais qu'il ne peut teindre, il tombe dans des excs monstrueux dont ViJellius est le plus clbre oxemple. La gourmandise n'est donc pas d'apprcier la saveur dos fruits et des mets, mais de prfrer la nourriluro naturelle la nourriture suruaturello et de se proccuper exclusivement de la vie mortelle. Cette proccupation, exclusivo est l'tat ncessaire des animaux qui sont incapables d'une vio plus leve. Nous naissons dans cet tat do gourmandiso animale ; l'enfant ne songe qu' manger, et, comme les botes, on l'apprivoise avec des friandises. Cependant la gourmandise dans l'enfant n'est pas un vice, parce. que la nourriture surnaturelle ne lui est pas encore connue et qu'il n'a pas eu la libert de choisir; mais lorsque la foi lui a rvl la vio ternelle, il doit donner la prfrence la vio suprieure, et, s'il ne le fait pas faute do foi, il commet le pch d'incrdulit qui est aussi celui de gourmandise. Cetto doctrine est renferme tout entire dans la premiro rponse deJ.-C. au tentateur. 11est crit: l'homme ne vit pas seulement de pain mais do toute parole qui sort do la bouche de Dieu. Non in solo pam vivit homo sed in omniverbo quodprocedil cfe ore Dei(Math. 4.4.).. Elle se retrouve dans saint Paul, lorsqu'il dit : le justo vit do la foi : jus(us ex fide vivit,'-Et encore: Dfiez-vous de ces hommes qui n'ont queja sagesse,terrestre et font un Dieu do leur ventre ; pour nous, notre conversation est.dans les cieux : Qui terrena sapiitnt, quorum Veus venter est, nostra aulem conVersatio in coelis est. (Philipp; 5, HJ
et 20). ....."

Aussi ces hommes : Qui terrana sapiunt, ne comprennent rien aux sublfmos beauts de la religion, et ils ne voient que ridicule l o se trouvent une. logique parfaite et un sens profond. Ils ne compren".iot>t'pas qu'au Paradis terrestre la gourmandise a d suivre l'incrilulit ; ce n'est eu effet qu'aprs avoir dout de la parole de Dieu et

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cout le mensonge de Satan qu'Kvo voit quo lo fruit est sduisant par sa saveur ot sa beaut. Ils ne comprennent pas quo lo jeune, qui carte volontairement la proccupation de la vie matrielle, ex primo avec nergie la prfrence do l'homme pour la vio suprieure, et devient ainsi un acto admirable do foi. Enfin ils comprennent moins encore que Dieu, appelant l'hommo tout entier la vie surnaturelle ot voulant conduire au ciel non seulement son me mais son corps rossuscit, a t conduit par une divine logique devenir la fois la nourriture de son me par sa parole,'et do son corps par lo sacrement do l'Eucharistie dont il a fait le gage del rsurrection. Celui qui mange ma chair et boit mon sang u !a vieternelle et je le ressusciterai audcrnier jour. Quimandit' cal menm earnem et bibit meum sanguinem habet vitam oeternam: et ego ressuscilabo eum in novissimo die. (Joan. s. ss.) 3. L'ENVIE Ce qui caractrise spcialement l'envie, c'est l'injustice. La justice est, selon saint Thomas, la volont constante de rendre chacun son droit, ce qui lui appartient, et l'envie est la volont constante d'ter chacun ce qui lui appartient et de l'accaparer pour soi. La justice, par un sentiment parfait des diffrences, met chaque tre sa place, Dieu au centre et chaque crature autour de lui, selon sa hirarchie. L'envieux met tout hors de sa place, soi au centre et le reste autour, selon ses caprices. L'envie, comme l'orgueil, peut avoir pour objet, non seulement le centre universel, mais, tous les centres partiels qui sont la proie des vanits humaines. Les petites jalousies fourmillent dans lo monde, elles s'agrandissent dans les hautes rgions de la puissance et de la gloire, mais l'envie atteint son plus haut degr dans Satan qui a t jaloux de Dieu mmo et aurait voulu pouvoir lui drober la divinit; La volont de l'envieux est horrible, .heureusement que sa puissance n'est pas gale son dsir: ce n'est pas lui, mais Dieu qui distribue les biens, et l'envieux, ne pouvant changer cet ordre, est tortur par son impuissance", et l'envie; devient alors, selon la dfinition do saint Jean Dmascne adopte ^ir toute la thologie : la tristesse que l'on ressent du bien du prochain. Cette tristesse est la source do la haine, et cette haine, dernier fruit.de l'orgueil, est le mal arriv sa plus haute intensit, comme l'a trs bien senti saint Grgoire (Moral. 3i). lorsqu'il dit : Quoique par chaque pch que Von .commet, le coeur humain reoive;la

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venin do son ancien onnemf, c'est dans le crime d'onvio quo le serpent, "du fond do ses entrailles, vomit sur co coeur lo poison do sa malice . L'envie est le plus mortel venin do l'orgueil, et co venin tue celui ' qui lo porto. C'est par l'envie plus que par touto autro chose quo lo L'envieux a trouv l'horriblo secret do so mal produit lo'malheur. l'aire un supplice do tous les biens des autres cratures, un supplice d'autant plus grand quo cos biens oux-mmes sont plus grands, et lorsquo l'envie, comme dans Satan, s'attaque Dieu dont lo bien est infini, la haine, la douleur, la rago deviennent incommensurables et n'ont d'autre limite quo la capacit do souffrir do l'tre malheureux qui porte co poison. L'onvio contient le secret de l'enfer. Parmi les crimes qui sont rests dans la mmoire des hommes les plus odieux ont t l'oeuvro do l'envie: c'est par envie que le serpent a fait tomber Eve, par envie quo Can a tu Aboi, que les fils do Jacob ont vendu leur frre, et que Jsus-Christ a t livr au supplice do la croix. Sciebat eriim quod per-invidiam tradidissent illum. L'envie, sommet du mal, tant l'oppos de la justice, correspond la. seconde facult de l'me quo nous avons appele distinction. Pourquoi le sommet du mal prend-il sa forme dans cette facult, il est facile de le comprendre. Nous avons vu, en traitant des vertus, que le sommet du bien sq trouvait dans la saintet, cela devait tre parce que le bien, tant l'harmonie ou i'unit finale,- doit prendre sa dernire forme dans la facult o l'unit arrive sa plus haute perfection. Mais au contraire, le mal, tant la division, doit prendre sa dernire forme dans la facult qui est le principe de la division, c'est--dire la distinction. Ainsi, la plante des vertus, qui a l'humilit pour racine, devient fconde dans sa (leur; qui est la charit, et arrive son dernier rsultat dans la saintet, qui est son fruit. L'arbre maudit du vice no produit ni fleur ni fruit, mais seulement des pines. Sa racine est l'gosme, sa puissance l'orgueil, mais c'est par l'envie que l'orgueil produit sa .dernire et plus venimeuse pino. Nous avons vu que la connaissance du bien et d mal, que nous donnait la rvlation, produisait comme un redoublement dans toutes les facults, et cela est vrai soit en bien soit eu mal; il est facile de le remarquer dans tous ls degrs quo parcourt l'envie. J)ans son germe, elle n'est encore qu'une injustice involontaire, parce que lntelligence trop faible ne sait pas distinguer et mettre chaque chose sa place. C'est ce premier degr que presque tous les enfants sont envieux et veulent tout pour eux. La raison, en se dveloppant, a teibcoup lutter contre l'injustice native du coeur humain.

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Mais lorsque la parole de Dieu nous a rvl la hirarchie unlverd'horribles proportions; sello,,co vice, si l'orgueil lo maintient,prend il nio d'abord cette hirarchio, malgr la parole de Dieu, et il dovient lo mensouge, puis il repousso do touto sa volont col ordre ternel et il dovient h haine. Enfin, no pouvant dtruire cet ordre, Il devient rage et grincement de dents. L'enfer est l tout entier, c'est l, dit Jsus-Christ, qu'il y aura des pleurs et dos grincements do dents. 4 LA LUXURE. L'orgueil et la luxure occupent les deux ples du mal et rsument toute l'opposition de la crature Dieu. Par l'orgueil, la rature repousse Diou comme principe; par la luxure, elle le repousse comme fin. Par l'orgueil, l'homme refuse de reconnatre la supriorit de Dieu, consquemment de lui obir et do l'adorer. Par )$ luxure, l'homme refuse do reconnatre Dieu comme beaut infinie et source do batitude, et par consquent de l'aimer par-dessus tout. L'orgueil est le mal radical et complet; en traduisant cetto absurde proposition : l'infini n'est rien, le fini est tout, il exprime l'erreur absolue et dtruit touto lumire, il ne laisse subsister aucune vrit, ni celles de l'ordre naturel ni celles do l'ordre surnaturel, ni celles qui ressrtent de la cration mme, ni celles que manifeste l'ordre do la grce. La luxure combat et dtruit directement l'ordre surnaturel. Pour bien saisir en quoi consiste le dsordre de la luxure, il suffit de se rappeler ce que nous avons dit plusieurs fois. La fin de l'tre, c'est le bonheur, et, pour tout tre, le bonheur consiste entrer en possession et en jouissance de lui-mme, autant qu'il est capable. Dieu seul est parfaitement et infiniment heureux, parce que l'tre tant sa proprit, il le possde, le connat et en jouit infiniment par l'harmonie. Les cratures vivante? n'ont point l'tre par elles-mmes, elles participent l'tre, mais elles ne peuvent par elles-mmes ni soupcet tre auquel elles participent. onner, ni sonder la profondeur.de Leur individualit et, lorsqu'elles sont raisonnables, leur personnalit entrer en tant finie et ngative, elles ne peuvent naturellement jouissance que de cette personnalit ngative qui n'est que l'ombre de l'tre. Et encore, elles ne peuvent mme jouir franchement de cette ombre tant qu'elles restent isoles et, de mme que l'homme ne petit contempler sa propre figura s'il n rencontre un miroir qui ia'

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lui retrace, ainsi la personnalit fiio ne peut jouir d'ello-mme quo lorsqu'ollo peut se mirer pour.ainsl diro dans uno autre personnalit ; complmentaire qui est commo son miroir. Alors on aimo cotto > nutro personnalit commo soi-mmo, plus sensiblement que soimme, parce que c'est elle quion ralisant l'harmonlo, est l'instrument du bonheur dont nous sommes naturellement capables. L'animal, dpourvu de penses et rduit aux sensations, trouve dans l'amour sensuel lo bonheur dont il est susceptible. L'homme animal,quoique raisonnable, connat ausbi l'amour sensuel. Mais l'me humaine a des joies plus hautes, elle a pour interprte, lo regard, le sourire, la pense qui, tincelle dans la parolo ;et les deux mes qui s'aiment sont l'une l'autre un fleuve de posie, dans lequel elles se mirent, et ces deux mes ne font qu'un tre. Mais l'me no peut trouver dans aucune personnalit finie un miroir qui lui retrace le fond insondablo do son tre, car la personnalit divine seule embrassa cet tre infini auquel noua ne faisons que participer. Toutefois toute me dans l pense divine a un nombre, et co nombre, typ'ternel de la crature, fait partie de l'harmonie divine qui rsulte de l'ide de l'tre et do celle du non-tre dans laquollo . l'ide do tous les moindres tres se trouve renferme. Si donc l'mo pouvait s'accoler pour ainsi dire son type, elle entrerait autant quo possible en participation de l'harmonie infinie qui fait jouir de .l'tre infini. ,Voici donc le mystre de l'amour divin et de l'ordre surnaturel. Dieu a dit l'tre raisonnable : je vous invite une destine plus haute et au bonheur seul parfait. Aucun miroir fini ne peut vous faire jouir de tout l'tre auquel vous participez, venez donc regarder cet tre dans le miroir do mon infini, alors votre oeil bloui verra la lumire sans mesure, et votre bonheur sera sans mesure aussi. Mais votre oeil n'est point" fait pour cette splendeur, il faut qu'il soit transform par la foi, et ce n'est qu'aprs l'preuve de cette transformation quo vous pourrez me voir face face et trouver votro . bonheur en moi. , ' Cette fin surnaturelle laquollo Dieu nous invite, ce mariage cleste que le roi du ciel offre la crature, la luxure le refuse, c'est l son rime et on mme temps sa folie. . Ce crime et cotto folie ont plusieurs degrs. ; Prfrer le fini l'infini est videmment une folie, mpriser l'offre d Dieu est une insulte et un crime, mettre toute l'espet'l'invitation rance de son bonheur dans une crature, 'est--dlre mettre en elle 'sa fin dernire, c'est exclure la fin suprieure offerte par Dieu, et .tablir entre le bion et le bien une division; une lutte, Une divergence.

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Comme nous l'avons dit prcdemment, )\ mal. du formule est la qui . le et l'absolu rplatif. entre ici faut distinguer a entre lo pch diffrence y la qu'il Saint Thomas, expliquant a 5) : Quand lo dsordrea, ceci dit Q. (I. 7a. lo vniel, et mortel pch Dieu qui sa fin do dernire, (c'est--dire, l'mo dtourne du pch est mortel ; mais, quand la perle la pch unie charit) est elle par est vniel. le de l'mo Dieu, pch dtourner va version no pas jusqu' sa fin franchement mettre nous occupe, Ainsi, dans le sujet qui mal absolu, c'est aussi c'est le bonheur naturel, le dans dernire est le fini si l'on comme disait, car c'est Terreur ou la folio absoluo, il no suffit pas la vrit avoir complte, Pour l'infini, plus grand que le fini, co qui est que l'infini grand plus dire de encore vaguement, il n'y a nulle proporost vrai, mais il faut comprendre qu'entre eux, commo nant. tion, et quo, devant l'infini, lo fini est la fin surnaprfrer suffit ne laperfection.de pas, pour De mme, il soit sans la faut il mais prfrence que turelle la fin naturelle, ', mille d'imperfection. il degrs l resto limite. Jusquo subordonn soit humain l'amour Non seulement il faut-que animal soit subordonn l'amour encore faut il mais quo l'amour divin, naturelle dans Adam, tait subordination Cette huinuin. l'amour tait nu. Mais no il pas qu',il pensait c'est pourquoi avant son pch, il dtruisit l'harmatre d'Adam, victoire, sa Satan fut, par ds que et Adam, accoutum monie qui existait entre la raison et la sensibilit, matre chez lui, n'tait plus sentant qu' l'harmonie prcdente, fut couvert de honte et se cacha. tend sans a fait hritiers, nous Adam dont del chair, Cette rvolte et lui faire briser sensualit la l'homme chez cesse faire prvaloir au-dessous des animaux, lo frein del raison; en cela elle nous abaisse chez qui la sensualit a une rgle qui est l'instinct. la sensualit et entre cette divergence la chair, do' Cette rvolte tous moins ou par t a plus compris la raison, est un mal naturel, qui de cetto . La rpression mme sauvages. les hommes, mme paens, trouve les rgles dont on naturelle morale d'une fond le rvolte forme a montr lo stociens. L'exprience et Jes motifs"dans les philosophes chez l'homme naturel, En naturelles. effet, ces de rgles peud'efficaoit en tou* la raison pliable le pch,originel, la raison obscurcie par ttes une ligne ; des la dans forme plupart dit Pascal, sens, comme avec cette ligne sensualit la de et la divergence assez confuse, Mais cette divergencj confuse est parfois dificilemont apprciable. connat la loi dechrtien le qui dans prend d'immenses proportions ..'";'-' Dieu et a reu l'appel de la grce/ elle est absolue ' La'loi de Dieu n'est pas confuse comme la raison, sa rectitude. claire, lumineuse^et infinie dans

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Devant la fin surnaturelle infinie dans sa beaut, ce serait dj un grand mal et une grande folie de se laisser sduire par l'amour humain, l'amour do l'me- et du coeur. Toutefois la tentation serait ici bien blouissante si cet amour se ralisait selon l'idal; peut-tre serait-elle au-dessus des forces do l'homme, et c'est sans doute pour cela que la Providence fait qu'elle no so ralise jamais parfaitement. Mais l'homme qui, refusant la batitude divine que Dieu lui promet, passe par dessus la raison pour mettre son bonheur dans la sensualit, l'homme qui prfre Dieu, non la lumire de l'amour, mais la fange de la luxure, forme une divergence incommensurable, ralise le mal dans toute sa grandeur, s'avilit outre mesure, d'autant plus que l'ide de l'infini, tant toute limite ses convoitises, les rend insatiables, dvor par uno faim infernale, il fouille, mais Inutilement, pour so satisfaire jusqu'au fond de la turpitude, et descend bien au-dessous do la bte. C'tait par la puret, cette fieur de la vdVtu, quo l'me arrivait au plus haut degr de beaut, c'est par l'impuret do la luxure quo l'me ralise, dans toute sa profondeur, la laideur et la honte. L'orgueil qui nie Dieu comme principe est le grand mal, mais la luxure qui nie Dieu comme fin est lo mal universel. Car peu d'tres ont la pense assez forte pour so retourner vers leur principe et la de lui rsister, mais tous les volont assez dure pour entreprendre tres sans exception tendent au bonheur qui est leur fin ; la tendance au bonheur ou l'amour, soit suprieur, soit infrieur, est l'me ce quo la pesanteur est au corps. Tous les corps, moins d'obstacles, descendent les pentes parleur propre poids. C'est ainsi que toutes les eaux de la terre, travers les rochers, les sables, les forts et les digues impuissante.", finissent merveilleuse du par arriver l'ocan; co n'est quo par l'attraction soleil qu'elles remontent en partie jusque dans les nuages. Il en est do mme des ^nios : la ponte naturelle et universelle qui les attire la jouissance les entraine, malgr toutes les raisons de3 philosophes, jusqu' l'ocan ftide de la luxure, et ce n'est que par l'attraction divine de la grce que les mes d'lite qui y correspondent peuvent se tenir commo les nuages suspendues dans le ciel do la puret. Ktscivi quoniam aliter non posscm esse continens nisiDcus dett cl hoc ipsum erat sapienlix scire cujus esset hoc donitm (sap. 8. ai); et j'ai compris quo je no pouvais tre chaste que par la grce de Dieu et c'tait dj del sagesse do savoir de qui venait co don. Il faut doue la grce, mais commo dit Jsus-Christ Saint Paul, ello suffit si on y correspond. Suf/icit libi gracia mea {2. cor. 1a. n.). L'imminence et l'universalit do ce danger a beaucoup proccup

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les moralistes, et c'est le continuel souci des pres et des mres, de tous ceux qui ont des enfants lever. Je ne parlo pas do ceux qui, manquant la haute mission que la Providence leura confie, entranent au mal, soit par leur exemple, soit autrement, ceux qu'jls doivent prserver. Ils sont sous l'anathme de Jsus-Christ. Qui autem scandalisaverit unum de pusilUs istis, qui in me credtmt\ cxpedit ei ut suspendalur mola asinaria in collo ejus et demergatur in profundum maris. (Math. 18. 0). Malheur celui qui scandalise un de ces petits qui croient en moi, il vaudrait mieux pour lui qu'on lui attacht au cou une meule de moulin et qu'on le prcipitt au fond de la mer. Mais parmi ceux qui ont coeifr de remplir leur mission il y a souvent plus de bonne volont que d'intelligence. Chez l'enfant tout est en germe, mais rien n'est dveh ,>p, et la lutte n'existe pas encore. La raison qui doit choisir et vaincro n'est pasformo, l'ide de bonieur proprement dit n'est pas veille, et uo lut fait pas songera dterminer sa fin dernire, il n'a pas l'ambition d'tre heureux il ne songe encore qu' s'amuser. Il y a donc dans l'enfant deux lutteurs qui se prparent, l'un grandit, l'autre dort. Quo faire ? Beaucoup n'ont qu'une seule proccupation : ne pas rveiller lo monstre qui dort; Afin d'viter le bruit, ils enveloppent l'enfant d'ignorance et de niaiserie et croient avoir tout fait. Mais quoi sert do prolonger lo sommeil d l'un dos lutteurs si l'on ne travaille pendant ce .temps-l rendro l'autre capable de vaincre ? Lo retard ne fait qu'ajourner la question sans la rsoudre. La question du bonheur, qui est aussi celle do l'amour et del jouissance, se posera un peu plus tt, un peu plus tard, peu Importe; elle se posera d'autant plus terrible quo l'ignorance aura t plus grande et que rien ne sera prt pour la lutte. L'amour, comme nous l'avons dit, est la pesanteur ou autrement l'attraction de l'me; cette attraction, quand elle est unique, est d'une violence indicible, le doute peut donner un moment d'hsitation, mais lorsqu'un tre croit, sans hsiter, avoir trouv sa fin, il s'lance vers elle de tout lui-mme, et dans cet lan nous voyons les tres mmes qui paraissent les plus faibles, dvelopper une puissance qui nous tonne. 11est dono Inutile do laisser ignorer Jusqu'au nom do l'amour et puril do le proscrire, L'tro ne peut pas plus se passer d'amour que la pierre de pesanteur. On no dtruit pas l'amour, on ne peut que le diviser ou le diriger. Pour lutter contre un amour qui est soutenu par sa posie, son enthousiasme, son illusion blouissante, son entranement, Il faut un autre omour avec uno posto suprieure, un enthousiasme plus grand, uno lumire plus vraie. SI donc vous voulez pr1. Il o

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venir le danger que vous redoutez pour l'enfant, vous n'avez qu'un moyen. Ce n'est pas d'aveugler et d'endormir son coeur, mais de le dvelopper dans la vraie lumire, de prvenir l'amour terrestre par i .l'amour divin, d'opposer l'enthousiasme religieux l'enthousiasme des passions. Il faut mettre dans ce coeur la religion haute et large dose ; non la religion froid y et officielle qu'on ne pratique pas soimme; non la religion sche toute de prceptes, de menaces, de prohibitions ; non la religion purile do petites pratiques sans me, mais la religion avec toute sa posie qui est le mysticisme ; le mysticisme que le monde appelle une folie, mais que saint Paul dclare la folio de la croix, folio qui confond la sagesse du monde. Le mysticisme, qui est l'amour do la vraie lumire, l'amour do l'infini et l'infini de l'amour. Le mysticisme qui fut l'aurole do saint Jean, do saint Paul, de saint Franois d'Assise, do sainte Thrse. Lo mysticisme, qui est le nectar de tous les saints et auquel on peut appliquer cetto parolo : Vinum germinans virgines> vin qui fait germer les vierges (t). Oui, il fauttoute l'ivresse dece vin gnreux, pour nous faire chapper deux adversaires aussi dangereux que l'amour et la sensualit, l'un qui nous enchante et nous blouit par sa lumire, l'autre qui nous lasse par son importunit, et nous donne le vertige par ses vapeurs asphyxiantes. Et ils sont d'autant plus difficiles vaincre qu'ils ont en eux une tincelle do la vrit, ils sont lgitimes quand ils restontleur placd ; nous n'avons pas le commandement de les fuir absolument, ce qui serait moins difficile, mais de les coordonner, do soumettre'les sens l la raison, et do subordonner tout amour humain l'amour de Dieu. Lo contre-poids que forme l'amour divin exalt par le mysticisme, n'est donc jamais trop fort et c'est lui qu'on doit tout ce qu'il y a do puret sur la terre.
(U Mysticisme. Co mol est snratcment peu compris ei peut se prendre en mauvaise part. I.es gens du inonde appellent quelquefois mysticisme les pratiques minutieuses et les manires de certains dvots, qui sontlout autre chose. Mysticisme vient du mot mystre, il exprlmo la concentration de la vie, do la pense et surtout du c'est-'dlro surnaturelles. C'est l'exaltation, sentiment dans les choses mystrieuses, t'enthousiasme, ajouts .la fol et la charit. Celui qui sent, par une fol vive, que Dieu est sa fin dernire et In source do sa batitude, est emport vers lui par un lan qui ressemble a la passion. C'est le vrai mysticisme, qui n'est dans la religion quo le cal do l'amour dvelopp et exalt, et par consquent,la posie. H y a aussi un mysticisme dlaboliquo qui exalte et passionne et qui a ton type dans la syblllo chevele, dans les derviches tourneurs, dans les trcmbleurs proies dans les convulslonnalrca dans lei lanls, jansnistes, sptrtles modernes, en un motdans la magie. les oeuvres de Dieu, lorsqu'il Lorsque lo dmon cherche juger souffle aux Innimes un enthousiasme qu'il n'a pas lui mme, Il connat bien la puisjancodu moyen qu'il emploie,

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Le monde ne comprend pas cela; dans son hygine morale, la religion est presque un hors-d'oeuvre, et il veut qu'on lui serve ce horsd'oeuvre le plus froid possible ; ainsi priv de co contre-poids nces-. saire, il reste tout entier plong dans la fange. Du reste, comme nous l'avons vu : pour le monde, la vertu n'a plus le mme sens que pour nous ; il ne s'lve pas plus haut que la dignit humaine, c'est--dire l'orgueil, et sa seule prtention est d'empcher la sensualit de transgresser les lois de la raison. Et encore son interprtation de la loi est si lastique, il admet tant de circonstances attnuantes quo le vice n'a gure se gner ; d'ailleurs cette prtendue loi, elle est totalement impuissaute et nul n'en tient compte. Quo peut, en effet, la froide raison? Que peut la lumire fugitive de l'amour des mes contre la sollicitation constante et Importune de la nature infrieure ? Colul-l seul qui a les puissantos ailes de la fol vive et de la charit ardente, peut traverser cette mer corrompue et vertigineuse du seusualisme; celuj qui, priv de ces ailes, a la prtention de la traverser la nage, ne lient pas longtemps l tte haute, et lui et la pauvre vertu naturelle font vite naufrage. Ceci nous montre ce que vaut la prtention qu'ont certains potes et certains romanciers d'purer la morale publique, d'lever les hommes au-dessus de la sensualit en exaltant la passion qu'ils appellent lo pur sentiment. Leur impuissance ressort de ce qui prcde, mais en outre, le sentiment qu'ils exaltent n'est que le mme pch illumin d'orgueil, leurs amours ne sont jamais dans l'ordre, c'est--dire subordonns l'amour divin; outro quo la plupart du temps ils sont illgitimes, Ils peuvent presque toujours so caractriser par cetto phrase blasphmatoire qu'ils ont rpte satit : plutt l'enfer avec loi ' le ciel sans toi. que La prfrence do la crature Dieu est formelle ici ; or cotto prfrence est, comme nous l'avons vu, lo venin du vice dont nous parlons, et ce venin, pour tre dguis et embelli, n'en est pas moins mortel. Ne nous faisons donc pas d'illusion, Ja saintet 3eulo non mitlgo et modro, mais franche entire, exalte mme, peut nous dlivrer de laluxuro, son contraire. Et la saintet, comme nous l'avons vu, est la perfection, la divinisation do la dernire et suprme facult do l'mo humaine qui, par l'amour do l'infini et l'infini de l'amour, entro en participation do la saintet do Dieu. Co haut enseignement est do tous lo plus ncessaire l'humanit, car il s'agit Ici do rsister un entranement unlversol, do prserver d'un danger commun tous les hommes, de contrebalancer mie tcu

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tation qui n'pargne personne. Il faut donc que cet enseignement puisse tre connu et compris de tous jusqu'au dernier de la multitude. Remplirait-il cette condition s'il n'tait qu'une thorie que les simples ont peine saisir, ou un livre quo la multitude n'a pas le temps do lire ? Aussi Dieu, dans sa providence, l'a formulo dans un fait permament que tous connaissent et quo tous peuvent comprendre, c'est l clibat religieux. Or voici l'enseignement que donne ce fait. Chacun a en soi le sentiment profond do cetto vrit si bien exprime par Pascal : l'homme est fait pour le bonheur, sa volont no fait jamais la moindre dmarche que vers cet objet; c'est lo motif do toutes les actions de tous les hommes. Lors donc qu'on voit des hommes renoncer librement co qui parat tous devoir tre le comble du bonheur, il est impossible do no pas tre frapp et do no pas se demander la raison do ce mys' tre. Si un groupe do fanatiques avait parmi eux un homme frais ot bien portant qu'on ne vit jamais manger, ils se diraient entro eux : quel est cet homme? Il est bien portant et nous sommes'maigres, il a l'air satisfait et nous sommes affams, il faut dono qu'il ait trouv lo secret d'une nourriture meilleure que la ntre. Demandons-lui son secret. La paix de J.-C, que le mondo no peut donner, brille sur lo front do ceux qui se sont donns Dieu (i). A cetto vue, les hommes tonns demandent la cause do cette paix, on leur rpond : Nous sommes les fiancs de Dieu et les pouses du Seigneur, et ces paroles sont la plus efficace rvlation de la vie ternelle. La srnit virginale est le phare lumineux qui indique le port et claire lo mondo ; olle est lo dsespoir do Satan dont elle empche le rgne. Le monde la hait parce qu'elle l'accuse ot le convainc d'erreur; aussi il voudrait la dtruire et, pour en venir bout, il a recours tous les moyens mmo l'hypocrisie de la compassion. Mais lo clibat religieux restera toujours comme la plu* puissante protestation de 'ordre surnaturel, comme l'tendard visible tous de la Saintet ; commo la merveille de la foi et la fleur de l'glise. 5. LA COLRE. Le mot colre se prend quelquefois en un bon sens, on dit la colre divine et une sainte colre; Il faut carter co bon sons puisqu'il
(1) Je sats qu'il y a des exceptions fcheuses, mais les exceptions ne prouvent seul homme qui et trouv la paix hors de la nature quo rien ; n'y eut-llqu'un le problmo rsolu, ta nouvelle voio ouverte, plu l'tonnement serait mollv, Torlo raison si tout un peuple a pass par l.

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s'agit ici d'un vice. Mais mme ce point de vue on se fait souvent une fausse ide de la colre et on la confond avec d'autres vices qui l'accompagnent ordinairement mais qui ne sont pas elle. Ce qui frapp les regards dans la oolro c'est l'imptuosit de l'action animale qui semble ai rive son plus haut point d'exaltation. Cette imptuosit animale n'est par elle-mme ni bonne ni mauvaise; elle est bonne si elle est inspirOypar un bon sentiment, par l'indignation par exemple, qui procde de la justice, et si elle est rgle et conduite par la raison ; elle est mauvaise, si elle est inspire par un mauvais sentiment, par la haine par exemple qui appartient l'envie, et, si elle n'est pas rgle par la raison, c'est dans ce dernier point que consiste prcisment le vico de la colre. La colro est e qu'un appelle l'emportement, elle est admirablement dfinie par l'oxpression latine qui l'appelle : impolentia animi, impuissance de l'esprit, elle est exactement caractrise lorsque l'on dit d'un homme on colre, il n'a plus son sang-froid, il a tout--fr.it perdu 1Ptte. La colre peut se considrer au point de vue naturel et au point do vue surnaturel. La nature animale avec sa vie, sa spontanit, son irritabilit, est aux mains do l'me, commo une force diriger et utiliser, comme un cheval plus ou moins fougueux entre les mains du cavalier. Il est de la dignit dol'me comm do celle du cavalier do ne pas se laisser dmonter, et do conserver l'empire.Si, dans le danger,le cavalier lche la bride, le cheval l'emporte, la fauto n'est"pas alors dans lo galop effrn du cheval mais dans l'imprudente faiblesse du cavalier; si,dans un moment d'excitation, l'me cesse d'tro matresse, l'homme so mot encolure et la fauto est touto dans la lche abdication do l'mo. Dans l'ordre surnaturel c'est la foi qui doit tenir les rnes et tout diriger. Or,'que dit la raison? Elle dit que, quand un malheur est arriv, les cris, les injures et les violences n'y apportent aucun remde, mais qu'il .est prudent do rechercher do sang-froid par quel moyen' on peut, ou rparer lo malheur, ou du moins en attnuer les effets. Quo ditVoxprionco? Elle dit quo les hommes, et mmo les enfants, comprennent instinctivement qu'une volont toujours matresse d'elle-mme est Infiniment plus forte que celle qui so manifeste par la colre, qu'ils obissent la premire, qu'ils se moquent de la seconde, et y chappent on alssant, commo ils disent, passer lo bruit. Que dit la prudence? Elle dit que, si on a un ennemi combattre, il

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est ncessaire de conserver tout son sang-froid pour viter les coups qu'il donne et lui en porter de srs. Que dit maintenant la foi? Elle dit qu'il y a une providence, infinie qui surveille toute chose, que notre Pre qui est dans les cieux connat tous nos bbsoins, qu'il ne tombe pas un seul cheveu de ntre tte sans sa permission, que toutes les tribulations et toutos" les preuves de cette vie, loin de nous empcher d'arriver notre fin, sont un moyen do nous y conduire plus srement, si nous conformons notre volont celle de Dieu, que la prire esl le seul moyen de diminuer nos maux, la patience le seul moyen de les adoucir, quo par consquent notre me no doit jamais laisser troubler sa paix, que, l'oeil fix sur'les vrits ternelles, elle doit tre immuable comme Dieu,' immobiles spc (Saint Paul). Si l'homme, si lo chrtien avait toujours ces vrits prsentes l'esprit, il ne so mettrait pas on cplre; il les oublie, voil pourquoi il s'Impatiente ; la colre est donc fondamentalement la dfaillance de la mmoire, et, comme la prudence tait la vertu do la mmoire, la colre est avant tout imprudence. Par la colre, le trsor de la vie intellectuelle accumul dans la mmoire, le trsor plus grand encore de la fol qui est un reflet do la vis divine semble se perdre; il les oublie momentanment, il agit comme s'il n'avait plus ni foi, ni raison, et en apparence il ne reste plus en lui que l'animal. La colre est donc un vico de faiblesse, de lchet, de dgradation qui fait descendre l'homme au dessous de sa nature et l'assimile aux btes. , Les Spartiates donnaient en spectacle leurs enfants un Ilote ivre afin de leur faire mpriser les Ilotes; rien do plus capable do faire mpriser l'homme que le spectacle d'un hommo en colre. L'emportement n'est que le dernier degr de la colre, mais toute imprudence contient plus ou moins du venin de ce vice; ainsi l'absence de motifs religieux dans la conduite, l'habitude d'agir par fantaisie et caprice, les Inconstances, les irrsolutions, les dpits, les tourderies, les coupy de ttes, toutes ces choses sont des ramifications du pch capital qu'on appelle colro et qui a sa source dans la dfaillance de la mmoire, de-l'attention; en un mot dans l'oubli. L'homme en colro est l'homme qui s'oubllo.

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L'AVARICK.

Rappelons-nous la belle dfinition de la force que nous a donno Cicron. Deux choses caractrisant cette grandeur ot cotto force d'esprit: l'une c'est le mpris des biens qui sont hors de nous; l'autre la disposition faire de grandes et utiles choses... C'est dans la der-

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niro de ces deux choses quo se trouve tout le brillant et touto l'utilit de cetto vertu ; mais c'est dans la premire qu'est le principe et la ' causequi rend les hommes grands. Si le dtachement est le principe et l'essence de la force, vertu de la libert, l'avarice, contraire du "dtachement, sera ncessairement le - . vice morte} de la*libert. Le dtachement c'est l'indpendance, mais l'indpendance a des degrs, dans uno arme l'indpendance n'est absoltie que* dan3( le gnral en chef, les autres gnraux, qui commandent tous, dpendent do lui, pui3au dessous d'eux ladpendances'accrot de degrs en, degrs; en passant par le colonel, le commandant, le capitaine, l'officier, le sous-officier, lo caporal et le soldat qui dpend de tous. Mais le gnral on chef lui-mme dpend du roi, leroi mme le plus absolu dpend do la mort et la mort obit Dieu. Dieu seul est et peut tre absolument indpendant parce que seul il trouve en son propre tre un point d'appui, mais tout tro fini fit, oblig forcment de s'appuyer .sur quelque chose, et l'indpeudanco d'une crature ne peut consister que clans l'lvation plus ou moins grande du point d'appui qu'elle a choisi l La grandeur du dtachement ne consiste aussi que dans l'lvation du bien auquel l'mo s'attache, il suffit donc do considrer la hirarchie des biens pour calculer quel degr l'indpendance, lo dtachement et la libert sont exalts ou dgrads, et ces trois rayons de la dignit humaine seront entirement teints dans le coeur do .celui qui s'est attach au plus bas de tous les biens. Au dessus de tous les biens se trouve Dieu, lo bien infini qui surpasso et contient tout. Puis au-dessous de Dieu se trouvent immdiatement trois reflets do Dieu dans le fini, le bon, lo vrai et le beau, la vertu, lasclence et l'art. Au-dessous do ces biens purs, parce qu'ils so rattachent Immdiatement Dieu, viennent la gloire humaine et le plaisir. Enfin au-dessous do tous ces biens vivants est un bien mort, un signe conventionnel que les hommes ont adopt pour signifier les choses utiles qu'ils changent entre eux, co bien n'est rien par lui-mme ; mais causo do l'usage qu'en font les hommes, il est lo symbole et comme l'ombro do tous les autres biens. Or, pareil au chien qui lche sa proie pour l'ombro, c'est cette ombre des biens quo s'attache dlrectemei t l'avare, et cela est tellement vrl qu'il va jusqu' so priver do tous les autres biens qu'il pourrait se procurer avec cetto ombre plutt quo do se dpossder do cetto ombre qu'il adore. Il est difficile do se rendre compte d'une telle folio. La libert, nous le savons, procde de la vie et do la lumire, ello

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est le mouvement de la vie dirig par la volont vers le but que montre clairement la lumire. La charit, lumire.du chrtien, lui I montre Dieu le but suprme dan.s uno telle clart que, foulant aux ! pieds tous les biens infrieurs, il s'lance vers le bien suprmoavecla force merveilleuse de l'esprance. Mais supposez le but incertain, tout l'lan de la vio est paralys, le do. .e tua la libert*ou l'action. L'avare n'a ni la lumire do la charit,-ni celle del raison, il doute. Il tient tout, la bonne chre, au plaisir, la gloire, la science; .mais plus il tient ces choses, plus il a peur qu'elles lui manquent un jour; et, afin de se dlivrer do cette peur, comme l'argent lui 1 sr de so le seul tout co procurer moyen parat qu'il dsire, il ' entreprend d'accumuler uno quantit d'argent assez grande pour le rassurer contre la crainte qui lo tourmente. Pendant ce travail, une hallucination prodigieuse s'empare do lui, il so passionne peu peu p'our le moyen- jusqu'au point d'oublier le but. Cependant il profite encore do la bonne chro chez les autres, saisit au vol les plaisirs qui ne cotent rien, accepte la "gloire qui vient par hasard, mais il se prive rigoureusement de tout et risquerait sa vie plutt que d'entamer la forteresse d'or qu'il croit ncessaire sa sret. Cependant le doute et la crainte grandissent avec la forteresse qui} ne lui parait jamais assez grande; alors la folie atteint son'comble, l'avare n'ose plus rien, ni manger, ni sortir, ni dormir, ni parler do son or, ni presque vivre, la libert est tout fait morte. Le pote philosophe des latins a saisi avec sagacit cette filiation de l'avarice. Qui cupict mctuel quoque ; porro Qui melucns vivit, liber mihi non erit unqiuvn (Horace). L'homme cupide craindra aussi; or, celui qui vit dans la crainte no sera jamais libre mon avis . L'avarice dtruit avec la libert toute espce de grandeur, un avare est petit et mprisable qu'il soit un homme ou qu'il soit un sicle L'avarice et la colro offrent do curieux contrastes. La colro est uno action sans frein, l'avarice une action enchane. La colro est opposo la vertu do prudence, qui est la perfection do la mmoire, l'avarice , la vertu do force qui est la perfection do la libert, mais la colro est uno fausse force et l'avarice une fausse prudence. Lo manque d'esprance introduit l'impatieiico dans la colro et la crainte dans l'avarice ; la colre chasse la charit du coeur, l'avarice ne la laisse pas entrer.

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7. LA PARESSE.
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L'esprance tait reste au fond de la bote do Pandore, c'est pourquoi l'humanit n'tait pas entirement perdue. Avec l'esprance reste encore la vie. C'est un germe qui, bien cultiv, peut tout reproduire; mais le vice ne veut pas laisser l'me mme ce dernier germe de la vertu. II a commenc'par arracher les fleurs de ce bel arbre de la vertu en dtruisant la puret et la charit ; il l'a dpouill de la verduro de la justice, il a bris les porte-branches de la prudence et do la force, il a t le, tronc de la foi, arrach jusqu'aux dernires racines de l'humilit, maintenant il touffe tout reste do vio en tant l'esprance, il ne restera plus que le dsespoir qui est la dernire mort de l'me et le sceau ternel do l'enfer. Or, lo dsespoir n'est autre chose quo celui des sept pchs capitaux qu'on appelle paresse, pch dont le nom latin esWr/s'tffa,'. tristesse. L'action est toujours en proportion de l'esprance, car le besoin et le dsir du bonheur sont inextinguibles, mais selon que l'esprance d'atteindre ce bonheur est plus ou moins actuelle, l'action est plus ou moins puissante, plus ou moins vive. Voyez l'entrain du chasseur en qute, l'activit de ceux qui so disputent un prix, l'lan d'une arme qui espre la victoire, la rso- , lution d'un marchand qui va chercher fortune au-del des mers Voyez surtout l'hrosme et la constance des saints. Hien do tout cela,sans l'esprance. Ds que l'esprance s'loigne, l'action so ralentit; si elle disparat, l'action cesse entirement. Ces exemples nous font voir qu'il y a des esprances naturelles, et par consquent, uno paresse naturelle. C'est cetto paresso naturelle qu'on reproche si souvent aux enfants qui, soit dfiance de leurs forces, soit indiffrence pour le but atteindre, s'arrtent au lieu do courir. Mais co n'est pas l le pch surnaturel, le pch capital quo nous avons appel la dernire mort do l'me. Co pch mortel consiste perdre la vertu d'esprance, renoncer la possession ternelle de Dieu, parco qu'on ne croit ni la vrit, ni la possibilit, ni la beaut de cette possession. C'est le dsespoir ternel, c'est le pch do Can qui finit loin do Dieu, et de Judas qui so pend. La paresso naturelle et la paresse surnaturelle peuvent subsister . indpendamment l'uno do l'autre. Mais ce n'est pas une faute do retirer son activit d'un ordre infrieur pour la transporter dans un ordro suprieur. Lo mondo a donc tort d'appeler paresseux" les

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religieux contemplatifs, de mme que les paysans et les ouvriers ont tort d'appeler fainant un savant qui travaille quatorze heures, parjour dans son cabinet, ilaria optimam partem elegit. Mais les gens du monde, quelque soit leuractivit infrieure, sont coupables du pch mortel de paresse, s'ils dsesprent do lour salut et ngligent entirement leur sanctification. Tant que reste l'esprance, et par l'esprance, la vie et l'activit l'homme peut, aid de la grce, remonter la lumire. Mais par lo dsespoir, l'mo so condamne * jamais. Sedet oetemum que sedcbit infelix Thcscus(Virg., lib. 6, v. 617). Le dsespoir est la vraie porta qui clt l'enfer. Lasciate ogni spranza voi che intrate* Le vice, traduction do l'erreur, n'est que mensonge lul-mmo,'et la paresse commo les autres, aprs avoir rduit l'homme par uno yaino promesse, le conduit un but tout oppos. Pourquoi la paresso? L'homme craint ou quo la peine soit inutilo et sans rsultat, ou que le rsultat no paye pas la peine, il prfredonc, non pas lo bonheur, puisqu'il n'y croit plus, mais du .. moins la paix dans lo repos. Mais il so plonge dans un supplice piro peut-tro que les autres. Ce supplice, c'est l'ennui qui est le sentiment du vide. Le paresseux naturel s'ennuie sur la terre. Pour lui, lo temps est vide et il lo sent. Il est plong dans cet inexorable ennui qui, selon l'expression de Bossuet, fait le fond do la vie humaine, et, tandis que les autres y naviguent tant bien que mal, il s'y noie. . Mais le vide du temps n'est rien auprs du vide do l'ternit. Le paresseux spirituel, celui qui n'a aucune espranco d'une aulro vio, quoiqu'il fasse, sent au-dessous do lui un gouffro froid et noir qui n'a point de limite, et ce sentiment lo glace d'effroi ; c'est pour viter co sentiment qu'il s'agite et se jette dans ce tourbillon d'affaires quo Pascal dcrit si bien et qu'il attribue au besoin,quo l'hommo a do s'viter lul-mme. Mal3 co vide n'existe pas pour ceux qui ont l'esp rance du ciel, et cetto esprance est la paix que le mondo no peut du donner, aussi les saints no se jettent point dans lo tourbillon monde, ils se retirent en eux-mmes, ils affrontent la solitude du dsert et Ils y passent un sicle, comme saint Paul lo premier ermite, sans s'ennuyer. Pour eux, l'ternit n'est pas un gouffro vide, mais un ocan do paix et do bonheur, ot le temps un fleuve qui s'y jette, et au courant duquel ils s'abandonnent on paix. Mais il n'y a pas do paix pour l'Impie qui, priv do l'esprance, no volt dans l'ternit qu'un gouffre vide, et il a beau s'tourdir, le tableau du mondo qui tourno sous ses yeux pour l'amuser n'est pas si complet qu'il n'y ait do temps on temps des dchirures, et chacune de ces. dchirures le gouffro lui apparat et il frissonne ; .

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mesure qu'il vieillit, ces dchirures so multiplient. La figure de co monde passe, dit saint Paul, le moment approche o, tout disparaissant, il tombera dans ce gouffro de l'ternel ennui. Voil, donc l'oeuvre du mal complte, destruction sur destruction, la mort aprs les blessures. N'est-ce pas un spectacle digne d'horreur ot do piti que cette me dfigure, ruine de fond en comble? Le mal a commenc par teindre la lumire do la fol; puis il lui-a t sa fleur et sa beaut par la luxure et l'a laisse couverte de plaies infectes. H a mis dans son coeur, avec l'orgueil et l'envie, le venin mortel de la haine. Il lui a souffl le doute et la crainte de l'avarice, l'impatience de la colre et l'a jete toute meurtrie dans l'ocan noir froid et sans rivage de l'ennui. Ne semble-t-il pas la voir seule, assise, replie sur elle-mme, la tte baisse, les mains tombantes, froide comme lo tombeau, muetto d'un silence ternel? le coeur ne se serre-t-il pas cetto pense? le froid ne pntre-t-il pas jusqu' la moelle des os? Lorsque Marius 'taU sur les ruines de Carthage, il lui sembla que son infortune s'tait agrandie de l'immense infortune qui tait devant ses yeux. A la vue de tant de gloire teinte, de tant degrandeur perdue il sentit son impuissance, le dsespoir lui toucha le coeur et le cri quien ressortit a retenti dans tous les sicles. Qui a pens Marius sur les ruines de Carthage sans un serrement do coeur? Mais ni un corps, ni uno ville, ni la terre, ni l'uuivers entier, no peut entrer en comparaison avec une me intelligente qui a possd avec ses sept facults' toutes les richesses de l'tre et qui a reflt dans ses sept facults toutes les splendeurs do la lumiro divine ; et toutes les ruines ne sont rien au prix du spectacle dsolant, do la ruine d'une me. Oht si vous vous tes encore dans la lumire, ayez piti des mes perdues et tendez leur la main pour les relever, heureux toutes les.fois quo vous pourrez obtenir ce triomphe lo plus glorieux do tous, co triomphe qui mol en fte tout le ciel. Mais lo mal, notre ennemi, est vivant, il nous environne sous toutes les formes, il nous excite par ses attaques, et Dieu nous impose le devoir quo trop peu remplissent de le combattre vaillamment et sans relche. Nous devons combattre avant tout le mal suprmo, le pch, en nous d'abord par la bonno conduite, chez les autres ensuito par lo bon exemple, l'exhortation, la correction et la punition quand nous avons lo pouvoir et la responsabilit. Nous devons nous opposer l'injustice, protger les faibles et les opprims contre les forts et les oppresseurs, dfendre la bonno cause quand elle est attaque. Il ne suffit pas do s'enfermer goste* ment chez&oi et de proclamer la paix atout prix. Dieu; dont il est dit:

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il ordonna chacun d veiller sur son prochain, mandatt w\icuiquc de proximo suo, n'admet pas le principe de non intervention et il renvoie aux tnbres extrieures lo serviteur inutile. Nous devons poursuivre le mal sous toutes ses formes, lo mal physique lui-mme n'est pas l'oeuvre de Dieu et nous avons le devoir do le combattre chez nos frres, en nourrissant et vtissant les pauvres, en visitant et soulageant les infirmes, en consolant les affligs. Jsus-Christ nous en a- donn l'exemple en multipliant les pains et en gurissant les lpreux. Mais alors, dira-t-6n, s'il faut combattre lo mal physique, pourquoi l'admettre en sol-mme par la pnitence et l mortification? Voici : le mal physique est mauvais en lui-mme, mais il est fini;'lo mal moral ou le pch est infini en un sens, et est par consquent tufiniment plus dtestable que le mal physique. Avoir une vue claire do cette proportion est lo plus haut degr de la conception, agir en consquence lo plus haut.degr de la vertu. Si donc uo'us nous trouvons dans l'alternative invitable de choisir entre le mal moral ot lo mal physique, nous devons accepter avec courago le mal physique, quel qu'il soit, plutt que le mal moral. Or cetto terrible alternative est l'oeuvre do Satan et la consquence du pch. Non sculemont hors do nous lo pch no peut tre combattu sans lutte, sans peine et sans souffrance; mais nous sentons quo notro naturo est porte au mal, que nos inclinations dvie'nt de la voie droite, quo Tamour qui nous est inn de la jouissance, tend constamment nous loigner do Dieu. Alors si nous avons rellement la sainte haine du mal, nous arrtons l'lan de notro naturo, nous comprimons non inclinations pour les redresser, ot nous mettons un frein douloureux notro amour de la jouissance, et c'estlle grand triomphe de la saintet. Cet amour do la jouissance qui est en nous co qu'il y a do plus intime et do plus fort, co feu qui alimente notro vie, ce fils qu' s'chappe do tout notro tre avecuije spontanit irrsistible, cet lan si lgitime en lui-mme, puisque nous sommes faits pour le bonheur, si, lorsque nous voyons le mal dguis sous ses traits, nous avons lo courage do l'immoler au bien, nous avons accompli le chof-d'oeuvro do la' saintet, otDieu nous dit comme Abraham : Je sais maintenant quo tu aimes Dieu, puisque tu n'as pas pargn ton fils unique cause ' do mol. >\ Abraham, dit saint Paul, pensait que Dieu pouvait ressusciter Isaac. Nous avons la mme foi ot nous croyons que co dsir de la jouissance que nous immolons maintenant revivra sans obstacle dans la vraie vio et recevra uno satisfaction plus multiplie quo la postrit d'Isaac. Selon cette promesse, celui qui perd son mo la retrouvera, il retrouvera lo centuple et aura la vio ternelle.

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Et en effet l'amour de la jouissance, tel qu'il sort de notre nature, est grossier, s'attachant aux choses basses et matrielles, qui ne peuvent donner qu'un bonheur trs-imparfait ; mais, dtach de la ifiatire par la saintet, et port vers Dieu, il s'lve, s'pure, s'agrandit sans mesure, s'attachant au bien infini et il devient capable d'un" bonheur immensment plus parfait, il recevra le centuple et aura la vie ternelle. C'est parce que Dieu hait le mal plus que le nant, qu'il fautaccep* ter le nant relatif, c'est--dire la privation de tout, mme de la vie, plutt que le mal ; le sacrifice est la preuve de l'amour du bien, de la haine du mal ; c'est l son unique beaut, mais cette beaut est incomparable, car elle est la beaut de l'amour porto si plus haute oxpression. Personne, dit Jsus-Christ, n'a un plus grand amour quo de donner sa vie pour ce qu'il aime. Saint-Paul, pour dire aux Hbreux qu'ils n'taient pas encore au but, leur dit : Vous n'avez as encore rsist jusqu'au sang en repoussant le pch, et l'Eglise ne canonise qu'aprs la constatation de vertus hroques. Mais se.sacridans sa soif de jouissance est le sacrifice le plus jfier intrieurement difficile et la source do tous les autres aussi. Aussi couxquiontvainculomaleneux.mme3sontforts et invincibles, et lorsque se prsentent les tyrans, lesbourreaux etles Instruments de lagrce, ilsmprisenttoutetremportent supplice,fortifispar lf;palme du martyre qui est la saintet arrive son degr le plus sublime. J.-C. n'avait pas le mal dans sa nature, il n'en avait que l'ombre, c'est-diro la solidarit qui l'unissait la raco d'Adam ; cependant il l'a combattu on lui-mme sans relcho, par le jene, la prire, et un travail Incessant. Il tait venu, selon sa parole, dtruire l'oeuvre d? Satan, c'est-dire le pch ou lo mal par excellence, ot pour arriver ce but 11 a surmont toutes les souffrances, et sa passion a t lo plus sublime degr de l'amour du bien et do la haine du mal, la merveille des merveilles do la saintet, quo l'admiration ternelle des lus n'galera pas. Ainsi ce n'est pas Dieu qui a fait le mal, mais 1 mauvaise volont de la crature, de Tango d'abord, do l'homme ensuite. La sagesse divine, au lieu de le couper dans sa racine, a fait du poison un remde-. Sans la libert laisse au mal par la providence, la socit des lus risquait de rester sans amour ni haine, comme cet ange ni chaud ni froid qui, dans l'Apocalypse, soulve le coeur de Dieu. Mais lo courant du mal, comme le vent glacial qui pntre dans lo foyer, a ranim le feu de la saintet dans le monde, il Ta rendu incandescent dans les martyrs blouissants do lumire, dans les vierges, et ce feu et cette lumire brleront et claireront pendant toute l'ternit et feront la joie et la splendeur du ciel.

CHAPITRE IX

DES SACREMENTS

On dfinit les sacrements : des signes sensibles institus par JsusChrist, pour produiro la grce. 113atteignent la fois l'me et le corps. C'est l'homme tout entier que Dieu appela ds le commencement a destine surnaturelle; c'est l'homme tout entier qui est dchu par o pch do cette haute et merveilleuse destine ; c'est aussi l'homme tout entier que le Sauveur a d racheter. La rdemption de nos mes est donc aussi cellede notre corps, telle est l'esprance des chrtiens oxprimopar cette parole de saint Paul (2. Cor. a3). Adoplfonem (iliorwn )ei expectantes redemptionem corporis nostri. Nous attendons l'adoption des enfants de Dieu, la rdemption do * notro corps. La rsurrection glorieuse des lus nous a toujours t donne commo lo couronnement de l'oeuvre rdemptrice, c'est vrai qu'une loi fatale ajourne la jouissance du vtement glorieux jusqu' la fin des temps, malgr notro dsir si bien exprim par faaint Paul : Eo quod nolumus vxpoliari sed supcrvestiri, "ni abs orbeatur quod mortale est vita (2 Cor. 5-4). Nous voudrions ne pas tre dpouills (par la mort), mais tre revtus (par la gloire), de manire que ce qui est mortel soit absorb et transform par la vie. Nanmoins, il faut que, ds cetto vie, la grce qui sauve nos mes dpose dans notre le germe de la rsurrection corps futuro. C'est pourquoi la grce nous est. communique non seulement par l'action invisible de Dieu, mais aussi par dsignes sensibles institus par Jsus-Christ lui-mme. Jsus-Christ l'a voulu ainsi pour nous faire comprendre que ,Ia matire n'est point l'oeuvre maudite du mal comme'le prtendent les Manichens, et que, si elle a t pervertie par Satan, fclle peut tre purifie par le rdempteur et prendre part au royaume de Pieu. Les Sacrements, outre qu'ils rpandent la grce dans nos sont donc l'instrument de la mes, rdemption de nos corps; c'est--dire, ; qu'ils sont le principe et la cause de la rsurrection glorieuse; Jsusr

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Christ l'a formellement affirm de l'un d'eux lorsqu'il a dit : Celui <iul mange mon corps et boit mon sang a la vie en lui, et je le ressusciterai au dernier jour . J'ai dit, rsurrection glorieuse, car il yen a uno autre, comme dit saint. Paul : nous ressusciterons tous, mais nous ne serons pas tous . transfigurs; et encore : la chair et le sang ne peuvent possder le royaume de Dieu (I. Cor. i5-5o). Le corps, pour participer au royaume de Dieu, doit tre, commo l'mo, lev l'ordre surnaturel par la grce. Ceux donc qui ont refus la grce reprendront aussi leur corps, mais leur corps rest l'tat de nature, et incapable par consquent du royaume de Dieu, dont ils seront exclus, et ceux qui dorment dans la poussire, dit Daniel, s'veilleront, les uns pour la vie ternelle,' les autres pour l'opprobre. Qui dormiunt in terrce pulverct evigilabunl alii in vilain jeternam et alii in opprobrium (Dan. 12-2). Les Sacrements, la fols principe et symboles, sont toujours composs de deux choses que les thologiens appellent : la matire et la forme. La matire reprsente la nature, elle consiste dans une action qii produit d'elle-mme un effet naturel, mais cette action s'ajoute une parole prononce en premier lieu par Jsus-Christ, qui est aussi le verbe.ternel do Dieu; et cotte parole que l'Eglise rpte par son ordre, conserv sur ls lvres humaines la puissance cratrice du Verbe qui a tir le monde du nant. Elle" lve l'acte humain auquel elle s'applique un ordre suprieur, elle lui donne une puissance elle.' le transforme, le spiritualise, le divinise mme, surnaturelle, puisqu'elle le rend producteur de la grce qui est uno participation do la nature divine : Divinoe consortes naluroe (Petr.). Par les Sacrements nous sont rendus les fruits de l'arbro de vie qui tait dans le paradis terrestre ; et ces fruits qui, sous une formo sensible, conservaient 1'inimor'alit avant la chute, nous la rendent aprs le pch par la rsurrection glorieuse. Les Sacrements nous ramnent au nombre sept. Pourquoi sont-ils sept? sinon parce qu'ils sont destiijs gurir et sanctifier notre de prvoir que.de noume quia sept facults. Il est donc-facile velles harmonies vont se dvoiler nous; nous verrons chaque sacrement agir.spcialemnt sur une des sept facults, produire dans cotte. facult une des sept vertus et l'loigner par l d'un des sept pchs capitaux, ces fruits monstrueux qui pendaient dj sur l'arbre de la science du bien et du mal, eu face de l'arbre de vie.
ier. .--r LE BAPTME

Le baptme est la porte qui ouvre l'entre des autres sacrements," C'est lui qui nous sort de l'tat non seulement naturel, mais vici, o

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nous tions tombs par lo pch d'Adam, et nous fait onfants do Dieu. Nous avons vu ailleurs que la foi tait la premire grce, lo commencement des vertus, et quo c'tait elle qui nous faisait outrer dans l'ordre surnaturel. D'un autre ct nous avons dit quo l'entendement tait dans notro me une porto ouverte sur l'infini et lo sigo do la foi. Toutes ces choses so .tiennent'et s'harmonisent. Chez les adultes, la foi est la condition pour recevoir lo baptme. Voici de l'eau, disait au diacre Philippe l'eunuque do la reino do Candie, qui empche que je sois baptis? Si vous croyez do tout votre coeur, rpond Philippe, vous pouvez tro baptis. Chez les enfants le baptme prdispose l'mo la foi et do,-.ne ce qu'on appelle la foi infuse. La vie de la grce que donne lo baptme est, commo nous l'avons . vu, une vio touto diffrente do la vie naturelle et qui doit s'ajouter celle-ci, c'est pourquoi Jsus-Christ dit : En vrit jo vous lo dis, si quelqu'un ne renat une seconde fois, il ne peut voir le royaume de Dieu. Amen dico tibi nisi guis renalus fuerit denuo non potest vidcre regnum Dei (Joan. 3. 3.). Le baptme qui donne cetto vio surnaturelle, est la fois une naissance et une rsurrection. Par lo pch originel notre me tait morte la vie surnaturelle, le baptme, en redonnant cette vie l'mo la ressuscite. Il lui donne une vie la fois ancienne et nouvelle; ancienne, parce qu'elle l'avait perdue en Adam ; nouvelle, parce qu'elle ne l'avait pas encore possde par elle-mmo. Toutes ces vrits sont rsumes dans ces paroles de Saint Paul : cum El vos citm morlui esselis indelictis... (Deus) convivificavit in quo resurrexislis per fidem, Ulo (Christo) consepulti eiinbaptismo (a. Cor.). Lorsque vous tiez morts par le pch, Dieu vous a vivifi tes ressusavec Jsus-Christ; ensovelisavec lui dans le baptme, YOUS cites par la foi. Ainsi, selon Saint Paul, nous tions morts par le pch, morts doublement, car la mort spirituelle de l'me tait en nous le principe de la mort corporelle. Jsus-Christ est venu partager aveo nous l'une de ces deux morts, la seule qui fut possible pour lui, mais en triomphant il nous a fait triompher avec lui de de cette mort par sa rsurrection, la mort corporelle par la rsurrection future dont la foi 'est le principe. Mais toute dchance est une souillure, car la loi de l'tre est le-' progrs. Quiconque .recule et descend sedshonore. Celui, dit JsusChrist, qui, ayant mis la main la charrue, regarde en arrire n'est pas digne du royaume du ciel. Celui qui n'a jamais eu la vie peut tre pur mais la l'a celui ou est souill. encore, qui, ayant vie, perdue

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La dchance originelle est dono une tache quo lo baptmo doi, enlever. Mais cette souillure n'est pas lasoulo. Satan, vainqueur d'Adam, non soulementl'a fait dchoir do l'tat surnaturel, mais, autant qu'il .l'a pu, il a perverti la nature elle-mme, do sorto qu'il est tomb, et nous avec lui, bien au-dessous do l'tat de nature dans lequel, selon l'enseignement de l'glise, Dieu aurait pu nous crer et nous laisser. Or le baptme ne peut nous rintgrer dans l'ordre surnaturel eh nous laissant les infirmits naturelles, et, s'il ne les gurit pas immdiatement, il faut au moins qu'il dpose on nous lo remde qui doit agir plus tard lors do la rsurrection. Lo baptme a donc avant tout dos souillures purifier. Jsus-Christ, voulant renfermer la g:\ce dans un signe sensible, devait on choisir un qui rpondit toutes les exigences du baptmo, et nous pouvons voir combien ce signe est admirablement choisi. L'eau est la matire du baptme. Or l'eau estnaturellement l'instrument universel de la purification, elle est omployco sans relche enlever les souillures matrielles. Elle est donc lo symbole le plus convenablo pour exprimer la purification spirituelle; aussi, do tout on tetrouve l'eau employo temps et dans toutes les religions, dans ce sens au.v crmonies. L'eau ost encore le symbole de la vio. Tout co qui vit dans la naturo, vit par la circulation d'un liquide; do la svo dans les plantes, du sang dans les animaux. L'immobilit du solido exclut la vie, la pierre ne vit pas et lo bois lui-mme est mort ds que la sve ne cir-' cule plus dans ses fibres. L'eau exprime donc parfaitement les deux fonctions du baptmo qui doit purifier et vivifier. Mais ce quo l'eau fait naturellement, la forme ou la parole lui donne la vertu de le faire surnaturellement. La grce change lo symbole en ralit. . Je te baptise au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, c'est--dire : lve-toi par la foi au-dessus des penses terrestres, car je t'annonce le grand mystre qui les contient tous. Jo te fais connatre le secret de Dieu. Comme Pre, il est infiuiment bon et puissant, c'est en lui que tu dois mettre ton esprance; comme Fils, ilestla vrit mme, c'est lui que tu dois croire; comme Esprit-Saint il est l'amour et la beaut parfaite, c'est lui quo tu dois aimer par-dessus tout. Dieu est la fois ton principe et ta fin ; tulul dois tout et tu ne peut tre heureux que par lui; et, puisqu'il se dvoile toi, tu deviens son fils et tu commence une nouvelle vie. . La plus grande partie de l'eau qui est sur la terre est mle de sel. L'Eglise mle aussi le sel l'eau qu'elle bnit, et aveclaquello elle .
T. Il , O

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baptise, elle met du sel sur la bouche de l'enfant en lui disant accipo sal sapicntix. Reois le sel de la sagesse. Nous avons dj vu l'analogie de'la foi et do la sagesse. La fol, en surnaturalisant l'ontondement de l'homme, lo rend participant do la sagesse divine. Lo mot de sagesse, sapientia, vient do sapere, goter, savourer ; il exprime assez bien l'ide positive de l'unit et de l'tre, ide vivante qui, chez nous, est prcque un sentiment, un got, un flair. Cette ide no peut devenir parfaitement claire ot distincte quo par la correspondance de l'ide du non tre qui, chez les tres finis, fait toujours plus ou moins dfaut. En Dieu, l'ide de l'tre, qui est sagesse, tient aussi du sentiment, mais par son union avec l'ide parfaite du non tre, elle devient lumiro dans le Saint-Esprit, chez nous, elle reste toujours plus ou moins au premier tat. Le sel, qui ost le type des assaisonnements, lo sel qui rend tout aliment sapide, c'est--dire agrable au got, est un vrai symbole de la sagesse ou de la foi, qui gote et aime les mystres. L'eau aussi est prise dans l'criture comme symbole de la sagesse : lit aqua sapientuv potabit illum (Ecli. i3-5), il l'abreuvera de l'eau de la sagesse. C'est encoro pourquoi Jsus-Christ a choisi l'eau pour matire du sacrement qui donne la foi, participation de la sagesse divine. La foi, nous l'avons vu, est lo contraire do la gourmandise. Lo baptmo, qui lve vers l'une, loigne de l'autre. La gourmandiso, c'est--dire la proccupation exclusive de la nourriture terrestre, tait l'tat naturel. La foi que donne le baptme arrache cette proccupation, en faisant entrevoir une nouvelle vie et une nouvelle nourriture. Le baptis comprend la parole de Jsus-Christ : l'homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu. Et celle de saint Paul : le juste vit de la foi. Et cette autre : nous qui sommes enfants de lumire, soyons sobres, ayant pour cuirasse la foi et la charit, et pour casque l'esprance du salut. Nos loricam fidei el ckaritatis et ntcm qui diei sumits sobrii simus,induti galeam spei salutis (i Thess.5-8). En rsum lo baptme s'adresse spcialement l'entendement, que nous avons appel uno porte ouverte sur l'infini; il s'lever l'ordre surnaturel, en lui infusant la foi, premire vertu thologale. 11trans-. forme cet entendement en sagesse, qui est une participation du Verbe divin; et, en faisant sentir l'me qu'elle doit Vivre de la parole qui sort de la bouche de DleuL elle l'arrache la gourmandise qui est la procupatton exclusive de la nature pour le pain qui doit la nourrir. .

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a. LA PNITENCE Veritas liberavit vos(Joann. 3-3a), la vrit vous dlivrera. Lo mal, comme nous l'avons dit, n'est que la traduction en acte de l'erreur ot du mensonge. Lucifer, le premier auteur du mal, est appel par Jsus-Christ : le pre du mensonge (8. 4-1). Or pour dtruire le mal, il faut avant tout anantir sa cause, qui est le mensonge, et la seule chose qui puisse fairo disparatre le monsongo, c'est la confession de la vrit, la vrit est donc essentiellement lagurison, la dlivrance et le salut. Yoil pourquoi, c'est la seconde personne, c'est--dire Dieu spcialement considr comme vrit, qui est venu dlivrer les hommes, et a pris le nom do Jsus, ou Sauveur. Mais la vrit so saisit de deux manires : par la contemplation dans l'ide do l'tre, par distinction dans l'ide du non tre. L'ide de l'tre en Dieu est sagesse, c'est elle qui a relev l'homme dans lebap. tme; l'ide du non tre en Dieu ost justice, c'est elle qui le relvera dans le sacrement de pnitence. Le sacrement de pnitence a pour but de remettre l'homme en participation de la justice divine dont le pch l'avait xclu ; o'est pourquoi Jsus-Christ a choisi, dans le mcanisme- do la justice humaine, la matire qu'il devait lever l'ordre surnaturel par une parole sainte. Qu'est-ce que la pnitence?se demande saint Augustin, (Hom. 5o), c'est unjugement, mais un jugement dont la forme a quelque chose de bien particulier. L'homme s'rige un tribunal daus son propre coeur, il se cite devant lui-mme, il se fait l'accusateur de lui-mme, il rend tmoignage contre lui-mme, et enfin, anim d'un zle de justice, il prononce lui-mme son arrt . Tout l'attirail de la justice humaine a pour premier but de dcouvrir la vrit sur la culpabilit d'un homme, et CQ sait que de difficults on rencontre pour atteindre ce but. Mais s'il est difficile de connatre la vrit sur les dfauts d'autrui, il l'est bien plus encore de la reconnatre sur ses propres dfauts ; de l l'apologue si connu qui nops met sur le dos, une besace deux poches.
Pour nos dfauts la poche de derrire, Et celle do devant pour tes dfauts d'autrui.

La dernire chose.que condamner, la dernire sont ses propres fautes dfauts est donc le plus

l'on voit, la dernire chose que l'on onsenj chose que l'on avoue du fond du coeur, ce et ses propres sottises. Voir ses propres haut degr du discernement, les condamne^

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du fond du coeur est l'acte le plus hroque do la justico ot les avouer sans dtour, le sublime de la sincrit et lo plus grand hommage quo la crature puisse rendre la vrit. C'est pourquoi il ost dit : Justus prior est accusator sui (Prov. 18-17), le juste est le premier accusateur de lui-mme. La misricorde de Dieu est ternello ot infinie, elle tend toujours les bras l'homme ; mais Dieu est la vrit mme, tout en lui, mmo sa misricorde, est dans uno lumire incompatible avec les tnbres du mensonge. Le mensonge met dono entre l'homme et Dieu une barrire infranchissable; mais ds que l'homme chasse lo mensongo de son coeur, ds que la vrit y brille, la misricorde descend vors lui. Alors se ralisent ces admirables paroles du psaumo. Mise teordia et veritas obviaverunt sibi. Justilia et paxosculatoe sunt. Veritas de terra orta est etjustllia de carlo prospcxlt. La misricorde et la vrit sont venues au devant l'une de l'autre; la justice et la paix se sont ombrasses, la vrit s'est leve do la terre et la justice a regard du haut 'des cieux. Lorsque la vrit est dans le coeur de l'homme, la justice divine regarde du haut du ciel, comme un homme dans une source vive o il voit son image, la justice divine se reconnat elle-mme dans cette vrit; elle imprime plus profondment sa propre imago dans ce coeur sincre, et le rend participant d'elle-mme. La misricorde accourt au devant de la vrit qui s'lve de ce coeur juste; alors 'co coeur, qui avait t troubl et dchir par le mal, rentre dans la paix. La justice et la paix se donnent un ineffable baser. Justifia et par, osculatoe sunt. Amen, mille fois amen. La responsabilit est attache la personnalit, et la personnalit humaine, comme nous l'avons vu, est limite et. circonscrite par l'ide du non-tre ou l'intelligence, la plus dfectueuse, et la plus faillible des facults de l'homme. C'est au secours do cette facult que vient surtout lo sacrement de pnitence ; la lumire de la. foi, il lve son intelligence et lui fait reconnatre ses propres fautes ; par cette grce il lui communique la vertu de justice, qui est une participation de la justice divine, il efface par l, mme les dernires traces du venin de l'envie dont l'essence est l'injustice, et en replav ant l'me dans la vrit, il lui rend la paix. 3. L'EXTRME-ONGTION. De mme, dit saint Thomas (Supl. Q. 3 a. 1.), que le baptme est une rgnration spirituelle, et la pnitence une rsurrection spirituelle, l'extrme-onction est un traitement et un remde spirituel. Ainsi d'aprs cela : le baptme donne la vie, la pnitence la rend

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do effet a ot l'extrme-onctlon spcial l'ont pour ceux qui perdue, l'me remdier l'infirmit qu'a laisse le pch. Le baptme donne noula vie par la foi, cette vie est une vie nouvelle et surnaturelle: de l'homme velle, parce qu'ello donne un nouveau but l'existence hors de la terre; surnaturelle, parce que ce but est la vision intuitive} Dieu. qui n'est proprement que la batitudo de de Lorsque l'me, par le pch mortel, se dtourne compltement ce but surnaturel en mettant sa fin dernire dans la crature, elle est en tat de mort. Lorsque, sans renoncer au but surnaturel comme fin dernire, elle dvie de la ligne droite qui y mne, et se laisse attirer droite et gauche par les cratures, elle est malade. Le sacrement de pnitence, quia pour but principal de lui rendre la vie . le maladies les aussi reprsente a que gurir perduo,-doit qu'elle pch vniel. Ma!s,quaud l'me, dlivre de la mort et de la maladie proprement le sacrement dite, est en convalescence, gurie mais dbilite, c'est de l'extrme-onctlon qui est charg de remdier cette faiblesse. Bien que le baptme et la pnitence aient seuls pour effet spcial d'effacer le pch, nous remarquerons ici que tous les autres sacrements ont plus ou moins cet effet, secondairement et accidentellement. Car, comme le dit saint Thomas, au sujet mme de l'extrmeonction : L'augmentation de force que donne ce sacrement est l'effet de la grce, laquelle est incompatible avec le pch. Il suit de l que, si l'extrme-'onction trouve le malade en tat de pch, soit mortel, soit vniel, elle commence par l'en retirer, pourvu qu'il n'y mette pas lui-mme obstacle par sa mauvaise disposition, comme nous disons C'est pour cela l et confirmation. faire l'Eucharistie le que peuvent la rmission que saint Jacques ne mentionne que conditionnellement des pcti3 : s'il a des pchs, ils lui seront remis. Si in peccatis sit rcmittentur ei . (Supl. Q. 3o. a. i). ce qui. caractrise chaque Mais notre but tant de dterminer sacrement, nous avons rechercher, en quoi consiste prcisment cette.infirmit spirituelle que doit gurir l'extrme-onction. Nous l'avons souvent rpt.: la vie a (.our principe l'unit, et la mort, la division. La vrit est une, c'est pourquoi elle est le principe le mensonge est double. L'erreur est ladivi-, de la vie intellectuelle; sion et la discorde do la penso, c'est pourquoi l'erreur, est'la mort La vrit donne la vie selon sa ou au moins la maladie intellectuelle. naturo. Naturelle, elle donne la vie naturelle, l'intelligence suraatu- relie elle donne la vie surnaturelle par la foi. De mme, l'erreur elle exclut du royaume naturelle obscurcit la raison; rurnaturelle, de Dieu.

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Mais ontro la vrit et l'erreur, entre la vio et la mort se trouve une infirmit intellectuelle qui est l'oubli. Jo dis oubli et non ignorance; l'ignorance est la faiblesse native qui prcde la lumlro et la forco; mais l'oubli est l'infirmit qui fait dchoir ot perdre la forco acquise. Dans quel tat do faiblesse maladive l'oubli ne maintient-il pas l'humanit entire? Quels avorteinents il multiplio dans nos oeuvres! Ceux qui gouvernent les hommes font des fautes, les combinaisons des gnraux d'arme chouont, les savants so trompent dans leurs calculs, les orateurs [manquent leur effet, les lves sont refuss au concours, les artistes no peuvent atteindre leur idal, les ouvriers font des maladresses, et tous en contomplant le rsultat disent : j'ai oubli ; si j'avais pens telle ou telle chose, cela no serait pas arriv. Aussi le prophte (Jrm.), s'crie : dcsolatione desolata est terra quia nullus est qui recogikl corde. La terro est remplie de dsolation parce que nul ne repasse ce qu'il sait en son coeur. C'est surtout dans la vie surnaturelle que l'oubli nuit l'hommo. Si chacun avait continuellement prsent -la penso toutes les vrits religieuses qu'il connat, ces vrits qui l'ont instruit, qui l'ont converti, qui l'ont touch, qui lui ont arrach des larmes, qui lui ont inspir de si belles rsolutions, quelle vigueur spirituelle n'aurait-il pas pour marcher dans la vbio du salut!. Mais hlas! quelle tideur nous donne l'oubli? Aussi Dieu, aprs avoir donn la. loi son peuple, en recommande le souvenir avec desternjes qui indiquent toute l'importance qu'il y attache : Ces paroles que je vous ai dites aujourd'hui, vous les mettrez dans votre coeur, vous les rpterez vos fils, vous les mditerez lorsque vous serez assis dans votre maison, lorsque vous serez en voyage, et pendant votre sommeil et votro rveil, et vous les attacherez comme un sceau dans votre mata, vous les mettrez entre vos deux yeux, et vous les crirez sur ' . le seuil et sur la porte de votre maison. (J)eut. G. 6.). Dieu dit aussi Abraham : Marche en ma prsence (c'est--dire sans m'oublier) et tu seras parfait. . V- Mais cause de l'infirmit de notre mmoire, une ide efface l'autre, et les sensations qui nous assigent continuellement font une telle poussire, que toute vrit disparat au milieu du tourbillon. Dans la vie humaine, il est un moment surtout o l'homme entre en lutte suprme contre cette infirmit de l'oubli; ce moment est 16 dernier. Lorsqu'il se voit en face de la mort, il se recueille; rappelle tous ses souvenirs, et, dans le silence des passions qui se taisent devant le tombeau, il fait son testament qui est le chef-d'oeuvre de la prudence humaine. Mais en mme temps, l'homme doit rgler des affaires d'une bien plus haute importance que les affaires humaines; il faut aussi faire

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son tostamont spirituel. Le pas dcisif approche, il faut couper court sa volont pour toutes les indcisions, fixer irrvocablement rpondre au jugement do Dieu. C'est donc le moment d'carter toutes les illusions do l'imagination et des sens, de recueillir tous ses souvenirs, do faire appel touto sa prudence. C'est ce moment quo l'glise choisit pour prsenter au fidle le comme un remde l'infirmit de sacrement do l'extrme-onction, l'oubli, ot commo co sont surtout les impressions dos sens qui ont fait oublier la vrit divine, elle prie Dieu, en,oignant les cinq sons, de pardonner et d'effacer tous les fantmes que les sens et la colre dans l'imagination des malades; ainsi elle lo ont fait tourbillonner laisse seul devant la grande pense de l'ternit, qui est la mmoire et la prudence de Dieu, afin que la prudence du malade, participant la prudence divine, devienne immuable comme l'ternit. La matire de ce sacrement est admirablement choisie; c'est l'huile. L'huile a t le plus ancien mdicament employ par les hommes ; elle est le type primitif du remde, on la retrouve avec ce caractre dans toute la tradition. La plaie d'Isral, dit Isae, n'est pas bande, ni pinte d'huile. {ib. I. (>). Le Samaritain de la parabole verse l'huile et le vin sur les plaies du bless. Il est dit des aptres envoys par Jsus-Christ : ils oignaient d'huile beaucoup de malades et les gurissaient (Marc VI i3). L'huile convient donc un sacrement qui a pour but principal de remdier une infirmit spirituelle. Mais il y a plus, l'huile a pour but secondaire de gurir mme la maladie naturelle. De mme, dit saint Thomas, que le baptme, en mme temps qu'il purifie l'me de ses taches, a pour effet de nettoyer le corps; ainsi cet autre sacrement procure l'mo sa gurison en appliquant au corps le remde extrieur qui en est le signe; et de.mme que le contact de l'eau du baptme procure la nettet du corps parce que riment qu'on y emploie y conservo comme ailleurs sa vertu, ainsi le contact de l'huile des infirmes a l'effet d'un remde appliqu au corps, c'est--dire la gurison du corps lui-mme, Toutefois, il y a cette diffrence que l'action do l'eau sur le corps, dans le baptme, a pour effet de le. nettoyer en vertu des proprits naturelles de cet / lment et par consquent a toujours cet effet, au lieu que l'huile des infirmes n'opre pas la gurison du corps en vertu de ses proprits, mais en vertu d'une volont de Dieu toujours conforme aux lois de,la sagesse. Donc, puisque la sagesse ne permet de vouloir un effet secondaire qu'autant que cet effet l'effet p^ujt concourir principal, il faut admettre que la gurison du corps no doit tre l'effet de l'extrme-pnctiou, au qu'autant qu'elle peut contribuer

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bien de l'me, mais qu'une fois cotte condition pose, l'extrmeonction produit toujours cet effet, moins qu'il n'y ait obstacle dans les dispositions personnelles do celui qui la reoit (Sup. Q. 3o a. a). En rsum : entre la vrit qui est la vie do l'mo et l'erreur qui est sa mort, il y a l'oubli qui est l'infirmit de la mmoire. C'est dono spcialement au secours do la mmoire que vient le sacrement de l'oxtrme-onction. Au moment o il faut faire avec prudence le testament spirituel, co sacrement, en apaisant les improssions des sens qui agltont l'imagination, dlivre l'me do tout trouble et do toute colre; il la revt de la vertu de prudence qui est une participation l'immuablo ternit; et, par co calmo de l'me auquel s'ajoute au besoin uno grce secondaire spciale, elle gurit mme le coVps, lorsque cela est utile au mourant et conforme la volont divine. t\. LE MARIAGE. Dans les trois sacrements dont nous venons de parler, Jsus-Christ a pris trois actes humains, le bain, le jugement, la mdication; et, les levant par la puissance de son verbo, il leur a fait produire un fruit surnaturel, la grce qui, sous trois formes diffrentes, relve trois de nos facults, {'entendement, l'intelligence et la mmoire et leur ' . inspire trois vertus, la foi, la justice et la prudence. Dans le mariage, c'est sur la vie mme, principe gnrateur de toutes les autres facults, que la grce Yient se rpandre. Elle trouve comme matire, et comme prface une oeuvre dj organise, comme un sacrement naturel qu'il suffira de surnaturaliser. Le mariage a prisnaissanco dans les splendeurs du paradis terrestre, avant la dchance originelle. Dieu lui donna sa bndiction et Adam alors le seul roi et lo seul pontife en proclama les lois. C'tait dj comme un sacrement do la vie qui en rglait la transmission; et ralisait alors en mme temps la batitude naturelle. Il a conserv; malgr la dchance originelle, une partie de la vertu primitive, en perptuant dignenlent la vie sur la terre. Comme lo dit l'Eglise dans la bndiction des poux: Dieu qui avez donn l'union de l'homme et de la femme une bndiction, la seule que n'ait point efface la punition du pch originel ni le dcret du dluge. Aussi le mariage, mme naturel, avait pour influence de dtourner du vice et d'attirer la vertu qui correspondent lavie et que nous savons tre la paresse et l'esprance. Dieu avait dit : il n'est pas bon que l'homme reste seul. Supposons en effet, l'homme condamn rester seul sur la terre; quelle mono-

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tonie! quel ennui l quel dcouragement! en un mot, quelle paresse! Mais voici lo mariage, avec les enfants apparaissent les esprances et les projets. Cetto famille est la racine d'un peuple; ces enfants grandiront, se multiplieront, formeront une cour et un royaume au pre de famille. Il faut songer leur avenir, les nourrir, les lever, les tablir, les gouverner. Quel inpuisable aliment, quel puissant aiguillon pour l'activit ! Aussi la paresse s'enfuit, et le pre plein de ses projets ' travaillo sans relche. Mais dans le mariage chrtien, il faut un secours suprieur qui est la grce, parce que ce n'est plus des esprances humaines mais l'esprance divine qu'il s'agit de concevoir et de raliser. Ce n'est pas seulement sur la terre, mais surtout dans le ciel que les pres-doivent prparer un tablissement leurs enfants. La tche est difficile et entrave de mille obstacles ; les besoins de la terre sont pressants ; la faim crie plus haut que tout le reste et ne laisse point de rpit ; les enfants sont peu dociles, et [inclins vers la terre par tous leurs penchants et tous leurs instincts; quelle foi, quelle esprance Inbranlable ne faut-il pas pour suivro, sans se malgr les dcourager, le grand but de la destine surnaturelle, obstacles que l'on rencontre et en soi et en ses enfants. Ah ! certes, il faut une grce bien spciale et bien puissante po'ir remplir les obligations du mariage chrtien et le sacrement n'est pas de trop. Le mariage, dit saint Paul, est un grand sacrement en Jsus-Christ et son Eglise. Jsus-Christ est venu sur la terre pour lever les hommes l'ordre surnaturel, et c'est par l'Eglise qu'il enfante cette nouvelle vie les gnrations qui se succdent jusqu' la fin des . , temps.' Le mariage chrtien doit tondre au mme but et participer la mme oeuvro; c'est en cela qu'on peut l'appeler un grand sacrement en Jsus-Christ et son Eglise. C'est pourquoi, Jsus-Christ et son Eglise sont proposs pour modle aux poux chr'!ons. Hommes, dit saint Paul, aimez v? pouses comme Jsus-Christ aime son Eglise, et comme il n'y a qu'un seul Christ et qu'une seule Eglise touto l'ternit, le sacrement n'admet qu'un seul qui resteront,unis . poux et une seule pouse unis par un mariage indissoluble. Nous sommes les enfants des Saints, disait le jeune Tobie, et nous ne pouvons nous unir comme les nations qui ne connaissent pas Dieu. Do tout temps, Dieu a donn des grces ceux qui se sont maris dans de saintes dispositions ; mais, ces grces, qui n'taient accordes qu' des privilgis, le sacrement les donne plus spciales et plus abondantes aux vrais chrtiens pourvu qu'ils aient des dispositions ordinaires.

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Nous sommes les enfants des Saints ; voil la vraie noblesso, Co sont toujours des hommes vertueux qui ont fonds les grandes ' races, l'honneur et lo salut de l'humanit. Dans ta raco, dit Dieu Abraham, seront bnies toutes les nations do la terre. Les arbres gnalogiques fleurissent tant que la vertu s'y maintient ; 'mais lo vico les fltrit et quelquefois les fait entirement prir. Malheureusement, un grand nombre no voient, dans le sacrement du mariage, qu'une formalit ; ils n'ont, en lo recevant, aucune des dispositions ncessaires pour recevoir la grce qui lui est propre, et qu'ils rendent ainsi inutile Aussi, un grand nombre do familles toutes matrielles no produisent aucun fruit de saintet. Elles sont sem-. blables des sauvageons ot des buissons qui encombrent la terre ; mmes semblent maudites et souillent la socit quelques-unes commo une plante'vnneuso de parc ou jardin. Enfin, au milieu do cette confusion, quelques familles saintes font briller leurs fleurs et rpandent leurs parfums, comme le lys parmi les pines, sicut ilium inter spinas. La matire do ce sacrement est lo contrat verbal par lequel los poux s'acceptent mutuellement, la parole qui confre le sacrement est la rponse affirmative que les poux font l'Eglise, et le tmoignago de l'Eglise donne cotte parole la vertu surnaturelle qui produit la grce, quand elle n'est pas d'ailleur3 empche, mais toujours lo lien est nou indissolublement. En rsum, le mariage est le sacrement de la vie. Le mariage ancien tait dj comme un sacrement naturel qui rglait la transmission de la vie, qui stimulait la paresse native, et par la prvision de la race - ouvrait un vaste horizon l'esprance humaine. Le sacrement institu par Jsus-Christ a pour but de surnaturaliser tout cela, il prend pour matire le contrat ancien qu'il sanctifie par la signature de l'Eglise. Alors il ne s'agit plus seulement de transmettre la vie naturelle, mais encore la vie surnaturelle de la foi. La grce du sacrement doit gurir le dsespoir o l'oubli du ciel, en mettant dans le coeur des parents chrtiens, pour eux et pour leurs enfants, l'esprance surnatUrello qui e3t la seconde des vertus thologales. 5. LA CONFIRMATION,

comme son nom mme l'indique ,a pour but d'afLa.conflrmation, fermir, de confirmer l'oeuvre dn baptme. Le baptme, disent toutes les thologies, nous fait enfants de' Dieu, et la confirmation nous fait parfaits chrtiens c'est--dire hommes de Dieu. Le baptmo donne la naissance, la confirmation, l'accroissement et la force.

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La confirmation correspond donc la vertu de forco et par consquent la facult que nous avons appele libert et volont. Commo nous l'avons dj dit la vie est une expansion toujours .immanente, un ressort toujours tendu, qui agit ds qu'il n'est pas empch de le faire, autrement d3 qu'il est libre. Mas une vie Intelligente est invinciblement lie par l'ignorance ; pour qu'elle puisse agir, il faut lui faire connatre un but, c'est pourquoi la lumire dlie la vio et produit la libort ou la volont, et elle la dlie d'autant plus qu'elle est plus complte et plus claire. Mais il s'agit de dlier la vie surnaturelle qu'a donne le baptmo, il faut donc quo le but surnaturel de l'activit soit montr par une lumire surnaturelle aussi. Or, la lumire surnaturelle o'est--dire divino tant le Saint-Esprit, il faut quo lo Saint-Esprit se donne dans la confirmation, et c'est co qu'enseigno l'Eglise. La foi infuse quo donne le baptme est bien une lumire, mais infinie dans son essence et confuse encore comme l'ide de l'tre laquelle elle correspond ; sous son influence, la libert du chrtien n'est pas encore complte. Mais lorsque l'Esprit Saint, qui est lalumire dans sa perfection infinie, claire l'mo, toute entrave est te et la vie chrtienne, dbarrasse do touto incertitude, de toute hsitation, se dveloppe avec la puissance irrsistible qui a rendu les martyrs vainqueurs du monde. Les effets de la grce dans lo sacrement de confirmation dpendent des dispositions de ceux qui le reoivent, ot malheureusement lies sont souvent trs-imparfaites. Mais le changement qui se fit dans les aptres la rception .do l'Esprit Saint montre quelle est sa vertu. L'huile encore a t admirablement choisie pour la matire de ce sacrement, puisqu'elle symbolise triplement la grco que reoit le confirm. L'huile est un symbole d force, les athltes s'en frottaient les membres pour leur donner plus de vigueur. Elle est avant tout symbole de joie et de lumire ; elle est le type traditionnel du luminaire, c'est elle qui entretient les lampes des vierges sages, dans la parabole. nous savons tre la Enfin, elle est aussi symbole du dtachement, que Dans toutes les machines du principale partie de la vertu de force. tous monde, c'est l'huile qui vite le frottement et donne la libert les rouages de traduire la puissance du moteur, Cette huile, consacre par l'vque, est mise en forme de croix sur le front au nom du Pre, du Fils et du SaintEsprit, et, acqurant par cette parole sainte une vertu surnaturelle, elle donne au confirm la lumire de l'Esprit Saint qui lui montre le but de son actiou, la force d'atteindre ce but, et le dtache de tout ce qui est fini, qui laisse une

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libert entire au mouvement de l'me, dans son lan vers l'Infini; j Lo chemin que le couVm doit parcourir pour arriver au but,' l'oeuvre qu'il doit raliser par la force, qu'il a reue, co sont les sept vertus. C'est au moment d'agir surtout qu'il est ncessaire de voir clairemen' ious les dtails de l'oeuvre, et c'est alors qu'il est bon d'tre aid ; o'est pour cela que l'Eglise demande au Saint-Esprit de doscendre sur celui qui doit tre confirm avec ses sept dons. Seigneur, dit-elle, faites descendre du ciel sur eux votre Esprit aux sept dons.
L'esprit de sagcsio L'esprit do conseil L'esprit de science Remplissez-les do l'esprit et d'Inleltlaence et du forco et de'ptl de voire crainte.

Voici encore une lyre sept cordes, coutons-en l'harmonie : Pourquoi ces sept dons, sinon pour enrichir les sept facults do notro me, et lui aider raliser les sept vertus? Commo nous l'avons dj remarqu, le don de force et la vertu de force, malgr la ressemblance du nom, n'ont pas le mme sons. > Le don est ajout au principe et la nature, la vertu est la perfection mme do cette nature, la ralisalon du principe par l'action. Le don d'une ploe do monnaie est cette pice de monnaie ajoute au trsor, et sa vertu est l'acquisition d'uno chose utile qui rsulte de ' en fait. l'emploi qu'on Le don de force convient au grand ressort qui meut tout la vie; et la vertu quo ce don exalte c-t l'esprance qui est lo moteur do toutes (es vertus. La forco, dit Saint-Thomas, en tant quo vertu, porte bien l'mo supporter tous les prils, mais elle no saurait lui donner la confiance d'y chapper; ceci n'appartient qu' la forco qui 63t un don du Saint1 Esprit (i a,B Q i3fj. A. I). Lo don qui convient la libert dont la vertu est la forco, c'est le conseil qui dirige cette force, qui indique nettement la route et prvient les hsitations et les retards. , Lo don de sagesse est uno communication de celte sagesse divine quo nous savons tre l'Ide de l'tre. Dlou en a une conscience Infiniment parfaite, et nous n'en n'avons qu'un sentiment confus, parce quo chez nous l'ido du non tre n'y correspond pas. Lors mmo quo Dieu nous rvle par sa parole co qu'il est, cette parole, loin d'entrer dans notre conscience, ne fait que l'effleurer, Mais lorsque l'EsprltSalnt se communique notro entendement par le don do sagessse, il

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y rpand un sentiment intime ineffable qui nous fait goter ces vrits rvles et nous rend heureux do les.possder. C'est alors que la foi est vivante en nous, et qu'elle produit tous les fruits admirables de l'ordre surnaturel dont elle est la premire source. Le don d'intelligence rapprocho l'Intelligence de l'homme do cetto justice divine, qui rien n'chappo. Il l'aide distinguer lo bien du mal, le vrai du faux, le juste de l'injuste, et surtout les choses saintes de celles qui ne lo sont pas; il lui fait ainsi viter les milles piges qui sont sous les pas de l'homme, dans ce monde dchu o l'esprit du mal a sem partout le mensonge. Le don de science vient au secours do la mmoire, il lui donne la force de conserver tout ce qu'elle a jamai3 appris de ces belles choses de la grce, tout ce que l'esprit a pu concevoir ou pressentir des mystres divins. Il fait prdominer la science divine et surnaturelle sur la science naturelle et matrielle qui ne doit tenir que le second rang dans l'mo rgnre : et, en donnant la mmoire cette puissance do conservation et d'unit qui est la perfection do la scianco, il la rapprocho do plus en plus do cette magnifique ternit par laquelle Dieu possde son existence tout entire dans l'unit d'un seul regard. On donne le nom do pit l'affection dvoue quo nous avons, soit pour nos parents, soit pour notro patrie, soit pour Dieu. Ces trois affections renferment presque tous les rapports quo nous avons avec les autres tres, la pit est donc le sentiment mmo do l'harmonie universelle et par consquent le sens social par excellence. <La pit, dit saint Thomas, u'ost autre chose quo l'amiti (i" Q tat a. I), elle convient donc la troisime de nos facults .quo nous avons appele : raison, amiti, harmonie. Mais il :\e s'agit plus Ici de la socit naturelle; la fol nous donnant uno nouvelle vie Intellectuelle, uno nouvollo lumlro, nous indique de nouveaux rapports eritre nous et Dieu d'abord, puis entre nous et ceux qui, divers degrs, reprsentent Dieu, nos parents, notro patrie, nos suprieurs, nos frros en Jsus-Christ. Ces nouveaux rapports constituent uno socit spirltuello, qui comprend dans ses frontire immenses, non seulement toute la terre mais encore lo [purgatoire et le ciel ; et le lien de cette socit divine est la charit. C'est donc pour raliser la charit, troisime vertu thologale, que l'me reoit le don de pit. On distinguo deux craintes : la crainte -orvile et la cralnto filiale. Celle de l'esclave qui travaille pour viter lo chtiment, et celle du fils qui travaille do crainte que la satisfaction de son pre ne soit complte. La cralnto servlle,dlt saint Thomas, redoute la peine du p^ch, la crainte filiale redoute le pch ItiUtnme (a 8 2 Q19. a. 5).

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La crainte servie est quelquefois le premier mouvement de l'homme qui s'arrte dans le mal pour retourner Dieu, elle est alors, j' selon la parole du psaume, le commencement do la sagesse : niiium sapientioe timor Domini. Mais la crainte filiale est le sommet de la .saintet. Aussi saint Augustin (Uv 3, Q 3G) dit : La crainte de Dieu n'est pas seulement lecommencement mais aussi le perfectionnement do la sagesse. C'est ce perfectionnement qui est le don du Saint-Esprit. La crainte filiale est la dlicatesse, l'extrme sensibilit de l'amour, c'est elle , qui fait viter non seulement les fautes graves, mais encore les plus lgres, l'ombre mme du pch.
Une ombre, un rien, tout lui Tait peur Quand il s'agit de ce qu'il atruo. (La Fontaine)

C'est pourquoi, commo le dit saint Thomas (a a Q i/\ i a. i), le don do crainte correspond h temprauce, qui est, commo nous l'avons vu, la vertu do la saintet et le sommet de la perfection naturelle. Il est ncessaire, dit encore saint Thomas (aa a Q in >.a. 10), que la crainto filiale augmente mesure quo la charit augmente ellemme, car plus on olme quoiqu'un plus on craint de l'offenser et d'en tre spar. Cotte fleur de la saintet sera encore le plus bel ornement du cieL Quand la charit sera parfaite dans le ciel, la crainte filiale deviendra parfaite elle-mme, comme le dit le psaume, timor Domini permanet in seculum, la crainte du Seigneur demeure ternellement
(2aawQ ,JJ, a, It), .

Enfin, la crainte est spcialement la haine du mal qui est un caractre essentiel de la saintet. Ainsi le Sacrement do confirmation est celui qui, dans la cartiro surnaturelle, dlie la libort do l'Ame, c'est par la lumire ou l'EspritSaint qu'il donne la vertu do force, qui est lo mouvement sans obstacle de la vio, vers le but propos. Ces obstacles sont surtout lo frottement, c'est--dire tous les attachements naturels, trangers au but surnaturel. Lo don do conseil, qui est le promler effet de la lumire, fait distinguer le vrai but de tous les faux attraits, et empche d'tre arrt par eux. Par les sept dons du Saint-Esprit, co sacrement donno un secours toutes les facults do l'me, et vient par l mme en aide tous les autres sacrements; Il complte le fruit de ceux qui sont dj reus, et pose dans l'me une pierre pour ceux qui ne seront reus quo plus lard.

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L ORDRE

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C'est la facult que nous avons appele raison, amour d'amiti, sens de l'harmonio, qui comprend les rapports possibles entre les hommes, les organise et ralise ainsi la socit naturelle. C'est aussi cette facult que doit s'adresser spcialement la grco pour lui donner la puissance de raliser la socit surnaturelle ; et pour cela elle doit faire panouir dans l'me la vertu de charit et le don de pit, qui sont une manation de la lumire de l'Esprit Saint. La socit humaine, chof-d'oevro harmonique de la raison, consiste ramener une masse confuse d'hommes l'unit, en la rattachant un pouvoir central qui rgle, dirige et harmonise la multitude. Lo pouvoir agit sur la masse au moyen d'un? hirarchie laquelle il communique son autorit ; cotte hirarchie qui descend de lui en se ramifiant jusqu'aux extrmits do la socit, est comme un'vaste filet, qui environne, contient et porte la masse entire. L'vangile, dans les deux pches miraculeuses, nous reprsente deux socits ; la socit imparfaite, non dfinie par le nombre, dont les filets se rompaient; et la socit parfaite des cinquante trois poissons dont les filets ne se rompaient pas.. Dans la socit surnaturelle, oeuvre harmonique de l'Esprit-Salt, c'est Dieu qui est le pouvoir central auquel tout doit se rattacher* l'unit do co pouvoir est reprsente sur la terre par lo souverain pontife au-dessous duquel se ramifie toute la hirarchie sacerdotale, dont la fonction est d'clairer, de guider, d'entraner, de porter pour ainsi dire la multitude des fidles jusqu'au but qu'elle doit atteindre et dans lequel elle aura son repos. Toute l'organisation et l'harmonio do la socit, rsultat de l'action du pouvoir par la hirarchie, so rsument on un mot : l'ordre ; c'est pourquoi lo sacrement qui doit donner aux membres de la hirarchie salnto la grce-ncessaire pour accomplir leur mission, s'appelle'le sacromont de 'l'ordre. Le plus Importante fonction du pouvoir dirigeant, du moins dans uno socit splrltuello, est d'tre lumire. Aussi Jsus-Christ disait sos aptres sur l montagne t Vous tes la lumire du monde. (Mat. 5. i4). Dans la trlntt, o'est le Saint Esprit qui est lo lien social entre lo Pre et lo Elis, o'est lui aussi qui est spcialement la lumire. La socit surnaturelle est compose de ceux qui ont la vie surnaturelle, et cotto vio est l'tat de grce c'est--dire l'habitation du Saint Esprit dans uos mes.

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Le lien de cetto socit est la charit, o'est--dive cotte mme habiselon le texte dj souvent cit : La charit tation du Saint-Esprit; . a t rpandue dans nos mes par l'Esprit Saint qui nous a t donn J Le3 ministres qui sont chargs de diriger cette socit sont donc sur , la terre les reprsentants spciaux de l'Esprit Saint, c'est pourquoi ' ils sont avant tout lumire. Lo prtre est lumire, d'abord do la socit surnaturelle, parce qu'il annonce la parolo do Dieu qui claire tout homme venant en ce * monde ; parce qu'il garde le dpt de la rvlation qui contient tous les secrets de la vio surnaturelle, et tous les moyens do la raliser, secrets et moyens que l'homme abandonn lui-mme n'aurait pas mme souponns. , , Lo prtre ost encore la lumire du monde dans un autre sens, car il l'est mme du mondo naturel, parce quo nul n'est mieux que lui en position de tirer do la raison tout lo parti possible. L'Esprit Saint est la lumire parfaite parco qu'il est l'harmonie dos deux Ides do l'tre et du non-tre qui, toutes deux parfaites et Infinies, sont en lui ramenes l'unit. Dans l'homme naturel l'ide do l'tre est confuse, celle du non-tre incomplto et dfectueuse,, et souvent elles semblent se contredire. La rvlation otla fol donnent l'ide de l'tre une grande augmentation do clart. Ce dveloppement do l'ide, positive provoque la rponse et le dveloppement parallle do l'ide nagativo du non-tfe, qui constttuo la science proprement dite, et la plus grande omiro de la raison a lieu lorsque la science arrive s'unifier la fo\ e, produit ainsi la parfaite harmonie do la pense. Mais c'est surtout dans l'me du prtre que cette union peut so produire. Chez l'homme du mondo l'quilibre dos deux lments est rare, et la balance tend pencher du ct de la science. La foi est dosa nature certaine et immuable, la science mobilo ost sujetto l'erreur. Lorsque la science, entrane par le courant dos systmes s'gare ot s'loigne do la fol, lo savant dpense Inutilement l'activit' de son Intelligence, Il perd un temps prcieux et, loin do faire avancer la science, il la fait reculer quelquefois jusqu'aux abmes do l'absurde. Le prtre commo homme participe la science do son temps, mais chez lui la fol qui domine est commo un phare brillant qui montre les cueils et empoche d'y tomber. Sa marche ost donc il n'a pas sans cesse revenir sur ses pas; Il no perd point de ' sre; temps, ne fait pas do travail Inutile, et tout co qu'il fait pour la sclenco lui est profitable. Aussi dans l'antiquit, malgr l'Imperfection do la fol, c'est encoro dans les sanctuatros o se conservaient les dbris do la tradition que ' se conservaient aussi les sciences.

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Et sll'on pouvait supprimer d'un coup tout ce qui, depuis JsusChrist, a t crit par un prtre, le monde serait pouvant de la nuit qui so ferait dans le ciel de la pense. Do touto manire, le prtre reste donc la lumlro du monde, et, plus quo tout autre, il est plac au point do vue le plus favorable pour. voir les choses sous leur vrai jour, et contemplor la vrit aussi comet aussi pure qu'il est possible de le faire en ce monde. plte ' Lo second caractre imprim au sacerdoce par l'Esprit Saint, qui est la fois lumire et amour, c'est le dvouement. Ce caractre peu prs Inconnu dans l'antiquit paenne et rare encore dans la socit moderne, malgr l'influence du christianisme, est spcialement recommand aux ministres do l.t socit surnaturelle. Jsus, dit saint Mathieu, (cap. 20} appela ses aptres autour de lui, et leur dit : Vous savez que les princes des nations les dominent et que ceux qui sont les plus grands exercent la puissance sur elles. Il n'en sera pas ainsi parmi vous; mais que celui qui voudra tro le plus grand entre vous soit votre service; et celui qui voudra tre lo premier d'entre vous, sera votre serviteur, comme le fils de l'homme qui n'est point venu pour tre servi, mais pour servir et donner sa vie pour la rdemption de plusieurs. Ces admirables paroles de Jsus-Christ ont rempli le roude des merveilles de la charit, le pouvoir religieux, au lieu d'tre une domination goste, ost devenu un service social, et le chef suprme de l'Eglise prend le nom de serviteur des serviteurs de Dieu : Servus sermrum Dei. Nanmoins avec la libert il est impossible que, sur le grand nombre des ministres de Dieu, quelques-uns ne faillissent pas leur mission. Parmi mme les douze aptres, il s'est trouv un tratre, mais l'exception ne dtruit pas la rgle, et, malgr tout, le contraste indiqu par Jsus-Christ entre le monde et l'Eglise subsiste et frappe les regards do tous ceux quo n'aveuglent pas la haine ou la pas. ston C'est pourquoi toutes les grces que donne l'ordre sont moins pour celui qui reoit le sacrement que pour la socit chrtienne, et le est do communiquer tous la grce premier, devplr de l'ordonn qu'il a reue. Ce n'est quo dans l'voque que le sacerdoce est complet, et que toutos les grces du Sacrement se trouvent runies; mas toutes ont pour but'la socit chrtienne tout entire. L'Evoque, dit le conscrateur, doit Juger, interprter, consacrer, ordonner, offrir le sacrifice, baptiser et confirmer. Juger, c'est tout le gouvernement de l'Eglise, c'est le rseau qui mainttont tout dans l'unit, car le jugement do l'vque qui maintient U T. 11

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le diocse est soumis au jugement du pape, centre qui ramen l'unit toute l'glise, et cette unit a sa plus clatante manifestation dans l'unanimit des grands conciles, o tous les jugements rsonnent' l'unisson. c'est l'enseignement religieux qui a t le grand prInterprter, cepte do Jsus-Christ eux Aptres: allez, enseignez toutes les nations; ite doccte omnes gnies, c'est--dire, rpandez dans tout l'univers Jalumire qui est en vous, car on ne vous l'a point donne pour la mettre sous le boisseau de votre contemplation solitaire, mais pour la distribuera tous. C'est pourquoi saint Paul disait : Voemihi si non evangelisa zavero, malheur moi, si je ne rpands pas la bonno nouvelle. Cet enseignement est appel interprter, parce qu'il n'est pas le simple nonc de la foi, mais l'appropriation des vrits de la foi aux intelligences, par leurs combinaisons avec la science telle qu'elle existe au moment de l'enseignement, soit dans l'ensemble do la socit, 3ott dans l'intelligence particulire qu'on veut clairer. Si la science tait parfaite, elle, serait toujours en harmonle'avec la fol, car la vrit est une et ne peut combattre contre elle-mme. Mais la scienco est toujours incomplte en ce monde et sujette l'erreur, selon cetto parole de Pascal : < L'omission d'un principe mne l'erreur . C'est pourquoi elle change sans cosso et, dans sa marche irrgulire, elle vient se heurter contre la foi. Plutt que de rentrer ellemme dans lo droit chemin, elle est souvent tento d'carter la foi qui la gne. Mats l'Eglise est l pour interprter, pour juger jusqu'o on peut aller, et o il faut s'arrter. Elle est cette barrire de sable que Dieu a mise au bord de la mer orageuse de la science, en lui disant : tu Iras jusque l mais tu ne passeras pas plus loin. Hue usque ventes et non procdes amplins* Cette Interprtation est l'oeuvre de tous les Instants, car tout instant la surfaco do la science se modifie, soit dans la socit, sott dans chaque tte, il faut donc continuellement interprter, pour conserver Intact le dpt do la foi; et l'exprience a montr contre les protestants que la Bible no suffit pas. C'est encore pour les autres que l'vque reoit le pouvoir de consacrer d'autros voques, d'ordonner des prtres, de confirmer les fidles et de baptiser ; et si, dans le saint sacrifice qu'il offre ainsi que le prtre, Il peut puiser pour lui-mme la source des grces, co n'est qu'aprs avoir prlev la meilleure part pour l'Egltso et le peu-r pie, car il dit AU commencement du Canon i Pre clment, bnissez ce sacrifice que nous vous offrons avant tout pour notre sainte Eglise : In primis qitoe tibi offerimus pro Ecclesia tud sancld, C'est pourquoi

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saldtPaul dit que le,'pnilfe est tabli d'aiioM P6up le peuple, bmnft/ ut offerat/-pontife ex hominibus assumptuspro hominib8;copstituiiur Enfin l clibat chez le prtre a un caractre diffrent que chez les religieux. Les vierges qui se renferment dans le clotre font volontairement voeu de chastet, pour conserver sans tache la fleur do : leur saintet. Mais on impose ce voeu au prtre, afin que, libre de tout lien terrestre, il puisse consacrer au ulut des autres sa per- : sonno tout entire t'sa vie mme au. besoin, selon cette parole de Jsus-Christ s Le bon pasteur donne sa vie pour ses brebjs,Bafius ' suis. > pastoranimamsuamdatprootbus '/ Celui qui a Une pouse, dit sainj Paul, est inquiet des choses d ce/ monde, et proccup de plaire son pouse et il est divis dans son. amour ; mais celui qui n'a pas d'pouse, dlivr d'inquitude terrestre, est tout entier Died. )>Volo auieni vos sine sollidtudine s&iqui sine uxor estsoilicitus est quoe Dominisuht quo modo placeat )eo. Qui autem cum uxore est sollkitus est que sunt mundi, uornod ' est. uxori et divisus . .. placeat L'huile reparat encore,dans le sacrement de l'ordre. On en fait une onction sur la main tout entire de l'voque, qui. est donne la plnitude du sacerdoce, et sur deux doigts seulement du prtre chez lequel une partie du pouvoir que donne Tordre reste ' ' ; . '' "116/ * '.. .' '., . N'..;; Remarquons encore ici que la main est par excellence l'instrument Ainsi cette par lequel l'homme agit sur tout ce qui lui est extrieur. onction que le confirm reoit sr l front pouf sa sanctification pi'o-prc, l'ordonn la reoit sur les mains pour agir' au dehors, et commu; niquerla sanctification'aux autres. *:-; L'huile renferm encore en elle un outr symbole, nn moins admirable que les prcdents. Elle est le type de tous les parfums qui ont la forme d'onguent. Lo parfum rpand autour du corps une atmosphre embaume, q'ul semble revtir le corps d'une nature suprieure, et en cela il est le symbole de l'ordpe surnaturel qui nous rend selon l'expressslonde saint Pierre participants de la naturo divine. Divinoe consorles nahrai. Do tout temps, aussi bien sous l'ancienne loi que sous la nouvelle, l'onction par l'huile embaume a t le mode de conscration de tous ceux.qui, iY divers points de vue, devaient reprsenter Dieu dans la socit, soit ts rots, soit les pontifes. Ces onctions ne sont par elles-mmes que des figures de la vritable onction de la grce par laquelle nous sommes revtus d'un reflet de la nature divine. C'est pourquoi l'huile est dans l'criture sign de la joie. Vous avez donn Thull, dit le psaume, afin que rhomm'o rjouisse sa face i ut exhilaret faciem in ole (ps. to3). Dieu, dt Isje. nous

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fendra l'huile de la joie


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Mais l'adoption des enfants de Dieu par la grce n'est qu'un reflet et une participation do l'onction parfaite pat* laquelle l'humanit de de la divinit du verbe. Jsus-Christ est revtue personnellement l'oint C'est pourquoi Jsus est appel le Christ, c'est--dire par lui excellence, et David voyant le Christ, en esprit prophtique, adresse ces paroles: 0 Dieu, votre Dieu vous a' tiint d'une huile de )oie, d'une manire bien plus excellente que ceux qui partagent votre sort. Unxit te Deus, Deus tuus oleo lelitioepr<v consorlibus.tuis. - Par cette onction, l'humanit du Christ est constitue roi et prtre do toute la cration ; roi des rois comme il est appel dans l'Apoca- 1 lipse, prtre pour l'ternit, selon l'ordre de Melchisdech, comme le dit l psaume. Par sa royaut, le Christ commande toute l cration, et a la mission do juger ; par son sacerdoce il est le possesseur de la vie surnaturelle, le mdiateur unique entre Dieu et l'homme, et lui seul peut communiquer aux cratures qu'il choisit cette vio qu'il possde en propre. Enfin par son sacerdoce, lui seul peut tre sauteur, offrir un sacrifice acceptable et efficace, etrparer le mal. Il a pris l'huile comme signe de la transmission de l'onction par laquelle il est Christ, en la mettant sur le front du confirm, 11 rend parfaite l'adoption des enfants do Dieu qui avait t accor.de dans le baptme; en la mettant sur les mains de l'ordonn, Il le rend participant de son sacerdoce et lui donne le pouvoir de transmettre avec ces mains consacres l'adoption sainte au reste du peuple. * Le sacerdoce rsume tout. C'est lui qui est charg d'administrer Jes sept sacrements et c'est par eux qu'il communique la grce. C'est par le secours dos sept dons du Saint-Esprit, qui ont t appels sur lui pendant l'ordination ses nombreuses foncqu'il remplit tions; et le rsultat qu'il doit obtenir, c'est de faire ' pratiquer tous ' les sept vertus. Les fonctions du sacerdoce, qui renferme tous les rouages d'une administration complte, sont donc trs-nombreuses. Aussi, ds le temps des Aptres on sentit le besoin do ddoubler ces" fonctions qui les accablaient, et de les classer. On commena par .l'institution des sept diacres qui est raconte dans les actes des Aptres; mesure que l'Eglise grandissait, Il fallut ddoubler encore. Enfin le sacerdoce, aprs avoir puis ses replis, s'est trouv au' milieu de l'Eglise corn, pos de sept termes comme le chandelier sept branches qui le prfigurait dans le temple deSalomon. Ilyaeneffot sept ordhes et 11faut sept ordinations pour faire un prtre ; ces ordres sont ceux de portier, do lecteur, d'exorciste, d'acolyte, de sous-dlacre, de diacre et de prtre.

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Si nous examinons les fonctions d ces sept ordres, nous y vrr or/s . facilement les traces des sept vertus que les ordonns doivent, prati- , queret.faire pratiquer aux autres, et par. l ce "septnaire entre en harmonie avec les autres. La fonction de portier qui est la premire que donne l'Eglise, parat une manation de la justice djvine; car c'est le portier qui, dans le temps o les pcheurs et les catchumnes talent exclus.de l'assis'" tance aux mystres, devait au'commencement du sacrifice faire la porte de l'glise l sparation des dignes et des indignes, c'est lui qui devait faire rgner l'ordre parmi les fidles, lui qui devait faire le, discernement du temps et appeler l'office aux heures marques, ' lui en un mot appartiennent les oeuvres extrieures de distinction.' , Lo lecteur est la mmoire de i'glise, car lui sont confls.les / livres saints, ef, en l'ordonnant, l'voque lui impose l'obligation de! ,. velllor la puret du texte, afin quo la parolo de Dieu, qui est l vie do l'glise, no soit pas falsifie, et qu'elle conserve, et par elle la fol de l'glise, sa parfaite Identit. L'oeuvre du lecteur maintient donc'dr.s l'glise la prudenco qui est la vertu de la mmoire.' La force est la vertu de la libert, c'est l'exorciste qui exerce cetto vertu au nom de l'glise, mais toujours en faveur des autres; car c'03t lui qui est charg de chasser le dmon du corps des possds,' . et de rendre la libert aux brebis que la gueule du loup a dj sai. , \ sies.. L'acolyte est charg d'allumer et. de porter la lumire dans l'Eglise. De tout temps; dans tous les rites religieux, mme chez les juifs et les paens, la tradition a voulu des lumires. Cette lumire ': matrielle tait un symbole, elle rappelait aux hommes .que le monde est naturellement dans les tnbres et qu'il n'en pout sortir que par uno lumire divine descendue du ciel; car travers toutes les fables des religions antiques, on retrouve l'attente d'un envoy de Dieu, qui devait rendre aux hommes la vrit perdue, Il tait appel par les Juifs lo Messie, et il' t le Verbe incarn qui a dvoil les mystres V '/.,.' de la foi. L'acolyte porteur de la lumlro symbolique rappelle donc incessamment aux hommes leur insuffisance naturelle et la ncessit de la folv C'est au sous-diacre qqe l'on demande lo voeu do chastet et le renoncement dfinitif au monde, il devient par la le type do la temprance, ot arbore aux yeux des fidles l'tendard do la saintet. Les diacres sont les ministres dos tables, soif de. la table sainte en assistant io prtre pendant lo sacrifico de l'autel, soit de la table des pauvres qu'ils servaient dans la primitive glise. Or, en ces jours-U\,,dit samt Luc, le nombre desdlsclplos crois-

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sant, les douze aptres, convoquant la multitude des disciples, dirent : il n'est pas juste que nous abandonnions' la parole de Dieu pour je service dos tables. Choisissez donc, mes frres, sept hommes d'ente vous d'une probit rconnue, pleins de Tesprit-salnt et de.sagesse, auxquels nous confierons ce ministre (Act. 6). Los diacres qui servaient aux tables, distribuaient aussi l'Euchanaturelle ristie; ainsi dispensateurs en mme temps de la nourriture et surnaturelle, ils reprsentaient soit dans l'ordre del nature, soit dans celui de la grce, la providence divine qui est le fondement et le soutien.do toute l'esprance chrtienne. , Enfin le prtro qui est le pasteur des me3 reste, commo nous l'avon3.dit, le ministre ot l'exemplaire de la charit et du dvouement. Bonus pastor animam'suamdatproovibs. En'rsum, le sacrement de l'ordre osMe sens social qui mane de la raison, conscience humaine, surnaturalis par la charit,, sens social surnaturel qui mane de l'Esprit-Saint, conscience divine. La charit, vertu do l'harmonie surnaturelle, exclut l'gosme et l'orgueil et suppose l'humilit; elle est le principe du dvouement, caractre du bon pasteur et fruit du don de pit. Ce sacrement est l'organisateur do toute la socit chrtienne. C'est par lui qu'elle est lie entre elle et rattacho l'unit. C'est par iul que sont distribues tous les grces sacramentelles, les vrits croire, les prceptes accomplir, le3 rites suivre. En un mot, ' dans la socit surnaturelle, il est TORDRE.

7. L'EUCHARISTIE

\ L'Eucharistie est la nutrition love l'tat de Sacrement. Quelle chose tonnante que la nutrition ? mais l'habitude nous empche d'admirer tous les mystres qu'elle renferme. v . Pourquoi cette ncessit de la nutrition ? Dieu est par lui-mme, Il est la vie, et cette vie, qui se suffit ellemme, n'a pas besoin d'aller chercher ailleurs un aliment. Il n'en.est pas de mme do l'homme. Sa vie no se suffit pas ellemme; elle plit et vacille entre se3 mains, comme uo lampe toujours prte s'teindre, si a tout; moment on ne renouvelle l'huile. La flamme, symbolo de notre vie, so consume elle-mme et ne peut subsister sans un continuel aliment. Aussi, quand Mose vit le buts' son qui brlait sans so consumer, Il dit : Allons voir cette.morvelllo et pourquoi ce buisson n se consume pas . Mais une voix sortie do la flamme lui dit : Je suis celui qui est . C'est--dire, jo suis la vio qui so suffit h eljd-mme, et qui s'appartient.

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L'homme sent donc qu'il n'est pas le matre de la vie, quo sa propre vie ne lui appartient pas et peut lui chapper d'un moment l'autro ; c'est pourquoi il l'alimente avec un soin vigilant. Pourtant ce soin vigilant est uno peine, et l'homme a en lui un idal bien au-dessus de la ralit ; aussi lorsque Jsus-Christ dit la Samaritaine : Celui qui boira de l'eau que je lui donne n'aura jamais soif mais aura en lui-mme une source d'eau vive. Cet Idal se rveilla en elle, et elle se hta de demander cette eau afin de n'avoir plus la peine de venir tous les jours au puits. Mais quel mystre quo cette transformation des vies, les unes dans les autres ? Ce grain et co fruit que l'homme mange avaient une vie propre, cette chair dont il s'engraisse s'tait sentie vivre hors de l'homme, et voil qu'ils cessent d'tre eux-mmes; ils deviennent l'homme, et c'est l'homme maintenant qui les sent vivre et palpiter en lui. Mais il est crit : L'homme ne vit pas seulement de pain mats de touto parole qui sort de la bouche do Diou. L'homme est corps et me. H ne s'agit point ici do son corps, mais son me aussi a besoin d'aliment. Qu'ostrce que l'ftmo, sinon pense et amour ; mais pense prcdant l'amour car on n'aime que ce qu'on connat. Qu'taient votre pense et votre amour au premier moment, et combien votre me tait petite, lorsqu'elle n'avait qu'une pense et un amour : le mol et la vie lmentaire. Mats la parole a peu peu agrandi notre me en y faisant entrer la vrit. Cependant toute vrit ne nourrit pas,galement; les vrits ngatives servent la digestion mais ne nourrissent pas, 163 vrits positives presque toutes ne nous seraient jamais parvenues sans la parole de Dieu qui les a rvles, o'est donc do la parole sortie de la bouoho do pieu que votre me a vcu tandis que votre corps vivait de pain. Il faut Ici rappeler une grando diffrence, entre l'alimentation du corps et celle de l'mo. Les fruits dont le corps se nourrit sont des tres infrieurs l'homme ; en so les assimilant, il les lve jusqu' lui, et augmente leur dignit. Mais il n'en est pas do mme de la vrit qui nourrit l'me. La vrit ost ternelle et, bien quo renferme dans los formules du langage, elle est un rayon de la pense divine et surpasse immensment l'homme en dignit.. L'homme en so l'assimilant ne peut donc l'lever mais o'est lui qui s'lve Jusqu' elle. Ou plutt ce n'est pas la vrit qui est assimile l'homme, mais l'me qui s'assimile elle-r.ime la vrit. En effet la vrit qui est ternelle ost immuable. Change*t-elle de nature en entrant dans la pense de l'homme? Nullement. Qui change donc sinon la pense humaine qui

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d'ignorante devient connaissante, de tnbreuse devient lumineuse. Ainsi donc quand nous absorbons les aliments infrieurs nous nous les assimilons, c'est--dire que nous les transformons en nousmmes. Mais quand nous nous unissons aux aliments suprieurs c'est nous qui nous assimilons eux, et nous nous transformons, pour, ainsi dire, en eux-mmes. Lo pain et la vrit nourrissent donc d'une manire diffrente, mais dans l'tat actuel cette diffrence devient un contraste frappant. ' ne proLe pain s'acquiert avec labeur, s'assimile imparfaitement, cure qu'une joie grossire et passagre ; lorsque le corps est arriv un certain point, lo pain ne peut plus ajouter sa stature, et se contente d'entretenir une vie chaucelante. v La vrit s'entend dans le calme du elle entr et recueillement, reste tout entire dans notre me; la joie qu'elle procure est noblo, puro et durable, elle agrandit notre me et peut toujours l'agrandir sans rencontrer une limite infranchissable. De plus, l'aliment corporel ne soutient que pour un instant et laisse reparatre la menace do la mort, l'aliment spirituel demeure, la vrit uno fois acquise reste dans notre me avec sa lumire, et la lampe inextinguible de la mmoire assure pour toujours la vio intellectuelle. Signalons enfin une diffrence importante. L'aliment Infrieur et matriel perd par l'assimilation sa vie propre et son identit : mais la naturo spirituelle et incorruptible d l'me, on s'asstmllantsbit la vrit, soit une vie suprieure, conservo intacte son identit ,et sa personnalit. Quelqu'un dira peut-tre que le corps no prit pas, parce qu' sa dissolution les lments qui le composent retournent la nature qui les avait fournis ? Mats si lo corps reste dans ses lments il cesse d'tro comme vie, car la vio c'est l'unit. Sa gloiro tait do participer la vie do l'me et de tressaillir do ses motions, cotto gloiro est perdue, il n'est point ananti, mais il est mort. Du reste, l'mo aussi peut en un sens mourir sans cosser d'exister. Do mme que le poison tue lo corps, l'erreur tue l'me, sinon dans son tre du moins dans son intelligence. L'erreur toujours contradictoire avec elle-mme divise la pense. Or, la vio comme le bien est l'unit, la mort commo lomal est la division. L'me dans l'erreur reste une et vivante dans son tre, mais son intelligence divise est morte, elle lui reste attacho commo un cadavre un corps vivant et lui fait prouver toutes les tortures do la mort. L'me no peut dono vtvro d'erreur, non plus que lo corps de ' poisons. Nous commenons entrevoir la pense du Dieu crateur,

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La ncessit quotidienne de la nourriture avertit l'homme que la vie no lui appartient pas, et qu'il ne peut so suffire lui-mme. Le mystre d'assimilation lut apprend qu'une vie peut, un certain degr, so transformer en une autre vie, et cette vrit ouvre un champ sans limite au dsir et l'Idal. Mais o en voulait venir Dieu? Quel tait le but final do la cration ? C'tait d'inviter la crature raisonnable s'lever toujours plus haut., C'tait d'insinuer l'homme que, s'il transformait la vie des tres infrieurs en la sienne, il no devait pas dsesprer do transformer sa c'tait, en un mot, d'amener propre vie on une vio suprieure; l'homme so nourrir do Dieu mme. C'est pourquoi il a dit : l'homme ne vit pas seulement de pain mais de la parole qui sort do la bouche do Dieu. La parole de Dieu, c'est le Verbe, et le Verbe est Dieu, et Dcus ^rat Verbum. Co Verbe est la vrit infinie, qui a transform et divinis la vie des anges fidles ds le commencement. Cette mme parole a t donne l'homme dans lo paradis terrestre, afin qu'il en nourrit son me autant quo sa nature infrieure en tait capable. Par l, son idal tait exalt et port l'infini ; son me tait appele vivre do la vie surnaturelle dont vivent les anges. Mais aprs que le pch et rendu son corps mortol, la destine de l'homme tait brise. L'hommo saris son corps n'est plus l'hommo, Il no peut plus remplir le rle qui lut est assign dans la cration. Son me peut aspirer l'idal divin, mats son corps qu'en fera-til ? Pour rsoudre ce terrible problme, Dieu promit un rdempteur, et la rdemption do l'homme devait tre uno oeuvre plus haute pour Dieu et plus importante pour l'homme que la cration mme, commo le chante l'Eglise : natre n'tait pas un avantage pour nous sans le bonheur d'tre rachet, nihil enim nobis nasci profuit, nisi redimi profuisset {Exultet). La rdemption, pour tre complte, devait racheter l'homme tout ent'or, lo corps aussi bien quo l'mo. Pour racheter lo corps de l'homme devenu mortel, le Verbe a pris un corps mortol aussi, et Verbum caro faclum est. Pour rendre la vio ce corps mortol, il fallait que co corps, lut aussi, pt comme l'me se nourrir de Dieu qui est vie. Mats comment cela pourra-t-il se faire ? Ici, nous touchons au sommet, Jsus-Christ, en qui; comme dit saint Paul, la plnitude de la divinit habite corporellement, dovient pain pour nourrir lo corps lui-mme, afin quo l'homme tout entier puisse so transformer en Dieu. Celui, dit Jsus-Christ, qui mango ma chair ot bott mon sang a la vie ternelle et je le ressusciterai au dernier jour. Voil lo dernier problme rsolu, c'est lo corps mme lev jusqu' Dieu par la rsur-

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rcctiotr glorieuse qui est la vraie rsurrection dont parle Jsus-Christ. Car il y aura biea un rapprochement du corps et de l'me pour jles mchants, mais quel rapprochement ? Je vous annonc un mystre, dit saint Paul, nous ressusciterons tous, mais nous ne serons pas tous Ecce mysleriuin vobis dico : omnes quidem resurgemus, transfigurs. sd non omnes immutabimur (Cor.). L'mo du mchant morte, par l'erreur, reprendra le fardeau d'un corps souill par le vice, noirci par la laideur, tortur par la souffrance, ce n'est point cette alliance monstrueuse que Jsus-Christ mais l'union ineffable d l'me resplenpromet comme rsurrection, dissante de vrit et d'amour aveto un corps divinis par la chair du Christ. '".'! Ainsi, par l'incarnation et l'Eucharistie so ralise cette belle parole du pote chrtien : Nobis per hcecmortalibus iMctescit esca coelitum, Nos pascit infantes homo, Qui pascit angelos Deus, Par elle (l'Eucharistie), la nourriture dos esprits clestes so chango en lait pour les mortels. Homme, il alimente notre enfance lui qui, Dieu, nourrit les anges. Lorsqu'aux nocos de Cana, Mario dit son fils : il n'ont pas de vin ; cetto parole retentit au fond du coeur do Jsus avec uno forco inexprimable. Ml pensait alors au vin par excellence qu'il devait donner au monde; ce vin qui devait faire germer les vierges, qui devait enivrer les lus de saintet, et leur donner,'par l'enthousiasme, les ailes qui montent jusqu'au ciel. En co moment la terre lui paraissait commo languissante et mourante d'inanition. La demande do Mario rveilla dans son coeur le dsir ardent de donnor aux hommes lo vin sacr de son sang, ce dsir qu'il exprima plus tard ses aptres : Desiderio desideravi hoc pascha manducare vobiscum. Mais le plan do b providence s'y opposait pour lo moment prsent, Il fut oblig do refoulor co dsir dans son coeur ot il fit Marie la clbre rponse : Quid mihi et tibi muliei\ nondum venit hora mea. Comme s'il disait : pourquoi me tentez-vous par votro demande que je ne puis accomplir commo je lo voudrais, mais mon heure n'est pas encore venue. . Do quelle heure voulait-il parler? Do l'heuro par excellence L'heure d'un homme, c'est l'apogo do la vio, c'est le moment o lo chef-d'oeuvro couronne toutes les oeuvres, o l'on arrive touto sa grandeur, o l'on atteint lo but suprme d'une vio. Or Jsus-Christ n'a dit qu'une fois que son heure tait venue. Co n'est point lorsqu'il a guri les maladies, chass les dmons, multipli

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les pains et ressuscit les mots, mais c'est la dernire Cne, lorsqu'il a institu l'Eucharistie. Jsus-Christ, dit saint Jean, sachant que son heure tait venue, commena par laver les pieds ses aptres, et aprs la Cne levant les yeux au ciel il dit : Mon pre, mon heure est venue. Pater venit hora mea. L'Eucharistie peut donc se dire le couronnement des oeuvres de Jsus-Christ, le rsum de toutes ses merveilles. Memoriam fecit u L'abilium'suorum escam ddit timchtibus se. Il a rsum ses merveilles en donnant la nourriture , ses fidles. L'Eucharistie se prsente donc comme couronnement et commo fin. En tout et partout deux choses dominent : le principe et la fin. Le principe est le premier ; tout vient de lui, il a la vie et la puissance, il rgne par lut-mme. C'est la fin qui manifeste et ralise le principe, elle est sa gloire, sa couronne, sa perfection. La fin est le but o tend toute chose, l'objet do tous les dsirs, le rsultat de tous les efforts, la batitude dans laquelle tout vient se reposer. Plus satstssablo que le principe, elle est vue do tous, et c'est par elle le, plus souvent que lo principe est reconnu, selon cetto parole de l'vangile : vous reconnatrez l'arbre ses fruits. L'Euchartstte est la fin dans toute la force du mot, dans touto l'universalit du sens, dans toute la splendeur de la beaut. Et d'abord l'Eucharistie est la fin des autres sacrements, je dis plus ; l'Eucharistie esta la fois le principe et la fin des sacrements; les autres ne sont que des canaux par lesquels coule la grce, l'Eucharistie est la source mme puisqu'elle contient l'auteur mme de la grco. Elle seule est la ralit, les autres no sont que le reflet. L'Eucharistie, dit saint Thomas, a par elle-mme la vertu de confrer la grce, et personne n'a la grce avant la rception de ce sacrement, que par le wm de lo recevoir; voeu form par les fidles dans les adultes, et par l'glise dans les enfants. C'est dono par l'efficacit de ce divin mystre quo le dsir mme de le recevoir obtient la grce qui vivifie les mes (3. Q. 79. a. I.). Ainsi tous les autres sacrements tirent leur vertu de celui-l et sont faits pour lui, le baptmo, la pnttence, la confirmation, prparent bien recevoir l'Eucharistie ; l'extrme-onctton en fixe les fruits et en prcde la dernire rception. La grce du mariage fait quo les poux, au lieu de ne produire que des hommes, songent produire des chrtiens, o'est-dlre des enfants qui puissent participer l'Eucharistie; enfin l'ordre a pour but principal de produire l'Eucharistie et d'en faire jouir les hommes. Le sacrement' de l'ordre, dit saint Thomas, a pour fin directe lo

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sacrement de l'Eucharistie, qui est le sacrement des sacrements commo l'appelle saint Denis (Hier. oh. 3) et la distinction des ordres doit se rgler sur le rapport qu'ils ont l'Eucharistie, le pouvoir d'ordre ayant pour objet, ou te conscration de l'Eucharistie elle* mme, ou quelque fonction subalterne rolative ce sacrement (Sup. Q. 37. a. 2.). .Le sacrement d l'Eucharistie s'adresse spcialement la septime et dernire do nos facults. Nous avon3 vu que cette facult, cou-, ronnement de toutes les autres, achve le cycle, met -l'homme en possession do tout son tre, lui donne lo sentiment de, son unit et par l ralise sa batitude. Mais ce n'est que dans l'ordre naturel qu'elle peut par elle-'mmo oprer tout cela, il s'agit de lui donner la puissance d'accomplir ces mmes oprations dans un ordro suprieur; il faut en un mot la surnaturaliser. Elle est amour, il faut la rendre saintet. Pour cela il faut lut infuser la septime vertu que nous avons appele temprance, chastet, puret. Cette vertu consiste' changer la batitude, ou la fin dernire de l'hommo, transporter l'amour d'identit du fini l'infini, transformer l'amour humain en amour d!vin. Et pour lever cetto vertu sa plus haute perfection il faut lui ajouter le don de cralnto filiale qui veille son intgrit. Qui pourra oprer cette transformation merveilleuse? Lo coeur de l'hommo ne peut subsister sans un amour, noble' ou bas, pur ou impur. L'activit de la vie no peut se soutenir sans un but, Il faut absolument qu'il y'ait un point vers lequel se dirige l'irrsistible dsir du bonheur. l'homme cherche ce point d'attraction dans la Instinctivement, nature, niais au-dessus de la nature, l'Eucharistio seule offre un autre point d'attraction plus puissant. Cet amour mystique, dont l'Eucharistie est le symbole et la ralit, peut seul,arracher lo coeur tous les amours terrestres, et le maintenir par ses charmes secrets dans la sublime rgion do la puret. L'Eucharistie est la seulo raison de cetto merveille qu'on appello la sainte virginit, ainsi que l'annonait cetto parole du prophte Zachario : Quelle est la meilleure et la plus belle oeuvre du Seigneur, sinon le froment des lus, et lo vin qui fait germer les vierges. Quid cnim bonum ejus, quid pulchrum ejus nisi frumenlum electorum et vimtm germinans virgines, Aussi l'Eucharistie est touto la posio du christianisme ; c'est elle qui est la raison et lo centro du culte, et le motif des ftes de la terre; c'est pour elle que se sont levs ces admirables monuments qui semblent faire vivre la pierre ; c'est autour d'elle qu'tlncellent les mille lumires, quo s'talent les riches tentures; c'est elle que chantent les voix do la multitude; c'est pour elle'que des mlodies

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sans gales sont sorties du coeur de l'homme, et que l'orgue, ce roi' des instruments, remplit les votes des flots de son harmonie; c'est devant elle que brle l'encens, que tous les genoux flchissent et que les enfants se revtent de blanc et jettent des fleurs. . 'L'Eucharistie se retrouve au sommet et la fin de tout, et partout elle ost la ralit. On peut dire tout ce qu'on a dit de JsusChrist qu'elle contient tout entier. C'est elle qu'attendait le monde, qu'annonaient les prophtes, que figuraient tous les symboles et tous les prodiges, depuis la manne et l'agneau pascal, jusqu' la pierre blanche qui descend del montagne. En un.mot, elle est la fin de tout le christianisme. Pourquoi l'glise, o tendent toute la vio et tous les travaux des saints, sinon parvenir la possession do Dieu, but suprme de la destine surnaturelle. Or cette possession de Dieu est uneTalit dans l'Eucharistie, laquelle le chrtien se nourrit du corps de Jsus-Christ dans lequel, commo dit saint Paul, la plnitude de la divinit habite corporellement. Et si nous n'en jouissons pas comme au ciel, c'est que le pch a mis sur nos yeux un pais bandeau de chair. Nous avons entre nos mains cette beaut divine,' elle est nous, mats nous ne la voyons pas encore. Nous possdons le trsor dsir, nous n'avons plus rien acqurir, il no reste plus qu' faire tomber le bandeau que la mort dtachera do nos yeux. SI l'Eucharistie se prsente do toute manire comme fin pour l'homme, un autre point dq vue nous la retrouverons commo fin des oeuvres de Dieu, comme dernire et merveilleuse expression de son amour pour les hommes. Quel a t le motif et le but de la cration ? Qui a pu faire sortir Dieu de son repos ternel? nous l'avons dj dit : c'est la merveille de l'ordre surnaturel, dont Jsus-Christ est la pierre angulaire. Tout lo reste n'est qu'un accessoire. Quaud Dieu s'est mis l'oeuvre, tl la fallait digne de lui; c'est pourquoi Il a voulu fatro pour ainsi dire d'autres dioux, c'est--dire des cratures auxquelles il pt se donner, et qu'il pt rendre capables de participer sa nature et son bonheur : divinx consorlcs nature. Mats, disent quelques uns,sltelest le but do Dieu,pourquoi tousces voiles et ces retards ? Que ne va-t-il droit au but en nous donnant de suite cette gloire du ctel qu'il nous promet. Hlas I faut-il que l'ingratitude humaine reproche la plus grande et la plus belle preuve de son amour : coutez dono et comprenez. L'tat de vision Intuitive, qui fait la dification de la crature et l'ternelle Joie du ciel, ne peut tre l'oeuvre de la cration, car elle est surnaturelle, c'est--dire audessus do toute nature cre. Il faut que la crature quo Dieu destine ce sublime tat, toit d'abord cre libre dans sa nature, puis il faut

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que la grce accepte par la libert s'ajoute . la vertu cratrice, lve cette nature finie jusqu' l'infini, et nous avons vu comment cette ascension merveilleuse commenait par la fol et s'achevait sur l'chelle des sept vertus. Tant que notro ducation n'estpas termine, nous.sommes incapables et Dieu ne pourrait se donner nous dans sa gloiro. Mose supplia Dieu de lui faire voir sa gloire. Quo lui rpondit Dieu ? tu ne pourras voir ma face, car l'hommo ne me verrait pas . > sans mourir (Exod. 33. ao). Je vois, dit Sainte Catherine de Gnes, que la divine essence est de' telle puret, et beaucoup plus qu'il ne se peut imaginer, que l'me qui( se jetterait plutt en mille enfersa en soi tant soit peu d'imperfection, que se trouver avec cette tache en la prsence de la majest divine (Trait, du Purg.) Dieu ne pouvait donc se donner nous dans sa gloire' pendant cette vie, mais voici, la merveille d son amour, il n'a puf attendre la fin de notre preuve, et il a invent le voile de l'Eucha-i rislie afin de se donner nous sans nous faire mourir; par ce' moyen, il peut dans sa bont so donner tous, l'aveugle qui ne volt pas, au sourd qui n'entend point sa voix, au muet qui ne sait pas lui rpondre. Il ne peut encore nous emmener au ciel, mats il met dans notro coeur un ciel cach, car le ciel c'est lut. Ce ctel cach maintenant, qui rarement ohez los mes les plus saintes laisse briller un de ses rayons, se dcouvrira un jour, lorsque la mort aura,bris notre enveloppe grossire, lorsque le purgatoire aura efface jusqu' la dernire tache. Alors le cceur se verra subitement illumin par la lumire infinie qui tait en lui presqu' son Insu et il s'abreuvera ternellement de cette 'lumire qui est la batitude Infinie dans son essence. . Atnsl la fin de toute l'aotton de Dieu hors de lui tait d'lever des est la racratures jusqu' lui en so donnant elles. L'Eucharistie lit de ce but de l'amour infini ; ralit cache sur la terre parce qu'elle n'y peut tre autrement, mats ralit qui deviendra le ctol mme lorsque les voiles seront levs. La matire de ce sacrement mrite uno attention particulire. Dans les autres sacrements la matire tout en conservant sa nature, acquiert la grce. par la vertu des paroles la puissance de communiquer Dans l'Eucharistie le symbole devient la ralit ; la matire change de nature et selon l'expression consacre, se transubolancto ; de sorte qu'aprs la conscration, le corps et le sang do Jsus-Christ sont rellement sur l'autel, ot il ne reste du pain et du vin que les apparences. Toutefois ces apparences sont un admirable symbole de la grce contenue dans la ralit,

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Lepatn est le type de la nourriture naturelle de l'homme. Dieu, voulant faire de l'Eucharistie une nourriture surnaturelle, ne pouvait trouver un symbole plus convenable que le pain. Mais il est crit : L'homme ne vit pas seulement de pain, mais de la parole de Dieu . A vrai dire, la nourriture par excellence est Dieu mme qui nourrit l'me de vrit par son verbe ; mais, par la merveille de l'Eucharistie, le pain devient identique avec la vrit de la parole divine, car le pain eucharistique est la chair de Jsus-Christ que s'est identifie le verbe, cl verbum caro faclum est. L'me qui s'est nourrie du verbe par la parole divine, se nourrit encore du mme verbe, mais sous un autre mode, en participant en mmetemps quele corps au sacrement de l'Eucharistie; comme le chante Saint-Thomas : le pain des anges est devenu le pain de3 homme:?, Panis angelicusfit panis hominum. Cette similitude de l'Eucharistie et de la parole rvle a t-de tout temps reconnue par l'Eglise. Tertullien dit que la parole divine est comme l chair du fils de Dieu ; et Origne que la parole qui nourrit les mes ost uno. espce de second corps dont le fils de Dieu s'est revtu. Aussi Saint Csaire d'Arles disait ses auditeurs : Je vous demande, mes frres, laquelle do ces deux choses vous semble de plus grande dignit, la parole de Dieu ou le corps de Jsus-Christ? Si vous voulez dire la vrit, vous rpondrez que la parole de Jsus-Christ ne nous semble pas moins estimable que son corps. Ainsi donc autant nous apportons de prcautions pour no pa3 laisser tomber terre le corps de Jsus-Christ qu'on nous prsente, autant on devons-nous apporter pour ne pas laisser tomber de notro coeur la parole de Jsus-Christ qu'on nous annonce!. C'est pourquoi Jsus-Christ dit galement : teJe suis le pain de vie, et mes paroles sont esprit et vio . Le pain signifie encore un autre mystre : un mystre d'unit. De tout temps la participation aux mmes mets autour do la mmo table a t regarde par les hommes comme un signe d'union fraternelle, la table est le ciment do la socit. Mats ce qui n'est qu'un' stgno dans les tables des hommes, devient une ralit admirable dans la table divine o la nourriture est un Dieu vivant, lo mme indivlstblement en tous. Aussi Satnt-Paul dit-il avec uno affirmation absolue : nous sommes tous un mmo corps, nous qui participons au au mme pain. Unum corpus mulli sumus qui de uno pane parlicipamus. Cette unit est encore pour nous un mystre, mats co mystre nous fait pressentir de merveilleuses harmonies pour la vio future. . Le vin symbolise la joie et l'Ivresse, c'est-'dtro la batitude, l'hullo selon l'expression du prophte, (P 8. io3)est la joie amicale de la charit qui rayonne au dohors sur la face : ut exhilaret faciem in oko>

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LES

HARMONIES

DE L'TRE

Mais le pain et lo vin, c'est la joie intime de l'amour d'identit qui est dans le coeur mme ; et panis cor hominis confxrmet, et vinum lactificet cor hominis, Le pain fortifie et le vin rjouit le coeur do l'homme. L'ivresse exprime le plus haut degr de toutes les jouissances, depuis les basses jusqu'aux plus leves. Outre l'ivresse du vin on dit : L'ivresse de la joie, l'ivresse de l'amour, l'ivresse du bonheur, l'ivresse de l'extase. La plus grande de toutes les ivresses ost celle do l'amour et, lorsque cet amour 03t celui de la crature pour Dieu, ou mieux encore, celui qui runit les trois personnes divines dans la saintet, elle est l'ivresse du bonheur au plus sublime degr. L'union do Dieu et de l'homme dans l'Eucharistie, qui, claire par la lumire cleste, sera pour tous les lus l'ivresse ternelle du bon-, heur, no pouvait donc trouver un plus parfait symbole que lo vin, cause typique do l'ivresse. Commo le pain, le vin est symbole d'unit puisqu'il est avec lui lo fondement essentiel du festin. Boire la mme coupe semble mme un signe plus intime d'union que do manger du mme pain. Ainsi nous tous qui participons au mme patn, nous avons la mme vie et nous sommes un seul corps ; et nous tous qui participons au mme calice, nous avons le mme amour, et nous partagoons la mme ivresse, et cette ivresse du vin qui fait germer lesjvierges est l'exaltation de la puret et de la saintet ; l'objet de notro amour est le mme Jsus-Christ dont nous nous nourrissons, et tous, devenus par cette nourriture merveilleuse les membres d'un mmo corps, nous ne sommes pour Jsus-Christ qu'une seule fiance qui soupire aprs les noces ternelles. Je vous al fianc, dit Saint-Paul, un seul poux, pour offrir Jsus-Christ une vierge chaste : Despondi enim vos uni viro, virgincm chastam exhibere Chrislo. Rptons en finissant notro premire parole : Memoriam fecit mirabilium suarum, Il a rsum ses merveilles. C'est dans l'Eucharistie quo Dieu les a toutes rsumes. Car l'Euoharistte, c'est lo terme et la fin de toutes les oeuvres, soit do Dieu, soit de l'homme. C'est pour l'homme-Dieu qu'elle contient tout entier que le Tout-Puissant est sorti de son repos ternel pour crer lo monde, ot la cration devait aboutir au chef-d'oeuvre de l'Eucharistie. La gloire du ciel est le dernier but de la destine surnaturelle do l'homme, et c'est dans l'Eucharistie qu'est le germe do cette gloire et la source de la grce qui y conduit. C'est pour l'Eucharistie que sont combines toutes les dispositions do la providence ; elle est l'accomplissement de toutes les promesses, h vrit do tous les symboles, la ralit do toutes les figures, l'acte suprme de l'amour divin,

V DES

SACRE*MENTS

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C'est elle que le monde a attendue quatre mille ans, et dont la venue a renouvel les sicles; c'est pour elle qu'est organise touto l'Eglise ; elle est l'me de toutes les splendeurs du culte ; elle est le lien du christianisme, la source de la saintet, la force des martyrs, la puret des vierges, la'lumire des docteurs, la patience des saints. C'est elle que tout se rapporte. Place au centre de tout comme dans l'admirable tableau do Raphal, c'est vers elle que convergent toutes les aspirations do la terre et tous les regards du ciel. Et je vis un agneau qui semblait immol... et j'entendis la voix des anges ; ils taient des millions de millions, qui disaient haute voix : l'agneau qui a t immol est digne de .recevoir la vertu, la divinit, la sagesse, la force, l'honneur, la gloire et la bndiction. Et j'entendis toutes les cratures qui sont dans le ciel, sur la terre, sous la terre, et celles qui sont dans la mer disant : Bndiction, honneur, gloire et puissance soient celui qui est sur le trne et l'agneau: dans les sicles des sicles. Amen Et vidi... agnum slantem tanquamoccisum... et audivi voccm angelorum multorum... et eral numerus eorum millia millium, dicentium voce magna : dignus est agnus qui occisus est accipere virtutem, et divinitatem, et sapientiam, et fortitudinem, et honorcm et gloriam el benediclio' nem. Et omnem creaturam quoe in.coelo est, et super terrain et sub terra, cl quoesunt in mari, et quoe in co, omnes audivi dicentes : sedenti in throno et agno : benedktio et honor, et gtoria, et .polestas in soecula soeculqrum,.. Amen.

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ENTENDEMENT FOI BAPTEME 1

NOM

SANCTIFI

VIE

ESPRANCE

MARIAGE

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LUMIRE CHARIT RAISON , ORDRE VOTRE VOLONTE SOIT FAITE 0 >

. SAINTET

AMOUR

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DONNEZ

LE

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-

INTELLIGENCE

JUSTICE

PNITENCE

PARDONNEZ

NOS OFFENSES

MMOIRE

PRUDENCE

EXTREME-ONCTION

PARGNEZ-NOUS

LA TENTATION

-3 5S

LIBERT

FORCE

CONFORMATION

DLIVREZ-NOUS

"DU

MAL

LES SEPT

DEMANDES

DU PATER

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La sagesse incarne nous a elle-mme dict une prire qui renferme tout co quo nous devons demander, car elle est prcde de formule imprative i Sic ergo orabitis. Vous prierez ainsi : Notre Pre qui tes aux cieux ; i Que votre nom soit sanctifi ; a0 Que votre rgne arrive ; 5 Que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel ; 4 Donnez-nous aujourd'hui notre pain surnaturel (supersubstantiel); 5 Remettez-nous nos dettes commo uous les remettons ceux qui nous doivent ; 6 Et ne nous induisez pas en tentation ; 7 Mais dlivrez-nous du mal (ou du malin). Amen. (Math. G.) Pourquoi sept demandes, sinon parce que nous avons besoin de sept grces ? Et pourquoi avons-nous besoin de sept grces, sinon parce que nous avons sept facults ? Mais de quelle nature sont ces grces ? Jsus-Christ vous dit formellement, dans le sormon sur la montagne, que nous ne devons rien demander de matriel. N'esoyez pas inquiets, disant : Que mangerons-nous ou que boirons-nous, ou de quoi nous Le monde recherche tout cola, mais notro Pre cvtirons-nous? leste sait que nous avons besoin do ces choses. Cherchez donc d'abord le royaume de Dieu et sa justice et toutes ces choses vous seront ajoutes. (Math. 6.) Ainsi, ce que nous devons,'rechercher avant tout, c'est le royaume de Dieu, co que nous devons demander, co sont les grces qui s'y rapportent, ou plus simplement la grce proprement dite. Quant aux biens naturels, nous ne devons pas les demander parco quo, dit Jsus-Christ, notre Pre cleste sait quo nous en avons besoin. Mats le Pre cleste ne sait-Il pas que nous avons surtout besoin de la grco ? Pourquoi faut-il donc la lui demander ? La raison en est plus facile saisir. L'ordre surnaturel dpend ngativement do notro libert, o'est--diro que nous pouvons absolument lui refuser l'entre. Dieu ne peut donc nous donner la grco, si nous-la refusons ; il faut donc que nous la dsirions et la demandions par la prire, car la prire est la manifestation naturelle du dsir. Quant aux choses matrielles, Dieu n'a pas besoin de notre consentement pour nous les donner ; ot d'ailleurs, le dsir do cos choses est si naturel, quo loin de faire dfaut, il surabonde. Nous devons donc, tout en travaillant, nous abandonner la providence au sujet de nos besoins matriels et transporter toute notre attention et tout notre dsir vers les biens surnaturels, qui no nous viendront qu'autant que nous les dsirerons et les demanderons. ,

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LES HARMONIES

DE L'TRE

Or, les biens surnaturels ne sont autre chose que la grce, et nous avons vu que la grce nous arrive surtout par sept canaux qui sont( les sacrements; les sept demandes du Pater ne devront-elles pas; so rapporter aux sept grces que donnent les sacrements? Examinons. i Que votre nom soit sanctifi : C'est la rvlation qui nous fait connatra le nom de Dieu, et nous apprend l'honorer convenablement par l'adoration et l'amour. -Or, c'est la foi qui accepte la rvlation et la foi est, comme nous l'avons vu, la grce que donne le baptme. Demander Dieu quo son nom soit sanctifi, c'est donc demander que la grce do foi qui coule du baptme soit donne ceux qui ne l'ont pas encore, et conserve ceux qui l'ont reue. . Dans cette belle prire tout est au pluriel, commencer par le premier mot : Notre Pre. Jsus-Christ a voulu apprendre que nous no devons jamais nous considrer seuls, que toute prire doit so faire au nom do l'Eglise et par l'Eglise, parce qu'en elle nous ne sommes qu'un seul corps ot ne devons avoir qu'une me. 20 Adveniat regnum luum, que votre rgne arrive. Ce voeu est aussi ancien que le monde. Le paradis terrestre tait lo rgno do Dieu. Lo pch originel a fait de la terre lo royaume de Satan, quo Jsus-Christ appelle lo prince de ce monde. Or Dieu promit Adam un messie rdomptour qui, n de la femme, viendrait dtruire le rgno do Satan et rtablir le rgne do Dieu. L'humanit a vcu-quatre mille ans dans l'esprance de ce Messie et de son rgne, dont l'attente tait souvent ravive par[les prophtes, les sybilles et les potes. Toutes les femmes des familles patriarcales, surtout depuis la vocation d'Abraham, dsiraient et espraient avoir dans leur postrit le Messie, ou au moins les sujots qui devaient peupler son royaume C'est pourquoi elles regardaient la fcondit commo la plus grande bndiction, et la strilit comme lo plus grand opprobre. Lorsqu'enfin lo Messie apparut sur la terre, il annona pendant toute sa mission l'approche du royaume do Dieu. Lo jour de .l'Ascension, ses disciples lui demandrent s'il allait bientt rtablir son royaume ; Jsus montant au ciel leur laissa entendro qu'il le ferait son retour, Depuis ce moment, tout le peuple chrtien vit dans l'esprance de ce retour qu'il attend la fin des temps. Le prophte saint Jean, aprs la ruine do Babylone, \llt ceci: J'entondis encore cortime la voix d'Une grande multitude, et commo la voix des grandes eaux qui disaient : Allluia, Il rgne lo Seigneur notre Dieu,le Tout*pulsatit.

LES

SEPT

DEMANDES

DU

PATER

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Mais, lorsqu' l'ouverture du cinquime sceau, les mes qui sont sous l'autel disent : Jusques quandtardez-vous? il leur fut dit qu'elles attendissent en repos encore un peu de temps jusqu' ce que ft accompli le nombre de ceux qui servaient Dieu comme elles. Voici donc : le moyen de hter le rgne de Dieu est d'accomplir le nombre des lus, en multipliant les races saintes. Les races impies et maudites qui encombrent la terre se multiplient et se succdent inutilement; loin de hter le royaume de Dieu, elles le retardent en empchant le dveloppement de'la saintet. Mais ce n'est pas sans UT grce que l'homme peut fonder des races saintes qui htent par leur dveloppement le rgne de Dieu, et la grce spciale dont il a besoin pour cela ost celle que donne le sacrement de mariage, c'est donc demander pour tout le peuple chrtien cette grce prcieuse que de faire la prire, dicte par Jsus-Christ, adoeniat regnum tuum. 3 Fiat voluntas tua sicul in coeloet in tend. Que votre volont soit , faite sur la terre commo au ciel. Ce sont les ministres du Roi qui promulguent ses dcrets et en surveillent l'excution. L'accomplissement de la volont souveraine exprime parla loi est l'oeuvre de l'administration. Au ciel, les ministres de la providence sont les anges. La moindre volont de Dieu, transmise en un clin d'oeil de hirarchie en hirarchie, va rgler toutes choses Jusqu'aux derniers confins de la cration, et l'ange ne manque sa mission et ne faiblit dans son accom' plissement. t Dan^ l'Eglise, les ministres sont les voques et les prtres ; ce sont eux qui ont le dpt de la loi, qui la font connatre tous et en pressent sans cesse l'excution. Et si la volont de Dieu n'est pas faite sur la terre, c'est qu'ils ont faibli dans leur mission, ou que tous leurs efforts ont t inefficaces et sont venus se briser contre la mauvaise volont de ceux qu'ils sont chargs de conduire. Demander Dieu que sa volont soit faite sur la terre comme au ciel, c'est demander que les ministres de l'Eglise remplissent aussi bien leur mission que les anges dans le ciel, et que la grce du sacrement de l'ordro soit si abondante en eux qu'ils triomphent de toutes les rsistances. 4 Donnez-nous aujourd'hui notre pain surnaturel. SalntMathleu dit au-dessus de toute substance, super substanlialem. Saint Luc dit notre pain quotidien. Panem noslrum quotidianum. Il saute aux yeux que ce pain merveilleux est le pain eucharistique. Saint Luc dit notre patn quotldten, parce que, selon l'intention de Jsus-Christ et le dsir de l'Eglise, la rception de l'ucharlstio tait quotidienne chez les premiers chrtiens.

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LES

HARMONIES

DE L'TRE

L'expression de saint Luc a prvalu dans l'usage, parce que lo mot quotidien ost plus facile comprendre que le mot de saint Mathieu^ qui n'a point dans nos langues do mot pour lo traduire. Mais ces deux mots s'expliquent l'un par l'autre, et c'est s'carter de la pense do Jsus-Christ d'entendre matriellement, comme plusieurs lo font, le pain quotidien. Jsus-Christ a clairement manifest sa pense lorsqu'aprs la multiplication des cinq pains, il disait aux juifs: Vous me cherchez, parce , quo vous avez mang du pain et quo vous avez t rassasi, mats no cherchez pas la nourriture qui prit, mais celle qui resto dans la vio ternelle et quo lo Fils de l'Homme vous donnera. Et lorsquo les juifs lui disent: Dounez-nous co pain descendu du ciel. 11rpond: C'est moi qui suis le pain de vie. Vos pres ont mang la manne dans le dsert et ils sont morts, celui qui mange de co pain no meurt pas. C'est donc ce pain du ciel qu'il veut quo nous demandions dans lo Pater, et nous devons dsirer ardemment que co pain dovienno pour nous quotidien, afin qu'il fortifie notro coeur et panis cor hominis confirmct (ps. io3) et quo nouspuissions commo Elie achever notro voyago jusqu' la montagne de Dieu par la forco do cette divine nourriture. In forli'tudine cibi illius. ' 5e Remettez-nous nos dettes comme nous les remettons ceux qui nous doivent. Cette admirable demande, qui rpond au sacremont do pnitence, renferme touto la science de la justice. Remettez-nous nos dettes, c'est--dire nos pchs; peccata, mot dont se sert saint Luc. Par cetto parole, nous nous reconnaissons coupables. Si nous disons quo nous sommes sans pch'(dit saint Jean), nous nous sduisons nous-mmos et la vrit n'est pas en nous. SI donc nous nous reconnaissons coupables, nous chassons l'illusion etlo mensongo de notro coeur ot nous y faisons rontrer la vrit. D'injustes quo nous tions, nous commenons redevenir justes, selon cotto parole des proverbes (18-17). Juslus prior est accusator sui, Lo justo est le premier accusateur do lui-mmo. Commo nous les remettons ceux qui nous doivent. Lorsquo beaucoup d'hommes marchent dans les tnbres, qu'ils lo veuillent ou non, ils se heurtent les uns co~iro les autres tout moment. Dans ce mondo do tnbres, nous nous blessons tous mutuellement, quelquefois avec malice, souvent sans Intention. Au point do vue de la justice humaine, il serait Ingal de rendre volontairement un coup Involontaire; mais st lo coup est volontaire, la loi do l'galit est celle du talion t oeil pour oeil, dent pour dont. Mais la prire qui a pour but d'obtenir la grce nous placo exclusivement au point do vuo surnaturel ; aussi Jsus-Christ, avant do die-

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LES SEPT DEMANDES DU PATER


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ter lo Pater, avait averti ses disciples qu'il se plaait un nouveau ,' point de vue : Vous savez qu'il a t dit aux anciens : oeil pour oeil, dent pour dent; mais moi, je vous dis: Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent et priez pour ceux qui vous pers; cutent . * En nous effet, si nous nous plaons au point de vue surnaturel, v verrons la raison et la justice de tout cela. Au point de vue surnaturel, le mal qu'on nous fait, n'est mal que par notre faute, car si on no nous enlve pas la seule chose nces* saire, l'unum necessarium, qui est la grce, tout le reste peut notre volont so changer en bien, et en mrite pourlo ciel. C'est pourquoi saint Paul dit: Nous savons que tout se changoen bien pour ceux qui aiment Dieu. Scimus autem quoniam diligenlibus Deum omnia cooprante in bonum. (Nom. 8-28). Si donc nous aimons Dieu, personne no peut nous faire un mal rel et nous n'avons pas nous vonger. Or, ceux qui cherchent nous nuiro sont do deux sortes; ou ils seront damns, ou ils iront au ciel. 1 nos ennemis, parleur malice, doivent tomber dans le malheur sSi ternel, au Heu do nous nuire, ils so font eux-mmes un mal immense et irrparable; au lieu do nous venger, nous no devons avoir pour eux qu'uno profonde pltt. Si ceux qui s'efforcent de nous nuire doivent aller au ciel, pas plus que los autres ils ne nous font un mal rel et nous n'avons pas lieu do nous venger; mais nous avons uno raison spciale do les'aimer, car dans le ciel. Ils ne doivent avoir avec nous'.qu'un coeur et qu'une mo;leur socit fera une partie de notro joio, il est donc juste que nous los aimions commo nous aimons notre propre bonheur, puisque ternellement ils en feront partie. Actuellement, nous no devons pas plus nous Irriter contre eux que le mdecin contre lo malade n dlire qui cherche le frapper. S'ils vont au ciel ils se repentiront certainement do leur folio mchancet avant d'y arriver, et nous aimeront d'autant plus qu'ils nous auront voulu plus de mal. Si donc nous avons fol en l'ternit, nous devons prier Dieu que leur garement cesse au plutt, et dire, avec Jsus- Christ : Pre, pardonnez-leur car Us ne savent co qu'ils font. Lorsquo' nous conservons do la haine, c'est nous qui sommes Injustes, c'est nous qui nous faisons un mal rel, nous qui nous 1er-: nions nous-mme la porto du ciel, car le clal est tout amour et nulle haine ne peut y entrer. Mais si nous pardonnons du fond du coeur, nous sommes arrivs la vraie Justice, nos fautes seront effaces aux yeux de Dieu, c'est Jsus-Christ qui nous en donne l'assu ranco : Si enim dlmlserills Kominibus peccata eorum dimitlet et uobfs

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HARMONIES

DE L'TRE

pater vester coelestis delicla vestra. Car, si vous pardonnez aux hommes leurs offenses, notro Pro closto vous pardonnera vos propres fautes. Jsus-Christ nous a donc appris dans cetto courte demande, qui nous devons rciter tous les jours, et la grco quo nous devons demander danslo sacrement de pnitence, et les dispositions quo nous devons avoir pour l'obtenir, ei les rgles de la justice divine qui surpasse infiniment la justice humaine. Est-ce dire qu'il faut laisser touto licence au mal et no rien faire pour l'arrter. Loin do l, s'il nous est dfendu do har les hommes, il nous est command de har lo mal. Nous devons tout faire pour et lui rsister jusqu'au sang s'il le faut. Nous devons l'empcher, protger le faible contre le fort, punir mme si le glaive de la loi est entre nos mains; mais en tout cela nlle vue personnelle, nulle pense de vengeance, nul senf'ment de haine no doit avoir accs dans notre coeur, et plus notre sentiment sera pur, plus notre action sera elficaco. 6 Et ne nos inJucas in tenlalionem. Cette prire est un acte d'humilit qui devrait tre en permanence dans notre esprit et notro .coer.r. car il devrait accompagner toutes nos actions. La tentation ou, l'preuve est la compagne insparable de touto activit volontaire car touto oeuvre est'une preuve. Mais, n'oublions pas qu'il s'agit ici do l'ordre surnaturel o, comme nous l'avons vu, tout est l'oeuvre de la grce, et la nature ne peut rien ici. La part toute ngative de l'homme est de cooprer la grce en ne mettant pointsa part d'obstacle son action, etpourcelailfaut iqu'il conforme sa volont celle de Dieu ; 2 qu'il attribue tout Dieu et rien luimme. L'preuve est faite la mesure de l'homme, il la subit victorieusement s'il coopre parfaitement la grce, mais s'il s'attribue la moindre chose ou s'il dtourne tant soit peu sa volont de celle do Dieu, il dchoit, c'est pourquoi, comme dit Jsus-Christ, le juste pche sept fois par jour : Une seule crature humaine, n'a jamais failli, c'est celle qui, arrive au sommet de la grandeur cre, attribuait tout Dieu et rien elle-mme, qida fecil mihi magna qui potens est. La vie des ? 'nts nous tonne par la grandeur et la dure de leurs oeuvres, mais s'ils ont fait de grandes choses; c'est qu'ils ont'-^i selon la volont de Dieu, qu'ils n'ont compt que sur la grce <JC ne se sont rien attribu eux-mmes C'est pourquoi, l'homme prudent qui connat sa faiblesse et se dfie de lui-mme, prie Dieu de lui pargner des tentations auxquelles il craint de succomber par la fragilit de sax nature, et c'est prcisment par cet acte d'humilit qu'il se rend capable de les surmonter.

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DEMANDES

DU

PATER

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Mais c'est surtout lorsque l'homme so prpare franchir lo seuil do cotte vie pour passer dans l'autre que, car c'est alors quo cotto prire devient ncessaire, la tentation 03t le plus craindre. Celui qui tombe pendant la vio peut so relever, mais en co dernier moment tout est dcisif, lo choix sans retour, la chute irrvocablo, heureusement aussi la victoire dfinitive. C'est alors ordinairement quo les tentations redoublent, le dmon fait les derniers efforts pour saisir ou retenir sa proie. Ces deux grands dangers sont alors l'orgueil et le dsespoir. Les uus sont tents do dire comme le pharisien : j'ai jen, j'ai pay la dme, je n'ai rien me reprocher, et les autres comme Can : mon iniquit est trop grande pour quo je puisse mriter le pardon. Le dmon tend ses voiles les plus pais sur l'me des premiers pour leur cacher leur tat ot les endormir dans une fausse scurit ; et aprs avoir pouss au mal les autres pendant la vie, il leur montre tout coup co mal dans toute sa laideur pour les pousser au dsespoir. Quelle prudence no faut-il pas l'homme dans ce dernier et dangereux passige pour ne pas faire un faux pas, pour faire la juste part entre la crainte et la confiance, pour marcher sans pencher d'un ct ou de l'autre entre les doux abmes bants de l'orgueil et du dsespoir ? Celui qui compte sur ses propres forces succombera certainement. Celui-l seul triomphera de l'preuve qui, sentant sa fragilit et se dtruit de lui-mme, aura pri Dieu d'pargner la tentation sa faiblesse, et lui aura adress du fond du coeur l'humble prire dicte psr Jsus-Christ : Et ne nos inducas in tentalionem, ne nous induisez pis en tentatiori'. Dieu lui donnera alors la grce del victoire, et cette grce est la grce spciale du sacrement de l'Exlrme-Onction. 7 Dlivrez-nous du mal. Libra nos a malo. Ce dernier mot peut se traduire do deux manires, il signifie galement le mal et lo malin. Le mal et le malin, voil en effet nos deux ennemis. Le mal est en nous par la triple concupiscence dont parle Saint-Jean et qui rgne dans notre naturo dchue. Lo malin c'est le dmon ou plutt la multitude innombrable de dmons qui nous environnnent et cherchent nous vendre, car, comme dit Saint-Paul, c'est moins contre la chair et le sang que nous avons lutter, que contre les puissances, les principauts, les dominateurs des tnbres de ce monde et les esprits de matires rpandus dans l'air. 11 faut un grand courage pour nous vaincre nous-mmes et dominer la triple concupiscence qui est en nous, et il faut une grande force pour lutter contre les dmons qui nous attaquent sans cesse. Ce courage et cette force sont la grce spciale que doit nous donner le sacrement de confirmation. Le Baptme vivifie notre me et nous rendenfantsde Dieu ; mais c'est

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HARMONIES

DE

L'TRE

la confirmation qui fait do nous des hommes ot des soldats do JsusChrist. Aussi Saint-Paul nous invite, pour pouvoir lutter contro los dmons, revtir les armes do Dieu, la ceinture do la vrit, la cuirasse do la justice, lo bouclier do la foi, lo glaive do l'esprit qui est la parole do Dieu. Avant la Pentecte, les aptres taient enfants do Dieu, mais faibles, timides et enferms dans lo cnacle ; lo Saint-Esprit, en descendant sur eux, leur donna le couragoVle braver les perscutions, le martyre, et la forco de chasser les dmons partout devant eux et doporter l'vangile jusqu'aux extrmits de la terre. C'est donc la grco spciale du sacrement do confirmation e' la forco du Saint-Esprit que nous demandons pour toute l'Eglise quand nous disons Dieu avec un dsir ardent : Dlivrez- nous du mal, sed libra nos a malo. Amen. C'est dans cette derniro demande du Pater quo so trouvent enfermes implicitement tous les biens matriels que nous pouvons demander Dieu. Lo mal, au physique comme au moral, nous l'avons vu, n'est quo la privation du bien, la destruction do l'harmonie Otez la discordance, aussitt reparait l'harmonie qui est lo bien. Mais lo mal physique est uno consquenco du niai moral, et le mal soit moral, soit physique, a pour premier auteur Satan, l'adversaire, ou le mchant La demande que fait le Pater d'tro dlivr soit de Satan, soit du mal moral, est fondamentale, et conclut logiquement la dlivrance de tous les maux physiques. En effet si on est exauc, la suppression de la cause entraine la suppression de tous les effets.. En demandant collectivement cette dlivrance pour toute l'Eglise et pour tous les hommes, on prend le seul moyen de russir, caria solidarit qui lie l'humanit'fait qu'on ne peut arriver au but que tous ensemble. Satan, l'auteur et l'excuteur des maux physiques, ne sera point chass do la terre tant qu'il y restera des pcheurs dont la complicit lui assure un droit de rester. Et tant que Satan pourra produire des maux physiques, ils atteindront les innocents avec les coupables. Demander Dieu pour soit seul le bonheur matriel, et le demandant sans songer dtruire avant tout le mal moral,' c'est une double absurdit, c'est demander des effets sans ca'se. La demande du Pater, au contraire, remonte au principe et, en attaquant la cause, elle tend dtruire aussi tous les effets, qui en font la consquence. Jsus-Christ avait dit : Cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice et tout le reste vous sera donn par surcroit. La demande du

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SEPT

DEMANDES

DU PATER

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Pater est, sous formo ngative, la contre prouvo do cette parole, car ollo pout s traduire ainsi : qco nous soyons d'abord dlivrs do Satan et du mal et toutes les autres dlivrances arriveront par surcrot. Amen. Oui, ainsi soit-il, cet amen rsume tout et redemande dans une sole et immense aspiration toutes les grces que nous avons numres dans la prire, et il nous les faut toutes, car toutes runies no font qu'uuo seule grce, la grce infinio donno par le verbe, lo rayon resplendissant do l'Esprii-Saint qui s'tait divis en sept dans lo prisme do notro me. Ainsi les sept demandes du Pater viennent complter nos harmonies septnaires. Lo Baptme ouvro laportedu ciel en donnant l'entendement la foi qui sanctifio lo nom de Dieu, la grce du mariage donne l'esprance surnaturelle la vio et la rend capable do prparer le rgno do Dieu. Le Sacrement do l'Ordre fait produire la raison les oeuvres de la charit et l'accomplissement do la volont do Dieu. L'Eucharhtio demande comme pain quotidien met le sceau de la temprance la saintet dont elle est la source. La pnitence, qui fait que l'hommo pardonne et est pardonn, ramne l'intelligence humaine la justice L'Extrme-Onction donne la mmoire la prudence ncessaire pour viter ou vaincre la dernire tentation, et la Confirmation donne la libert la forco ncessaire pour nous dlivrer du double mal intrieur et extrieur, la chair et le dmon.

CHAPITRE XI

L'ART

L'art est pour ainsi dire l'incarnation et lo sacrement du beau. Do mme que, danslo sacrement, il y a deux choses, la matire et la forme, le signe sensible et la grco qui est symbolise par le signo sensible, do mme dans Part, il y a la matire et le beau immatriel, qui doit tre exprim par la matire. Mais dans le sacrement, lo signo sensible ost seul visible, du moins dans cette vie, et la grce reste invisible et n'est admise quo par la foi, l'art au contraire ne mrite son nom qu'autant qu'il rend le beau visible. L'art est la cration de l'homme, de mme que la cration est l'art do Dieu; Il est tonnant que la matire dpourvue par elle-mme de touto vie et de toute beaut puisse exprimer la vie et le beau qui sont esprit, et cependant sa capacit cet gard n'a pas de limites connues, et aucune parole ne saurait dire ce que peut renfermer de beaut un regard ou un sourire. En toute chose, le beau ou l'harmonie est la perfection ; l'art est ce qu'il y a de plus haut dans la nature, il semble presque plus hau^ que la nature, et comme une troue dans un monde suprieur. L'hommo par lui-mme ne le voit pas, il faut qu'il s'lve pour le voir, il faut qu'il s'lvo beaucoup pour le bien voir. La grandeur et le nombre frappent tous les regards et les frappent do mme et chacun peut les mesurer, le beau est sans mesure, devant lui beaucoup d'hommes ont des yeux et ne voient pas, des oreilles et n'entendent pas, et parmi ceux qui voient il n'en est pas deux qui voient au mme degr. La science a ses rgles et ses lois, elle s'accumule par le travail, elle se transmet de gnration en gnration et les nouveaux peuvent btir sur l'ouvrage des anciens; ainsi l'difice scientifique s'lve comme une tour qui monte toujours et dont on peut compter les assises. L'art chappe toutes les rgles, il nait de l'inspiration et tout d'un coup, au milieu quelquefois d'un sicle qui parat inculte, le chef-d'oeuvre surgit comme un mtore et reste bravant les sicles

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qui passent nombreux devant lui sans pouvoir s'lever sa hauteur. Si nous nous rotournon* nous*voyons au fond dos ges lo vieil llomro commo un sommet isol qui n'a pout-tro pas t surpass et l'Apollon justifie par sa beaut, son fier regard et son geste vainqueur. Les hommes, quoiqu'ils no voient le beau qu'imparfaitement, l'estiment au-dessus do tout, c'est que le beau tient la troisime et la septime facults qui renferment les questions do perfection ni de batitude. Aussi le grand et l'utile ont un prix, lo beau n'en a pas, c'est quo si l'utile fait vivre, lo beau donne la joie et le bonheur, rend heureux, et l'hommo ne tient vivre que pour tro heureux, c'est pourquoi il marchande l'utile, mais quand il est sduit par lo beau, il no compto plus et donne tout pour possder son idole. L'art est la joie et la Heur du monde, il surnage com ne lo blanc nnuphar sur l'ocan d'ennui qui inonde et couvre la terre. L'art n'est pas le beau lui-mme mais la traduction du beau, plus le beau est parfait, plus l'art peut s'lever, nanmoins la perfection propre do l'art consiste moins dans la beaut que dans la manire dont elle est traduite, et il y a plus d'art dans une beaut infrieure parfaitement traduite, quo dans uno grande beaut mal exprime. Commo nous l'avons dit, dans une multitude il n'y a pas deux hommes qui voient le beau au mme degr, l'artiste lo voit ot le sent mieux que les autres, il exprime ce qu'il voit et ce qu'il sent, et par cette traduction il fait voir et sentir d'autres, ce qu'ils ne voyaient pas et ne sentaient pas par eux-mmes. C'est pourquoi l'art a t appel une cration, parce que l'artiste rali ? matriellement, au dehors de lui, le sentiment qui tait en lui, tel iu'il tait en lui seul. Le beau, comme nous l'avons vu, n'est autre chosoque l'harmonie, et le laid, la disproportien ou la dsharmonie. Le beau et le laid ont donc la mme dfinition que le bien et le mal, et, par le fait, le beau est la splendeur du vrai et du bien et le laid l'ombre que projette le faux et le mal. La question de l'art se mle donc intimement celle du bien et du mal, elle en reproduit sous un autre mode toutes les pripties et fait peser sur l'artiste une immense responsabilit. Pour bien faire comprendre cela il nous faut remettre sous les yeux en peu de mots la thorie du bien et du mal. Le mal, avons-nous dit d'aprs saint Thomas, ne peut tre aim en lui-mme, mais seulement dans un bien accessoire qui peut l'accompagner, mais le bien que donne le mal prive d'un bien plus grand. Cette privation constitue une sparation, une division, un antagonisme entre deux biens et est un mal par consquent, puisque le mal c'est la division. Ainsi le mal dans le coeur de l'homme est l'antagonisme de deux biens, la lutte du bien contre lui-mme.

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Do mme, le bion parfait, le vrai bien est l'unit par l'harmonie do tous les biens. Mais quels sont ces biens, et quello condition peuvent-ils arriver l'unit ? Lo bieuest la fin d'une nature. L'homme, rsum do touto la cration, peut renfermer en lui trois modes d'tre, lo modo sensible. !c mode raisonnable, lo modo surnaturel. Chacun do ces trois modes a son unit qui est son bien. Ces trois units sont l'amour sensible, l'amour animique, l'amour divin. L'amour sensible est infrieur aux autres, l'amour de l'me tient le milieu, l'amour divin est infiniment suprieur aux autres. 11faut l'hommo ces trois biens, touto exclusion entame son bonheur, mais, commo il n'y a pas do bonheur sans unit, il faut'quoces trois biens deviennent un seul bien, et que l'un d'eux absorbe les autres et se les assimile. Or, les biens infrieurs no pouvant contenir les suprieurs qui sont plus grands qu'eux, lo bien suprieur ou surnaturel peut seul absorber et contenir les autres, il faut donc que tout lui soit subordonn, qu'il reste seul le but suprme et que l'hommo tende lui tout entier. il Lorsquo l'hommo prend pour but suprme un bien infrieur, exclut les suprieurs, et produit la division qui est le mal. Lo bien infrieur n'est donc pas le mal en lui-mme, mais il lo devient lorsqu'il n'est pas coordonn au bien suprieur. Enfin dans l'unit du bien, le mal lui-mme joue un rle ngatif, il est vrai, mais trs-important. Car, comme nous l'avons vu, la connaissance du bien et du mal est le dernier dveloppement do l'intelligence, et la haine du mal est le dernier complment et la perfection de l'amour du bien ou de la saintet. En changeant les termes, cette thorie devient la vraie thorie de l'art, mais avant de l'exposer, il faut rsoudre une question pralable. 11ne faut pas confondre l'art et le mtier, l'artiste et le faiseur, le talent et le gnie, la science et l'inspiration. L'art consiste exprimer le beau par la matire. Le mtier est la puissance et l'habitude d'assouplir la matire en tous sens. L'art est l'me, le mtier le corps ; l'art, sans le mtier, est une me invisible; le mtier, sans l'art, n'est qu'un cadavre. Le mtier est visible par lui-mme, c'est lui qui fait voir l'art. Toutefois, pour voir l'art derrire le mtier, il faut dj une certaine lvation, plusieurs n'apprcient que le mtier, mais l'homme ou le sicle qui mettent le mtier au-dessus de tout, tmoignent do leur bassesse ou de leur dgradation. L'art, sans le mtier, est un oeuf qui ne peut clore, une lumire

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qui reste invisible sous un boisseau, un trsor dans un coffro scell. Lo mtior, sans l'art, est uno coquille vido, uno lantorno bien transparento, mais sansvla lumire, un coffro qui s'ouvre volont, mais qui no renferme rien. On peut, en peinture, faire des trompc-l'oeil qui no sont nullement do l'art; on peut, en musique, faire des fugues pleines de science, mais prives do toute inspiration. Au contrairo, des bauches maladroites laissent quelquefois ontrevoir un art divin, et des chants primitifs ou incultes sont souvent pleins d'me et d'inspiration, c'est la perfection du mtier qui met lo beau la porte de la multitude. Ceci pos, revenons notre thorie do l'art, parallle celle du bien. Les trois biens dont nous avons parl, sont trois foyers qui rayonnent le beau, et peuvent inspirer un artiste. Mais le beau que rayonne le-bien infrieur est lo plus prs de nous, le plus comprhensible, celui quo la matire exprime lo plus facilement. La beaut de l'me et do ses mouvements chappe bien des regards, mais ilfautlo secours divin pour s'lever jusqu'au beau surnaturel comme pour pratiquer le bien surnaturel. De mmo, le laid purement physique choque tous les regards, une expression commune ne choque que les mes dlicates, et il faut la grce pour sentir toute la hv.Jeurdu mal surnaturel. 11 y a donc comme trois tages dans l'art. L'artiste qui parvient est sans comparaison au-dessus des le beau surnaturel exprimer autres, cependaut ceux qui ont exprim les beauts infrieures, ont pu faire des oeuvres d'art belles en ello-mmes et qui paraissent d'autant plus belles qu' mesure quo l'on descend, la matire se prte plus facilement l'expression. Nous avons vu que, lorsque le bien infrieur, absorbant l'me et lo coeur de l'homme, lui faisait oublier lo bien suprieur, il le constituait dans lo mal. La reproduction du beau qui rayonne du bien infrieur peut produire le mme effet. Ainsi, l'art qui avait pour mission do ranimer le coeur de Homme en l'levant vers l'idal, peut devenir le corrupteur do l'humanit, et entraner l'homme sur la pente o il a dj tant de peine se tenir. Lo danger du beau, exprim par l'art, n'est pas pas seulement un danger ngatif comme le beau qui rayonne de la nature mme. Mais comme nous l'avons vu, l'artiste ne reproduit pas le beau lui-mme, mais le sentiment qu'il en a. Or, co sentiment peut tre plus ou moins bon ou mauvais en lui-mme; l'artiste, dont le coeur est cordans son oeuvre, et invitablement rompu, traduit cette corruption le beau qu'il expose aux sens du public exhale et communique la corruption qui tait dans lo coeur de l'artiste.

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Voil pourquoi il y a dos nudits chastes et des nudits obscnes. Lo sentiment religieux chez ls paens, quoique ml d'erreur, imprimait cepondant plusieurs du leurs oeuvros une grande dignit qui fait honte aux oeuvros d'artistes qui se disent chrtiens, c'est quo les paens, mme quand ils faisaient uno Vnus, voulaient faire uno desse, et les sculpteurs modernes, mme en faisant une Diane, ne songent faire qu'une femme. [/artiste no doit pas so regarder commo sans loi, libre do suivre tous ses caprices;sa responsabilit est immense, il tient en sesmains une des plus puissantes clefs du bien et du mal, car lo beau a sur le coeur do l'homme une influence beaucoup plus complte quo le vrai, l'artiste peut donc beaucoup pour lever et abaisser l'homme,et s'il lui prsento le fruit dfendu revtu do tout lo prestige do l'art, il joue le rle du serpent et mrite la mme maldiction que lui. Faut-il donc retrancher du domaine de l'art lo beau infrieur. Non certes, mais il faut beaucoup do discernement dans l'emploi qu'on en fait. La nature tant dchue, on ne peut prendro au hasard, car los bonnes plantes sont ct des poisons. Le problme est difficile, c'est au gnie qu'il appartient de lo rsoudre ; il no doit pas peindre Adam aprs sa chute, car alors il eut honte de lui-mme et se caciia, mais il'doit trouver le secret do peindre Adam dans le paradis lorsqu'il ne savait pas qu'il tait nu. Tout peut entrer dans le domaine de l'art, lorsqu'il est plac propos; le lajd mme n'est pas exclu, et, de mme que la haine du mal est la perfection du bien, l'horreur du laid peut servir augmenter l'admiration du beau. Tout ceci est parfaitement rsum dans le beau tableau de Raphal o l'on voit l'archange foulant aux pieds le dragon. La pense du tableau est prcisment le triomphe du bien sur le mal, et le bien est reprsent par la beaut de l'archango et le mal par la laideur du dragon qui est terrass. Oh ! que la mission de l'art devient belle quand on comprend tout le bien qu'il peut faire. La multitude est par elle-mme dans les tnbres et a besoin d'en tre tire. Le premier secours qui se prsente est le vrai. Mais le vrai pur montre le but sans y attirer. Loin de l, il blesse souvent le coeur "humaincomme le miroir blesse l'homme laid qui s'y regarde; mais lorsque le vrai se revt de la splendeur du beau,.le coeur de l'homme s'meut, le beau est la forme du bonheur, voyant le beau identique avec le vrai, il est attir vers lui par l'invincible dsir du bonheur et il commence son ascension vers le but sublime. . Mais qui fera voir la beaut du vrai la multitude? Nous l'avons dit, l'homme par lui-mme voit trs imparfaitement ie beau, surtout le beau suprieur ; pour le voir, il faut qu'il s'lve, et plus il s'lve,

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plus il le voit. Or, le gnie do l'artlsto volt lo beau longtemps avant les autres et avec un clat incomparablo ; cetto vue, il est saisi d'enthousiasme, et s'il traduit son enthousiasme dans ses oeuvres, il rend co beau visible la multitude qui no le comprenait pas, et l'attire avec lui dans los voies de la batitude. Mais qu'on n'oublie pas quo la batitude do l'homme, appel l'ordro surnaturel, ne sb trouvo quo dans le beau suprieur et divin, c'est l que doit toujours tendre l'art travers tous les degrs qu'il parcourt, il no lui ost pas permis de l'arrter on chemin; lo beau infrieur, s'il n'est coordonn au beau suprieur, s'il ne tend remonter vers lui, devient uno source du mal, et arrte au lieu de conduire au but. Pour tre digne do sa mission, l'artisto doit faire dire de lui, comme on a dit de Phidns, qu'il avait ajout la religion des peuples. v Cetto sublime mission do l'art a t admirablement remplie par sdnt Franois d'Assise et touto l'cole do peinturo qu'il a inspire, par les mystiques de l'art qui sont les potes do la grce, par ceux qui ont construit nos belles cathdrales et ne- splendides verrires, par les prophtes, les psalmiste ' de l'ancienne loi, les potes et les orateurs chrtiens, et ceux qui ont fait sortir do leur coeur les clestes mlodies du plein chant et tant de riches musiques religieuses. Je ne puis tout dire. Ces belles mes ont plus fait que toutes les autres pour entraner l'humanit au ciel, elles ont rempli un vritable sacerdoce, elles en auront la rcompense. Songez donc, artistes, l grandeur de votre mission, c'est un sacerdoce trs puissant sur lo coeur de Vhomme; faillir votre devoir n'est pas seulement une infamie, mais une profanation et un sacrilge, car le beau est saint, il est le reflet de l'esprit divin, source de toute saintet. N'oubliez pas quo vous devez toujours monter sans jamais vous arrter, car le.but auquel vous devez tendre est une hauteur sans mesure, c'est l'infini lui-mme que vous devez chercher exprimer dans la matire. Exprimer le beau infini dans la matire, voil le chefd'oeuvre que l'art doit s'efforcer de produire. Ce chef-d'oeuvre quo l'homme doit tendre produire, et qu'il ne ralisera jamais que do loin, Dieu l'a produit et l'a formul, dans ces deux mots : verbum caro factum, le verbe fait chair, bien qu'on ait appel Jsus-Christ lo plus beau des enfants des hommes, ia beaut du chef-d'oeuvre divin nous a t cache sur la terre, peine un rayon de cette beaut merveilleuse s'est-il laiss voir sur le Thabor, ot il a suffi pour mettre saint Pierre hors de lui-mme. Au ciel, elle sera yue sans voile, alors elle sera dans toute sa perfecT. H 13

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lion, la splondour du vrai et du bien, et ce qui achvera touto la beaut possible, co sont les tracos de la passion qui resteront et quo Dieu revtira d'une beaut sans pareille, parce qu'elles exprimeront l'horreur et la haine du mal, dernier dogr do l'intelligence et souveraine perfection du bien ot del saintet; aussi l'ternit no suffira pas puiser l'admiration et l'blouissement des Elus.

CHAPITRE XII

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Nous avons donc tudier la question, non du beau, en gnral, que nous avons dj traite, mais du beau un point do vue particulier, un degr spcial, celui de l'art. Mais pour nous faire une juste ido de ce degr, il faut aumoins indiquer les autres degrs de cette chelle resplendissante et assigner sa place celui qu'il nous faut, tudier. En tout et partout, comme nous l'avions dj dit, aprs saint Augustin, 1essence du beau est l'unit, non l'unit premire que nous avons appel vie, mais l'unit de retour qui ramne le dveloppement de l'tre l'unit en le compltant, et quo nous avons appele harmonie. La premire et la plus haute de ces harmonies est a lumire de l'Esprit-Saint, dernire offloraison de la nature divine, beaut des beauts, beaut infinie, qui est tout la fois vie, vrit et amour, beaut qui contient tout dans sa suprme unit et dont toutes les autres beauts ne sont que la poussire. Lorsquo nous descendons de l'infini dans le fini, le beau se divise et se sous divers considrer peut aspects. Nous avons en premier lieu la beaut morale qui est l'unit quo produit l'amour. La beaut intellectuelle qui est l'unit qui relie un certain nombre de penses; puis la beaut matrielle qui est l'unit qui . rsulte de l'harmonie des formes et des couleurs. Le beau spcial de l'art n'est rien de tout cela et il n'est pas facile de l bien dfinir. Les uns l'ont appel une vraie cration. Le motest trop ambitieux, Dieu seul cre vritablement ; lesautres ontditque le beau de l'art n'tait autre que celui de la nature et que Part n'tait qu'une copie. L'artiste alors ne serait qu'une machine comme le dagurotype. L'art, je crois, ne mrite ni cet excs d'honneur ni. cette indignit. Cherchons donc quelque terme plus exact. Comme nous l'avons dit, (Chap. de la Certitude), l'hommo n'a point cre ni invent l'ide de l'infini. Sa grandeur consiste pouvoir tre

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fcond par cette ide, lre capable do reflter sa lumire, do vibrer son contact et nous avons dfini la raison : l'cho do l'infini. Mais lorsque, cette ide de l'infini qui est aussi cello do l'unit a fait cloro et vibrer la raison, cetto vibration so prolonge jusqu'aux extrmits do l'tre humain, et la sensibilit vibre son tour, ot cet cho que la sensibilit renvoie l'infini est prcisment lo beau de l'art. Co n'est pas commo ide pure que l'unit peut attaquer la sensibilit, mais indirectement par los sensations. Or, commo la sensibilit se compose do six facults, il doit y avoir six chos, c'est--dire que chaque facult do l'me sensible doit manifester lo beau par un art spcial. C'est ce que nous confirmera uno tudo dtaille. Lo premier des beaux arts qui so prsento la penso est l'art la sculpture et la peinture, les plastique, qui comprend l'architecture, objets frappant l'oeil par leur tendue, leur forme et leur couleur. L'architecture combine spcialement l'tendue, la sculpture la forme, et la peinture la couleur, ces trois choses no .font qu'un art, parce qu'il no reproduisent entre eux tous quo l'unique sensation du sens del vue. C'est surtout l'occasion d.o cet art, que so sont forms les deux camps extrmes, les ralistes et les idalistes. La peinture en effet, au premier abord, ne semble avoir d'autre but que l'imitation do la nature, o elle prend forcment ses modles; mais en voyant los tableaux des matres, en prouvant devant ces chefsd'oeuvres une motion que la nature elle-mme no donne pas, on sent qu'il y a autre chose, et l'on s'est dmand s'il n'y avait pas invention et cration ? Mais d'abord qu'est-ce que cotto nature que le peintre imite? c'est l'oeuvre de Dieu, c'est son oeuvre d'art lui, puisque par elle il a fait descendre le beau dans l'ordre sensible. Cette oeuvre serait absolument parfaite, si elle tait telle que Dieu l'a faited'abord.Maisla nature, telle qu'elle est sous nos yeux, est dchue, et le mal y a introduit le laid, qui ne peut directement et par luimme, tre l'objet"des beaux-arts. Malgr lo mlange du bien et du mal, la nature renferme encore assez de beauts pour occuper le gnie et le talent des peintres, mme les plus grands, car ces beauts, aucun homme no les voit toutes ; Dieu seul les connat parce qu'il voit toutes les units dans l'unU premire. Ainsi Dieu, dans une fleur par exemple, voit d'abord l'harmonie qui coordonne toutes los formes de la plante et toutes ses couleurs, voil une premire unit, une premire beaut; mais il voit en mme temps l'harmonie de cette plante avec celles qui l'entourent, avec toutes

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celles do son espce, avec les tres qui en Jouissent, avec le temps o elle apparat, avec la plante o elle crot, avec tout l'ensemble de la cration, enfin avec la pense ternelle, de sorte que, pour lui, elle n'est qu'une tincelle d'une lumire infinie l'clat de laquelle elle participo par l'harmonio qui unit toutes choses. A co point de vuo suprme, toute chose a uno beaut incommensurable, et devant cetto nature quo nous comprenons si mal, les anges qui voient dans la lumire do Diou doivent souvent tre en contemplation, chantant le cantique des trois enfants dans la fournaise :Bnissez Dieu, montagnes et collines ; bnissez Dieu, plantes qui croissez sur la terre; bnissez Dieu, fontaines, mers et fleuves. A ce point de vuo lev, le mal lui-mme se transforme, car Dieu, lo considrant non en lui-mme, mais dans lo dcret de sa providence qui l'a permis, et dans lo bien qu'ello doit en tirer, y reconnat une beaut relative, c'est pourquoi le cantique dit aussi : bnissez Dieu, lumire et tnbres, feu et glace, foudres etuuages. La nature et ses beauts sont donc un livre dont la langue est peu connue, et o la plupart ne savent rien lire ou presque-rien. L'artiste qui a du gnie lit plus que les autres et voit ce qu'ils ne voient pas. Alors son me vibro d'enthousiasme et il voudrait communiquer son enthousiasme aux autres. C'est ici qu'apparat la ncessit du mtier., Pour exprimer ce qu'il voit et ce qu'il admire, il faut tre exerc par une * "gue habitude manier le pinceau et broyer les couleurs. Le nitier s'apprend ; force de travail, on arrive l'habilet, mais le gnie ne s'apprend pas, on nat avec lui. Le gnie consiste voir, l'habilet rendre, l'un et l'autre sont ncessaires, car.que sert de voir si l'on ne peut rendre, et quo sert de pouvoir rendre si l'on ne voit rien? Le raliste n'admet que l'habilet, l'habilet fait des copistes et non saus l'habilet, des artistes; l'idaliste mprise l'habilet et iFatort; le gnie est comme une flamme qui se consume solitaire sans pouvoir clairer et se communiquer. Le dagurotype n'est pas prcisment la nature, car la convexit des verres change les proportions de trs-peu, il est vrai, mais en . fait de beau, trs peu est souvent beaucoup, mais quand mme il reproduirait la nature parfaitement, il ne serait aucunement de l'art, car ce qu'il reproduirait serait en plus mal toujours cette mme nature laquelle les hommes ne comprennent rien. Quel est donc le mrite d'une oeuvre d'art? Le voici. Au moment o l'artiste contemple l'oeuvre de Dieu, l'intuition lui fait dcouvrir une de ces mille harmonies que Dieu voit ternellement et que le reste des hommes ignore, c'est presque une vision, car, comme s'il s'tablissait entre l'artiste et l'objet un change flui-

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dique et lumineux, le je ne sais quoi dans les dlicatesses do la nuance et de la forme, qui exprime le point de vue actuel do l'artiste, s'illumine ses yeux; il voit cola par-dessus tout le reste; il ne voit prosque que cela. Alors en peignant ce qu'il voit, il dgage do l'ensemble une harmonie cache, des traits inaperus, et, en les accentuant, il les rend visible tous ceux qui n'avaient pas pu les voir dans la naturo. Son oeuvre est donc une rvlation. Cependant il n'a rien cr, mais il a vu et dcouvert, il n'a pas copi servilement non plus, car il a lagu le feuillage inutile pour mettre nu la fleur ou le fruit quo son oeil perant avait aperu". C'est.l ce, que signifie cette parole si usite parmi les peintres pour caractriser plusieurs tableaux reprsentant le mme objet: celui-l est vu en beau, celui-ci est vu en laid, celui-l est Vu srieusement, celui-l est vu en charge, c'est--dire qu'il y a plusieurs manires de voir. C'est de la beaut de cette manire de voir quo dpend la beaut artistique, mais le mrite artistique dpend de l'intensit de cette vue ou plutt de la vibration plus ou moins grande de l'me. Cependant la beaut de l'oeuvre ne consiste pas seulement dans le , mrite purement artistique, car au-dessous il y a la perfection du mtier, qui peut aller jusqu'au trompe-l'oeil et qui est une harmonie aussi, quoiqu'infrieure. Au-dessus, il y a la beaut mme du modle, car, quelque perfection qu'on veuille lui supposer, la sculpture d'un crapaud ne sera pas une oeuvre d'art commo la Vnus ou l'Apollon. Il y donc dans ui chef-d'oeuvre considrer : i labeaut mme du sujet ; a0 la manire plus ou moins leve dont ce sujet a t compris ; 5 a senti; 4 enfin la perfection du l'intensit avec laquelle le peintre " . mtier. , Un jugement parfait doit tenir compte de tout, mais la plupart des hommes, selon leur inclination ou leur capacit, jugent surtout par un de ce.* points do vue, et lorsquo le tableau est laid ce point de vue, ils ne veulent plus voir les autres beauts, c'est pourquoi on s'entend si peu sur l'apprciation des tableaux. Le laid n'est point l'objet de l'art t doit autant que possible en tre exclu. Boileau a dit cependant :
Il n'est point do serpent ni de monstre odieux Qui, par l'art Initi, ne pulsso pltre aux yeux.

Volet ce qu'il y a de vrai. Dans la pointure duiaid, Il peut toujours rester le quatrime mrite, la perfection du mtier et beaucoup s'en contentent. Mais pour faire vraiment une beaut artistique avec du laid, il faut l'lever & ce haut point de vue o Dieu lui-mme le voit,

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de vuo du bien que la sagesse divine en sait o'est--dire au point " ' tirer. . Une laideur physique cesse d'tre repoussante quand elle devient la source d'une beaut morale. Ainsi les martyrs taient sublimes au milieu de leurs supplices ; et le Christ sur la croix a t lo thme d'une foule de chefs-d'oeuvre. Si un peintre nous intresse avec un paysage nu, uno pauvre chaumire, un maigre ch9val et un malheureux qui vient partager sa misre avec ce fidle serviteur, c'est que," derrire ces pauvrets physiques, il y a des richesses morales; la mditation des misres humaines, l'affection et la compassion pour les dlaisss, peut-tre aussi la joie de rparer l'injustice du fort en leur donnant l'immortalit parle pinceau, tout cela tait dans l'me du peintre, tout cela passe dans notre me quand nous admirons son tableau. Voil quelles conditions l'art peut tirer lo beau du laid comme Dieu tire le bien du mal. Mais qu'un esprit trivial nous tale systmatiquement des turpitudes, sous prtexte do ralisme, lo beau et l'art disparaissent, il ne peut rester que le mtier, rien de plus. Un tableau peut avoir un mrite rare, et un grand prix pour cer-( tains amateurs, s'il ralise un haut degr l'une.des quatre beauts que nous avons numres. Si cependant, non c .tent de ngliger les autres beauts, il met leur place une laideur, formelle, lo mmo tableau peut, 3elon les dispositions, plaire ou inspirer de l'horreur. 11en est qui le dfaut d'excution ne laisse rien voir d sentiment qui est cach quelquefois sous la gaucherie du travail; il en esta qui l'intensit du sentiment et de l'expression ne fers jamais pardonner la. trivialit du type. L'homme priv de sens moral admirera sans restriction une peinture obscne, si le peintre a su rendre fortement la vibration do son me vicieuso, mais l'me pure et dlicate, repousso par la laideur morale, n'prouvera pour cette oeuvre, malgr son mrite infrieur, qu'une aversion sommaire et un dgot insurmontable. L'oeuvre la plus belle e3t celle qui runt un haut degr tous les genres de beauts, quoiqu'en certains points spciaux d'autres oeuvres la surpassent. Sous ce rapport, un dos plus admirables chefs-d'oeuvres est la dispute sur le Saint-Sacrement de Raphal. Il est impossible do trouver un sujet plus beau, une conception plus grande et plus complte, car c'est tout le christianisme rsum en. une page. En haut est le ctolavec tous ses mystres et toutes ses splendeurs; en bas so droule l'glise avec toute sa -hirarchie, les papes, les voques, les ordres religieux et toute sa gloire, la srie de ses grands docteurs, au centre brille commo un point lumineux lo Saint-Sacrement qui contient l'auteur de la grce, le mdiateur, l'organisateur

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de l'glise, c'est ce point mystrieux qui sert de lien entre le ciel et ' la terre, o'est par lui que le ciel descend sur la terre et que la terre remonte au ciel. Selon le tormo technique, dans cette oeuvre admirable, tout est vu en beau, toutes les ttes sont nobles, pures, lumineuses do beaut. L'enthousiasme du peintre anime toute la toile avec une intensit merveilleuse et l'me du spectateur est saisie sa vue commo devant une vision. Enfin l'excution est aussi un chef d'oeuvro. C'estl'oeuvre qui restera toujours a premire pour les mes compltes. L'art plastique rpond la facult de l'me sensible que nous avons appele les sens, non pas que les sens soient trangers aux autres arts, puisque co n'est quo par eux qu'ils parviennent notre connaissance ; les sens nous sont indispensables mme pour nos oprations intellectuelles, et c'est encore par leur intermdiaire que nous arrivons aux hauteurs de la foi : Fides ex audilu. Mais l'art plastique est le seul qui reproduise les impressions que nous recevons par les sens. Les sens sont l'intelligence de la sensibilit, la facult ngative qui met en rapport direct avec le non moi; l'art plastique est l rponse del sensibilit au non moi, la reproduction par cho de ce non moi. C'est pourquoi, plus que les autres, cet art est li la nature qui nous celle environne, sa beaut est dpendante d'une beaut extrieure, de l'oeuvre de Dieu ; il risque d'en tre domin et cras dans la luttrs qu'il a. soutenir, contre elle et, s'il manque de raction, il dgnre en pure copie, copie q li est l'art vritable ce quo le corps ptri du limon tait Adam avant que Dieu ne lui eut souffl une me. La peinture est donc l'art o l'imitation joue le plus grand rle, et cependant elle ne doit pas s'y renfermer. La nature que le peintre imite est l'hiroglyphe de Dieu, il ne suffit pas de le copier, il faut le dchiffrer. La nature, quoique la mme pour tous, n'est pas vuo par deux hommes de la mme manire. L'animal n'y voit pas lo beau, les hommes l'y voient plus ou moins. La vue d'un grand peintre pout devenir l'intuition du gnie, c'est cette intuition qu'il doit reproduire et c'est alors que l'art arrive son sommet. Cherchons maintenant quel est lo fondement et la nature de la musique. La peinture manifeste la forme, et la musique Je son. Lo son est produit par une vibration qui se propage dans l'air, ot le son est plus ou moins lev, selon quede nombre des vibrations est plus ou moins rapide. Los formes que reproduit la peinture reprsentent aussi des nom-

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bres, car la gomtrie soumet au calcul toutes ls formes, de sorto qu'en un sens lo beau dans la peinture c*t l'harmonie des nombres qui sont immobiles dans l'espace, et le beau dans la musique l'harmonie des nombres qui so meuvent dans le temps. Le son peut se considrer sous deux aspects, le ton et le timbre. Le ton dpend du nombre des vibrations dan? un temps donn, il est le ct ngatif et intelligible du son, la science, la mesure et le calcul. Mais lo timbre chappe toute mesur scientifique, il est la manifestation de la constitution intime des corps. Deux vases paraissent semblables, mais au son, vous reconnaissez que l'un est de verre, l'autre de cristal. C'est pour cela qu'on dit : un son argentin, un son mtallique, un son ligneux, otc. Tous les sons que rend la matire sont passifs et sans vie, ils ne sont qu'une rponse la force vivante qui la frappe ; mais Iprsqu'e le son s'chappe spontanment ou volontairement, il manifeste la vie, alors il est le rlou la voix, et la voix est le retentissement du mol. Tout animal a son cri ou son chant, co cri est sa signature, il n'en a point d'autre et elle suffit. Lorsque le roi fauve des animaux rugit dans le dsert, tous les sujets le reconnaissent, tremblent et se taisent. L'enfant, en venant au monde, s'affirme comme tre vivant en poussant un cri, et pendant longtemps il n'aura que ce cri pour manifester sa volont. La voix, manifestation du moi, correspond cette facult centrale et harmonique, que nous avons appele, lumire et conscience en Dieu, raison dans l'homme, sensibilit dans l'animal, harmonie partout, c'est pourquoi elle est un tout rsultant do deux lments, le timbre insondable et incalculable comme l'Ide de l'tre qu'il reprsente, et le ton qui parcourt la srie des nombres et se prte, commo l'ide du non-tre, tous les calculs et toutes los subdivisions. Nanmoins ce que la voix manifeste, ce n'est rien du dehors, c'est au contraire ce qu'il y a de plus intime en nous, la personnalit. Les sens, facults de la peinture, nous mettaieut en rapport avec le non moi et nous transportaient en lui; la voix, principe de la musique, affirme le moi ot le fait rayonner au dehors. Ceci met une diffrence radicale entre la peinture et la musique, entre la situation du peintre et celle du musicien, La cration est l'oeuvro artistique do Dieu, mais dans.cette oeuvre Dieu n'a ralis qu'un seul des beaux arts, l'art plastique, qui s'exprime par la forme etla couleur ; mais par l il a pris les devants sur le peintre, et quoique nous no connaissions qu'une pauvre petite partie del cration, qui est la terre, et quoieue touto beaut sur la terre ait t plus ou moins amoindrie et efface par la dchance, lo

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peintre trouve dans la nature une concurrence formidable qui l'exclut du premier rang. L'ide du non-tro tait le seul attribut divin qui pt so traduire directement par la matire. Le mol divin ne peut s'exprimer par des sons matriels, la musiquode Dieu ne peut retentir que dans les profondeurs de l'entendement. : Les sons qui s'chappent do la nature ne sont point un art divin, mais lo retentissement des divers tres quo Dieu a crs, retentissement plus ou moins parfaits selon quo l'tre lui-mme est plus parfait;, aussi, malgr la dchance, la voix humaine est encore lo plus beau don do la nature, et c'est par l'homme seul que la musique est un art. Cependant, la voix par ello-mmo n'est pas l'art do la musique,, mais elle peut le devenir lorsqu'elle exprime l'unit qui a fcond l'me. L'unit dans la musique est de deux ordres diffrents ou, si l'on veut,, offre deux dimensions, qui sont l'harmonie et la mlodie. L'harmonie, comme on le sait, est l'unit de plusieurs tons dans un seul accord. La science a pos son compas sur cette dimension do l'unit, elle a dcouvert que les tons qui s'accordaient entre eux avaient des rapports arithmtiques par le nombre de leurs vibrations, et que plus cerapport tait simple, plus l'accord se rapprochait de la ctonsonnance, tellement que l'octave, le plus simple do ces rapports, puisqu'il est juste le double, pour bien des oreilles, se confond avec l'unisson. Toutefois co n'est pas la science qui analyse ces accords, qui les a dcouverts, mais l'oreille confidente de l'me qui les a devins, c'est l'oreille qui fait chanter juste des bergers ignorants, o'est l'oreille qui fait pressentir au grand musicien les trsors de l'harmonie. La science ne supplera jamais au gnie, elle peut seulement rendre sa marche moins hsitante et plus droite, mais elle ne le fera pas plus marcher que la boussole ne fait marcher lo vaisseau. La seconde unit, celle de la mlodie, chappe entirement la science. Nous avons dj vu cette belle dfinition du chant : une suite do notes qui s'appellent; mais par quel charme s'appellent-elles, par quel lien restent-elles attaches ensemble dans la mmoire et dans lecoeur ? Nul ne peut lo dire. Les notes qui subsistent ensemble dans un accord ne s'appellent point dans l'ordre mlodique et ne peuvent former un Chant, les notes qui, places la suite l'une de l'autre, forment un air, offrent des nombres de vibrations sans rapport ou, comme l'on dit, premiers ontr eux, et pour trouver l'unit de ces nombres, il faudrait remonter l'unit premire et infinie o tous ces nombres sont un. C'est donc par une espce d'intuition de l'iufinique l'me chante, c'est par cetto intuition merveilleuso qu'ello dcouvro

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entre les tons ces sympathies plus ou moins profondes qui attachent ohaque note celle qui la suit, et forment de toutes runies ces guirlandes ravissantes que rien ne peut rompre. . Sans doute on peut supposer avec fondement que ces notes qui l'une do l'autre,qu'il doit y avoir entra s'appellentsontcomplmentaires elles la diffrence et l'attraction du positif et du ngatif, et qu'ainsi. Leur union est un symbolo de l'amour ; mais il y a loin de l reconnatre quelles sont les notes qui s'aimpnt, mesurer quel degr elles s'aiment, dans quelles circonstances elles s'aiment le plus, saisir ainsi au vol tous les caprices de leurs amours. Ceci restera toujours lo secret et la mesure du gnie. Les n vais musiciens font aussi des airs, mais quels airs I une suite de notes sans liaison et toutes indiffrentes les unes pour les autres; le chant peut avoir une intensit dont nous ne connaissons pas la limite. Les chants inspirs par le gnie offrent une cohsion de notes qui fait penser la cristallisation, il y a des atrs qui sont transparents, brillants et compacts comme le diamant. C'est surtout dans l'inspiration mlodique que consiste lo gnie musical, la puissance harmonique n'est qu'un complment qui vient en second ordre. Le musicien complet doit sentir les deux units mlodiques et harmoniques. Cependant la mlodie sans harmonie peut encore tre belle et sublime, mais l'harmonie sans mlodie n'est qu'un cahossans lumire,.qui ne peut tre musique ni dans le pass, ni dans le prsent, ni dans l'avenir. Un troisime lment complte l'art musical par une nouvelle application du nombre, c'est le rythme. Mais ici le nombre est visible, c'est une division palpable du temps que l'intelligence et la volont du musicien imposent son oeuvre. Le rythme imprime d'abord la rusique les caractres diffrents du nombre pair et impair, selon que la musique est dux ou trois temps, ensuite il lui ajoute toutes les nuances qui peuvent rsulter do la lenteur ou de la rapidit du mouvement qui expriment le calmo et l'agitation, do la rgularit et de l'h rgularit qui expriment la certitude, la paix, l'assurance,'l'inquitude et lo doute. Sauf exception, l'mo est naturellement musicienne; mme chez, les ignorants et les sauvages, la voix humaine, co don spontan et volontaire qui trahit la vie, s'chappe avec rythme et mlodie et quelquefois avec harmonie, si plusieurs chantent ensemble. Il n'en est pas do mme dos sons do la matire. Ces sons inertes qui ne sortent de leur tombeau que lorsqu'ils sont attaques par la vie, s'chappent sans chant et sans rythme. . Mais l'homme, roi et prtre de la cration qui doit la gouverner et lui faire chanter les louanges de Dlou,a trouv lo moyen do discl-

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pliner tous ces sons et de les faire participer sa vie et son Intelligence : par son souffle il anime les Instruments vent, par l'archet qle conduit la main droite, ce fidle sorviteur de la pense, il corn-: muniquo aux cordes, avec plus do llnesso encore, toutes les palpitations do la vie, puis entranant la suite de sa voix qui les domine, dans le rythme qu'il leur a Impos, toute cette arme animale, vgtale et minrale, discipline et chantante, il ralise l'hymne de la cration. Ce quo l'homme exprime par cette magnifique ralisation, co n'est rien do ce qu'il a vu ou entendu, maisl'tat actuel de son me, do sou mol sensible au moment o il a compos l'oeuvre musicale, soit que cet tat lui ait t naturel, soit que, par l'imagination, il se soit identifi avec le personnage dramatique qu'il veut faire chanter; aussi dans aucun art l'artiste n'imprime sa personnalit plus fortement qu^ dans la musique sans parole, o le musicien laiss lui-mme n'a quo son me traduire. Ds les premires mesures, on reconnat un des grands compositeurs, soit la force calmo et savante (i), soit la srnit mle de grandeur et de navet (a),, soit la sensibilit toujours lganto et gracieuse (3), la puissance dbordante tantt sombre, tantt cleste et sublime (4), la verve intarissable e insouciante (5), l'imagination ferique (6), l'motion fbrile et maladive (7), etc., etc. Ce qui exprime l'tat de l'me, c'est le chant, le reste est accessoire et ne sert qu' faire ressortir-le principal, commo l'ombre rend le dessin plus visible. Et il est incroyable que la combinaison des sept notes puisse exprimer toutes les nuances de la joie, do la douleur, de l'amour et do la haine, du courage et do l peur, du triomphe etdol'abattement. Pourquoi cette suite de notes exprime-t-ello le sentiment, nul no saurait le dire, c'est le secret de l'intuition . et du gnie. Le but de la musique n'est pas d'imiter directement les bruits de la nature ; co que l'on a appel harmonie imitative est un parasite de la musique, elle est la musique co quo lo jeu de mot est la littrature, on peut se le permettre en passant et propos comme un hors d'oeuvro. Mais cependant la musique peut, sans sortir de son rle, imiter indirectement touto la nature, en exprimant le sentiment qu'prouve l'me la vuo do tout ce qui dans la nature ost grand ou terrible, beau, gracieux ou ravissant. Nous avons dit que c'est la rapidit plus ou moins grande des vibrations des corps sonores qui fait la diffrence des tons, et quo c'est la proportion entre lo nombre do vibrations dans le mme temps qui fait quo les deux corp3 sonores font uu accord ou une discordance. Ceci appelle notro attention sur le rle quo jouent les nombres,

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non seulement dans l'intelligence, mais encoro dans l'me et ses sensations. Les nombres abstraits sont balculs et analyss par l'intelligence dans les mathmatiques; mais ces nombres se matrialisent et so ralisent doublement dans la nature, par les formes dans l'espace et par los mouvements dans le temps. A cet tat bien qu'ils soient encore calculs par l'intelligence, ils arrivent directement l'me par la sensatlon avec des dlicatesses qui chappent tous les calculs. Lorsque les nombres exprims par les formes arrivent l'mo par le sens de la vue, l'harmonio de ces formes lut rvle le beau, l'illumine et ta ravit d'admiration. De l l'art plastique. C'est encore la contemplation de ces formes vivantes et fluctuantes qui fait le charmo de la danse. Mais'quand les nombres vibratoires arrivent l'mo par le sens de l'oue, ils la bercent et l'enivrent quelquefois jusqu' l'extase, comme lo font certains parfums, de sorte qu'on pourrait dfinir la musique, le parfum des nombres. L'intelligence trouve son analogie dans la lumire, mais ce qui tient au coeur et au sentiment la trouve plutt dans le parfum. Aussi saint Jean voit les prires qui s'lvent du coeur des Saints comme un encens parfum qui brle devant le trne de Dieu. (Apoc. 5-8.) L'loquence et la posie ont une beaut spciale et plus spirituelle que le verbe, c'est--dire que la pense mme qu'exprime la parole, mais c'est encore le parfum musical qui fait leur charme matriel de la priode et du rythme. , Les mes humaines jouissent plus ou moins du beau dans la nature et dans les arts, mais elles ne so doutent pas que c'est l'harmonie des nombres qui fait leur jouissance. Co quo la musique peut raliser par ce moyen est incroyable. Ecoutez le chef d'oeuvro en ce genre, la symphonie pastorale de Beethoven. Sauf le roulement du tonnerre et le sifflement du vent dans l'orage, rien n'est imit directement. Et en sortant do l, il vous semblo que vous avez assist toutes les joyeuses ftes d'un village, vous vous tes promen dans un paradis terrestre, un pays comnw vous n'en n'aviez jamais vu, pays plein de lumire et de parfums, o l'on croyait entendre dans lo lointain des concerts des 1 anges. Tout co paradis tait dans l'me de Beethoven, mditant suJ la nature, et c'est cetto me sublime qui l'a rvl la vtre par la musique, immdiate interprte do l'mo. Entre la vio et la sensibilit, nous avons reconnu une facult intermdiaire appele spontanit dont le produit naturel est lo mouvemeut. Lo mouvement spontan peut avoir uno beaut uatu*

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relie, bn peut la remarquer dans les bonds capricieux do certains animaux, dans le vol lger de l'hirondelle, dans l'immobilit do l'aigle, au milieu' des airs, dans les gestes des petits enfants, dans la dmarche quifpc?inV,'selon Virgile, dceler uno desse. Etvcra incessupaluit
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Cependant tous ces mouvements ne sont pas encore do l'art, mais ils peuvent lo devenir, si le sentiment de l'unit, ou l'do de l'infini trouve des nombres et dos-formules, les pntre, et si l'intelligence pour les disciplinar. Car le beau n'ehtro dans le domaine de l'art humain que lorsquo l'homme s'en est rendu matre et peut le raliser volont. L'art qui a pour objet,le mouvement s'appelle la danse, et il'faut prendre ce mot dans son sens le plus large et lui faire comprendro tous les mouvements organiss. La danse peut so diviser en trois : i la danse proprement dite, quo tout le monde connat sans ce nom ; 2 la danse religieuse qui comprend toutes les volutions des crmonies religieuses; 4 la danso militaire volutions miliguerrire qui comprend toutes les taires. La libert laquelle, dans l'homme, la spontanit se mle et s'identifie, n'agit jamais sous un but qu'elle poursuit, et ce qui distingue les trois danses que nous venons de nommer, c'est la fin vers laquelle elles tendent malgr les pisodes et les dtours. La danse militaire veut obtenir la force par l'unit, et elle l'obtient au plus haut degr, mille hommes disciplins mettent facilement en fuite cent mille hommes sans chef. La danso ordinaire n'exprime quelquefois que la joie, surtout dans les enfants; mais le,plus souvent elle tend raliser la fin naturelle de l'homme qui est l'amour; c'est pour plaire et tre airm'< qu'on a relev la beaut naturelle, par toutes les grces du mouvement et ce point qui rsume la perspective de la danse explique en mme temps son attrait ot son danger. La danse religieuse tend plus ou moins directement la fin surnaturelle, telle que la religion on a imprim l'image dans l'mo. Nous avons dit, en parlant des facults de l'me, que c'tait la lumire qui rendait possible l'activit de la vie, en lui montrant lo but et le moyen, ou plus brivement que la lumire, dliait la libert, ot la sensibilit, la spontanit. Nous retrouvons les mmes rapports entre les arts, o'est aussi la musique qui rgle la danse et la rend possible. Aussi point de danse sans musique. Cependant dans la musique 11n'y a d'essentiel la danse que le rythme ; les sauvages n'ont quelquefois pour accompagner leur danse que des coups frapps rgulirement sur des calebasses vides, et le tambour suffit pour

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fairo marcner une arme. La belle nusique n'est pou.* la danse qu'un rythme de luxe qui ajoute au plaisir, qui lui est propre celui d'un autre art. Quelque varit que prsente le rythme, il so partage nettement on deux par les nombres pairs et impairs, deux et trots. La mesure trois temp- fait tourner la valse enivrante, la mesure deux temp3 conduit les autres danses qui consistent gnralement dans un mouvement de va et vient. Les diffrentes formes do la danse mritent l'attention, car elles tjnt un sens. La danse primitive et enfantine c'est la ronde. La ronde est la danse do l'amiti ; symbole de la socit, image de la marche mais cet ordre apparente des toiles, elle reprsente l'ordre.naturel, n'est pas encore parfait car ce cercle n'a point do centre, cette roue est sans pivot. Le mouvement de va et vient qu'excutent la plupart des danses reprsente toutes les vicissitudes et tous les caprices do la libert humaine. La valse, ce cercle incessant de ceux faisant partie du graud cercle de tous, reprsente l'amour au plus haut degr, et comme l'amour est le grand inspirateur de la musique, on-trouve dans les valses des grands matres des chefs-d'oeuvre de mlodie et de sentiment, ce qui est rare dans la musique de danse. La danse militaire ne connat qu'un mouvement, la marche en avant pour renverser l'ennemi, et qu'un rythme, le rythme binaire fortement accentu. La danso religieuse de la religion parfaite, qui^est le catholicisme, offre deux figures significatives. Lorsque le divin sacrifice s'accomplit, les officiants forment un cercle autour de l'autel et c'est dans ce cercle que s'accomplissent leurs ' mais ce cercle un centre et des co centre est rayons, volutions, la Victime Sainte, vers laquelle so dirigent les yeux et les coeurs, les officiants tous moments s'approchent de co centre vnr pour accomplir leur fonction et retournent se prosterner .la place qui leur est assigne dans la circonfrence ; ceci est l'image de la socit parfaite, de la cit future que nous attendons. La'econde figure est la procession. La procession est une marche en avant sans retour, elle n'attaque pas, elle cherche. Par ces deux caractres elle exprime la certitude de la foi qui ne change point de route et que rien n'arrte, puis la conviction quo nous sommes ' encore des voyageurs marchant la poursuite d'une destine future et surnaturelle, ralisant par cette marche le vritable progrs. Ce qui dtermine encore lo sens de la danso religieuse, o'est la musique qui l'accompagne. Le rythme qui sert mesurer le temps ne trouve plus loi de place, parce que l'mo, oubliant le temps, ne songe

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qu' l'ternit, tous les nombres disparaissent, il ne resto que l'unit do la note du plain chant, toujours la mme, conduisant la danse religieuse, qui doit moins ressembler Uno marche qu'au mouvement d'un ange qui rase la surface du sol sans lo toucher. Les timbres aussi ont leur convenance pour ces trois danses. A la danso humaine convient l'archet passionn du violon, la danse militaire les sons aigus do la trompette accompagns du rythme incisif du tambour, la danse religieuso il faut la voix humaine sans autre accompagnement que les sons voils qu'un souffle imperceptible corn- ; munique l'orgue. Do tout temps on a mis la posie la tte des beaux-arts, mais il est besoin de s'expliquer sur ce mot dont le sens, selon le besoin, '. s'largit ou so rtrcit outre mesure. Quelques-uns par posie n'entendent autre chose que la versification ; d'autres comprennent dans la posie non seulement tous les arts et toute la littrature, mais encore toutes les beauts de la nature, car on dit qu'il y a de la posie dans une fleur, dans un paysage, dans un coucher do soleil, dans une belle nuit, etc. Nous avons dterminer ici ce qu'est la posie en tant qu'un des beaux-arts, et pour cela nous n'avons do meilleur moyen quo de considrer la facult sensible dont elle stlo produit, c'est--dire l'imagination. L'imagination, nous l'avons dit, est la mmoire sensible, elle renferme d'abord comme souvenir toutes les formes et toutes les couleurs'que reproduit la peinture, c'est pourquoi on a presque assimil" la posie la peinture, ut pictura poesis. Mais sa richesse ne se bornopas l, elle renferme encore le souvenir de tout ce qui s'est pass dans les autres facults de l'me; et dans le souvenir, comme nous l'avons vu, l'homme voit comme dans un miroir l'avenir, et le trsor inpuisable de la possibilit. Tout ce riche bazar de la pense humaine n'est pas encore de l'art, mais lorsque l'me a saisi l'unit ou l'harmonie qui ramne un centre, ces souvenirs, ces prvisions et ces hypothses, alors nat uno oeuvro et la posie apparat. Ordinairement, l'motion du pote so traduit en langage mesur ; mais la mesure n'est pas plus essentielle la posie qu' la musique qui s'en passe dans le plein chant, et do mme,qu'il y a des chefsd'oeuvro dans le plein chant, et que bien des suites de notes rythmes no mritent pas le nom de musique, do mmo il y a des proses potiques, et des vers sans posie. Ce qui caractrise spcialement la posie, c'est l'imago ou plutt l'harmonie de3 Images. Lorsque la pense saisit cette harmonie, par une aimable confusion, elle donne l'une le nom do l'autre, l'tre-

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spirituel le nom d l'tre matriel qui est son symbole, l'tro raisonnable-le nom de l'animal qui lui ressemble; elle donne par l deux ides jumelles dans .un seul mot ; c'est l ce qu'on appelle le langage figur, qui est celui de la posio. Dans ce vers si potique de Lamartine,
Mon coeur me l'avait dit, toute dme est soeur d'une me.

on voit d'abord l'inspiration intrieure compare au langage d'un ami qui nous confie un secret; puis, ces deux mes qui doivent s'unir apparaissent sous la gracieuse image de deux jeunes filles qui, sous l'oeil de leur commune mre, enlacent leurs bras pour se donner le baiser de l'amiti. Otez ces figures et mettez la plac: J'avais devin que les mes sont des couples. La vrit reste, mais la posie disparait. Mais ce qui donne la muse de la posie un avantage immense, c'est qu'elle peut porter dans son seirf une divinit qui lui est bien suprieure en grandeur et en beaut, avec laquelle elle semble so " confondre, la vrit ternelle exprime par la parole ou le verbe. Chez l'animal, l'imagination est images pures, mais chez l'homme, derrire l'imagination est la mmoire, derrire l'image, l'ide, eC ainsi toute image devient l'incarnation d'une ide, la posio.peut donc, avec le talisman du langage ou du verbe, s'lever jusqu' la philosophie, elle peut revtir de ses images la parole divine de la rvlation, alors, commo le cristal, qui contientlune flamme, elle emprunte une sp'ondeur qui ne lui appartient pas et qui lui est suprieure de beaucoup. Cotte beaut suprieure de la vrit se manifeste quelquefois* ''.-.. de touto posie, il y a dans saint Thomas des Indpendamment pages resplendissantes comme la lumire, devant lesquelles l'on reste muet d'admiration, et pourtant elles ne contiennent ni image, ni figure, leur beaut est la splendeur de. la vrit.pure. Mais la vrit elle-mme nous parat plus belle, et nous meut davantage lorsqu'elle est revtue do posie ; c'est pourquoi on lira toujours avec plus de plaisir la philosophie de Platon, qui est potique, que celle d'Aristote qui no l'est pas. Lorsqu'une vrit infinie, un sentiment absolu en un mot, uno choso saus limite so trouve condense dans un mot, on appelle ce mot sublime. Le sublime est un clair de l'infini dans un mot; sa beaut tient l'ternelto'Vrit, la posio a la gloire de l'en chasser, mats elle ne le produit pas. Les droits de la posio sont tout autres sur los images, son domaine . propre, et sur la vrit infinie, son domaine divin. L'imagination n'ost ni la sensation, ni la sonslbilit ni l'lan de la T. n 4

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vie, mais la permanence de tout cela par le souvenir, et aussi l'espoir et la prvision qui sont lo reflet du souvenir. Elle ne copte pas l'im-j pression actuelle des sens commo la peinture, elle no fait pas clater; au dehors l'motion actuelle de la sensibilit comme la musique, mais elle reproduit les images qui on sont restes dans l'me, et colles que forme le dsir qui s'lance dans le possible. Or, il est rare que ces images demeurent parfaitement conformes l'objet qui lsa fait natre ; elles se trausforment peu peu, elles prennent des dimensions colossales ou imperceptibles, lo guerrier dont on a eu peur devient un gant ; celle qu'on aime prend pendant l'absence les traits d'une divinit. Lo bienfait et l'injure oublie s'effacent dans lo loin* tain. Les objets surtout quo nous ne connaissons que par ou-dire et que nous habillons d'images, comme on dit, au juger, ceux que nous conjecturons dans l'avenir et qui n'ont d'autre mesure que nos fantaisies et nos passions, s'loignent beaucoup de la ralit. C'est alors qu'on crit la lgende do saint Christophe, ou le pome de Roland, c'est alors que Virgile nous dpeint ce nouvel ge d'or o la ronce doit porter des raisins, toute terro produire tout fruit, et la toison de 'l'agneau s'embellir d'elle-mme de la pourpre de Tyr. Le pote n'est donc pas tenu la mme fidlit que le peintre. Aussi a-t-on pardonn de tous temps aux brillants mensonges des potes : et, aprs tout, ces mensonges n'en sont pas, car ce n'est pas la ralit qui est l'objet direct du pote, mais l'impression qui lui en est reste; et toutes les fois qu'il aura donn avec navet ce qui s'est pass dans son imagination, il aura dit toute la vrit qu'on peut attendre de lui. 11n'y a de faux que les potes manirs, qui suivent la mode plus que l'inspiration. Toutefois si l'imagination est le modle que doit copier le pote, co modle lui-mme peut tre plus ou moins parfait, et sa perfection c'est la vrit. L'imagination'qui, Inondo do toutes les lumires d'une haute intelligence, d'une raison suprieure, d'une foi claire, et "d'un amour sans bornes, est dli. vre de tous les fantmes qui so jouent devant les autres, voit les beautsdela nature dans toute leur navet; elle comprend dans ces beauts la vraie pense du crateur; en un mot, elle voit comme Dieu, et cette imagination est la plus belle. Voil pourquoi tout disparait devant la beaut des livres saints. Le poto doit donc travailler touto sa vie mettre son imagination dans le vrai et dans le beau mais au moment d'crire, il doit s'aban; donner h l'inspiration et reproduire telles que, les images qui sont en lui, la sincrit est sa manire d'tre vrai. Mais lorsque la posie, sortant de son domaine, entre dans celui do l'histoire, de la philosophie, et surtout de la religion la navot ne lui

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suffit plus, elle doit s'arprocher avec respect et prcaution^lc l'arche/ sainte, car si elle peut s'lever des hauteurs incommensurables en' enchssant dans ses Images l'ternelle vrit,, elle peut descendre jusqu'au fond do l'abme en se prostituant au mensonge. En touchant ces hautes rgions, le pote peut devenir ange ou dmon, et il ne doit point assumer cette responsabilit sans tre sr de sa voie. Si donc un pote chante dans ses vers l'athisme ou le rationalisme, s'il trane dans la boue la plus belle fleur do l'histoire nationale, s'il plaide la cause de l'immoralit, quels que soient ses vers, son oeuvre est excrable, la beaut finie do l'imagination est noyo dans la laideur infinie du mensonge ; plus la richesse de l'imagination dguise le mensonge, plus l'oeuvre est dangereuse et maudite, et on doit ta fuir comme la vipre qui brille au soleil, comme la liqueur empoisonne qui vous tuo en vous enivrant. L'loquence est aussi compte au nombre des beaux-arts et, en effet, l'loquence poursuit un but diffrent quo les arts dortt nous avons parl, et elle procde d'une facult diffrente : cette facult, c'est la vie. Les attributs essentiels de la vie sont l'expansion, le mouvement, l'unit. L'expansion produit le mouvement, le mouvement la chaleur, la chaleur la fusion. Cette formule, qui a sa ralit mme en phy. sique, reprsente assez bien la marche et le but de l'loquence. Dan$ une vie raisonnable comme est celle de l'homme, l'expansion et le mouvement sont l'lan de la volont. Or, la volont qui s'lance, rencontrant autour d'elle de3 volonts inertes ou contraires, s'exalte par l'obstacle mme, elle redouble son mouvement, elle s'chauffe, elle s'efforce de ramener toutes ces volonts l'unit ou la fusion, de les entraner dans sa course et de les amener avec elle au but o elle tend. , L'me ou la vie est le principe de toutes les facults ; toutes sont serties d'elle et lui appartiennent, aussi l'art oratoire les met toutes contribution. Voyez l'orateur, il emploie toutes les richesses de la posie dans son style, les ressources de la danse dans son geste, le charme de la musique dans sa voix ; son front et son regard anims sont comme un tableau vivant o ceux qui no peuvent plus l'entendre lisent encore sa pense. Cependant l'art oratoire n'est lui-mme aucun do ces arts, parce que son but est diffrent. Ce qu'il veut, ce n'est pas de charmer les regards comme la peinture, ni de raliser l'activit harmonieusement comme la danse, ni d'mouvoir dlicieuse* nient l'me comme la musique, ni de reproduire comme la posie tontes les richesses de la nature et de l'me, et d'en taler le magnifique sp?tacle pour charmer les loisirs de la vie ; mats son but spcial est de faire passer sa volont dans la volont de ceux qui l'cou-

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HARMONIES

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tent et de la transformer en la sienne. Co qu'il manifesto, c'est la i puissance del vie. Touto manire de faire passer sa volont n'est pas do l'art oratoire.! L'ordrobrof du matre n'est pas de l'art, ni mme la dissertation philosophique, quoiqu'elle agisse indirectement sur la volont en changeant la conviction. L'orateur s'en sert quelquefois commo prparation, mais no devient lui-mmo que lorsque, s'animant et s'cha'Uflant, il exhorte 11 au Heu de disserter, et sa premire qualit sera toujours l'me, la chaleur ou l'action, comme disait Dmosthne. Il faut qu'il enflammo son auditoire pour l'entraner, il n'y a pas d'orateur froid. L'orateur a uno manire de s'exprimer, un stylo lui, il dit souvent les mmes choses qu'un philosophe et qu'un pote, mais il no les dit pas'do mme ; ses frquontes exclamations, ses interrogations pressantes sont commo autant d'lans de son me, commo autant do traits qui s'lancent sans cesse do sa vie sensible, et tombent flot sur l'auditoire branl. Beaucoup de discours (je ne parle que des bons) appartiennent la science, la philosophie ou la posie beaucoup plus qu' l'art oratoire. Il y a mme des assembles telle qu'une acadmie, o l'orateur n'a rien faire, ce n'est pas de froids savants qui ne l'coutent'qu'avec l'intelligence qu'il doit s'adresser, mais mettez-le en face du peuple chez qui la vie sensible est dominante, c'ost alors qu'il fera des prodiges et obtiendra des vrais triomphes. Vous aurez alors Pericls tonnant la tribune, Dmosthne lectrisant le peuple frivole d'Athnes, Cicron foudroyait! Caiiina ; vous aurez le missionnaire rappelant les populations leurs devoirs oublis. L'art oratoire est la fois le plus puissant, parce qu'il mano directement de. la vie, qu'il a pour but do soulever et d'entraner les hommes. 11est le plus utile et le plus dangoreux, parce que, concluant directement la pratique, selon qu'il pousse au bien ou au mal,.il entrane l'homme dans des destines heureuses ou funestes. L'loquence de Luther a troubl' touto l'glise, l'loquence des Aptres a rgnr le mondo. C'est surtout par,l'loquence qu'a lieu la lutto du bien contre.le mal; et c'est une chose digne do toute admiration que cette action de l'glise qui, depuis dix-huit sicles, par des milliers d prtres, tous les jours sans se lasser, enseigne, prche, exhorte, ramne et ppusse le peupl dans la voio droite, lutte sans relche contre la corruption qui menace d'inonder la terre et mrite l'loge de JsusChrist : Vous tes le sel del terre. Vos estis sal ierrx. Voil donc les cinq arts qui correspondent aux cinq facults permanentes de l'tre sensible ; mais comme nous l'avons dj dit, si

* chacuno

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do ces facults enfante un des beaux-arts, elles no sont elles se prtent au, pourtant point en cela Isoles le.s unes des autres, contraire un mutuel appui; l'imagination, la sensibilit, la spontanit dans , aident aussi le peintre; on peut mettre de l'me et de la couleur la posie et la musique, et beaucoup do posie dans l'loquence; mais tous ces secours sont indirects; o'est toujours la facult spciale soient d'ailleurs les facults sa forme que donne l'art, quelles qui de ses sens, aidantes; lo peintre rond toujours l'impression actuelle le danseur les lans de sa spontanit, le pote les forms de son et l'orateur do sa sensibilit, le musicien"l'inspiration imagination, l'expansion et le mouvement do sa vie. commo nous l'avons vu, tous Toutefois l'art oratoire qulcontiont, les autres en germe, peut dvelopper presque l'gal de la sienne, la beaut des autresarts, et s'il y ajoute les beauts suprieures del vrit temelle et do la philosophie, il en rsulto une merveille qu'on n sait comment nommer et qu'il a t donn notro poque de con-f croissante. admiration une avec toujours templer le matin voyait paratre Lorsquo la foule d'lite qui attendait depuis ' de l'ordre de dans la chaire de N,otre-Damo l'illustre restaurateur admirables confSaint-Dominique, elle tait ravie en entendant ces rences o les plus hautes vrits de la religion taient droules avec une logique digne quelquefois de l'ange de l'cole. Et chaquo la plus pittodel tinceiat posie do ces. raisonnements phraso de la voix et la sobre resque et la plus hardie, et la justesse du ton beaut du geste n'taient pas moins admirables que la posie, et tout ' cela relev propos par ces traits de flammes avec lesquels un orateur enlve un auditoire formait un ensemble si merveilleux, que la et foule ravie oubliait les heures qui passaient comme des minutes, sortait de l comme blouie d'avoir vu toutes les beauts et tous les ' ','."''" arts runis en un seul faisceau. Ces facults sensibles ne font que dterminer la forme de l'art, sa elle n'en sont point la vie ; nous 1Prptons, pour que l'art soit le ne facult soitqu il de mrite le nom fautqula et beau, hauteur travers lequel le beau absolu ou l'infiui fasse pnvoilelfansparent l'artrer sa lumire. Cet infini qui brille derrire l'art doit tre pour l'artiste l'idal qu'il poursuit, qu'il aime, qu'il adore. Mais lorsque s'arrte dans la forme ot redescend vue de cefldal, tiste, perdant un crime matrielle de son art, il rabaisse son adoration et commet semblable l'idoltrie, qui est l'adoration du fini. Cette idoltrie s'appelle l'art pour l'art. L'art matrialis trouve dans'chaque classe d'artiste des faibles par par la forme et sa oit ils les entrane. Le peintre so laisse sduire 4 cherche des musicien le l'amour est tentation sensuel, grande plus

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LES HARMONIES DE 1,'TRE

motions qui excitent sa sensibilit, et s'il est grossier, il les cherche quelquefois dans l'ivresse; la danseuse est tente par la vanit.; l'orateur par l'orgueil ou h colre, [ L'imagination du pote enfante des passions o lo sentiment joue le grand rle; il est peu de pote qui n'ait un nom accol au bien, et ceux qui n'en ont qu'un, sont les plus grands. Cetto passion, qui est quelquefois un pige pour le pote, peut se changer eh bien pour lui, surtout lorsque les circonstances, telles que la mort ou une impossibilit quelconque lui tent ses conditionsmatrielles, et rduisent l'idole du pote no plus vivre que dans son imagination ; alors elle entrane le pote avec elle hors do la ralit matrielle, sa beaut n'est plus quo le reflet de l'infini, elle devient la source fcondo. do ses inspirations, et, comme la Batrice du Dante, elle lui ouvre les portes du ciel. Le danger de l'idoltrie, qui accomp jne les arts, avait engag Platon bannir les potes do sa rpublique modle qui, aprs tout, ' n'tait aussi qu'un pome. Gardons-no3 bien d'en faire autant. Quelque funestes que soieut ses carts, la mission de l'art ost si grande dans le monde, qu'il faut le qooserver avec soin, et l'encourager autant que nous le pourrons, tout eh nous efforant de le purifier; co serait une oeuvre aussi grande devant Dieu qu'utile aux hommes de ramener l'art vers la source infinie dont il n'aurait jamais d s'carter. . ...-,..L'art est le complment indispensable de tout ce qui a quelque relation avec l'hommo; touto oeuvre sans l'art est une oeuvre incomplte. En effet, toute oeuvre parfaite doit satisfaire l'homme tout ntler; or, l'hommo est compos de deux parties, l'une intelligente et l'autre sensible. L'art pour l'art n s'adresso qu'aux sens; d'un autre ct, la vrit sans l'art, quelque belle et profonde qu'elle soit, laisse une partie de l'homme sans aliment, et se montre.par l mme insuffisante. -' V L inonde, savant, qui gote et comprend la science pure, n'est qu'un petit monde part; mais le vritable monde, celui qui remplit la terre, est un monde qui vit surtout parla partie sensible; son intelligence, enferme dans le miliou de son tre comme dans une forteresse, est inaccessible la science pure, on n peut arriver elle sans passer par une de ses facults sensibles dont Part seul a la clef. De l vient- que bien des crits profonds sont rests presque sans fruits. Mais regardez l'Evangile ! Quel livre renferme plus d'ides, non do ces ides ngatives et de pure distinction qui sont le domaine spcial d la science, mais de ces ides positives qui manifestent l'tre, qui contiennent les secrets de la vie, de ia.morale, de la destine ^humaine. Depuis dix-huit cents ans ou plutt depuis le commence-

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contenu dans 1 Evangile Cepend'ides sur le fond vit monde ment.le en vrit, tout aussi, est si riche et si cet profond dans Evangile dant fait la fols t a-t-il aussi est sentiment; tout posie, tout est image, le peuple,'et ot les pour sages et les pour petits, pour les grands colle de tous les est quo socit grande la sur plus son infiuenco jamais le cb^f-d'oeuvro autres livres ensemble. L'Evnglle restera la main divine qul-y, reconnatra toujours l'on et y chefs-d'oeuvre dos % a mis son sceau. Tant quo l'hommo aura un corps, l'art lui sera ncessaire, et, puisdoute que l'art nul ressuscit, ciel notre au corps que nous aurons il prendra alors des, proportions et dos mais avec nous; mont n'y beauts qui nous sont encore inconnues. et ses sept couleurs, mme lumire la son sous aura L'me pouvoir du ses toutes conceptions sans et peine et ralisera Immdiatement de la flicit, suprme, la arrive jouissance Cette me, beau. des chants dont nous merveilleux, tat cet trouvera, pour exprimer et ces chants seront!\ciUs ne pouvons maintenant avoir l'ide, des des Sraphins, sublimes ls voix indicible par avec une harmonie et do toute l'ardes des patriarches martyrs, des vierges, archanges, rad'une revtus posie cos son do chants, au c'est me du ciel, Et la palm la les et martyrs, couronnes les vierges vissante, que excuteront leurs gigantesenfants mme, les et les pontifes, main, la cration et rve-' embrassant en toiles, d'toiles ques volutions . levs ordres les et plus la lumire, nant avec joie au centre de " monaussi parleurs exhortations les ordres infrieurs appelleront no infinie beaut que de prs'la plus ter plus haut et contempler V de la contemplation. peut puiser l'ternit

CHAP1THE XIII

DE

L'ART

VIVANT

Nous avons vu les cinq premires facults do l'me , .. sensible fournir chacune la matire d'un des beaux-arts. Il reste encore une 'sixime facult que.nous avons appele l'amour sensible. Quel rle" jouera-t-elle dans les beaux-arts? En manifestera-t-elle un qui lui soit spcial ?,Voll les questions qui se prsentent, Jl est toujours difficile de s'entendre quand on parle do l'amour, cause des'diffrences qui sparent l'amour sensible de l'amour humain et d l'amour surnaturel, diffrences qui vont en bien des cas jusqu' i'antagonisme. si nous prenons l'amour dans son sens universel et complot, il est ' impossible de l'carter de la question des beaux-arts, car il est luimme le beau, tout le beau, et rien n'est beau quoparlui. Nousavions vu que le beau dans la matire tait l'harmonie do la varit avec ,1'unit, mais toute harmonie est amour ou symbole d'amour. C'est l'amour qui fait toute la beaut de la famille sous le nom do fraternit, toute l beaut de la nation sous le nom de patriotisme, toute la beaut du christianisme sou.s le nom de charit, et c'est parce que le Saint-Esprit est amour qu'il est la beaut divine. Mais le sublime de l'imour, c'est de triompher du mal, comme la pierro lgendaire qui change en or pur les plus vils mtaux. L'amour change en beaut la Idideur mme qui est l'oeuvre do la division, c'est--dire du mal. Ni la peine du labeur, ni Ja privation de la pauvret, ni l'effort do la lutte, ni la souffrance, ni la mort n'ont par euxmmes aucune beaut, mais l'amour les transforme, non seulement .... il leur communique sa beaut, mais il les force manifester cette beaut jusqu'au degr le plus sublime. Avec l'amour, le labeur peut mriter le cioj, la pauvret devient la grandeur royale, la lutte est l'hrosme, et le dvouement, la souffrance et le'supplice deviennent lo martyre, la mort sauve le monde, et le crucifi reste l'ternel tendard de la rgnration humaine, lo modle de toutes les de toutes les vertus, la perfectionstl'insplrato4

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source de tous los dvouements, l. principe de l'hrosme, la force des martyrs, la lumire des docteurs, la puret des vierges, la consolation de toutes les souffrances, le foyer do toutes les extases mystiques et le plus sublime spectacle qui ait t offert aux regards des anges et des hommes, et cela parce que le crucifi est la plus haute .expression de l'amour,"car il est dit: Il n'y a pas de plusgrapdamour que de donner sa vio pour ceux qu'on aime. Otez l'amour, touto cetto lumire disparat, il ne resto plus que ' l'oeuvro du mal. . L'amour humain, l'amour de l'me presque toujours Insparable de l'amour sensible, ost l'inspirateur, le foyer, la vie de tous les beauxarts. N'est-ce pas le plus souvent l'amour qui pousse la main du peintre ? et lorsqu'il s'enthousiasme la vuo des beauts de la naturo, n'est-ce pas souvent l'amour qui lui a fait comprendre ces beauts ? Que chante le musicien, sinon l'amour?- Qui et jamais dans sans n'tait pas passionn, serait-Il orftteur? l'amour? Et si l'orateur La posio revient toujours l'amour commo son centre, le drame ne peut s'en passer, l'pope l'emploie, le roman n vit, la bible ellemme en est pleine ; qu'on so rappelle Jacob et Rachel, Ruth et Booz, Esther et Assurus, le Cantiquo des Cantiques. Ses prophties reprsentent Isral, et Juda comme des pouses infidles, et Dieu comme un poUxjaloux et irrit, la grande posie du mysticisme, c'est d'appeler Dieu l'poux des mes et de considrer les mystres do la grce comme un saint hymen (i). L'amour reste donc la grande inspiration de l'art. Il-est vrai que l'amour sensible a t tellement endommag par lo d'en tirer utipch originel, que bien des moralistes, dsesprant mais Part ne peut se. lit, ont pris le parti de le rejeter entirement, passer ni de l'amour, ni.de l'lment sensible ; l'amour sensiblo est un fruit gt dont il faut toujours jeter uno partie ; coupoz, retranchez, mondez, si vous voulez, mais ne proscrivez pas, car enfin il faut vivre, et c'est le seul aliment qui reste. L'amour sensible sera*t-il seulemeut l'inspirateur des .arts ? Nous avons vu toutes les autres facults donner naissance un art spcial, L'amour sensible n'aura-t-il pas aussi le sien? Que faut-il pour cela? Deux conditions: il faut d'abord.un produit naturel; il faut ensuite que le beau puisse pntrer dans ce produit et se manifester par luimme.'Voyons si l'amour aura ces deux conditions.
(I) L'hymen, deux termes qui se rpondent ei se compltent : tous ls arts tirent de ce modle quelquo formule pour ajoutera leur beaut. Voyez les deux rimes de l'archilcc-\ qui se rpondent, le paralllisme de la posio hbraque, la symtrie un autre, ture, la rponse de la phrase musicale, clc, etc., toujours un qui rpond deux qui sont un par l'harmonie.

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LES

HARMONIES

DE L'TRE

L'art consiste traduire par ty matire ce qu'il y a do beau dans les penses et les sentiments do l'me humaine, c'est donc une espce d'incarnation de l'mo ; l'hommo qui fait uno oeuvre, fait passer quoique chose do lui dans la matire ; comme Pygmalion, il voudrait y faire passer touto son me et la rendre vivante, Efforts impuissants, il ne fait qu'une image, parfaite si l'on veut, mais image sans vie. Pourquoi cela ? Parce quo l'homme n'est qu'une moiti d'tre qui n'est point encore arriv l'apogo do sa puissance, Mats qu'il reconstitue par l'amour l'unit briso de son tre, alors ce ne sera plus seulement une image morte qu'il produira, mais une ralit vivante; dans la plnitude do son tre il reproduira son tre mme, et il y aura un homme de plus danslo monde. Pouvoir admirable, rsultat sublime, chef-d'oeuvre do Tordi naturel, qui n'est surpass que par les merveilles do l'ordre surnaturel. L'amour sonsibie a donc une des conditions ncessaires pour constituer un art; il produit une oeuvre matrielle, la plus parfaite de toutes puisqu'elle est vivante. . L'autre condition ne peut lui manquer, car pourquoi l'oeuvre la plus parfaite en elle-mme serait-elle moins propre que les autres mani' fester le beau ? Or la beaut do cette oeuvre vivante peut tre de trois sortos . premirement, la beaut matrielle ou physique, secondement la beaut ou moralo, troisimement la spirituelle qui peut tre intellectuelle beaut surnaturelle qui est la saintet. La question est donc celle-ci: Y a-t*ilun.art d'lever ces trois sortes de beauts la plus haute perfection, et en quoi consiste cet art? , Quelqu'un dira peut-tre que je sors de mon sujet, c'est--dire du beau en tant qu'il est sensible, et que les- beauts morales et surnaturelles sont hors de la question? Je rpond qu'ici plus que jamais, je suis dans mon droit. Nous avons vu en parlant des autres arts que la hauteur de l'inspiration n'tait pas indiffrente la perfection, car mme pour la beaut d'une traduction il n'est pas gal de traduire un beau texte ou un texte plat et vulgaire. Nanmoins il est vrai de dire que, dans les autres arts, la plus grande difficult est de bien traduire. Les mmes sujets ont t traits par Raphal et des peintres mdiocres et, bien que l'ide fut la mrh, la beaut de l'oeuvre tait trs-drffrente. L'ide inspiratrice a t dans,l'me du peintre nous ne savons quel degr, nous ne voyons que son oeuvre dans laquelle il a fix son sentiment; cette teuvre morte reste immuable comme une cristallisation du gnie, on peut-la retrouver dans la terre aprs des millions d'annes telle qu'elle est sortie des maiiis de l'artiste.

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Il n'en ost pas de mme de Part vivant. L, la traduction est naturelle ot la grande difficult est de constituer le modlo traduire, ot la traduction suit toutos les phases du modle, elle nat avec lui, grandit, s'embellit, 3e dtrloro et disparat avec lui. Du moins il en devrait tre ainsi. C'est la loi, et si la loi ne s'accom qu'il faut indiplit pas parfaitement, o'est par des causes accidentelles ' . quer. Dans la pense cratrice, lo corps n'est que lo vtement de l'me, et comme une toffe souple qui se colle sur les membres et en accuse toutes les formes; le corps devrait pour ainsi dlro se coller l'amfl et l'exprimer telle qu'elle est. H en est ainsi pour los corps des anges qui traduisent toute leur beaut et pour les corps des dmons qui traduisent toute leur lai- , deur ; il en sera de mme de nos corps ressuscites, et cela m ralise mais et fluides subtils nos dans ; ds maintenant corps probablement le pch origine a matrialis et ptrifi, pour ainsi dire, notre corps grossier et palpable, qui maintenant, au lieu de traduira notre, me, n'est souventqu'un masque qui l cache et la dguise. Malgr cela, il est encoro vrai de dire que la beaut de l'mo ajoute par l'expression la beaut des traits, qu'une longue habitude du bien corrige la laideur et ajoute la beaut, que cette transformation peut surtout s'observer dans les races, que la corruption dgrade les, peuples et que la vertu les relve, mme dans leur beaut corporelle; il est vrai que notre corps endure, et rsiste longtemps tous les efforts, et qu'une vie ne suffit pas corriger l'hritage funeste de nos anctres. Mais l'oeuvrode l'art vivant n'est pas une oeuvre transitoire, l'homme est immortel, il doit subsister pendant toute l'ternit avec la beaut ou la laideur qu'il aura acquise pendant la vie; mais la beaut cm la laideur qui se manifestera pendant l'ternit sera la traduction fidle de celle de l'me; car le corps grossier sera dtruit par la mort t, en sortant du creuset du tombeau, il sera' reconstruit selon le modle par la rsurrection, c'est donc lit beaut.de l'me qui est la cause primitive de la beaut du corps, et si l'effet dtf cette .cause est entrav momentanment, nous ne devons pas nous dcourager, car la cause agit toujours d'une manire invisible, elle prpare le rsultat aprs l'obstacle lev et qui durera ternelle-: qui se manifestera
ment. . ,','.'

Nous n'avons donc pas nous restreindre dans le rsultat matriel du moment, ici hrgrand art est do perfectionner la cause qui doit l'effet, c'est d'embellir le modle,qui aura plus d'elle-mme,produire <ta*dune ralisation immortelle, c'est, en un mot, de mettre dans , ,-notre oeuvre avant tout les beauts morales et surnaturelles. pans toute oeuvre d'art, il y a une opration prparatoire, impor*

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HARMONIES

DE L'ETRE

tante, c'est do choisir le marbre que l'on veut tailler, le sujet quo l'on veut traiter, l'ido ou le motif quo l'on veut dveloppor. Dans Part vivant il n'y a pas de choix. L'hommo so reproduit lui-mme au' degr de perfection o il a su monter ou au point de dgradation o H n'a pas craint do descendre., La forco, la boaut, l'intelligence, la vertu mme, dans touto prdisposition naturelle qui no dpend pas do la libert, sont plus ou moins hrditaires, ainsi quo. la faiblesse, la laideur et l'abrutissement.. La raco n'est pas un prjug et la noblesse est une grande ide quand elle ost fonde sur l'hritage des perfections paternelles. C'est donc sur lui-mme que l'homme doit commencer le travail do l'art vivant, c'est l la seule prparation efficace, < .'.-' Les hommes guids par l'intrt ont parfaitement compris la beaut de la rac dans les animaux et les plantes. A force de combinaisons et de soins ils ont perfectionn les ani.jnaux utjles, ils out fait dos merveilles dans les fleurs. Mais tandis qu'ils, redoublent de zle pour, embellir la nature autour d'eux, ils semblent prendro tch de faire dgnrer leur propre race, ils puisent leurs forces par des excs,'dtruisent leur sant par l'intemprance, empoisonnent leur sang par la dbauche, s'enlaidissent par l'habitude des mauvaises passions, puis ils s'tonnent de ne produire que do hideux avortons. Tous nous tenons d'Adam la mort et la concupiscence, mais quelle diffrence entre race et race, entre individu ot individu I Que sommes-nous physiquement en comparaison de ces antiques qui ont peupl le monde naissant? Quelle diffrence entre,les populations saines des contres agricoles, et celles qui pullulent dans la corruption des villes! Mais au milieu du mouvement gnral et rgulier qui entrane tout un peuple dans un sens ou dans l'autre, il y a de frquentos alternatives dansjes groupes particuliers et dans les individus, selon l'usage qu'ils font.de leur libert. On voit souvent natre l'un prs de l'autre, quelquefois dans la mme famille, deux euiants dont l'un semble ds sa naissance Un ange descendu du ciel et l'autre h proie qu'attend . le gibet. Il peut y avoir de cela beaucoup do causes, mais il en est uno qu'on oublie trop, Que les parents se rappellent les sentiments purs ou honteux qui les ont proccups; que la mre surtout reliso daus sa mmoire toutes les penses, toutes, les motions qui ont rempli '.A les neuf mois pendant lesquels l'enfant tait sous son influence exclusive, et elle sera moins tonne du rsultat. : Lorsque Dieu-a voulu faire natre sur la terre les ange3 quidevaient prparer sa voie, ecce mitto angelum meum qui pra-parabil viamtuam anle te, les prophtes et les saints, Il a donn un grand

DE L'ART VIVANT # 221 soin cette prparation, do l'art vivant, il a prouv le plus souvent sos serviteurs par une longue strilit. Par l.il les purifiait dans les larmes, et les dtachait do touto pense charnelle, 11les levait jusqu' lui par une ardonto prire, il los maintenait par la privationmme dans une humilit profondo, ot, lorsquo Je modle travaill par la providence tait arriv au degr de perfection voulu, la grce de Dieu lovait l'obstacle, et alors naissaient : l'enfant de la promesse Isaac; le sauveur de ses frres Joseph; le librateur du peuple Mose; le prophte Samuel ; lo prcurseur Joan-Baptisto. Ces exemples ne sont pas les sols, on en pourrait citer une multitude, si l'on connaissait les dtails intimes qui ont accompagn la naissance des saints. Tobio avait donc raison do dire, avec un haut sentiment de sa position; nous sommes les enfants dos saints et nousxne pouvons agir comme ceux qui ne connaissent pas Dieu. Filii sanctorum sumus et le Livre do la Sagesse : Oh 1 qu'elle est belle la race pure, oh! quam pidchra custa generatio. Mais il ajoute cette terrible sentence. Ex iniguis somniis filii qui nascunlur testes sunt nequitioe adversus parentes, (Sap. 4), les enfants ns du sommeil coupable sont des tmoins d'iniquit contre leurs paronts. Je sais que tout homme peut, avec lo bon usage de sa libert, arriver au salut'; mais quand il s'agit d'atteindre un but, le point de dpart est-il indiffrent? Quand co but est la perfection, est-il gal do sentir on soi la prdisposition de toutes les vertus, ou la semonce et le germe de tous les vices? Le but infini que nous avons poursuivre est commo une lumire place sur la cme d'une montagne. Les enfants des saints sont pla' ces par leur naissance prs du sommet, les enfants de l'iniquit au fond de la valle. Les premiers ont plus de force, plus de lumire, plus d'esprance, ils peuvent arriver trs-haut. Les autres pnt toute la hauteur del montagne gravir, ils sont environns de tnbres ' et d'obstacl3 et assigs par la tentation du dsespoir. Pres et mres, ne vous htez donc point de maudire vos enfants, regardez si vous, no devez pas d'abord frapper vos poitrines, et aidezles de toutes vos forces rparer le mal, qui est plus d'une'fois votre propre faute. , A la naissance, l'oeuvre n'est point finie, loin de l. , L'enfant, au moment de sa naissance, est commov l'bauche.pour le sculpteur, comme l'esquisse pour le peintre. Sans doute.l'esquisse possde quelque fois d'inapprciables qualits, un simple trait de Michel-Ange ou de Raphal trahit dj le gnie, mais il faut le mme ' gnie pour .achever l'oeuvre que pour la concevoir, et il arrive quelquefols que. l'artiste manqu'de force, .de puissance," pour. arriver au

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LES HARMONIES

DE L'TRE

terme, ot gte, en voulant la finir, une oeuvre qu'il avait admirable' ' y" ment commence. | Mais suppose mme la puissance, que de soins, quo d'efforts, que! dopriptios avant d'arriver la perfection. Il faut d'abord dvelopco per corps si petit encore, il-faut ensuite y faire panouir l'me et orner cette me d science et de vertu. La mre commence, o'est elle qui doit nourrir co petit corps de sa propre substance. Combien-son influence est grande en co moment I Les mdecins savont quelle diffrence il a entre le lait sain et chaste, y et le lait troubl par l'impuret du vice ; ils sentent toute la vrit de cetto parole rpte si souvent dans les vies illustres : il sua l'honneur et la vertu avec le lait. Il est encore entre, la mroct l'enfant uno autre influence laquelle on no fait pas assez attention; c'est l'influence magntique qui est le rapport qui s'tablit entre les corps fluides. Ou ressent cette influence sans parole et sans action, par la simple cohabitation ; on la ressent d'autant plus qu'on est plus faible et plus impressionnable. L'atmosphre'dos gens vertueux purifie, celle des gens vicieux prdispose au ' vice. La mre a sous ce rapport une puissance immense sur son enfant, et sans s'en douter ses baisers et ses treintes continuent de le faonner son image. Bientt le moment arrive d'agir directement sur,l'me. L'enfant parle et pense, c'est ici que commonce le beau et le difficile de l'oeuvre; il ne s'agit plus directement do la beaut du corps, mais de la beaut suprieure de l'me. Or, la difficult est grande, car d'un ct l'lment.qu'il faut dominer se cabre facilement et peut devenir indomptablo si on l'effarouche : c'est la libert ; d'autre part cette libert est dj incline au mal par la pch originel. L'artiste a donc entre los,mains une matire rebelle et il ne dgrade; . s'agit pas seulement d'embellir ; il faut d'abord redresser,'corriger, remdier la dfectuosit native, avant de songer la perfection et il faut le faire avec beaucoup de sagesse et de prudence, car l'l-' ment incompressible sur lequel il faut agir peut rsister touto force et ne cde qu' la persuasion. . Il est vrai qu' dater de ce moment, la respnsabilit'ne pse plus uniquement sur les parents, la libert de l'enfant peu* aller dans la mauvaise voie malgr tous les efforts pour le retenir; elle peut aussi ' monter dans la voie droite malgr toutes les sductions. Mais ces r* sistances outres ou hroques ne sont qu'une exception. Gnrale^* ment la libert ne refuse pas la bonne voie quand on sait lui faire .comprendre qu'elle est bonne, et plus facilement encore elle selaisse entraner au mal et sduire par l'erreur. :'-v" Les jeunes gens sont donc en grande partie ce que les fait Tdu

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l'art est difcation ; et l'insuccs, qui est si frquent, montre combien ficile. . Je ne pui3 entrer loi dans le dtail do toutes les difficults. Je me contenterai d'une observation fondamentale. encoro que Dans l'art vivant comme dans les autres arts et plus mot explique dans les autres, l'artiste se reproduit lui-mme. Co seul bien des choses, Si dos parents sont'sans religion, gostes, paresseux, frivoles, amoureux de leurs aises et de leurs plaisirs, comment corrigerontils dans leurs enfants ce qu'ils n'ont pas su corriger en eux-mmes? le Comment donneront-ils les vertus qu'ils n'ont pas ? Ils pourront, Je Mats sais, donner de bons conseils, et prodiguer de belles paroles. ne sorl'instinct do l'enfant no s'y trompe pas. Lorsque les paroles tent pas d'un coeur profondment convaincu, il n'en tient nul compte, t le suit. A il laiss couler lo? paroles, regarde le mauvais exemf n sort une dire oui boucho de votre sort pour qui chaque parole la secrte de votre coeur qui dit non, c'est celle-l qui est toujours mieux comprise, et la seule coute, 11faut donc toujours commencer par raliser en soi-mme la perfection quo l'on veut communiquer aux autres. L'oeuvre n'est jamais o'est qu'une autre si elle le devient, l'artiste, ou, que plus parfaite main y a touch. La dernire perfection do l'art vivant est la beaut surnaturelle, la plus importante et la plus diffila de levo, est plus beaucoup qui cile raliser. Elle est la plus leve, car, selon l'expressiort'de Saint-Pierre, elle h nature divine, divinoe consortes naturoe. est unparticipationde Selon la parole de Saint-Paul, elle est l'habitation de l'Esprlt-Saint en beaut infinie, et, par connous, elle est donc en nous un reflet do la beauts naturelles toutes les suprieure incomparablement squent, devant l veilleuse d'une la lumire devant sont elle, que moins( qui splendeur du soleiU la Elle est la plus importante. En effet Dieu, ayant destin l'homme fin surnaturelle, cette fin contient toute sa destine, elle renferme, les toutes devant laquelle du la bonheur, question question pour lui de autres s'effacent, puisque toutes so rapportent elle et n'ont rend" l'homme seule La beaut surnaturelle, qui elle, par valeur que sa destine, est donc tout raliser de* et sa fin d'atteindre capable Porro unum est necessa: Jsus-Christ de selon cette parole pour lui, autro : Quid prodeit riumi'une seul chose est ncessaire* et cette homini si universum mundum lucrtur animoe verso suoe detrimnlum l'univers s'il perd son tout de l'homme gagner sert, Que ptitur.
me..,' " . r ''.-.

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Il suit de l que, dans l'art vivant, l'oeuvre est manque.si elle n'arrive cette beaut suprieure do la saintet ; que toute ducation doit tendre avant tout ce but ; quo tout co qui lui est indiffrent n'est qu'accessoire, et ce qui lui est contraire radicalement mauvais. Mais c'est dans l'a ralisation de cetto beaut surnaturelle quo s'ac. cumulent toutes les difficults. A vrai dire, dans cet ordre d choses, l'hommo ne peut rien par luimme, c'est la grco qui fait tout. L'oeuvre humaine no consisto qu' prparer les voios et lever les obstacles. Ainsi l'hommo peut allumer une lampe pour s'clairer pendant la nuit, mais il ne peut produire la lumire du jour, il no peut que fermer ot ouvrir la porte pour laisser entror los rayons du soleil. Mais cetto opration mme est pleine de difficults et de dangers, et no peut tre faite convenablement quo par uno sage hardiesse. Car, remarquons-le bien, lo problme no consiste pas seulement conserver l'innocouco de l'onfant; cela suffirait peut-tre uno vigilanto prcaution qui laisserait Ignorer l mal. Mais il faut lever l'me jusqu' la saintet ; or, commo nous l'avons vu, la saintet est la fois l'amour du bien et la haine du mal, et, pour aimer ou har, il faut connatre. La connaissance du bien et du mal entre donc dans lo plan d'une ducation complte, et l est lo danger. Dans l'ordre physique, certaines maladies no peuvent so gurir'quo par des poisons ; mats alors, outro la science des rgles, il faut-la sagacit d'un habile mdecin pour dterminer la dose ncessaire et lo moment convenable do l'administrer. Dans l'oeuvre do l'ducation, les poisons sont l'erreur et le mal, et rien n'est plus difficilo que d'apprcier lo moment convenable et, la doso salutaire. On se trouve entro deux dangers : si l'erreur est trop tt otferte l'intelligence, elle la sduit ot la"ferme la vrit; si mal est trop tt connu, il pervertit lo coeur et le fermo au bien. D'un autro ct si, par excs do prcaution, on cache jusqu'au bout l'erreur et lomal, le vrai n'a point do racine dans l'intelligence, ni lo bien dans lo coeur; on laisse l'me dans l'enfance sans la conduire la virilit. L'lvo qui entro dans lo monde n'est pas prpar la moutro lutte, sa bont apparente n'est que niaiserie, et l'exprience qu'il succombe aux premires attaques du mal. La grande difficult est do prparer cetto lutt, il no suffit pas do montrer la loi, il faut en faire sentir la beaut, Il faut remplir l'Ame d'enthousiasme pour lo bien, le vrai ot lo beau. Mats encore uno fois, pourra-t-on Inspirer cet enthousiasme si on na l'a sM-mme au plus haut degr? Pourra-t-on clairer si on no. possde uno grando lumire? La vio seule peut communiquer la vie.

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" Mais lorsque l'me est enflamme d'admiration pour le vrai et 10 bien qu'on lui montre peu peu, l'ennemi et son horrible laideur, on peut abandonner l'lev lui-mme-, il est arm de toutes pices, ". L'ducation qui se contente de cacher le mal, s'appelle une ducation troite ; celle qui laisse libre entre au mal est uno ducaHon relche et meurtriro dos mes ; celle qui sait passer entro ces deux abmes sans tomber ni d'un ct ni de l'autre est une ducation large et sage, et la seule parfaite. .- . . .La science du bien et du mal devait tre donne Adam au bout de son preuve. S'il l'et reue en temps convenable de la bouche de la sagesse divine, il eut t prpar et aurait probablement vaincu le mal, mais il a reu cette connaissant avant le temps de la bouche de Satan et tl a misrablement succomb. C'est donc avec raison qu'on a appel l'ducation l'art des arts et le plus difficile do tous, ars arlium regimen animarum,. Dans les premiers temps du monde, lo pre ou le patriarche tait le seul dpositaire de co flambeau traditionnel de la fol, et c'est lui qui devait le transmettre ses descendants. Peu furent la hauteur de leur mission, la Connaissance de Dieu et de ses merveilleux desseins sur l'hommo se perdit ou s'altra presque partout. Dieu fut oblig deso choisir un peuple, do lui susciter des prophtes et de multiplier les prodiges pour conserver chez lui le buisson ardent' de la lumire divine. Mais dans la nouvelle loi, Dieu.le grand artiste, Dieu qui aime infiniment le beau, prenant en piti la faiblesse humaine, tablit sur un fondement inbranlable une colo du grand art, et cette cole, c'est l'Eglise qui Ha donn pour mission l'ducation du genre humain: ite et docete omnes gnies, allez enseigner toutes les nations. La mission de l'glise ne dispense do leurs dovolr3 ni les parents, ni les instituteurs ; les parents en levant leurs enfants, les matres en enseignant leurs lves, doivent avoir pour but final la saintet; et leur devoir est de possder la saintet en eux-mmes, afin de pouvoir rendre saints leur ressemblance ceux qui leur sont confis. Mais commo, par le fait, beaucoup manquent ce devoir, Dieu a insr tltu l'glise qui, tant par essence sainte et source de chastet, 1 la des des uns et autres, et resupple l'Incapacit ngligence lve sans cesse le genre humain qui, sans elle, retomberait contl* nuellement de dchance en dchance. Kilo lve non seulement les enfants, mats encore les pres et les matres, quo seulo elle peut rendre capables do remplir leur mission Jusqu'au bout. C'est elle qui, parlo baptme, donne la vio surnaturelle aux plus petits et les prdispose la fol, C'est elle qui, par la i5 . T. H

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pnitence, Cornet dans la vole ceux qui se sont gars, qui fortifie les faibles par la confirmation, qui ouvr dans l'Eucharistie la source mme des grces. C'est elle qui saftcthie le mariage environn de tant de dangers, et, par l'extrme-onction, aide au fidle franchir le dernier pas, achevant quelquefois d'un seul coup l'ducation, de ceux qui sont rests jusqu' la onzime heure sans entendre sa voix; Aussi l'Eglise seule peut faire l'ducation complte de l'homme, cette ducation qui lut fait raliser toute sa destine, et nul ne peut achever cette oeuvre que sous sa direction. Depuis le commencement, les peuples chrtiens l'ont reconnu, toutes les anciennes coles et universits taient entirement sousla direction do l'glise et avalent le plus souvent pour docteurs des prtres et des moines, o'est pourquoi elles ont produit tant de saints et ' illustres lves. ( . M.iis au commencement de ce sicle, sur les ruines de l'ancinno socit, uno nouvelle universit fut fonde, non kla vrit contre l'Eglise, mais indpendamment d'elle. Contrairement l'ordre ancien, la saintet ne fut plus le but final do l'ducation, on y substitua la science du fini. La religion no fut plus qu'un hors-d'oeuvre, dont on s'occupait une fols par semaino, dans les moments perdus. La plupart des matres, loin d'tre saints, furent choisis parmi des on appela cela pompeusement l'enseignement laque. incroyants; Qu'on est-Il rsult? Un laborieux avortement. La science elle-mme laquelle on avait tout sacrifi a faibli, le sens social s'est perverti, etc'est do cette ppinire qu'est sortie la semence toujours renaissante des rvolutions. Quant la dernire beaut de l'me, qui est ta saintet, elle n'a apparu que comme une exception, malgr los efforts du prtro unique qui luttait vainement contre l'entranement gnral. Un aumnier qui consacre huit annes de sa vio l'universit, peut esprer'tout au plus do faire dans ce laps'de temps huit dix chrtiens. Sur 4oo chances, 3QOd'tre un homme sans religion, tel est lo chiffre qui exprime dans l'universit l'esprance, tel est lo rsultat do tous nos travaux (Avenir, iG nov.).'Voil l'accablant tmoignago quo Lacordalre, au nom de3 aumniers de Paris, rendait contre l'universit en 83o. L'unlvorsit a t longtemps une arme organise contro l'glise. Si l'influence religieuse a fait des progrs mme dans son sein, c'est malgr elle, c'est qu'elle a t force do reculer dans sa lutte avec l'Eglise..On peut douter qu'elle puisse jamais remdier compltement au. vice de sa naissance, et que, si elle devient moins hostile, ello cesse d'tre un obstacle la .parfaite beaut dont l'Eglise alo sens.

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L'Eglise et son clibat apostolique nous apparaissent maintenant sous un nouveau jour. Plusieurs ont pens que lo prtre sacrifiait la nature et qu'il renonait l'amour, du moins sensible ; et ils se sont pris d'tonnement et de piti. D'autres l'ont accus de manquer de coeur et l'ont tax d'gosme. Nous n'acceptons ni l'injure ni la piti. Je sais que, dans le monde, l'indiffronce, l'avarice et la paressQ peuvent retenir daus le clibat, mats le clibat apostolique, loin d'avoir pour cause l'absence de l'amour, est produit par l'exaltation , de l'amour, c'est--dire le dvouement de la charit. L'amour a plusieurs parts, son objet et son but sont plus encore de perfectionner l'homme que de le perptuer ; le prtre choisit de ces deux parts la meilleure et la plus belle, et o'est pour pouvoir raliser la beaut suprieure qu'il laisse d'autres le soin d'baucher la beaut infrieure. Dansjes ateliers bien ordonns, los ouvriers so partagent l'ouvrage. Les uns prparent la matlro premire, d'autres la prennent de leur main ot lui donnent uno premire faon; enfin ceux qui ont le feu sacr de l'art achvent l'oeuvre, y ajoutent la dernire perfection, et c'est en sortant de leurs mains qu'elle est livre l'admira> tion publique. Quand il s'agit de l'art vlvaul, le plus difficile de tous, quand il faut couronner cette teuvre divine de la cleste beaut de, la grce, ce n'est pas trop do rserver toutes ses forces; il' faut un coeur entier. Le prtre mari sortant do sa famille pour aller vers ses oinilies no leur apporterait qu'un coeur entam, sans enthousiasme, etsemblablo uno coupe qui n'est plus pleine et a perdu son ivresse. u Mats ce qut distinguo l'homme chaste, c'est l'enthousiasme... La virginit, c'est la virilit : la virginit remplit les artres do sang : elle, gonfle l'me de puissance ; la moindre pense, au moindre acte, toute la vie se prcipite vers le coeur; du coeur ello s'lance au cerveau, et l'on sent dans tout son tre un courago prodigieux qui vous dvore... Demandez-lui s il connat l'indpen dauce, celui qui tient la nature sous ses pieds : mais surtout demandez-lut s'il connat lo bonheur, celui dont le sein dbordo d'un amour Intact : les motions sillonnent sou me,'son sang ctr eulo avec mille vies, et ses organes sans cesse abreuvs prouvent plus de dlire h la fols chaque' baltemont de son coeur, quo le lche n'on a jamais perdu dans toutes ses volupts; lut possd' dans toute sa plnitude lo don do son crateur. (De l'Unit, Blanc Saint-Bonnet). Telle est la vraie virginit, celle qui est produite par la prdomi-

LES HARMONIES DE L'TRE ^23 nance de l'amour suprieur sur l'amour infrieur, celle qui a toujours , ,j produit des martyrs et des missionnaires. L'Eglise, avec son arme de vierges, est donc la plu3 haute et la plus parfaite organisation de l'art vivant, elle est l'atelier des vrais artistes, c'est elle qui possde au plus haut degr l'inspiration et lo . gnie de l'amour. Le chef-d'oeuvre do l'amour n'est pas encore de parfaire l'individu, mais do runir par le mme lien d'amour des multitudes entires, jcl la supriorit de l'Eglise dovient sans pareille, , Nous voyons dans l'antiquit les nations se former par la conqute t se maintenir par le despotisme. , A l'apparition de l'Eglise commenco une socit toute fonde sur l'amour et la persuasion. Il est dit de cetto socit commenant : ils n'avaient qu'un coeur et qu'une mo. Les perscuteurs de cette socit ne pouvaient s'empcher do s'crier : Voyez comme ils s'aiment. Cette socit n'a point do bornes, elle traverse toutes les frontires, pntre dans los dserts et jusque dans los lies sauvages; la terre mme no peut H limiter, elle dborde ot's'te'nd jusqu'aux rgions inconnues des mes souffrantes, et en partie dj elle . peuple le ciel. A certains moments do l'histoire, elle tait parvenue rondre armes et solidaires les nations do l'Europe naturellement ennemies. A elle ost dn tout ce qu'il ya eu do paix ot de tranquillit, on appelait alors l'ensemble de ces peuples allis : la rpublique chrtienne; ce nom ona substitu maintenant celui d'quilibre Europen, tir des saltimbanques qui marchent sur uno corde tendue. . Nous admirons et nous aimons ces corporations artistiques du moyen-ge qui, s'tant vous l'art de l'architecture sacre, se transmettaient de gnration en gnrations commo un saint hritage le soin d'achever ces splendides cathdrales que nous contemplons maintenant sans nous sentir la forco d'onfanter de pareil^ chefsd'oeuvres. Etnous.ne comprenons pas la belle mission do l'glise quia fait pour l'art vivant co que ceux-ci fatsaent pour l'art symbolique de Car ici il ne s'agit plus d'un temple do pierres habil'architecture. lement sculptes, mais do la cit closte forme do pierres vtyantes ; selon l'expression do Saint Pierre : Et vous-mmes sur la pierre vlvanto rectangulaire qui est Jsus-Christ, vous vous levez comme des pierres vivantes pour former un temple spirituel, Accedentes lapidem vivum. .et ipsi tanquamlapides vivi super oedificaminidomus spiritualls (a-5). Nanmoins l'glise ne peut raliser tout son Idal sur la terre, trop encombre des ruines que lo mal y entasse Incessamment. Son but et lo couronnement do son oeuvre sera la Jrusalem cleste : le

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ciment qui unira'toutes les pierres de la cit sainte no sera autre quo la charit, c'est--dire l'amour parfait, cette construction cleste sera la nervetlledes merveilles de l'art devant laquelle tout plit. .C'est pour la raliser que Dieu a cr le monde et fait toutes ses ' oeuvres. Omnia propter elcctosr , C'est Jsus-Christ qui en est l'archttecte et qui en a trac le plan, mais c'est l'Eglise qu'il a confi le secret do ce plan, elle seule est capable de travailler le raliser ; c'est elle qui sur la, terre taille,' faonne et polit chaque pierre selon -la place qu'elle doit occuper dan3 le plan divin, c'est elle qui commence les grouper autant qu'il est possible au milieu du dsordre actuel, et qui bauche dans ses fes admirables proportions do l'Edifice futur. Et c'est institutions ainsi la grande arme du clibat religieux qui prpare le chef-d'oeuvre de l'amour, dont elle-mme sera la partie la plus brillante. Je n'ai pas mentionn jusqu'ici co qu'on appelle l'art dramatique, parce quo ce n'est pas un art spcial, appartenant uno facult autre que celtes dont nous avons parl. Lo thtre est un lieu o tous les arts so donnent rendez-vous pour assiger l'me humaine. Ils ne s'identifient pas dans un seul art, mais ils se prtent appui et se coudoient sans se confondre. Le lieu mme ost une oeuvre d'architecture, on y retrouve la peinture dans les dcors, la danso dans les ballets et les geste3 mmes ue l'acteuf, la musique dans l'opra et la dclamation, la pnsle et l'loquence dans le drame mme, toutefois l'loquence se ddouble, la composition du discours appartient 1 l'auteur et le dbit est laiss l'acteur. Mais co qui domine tout, co qui plus que todt le reste contribue passionner lo spectateur, c'est l'imitation do l'art social. C'est l'amour parlant et agissant, c'est tout lo mouvement de la vie humaine, o'est toutes les complications quo produisent, dans leur mle, les vne* ments, les caractres, les lans dos passions, les ractions do la sagesse et du.devoir. On comprend quelle puissance doit avoir sur l'me cet assaut de tous les arts runis, et par consquent l'immense Influence du thtre, sur la socit. Si cetto influence tait bonne, elle serait un grand bien. Il est vrai que les potes et les musiciens ont cr pour le thtre un grand nombre de chefs d'oeuvros dignos de l'admtratton des hommes ; mais dans beaucoup d'oeuvres aussi le mal s'est introduit, d'autant plus dangereux qu'il est revtu de toutes les sductions du genre. La comdie surtout, qui s'adresse la malignit railleuse, a, dslocom* mencement, tourn la licence, et rarement est reste honnte. Pour que l'influence du thtre restt salutairo ou du moins inno* cente, il faudrait qu'il.ft une institution sociale et religieuse, il a eu

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mats abandonn la spculation rarement ces deux caractres; commo il l'est maintenant, il devait ncessairement tomber dans le mal. Car la spculation n'a qu'un but, fatro de l'argent; pour faire de I ' l'argent, il faut attirer le public, pour attirer 1Gpublie il faut flatter ses passions, pour flatter des passions, il faut tre immoral. Aussi le thtre, surtout le tbtre populaire, est presque toujours lo corrupteur de la socit, et ce n'est qu'exceptionnellement qu'il so montre sinon bonfaisant, du moins innocent. Le plu3 puissant contrepoids du mauvais thtre est un autre lieu o tous les arts se trouvent aussi runis; ce lieu c'est l'Eglise. C'est l que l'architecture a ralis des prodiges, c'est l qu'on trouve un grand nombre des chefs-d'oeuvrs de la peinture. Les crmonies religieuses, que nous avons appeles une danse sacre, font ressortir la fols toute la beaut de l'homme et touto sa dignit. L'glise a . dans sa liturgie des chants incomparables, qui revtent les sublimes posies des prophtes et dos saints, et de plus elle donne asile aux plus belles compositions des grands matres. C'est l que l'loquence 'est sans rivale dans les grands orateurs, et l'influence qu'elle exerce sur la multitude, mme par les orateurs mdiocres ou faibles, est immense cau9e do son action, multiple et incessante. Mais c'est dans l'Eglise surtout quo l'art social est, non pas sing comme au thtre, mais cr, dvelopp et port la dernire perfection. C'est l que l'hommo gar sur la terre apprend quelles sont son origine et sa' fin, et lo chemin qui y conduit; c'est l qu'il trouve les secours ncessaires, pour accomplir sa destine, c'est l qu'il apprend le secret de la perfectton, et qu'il trouve les moyens de la raliser en lui-mme. L on lui enseigne, ds l'enfance, les vrits qu'il lui importo le plus do connatre, et les vertus qu'il doit pratiquer, et on lui donne dans les sacrements toutes les grces qui lo fortifient, et, quand son coeur saigne, quand son me est brise par la douleur, ce n'est pas au thtre, mais l seulement qu'il peut rpandre ses larmes et trouver lo baume qui ferme ses plaies. Cependant l on ne flatte pas ses passions, on apprend au contraire h les combattre, on ne mendie pas le public, on ne lo corrompt pas pour le sduire; mais on l'appelle ave dignit, on le domino pour l'lever et-le conduire la perfection. Aussi l'Eglise attire surtout l'lite des mes, les coeurs nobles et purs. Plus la socit est corrompue, plus les thtros sont pleins et les glises vides. Dans les temps do fol les ftes religieuses talent los grandes joies do la multitude, et les glises trop grandes maintenant, quoique moins nombreuses, ne suffisaient pas contenir les fidles. Oh i si le thtre aidait l'Eglise, et travaillait dans le mme sens qu'elle, lo mouvement d'ascension do la socit serait universel. Mal-

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heureusement il n'en point ainsi, et, tandis que le thtre entrane une partie de la socit dans la corruption, l'Eglise s'efforce de retenir le reste sur la pehte fatale. SI l'homme, dj port au mal par sa nature, n'avait que le thtre, la socit marcherait sa perte. Cest l'Eglise/qui a relev la socit paenne, qui empoche la socit chrtienne de prir. Il est dono minemmont utile de maintenir les arts dans les glises la plus haute perfection -,en mme temp's qu' la plus grande dignit. Rien n'y doit tre nglig, ni les ornements, nfles crmonies, ni les chants, ni surtout la parole. Les splendeurs du culte ne sauraient tre trop grandes, elles sont le sel de la terre ; et ceux qui, comme Judas, blment sous diffrents prtextes les dpenses faites pour les ftes religieuses, n'ont aucuno intelligence des Vrais besoins do la socit. Mais revenons l'art vivant. Il est impossiole de lo perfectionner sans ragir sur tous les autres ; car en fait d'art c'est l'homme qui est la ralit dont les autres ne sont que le reflet ou l'Image. La peinture reproduit son aspect, la statuaire sa forme, l'loquence son me, la danse son activit, la posio sa pense mme revtue do l'clat do l'imagination. C'est la naturo qui donne la facult, et qui forme certains hommes et certaines races plus artistes quo les autres. L'Eglise prend les hommes tels qu'ils sont, mais elle en tire tout le parti possible, en leur donnant pour modle les plus beaux types, en surexcitant leurs facults par l'Inspiration la plus leve et un idal qui va jusqu' l'infini. Aussi a-t-ello rendu los barbares du Nord capables do lultor avec la fine race des Grecs. Cetto race grecquo qui, plus quo toute autre, tait no pour l'art, avait pour modle la plus belle nature et pour instrument la langue la plus harmonieuse et la plus riche. Aussi a-t-elle tir de la nature tout le parti qu'on en pouvait tirer. Mais son idal no dpassait pas la hauteur du paganisme. Les types les plus parfaits du beau talent pour elle Apollon et Diane, Jupiter, Vnus et Cupidon, un tyran, uno courtisane, un enfant cruel et perfide, malgr sa beaut. Voil pour l'art plastique, dans lequel lotir supriorit est plus mar que. Mais pour aliment de leur loquence, ils n'avalent que la guerro ou dos Intrigues humaines; ot pour Inspirer leur posie, d'un ct la sensualit, de l'autre lo froid et Inflexible destin. L'Eglise n'a pas donn aux hommes du Nord la finesse d'excution que possdaient les Athniens, mais un fond d'une richesse Incomparable. Lo livre par excellence, la Bible, ost un Inpuisable trsor; et le Credo seul, uno lumire sans prix. Aussi quel intrt peuvent avoir

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les ingnieuses personnalits que se renvoient Eschlne et Dmosthne en prsence des splendeurs do l'loquence chrtienne, de ces dis* cours pleins de vle,"qut ne sont point une oeuvre d circonstance, mats qui expliquent les vrits ternelles et ont autant d'actualit pour nous qui les lisons que pour les premiers chrtiens qui les entendaient?. Mais l'influence de l'Eglise sur les arts s'exerce surtout par les deux idal de la nature types qu'elle propos notre admiration, oomme ' humaine : Jsus et Marie. Jsus se prsente d'abord notre pense comme enfant-Dieu. Il rsulte do l'assemblage de ces doux mots un idal merveilleux,'mlange de faiblesse et de force, de grces naves et de majest, d'hu milit et do splendeur, que nul ne peut rendre, mais qui est une. source fconde d'inspiration. La grande posie du peuple chrtien est la posie de Nol. Jsus-Christ nou3 apparat onsuite dans la.beaut de l'hommo parfait. Annonc par les prophtes comme lo plus beau dos enfants des hommes-: Speciosus forma proe filiis hominum, Admir par le romain Lentulus commo la plus belle figure qui se soit vue parmi les hommes : Pulcherimmus vultu inter homines satos, figure o la dignit la plus haute et la majest la plus importante se joignent la bont la plus parfaite, et une affabilit merveilleuse, Idal ot but ternel, et ternel dsespoir des artistes, Dans le Christ, la beaut spirituelle et morale est encore plus tonnante que la beaut physique, H est le Fils bten-atm dans lequel lq pre a mis touto sa complaisance; il est la joie des ange3, la lumire des intelligences, la sagesse infinie, incarne par l'amour; il est l'agneau do Dieu, le bon pasteur qui donne sa vto pour ses brebis, l'poux des mes pures et il sera la couronne de tous les saints. C'est lut qui fait clore la fleur de la virginit, lut qui enivre d'extase les mystiques ; son nom, tout genou flchit depuis le ciel jusqu'aux enfers, ot toutes les langues et tous les temps no peuvent suffire ra louange. Marie, le second type, est d'une beaut et d'une douceur inexprimables. Pleine de grces, bnie entre toutes les femmes, son privi, lge est d'tre la fols vierge et mre. Ces deux mots rsument tout, c'est la puret et l'intgrit Jointe la fcondit, c'estla fleur qui demeure dans toute sa fracheur et dans tout son clat, lorsque lo fruit est arriv a sa pleine maturit. Los prophtes l'avalent annonco oomme touto belle et sans tache. Totaputchra et macula non est in te, commo Incomparable et surpas sant toutes les beauts runies. Mulloe fllioe congregavcrunt divitias ' suas, lu supergressa et universas..

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Selon des souvenirs traditionnels, elle causait dans tous ceuxqul la voyaient et l'entendaient des effets merveilleux qui les portaient au bien et au dsir de p'are Dieu. Il y avait chez elle.une puret, une simplicit, une navet, une gravit, une mansutude inexprimable qui la mettait hors de toute comparaison. Elle tait si merveiljeus'ement purej qu'on ne voyait en elle que l'image de Dieu rflchie dans l'humanit. Personne n'avait de ressemblance avec elle, si ce n'est son fils ; sa physionomie se djs^ tinguait de toutes les autres par une expression de candeur et d'innocence, de gravit, de sagesse, de paix et d'amabilit douce et recueil-? ' lie qu'aucune parole ne peut rendre. On voyait en elle une incomparable majest avec la simplicit Innocente d'un enfant. Enfin tous los dons de la nature et de la grce, qui brillaient en elle, la rendaient si belle et si ressemblante son fils, que saint Denis, l'aropagite, qui la-vit, nous assure que, s'il n'et t clair des lumires de la foi, Il l'aurait prise pour une divinit. Quel idal pour les peintres! et comme il les a tous inspirs, sur* tout le plus parfait d'ontre eux, Raphal, dont les vierges sont le plus beau titre aux yeux de la postrit. Mais cette douce figure n'est pas un fond moins riche do posie., Salue d'abord et glorifie par les anges, elle a t exalte par toutes les langues, et comme elle l'avait prdit toutes les nations l'ont dites blenheueuse, et beatam me dicent omnes generalioncs Mro la fois d'amour et de douleur, les hommes ont trouv pour chanter ses jotes et ses larmes leurs plus suaves paroles et leurs plus doux chants. Reine des coeurs, elle est appele Notre Dame par tous les chrtiens. Dieu a la toute puissance do nature; elle, la toute puissance d'intercession. Avocate du genre humain, c'est vers elle que s'lvent tous les bras, toutes les voix, tous les coeurs ; en elle est la dernire esprance do ceux qui ont perdu toutes les autres. Posio do la prire, elle est invoque sous mille noms merveilleux : miroir do Justice, temple de la sagesse, cause de touto joie, rose mystique, arche d'alliance, porte du ctdl, toile du matin, refuge des pcheurs, consolatrice des affligs, reines des anges et des saints. Ces deux types de l'art chrtien ne sont pas comme ceux du paga* nisme de puros fictions, ils sont uno ralit historique. Ce quo nous avons entendu, dit Saint-Jean, ce que nous avons vu do nos yeux, ce que nous avons examin, co quo nos mains ont touch tu Verbe do vie quia t manifest, nous l'avons vu, nous l'attestons, nous vous l'annonons comme la vie ternelle qui tait dans le sein du Pre ot qui nous a apparu. Quod audivimus, quod vidimus oculis nostris, quod perspeximus, et manus nosiw contractaverunt de verbo vitx... et vidimus et lestamur, et annuntiamus vobis, tlatn demain quoe erat apui

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LES

HARMONIES

DE L'TRE

palrem et apparuit nobis (Jean. I.I). Mats cette ralit, nous n'en con^ naissons pas encore la millime partie. Le Thabor ne l'a pas montre tout entire, et le dogme de la rsurrection ouvre notre idal d> horizons Infiniment plus brillants. Le3 mystiques semblent en avoir entrevu quelque chose. Etant la messe," dit Sainte Thrse, JsusChrist se montra mol tel qu'on,le peint ressuscit, et avec une beaut et une majest inconcevable ; il m'aurait t impossible do mo figurer une si extrme beaut, tant sa seule blancheur, et son clat surpassaient tout ce qu'on peut s'en imaginer ici bas. C'est un clat qui n'blouit point, c'est une blancheur inconcevable : c'est une splendeur qui rjouit la vue sans la blesser ; c'est une clart qui rend Pme capable de voir cette beaut toute divine; et enfin c'est unelumire en comparaison de laquelle celle du soleil parat si obscure que l'on ne daignerait pas ouvrir les yeux pour le regarder. Je dirai donc, quand il n'y aurait point d'autre contentement au ciel que de voir l'extrme beaut des corps glorieux et particulirement "celui de notre divin rdempteur, on ne saurait se l'imaginer tel qu'il est, oar si, lorsque cette majest ne se montre nous Ici-bas qu' proportion de ce que notro infirmit est ( pable do soutenir l'clat de sa gloire, nous sommes en un tel ravissement, que sera-ce lorsque notre* me tant affranchie des liens de ce corps mortel, la pourra voir et jouir de co bonheur dans toute sa plnitude? Mais toutes les paroles, tous les efforts do l'imagination, les. visions mmes ne peuvent nous faire connatre toute la vrit sur la beaut de ces types. Une considration plus leve nous fait entrevoir la ralit bien au-del do toutes les conceptions humaines. . Nous l'avons dj dit, la pense cratrice so rsumo tout entiro on Jsus-Christ. En Jsus-Christ la cration est complto, tout est ralis dans la plus haute perfection, et lo reste n'est plus qu'un reflet qui plit, un cho qui meurt mesure qu'il s'lotgno du type central. Dieu a mis en Jsus-Christ touto la beaut. Mais dans la pense divine la beaut a deux faces, ta face positive et la face ngative. Ces doux faces dans la nature divine, qui est esprit pur, sont indivisiblement lies par l'unit qui est l'essence do l'infini, Mas la matire essentiellement divisible ne peut raliser cos deux faces de la beaut dans un seul type. La cration de l'humanit de Jsus-Christ, qui ralisait touto la beaut matrielle positive, demandait donc un complment qui ralist touto la beaut ngative : co complment est Marte, qui so trouve ainsi la seule crature ncessaire l'intgrit del cration. Et, bien quo la personnalit divine mette entro elle et Jsus-Christ une diffrence Infinie, elle est nanmoins Indispensable l'humanit

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S'il est le lion victorieux de Juda, elle est la de l'homme-DIeu. colombe sans tache ; s'il est le nouvel Adam, elle est la nouvelle Eve (i) ; elle est un des foyers de l'ellipse divine qui illumine le temps ~ et l'espace. , Elle remplit donc un rle qui la spare de toutes les cratures ; faisant partie de l'unit typique, elle est au-dessus de tous les nom'. . bres. Dans la pense cratrice, Marie et Jsus-Christ prcdent tous les tres finis. Aussi l'Eglise lui applique les paroles que l'Esprit-Saint Le Seigneur m'a posavait dictes pour louer la sagesse ternelle sde au commencement de ses voies, avant ses oeuvres; j'tais engendre avant les collines. On conoit donc que, si, comme Jsus-Christ selon la chair, fille d'Adam, elle ne pouvait pas plus que Jsus-Christ tre souille de la corruption humaine, selon la pense divine, elle tait dans l'chelle des tres bien au-dessus d'Adam et avant lui. La souillure so rpand et descend, mais ne remonte pas, elle devait donc rester immacule et toute belle. Tota pulchra est-et ma* cula non est in te. Ce second type de la beaut, comme celui de Jsus-hrlst, a t voil sur la terre et n'aura son plein dveloppement qu'au ciel, mais alors touto conception et toute attente seront incroyablement dpas' * ses. On peut se demander ici si la matire, par sa nature mme, n'impose pas fatalement des limites la beaut physique? Question aussi intressante que difficile. La matire, expression de l'ide du non-tre r,comme nous l'avons la mutavu, cinq proprits : la divisibilit, l'inertie, l'impntrabilit, bilit et la forme, que la couleur, c'est--dire la lumire, rend visible Les quatre premires proprits purement ngatives n'expriment que le non tre, mats par la cinquime, qui est la forme, la matire sort de la ngation pure et entre dans la ralit par sa participation l'ide, car touto forme traduit uno ide et toute couleur un sentiment. Et, comme la cire molle reoit l'empreinte de tout ce qui la touche, la matire no peut refuser l'empreinte d'aucune Ide. v . Co n'est donc plus dans la matire mme, mais dans l'ide que nous devons chercher des limites, s'il y en a. Or on peut dire des Ides ce qu'on peut dire do la srie des nombres qui leur correspond :

(1) Adam Ht Eve ont l'origlno et lo principe de la vio tcrrcjtro et naturelle. JsusChrist cl Mario sont l'origine et lo principe do la vio surnaturelle que Jsus-Christ appelle : Nouvelle vie et vie ternelle. Dans la cration, l'oeuvre descend de bleu, unit, principe, c'est pourquoi l'unli apparat la premire da^i Adam; niais dan la rdemption, l'oeuvre remonte h Dieu, but et unit finale, c'est, pourquoi l'unit apparat la dernire en Jsus-Christ.

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LES HARMONIES DK ?TRE"

aucun nombre n'est infini, mais aucune limite ne peut clore la srie des nombres qui exprimo l'indfini. La varit des ides, ainsi que celte de3 formes, est donc indfinie. Le beau n'est pas une forme spciale, mais l'harmonie des formes, et il est d'Autant plus parfait que la varit des formes est plus grande, et que l'harmonie qui les unit se rapproche davantage do l'unit qui est l'infini. D'un autre ct, le laid est la discordance oli la disproportion des formes, et la laideur est d'autant plus grande que les formes sont plus nombreuses et jurent davantage entre elles. Mais l'horizon du beau est plus vaste que celut du laid, car te beau, qui se ralise par l'harmonie, se rapproche do plu3 en plus do l'unit qui est l'Infini; le laid au contraire, qui procde par division, s'loigne de plus en plus de l'unit et reste fatalement dans les nombres. Lorsque l'harmonie a fait d'un certain nombre do formes lmentaires un tout parfaitement li, ce tout dans son ensemble s'appello aussi une forme; o'est pourquoi on dit de l'ensemblo du corps humain : la formo hunlalne. La forme humaine est le chef-d'oeuvre de la sagesse cratrice, qui a dit : Faisons l'homme notre imago. Le nombre des formes et des couleurs qui composent la forme humaine est Incalculable, et les "degrs d'harmonie dont cetto multitude est susceptible le sont aussi, et toutes ces formes, toutes ce3 couleurs, tous ces degrs d'harmonie ont un sens mystrieux et profond qui, si nous pouvions le comprendre, nous ferait connatre toutes les vrits. De mme que cette quantit incalculable d'lments peut, par son harmonlo,,ralsor la beaut suprme, do mme elle peut par sa discordance produire l'extrme laideur, commo lo dit l'ancien adage : Oplimi corruplio pessima; co qu'il y a de plus excellent devient lo pire, lorsqu'il se corrompt. C'est pour Jsus-Christ que la forme humaine a t dcide dans Te conseil ternel de la Trinit, o'est de lui qu'il a t dit avant tous les sicles : Faisons l'homme notre image. Il est le mdiateur universel, absolument ncessaire la cration. Sans lui, il y aurait entro Dieu et son oeuvre un abmo sans fond, l'abme qui spare lo fini do l'infini. Mats on Jsus-Christ, le fini et l'infini so touchent et deviennent un dans l'unit de la personne ; par* l l'ablmo est combl, et l'on peut descendre et remonter, sans Interruption de Diou la matire et de la matire Dieu. Mats la forme humaine seute tait capable de recevoir ot de contenir l'ame do l'Homme-Dieu et elle so trouve le trait d'union ncessaire entre Dieu et son oeuvre.

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La beaut humaine arrive sa perfection contient et dpasse toula vie par la tes les beauts de la cration; et quand elle manifeste elle rayonne par le regard et le soudes quand mouvements, grce Mais ce n'est rire, elle blouit, fascine et captive tout autour d'elle. et tout enlaidi que nous a o le tout la terre perverti sur pch pas ce qu'elle peut tre, co n'est qu'au de une ide faire nous pouvons la contempler dans nous et pourrons Jsus-Christ Marie, que en ciel, toute sa perfection, aussi ce que nOus- verrons'alors n'a point d'exj aucune intelligence ter"tre' no par et souponn peut pression, restre. Mais enfin cette beaut sera-t-elle encore finie? La pensejislte a rpondre. Jsus-Christ est l'unit de l'oeuvre elle est l'infini. les tous de nombres, au-dessus est l'unit divine, le ver-' Cette pense laisse entrevoir des possibilits qui donnent
tige.

le point qui n'ayant L'angle Idal de la gomtrie se termine par matire et exprime l'infini. La beaut n'est de dimension, plus plus l'infini et doit en touche est sommet son l'unit, arrive qui aussi, Reflter l'blouissante lumire. les pl C'est pourquoi, selon la parole ,de saint Pierre, les anges Jsus-Christ et de divine beaut cette contempler beaux aspirent desison est Jnquem Marie de celle complment. qui par consquent derant Angcti prospicerc. Cette Il ne nous reste plus qu' unir ns dsirs ceux des anges. d'en jouir, dpassera toutes rendons nous si nous dignes contemplation, dans une et nous voeux nos tous plongera comblera nos prvisions, et de Marie reproJsus-Christ do beaut cotte car sans extase fin, de la lumire toute entire, la miroir un fidle splendeur duira comme la justesse" do cette tonnante et l sentirons nous porte ot divine, la divinit de la toute lui habite plnitude En Paul : parole do saint divinitatis coromnis habitat in plenitudo ipso corporellement. Quia poratiter.

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CHAPITRE

XIV

DE LA FLEUR

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arrive co ; Lorsque l'amour ou, si l'on veut, lorsque'l'affection, degr o il est difficile de distinguer l'amiti de l'amour, parat Inde- ; pendante de la proccupation sexuelle, on lui donn gnralement le nom d'amour platonique, parce que Platon a dcrit ce genre d'affection, notamment dans le Banquet. Le sentiment que dcrit Platon peut se prendre en bonne et en mauvaise part. , Il a un sens pur et lev dont le type mythologique est Castor et Pollx, la fable nous montre ce mme type dans Orsto et Pylado, et l'histoire dans David et Jonathan : Je pleure sur toi, Jonathan, mort frre, le plus beau d'entre les hommes, plus aimable quo l'amour <( d'aucune femme, comme uno mre aime son" fils unique, ainsi je t'aimais . On retrouve ce mme sentiment, mais transfigur et divinis, dans le disoiple que Jsus aimait. Mais les moeurs paennes, qui avaient tout souill,, avaient rendu c sentiment presque toujours impur et grossier. ..-' Platon, dans sa description, devait avoir en vue l'affection do Socrate pour Alcibiade, qui est-diffremment juge par les uns et les autres. Quoi qu'il en soit, nous n'avons pointa dbattre cette question. Je n'ai cit Platon que pour sparer ma cause-do la sienne et carter l'amour platonique, quelque sens qu'on lui donne. ' Ce que je veux dcrire ici est toute autre chose, et, comme cela n'a point reu que je sache de nom spcial, je l'appelle la fleur do l'amour. Lorsque la plante a grandi sous le regard du soleil, il vient un moment admirable entre tous, o elle produit sa fleur ; il ne s'agit pas encore de fruit, c'est uniquement la fte du beau. Toutes les grces de la forme, tout le prestige des couleurs se runissent dans co

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fcrlllant phnomne Ma vue duquel ie regard s'enlvro, et l'rao sent lever on elle des penses do joie et de bonheur. Il est un pareil moment dans l'amour, c'est le premier ; c'est aussi la Heur avant le fruit. Toutefois, il y a fleuret fleur, toutes ne sont pasaussl billes,quelques-unes mmes repoussent par leur odeur, tandis quo d'autres exhalent un parfum divin. Je veux peindie te: la fleur do l'amour dans ses plus belles conditions sur la terre, parce que la conclusion morale qui doit en ressortir, se tiro plus forte raison lorsque ces conditions sont moins parfaites. Je suppose donc une me jeune, intelligente et pure, connaissant dj Dieu et l'aimant autant qu'elle sait aimer. Cette ame s'est dj rjouie dans l'amiti do ses parents, do ses frres et soeurs et de quelques amis. Mais un jour olle voit une figure qui lui parait celle d'un ange, elle entend une voix qui lui semble le retentissement d'elle-mme, elle croit se reconnatre toute entire comme en un miroir, dans cet autre reflet de Dieu, et le sentiment de l'unit la saisit de son treinte toute puissante. elle est Cependant, tout est pur encore et presqu'immatriel, blouie par une lumire qu'elle n'ose presque toucher chez elle, aussi ce n'est encore que la fte du beau. Ce qui se passe alors dans cette mo est inexprimable et ne pourrait tre compris, si chacun n'avait eu en soi une tincelle au moins de ce brillant phnomne. , Jusquo l, cette me n'avait song qu' s'amuser; mais avec le sentiment de l'unit, la question du bonheur se pose devant elle; Elle se pose comme une auroro que doit suivre le jour, et devant cette nouvelle rvlation, son saisissement est indicible. En ce moment elle n'a aucun motif de douter, elle est sans exprience, elle n'a point eu de dception, et dans son coeur vient de s'villr l'instinct du bonheur simple comme l'unit, et, comme elle, infini et invincible.. Aussi cette me s'illumine, se dilate et se rpand comme la lumire du soleil dans le ciel, tout dborde en elle. C'est d'abord une esprance sans borne, et la srnit quo donne l'assurance. Il serait inutile en ce moment de lui dire qu'elle peut se tromper, et prendre une illusion pour une ralit; elle vous regarderait avec un sourire compatissant, se disant elle-mme : le mal-. heureux ne connait pas le trsor 'que j'ai dcouvert. Ensuite c'est une puissance et un courage incroyables. Nulle oeuvro no lui parat trop grande, nul obstacle invincible ; elle est toujours - '.) prte entreprendre, tout lui parat possible.

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Enfin elle.rayonne d'une bienveillance ineffable, nulle, haino dans son coeur. On ue. hait que ceux qui peuvent nous ravir ce qu'on aiofe, elle ne craint encore personne, Aussi son coeur surabondo d'amour, elle so sont si heureuse qu'il lui semble qu'ello pourrait rpandre son bonheur sur tous les tres sans s'appauvrir. Elle dfie le destin, pourvu qu'il lie touche pas son trsor, elle prouve mme une Jouissance braver certaines fatigues, certaines privations, certaines souffrances, car elle s'assure, en les prouvant, qu'elles ne peuvent entamer le bonheur auquel elle tient uniquement. Aussi, dans sa joio, la posie s'chappe comme un parfum do son coeur, elle comprend tout sous un nouveau jour ; les fleurs, la lumire, les chants des oiseaux, toutes les' beauts, toutes les harmonies do la nature, et, sans qu'elle 3'en doute, ses paroles sont des pomes. Ello comprend mieux-encore le crateur de toutes ces choses, lo modle et l'auteur do toutos ces beauts;.la bont de Dieu surtout semble so rvler elle tout entire ; mue, blouie, elle tombe genoux et remercie Dieu avec une effusion qu'aucune parole ne peut rendre. CetU, me, loin de, se vanter de ce paradis intrieur, le cache comme un secret, le garde comme un trsor, le voile comme une vierge pudique sa beaut. Mais sans qu'elle s'en doute il en transpire ' quelque chose au dehors. Sa joie illumine sa figure et lui fait comme une aurole, ses yeux brillent d'un clat inaccoutum, son amour est comme lo parfum que les fleurs au printemps rpandent autour d'elles. Ceux qui approchent de cette me prouvent une joie et un bien-tre dont ils ne so rendent pas compte. Cette merveille de la fleur d'amour est quelquefois prs de nous sans quo nous nous en doutions; Les anges la contemplent et les dmons la volent. Mais les dmons, qui ont perdu la facult d'aimer qui est aussi la facult du bonheur, en voyant cet "amour, grincent des dents et se tordent de rage, et ils jurent d'teindre cette lumire, et de briser le vase qui la contient, s'ils ne > . . peuvent le souiller. . Dieu pourrait les empcher de le faire, souvent il ne le fait pas et voici pourquoi : r Cette m est pure encore, mais elle est exposo une tentation presqu'irrsistible. Certainement l'amour humain n'est pas mauvais en soi, puisqu'il est la fin naturelle de l'homme, et que Dieu est lui-mme l'auteur de la nature. Mais l'homme tant, par la grce, destin la fin surnaturelle, la fin naturelle doit, pour rester dans l'ordre, se subordonner la fia surnaturelle, et de principale devenir accessoire*

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Or voici notre position sur la terre : l'ordre naturel est on pleine maturit ; il est comme un grand arbre, qui a toutes ses branches et toutes ses feuilles. L'ordro surnaturel, au contraire, est commo une jouno plantoqul sort poino do terre, et n'a pour rsister qu'uno tige tendro encore et des feuilles naissantes, La vie terrostro n'a d'autre but providentiel quo do faire crotre cette jeune plante jusqu' ce que, devenue elle-mme un arbroplus grand encore, elle ne puisse plus tro dracine, bi domine. Mais si on laissait tout aller, la jeune plante lie serait-elle pas toujours touffe? Si, sur la terre, dans les conditions d'ignorance et do concupiscence o nous a laisss lo pch originel, l'amour humain, pouvait raliser tout son idal, qui pourrait rsister son entranement? qui ne serait absorb par son ivresse? qui songerait encore l'ordre surnaturel? L'homme serait donc dans un danger imminent de manquer sa destine, et plus son amour serait pur, noble et parfait, plus la tentation serait dlicate, l'entranement invincible, l'oubli irrmdiable. Celte me, que nous avons vue tout l'heuro prosterne devant Dieu et le remerciant avec tant d'amour, tait-ce avant tout pour lui-mme qu'elle aimait ainsi Dieu? n'tait-ce pas plus encore pour le don bien-aim qu'elle avait reu? Son pied commenait donc dj glisser sur la pente fatalo. Or voici o est la difficult. Ce danger peut tre attnu mais non entirement supprim. ,.. Dieu, par la vocation l'ordro surnaturel, ajoute au ^commandement de l'adorer celui do l'aimer; c'est--dire qu'il nous invite iY chercher en lui la ralisation do notre unit, diriger vers lui notro dsir du bonheur, transporter en lui tous nos projetsde batitude : en un mot l'aimer du mme amour que nous ressentons naturellement pour l'autre moiti de notre tre quand nous croyons l'apercevoir. Mris n'est-ce pas cette vision, ou cette illusion, qui fait'sortir notre dsir du bonheur du vague o il reste pendant l'enfance, qui nous fait entrevoir la possibilit de ce bonheur, qui lectrise notre coeur>> le fait bondir/et centuple ses forces ? Comprendrions-nous bien, sans cette rvlation de l'amour naturel, et ce queDieu demande de nous, et ce que nous pouvons esprer de. lui ? nos sentiments pour le crateur ne ressembleraient-ils pas l'obissance du serviteur plutt qu' l'ardente affection de l'pouse ? LH rve d'qmour* qui brille subitement dans notre me comme l'clair dans la nuit est donc utile et souvent ncessaire pour nous faire entrevoir, selon son degr de lumire, les horizons de l'amour divin que Dieu veut nous faire atteindre : c'est.pourquoi il le laisse
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clore; mais, s'il s'accomplissait, Il deviendrait un obstacle prcsqu'invinciblo notre destine surnaturelle ; c'est pourquoi il ne se raliso jamais. Et voici ce qu'il arriv. Commo nous l'avons dj dit, except Dieu qui seul est un, tout fitre ne peut arriver sa'plnltude quo par un tre complmentaire qui est une partie intgrante de lui-mme. Le retour l'unit do ces deux moitis d'tre, selon les lois de la nature, doit raliser la perfecr tion ou lo honneur dont ils sont capables. Si dono une me rencontrait l'me qui, seule dans la srie des tres, ost son complment, le rve de l'amour se raliserait pleinement et avec lut le danger dont nous avons parl. - Mais sur la terre, nul ne rencontre son complment, ou, s'il le rencontre, il est tellement dfigur par la dchance originelle qu'il est mconnaissable. Lor* donc que la fleur d'amour clot dans notre me, nous croyons voir ce complment dont lo dsir irrsistible est dans notre coeur. Mais c'est une illusion ; souvent celui que nous aimons, par une illusion semblable, croit voir ce complment dsir dans une autre personne, qui son tour, le* voit ailleurs; et l'amour alors, au lieu d'tre le bonheur de l'unit, devient le supplice de la division. Lorsque l'illusion est rciproque, lorsque deux mes croient se reconnatre de loin l'une dans l'autre, mesure qu'elles s'approchent, l'illusion plit devant la ralit, et, lorsqu'elles se touchent, elles sont l'une l'autre comme urt miroir plein de dfauts o l'on ne voit qu'une 1 figure grimaante dan laquelle ^n no se reconnat plus, et alors l'amour s'ensevelit dano le tombeau de la dception. Enfin les plus belles ralisations sont toujours mille lieues du premier rve. 11est souvent craindre qu' la dception do l'amour ne succde l'illusion do la sensualit, heureux encore ceux qui reconnaissent leur erreur on mettant le pied dans la fange et qui retournent sur Jours,pas. Ces illusions ne sont pas l'oeuvre de Dieu, mais des tnbres que rpand" partout l'autour du mal. Si Dieu lui laisse accomplir.son oeuvre, o'est qu'il en tire notre bien, en nous dlivrant du terrible danger que " ' nous avons signal. \ ; '-.-', ': : Toutes ces dceptions qui agitent notre coeur lui empchent de prendre racine sur l terre, et lui rendent la'librt. . Heureux entre tous ceux qui sont arrts dV le commencement, dont le pied ne glisse pas^jusqu dans la boue, et qui peuvent s'envoler purs encore dans les rgions suprieures. ' Les voyageurs disent que, sur.Jes bords de la mer Morte, on trouve

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des arbustes qui produisent de belles fleurs et forment des fruits, mais quand on ouvre ces fruits, on n'y trouve qu'une poussire noire et Infeto. Ainsi l'amour plant d'abord dans lo paradis terrestre, transplant sur la terre maudite, produit encore des fleurs, mais ne peut plus raliser son fruit de bonheur, et autant les fleurs sont belles encore, autant le fruit est amer et corruptible. Il est donc aussi inutile que dangereux de vouloir sur la terre raliser ce beau rve de l'amour. Cependant, comme dit saint Thomas {P. I. Q. 75. a. b.), un dsir rellement puis dans la nature ne saurait tre vain : Xalundc autem * desiderium non potcst essevamuri. ', H croit pouvoir de ce principe conclure l'immortalit dej'me. <<Tout tre, dit-il, dou d'intelligence, dsire naturellement d'tre toujours; mais un dsir rellement puis dans la nature no saurait tre vain, donc toute substance intellectuelle est incorrigible . On conoit, en effet, qu'il serait cruel de la part de Dieu de. mettre dans le coeur un dsir invincible s'il ne donnait la possibilit de le satisfaire. Mais le dsir de l'amour, qui n'est autre que lo dsir de l'unit et du bonheur, n'est pas moins naturel, moins universel, moins profond que le dsir d'tre toujours. Sculemeat la permanence de l'tre, dont le dsir est inn l'intelligence, est indpendante de notre volont et so ralise fatalement* Mais l'amour, qui produitle bonheur, est un acte de la libre volont, qui peut tre dfectueux par le mauvais usago de la libert. Ce dsir du bonheur peut donc tre frustr par notre faute, bien qu'il persiste ternellement, et prcisment c'est l l'enfer. Mais Dieu tanVbon et juste, et l'homme no pouvant tre heureux avec un dsir ternellement frustr, il est impossible que ce dsir de l'unit ne se raliso pas pour celui qui a bien us de sa libert. Il faut donc conclure que le rve de l'amour, qui n'a jamais pu se raliser sur la terre, se ralisera au ciel. Mais comprenons bien dans quel sens. Le dsir naturel, dont.parle saint Thomas, est celui qui rsulte de l'essence mme de la nature et non de sa corruption. Rien ne doit subsister au ciel des convoitises que la dchance a laisses dans notre chair; ce qui doit se raliser,ce n'ost que ce premier rve de l'amour si pur, si lumineux, si im matriel. . '..-' I Aprs la rsurrection, puisqu'on ne meurt plus, il ne s'agit plus'cje in murrectione, dit perptuer Tespce Jus-hiit,; ^e?u,tuften(J ' , v ;. ,_ rieqe nbenturxtllra rhoripotrnC. Il s'agit de reconstituer 'l'unit de l'tre complexe qui t jusle-rndht: que 1>Y,divis, et do le rendr capable du^bonheureh ':'':'.'' .'.-'"'.'., complet. '/'-/ \-''..\' :-:.; /''[::'''H^ ; ',:';

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Sans doute notre bonheur au ciel consistera essentiellement dans la jouissance de Dieu. Dieusora notre fin, comme la lumire pour les yeux, comme l'harmonie* pour les oreilles, comme l'espace pour le , voyageur, commo l'tre aim pour celui qui embrasse, Mais de mme que nous prouvons naturellement le dsir d'avoir nos doux yeux pour mieux voir la lumire, nos deux oreilles pour mieux jouir do l'harmonie, nos doux jambes pour parcourir l'espace, et nos doux bras pour mieux embrasser notre ami ; do mme nous prouvons le besoin d'tre deux, c'est--dire un tre complet, invinciblement . pour aimer Dieu, le louer et jouir de lui. Pourrait-il entrer dans le plan de Dieu de peupler le ciel d'tres ' incomplets et d'en faire comme un asile do mutils. Sur la terre, nous sommes comme un homme auquel il manquo un membre que rien ne peut remplacer. Ceux auxquels il manque une jambe, s'eu font une de bois avec laquelle ils marchent tant bien que mal. Voil l'imago des plus bellos ralisations sur la terre; elles sont toujours trs-loin de l'idal qui no se ralisera qu'au ciel. ' L cette ralisation n'aura plus les dangers qu'elle avait sur la terre; la plante surnaturelle sera devenue \m grand arbre sans rival et indracinable, les mes confirmes dans la charit, et devenues capables do voir Dieu face face, ne pourront jamais tre tentes de dtourner leurs regards do cette beaut infinie. L'amour humain ne pourra plus tre qu'une joie accessoire, et un moyen d'atteindre la fin dernire. On le dsirera, on ne pourra s'en passer, parce que, sans lui, on serait comme un boiteux qui ne peut courir vers le-but, comme une voix sans cho qui ne s'entend pas elle-mme et ne peut chanter ce qui est dans le coeur. ., , Ceci nous, aide mieux saisir le sens de la virginit, que JsusChrist disait si difficile comprendre: qui potcst capere capia. La '. Yierge, en ralit, ne renonce pas l'amour, elle l'ajourne pour le vroyaume desciux, comme dit encore Jsus-Christ :. proptcv regnum coelorwp. Voyant que, sur cette .terre morte, cette plante merveilleuse de l'amour ne produit que des fleurs qui tombent, et des fruits qui se gtent, elle en conserve la graine prcieuse pour la semer, dans la terre des vivants, o elle produira des fleurs ternelles et des fruits . .. incorruptibles^ /, Elle a compris le vrai sens de ces paroles de Jsus-Christ : si votre oeil droit ou votre main droite vous scandalisent) retranchez-les et jetz-ls loin do vous, car U vaut mieux entrer dans le royaume de Dieu, avec un oeil ou une main, que d'lr rejet avec les deux-

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autre moiti de nous* (Math. o-V-i). Cet oeil ot cette main sont cette mme que les potes appollont la meilleure part de nous-mme.
Quand je rve un moment, quand je me dit : l-bas... ' Je mol-mme. J'ai la meilleure pari, l'autre part (Jocelyn).

Sur la terre, ce bras droit est le plus souvent disproportionn, il gno au lieu d'aider, il fait souvent souffrir. La vierge, malgr le dsir inn, le rejette donc afin de marcher sans encombre. Elle sait bien qu>,u ciel, rien n'est boiteux, rien n'est oeil plus incomplet, et qu'elle retrouvera en Dieu cette main et cet le mqt beaux qu'auparavant, mais dsormais sans dangers ou, selon ' . de l'vangile, sans scandale. 11y a plus. Jsus-Christ a dit(Ma.th. 19-20): Celui qui aura laiss ses soeurs, ou son pre; ou ou ses sa mon frres, maison, nom, pour ou sa mre, ou son pouse, ou ses fils, ou.ses champs, recevra le vmtuple et possdera la vie ternelle. Si donc c'est pour le nom do Dieu que les vierges ont renonc sur la terreaux joies de l'amour, elles doivent, outre la vie ternelle, recevoir le centuple dco qu'elles ont sacrifi. Ainsi, si l'arnour huau ciel dans les autres saints, c'est dans les main doit tre,exalt fruits de bondoux et ses clat vif son plus plus produira vierges qu'il ' , :. heur. Les vierges aimeront cent fois plus que les autres, et formeront une troupe privilgie, comme saint Jean l'a vu dans l'Apocalypse: Et je vis l'agneau debout sur la montagne,,de Sion et avec lui cent mille qui avaient son nom et celui de son pre quarante-quatre crit sur le front... Ceux-ci'sont vierges: 00 sont ceux qui suivent et ils chantent un cantique.nouveau l'agneau partout o il va nul ne pouvait chanter ce cantiquo .que devant,le trne... ..et les'cent quarante-quatre raille qui ont t rachets de la terre . ' Les vierges, il est vrai, ne saventpas sur la terre le rsultat de leur sacrifice ; mais elles croiont la parole de Dieu, et, guides par cette , boussole infaillible, elles arrivent srement au port, ,;"' Il est bon mme le plus souvent qu'elles ne le sachent pas. au Cet amour humain, qu'elles sacrifient et qu'elles retrouveront une ombr, de l'amour divin, qui sera la accessoire, n'est qu'un ciel, \ vritable source de notre batitude, et demeure le vritable but que; notre V . nous devons poursuivre. Mais cette ombre a tant d'attrait pour il y \irait danger coeur, que si noire attention tait attire sur elle, aller au ciel. Alors/ nos efforts but de le pour devnt principal qu'elle nll'uhe poursuivant l'ombre au lieu de la ralit, nous n'atteindrions ' , ni l'autre. toute Si, au contraire, notre attention, dtourne de l'ombre, tend

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entire la ralit, on laissant cette ralit, nous aurons aussi l'om. bre qui la suit invitablement, Puis Dieu tire de cette ignorance des sublimits sans pareilles. SI Abrahari avait-su qu'arriv sur la montagne, il n'immolerait mrite auralj-il eu ? blier, quel qu'un ' Il a cru qu'il fallait sacrifier son fils, et il y a consent.. Ce consentement est rest l'acte d'amour et d'obissance le plus clatant do l'histoire. Il ostla plus grande gloire d'Abraham, le plus beau fleuron de sa couronne de vertu, et sera ternellement la plus grande source do sa batitude cleste. Si la vierge savait quo son rve est impossible sur la terre, qu'en cessant de le poursuivre ici-bas elle le retrouvera brillant dans le ciel,.la virginit ne serait plus de sa part qu'un large calcul. Mais la vierge qui croit son rve possible et l'immole Dieu, fait un sacrifice plus sublime que celui d'Abraham ; elle ralise la plus haute merveille de l'amour, et nulle lumire au ciel ne sera semblable la blancheur blouissante du front dos vierges. Aussi Dieu n'a rien promis relativement ce complment du Ciel que nous concluons logiquement de divers principes; il semble mme , en vouloir dtourner notre attention, lorsqu'il dit qu'au ciel, les lus sans mariage seront semblables aux anges. . ' Il se contente de promettre en gnral, outre la vie ternelle, le centuple de. tout ce qu'on sacrifie pour lui, sans dire de quelle ma. .' ', nire cette promesse sera ralise. ';'.". Du reste, comme nous venons de l dire, cet amour n'est au- ciel que le premier degr de la batitude. D'autres amours plus merveilleux se laissent entrevoir et nous ouvrent d'autres horizon? qu'il faut ' . sonder. ..'.'..,.. Si nous avons bien compris, l'essence de l'amour c'est l'unit, Ce .". bonheur si grand qu'il nous fail prouver, cette joie sans rivale, cette du coeur nesont autre chose que le sentiment de l'unit : ce .ivresse sont deux treja, ou plutt deux moitis du mme tre qui sentent /: ,. ; ; qu'ils sont un;. Mais si nous rflchissons, nous verrons que tous les hommes^ tous ^ ;..les anges, tous les tres tant dans la pense de Dieu, et la pense de Dieu tant une, tous ont dans cette pense divine une unit plus ': haute que Dieu seul/connat; Si donc nous pouvions pntrer dans' .;. cette unit de la pense de bieu, une joie- sembjble celle de IV . mdur se produirait en notre me "-'l'occasion de chacune descrmoins grande selon l degr de ressemblance avec . turesj plusou ;: --nous, De plus il rsulterait de l'ensemble une joie immense comme 1, '. l'ocan o se perdent tous les fleuves. .. Notre premier amour serait comme une voix rpte par mille

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chos redisant lo mme mot; ce serait la premire batitude multidans la mme unit ; et contenues les toutes cratures, plie par dans cette unit merveilleuse, on jouirait non seulement de chaque l'unit individu, niais encore dans la grande unit on distinguerait des individus dans l'espce, des espces dans les genres, des genres dans l'universalit, et toutes ces units formeraient une seule unit, une un ocan de dlices o le premier amour serait plong dans ivresse Indicible et sans fin.' Cette pense une do tous les tres crs est dans le Verbe depuis do la batitudo divine. l'ternit, et depuis l'ternit elle fait partio Mais Diou, en nous faisant pntrer dans cette pense une de la cration qui est au sein du Verbe, nous ferait toucher une unit plus' le bonheur, haute, l'unit ineffable des trois personnes divines, qui est un essentiel et infini de Dieu. A ce contact notro me prouverait une lumire * nouveau tressaillement sans pareil. Eblouie, elle verrait devant laquelle toutes, les autres lumires pliraient, elle se fondrait de dlices dans un bonheur o tous les autres bonheurs viendraient - se perdre. Ce tressaillement, cette lumire, ce bonheur, c'est la vio ternel!?. 0 merveille des merveilles, que l'me qui, vous contemple souffre d'tre si loin de vous ! Mais que dis-je, vous tes la fois loin et prs, car vous n'tes que l'closion de la charit qui, comme unoeuf divin, renferme le germe" d vos splendeurs blouissantes. En effet la charit est ce mme amour unverselde Dieu d'abord, et de toute crature en Dieu. L charit, selon saint Paul, est diffuse dans nos coeurs par l'Eshabitant en nous. Hpinitum prit-Saint, elle est l'Esprit-Saint lui-mme in nobis. Sanclum habilantem Or la lumire est l'harmonie 11'ternit, qui rjouit l'Esprit-Saint >qui renferme toutes les beauts, l'amour qui unit toute la batitude ternelle et infinie de Dieu mme. Si la charit est le Saint-Esprit habitant en nous, elle est tout cela et elle renferme en elle tout le; v i . 1 mystre de l'unit. dans la clarit' Seulement, au lieu d'tre comme l'amour humain visible de .l'intelligence, elle est sous je voil lumineux de la foi qui . , ; f accuse la prsence de l'objet sans le laisser voir. La foi donn la certitude sans la Vue de la lumire, ni la jouissance;, du bonheur;' mais si le voile de la.'fol so dchirait et faisait plac; Su nos yeux, l'unit se ferait; la vision intuitive, la lumire brillerait m. notre enivrerait / ; sentir notre coeur," et la batitude La charit est donc pour nous un trsor complet,"mais scell. ; ;

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HARMONIES

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La vie terrestre est faito pour l'incubation de.cet oeuf divin, mais si nous sommes fidles jusqu' la mort, la coquille alors se brisera et la merveillo de la vie ternelle clatera dans toute sa splendeur et nous appartiendra pour toujours. C'est pourquoi il est* dit que la charit demeure ternolloment. Charitas autemmanrt \n netemum. m Je voudrais pouvoir ne jamais quitter cotte contemplation du bonheur. Qu'il me soit permis avant de finir de rsumer mes sentiments sous la forme d'un rvo, puisque ce honneur est encore un rve qui ne sera ralis quo dans une autre vie0 rve, qui pourrait te redire commo je te vois! lime semblait quo mon enveloppe terrestre s'tait briso. L'homme extrieur tait en ruines, et du sein do ces ruines, l'homme intrieur s'levait radieux. Toute langueur, toute infirmit avait disparu, la vie tait puissante, la jeunesse immortelle. L'imptuosit de l'esprit me transporta au pied du trne cleste, A la vue de Ja gloire divine, j'prouvai un saisissement inexprimable ; 1les penses, les sentiments refluaient dans mon coeur et semblaient vouloir le briser, car ils y taient comme scells. Je ne pouvais ni les exprimer, ni faire sortir de ma poitrine une parole ou un son de voix, de sortu que j'tais dans une angoisse extrme commo un homme qui la respiration vient mauquer. . Alors j'entendis prononcer l'antique parole : Il n'est pas bon quo l'homme soit seul, donnons-lui une aide semblable lui. En ce moment un choeur de vierges s'avanait*vers le trne;, une ti'elle me paraissait environne d'une lumire si douce et si belle que ' mon coeur no pouvait rester en moi. Je levais des yeux suppliants vers le trne, le roi de justice et la reine de bont y taient assis, ils sourirent, et me retournant, je vis la.vierge radieuse ct de moi, le roi et la reine tendirent les mains sur nos ttes et nous bnirent. Je sentis alors que ma vie avait doubl, en grandeur et en puissance; ce que je n'av.tis pu faire seul, nos deux coeurs runisl firent; '. le sceau qui le fermait fut lev, lajoie s'en chappa comme un torrent longtemps . contenu et nos deux prires montaient comme un nuage d'encens qui environnait tout le trne. Allez maintenant, nous dit le roi, visiter les richesses de mon palais*; Nous nous lanmes, travers les espaces de la, cration, et cejte ' course rapide d'une toile nos fronts. do Que v'autre-rafrachissait merveilles nous vmes alors! Quelle beaut, quelle Varit dans l'oeuvre.divine ! Comme les, soleils taient brillants dans leur'mille nuances I Comme les anges et les lus qui les habitaient taient beaux, aimbles'et rayonnants,de bonheur! fout tait vie et lumire; mais la raison des choses nous paraissait une lumire plus grande.encore

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que celle des chosos mmes, car nous la voyons alors cette raison claire et sans voilo, et cette raison tait le verbe. Elle nous faisait comprendre l'ordre et l'enchanement do tout, La. cration nous apparaissait comme un seul livre dont chaque crature tait une lettre ou un mot, et tous ces mots talent la'louange sans fin de l'Unique, incomprhensible, ternel et infini. Mais c'tait comme si je voyais toute hoso deux fois, car ma douce compagne tait un cho de moi-mme, nous tions la fois * ' deux et un. , Comme dans deux instruments accords ensemble, rien ne vibrait dans l'un qui ne vibrt dans l'autre, et co qui vibrait ainsi, ce n'tait pas le monotone unisson, mais la ravissante harmonie. 0 ange de mes rves, qu'il tait merveilleux l'change qui se faisait de nos deux vies ! Tout ce quo je pensais, tu le sentais, et les sentiments venaient s'illuminer dans ma pense et retombaient sur toi en pluie de-lumire, et mes penses s'animaient dans ton coeur et remontaient vers moi en . ineffables parfums. C'est dans le ravissement de cette'harmonio que nous parcourionsles merveilles ae la cration, et de toutes ces merveilles, tu me paraissais toujours la plus belle, parce que nous tions renferms tous deux dans un cercle de lumire qui n'tait visible qu' nous. Comme l'abeille charge du parfum des fleurs, nous revnmes le -'eur plein de bndictions aux pieds du trne, et la voix ternelle se tu entendre nous. , .,', \ Enfants I ce bonheur dont vousjouissez, image du mien, je l'attendais depuis l'ternit, car depuis l'ternit j'en avais'fait le plan et vousle destinais. Mon dsir tait grand de vous eo, voir jouir, et je vous l'aurais donn plus tt, s'ii eut t possible! J'ai compati vos souffrances, lorsque, sparssur la terre,vous n'aviez que la moiti de noire vie, mais alors vos coeurs destins se remplir et contenir l'amour surnaturel taient des vases trop fragiles, pour supportercette liqueur enivrante, 11fallait changer la terre dont ils taient for' ms en diamant indestructible. : ," : L'preuve seule pouvait le rendre capables" de contenir la merveille de l'amour divin,, et c'tait la virginit qu'il tait donn de l'lever son degr le plus sublime.' ; :V.: Mais ici tout est amour, parce que je suis moi-mme.l'amour ter-nelet infini. Ici une voix seule ne pourrait- se faire entendre, elle serait celle d^n homme qui crie dnse vide et ne s'entend pas lui' mme. .'., :_;,..-. ; -.; ',.''.,. '/-'.;;';';. ':/;'.' ,,Ce n'est qu' deux que vous pouvez m'imr assez, c'est pourquoi toute voix a un cho, toute note un accord, et tout ce qui monte vers moi du coeur de mes bleh-aims est harmonie. v'*'.'-

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LES HARMONIES DE L'TRE

Allez donc maintenant; croissez sans mesure en vie et en lumire, multipliez sans fin vos joies et vos transports, l'infini vous environne > . et ^ternit est devant vous. , Alors nos deux coeurs dbordrent la fois et s'crirent : 0 amour infini, nous t'aimons plus que nous-mmes, Cocri retentissait encore, lorsqu'un hymne que chantaient les anges s'empara de notre attention. Qaudamus et exultemur quia venerunt nuptioe agni et uzor ejus preparavit se. Soyons dans la joie et l'exul-, tatlon parce que le moment des noces de * l'agneau est venu et son . pous est prte. Comment dire ce qui se passa alors, ma blen*alme! , j L'aurole lumineuse qui nous enveloppait tous les doux et nous faisait paratre si beaux l'un l'autre, ce cercle de batitude qui renfermait le secret de notre amour, commena se dilater et. ree-; voir dans son sein l'un aprs l'autre tous les couples des lus.; A mesure qu'ils entraient, ils nous paraissaient brillants comme nousmmes; ils taient tous, deux deux, beaux et souriants, et nous effleuraient, en passant, d'un baiser parfum. Il semblait alors-que leur amour pntrait le ntre et ne faisait plus qu'un avec lui. Notre bonheur ainsi grandissait toujours, mais, lorsqu'aprs les autres entra le premier couple, Adam et Eve, un profond sentiment de l'unit de la race humaine s'empara de nous et nous donna une joie inconnue jusque l. , Mais bientt ces merveilles .firent place de plus grandes, L'infinie multitude des anges chanta : Attalite portas vestras et introibitrex glorioe. Elevez vos portes et le roi de gloire entrera. 1 A ces mots, notre cercle d'amour se dilata sans mesure, toute l'arme des anges y entra,"non seulement les doux o^e3 qui nous avaient gards sur la terre, mais les archanges, les vertus, les puissances, les principauts et les dominations. Les trnes aussi y apportrent leur -majest, les chrubins leur lumire blouissante et les sraphins, leur amour brlant. Au milieu de ce brillant cortge tait le Christ dont l'clat faisait tout plir; et, .ct de lui, la reine des anges d'une incomparable beaut'. . : '.L'a voix" d'un aptre fit entendre ces mots : Dspondiyos uni viro yirgihm castam exhibe fe christo.iQ vous ai fiancs un seul poux,, comme une seule vierge chaste. '.-/ y Alors, au milieu de l'assemble des anges, nous nous sentmes toute e^reyte de la l'Eglise comme une seule vierge purifie,.parfume robe nuptiale, nous tions dans le saisissement et dans l'attente, lorsqu'une voix d'une douceur infinie redit au nom de tous cette parole tqul a dcid de notresort et nous a rendus enfants do Diou : Fiat mihisecndumverburr luum. Qu'il me soit fait selon votre parole.

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11 nous sembla alors que nous entrions dans le coeur du Christ, o tait dj celui de Mario. En ce moment une nouvello unit, mille fols plus belle que los prcdentes, nous apparut. Ce n'tait plus celle d'un amour humain, mais l'unit surnaturelle del grce qui rend participant de la nature divine, l,'un(t de l'Eglise que l'amour de l'Homme-DIeu avait scelle de tout son sang. Nous sentions en nous toute l'immensit de cet amour incomprhensible du Christ qui semblait se reflter tout entier dans lo coeur de celle qu'on appelle la mre d'amour. Notre coeur ne pouvait contenir tout notre bonheur, nous avions presque perdu le sentiment de nous-mme, et dans notre Ivresse, nous entendions murmurer au-dessus de nous : Mese delici<e essecum filiis hominum. Mes dlices sont d'tre avec les enfants des hommes. Je ne sais depuis combien de temps durait notre extase, lorsque la voix de l'amoureux Franois su fit entendre : Lou soit mon Seigneur pour notre pre le soleil qui est beau et rayonne avp uno grande splendeur, lou soit monseigneur,. pour l'air notre frre, pour notre soeur l'eau, qui est humble, prcieuse et chaste, pour notre frre le feu, qui est fort et puissant. Et le disciple bien-aim ajouta : Quod factum est in ipso vita erat. Tout ce qui a t fait tait vie en lui. En ce moment nous fut dvoile la pense du Verbe crateur, Ce n'tait plus eh elles-mmes que nous admirions les oeuvres du ToutPuissant, mais dans les types ternellement subsistants dans la pense d Verbe. Et^dans cette pense o tout est un,, tout aussi est vie et amour. C'est pourquoi tous les tres qui nous avaient paru morts jusque J s'animrent notre vue, toute la cration sembla entrer dans.notre cercle d'amour et de bonheur; les pierres ellos-mmes aimaient, les fleurs taient no3 amios, les soleils nous semblaient br-. lants d'amour; ainsi dans l'unit du Verbe, tous les tres taient amour et nous faisaient jouir de l'amour. . . , Alors une yojx d'une beaut et d'une puissance jnexprimable sortitdel bouche d i'Homme-Dieu : Pre, qu'ils soient tous uns; comme vous mon Pre tes en moi et moi en vous; qu'ainsi ils soient un en , nous : '.:.-,'.y. . ,.-^v-'-.,-.V; A ces mots, une lumire qui fit plir toutes ls autres; nousi envii rona c'tait celle de l'Esprit-Saint qui nous manifestait la Trinit, Np'us tions blouis la fois parJa lum,irovprmlre;et 'insondable du Pre,- par la. brillante et gracieuse varit du Fils, par la splendeur batifiquo de l'Esprit divin, de cet;Esprit lumire des lumires, qui>: cacn en nous depuis notre premier pas dans la.saintet,' venait d'ter ses 'voiles et de nous introduire dans le cercle d'amour del ' ,-, - ' . Trinit. -..* v

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LES

HARMONIESIDE

L'TRE

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0 merveille des merveilles L tout ce qui prcde semblait avoir disparu,; parce que l'esprit Saint nous avait pour ainsi dire identifis lui. Nous aimions le Pre avec l'amour du Fils, et la Fils avec l'amour du Pre, et c'tait l'Esprit lui-mme qui aimait en nous et'par nous. . C'tait 1'amo.ur infini qui remplissait nos coeur3 et les dbordait sans mesure. Ce foyer ternel d'amour devant lequel la cration touto entire s'vanouirait comme une goutte de cire dans une fournaise, cette ardeur batlfique que Dieu seul jusque l avait pu s pporter, talt'dans nos coeurs, ou plutt nos coeurs taient en elle, et, comme le buisson mystrieux, brlaient salisse consumer. Car ces coeurs qui, auparavant seraient tombs en cendres son approche, taient deveuus comme Tor pur que le feu rend plus pur encore. : : Oh t quelle parole pourrait suffire' 1 O tions-nous, ma bien-aim? Tout avait disparu de notre pense, nous nous tions oublis l'un l'autre, nous nous tions oublis notis*mms. Il semblait que nous n'tions plus nous, il ne restait de nous que lo sentiment de la jouissance et l'ivresse du bonheur. Eblouis, perdus, nous entendions peine les ailes des sraphins qui frmlssaiont au-dessus de nous et la triple adoration : saint, saint, saint, qui volait d'un bout du ciel . \ l'autre La voix du disciple bien-alm s'leva> alors et s'cria t Dieu est amour. Toutes les cratures grandes et petites, toutes depuis lo haut du ciel jusqu'aux derniers confins de a cration rptrent avec ivresse: Dieu est amour. Et cetto immense acclamation branla toute la vote des doux. Les Anges chantrent Allluia et;tousls Elus runis rpondirent Amen. Il en est ainsi. Et cet Amen rsumait et confirmait toutes les Joies prcdontes, toutes ces joies devenaient une dans cet Amm sublime, et toutes ces Joies, cQl.Amen mettait lo sceau do l'ternit. Ce que j'prouvais alors ne peut so dire, je ne pus que rpter une dernire fols Amen. ,

CHAPITRE

XV

DES CONDITIONS

DE L'AMOUR

EN DIEU

ET DANS L'HOMME

C'est par la vue des diffrences que les notions que nous avons des choses arrivent leur dernier degr do clart ; il me semble utile, en rsumant ce que nous avons dit do l'amour, d'examiner la diffrence dos condltlons'do l'amour dans Dieu et dans l'homme, et d'attirer l'attention sur les consquences quo cotte diffrence entrane. Dieu est amour, dit saint Jean, Dcus chariias est, et c'est en Dieu quo doivent se trouver les conditions de l'amour dans touto leur perfection et dans touto leur plnitude. En tudiant l'amour nous avons distingu deux amours que nous avons appels : l'un l'amour d'identit, l'autro l'amour de bienveillance ou d'amiti. L'amour d'amiti est le sentiment par lequel on dsire faire du bien ceux qu'on aime ; l'amour d'identit est-.lo sentiment par lequel un tre dsire so runir son complment et no faire qu'un avec lui. Mais lorsquo ces deux sontlments ont lo mme objet pour but, ja distinction semble s'effacer et l'on no volt plus qu'un seul amour. Pour bien omprendro ramour,.ll faut avant tout considrer qu'il a deux mouvements on sens contraire, l'un do concentration et d'attraction par lequel il s'empare dco qu'il aime, l'autro d'effusion par lequel il so donno ce qu'il almo. En un mot l'amour dslro et prend, et l'amour so donne, et, pour quo l'amour soit parfait, ces deux mouvements doivent tro gaux et simultans, et leur rsultat et leur but ecU'unlt. Ces conditions se trouvent parfaitement en Dieu. Le Pre dsire lo Fils, et en mmo tetn;s se donne lui, et de mme le Fils dsire le Pre et se donne toi. Co don quo Vamour fait de lui-mme est comme un sacrifice paclfiquo, pour tre parfait il faut qu'il soit absola, telioment qu'il no soit point ryoqu si le sacrifice do pacifique devient sanglant, et nous voyons quo Pauibur du Fils pour le Pro n'a point recul devant lo sacrifice sanglant de la croix. .

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LfeS-riR^fllESDE

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1' 'Le rsultat 'd\c'dQblj^to'ti^;d%^rQ l'da. Plis jpid^soQQifl'&'pai le Salnt-#sprji; M l'unit, comme le dit Jsus-Christ :. mon Pre ' et ' : moi ne sommes qu'un, Ego elpatf \inuni suum\ f H n.faut pas oublier que l'unit, que produit i double amour du Pre et d Fils n'est pas postrieure Cet amour, mais ternelle , comme lui. Dieu n'est pas sorti de l'unit pour y rentrer, il y est ternellement et lorsque le Pre aime le .Fils et le Fils aime le Pre, c'est toujours un seul et mme Dieu qui s'aime lui-mme. Dieu s'aime lui-mme absolument, cette expression n'a pas en Dieu la mme signification que,dans l'homme; dans l'homme, s'aimer soimme, c'est 'gosme qui:est hassable par-dessus tout. Pourquoi n'en est-il-pas de mmo en Dieu? Voici : le vice de l'gosnio n'est pas Pamourde sot qui est essentiellement Inhrant toto crature vivante, mais c'est l'exlifslon volontaire: L'homtri n'est qu'une partie dans le tout'qu'on appelle cration, et il le sait, Sans tre dans la vrit et la justice, il no doit s'estimer quo dans la proportion ojl est aveo le tout et ne s'aimer que dans cotto mmo proportion. Or par 'gosme, l'homme, qui n'est qu'une partie, s'ulnie comme s'il tait lo tout, c'est pourquoi 11blesso souverainement la justice, I\ n'en est pas ainsi on Dieu. Dieu, en s'almant absolument luj-mmo, n'exclut rien, puisqu'il est l'Infini qui contient tout. Dieu, en s'almant, aime tout, et l'infini qu'il est lui-mme et le fini dont il est la cause. Son amour n'exclut rion, pas mme les mchants. Car ce. que, Dieu hait, ce no sont pas les mchants en eux-mmes, mais le mal qui est on eux et qui les spare fatalemont de lui. Dieu ne hait dono" absolumont, que le mal, mais lo mal n'est pas un tre, il n'est quo la division, la dsorganisation, la discordance do l'tre, il. est le contraire do l'amour qui est l'harmonie et l'unit de l'tre, le mal est le seul obstacle l'amour, et Dieu qui est tout amour ne hait que ce qui empche ' l'amour. Ainsi en Dieu l'amour, comme tout ce qui est en lui, est sans exclusion, sans limite, c'est--dire Infini. Lo Pre dsire Infiniment le Fils et se donne Infiniment lui. Lo Fils dsire Infiniment lo Pro et so donno Infiniment lu!, et le SaintEsprit, qui est la personnification de cot amour infini, est la perfection ternelle et absolue, la lumire sans tch, la beaut parfaite,l'unit la batitude sans limite et sans fin,* Tel est l'amour en Dieu, harmonie parfaite, unit absolue, Mais ds quo nous descendons do Dieu la crature, nous rencontrons l'isolement, la disproportion, et la division qui empoisonne tout de son venin mortel. . Dans lo langage humain, lo mot aimer a une foulo dp sons diffrents et qui semblent quelquefois contradictoires-.

DES CONDITIONS

DE L'AMOUR

On dit : aimer Dieu, sa patrie, ses amis, son pouse, ses enfants.; On dit aussi : s'aimer sol-mme, aimer la gloire, le plaisir, l'argent, ' aimer lo la bonne chre, on dit mme : aimer la vengeance et enfin de faut Il ne ce perdre dans ddale, point orienter nous Sans mal. les deux vue les deux ples que nous avons Indiqus, o'ost--dire concentramouvements de l'amour ; le mouvement d'attraction, de le mouvetion et d'absorption po.r lequel l'amour veut possder, et ment d'expansion par lequel il se donne* Dans l'amour parfait, commo ,ipus l'avons vu en.Dieu, ces deux: simultans. et tre gaux mouvements doivent celui par Quand ils sont isols, un seul mrite lo.nom d'amour, il veut prendre et posspar lequel le coeur se l'autre, donne,; lequel der, doit s'appeler convoitise. Leur effet sur le coeiir de l'homme est tout diffrent. En Dieu, tout-tant infini; il n peut y avoir ni augmentation, ni* lui peut s'agrandir ou en tout tant mais l'homme fini, diminution, ; '". J diminuer. . La convoitise n'agrandit pas, loin do l. Lorsque le coeur de l'iiommo sa convoite co qui est plus grand que lut, Il tend lo rapetisser mesure afin de pouvoir lo contenir, lorsqu'il convoite ce qui lui est le infrieur il so rtrcit lui-mme la mesure de ce qu'il convoite ; comble en ce genre est lo rtrcissement du coeur de l'avare, L'amour uu contraire est un mouvement d'expansion qui peut dilasomble ter infiniment le coeur de l'homme. Le coeur qui so donne sortir do lui-mme, se rpandre autour do lui, s'agrandir d'autant La petitesse est et largement, donne se plus davantage plus qu'il natlvo dans l'homme, c'est le point de dpart ; l'agrandissement est le do difficult. progrs qui s'acquiert aveo plus ou moins Comme-nous l'avons dj expltqu, toute crature vivante nat tout dans un gosme Inconscient. En effet; le premier sentiment de connat il A que ca i\e existence. premier sa tre est celui de propre lui, il so croit tout et s'aime uniquement. Ds quo do cet primitif. fruit gosme est lo convoitise spontan La instinct est do retirant s'aperoit qu'il y a d'autres tres, son premier ouvre les tout rapporter sol ot de tout possder. L'enfant, ds qu'il volt et 11 demande par ses ce bras les qu'il tend saisi/ pour yeux, cris ce quo ses faibles mains ne peuvent atteindre. est bien Cet gosme primitif se laisse difficilement entamer, et l'on un enfant do* partager de avant persuador longtemps quelquefois ce qu'il possde aVo ls autres. La convoitise peut aller jusqu' .l'adoration. lo L'adoration quo nous devons Dieu consiste en deux points, reconnalie comme premier principe et comme fin derniers,

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L'HOMME *

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LES

HARMONIES

DE VETRE

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'. Dieu, en effet, est noriseunentle principe, niais il est aussi directement ou Indirectement la fin ou la batitude de toute crature, il est vident que toute, crature ne peut recevoirla plnitude et l'acji* yement de-sori tre, qui.est le bonheur, que de la source qui l'a produite. Au fond c'est toujours Dieu que nous entrevoyons travers les cratures ; toutes les beauts que nous admirons ue sont qu'un reflet de la beaut do Dieu, et toutes les vraies joies un cho do son harmonie. Toutes les cratures vivantes puisent ainsi indirectement et Inconsciemment, on Dieu leur vie et leur bonheur ; mais la crature intelligente et libre doit reconnatre formellement Dieu comme principe,' et diriger finalement vers lui ses aspirations du bonheur et de la perfection, c'est l l'adoration. Mettre sa fin dernire en Dieu est Une partie de l'adoration j.consquemment tout homme qui met tout son bonheur dans une.crature, l'adore; c'est pourquoi saint Paul appelle l'avarice une Idoltrie, et 11est d'usago entre les amants do so dlro qu'ils s'advient. La porto do ce mot est terrible; dire* quelqu'un t Je t'adore, c'est lui dire : je crois quo mon bonheur est en toi et je to mets en demeure de me le donner. Un coeur loyal, qui comprendrait touto la porte de cette demande et l'incapacit o il est d'y satisfaire, reculerait d'effroi, et c'est ce qui explique rindictblo rpression que fait prouver uuo personne qui vous adore et qu'on n'aimo pas. Les amoureux so demandent et so promettent mutuellement lo bonheur et, dans leur illusion, Ils croient pouvoir se le donner; mais lorsque, tt ou. tard, l'illusion- s'vanouit, elle laisse dans leur Ar.io un vldo insondable. . . Cette illusion ost d'autant plus dangereuse, qu'elle est soutenue par une apparence do vrit. Pour l'tre fini, lo retour l'unit par l'harmonie n'est pas la fin dernire, mais elle est la fin premire. La plnitude de l'tre qu'elle ralise dovalt, dans lo plan primitif, donner l'hommo toute la puissance naturelle possible pour attelridro la fin dernire et s'y attacher, Malheureusement la souillure originelle en fait souvent un danger qui lolgno do la fin dernire plutt qu'ello n'y conduit. Il no faudrait Jamais oublier, coqul ost difficile, qu'elle n'est qu'un chelon dont on peut so servir pour arriver au no faut pas s'arrter. sommet, mais auquel 11 Je suis le Seignour votro Dieu, vous n'adorerez quo lui seul. Adorer une craturo est une illusion folio et coupable; mais se complaire so faire adorer comme le font certaines personnes, sans mmo avoir la circonstance attnuante do la rciprocit, est un orgueil satanique. C'est uno manire spciale .d'usurper les droits do Dieu, car -c'est so substituer lui comme fin dernire. Satan, ds lo commencement, se substituant Dleii commo prin-

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' a aussi voulu se faire a adorer et dans le monde l'ido clpe, introduit ' latrie proprement dite. . Bien que plusieurs rservent exclusivement l'adoration le non! d'amour, l'adoration n'est pas encore l'amour ; elle peut y mener et s'y joindre, mais elleresto distincte et diffrente ; elle se rattacheau premier mouvement dont nous avons parl, taudis que l'amour caractrise lo second. Celui qui adore, aspire son propre bonheur, celui qui aime veut le bonheur de ce qu'il aime ; l'adorateur est quelquefols exigeant, jaloux et importun ; celui qui aime, so dvoue etse sa- ; crlfie. Dieu seul doit tre ador, l'amour peut et doit s'tendre tous les tres. ' Jsus-Christ ne nous a pas adors, mas il nous a aims du plus grand amour, car, selon sa parolo, Il n'y a pas do plus grand amour ' de sa vie donner ceux que pour , qu'on aime. Aussi quelqu'un, qui croyait avoir trouv la plus haute expression' de l'affection, disant : Jo t'adore, reut cette rponse pleine de sens : Je prfrerais qu tu m'almassos. Le grand.problme est d'engager lo coeur do l'homme sortir de lui-mme pour so donner tout entier (1) dans l'ordre naturel ce que nous avons appel amour d'identit est destin relcher le noeudde l*gosme. Dieu, en sparant l'homme primitif en deux par la formation de l femme, lui a cr un besoin Imprieux de reconstituer son unit". Je ne parle pas Ici do l'amour animal, pure convoitise quo le pch originel a si profondment dgrad, mais de ce que nous avons appel l'amour humain. Celui qui a trouv, ou croit avoir trouv, dans une crature semblable lui, lo complment do son tre, est saisi d'un dsir sansborne de no faire qu'un avec elle, insparablement, mais cette autre crature tant libre, il ^ent que l'union no se ralisera qu'autant qu'elle se donnera elle-mme, et, comme 11la veut tout prix, il so dcide se donner lui-mme elle pour l'engager so donner lu). " C'est l un pas dcisif hors do 'gosme, et lo commencement du coeur qui se donne ainsi, sortant do lumire, semble se progresse doubler. Mats c'est encore peu, co n'est aprs tout, comme on l'a dit, qu'un gosmo deux, L'amour des enfants, qui n'est qu'un prolongement de l'amour d'identit, vient solliciter le coeur s'largir, puis ensuite la (amlllo, la cit, la patrie, et enfin l'humanit entire, demandent aussi do l'amour, mais la rponse quo fait lo coeur ces divers appels, est rarement sans rserve ; d'ailleurs, la famille, la p(1) Car co n'est qu'en so donnant qu'il entre en communion avec le reste de I crdlton et qu'il fait partie de l'hiftuonto universelle, autrement II reste une noie Isoloet discordante,
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trie, l'humanit mme, ont des bornes. L'agrandissement du coeur s'arrte l forcment ; la nature ne peut aller plus loin. Mais voici un nouvel ordre de choses, et des horizons infinU <Jul ' s'ouvrent devant nous. son amour jusqu' lut ; non seuDieu permet l'hommed'lever lement il le permet, mais il le veut et en fait un grand commandement, et ce qu'il demande, ce n'est pas seulement l'amour de soumission et d'adoration quo toute crature doit naturellement son crateur, mais l'amour d'identtt, qui, de toute ternit, tait rest le secret mystrieux des personnes divines, car aprs avoir dit : Tu aimeras le seigneur, ton Dieu, de touto ton me, de tout ton coeur et de toutes tes forces, Dieu ajoute : Je serai moi-mme ta rcompense, grando l'excs. Par ce commandement, l'ordre surnaturel se substitue l'ordre naturel, tous les ples de la destine humaine sont changs, comme: toute la porte de ses le dit le pote latin, sans comprendre paroles: Magnus ub integro seculorum nascilur ordo Jam nova progenies coelo dimlttUur atlo. Le grand ordre des sicles recommence sur un plan nouveau, une nouvelle naissance descend du haut dos deux. . Nous devons non seulement adorer Dieu comme notre crateur, mais aspirer le possder et l'aimer comme le complment do notre tre, comme notre unit et la source de notre batitude, commo le moyen d'entrer pleinement en conscience do notre tre et d'en jouir. Est'll croyable quo le coeur de l'homme puisse contenir cet amour de l'infini? Et comment cela est-il possible ? Ce n'est certes par aucune force naturelle que ce but sublime peut tre atteint, mais il faut que la toute, puissance do la grce divine transforme l'homme en uno nouvelle crature. Si quoiqu'un, dit Jsus-Christ, ne renat do nouveau, il ne peut entrer dans lo royaume de Dieu. Nous avons dj indiqu comment s'opre cette transformation merveilleuse, mais co no serait pas trop do le rpter, si par l on pouvait l'inculquer aux ttes humaines. Votcldonc: Dieu, dans sa bont Jnfi nie, a voulu partager son propre bonheur avec l'homme. Mais la batitude de Dieu rsulte do l'amour qu'il a pour lui-mme, et cet amour est fond sur la connaissance qu'il a de lui-mme. Auoune autro connatssanco ne peut produire cet amour, et auoun autre amour ne peut produire cette batitude. Le-premier degr qu'il faut atteindre est dono cette connaissance que Dieu a de lui-mme, mats cela sont impuissants, non sou-

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lement tous les efforts de la raison humaine, mais ceux de toute Intelligence prive, cre ou possible. Personne,: dit Jsus-Christ (Math. 11-47), no connat lo Fils, si co n'est le Pre, et personne no connat le Pre si ce n'est le Fils, et celui qui il veut bien lo rvler : Nemo novit (iliwn nisi paler ; ncque patrem quis novit nisi filius et cuivolueritfiliusrevelare. Co texte nous indique le moyen, c'est la rvlation du Fils, qui est lo verbe et la parole de Dieu ; mais la paro'le rvle, qui dpasse de beaucoup notre raison, doit tre accepte par la foi, qui est un acte non de l'intelligence pure, mais de la confiance. Et ceci ouvre un nouvel ordre de choses, un nouveau point de dpart, une nouvelle vie. Jusqu'Ici l'homme, dans ses affections ctdan3 ses actes, n'avait d'autre guide que la raison, qui tait comme sou toile polaire ; il faut maintenant qu'il change son ple et qu'il calcule toute sa marche sur une autre toile, qui est la parole de Dieu, par laquelle Dieu lui communique la' connaissance de lui-mmo. Nanmoins cette connaissance n'est pas dans l'homme la connaissance claire ot parfaite que Dieu a do lui-mme, mais seulement une participation qui peut tre plus ou moins grande, non quant son objet, mais quant la foi qui l'embrasse. En effet, celui qui a la foi, participe implicitement la connaissance infinie do Dieu, en ce qu'il croit en Dieu mme, nonseulement en ce qui lut est parvenu de la rvla* tlon, mais tout ce quo Dieu peut rvler, atout ce qu'il sait de luimme. Seulement cette croyance peut tre plus ou moins franche, plus ou moins vive, plus ou moins intense. Ainsi la foi est infinlo quant son objet, mais elle est finie et variable'dans son Intensit, ot la participation de l'homme la connaissance que Dieu a de lui-mmo est plus ou moins parfaite, selon la vivacit de sa foi. Le premier degr mne au second, la foi travers l'esprance, qui est fa foi dans les promesses do Dieu et qui conduit la charit. La charit est un amour tout diffrent des autres; Il ne dpond pas des sens et de l'imagination et n'en suit pis les caprices, il no s'embarrasse pas dans.les hsitations et les doutes do la raison. Fort d'une croyance absolue, il va droit son but en traversant un.abme infini. L'me fidle croit, sans hsiter, que Dieu est infiniment parfait, beau et aimable, qu'il condescend nous aimer comme le Pre aime son Fils, que nous devons l'aimer commo le Fils aime le Pre, qu'il veut nous rendre participants de la nature divine et de sa batitude infinie, qui est l'Esprit-Saint, que nous devons chercher et trouver en lui notre unit et notre bonheur, que nous devons nous donner nous-mmes Si Dieu absolument, en tout, partout, etmalgr tout; la formulo fondamentale de cot amour est la conformit absolue la volont de Dieu, nous devons dsirer et domauder du fond du coeur que sa vos

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lont se fasse sur la terre comme au ciel. Quand la nature rsiste, nous devons ajouter avep Jsus-Christ : Que votre volont, se fasse et I non la mienne. Cet amour est accompagn quelquefois de l'enthousiasme de la ratson et do l'motion de la sensibilit, mais il est indpendant et subsiste sans eux travers les obscurits de l'intelligence avec l'insensibilit. Le croyant marche malgr tout son but, et lo [caractre spcial do son amour est qu'il fait la volont de Dieu et observe ses commandements. Celui qui m'aime, dit J.-C, observe mon commandement, si diligit me, mandata mea sewate (Joan, i/|, i&). Par la charit, l'amour de l'homme devient semblable celui de Dieu. Comme en Diou son objet est l'infini, c'est ce mme infini qu'il dsire par l'amour d'identit et auquel il se donne absolument ; en se donnant absolument l'infini, il te toute limite iVson amour qui, comme celui do Dieu, n'exclut rien, car en pieu et pour Dieu, il aim toutes les cratures qui sont l'oeuvro de ses mains, comme lo dit l formule chrtienne : Mon plou, que je vous aime par dessus toute chose, et mon prochain comme moi-mme pour l'amour de vous. Ce prochain qui, selon la parole-de J.-C, doit comprendre les ennemis, dpasse de beaucoup les limites naturelles. La charit embrasse les trois glises militante, triomphante et souffrante, et s'tend graduellement sur toute la cration. Mais est-il tonnant que cet amour ressemble celui dq Dieu, puisqu'il est l'amour de Dieu lui-mme qui hablto on nous. Tello est la doctrine constante do l'Evangile. La transformation que produit en nous l'ordre surnaturel est appel par J.-C. une nouvelle naissance. Et, en effet, l'une consiste en intelligence et amour, et, par l'ordre surnaturel, il lui est donn une et l'aautre Intelligence et un autre amour, qui sont l'intolllgence mour de Dieu. L'Intelligence do Dieu, c'est le Verbe qui est la parole do Dieu, et, par la fol la parole de Dieu, nous entrons en participation du Verbe d'amour de Dieu, et, par la charit, nous entrons en participation de l'Esprlt-Salnt, Savez-vous, nous dit Saint Paul, quo vous tes lo temple do Dieu, et quo l'EspritSaint habite en vous. Nescitis quia lemplum Dci eslis et sphitus l)ei habitat invobis (cor. 5-i4). C'est cette habitation du St-Ksprit en nous qu'on appelle la grce sanctifiante. Mais le St-Ksprit est la plnitude d la Trinit et la suppose toute entire. C'est pourquoi J.-C. dit : SI quelqu'un m'ai m o, il gardera ma parole, et mon pre l'aimera, ot .nous" viendrons lui et nous ferons notre demeure en lui (Joan 4a3). . La vie surnaturelle, o'est donc Dieu en nous, c'est l'homme qui, sans tre Dieu, ost divinis comme lo fer plong dans le feu est incandescent, sans tre le feu. Touto la chaleur du fer ronge vient du

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feu, tout le dveloppement de la vie surnaturelle vient de Dieu qui fait tout, la nature ne peut et ne doit qu'une chose : unir sa volont. cell do Dieu qui agit. C'est pourquoi Saint-Paul s'crie : ce n'est plus mol qui vis, mais Jsus-Christ qui vit on moi. Jani non ego vivo vivit vero in me Christus. Saint-Paul ne dit pas Dieu, mais J.-C, ce qui attire notre attention sur un autre point de vue. La bont de Dieu, qui se donno ainsi aux hommes, parat au premier abord Incomprhensible, sans motif et presque oppose aux lois do * la sagesse. Mais voici : Dieu, comme nous l'avons dit, aime toutes les cratures dans son Verbe qui contient les types de toute ternit, et il les aime en proportion de ce qu'elles sont en elles-mmes. Parmi toutes 1G3 cratures, une seule, l'humanit de J.-C, devenant Dieu par son union personnelle avec le Verbo acqurait tous les droits de la divinit, et mritait quo Dieu se donnt elle tout entier. C'est pourquoi il ost appel plein de grce et de vrit. Mais par un mystre admirable, J.-C, Dieu et homme, a, par la vocation l'ordre surnaturel, adopt une partie des hommes. Ceux-ci sont les lus et, comme l'Indique leur nom, la portion choisie, l'lite de la cration. Par cette adoption, ils deviennent frres de J.-C, sos cohritiers et hritiers de Dieu, plus encore, ils deviennent les membres d'un mme corps, dont J.-C. est le chef, et, comme l'esprit qui est dans le chef peut se communiquer tout lo corps, l'esprit de Dieu, qui est de droit en J.-C, vient aussi habiter dans toutes les Ames qui font partie du corp3 mystique de J.-C. C'est par J.-C quo la cration toute entire so rapporte Dieu d'une manire gnrale; mais c'est uniquement et spcialement par lui et en lui que la socit des lus entre en participation, non seulement de la vie et de l'intelligence, mais do la divinit mme. La socit des lus,.outre les hommes, comprend les anges; mais o'est aussi par J.-C, dans des conditions quo nous ignorons, quo les anges participent la divinisation par la grce, Comme le chante l'Eglise dans la prface do la mosse : J.-C, par lequel les anges louent votre majest, lou dominations l'adorent, les puissances la craignent, et toutes les vertus des deux avec les bienheureux sraphins la clbrent d'une voix unanime; avec lesquels nous demandons mler nos voix pour chanter, prosterns aveo eux, Saint I Saint 1 Saint l Sandus! Sanclus! Sanctus C'est donc par Jsus-Christ, avec Jsus-Christ et en Jsus-Christ que nous sommes tous les lus, les privilgis de Dieu. C'est par JsusChrist que notre amour, qui tait fatalement born par les limites do notre nature, a pu briser toutes les barrires et s'tendre l'infini.

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Et ce qu'il y a d'admirable encore, cette transformation de l'amour n'est pas un privilge des grands inaccessibles aux petits. Tpus peuvent galement y prtendre, l'acte de fol qui ouvre la nouvelle!vio tant un acte du coeur est la porte de tous. Ici, la grandeur est inutile, la scienco et le gnie impuissants. La plus petite Ame peut avoir une foi aussi complte et aussi vive que la plus grande, la foi est mme plus facile aux petits qu'aux grands, selon cette parole de Jsus-Christ : Mon Pre, Seigneur du ciel et de la terre, je vous ronds gloire de ce que vous avez cach ces choses aux sages et aux prudents et que vous les avez rvles aux petits. Quo nul donc ne se dcourage en considrant sa petitesse, que nul ne regarde comme impossible d'arriver tant do grandeur; s'il a un coeur, cela suffit, la porce de la vie est ouverte tous ceux qui ont entendu l'appel divin, tous peuvent entrer, tous, except les orgueilleux. , Mais pourquoi cet amour ne produit-il pas immdiatement dans l'homme cette batitude dont il est la source ternelle? Parce quo l'arbro ne porto ses fruits qu'aprs avoir grandi jusqu' dovenlr un arbre parfait. 11 est vrai qu'en Dieu cet amour produit ternellement la batitude qui est son fruit, mais c'est parce qu'il est la proprit ternelle do Dieu. Mais il n'edt pas notre proprit, nous ne le possdons pas, nous y participons seulement et cette participation, commo tout ce qui tombe dans le fini, est sujet la' loi do succession, et n'arriv la perfection qu'aprs avoir,pass par lo commencement et l'accroissement. La nouvelle vio quo donne la grce, comme la vie naturelle, passe \ en nous par l'enfance et la jeunesse avant d'arriver l'ago virllet, comme elle, ne montre sa puissance qu'arrive la perfection. Co qu'il y a do plus important pour l'homme est donc do faire crotre cet amour surnaturel dans son coeur et do lo porter la plus haute perfection possible, car c'est lo degr de perfection qu'il aura acquis pendant cetto vio qui sera la mesure de la batitude qui so produira dans l'autro vto. Nous voyous maintenant le but, il n'y en a qu'un. Dieu est amour, et nous ne pouvons arriver Dieu que si nous sommes nous-mmes amour et selon le degr d'amour qui est en nous, non pas do la convoitise, mais do l'amour qui so donne en Dieu et pour Dieu "auprochain, . Il est dono inutile do chercher droite et gauche. Une seule chose est ncessaire selon la parole do Jsus-Christ. Tout co qui mne cetto seule choso est bon par l mmo. Tout co qui n'y mne pas est mal s et rien no peut remplacer cet unique ncessaire. Toutes les dvotions,lc3 prires, les Jenes, les aumnes, , les plerinages, les indulgences, les voeux, les fondations, tout cela

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est bon s'il mne l'amour ou s'il le dveloppe, sinon tout cela est vide et inutile, c'est la doctrine que Saint Paul expose aux Corinthiens avec une fermet Incomparable. Quand je parlerais les langues des hommes et ds anges, si je n'ai pas la charit, Je suis comme un airain sonnant ou une cymbale retentissante : et quand j'aurais le don de prophtie, que Je connatrais tous les mystres et toute la science; quand j'aurais toute la fol, au point de transporter des montagnes; si je n'ai point la charit, je no' puis rien. Et quand je distribuerais tout mon bien pour la nourriture des pauvres et que je livrerais mon corps pour tre brl; si je n'ai point la charit, cela mme ne sert de rien . (I. Cor.,' iS). Mais il n'est-pas facile d'enraciner solidement cette plante surnaturelle de la charit dans le terrain naturel qui n'est pas le sien. Lorsqu'un hommo veut cultiver une plante prcieuse, soit une vigne de grande qualit, il ne so contente pas de la jeter en terre et de l'abandonner ello-mme. Il faut d'abord prparer la place. La terre que nous habitons, maudite depuis le pch} produit d'elle-mme en abondance des herbes Inutiles, des poisons,- des ronces et, des pines : il faut ayant tout en dfricher le terrain, puis quand on l'a remu profondment, on plante la vigne dans une bonne exposition, Les mauvaises herbes repoussent sans cesse, sans cesse il faut les arracher, puis arroser la terre. mesure qu'elle se dessche. Quand la vigne est jeune encore, on la soutient avec des chalas, puis on planto tout autour une palissade pour carter les btes sauvages. Enfin, lorsque la vigne produit trop de feuille, il faut l'monder elle-mme, de peur quo, par ce feuillage, la sve no soit dtourne du fruit, et ce n'est qu'aprs des mois et des annes do ces soins assidus qu'apparat le raisin vermeil qui produit cette liqueur gnreuse loue par le psalmiste, co vin qui rjouit le coeur de . , l'homme. , Ces soins donns la vigne sont symboliques de ceux qui sont ncessaires pour faire crotre la charit dans le coeur do l'homme. C'est la libert qui doit prendre tous ces soins, et il lui faut pour cela de grands efforts et une vigilance continuelle. L\) coeur do l'homme, comme h terre maudlterprodult spontanment l'inclination au mal sous toutes les formes, la triple concupiscence dont parle Saint-Jean, la concupiscence de la chair, la concupiscence des yeux et l'orgueil de la'vie. Alors donc que la fofa confi la libert le germe do la charit, il faut quo celle-ci dblaie le coeur, la fleur empoisonne do la concupiscence charnelle, des ronces envahissantes de la convoitise, et qu'elle brise la duret orgueilleuse de cette terre. Puis, quand la charit est plante, elle no peut crotre

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que slelle est arrose quotidiennement par la prire et la mditation, sans quoi la libert, harcele par les sollicitations importuns du mondo sensible, oublie la plante prcieuse qui. se dessche. Il faut encore la charit naissante lo soutien d'un guide spirituel. Il faut l'environner des barrires de la prudence, pour viter les occasions, et fermer l'entre 'aux dmons qui rdent en guettant leur proie. 11 faut retrancher mme les choses qui, sans tre mauvaises, sont inutiles comme l'herbe qui envahit la terte et en 'absorbe ', la fertilit. . j Tout cela ne suffit pas encore, la plante prcieuse olle-mme, la vigne a besoin d'tre monde. j L'amour, comme nous l'avons vu, a deux mouvements, celui par j lequel il dsire et celui par lequel il so donne, et la perfection i demande que ces deux mouvements soient simultans et gaux; i mai3 le coeur de l'homme Imparfait introduit mme clans la charit [ uno disproportion fcheuse, et cette disproportion change l'amour en ! convoitise, il ne suffit pas de dsirer Dieu, il faut l'aimer. Si l'on offrait un malheureux qui n'a qu'une pauvre cabane pour s'abriter la jouissance d'un chteau, on trouverait tout simple qu'il acceptAt ce don, mais on trouverait trs-mal que cette acceptation no fut pas accompagne d'une reconnaissance sans bornes et d'un entier dvouement. Si Dieu, dans son infinio bont s'offre nous, o'est bien le moins qu'en change nous nous donnions lui, d'autant plus'que co n'est que dans la mesure o nous nous serons donns, que le don de Dieu pourra so raliser. Plusieurs croient aimer Dieu parfaitement et sont dans l'illusion; chez los.uns, c'est l'imagination qui se dveloppe, ils parlent beaucoup, sont pleins d'enthousiasme, aimant les manifestations, les crmonies et les chants, d'autres, qui Dieu accorde des grces sensibles -pour les attirer lui, se renferment dans cette sensibilit et ne songent qu' en jouir. Ce sont des Vignes qui produisent beaucoup de feuilles mais dont les raisins sortt maigres et rares. Aussi Dieu, qui veut les amener la perfection, retranche touto sensibilit pour ne laisser agir que la fol puro. C'est pourquoi , nous voyons dans la vio des saints que presquo tous ont pass par des scheresses de coeur longues et dsolantes, et oVst en persistant servir Dieu dans cet tat de dsolation qu'ils ont montr qu'ils aimaient vraiment Dieu. C'est donc le sacrifice qui atteste la ralit ' deTl'amour. L'amour humain lut-mme a l'instinct du sacrifice. Celui qui almo veo passion, donno avec Joie ce qu'il possde, il cherche les occasions do faire des sacrifices pour prouver son amour et son Idal, seraltce d'oxposer sa vio pour sauver ce qu'il aime. L'amour est lo fond de la posie humaine, mais o'est au sacrifice que commence la

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posie, et ce sont les dvouements hroques qui font la beaut et le charme d3 grands pomes. .L'amour humain so sont indpendamment du sacrifice, c'est un feu qui brnlo les sens et enflamme l'imagination, ot celui qui brle ne peut avoir de doute sur son tat. % Mais l'amour de charit, qui est fond sur la fol, chappe tous les seus ; il peut tre dans notre coeur notre insu, et nous ne savons pas quand il s'teint. C'est donc pour lui surtout que le tmoignage du sacrifice est notoire. Le sacrifice nous apprend quel degr de force ou,de faiblesse est notre amour, le sacrifice frquent est commo la gymnastique de cet 1 amour, qui le rveille, et le dveloppe par Js efforts qu'il exige de ' lui; Il est comme la pierre de touche qui nous indique son degr de puret, Le savant, qui a besoin pour une opration importante.d'un or parfaitement pur, ne lo prend pas au hasard, il l'essaie par. la plerro de touche avec soin, et, s'il n'est pas assez pur, il le refond et le purifie, jusqu' ce. qu'il soit atrlv au degr do perfection voulu, et alors il est sur que l'opration russira. Telle a t la conduite dos saints. Nous sommes tonns en lisant leur vie de voir leur recheroho de la souffrance et du sacrifice, qui plus d'une fols s'est ' manifesto ds leur enfance, c'est par l qu'ils marchaient la perfectton, et qu'ils montraient que le Saint-Esprit tait rellement prsent dans leur coeur. Peu ont la volont ot le courago do faire les retranchements ncessaires. Quel est lo riche qui donne tout- son superflu aux pauvres, qui se prive volontairement des plaisirs qui lut sont faciles, qui travaille et so dvoue pour ses semblables ? C'est pourquoi J.-C. dit qu'il est difficile un riche d'entrer dans le royaume do Dieu. Et cependant tous voudrait tre riches, tous ou presque tous cultivent avec ardeur les pines et les ronces dont les (leurs fascinent le regard, mats qui, selon la parole de Jsus-Christ, touffent la bonne semonce. C'est dono dans sa mlsrlco:\'o que Dlou opre ou laisse oprer par les causes seconds tous ces retranchements que nous n'avons l pas le coeur do faire nous-mmes. Lo nombre des riches ost relativement trs-petit, presque tous les hommes sont condamns pour vlvro un dur et incessant travail, : des sacrifices Invitables s'offrent eux sous toutes les formes, les privations, les maladies, les souffrances, se succdent sans Interrup- * tion, ot la mort leur arrache ceux qu'ils aiment, Plusieurs murmurent ot trahissent par l l'absence ou la falblesso do leur charit, mais plusieurs aussi so rsignent en disant, quoiqu'en soupirant : Il faut bien vouloir ce quo Dieu veut.

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L'essence de la charit, commo nous l'avons dit, ost la conformit de la volont humaine la volont divine. Cette parole est donc un acte de charit. Cette charit, il est vrai, n'est encore que positive, mais charit cependant. Stimule par les sacrifices et renouvele-par les actes de rsignation, elle s'envenime peu peu dans le coeur et finit par produire le fruit de haino ternelle. . peus non fecit mortem. Dieu n'a pas fait la mort, dit le livre de la Sagesse, mais elle est entr dans l'univers par l'envie de Satan. '. Dieu n'a fait ni la mort, ni la douleur, ni aucune des misres de cetto vie dont la mort est lo sommet, le rsum et le couronnement. Mais le chef-d'oeuvre de la Sagesse divine est de forcer toutes ces oeuvres de l'auteur du mat produire lo bien qu'il avait pour but de dtruire. Il y avait rsoudre un problme difficile devant lequel la puissance semblait se rcuser. Il s'agissait d'incliner, au bien l'incompressible libert do l'homme.- Or, cette libert, ds sa naissance et faible encore, est mise aux prises avec toutes les difficults ot environne dotous les dangers : elle nat enveloppe dans les langes de 'gosme, et respirant l'atmosphre do l'orgueil. Elle dort, qui la rveillera? La Sagesse divine so met l'oeuvre, elle lche un peu la bride au mal, et la douleur mord le coeur do l'homme; il pleure d'abord, puis quand II voit dans les autres la douleur qu'il a prouve lui-mme, la piti ouvre son coeur et dnoue les langes de 'gosme. Vient ensuite la parole de Dieu qui rvle les mystres et ouvre les trsors dos promesses divines. L'Ame, au premier moment est rjouie de cetto lumire, la parole de Dieu est reue avec joie. Cum gaudio susclpiunt illud', La libert se promet elle-mme de suivre cette lumire, et d'obtenir l'accomplissement des promesses. Mais la libert humaine n'est pas , comme celle de Dieu, sans obstacles, ternelle, Infatigable et Immuable; elle est faible, oublieuse, distraite par los ncessits do la vie matrielle, ot Importune par la tendance obstine au mal de la nature sensible, Il y a dono grand danger qu'elle agisse contro sa parole, ou du moins qu'elle oublie les promesses qu'elle a faites a Dieu et elle-mme. Lors mmo qu'elle n'a point commis de faute grave, elle a si peu le temps de se recueillir, qu'elle no peut se rendre compte si l'amour do Dieu vit encore en elle. Ce tmoignage irrcusable de l'amour, o'est le sacrifice. Lorsqu'un hotnmo est dans la prosprit, Il est environna d'un grand nombre d'hommes qui se disent ses amis, et qui mme croient l'tre sincrement. Mais qu'il tombe dans l'adversit, qu'il ait besoin du secours de ses amis, Ils disparaissent commo le mirage du dsert,

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et c'est beaucoup s'il en reste un, celui-l tait le seul vritable. C'est pourquoi Satan, accusant Job, disait Dieu : Il n'est pas tonnant que Job vous bnisse, vous l'avez combl de biens, mais touchez le et vous verrez s'il vous bnira, Dieu aimait Job, et, s'il permit Satan de le tourmenter, ce n'tait point pour le faire souffrir, mais pour prouver son amour, pour lo stimuler, l'agrandir sans mesure afin qu'il devint capable ensuite d'un bonheur sans mesure aussi; et la .parole de Job : Dieu m'avait donn tous ces biens, il me les a ts, que son nom soit bni, a retenti dans tous les sicles pour provoquer des imitateurs et elle retombe dans toute l'ternit dans l'action de grces quo fera entendre Job ternellement heureux. C'est ainsi que Dieu agit envers chacun du nous. S'il permet aux tribulations de nous atteindre, c'est pour rveiller la libert du sommeil do l'oubli, lui rappeler ses promesses, et la mettre en demeur de les tenir, lui faire sentir quel degr do faiblesse ou de force est son amour, et la stimuler renouveller ses efforts pour s'accrotre. Cos tribulations font partie du coeur humain, des actes au moins de rsignation positive, quelquefois des acceptations gnreuses, hroques mme. Tous ces actes sont comme la gymnastique de l'amour ; on les pratiquant il se fortifie et s'exalte. Ce n'est quo pendant le combat que le courage du soldat s'exalte jusqu' l'ivresse. Le sacrifice do l'amour divin a aussi son Ivresse. Voyez toutes ces vierges qui renoncent avec joio toutes les sductions du monde pour se consacrer au jene, la prire, au service des malades, l'instruction de3 pauvres, coutez Ste-Thrso s'crier : ou souffrir ou mourir. Lisez les lettres brlantes des missionnaires qui vont dans les climats les plus rudes, au milieu d'habitants plus rudes encore que leur climat, pour gagner des Ames Dieu et par l tmoigner leur amour, et pour Dieu et pour les hommes ; entendez ces missionnaires appeler do leur voeux le martyre,,comme lo couronnement do leurs travaux. Lisez l'histoire do tous les martyrs, qui semblaient enivr du sang de ce'martyr qui, avec la perfection la fols dtvlno 'et humaine de l'homme-Dieu, a ouvert sur la croix, la route royale du sacrifice. Tous ceux-l ont eu le plus grand amour possible, car, commo dit J.-C, Il n'y a point de plus grand amour que de donner sa vie pour ce qu'on aimo. C'est ainsi que la Sagesse divino a forc la mort, chef-d'oeuvro de la haine de Luolfer produire lo chef-d'oeuvre deTamour quo nous adorons tous on Jsus crucifi. Et ce/chef-d'oeuvre do l'amour sera ternellement dans le ciel l'objet de l'adoration et des acclamations enthousiastes do la cour cleste,

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LES HARMONIES

DE L'TRE

comme il fut rvl St-Jean, quand le ciel s'ouvrit devant lut : <Et J'entendis autour du trne la voix*de beaucoup d'anges, leur nombre tait des milliers de milliers, qui disaient pleine voix : il est digne, ' l'agneau qui a t immol, de recevoir la vertu, la divinit, la sagesse, la force, l'honneur, la gloire et la bndiction. Et j'entendis toute crature qui est dans le ciel, sur la terre et sous la terre, et celles! qui sont sur la mer et dans la mer; je les entendis tous disant : A celui qui est tabli sur le trne et l'agneau, bndiction, honneur, gloire et puissance dans les sicles des sicles. Amen.

CHAPITRE XVI

DES

LOIS

DU

MONDE

PHYSIQUE

CONSQUENCES ET CONJECTURES

Les lois du monde physique doivent reproduire leur manire les lois de l'tre, que nous avons tudies et dont nous avons trouv le type en Dieu mme. En effet, en tout et partout, Dieu n'a pu traduire quo sa pense, qui est l'ternelle contemplation de lui-mme. Mais la matlro, qui est ngative, doit tout reproduire ngativement en creux les reliefs, comme la silcomme les moules reproduisent houette accuse fidlement la forme de l'objet clair. La matire, en effet, n'est que l'ombre de Dieu et la silhouette de l'tro. Si donc la lumire do ce qui prcde, nous jetons un dernier coup d'oeil dans |la matire, la thorie pourra nous aider mieux classer oe quo nous connaissons, mieux comprendre lo sens de certains faits, et quelquefois prolonger de3 consquences au-del des limites de l'observation, avec des degrs de probabilit que le lecteur apprciera. En traitant des proprits de la matire, nous avons remarqu que toutes sont des non proprits, des ngations de l'tre, except une, la forme qui est la manifestation de l'intelligence et l'intelligibilit de la matire. C'ost donc par la formo, empreinte do l'esprit, 'que la matire chappe au nant et simule l'tre. La formo est donc tout dans la matire, c'est par la forme qu'elle se caractrise, qu'elle se distingue et qu'elle a une action quelconque positive ou ngative, d'o II suit que la formo et l'action dans la matire peuvent se conclure l'une de l'autre. Je parlo tel do la forme Intime et molculaire et non de la forme extrieure des corps. Nanmoins, c'est encore la forme extrieure qui nous indique le des corps*, quand nous voyons une plus souvent l'usage et l'utilit

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LES

HARMONIES

DE L'TRE

roUe, nous comprenons de suite qu'elle est faite pour rouler, et quand nous voyons un cube de pierre, qu'il est bon pour construire; c'est la forme des outils que nous reconnaissons s'ils sont faits pour percer, pour couper, pour dchirer, pour craser ou pour broyer. Mais toutes ces formes artificielles ne nous indiquent que des fonctions artificielles aussi. Quant aux nergies essentielles, non l'ensemble du corps, mais la matire mme qui le compose, elle dpend de la forme molculaire. Or la matire, telle que nous la percevons au moyen de nos sens, se partage en deux^gcandes parts : la matire inerte ou sans vie, et la matire vivante qui commence aux fluides impondrables et finit au corps de l'homme'. Il faut donc, qu'il y ait des formes qui expriment la vie et d'autres qui ne l'expriment pas. Comment une forme peut-elle exprimer ou nier la vio? Nous avons dit que la vio est dans les cratures; une participation quelque chose d'infini. Si donc une forme renferme l'Ide de l'Infini,elle sera capable de recevoir la vie, si elle l'exclut, elle eu sera incapable. Or la ligne droite est l'expression de la limite et du fint, elle nio doho l'Infini et l'exclut, o'est une forme morte, tout au contraire lesformes courbes expriment l'infini de plusieurs manires. Une courbe parfaite ost une pure Ide irralisable matriellement. Les gomtres, voulant dfinir le cercle, disent qu'on doit lo considrer comme un polygone ayant une Infinit de cts. Une Infinit de cts est une expression absolument absurde, Jamais il n'y a eu de cercle parfait, le cercle est un tre purement spirituel qui n'existe que dans l'ide, et qui, prcisment parce qu'il suppose l'Ide de l'Infini, ne pout'tro matriel. En outre le cercle suppose le centre, qui doit tre un point, Or le point gomtrique, qui exclut toute dimension, est encore l'ide de l'infini que l'esprit peut concevoir, mais que la matire ne peut * raliser. Ainsi les formes mortes sont les formes rectlllgnes et les formes vivantes, les formes courbes. Par le fait, lorsque nous dcomposons les corps, aussi loin que no3 observations peuvent nou3 conduire, nous trouvons dans la matire inerte des formes anguleuses et, lorsque ces formes sont arranges rgulirement, nous avons toute la belle srie dos cristaux. Mais dans la matire vivante, au contraire, nos microscopes ne nous montrent que des cellules arrondies so rapprochant de la sphre ou de l'ellipsode. Nos instruments imparfaits sont bien loin de nous conduire jusqu' la molcule primitive, mais tout porte croire que la mme forme diffrencierait Jusqu'au bout les tres vivants ds tres morts.

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LOIS

DU

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Quelqu'imparfite que soit la l'orme ronde que nous donnonstmx objets fabriqus cependant par cette forme, ils deviennent moins rebelles au mouvement, que nous voulons leur imprimer et le mouvement communiqu est une image de la vie, comme le mouvement de la vie mme. spontan.est symptme ' Mais Dieu, par sa puissance, a pu dans la molcule vivante atteindre la perfection do la forme courbe un degr assez parfait pour qu'elle devienne capable non seulement d'imiter la vie, mais de s'identifiera elle et de devenir rellement vivante. Si dans la matire, comme nous-yenns de le dire, tout dpend de la forme, essence, genre, espce, individu, l'unit, ce rve de quelques penseurs s'vanouit pour toujours, car la forme est essentiellement multiple. Les figures rectllignes seules sont trs-nombreuses et elles peuleurs angles. SI donc chavent varier indfiniment l'cartementde que formo molculaire peut fournir un corps simple, la nomenclature chlmlquo actuelle est encore loin de la, possibilit et mme de la ralit. Cependant nous avons vu jusque l que, dans la pense divine, les nombres ne sont pas indiffrents, la quantit des corps simples doit tre limit et marqu d'un, nombre, qui traduisait une pense de Dieu et dont il connat le sens. Toutefois, quelques multiples que puissent tre les formes molculaires, il est un nombre que la matire doit exprimer plus spcialement que les autres tres, c'est le nombre deux. Comme nous l'avons dj vu, l'unit absolue est le privilge incommunicable de Dieu. Dieu seul est un. Et lorsqu'il a voulu crer des tros hors do lui, 11n'a pu le faire qu'en ralisant la distinction qui tait renferme Implicitement dons son unit, et pour qu'elle extstt hors de lui, il fallait qu'elle sortit do cotte unit qui est son essence, c'est pourquoi la cration toute entire est pour ainsi dire l'closlon du nombre doux, et est scelle de ce nombre depuis une extrmit jusqu' l'autre. Dieu lut-mme nous l'enseigne dans le livre qui contient sa parole : Considre toutes les oeuvres du Trs-Haut, elles sont ainsi deux deux, ot l'une oppose l'autre (Eccl. 33-15). Tout absolument est dono double, except Dlou. C'est la matire qui renferme, comme nous l'ont dit Aristote otsalnt Thomas, loprln oipe de la distinction. C'est elle qui a on elle toute l'nerglo du nombre deux et communique ce* nombre tout le reste de la cration. . Un des types les plu3 remarquables de ce nombre est la double lectricit qu'on a distingue si admirablement (sans lo savoir) (i), parles
(1) Lei phyilcleni qui ont donn cei noms penutent que l'lectricit eit unique,

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HARMONIES

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noms de positive et ngative, puisqu'elle -est un reflet de la double ide qui est ternelle en Dieu, l'ide positive de l'tre et l'ide nga- tlvedu non tre. Cette duplicit se traduit chez les tres vivants -par, une autre dnomination, celle de mle et femelle. Ces'deux dnominations ont la mme signification. On pourrait donc juste titre appeler les deux lectricits :male et femelle. Et cela est d'autant plus vrai que les expriences de M. Bekensteiner et celle si connue des deux cues de charbons (a), nous font voir que l'lectricit est non seulement le symbole, mais la cause matrielle du sexe, et que l'attraction animale , d'un sexe pour l'autre n'est autre que celle 1 mme des deux lectricits qui se trouvent accumules en sens inverse dans l'un et l'autre sexe. Ainsi tous les tres sortis do la main do Dieu Jusqu' la matire sont maies et femelles, chacun selon la capacit et la convenance de leur nature. . La matire inerte et sans vie, qui n'a de ralit que la forme, ne peut avoir de sexe proprement dit,'mais en cela comme dans tout le reste, elle n'a de relle quo la forme, Il faut donc que les formes gomtriques rectilignes soient partages en deux sries, qui seront leur manire mlo'et femelle, ou, si l'on veut, positives et ngatives. Touto la vertu des formes vient des nombres. Or nous connaissons . dj la croyance antique qui regarde les nombres impairs commo . masculins et les nombres pairs comme fminins; cetto division des nombres partage toutes les figures gomtriques en deux sries, celles qui ont un nombre pair do cts et qui, lorsqu'elles sont rgulires, . ont leurs cts parallles, ot celles qui, ayant un nombro impair do cts, ne peuvent avoir de cts parallles et se terminent par des anglos plus ou moins aigus. Or dans ces deux sries, les figures les plus simples et qui peuvent tre considres commo primitives et racines de toutes les autres, , sont le triangle et le carr. Lo triangle parfait, le triangle type, qui a les trot3 cts ot les tro.ls . angles gaux, peut s'largir par la base ou s'allonger par la pointe jus*
et quo les effets attribu* aux deux lectrlclti venaient do la prsenco ou do l'absence du mme fluide. (3> On sait auo lorsque les deux lectricits communiquent par lo moyen do deux cnes do charbons, le cne conduit l'lectricit positive, prend do plus en plu " la forme saillante et celui qui conduit l'lectricit qui ngative prend peu peu la formo rentrante. M. Bekensteiner, ayant chez lut un chat et une chatte en chaleur, essaya plusieurs reprises d'leclrlser une boule de sureau suspendue un ni de solo et do do ces animaux. Le rsultat fut lo mmo chaque fols, lorsque la boulo l'approcher tait charge d'lectricit positive, elle tait repousse par lo chat et attire parla chatte se dchargeant par uno ilncello. Lorsqu'elle tait charge d'lectricit ngative, elle tait repouiso par la chtie et attire par le chat, Celle exprience cil relate dans set tudes sur l'lectricit.

DES LOIS DU MONDE PHYSIQUE' 1

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qu'' devenir une aiguill. Le carr de son ct peut, en changeant ses un losange ou paralllogramme angles,'devenir plus ou moins . effil. :' Mais la molcule, tant un solide, exig trois dimensions, la molcule caractrise par le triangle sera donc un ttradre qui offre quatre surfaces triangulaires, et celle caractrise par le carr un cube qui offre six surfaces carres ; tels doivent tre, les deux types de la molcule primitive matrielle, et ces deux types diversement, modifis doivent former par leur agglomration doux sries de corps ayaut des proprits opposes. Mais entre ces deux formes simples que nous avons appel mAle et femelle, nous en trouvons une autre, qui est l'une et'l'autre ou si l'on aime mieux ni l'une ni l'autre, c'est; lo prisme triangle qui offre trois faces carres.t deux faces triangulaires; on pourra donc appeler cetto ' forme hermaphrodite ou si l'on aime mieux neutre, la loi, la neutralit est une harmonie ngative, qui convient Indivision et la matire. Le prisme pourra donc servir former des corps neutres qui n'ont aucune des proprits des deux autres sries ou qui ont des proprits moyennes. Mais la matire inerte,' tant morte,* ne peut par elle-mme former un corps, pour former un corps il faut la force d'affinit et de' cohLa science souponne sion, ot force ot inertie sont contradictoires. dj que toute attraction, mmo l'attraction molculaire, vient do l'lectricit. Ceci ost la vrit, et la science, qui marche grand pas ' vers cetto conclusion absolue, y arrivera tt ou tard. Sous l'action des fluides impondrables, la matire inerto ne serait qu'une poussire d'une finesse Incalculable, par consquent Impalpable, invisible, sans cohsion ni agglomration quelconque. Il n'y aurait pas de corps. Puisque les trois fluides nous deviennent ncessaires en co moment, il faut laisser un moment la matire inerte pour les tudier et deviner, s'il se peut, leur secret, Nous avons dj exprim l'ide quo les trois fluides taient une matire vivante. En effet, commo le disent Saint-Denis et Saint-Thomas, le nom de vie implique Vide de mouvement (a,a, Q 179. a 1), et encore 1 vivre n'est autre chose quo d'exister dans une nature qui possdo en elle lo principe du mouvement (I. Q. t8. a. a). Or les trois fluides nous apparaissent dans la nature so mouvant par euxittmus et moteurs de touto la matire. Ils remplissent lo rle que les anciens attribuaient ce qu'ils appelaient Tarno du monde. Par l mmo qu'ils sont vivants, ils seront plus faciles & connatre quo la matire Inerte et muette, Car, par leur activit mme, ils trahissent leur manifestent leurs proprits, et leurs proprits >8 T. tt

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forme intim, s'il est vrai comme nous l'ayons dit que toute proprit de la matire vient de sa forme. Nous n'avons choisir ici qu'entre les figures courbes puisque les molcules curvilignes seules, comme nous l'avons dit, sont capables de la vie. Et d'abord les proprits du calorique sont celles-ci : . J L'expansion. La chaleur dilate tous les corps. a0 Elle est le"plus puissant des moteurs; plus la science se dve' loppe, plus elle tond identifier le calorique et le mouvement. Une thorie qui a fait beaucoup de bruit dernirement cherche tablir que toute chaleur peut se traduire en mouvement et tout mouvement en chaleur, c'est ce qu'avait dit Saint-Thomas : (Supl. Q. 78. a I) Le calorique produit la chaleur au moyen du mouvement, Calor est e/fec* tus ejus (caloris) mediante motu. Plusieurs grands physiciens pensent que l'quilibre de la temprature doit s'expliquer non par le repos, mais par un change et un mouvement perptuel du calorique. Il faut voir, dit Pouillet, (tom. a. pag. 453) dans les ouvrages de Fourler, dan* ceux de Laplace et de Poisson, quolle est la porte et l'tendue de cette belle thorie*. Les proprits du calorique sont donc l'expansion et le mouvement; et, parle mouvement, la vie, Or en traitant des sections coniques, nous avons vu que le cercle tait lo symbole do la vie, du mouvement et do l'expansion. Le calorique ne fait donc que traduire en action les proprits mathmatiques du cercle, il n'est autre choso qu'uno sphro vivante. La proprit de la lumire ost d'tre belle et do nous manifester toutes les beauts de la matire, par cette manifestation de la beaut elle est la source de l'amour, o'est pourquoi elle nous avait paru le reflet dans la cration do l'Esprit-Saint. Mais l'ellipse aussi nous avait paru un symbole de l'Esprit-Saint, parce qu'elle tait la courbe de l'amour, la lumire traduit dono en vje la proprit de l'ellipse et nous pouvons penser avec raison que la molcule lumineuse est une ellipsode vivante. Le caractre dominant de l'lectricit ost sa double polarit* Nanmoins cotte duplicit n'est pas constante. Lorsque les deux ples sont mis en rapport, les deux lectricits s'unissent en produisant une tincelle, on dit alors que les deux lectricits se sont neutralises j, mais il serait plus vrai de dire qu'elles se sont unies et maries; et qu'en s'unlssant, elles se sont changes en lumire et en beauts Elles 110so sont pas annules pour cela puisqu'on peut encore les sparer et les rejoindre de nouveau ; mais le nom d'lectricit semble rserv leur tat do sparation. Leur union, en tes transfert*

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DU iMONDR

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niant leur fait pordre'leur nom. Oh sait que tous les corp3 renferment' une grande quantit d'lectricit neutre, qu'une seule goutte d'au en renferme assez, pour foudroyer Un tre vivant : mais on dit qu'un corps s'lectrise seulement lorsqu'il manifeste la sparation des deux lectricits. Une seule des sectlonsconlques se montre spare en deux, c'est l'hyperbole aveo ses deux courbes qui se dveloppent en sens oppose et qui, par consquent, en style gomtrique, sont relativement l'une l'autre positive et ngative. Aussi avons-nous vu dans l'hyperbole^ comme dans l'lectricit, l'imago de la double ide de l'tre.etdu non tre, nous pouvons donc conjecturer que l'lectricit l'tal desp* ration n'est qu'une hyperl'lode vlvanto. Mais l'quation, algbrique de l'ellipse et celle de l'hyperbole sont composes dos mmes l nients et ne diffre que par le signe plus ou moins (-f- ou ) (i). SI donc on change le signe, on passe d'une courbe l'autre; changez le moins do l'hyperbole en plus vous avez l'ellipse, de mme changez la sparation de l'lectricit en union, vous avez l'tincelle, c'st--dlre la lumire. . Nous avions vu aussi qu'on Dieu les deux Ides de l'tre et du non tre formaient par leur contraste la distinction divine et par leur union l'harmonie ou l'Esprit-Saint. Ainsi tout nous Indique que la molcule du calorique est sphrlque, celle de la lumire, ellipsode, celle de l'lectricit, hyperbolode ; la vie renferme dans ces molcules leur donne le mouvement, et comme tel la vie est ronferme dans une figure simple et rigoureusement dfinie, elle produit constamment les mmes effets qui ne sont que la traduction vivante des proprits gomtriques de la figure. Ces tretsfluidos,. tant vivants, ont le mouvement par eux-mmes, et ce mouvement est permanent. Cependant, Il nous semble que nous produisons de la chaleur, de la lumire et de l'lectricit, mais ce n'est qu'une Illusion et voici pourquoi \ dans l'tat actuel do nos sens, nous ne percevons pas ces fluides directement eh eux-mmes. Ils ne parviennent nos sens que lors /Ils sontmls et ports par la matire Inerte aux formes rectlllgnes. Lors donc que nous oprons artificiellement cette combinaison du fluide et de la matire, alors le fluide parvient nos sens et il nous semble que nous l'avons produit, mais il tait dj, et seulement il . nous est devenu visible. / De tous les phnomnes, celui qui semble lo plus dgag de la ma-, ttr est l'tincelle lectrique, et cependant de nombreuses exprtonces ont dmontr que le courant lectrique transporto toujours
(t) Equation de t'elllpie alyl + bl X* = M llrperbole al ylbl xk =2 ilbi.

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' . LES. HARMONIES

DE L'TRE

des particulesdes objets qu'il traverse; nous ne voyons donc jamais l'lectricit pure et dgage de toute matire. ; Les trois fluides doivent tre partout et remplir toute la cration, chacun avec son mouvement propre. Le calorique meut tout circulairement, la lumire ondule, l'lectricit, tant que son mouvement n'est pas modifi facticemont par un tre libre, se spare et se rejoint aveo une rapidit presque Infinie et produit un scintillement universel. A cet tat de puret, ces trois merveilles de la cration n'ont rien de nuisible, le calorique est un bain dlicieux de chaleur qui ne brle jamais, la lumire resplendit sans blouir, ot l'lectricit, qui est comme lo battement de coeur do la lumire, entretient la vie sans secousse. Mais ce magnifique spectacle nous est cach, depuis quo, par le pch, nous avons perdu la seconde vue, et ce n'est que lorsque le voile de chair qui eouvro notre ame sera dchir, qu'il nous sera rendu. Ces trois fluides sont tous les trois partout dans la cration, lo moindre rayon de lumire les renferme tous et leur union est si intime quo pluslours ont pens que la lumire, la chaleur et l'lectricit n'taient que le mme fluide vibrant diffremment. Cependant les fluides affirment leur triplicit en so manifestant sparment et eti mme temps dans le plus beau des phnomnes, .le spectre solaire. Lorsque l'on fait passer un rayon de lumire travers un prisme, ce. rayon s'inflchit, et voici ce qu'on observe sur la surface o tombe le rayon inflchi. On volt d'abord un ovale lumineux dont la couleur varie d'un bout l'autre; quoique cette variation se fasso par des nuances non tranches, on distingue cependant sept couleurs apprciables: le rouge, l'orang, le jaune, le vert, le bjeu, l'indigo et lo violot, Cette lumire produit en mme temps de la chaleur et do l'lectricit ; mais, si on mesure exactement ces deux derniers fluides, on volt que 'a chaleur commence en de de l'oxtrmlt rouge, qu'elle a sa plus grande intensit la bande rouge du spectro et qu'elle s'vanouit dans la bande Jaune. De l'autre ct les effets lectriques so manifestent bien au-del de l'extrmit violette du spectro, leur plus grande intensit est dans l'ombre au-del du violet, et ils cessent d'tro apprciables vers le jaune. s Les physiciens ont pons que la lumire tait un compos do sept couleurs que le prisme divisait. Qu'il me soit permis de protester ' contre cetto supposition. La lumire est harmonie et l'harmonie no peut so diviser sans se dtruire. La lumire divise redeviendrait tnbres, nous lo voyons dans le beau phnomne de l'clairage lectrique. La lumire si vivo qui se produit au point o les deux courants lectriques se runissent,

' DS LOIS D MONDE PHYSIQUE

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s'teint ds qu'on spare les deux lments dont l'union ou rhrmo' la lumire. ., nle formait . Voici donc l'explication la plus naturelle du spectre solaire, explication qui a t souponne depuis longtemps et; qu'on aurait d adopter.. Lorsque le rayon solaire, qulcontlent les trois fluides, traverse le prisme, il s-'inflchit, mais, comme la divergence n'est pas la mtne pour les trois fluides ot qu'elle diffre aussi par les deux lectricits, il se forme diffrents faisceaux qui ont une directton diffrente et viennent se superposer en partie sur la surface o tombe l spectre ; toute la partie lumineuse et visible, c'est--dire le spectre tout entier, . est form par le cne du fluide lumineux. Mais ce faisceau tant en partie recouvert par les autres, n'.est pur ' qu'au milieu, l'endroit o la lumire est la plus vive, c'est'-dire l'extrmit de la bande jaune qui avoisine lo vert, et ce jaune clatant ost la couleur de la lumire pure, mais au point o le cne lumineux rencontre l'extrmit du cne calorique, la lumire dvie vers l'orang mesure qu'on approche du centre du calorique et que sax . puissance l'emporte sur celle de la lumire, la couleur devient rouge, enfin l o finit le cne lumineux, commence l'ombre, et le ctie calorique qui se termine plus loin, continue produire de la chaleur. Le mme phnomne se passe de l'autre ct du spectre, le cne d'lectricit libre fait passer successivement la lumire au vert, au bleu, l'indigo et au violet, puis continue son action dans l'ombre au . '-..-' del du spectro. Nous voyons donc, dans la belle page quo Dieu crit dans l'arc-enclel, trois flutdes s'happant d'un rayon de soleil et trois actions diverses qui se montrent tales en trois points, puis combines . divers degrs dans le reste de l'espace. Il y a dono trois fluides. Nous avons donn pour fondement la matire inerte, le pair et l'impair, ou autrement le carr et lo triangle, aux trois fluides, trois niais il nous sections coniques; le cercle, l'ellipse et l'hyperbole, resto une section conique sans emploi;o'est la parabole, et cette singulire flguro rclame ici toute notre attention. Ce qui frappe la parabole, c'est son caractre Indcis et Indtermin. Elle rappelle l'ide do l'infini, parce qu'elle est courbe, mais elle n'a point do centre, et par l, elle manque do l'unit qui se manifeste dans les autres courbes. Les trois autres sections conique?, lorsqu'on les pousse l'infiini, ou, si l'on veut, l'extrme, c'est--dire lorsqu'on ramne le plan secteur au sommet du cno, rentrent dans l'unit, et produisent encore Vide de l'infini, ainsi le cercle et l'ellipse redeviennent te point, et l'hyperbole devient lo double cno.

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LES HARMONIES

DE L'TRE

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-Mats la parabole arrive co sommet, devient une simple ligne droite, symbole de la limite et du fini, comme l'ide pure du iionitre qu'elle reprsente. C'est donc une, figure qui exprime la" fois ia vio et la m'ortj elle peut devenir vivante, mais elle ne peut retenir la vie; elle est apte la vie, mais ne la possde pas; elle peut tre morte, vivre et mourir ensuite; si donc, une molcule.a cette forme, ce sera ; une molcule qui pourra deveiilr. vivante, mais qui, pour arriver la vie et la conserver, aura besoin d'tre aidry ut soutenue par les molcules plus parfaites des trois fluides. Co que nous venons de dire de la parabole, convient parfaitement au rle que jou lo carbone dans la nature. Le carbone n'est pas vivant par lui-mme, mais 11,estapte la vie, ' et il forme la solidit de tous les tres vivants, depuis la dernire des plantes jusqu'au corps de l'homme. Le carbone, d'une nature suprieure au minral, est comme un intermdiaire entre la pierre et les fluides. Et comme ce qui excelle en bien peut exceller en mal oplimi, corruptio pessima, le carbone se distingue en. bien comme en mal. Il constitue le diamant qui boit la lumire, et est beau entre tous, et il est le principe du noir, couleur du mal. C'est par lui quo nous jouissons du feu et de la lumire, et il est aussi complice do toute la destruction qu'opre la poudre. Par lut, le fer devenu acier, lui doit sa force et son brillant. Il donne aux fleurs, lo parfum ; au vin, l'ivresse; , la lumire, la blancheur. Mais il sert former lo plus meurtrier des poisons : l'acide prusslqu. . Nous supposerons dono que la molcule du carbone est parabolique,, parce qu'elle reproduit, dans la ralit, toutes les .indications gomtriques de la parabole, de mme que la parabole est une figure hybride et hermaphrodite, ouverte d'un ct, ferme de l'iutre, pouvant'tre, soit une courbe, soit une ligne droite, place seule entre . la srie suprieure des courbes qui ont un centre et la srie Infrieure des figures rectillgnes. De .mme,- le carbone mort sous la terre, dans les vastes gisements de houille, vivant la surface dans toutes les molcules des plantes et des animaux, se trouve seul, entre ' la srie suprieure des trois fluides, matire toujours vivante, et la . srie Infrieure des minraux sans vie. Ici se prsente une conclusion Inattendue et merveilleuse. SI la forme molculaire dtermine la nature des corps, il suit que celui qui aurait le pouvoir tle changer la forme molculaire pourrait transformer un corps donn en un autre corps quelconque, mmo le granit en un fluide, lumineux, lectrique ou calorique? . ' Ceci jette un nouveau Jour sur le problme de la rsurrection. Nous avons maintenant tous les acteurs qui doivent jouer un rle

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DJ.LOIS: DU 'MONDE: PHYSIQUE

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}dans la scne d mpnde physique, nous allons tcher do nous rendre , ,'. .compte du rle de chacun.. (Le premier principe du mouvement, le grand moteur de la. nature .o'.est le. calorique,, majs le rgulateu universel est l'lectricit. Toute lia,varit dans la.cration, tous les changements dans la nature en un mot, tous les phnomnes existants et possibles dpendent de .rleotriclt. La science le reconnat de plus(en plus, elle finira par absolument., Cela est facile comprendre. A quoi su ^'affirmer rduisent tous les phnomnes de la chimie, et de la physique? A deux choses, composition et dcomposition, attraction et rpulsion. Pour produire un phnomne 11faut toujours en dtruire un "autre, pour combiner deux substances 11 faut probablement., les arracher aux combinaisons prcdentes.' Or, ce mouvement en double^ sens n'a son principe que dans l'lectricit. Le mouvement de calorique est un mouvement d'expansion qui n'agit que dans un sens et no pourrait produtro qu'un phnomne unique, mais la facult'qu'a l'lectricit de se rejoindre aprs s'tre spare rend tout possible; est pour la nature comme pour l'homme la. main, qui, L'lectricit par l'opposition du pouce aux autres doigts, devient l'instrument de ' ' touto l'Industrie. La matire inerte n'a par elle-mme aucun mouvement, mais les molcules lectriques, qui sont partout, s'emparent des molcules; matrielles et, comme une immense fourmilire,- entranent les molcules, inertes dans leur mouvement do va-et-vient. Elle compose et. * redcompose Incessamment tous les corps. Ce mouvement de l'lec.'trlclt n'est cependant pas saris repos. Dans beaucoup de circonstances les deux molcules lectriques persistent dans leur union, et aussi longtemps que dure cette union, les diffrents corps. de la nature subsistent dans leur Intgrit et leur lucidit. Quant la lumire, elle n'est qu'un rsultat, elle apparat lorsque les deux lectricits se runissent avec libert et puissance, elle est la fte nuptiale du positif et du ngatif. Ainsi, rigoureusement parlant, nous ne voyons jamais de corpus simples, car dans tout corps autre quo l'lment que nous observons, Il y a toujours de l'lectricit; mais ce que nous appelons un corps simple, ost celui qui, outre l'lectricit, n'a qu'une espce de mol'. cule matrielle. Ce n'est pas la matire inerte qui est incapable d'initiative et do mouvement qui s'attache l'lectricit, mats l'lectricit vivante qui choisit ou rejette dans les molcules infrieures celles qui lui sont sympathiques ou antipathiques. Or, comme on a pu souvent l'observer, la sympathie des deux sexes l'un pour l'autre, se fait sentir mme travers les plus.

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grandes diffrences de naturo, plus forto raison entre deux natures voisines, aussi l'lectricit ngative ou femelle s'attache de prfrence aux molcules triangulaires ou. impaires,' et l'lectricit positive ou mlo aux molcules paralllipipdns dont lo premier type est lo carr et, s'il y a dos molcules hermaphrodites, c'est--dire prismatiques, les deux lectricits doivent s'y attacher galement. De l doivent rsulter trois espces do corps, des maies, des femelles et des hermaphrodites, ou, si l'on veut, des positifs, des ngatifs et des neutres. Les chimistes ont reconnu que les corps simples observs jusqu' prsent ont dos tendances diffrentes pour les deux lectricits, toutes les fois que deux corps sont en dissolution dans le courant d'une pile lectrique, l'un des deux sd rend au ple ngatif et l'autre au ple positif, et ils ont dress une liste des 54 corps simples dans laquelle chaque corps est positif relativement celui qui suit Si cette liste pouvait tre d'une exactitude parfaite, elle serait le plus prcieux do tous les renseignements sur la nature intime des corps. Mais malheureusement l'influence du milieu qui tient les corps en dissolution dans les rapports et selon la jette la perturbation manire dont est compose la pile, certains corps changent de rle et passent alternativement un ple ou un autre. Nanmoins cr/.te liste, telle qu'elle est, est encore ce que nous avons de plus'prcieux, car si elle renferme beaucoup d'incertitude dans le milieu, elle a une signification trs-arrte aux deux extrmits. L'oxygune et le potassium occupent toujours les deux bouts et les cinq ou six premiers aprs eux ne cdent jamais leur place. Quels que soient les autres corps, l'oxygne se rend toujours au ple positif et le potassium au ple ngatif. Co qui dtermine le mouvement vers un ple ou l'autre ce n'est pas la matire inerte qui lui est associe, c'est pourquoi les chimistes disent qu? l'oxygne est, de tous les corps, celui qui est le plus exclusiveme.it charg d'lectricit ngative, et le potassium, le corps le plus exclusivement charg d'lectricit positive. . A mesure qu'on avance dans la liste, les lectricits se mlent, et au milieu le mlange doit tre en quilibre. LPS chimistes divisent encore les corps, soit simples soit composs en trois parts, les acides, les alcalis et lexsneutres; cette division a le mme sens que la prcdente. On appelle acides, l'oxygne et les composs qui sont domins par l'oxygne ou des voisins (i), et alcalis
(1) Les chimistes parlent aussi d'acides forms par l'hydrogne, mais, comme l'observe judicieusement Thnard, dans ces composs ce n'est pas l'hydrogne qui joue le rle ajdo ou ngatif, mais les corps qui lui sont unis et qui, en effet, sont tous plus ngatifs que iui dans la liste. Le chlore cl la fluor forment aussi avec d'autres corps 4 acides sans oxygne ni hydrogne.

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les composs o dominent les corps qui sont les derniers dans la liste. On reconnat aussi ces composs la proprit qu'ont les aidos do rougir lo bleu do tournesol, et, les alcalis de rtablir cette couleur bleue lorsqu'elle a t rougie par un acide. Il est clair qu'ici 103acides et les alcalis, qui ont une si grande attraction entre eux, reprsentent les deux sexes mle ot femello ; mais ici il se prsente un doute. Qui doit dterminer le sexe, est-ce la molcule matrielle ou l'lectricit qui l'accompagne ? Le fait so charge de rpondre : il est vident quo, dans les actions chimiques, co sont les acides qui jouent lo rle actif ou maie ; il faut donc dire que l'lectricit ngative, en s'unissant la molcule triangle, donne son activit la nature de la molcule qu'elle a adopte, ce qui ne l'empche pas do rejoindre avec empressement l'lectricit positive, lorsque la voie lui est ouverte, tout en entranant avec elle la molcule qu'elle possde. Nanmoins, ce croisement des ples introduit quelque chose d'ambigu dans l'allure de ces composs ; aussi l'oxygne et les acides so'montrent mles et actifs dans leur action aggressive d'acides, femelles et passifs dans leur attraction par l'lectricit positive, de sorto quo les acides ressemblent un corps d'homme qui aurait une Ame de femme, et les alcalis un corps de femme qui aurait une ame d'homme. . Voici donc l'ide que nous nous sommes forme de l'ensemble des corps simples, l'oxygne et ceux qui le suivent sont forms de molcules faces triangulaires plus ou moins aigus et charges plus ou moins exclusivement d'lectricit ngative. La diffrence des angles de ces triangles es' la cause de la diffrence de nature et de propri" ts de ces corps. De l'autre ct, le potassium et ceux qui l'avoisinent sont forms de molcules paralllipipdes, soit cubiques, soit rhombodales, et d'lectricit positive ; K, charges plus ou moins exclusivement comme de l'autre ct, la diffrence des angles dtermine la diffrence dos natures et leurs proprits. Enfin, les corps du milieu ont une forme mixte, dont le type est le prisme, et runissent peu'prs galement les deux lectricits. Cette conjecture ne pourra peut-tro jamais se vrifier, car la molcule primitive chappe par sa tnuit toute observation ; en comparaison de cette molcule, les cristaux les plus fins que puisse discerner lo microscope sont encore des inondes. Cependant, les faits observs en minralogie, sans conclure rigoureusement, donnent ds indications qui semblent conduire notre hypothse. Ainsi l'on peut remarquer que, gnralement, ce s'ont les acides qui cristallisent en aiguilles, et les corps alcalins ou basiques, en cubs et en rhombes.

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Quelquefois, lo mme seul prend les deux formes, selon qu'il est acide ou non, tel est lo suKatode strychnine (Thnard, t. 3, pag. .7.14). Il est un phnomne lumineux qui nous rvle dans les cristaux dos subdivisions o le microscope n'en voyait plus, c'est l'astrismo, c'est--dire le scintillement par reflet d'une toile six rayons, qu'on voit dans lo saphir et l'meraude. On doit en conclure, dit Bendant, que les prismes hexagoneaux do saphir et d'meraude sont forms de six prismes tti.ngulairesquilatraux. Or, lo saphir est de l'alumine, substance qui est vers lo milieu do la liste neutre, par consquent. , Dans l'meraude, l'alumine est f.ccompagno do silice, corps plus ngatif, et de glucino, corps positif, qui se neutralisent et laissent in tactola neutralit de l'alumine. Le diamant ou carbone cristalis prsento uno particularit que les minralogistes ne pouvant expliquer, ont regard comme uno dviation, une infraction la loi, c'est qu'au lieu d'avoir des facettes planes commo les autres cristaux, il les a curvilignes. Il me semble, au contraire, quo par l le carbone tond reproduire la forme parabolique de sa molcule primitive, et se spare des autres minraux, s'levant au-dessus d'eux par une tendanco la \ie qu'ils n'ont pas. On pourrait citer d'autres faits, mais cela suffit pour montrer que nos conjectures ne sont point purement thoriques, mais fondes aussi des observations que fournit la science. . Parmi les 54 corps simples admis jusqu' prsent, trois, sans compter le carbone, se trouvent sur la terre en quantit bien plus grande que les autres, ce sont le silicium, principe du silex, l'aluminium, principe de la lumire et de l'argile, enfin, le calcium, principe de la chaux. De ces trois corps, le silex est le plus ngatif, la chaux,io plus positif, et l'argile tient le milieu. Il me semble qu'on devrait faire une classe . part des trois grauds gaz, l'oxygne, l'azote et l'hydrogne, car ils forment eux trois une srie complte. L'oxygne est non seulement acide, mais le principo gnral des acides. L'azote se caractrise par sa neutralit et son peu .d'adhrence dans les combinaisons. L'hydrogne devrait tre plac dans les corps basiques et alcalins. . Ainsi l'azote, qui est neutre, produit, en s'unissant avec l'oxygne, un des principaux acides, l'acide nitrique, et, en s'unissant avec l'hydrogne, un alcali puissant, l'ammoniaque. L'oxygne et l'hydrogne jouent donc ici le rle des deux extrmes, et lorsque ces deux, extrmes se runissent entre eux, ils se neutralisent etproduisentl'eau, ce liquide minemment neutre,et qui, selonPouillet (tom. 2, pag. 678) se cristallise en prismes rguliers.

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Il serait naturel quo ces trois gaz, qui remplissent si bien les trois rles : ngatif, neutre et positif, reproduisissent dans leurs molcules constitu:. es les trois fondes typiques : ttradre, prisme, et cube. Selon cetto hypothse, l'oxigne serait compos de molcules ttradres avec prdominance peut-tre exclusive do l'lectrit ngative, et vertu acide, l'hydrogne do molcules cubos avec prdominance d'lectricit positive et vertu alcaline, l'azote de molcules prismatiques avec quilibre d'lectricit et neutralit chimique* La neutralit de l'azote a fait penser plusieurs qu'il tait double et pouvait se dcomposer, mais qu'hermaphrodite par sa forme complexe et par l'quilibre do l'lectricit, il a rsist jusque l tous los efforts et rsistera probablement toujours. Ce sont ces trois grands gaz qui, unis au carbone et vivifis parles trois fluides impondrables, forment tous les corps vivants qui sont sur la terre, de celui de la plante jusqu' celui de l'homme. Mais avant de parler des corps vivants, il faut arrter notre attention sur un des plus importants phnomnes de l'lectricit, le magntisme. Ce qu'on appelle lectricit en physique ce n'est ni l'lectricit neutre, ni celle qui est engage dans la composition des corpsj mais seulement celle qui est spare, soit positive soit ngative, et qui, sans tre combine avec les corps, s'accumule autour d'eux ou au dedans d'eux, et se manifeste par son attraction pour l'lectricit contraire. On dit qu'un corps s'lectrise lorsqu'une portion de l'lectricit qui lui est attache se spare en deux, soit qu'il rejette l'un des deux, oit qu'il les conserve cet tat de sparation. Dans la machine lectrique, l'lectricit ngative est chasse dans !a terre rservoir commun, et l'lectricit vitre ou positive s'accumule sur le cylindre de, cuivre isol, mais un phnomne bien plus intressant est celui dont la pierre d'ainiant a donn le premier libre est spontane, constante type; ici la sparation de l'lectricit et assujetie des lois fixes. C'est une espce d'organisation en divorce, toute la puissance ngative ou mle s'accumulo d'un ct, toute la puissance ngative ou femelle s'accumule de l'autre,'mais cela se fait dans le plus grand ordre. Chaque groupe a un centr, un foyer, un ple auquel il se rattache et obit. Puis, autour de chaque ple un courant en sens inverse de l'autre s'tablit comme une danse en ronde do chaque groupe. Malgr l'attraction naturelle, l'une pour l'autre, deux lectricits, elles restent aussi spares, mais si d'autres groupes, organiss de la mme manire, se prsentent, la sympathie naturelle reparat,

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lo ple positif attiro le polo ngatif do l'autre groupe et repousse le ple positif. On so domanio ici quelle est la causo do ce divorce ot la naturo do cetto organisation. La cause du divorce ot de sa permanence est la matire inerte. Lo magntismo ne se manifeste jamais dans up corps homogne et uniforme. Hany avait remarqu quo plusieurs cristaux s'lectrisaient lorsqu'on les chauffait, mais il constata que n'tait que les cristaux qui avaient uno formo diffrente aux deux extrmits, c'est cetto diffrence qui devenait un sujel d'lection et de divergence entre les deux lectricits. L'oxprienco tant faite sur une tourmaline, dont uno oxtrmit tait termine par uno pyramide six faces, et l'autre par uno pyramide trois faces ou un ttradre, l'lectricit ngative no manqua pas d'tre sduite par le nombre trois et l'lectricit positive prfra le nombre six. La pierre d'aimant, selon Thnard, est compose do deux atomes de proxido do fer et d'un atomp de protoxido, nous trouvons ici une matire doux tats diffrents : l'un plus acide que l'autre ; cela suffit pour mettre la'division dans l'lectricit libre, et chaque polo runit et organise son parti.' Mais en quoi consiste cette organisation ? S'il est vrai que les deux molcules lectriques, quand elles sbnt distinctes, aient.la forme d'une hyperbole, le type est tout trouv, ces deax molcules de derni-hyperboles se rassemblent chacune de leur ct et reproduisent dans leur groupe la forme qui est propre chacune d'elle ; par la vertu de cet arrangement, elles acquirent socialement la vertu et l'influence que chacune possde galement. Toute cette vertu se concentre en un ple et, de mme que tout un peuple dclare la guerre, fait la paix et gouverne par son roi, toutes ces dmi-lectrieits attirent et repoussent, et se coordonnent entre elles par leur polo. Cette lectricit libre, jouissant ainsi dans la pierre d'aimant d'une organisation spciale, forme dans cette pierre un corps fluide, bien plus lev en nature que le corps grossier, et dont l'action est bien plus merveilleuse, puisque cette action nous a donn la boussole. iNous aussi, comme nous l'avons vu, nous avons un corps fluide suprieur au corps gross'or mais dont malheureusement nous avons rarement l'usago. Ko us c .s appel l'usage exceptionnel de notre corps fluide la seconde vue, on pourrait appeler le magntisme de la pierre d'aimant la seconde action. On sait que la,terre, n'est elle-mme qu'un immense aimant qui, comme la pierre magntique, a son corps fluide organis. On a

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calcul avec soin les quateurs ot les ples do cotte immense hyperbole lectriquo qui oscille autour dos polos de rotation de la terre sans concider avec eux. Ce corps flindo do la terre qui lui donne une soconde action, rend . compte do bien des phnomnes inexplicables sans lui. On sait dj que c'est le magntismo terrestre qui guide l'aiguille aimante, attirant par son polo positif, qui est au nord, l'lectricit ngative de l'aiguille et la maintenant ainsi dans la. mme direction. Le magntismo terrestro seul aussi peut donner uno raison des aurores borales qui so voient si souvent dans les rgions o doit so trouver l'efflorescenco do la courbe hyperbolique du magntismo l'extrmit de cetto" courbe aux parties do la terre attire terrestro, les lectricits ambiantes do nom contraire, non subitement et avec violence commo lo nuage qui prcipite la foudre, mais par l'action lento et douce do l'aimant qui produit la lumire continue et innoffensive de l'aurore. Continuons tudier les prcieuses indications do l'aimant. Lorsque l'on met deux aimants en rapport, on voit qu'en somme les attractions sont plus fortes que les rpulsions, et, comme l'aimant n'est que l'imitation de la molcule primitive, il suit qu'en somme la attire en raison matire touto entire, imprgne d'lectricit, directe do sa masso et inverse de sa distance, ce quia t observ et . 'vvstat ; mais si le soleil et la terre exercent l'un sur l'autre une i r ction constante par leur masse, ils doivent avoir l'un sur l'autre --.i-leur corps fluide une seconde action. Supposons maintenant que l'action du corps fluide du soleil soit unique et positive, et nous verrons qu'il en doit tre ainsi, il s'en suit que, lorsque la terre prsente au soleil le ple arctique quiest positif, l'attraction do la misse doit tre modifie par la rpulsion du ple, et la terre doit s'loigner au contraire ; lorsqu'elle ^prsente au soleil le ple antarctique qui est ngatif, l'attraction du ple s'ajoutant celle do la masse, la terre doit se rapprocher. C'est ce qui arrive en effet, et c'est cette seconde action du corps fluide dos deux astres qui donne l'explication la plus naturelle et la plus vraisemblable de l'excentricit do l'orbite terrestre qui, au lieu d'tre un cercle, se trouve une ellipse dont le soleil occupe l'un des foyers. Nous avons vu qu'entre l'quation algbrique do l'hyperbole et celle de l'ellipse, il n'y avait de diffrence qu'un signe plus et un -ign moins ; il suffit de changer cosigne pour changer l'hyperbo le courbe de l'lectricit spare, en ellipse courbe del lumire ou lectricit runie. De mme dans la molcule lectrique, il suffit de changer la sparation exprime par le signe moins, en runion exprime par le signe plus pour changer l'lectricit en tincelle ou.lumire.

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Le magntisme terrestre a la forme d'une hyperbole, c'est--dire quo les lectricits de son corps fluide sont l'tat de sparation, et quand noua n'en aurions d'autro preuve quo l'obscurit de la terre, cela suffirait, mais si l'on pouvait rejoindre ces deux ples magntise changerait ques, l'hyperbole deviendrait uno ellipse, l'lectricit en lumire et la terre deviendrait lumineuse. Par l mme que le soleil est lumineux, nous pouvons conjecturer quo son corps fluide 3 la forme d'une ellipse, mais dans une ellipse qui est le symbole de l'harmonie, c'est--dire de la varit rameno l'unit, la doublo attraction et rpulsion de l'lectricit ne peut subsister, il faut, ou que l'attraction soit nulle, ou qu'elle se rsume dans l'undesdoux termes. L'analogie nous indique la derniro supposition commo la ralitDans tous les grands types que nous avons tudi, lorsque lo positif et lo ngatif reviennent l'unit par l'harmonie, c'est l'lment positif qui reste dominant et dans lequel l'autre semble se fondre. L'hommo est lo chef do la femme, dit saint Paul, commo le Christ est le chef de l'Eglise. Dieu, dit encore saint Paul, a donn son Fils tout le gouvernement du monde, mais la fin le Christ remettra le royaume Dieu, son Pre, afin que Dieu soit tout en tous. Enfin, romontaot au sommet, nous voyons que, lorsque l'ide de l'tre et celle de non tre so runissent pour former la lumire infinie et ternelle de l'Esprit-Saint, ce qui se manifeste et brille dans cette lumire, c'est l'tre qui se contemple- dans l'ide de l'tre
comme en un miroir. Vei majestatis. Splendor hujus figure et spculum sine macida

Les deux lectricits, qui sont dans la cration un des plus fidles symboles des deux ides de l'tre et du non tre, doivent se comporter comme leur type et, lorsque par leur runion elles deviennent lumire, la lumire, quoique renfermant les deux lments dans son harmonie, est positive dans son unit. Ainsi donc, le corps fluide du soleil a la forme harmonique de l'ellipse qui est celle de la lumire, c'est pourquoi il a l'aurole lumineuse comme l'auront les corps ressuscites, mais l'action de son corps fluide, tant ramene l'unit par l'harmonie, n'a qu'une action: l'action positive. C'est pourquoi il attire le ct ngatif de la terre plus quo le positif et lui fait dcrire une ellipse dont il occupe un des foyers. Jusqu'ici nous n'avons vu la vie qu' l'tat lmentaire, telle qu'elle est dans-les trois fluides. La vie stun principe infini ou indfini qui n'a pas de forme par elle-mmoyefc qui, dans les tres finis,- nepeutraliserquelaformeo

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elle estenforme. De mmo que la vapeur qui peut tout mouvoir, mai<* dont les effets sont sans cesso varis par les diffrents mcanismes qu'on soumet sa puissance, la vie enfermo dans les trois sections coniques ne peut raliser que l'ide simple et parfaitement dfinie qu'expriment mathmatiquement ces figures. Aussi les trois fluides n'ont chacun qu'uno action, toujours la mmo fataloment : le calo-* riquo meut et dilate, l'lectricit distingue ot spare, la lumire runit et claire. Mais les formes simples, de mme que les ides fondamentales et les mots qui les exprimant, peuvent so combiner do mille manires avec un art infini. Lo moindre vocabulaire renferme la matire 616mentnire de tous les chefs-d'oeuvres do l'esprit humain qui remplis, sont les bibliothques. Dieu donc, dont la sagesse est infinie, peut, en combinant les formes gomtriques qui sont son alphabet, produire des merveilles, et ces merveilles sont les germes des tres vivants depuis la planto jusqu' l'homme. Semez dans la terre des graines de diffrentes espces, pas une ne produira une plante pareille. Pourquoi cela? sinon \r\rce que chacune de ces samences contenait dans son gernio touto l'organisation del plante qu'elle produit. Et l'imperceptible cellule aussi, qui, fconde, devient vivante et raisonnable, renferme en elle toute la merveilleuse organisation du corps humain, ce chef-d'oeuvre matriel de la puissance divine. Ainsi donc la vie, indtermine par elle-mme, anime toutes les formes qui sont capables de la recevoir et dans les couditions voulues pour entrer en contact avec elle ; mais la vio ne peut dvelopper et mettre en lumire quo co qui est contenu dans la forme qui*'sert do limite sa puissance indtermine, et ces dveloppements ontdes diffrences infinies de genre genre, d'espce espce, et offrent encore dans la mme espce des nuances incalculables. L'action simple et toujours identique des fluides a pu nous indiquer la forme qu'ils traduisaient dans leurs mouvements ; mais l'action multiple des plantes, les mouvements spontans des animaux, lus possibilits infinies et imprvoyable.s de la libert droutent complment toute sagacit, et nous sommes infiniment loin de pouvoir ni comprendre ni souponner les merveilles de formes accumules dans un seul germe .humain, nous ne pouvons que l'admirer, blouis lorsque sa beaut, arrive son dveloppement, fiappe nos regards. La perfectibilit de ce germe entre les mains de Dieu n'a point de limites assignables, et ce que nous connaissons de l'humanit est loin do l'puiser. Toutefois cette perfection a t pousse son sommet et on peut dire en quelque sorte un degr infini'dans le chef-d'oeuvre de l'Esj

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. - prit Saint : J sus-Christ. Ici non seulement la formo a pu recevoir la vie, non seulemont elle s'est imprgne do sensibilit, d'intelligence et do raison, mais elle s'est identifie avec la divinit mme, dont ello rsumait toute la pense crite matriolloment au moyen do l'alphabet des formes et des nombres, commo l'affirme Saint-Paul. Nous venons do voir passer sous nos yeux toutes les transformations du pour.la physique, lumire ou mouvement mondephysiquo,cartoutest, r et pour la chimie, dcomposition ou composition, ot nous avons vu quo tout se rduisait peu d'lments et peu do principes. La vie et l'intelligence sont tout, ot l'intelligcnvo dans lo monde matriel s'exprimo par la formo. Comme formes lmentaires, nous avons dans la rgion infrieure deux figures rectilignes, lo triangle et lo carr ou paralllogramme qui peuvent se modifier do mille manires et dont sont composs tous les polygones rectilignes. Dans la rgion suprieure les sections coniques, dont trois sont dos courbes parfaites, parce que, dans toutes leurs transformations, elles ne cessent jamais d'tre courbes, et dont la quatrime, tantt courbe, tantt ligne droite, semble appartenir aux deux rgions. La vie pouvant entrer dans les courbes parfaites qui s'expriment par leur unit, nous avons dans la rgion suprieure les trois fluides dans la rgion infvivants, lo calorique, la lumire et l'lectricit, rieure toutes les molcules do la matire inerte, qui se partage en deux sries par les nombres pairs et impairs qui la caractrisent ; le triangle et le carr restent une image sans vie du positif et du ngatif, du Sexe masculin et du sexe fminin. Ertre ces doux rgions se trouve le carbone, qui oscille entre la vio et la mort, sert de trait d'union entre les deux et rend l'une participante de l'autre. Les rles de ces sept acteurs sont marqus. Le calorique donne le mouvement, la matire inerte le subit positivement, mais, par la division de son sexe, elle offre un motif la division do l'lectricit; l'lectricit, par tes sparations et runions successives, produit tous les changements, car, sans elle, lo mouvement n'ayant qu'un sens, il n'y aurait dans le monde qu'un phnomne toujours identique. Le <sarbone donne un corps la vio et tend la main la matire morte. Enfin la lumire, rsultat de tout le reste, manifeste tout et se trouve le but, la fin o tout tend. Ainsi, pour tout rsumer en un mot, l'univers est en prsence du crateur comme une immense horloge dont le calorique est le grand le balancier sans lo ressort, la matire, les rouages, l'lectricit, mouvement duquel rien ne marche, et la lumire, le cadran et l'ai-guille qui montrent le rsultat, de l'oeuvre et la pense de l'ouvrier.

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Enfin, tout se rsume dans la grande loi, danslaformulo universelle qui renferme tout, soit pour lo fini soit pour l'infini : lo positif et le ngatif produisent par leur union YHarmonie.
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Nous avons vu avec admiration les lois fondamentales de l'ordre physique copier fidlement les lois mtaphysiques de l'tre ot rentrer dans les mmes formules do force ; quo les unes no sont pour ainsi dire quo lo reflet, lo retentissement et l'cho des autres. Mais si nous entrions dans le dtail, nous serions plus d'une fois tonns, scandaliss mme, de voir comment ces lois s'excutent, quelles consquences elles aboutissent. C'est en effet en vertu des lois physiques que la temprature nous bnild" et nous gle, que les poisons nous tuent, que les maladies nous accablent, que tous les tres vivants se dvorent entre eux, et que la mort couronne tous les flaux. C'est, que l'ordre actuel du monde n'est plus la pense primitive de Dieu, mais l'organisation d'un monde dchu. Dans cet ordre du mal il y a deux parts : l'ordre est la part do Dieu, mais le mal n'est point de lui. Donc pour retrouver les vraies lois de la nature, telles qu'elles taient dans le plan divin primitif, il faut retrancher hardi-. ment tout le mal et ne laisser quo lo bien. Que do blasphmes n'ont eu d'autre cause quo la funeste habitude de tout mettre sur le compto de Dieu 1 Je coniprendrais le doute et l'hsitatfon de l'homme s'il tait jet sur la terre sans indications, sans renseignements aucuns. Mais quand la tradition de tous les peuples nous montre l'origine un ennemi qui, toujours le mme sous diffrents noms (i), introduit lo mal dans le monde, faire remonter le reproche jusqu' Dieu est non seulement un oubli et uuo faute, mais uno impit. Faisons donc ici le procs du mal, tudions sa premire origine, son invasion dans la matire, l'tendue de ses ravages ; puis alors, l'liminant en pense de la cration, nous verrons apparatre le plan primitif de Dieu, qui est dfigur maintenant, mais qui doit ressortir triomphant de la lutte et tre rintgr pour toujours dans la puret par lo dernier jugement que nous attendons tous. Quia et ipsa crealura liberabitur aservitute corruplionis in libertalem.glorix filiorum De (Nom 8, ai), parco que la crature elle-mme sera dlivre de l'esclavage de la corruption far 1*libert de la gloire des enfants v . do Dieu. Dieu n'est pas l'auteur du mal, cependant lo mal \\Q pourrait tre s'il ne trouvait en Dieu le principe de la possibilit et voici comment :
T. II *9

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ou la distinction, comme nous l'avons vu, renferme L'intelligence dans son essence l'invitable ncessit d'un double terme. Aucune ide no peut tre distincte sans son oppos, sa ngation, son ombre. L'ide de l'tre suppose l'ide du non tre. Cependant aucun des termes de la srie positive renferme dans l'ide do l'tre, ni do la srie ngative ronferme dans l'ide du non tre n'a rien de mauvais en soi, c'est la srie du moindre tre que Dieu a raliso par la cration, et il a vu que'tout ce qu'il avait fait tait bon, et vidit quod esset bonum. Mais lorsquo l'tre divin a ralis l'harmonie et la lumire par l'amour de l'Esprit Saint, Dieu ne peut avoir une ide distincte de cette harmonie sans l'ide contraire qui est celle de l dsharmonie, or l'ide do la dsharmonie dans son ensemble et dans toutes ses subdivisions est l'ide du mat. 11 faut bien remarquer ici que l'jde de la dsharmonie ou discorde est essentiellement double et divise, c'est--dire qu'elle est la vue intellectuelle de deux objets l'tat de division et d'antipathie, c'est pourquoi duplicit est presque synonyme de mal. L'ide du non tre n'est point l'ide du mal, parce que, ne renfermant formellement qu'un terme, elle est simple, et la simplicit, synonyme d'innocence, exclut le mal par l mme qu'elle exclut la duplicit. L'ide du non tre, qui est la distinction, voit, il est vrai, les deux termes comme distincts, mais aussi comme s'attirant l'un l'autre et tendant l'unit; elle ne ls voit dODC point comme les voit l'ide oppose de l'harmonie qui est celle du mal, c'est--dire, diviss, inconciliables et luttant entre eux. L'ide du non tre est encore l'innocence, mais elle n'est pas encore la saintet. La saintet suppose que l'harmonie, qui est le retour l'unit, est comme choisie et aime. Mais comme rien, pas mme l'harmonie, ne peut tre dans l'intelligence sans son contraire, l'ide de l'harmonie emporte l'ide oppose de la dsharmonie, mais en mme temps la saintet, qui est l'amour de l'harmonie, suppose la haine de la dsharmonie ou du mal. L'ide du non tre, parce qu'elle n'est pas incompatible avec l'unit, essence de l'tre, a pu tre ralise par Dieu dans la cration. La dsharmonie ne peut tre ralise de prime abord, elle est le brisement de l'harmonie et prsuppose l'oxistence de cette mme harmonie; mais en brisant l'unit, elle est hostile l'tre, autrement la vie, dont elle attaque l'essence autant quo possible, c'est pourquoi le mal s'appelle aussi la mort. \ L'ide du malest donc bonne en soi, puisqu'elle contribue la
(l)Ahriman, Typhon, Satan, etc.

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dernire perfection do l'intelligence, qui consiste dans la double ide dit mal. L'intelligence, dont la nature est la distinction, est capable de contenir mme laduplicit inhrente l'ide du mal. Mais pour rester bonne, cette ide du mal no doit pas sortir de l'intelligence. Ds qu'elle pntre dans l'amour, qui n'est autre chose que l'harmonie son contraire, elle le dtruit et le change en haine, et c'est l le mal moral. Ds qu'elle toucho l'tre matriel auquel l'attractiontient lieu d'amour, elle brise et pervertit cette attraction et produit lemal physique. Cetto ide, bonne tant qu'elle reste dans l'intelligence, devient donc le mal ds qu'elle se ralise en en partant. C'est pour* quoi Dieu a cette ide mais ne la ralise jamais. Malheureusement la libert dans la crature entrane fatalement' la possibilit do cetto ralisation maudite. Comme nous l'avons Vu, aucune crature ne peut tre cre dan9 la participation actuelle do la vie divine qui est l'ordre surnaturel; car si la crature pouvait se trouvor dans cet ordre par la cration Il faut donc que cette mme, cet ordre ne serait plus'surnaturel. participation soit offerte la crature libre, qu'elle soit crue par la foi et accepto par la charit. Touto crature vit donc hors do cette vie divine. Cetto sparation de Dieu n'est pas en elle-mme en mal; c'est une imperfection dansr la crature finie, c'est entre Dieu et la crature la ralisation de la distiution. Mais lorsque la crature refuse le rapprochement que Dieu lui offre, la distinction devient division, la diffrence devient dsharmonie volontaire, et c'est le mal moral: Ce mal, s'il tait pleinement consciencieux, serait absolu et irrvocable, mais il a le plus souvent dans la crature pour cause ' et faiblesse. La la attenante, l'ignorance crature, incrdule bien souvent, n'a pas encore pour cela l'aversion formelle de Dieu. Eblouie par son principe qu'elle ne comprend pas, elle ne peut se figurer qu'il soit son bonheur et sa fin dernire, elle doute, hsite, se renferme en elle-mme et reste dans l'incertitude. Le plus souvent c'estTillusion du bonheur qui loigne de Dieu, on poursuit, une chimre malgr la parole de Dieu qu'on n'coute pas, on ne hait pas Dieu pour cela, on voudrait mme quelquefois concilier l'amour de Dieu et de, la chimre qu'on poursuit, c'est pourquoi il y ,des pchs rmissibles. Mais comme le dit Jsus-Christ, il y a un pch contre l'esprit saint qui n'est pardonn ni dans ce monde, ni dans l'autre, et ce pch est surtout celui de Lucifer qu'il faut dvoiler ici.* Lucifer tait la premire des cratures, le plus beau des anges, le premier ministre de Dieu dans toute la cration. Lorsque Dieu se fit connatre lui et lui proposa l'ordre surnaturel, cet tre 'orgueilleux et enivr dj de sa propre beaut, fut, par l'amour, jaloux de n'tre

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pas le premier, il refusa de mettre sa fin dernire en Ditjujl ne voulut d'autre bonheur que celui qu'il pourrait tirer de sa propre nature, et n'eut pour Dieu qu'une jalousie et une haltie immense, ce fut l son premier pch. Nous avons vu tout l'heure en Dieu cetto ide do la dsharmonie, qui tait en lui commo un secret formidablo, commo un sceau qui devait tre ternel, comme un germe condamn par la justice uno perptuelle strilit. Co mal, quo les malheureuses cratures ralisent en elles instinctivement et sans en comprendre tout le mystre, n'avait pu cacherson secret l'intelligence formidable de Lucifer; cotte vue, logeant du mal eut un sourire horrible et, par une malice analogue colle' de Cham, il rsolut de dvoiler co secret, de le raliser dans toute la cration, dont Dieu lui avait confi le gouvernement, et do fairoclore ce germe que Dieu avait condamn la strilit. Il se mit donc son oeuvre de destruction, aid des dmons, ses complices. Mais Dieu permit aux angfts fidles de lutter contrles tratres, et alors commena lo grand combat de Satan et des anges contre saint Michel et les anges, combat qui dure encoro et que Jsus-Christ doit terminer au jugement dernier. Il faut ici se rendre compte de l'action de Satan. Par la nature, Dieu aurait tout cr, unit ou harmonie, et ls consquences de l'harmonie sont l'ordre, la proportion, la beaut, la lumire, la vie et le bonheur. Le secret du mal, qui est celui de Satan, est la dsharmonie ou la division, et les consquences de la division sont le dsordre, la disproportion, la laideur, lestnebres, la mort et la douleur. Partout donc o nous trouvons une de ces consquences de la divi" sion, nous sommes srs de voir une des traces de la main sata- . "' , nique. Partout o Satan put lo faire, il teignit la lumire et engendra les tnbres, en fixant la sparation des deux lectricits; puis, arrachant la matire inerte l'action des fluides, il dtruisit la force de cohsion et la rduisit en poussire, or la poussiro c'est la mort de la matire, c'est pourquoi Dieu, condamnant l'homme la mort, lui dit : Tu es poussire et tu retourneras en poussire, et, puisque, comme le dit le livre, Dieu n'a pas fait la mort, il n'a pas fait non plus la poussire. Lors mme que la matire ou la poussire se rorganise, si elle le fait en'dsordre, elle reste tnbreuse ; la matire inerte ne peut pas il est vrai tre lumineuse par elle-mme, mais elle est lumineuse ngativement ou positivement quand elle est transparente. Lorsque ls"molcules de la matire se runissent en ordre, elles cristallisent, et la matire reste transparente, alors le' carbone, le silex, l'aidmine

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et la chaux deviennent lo diamant, le cristal, le saphir et l'albtre ; tel a d tre l'tat primitif do la matire, mais l'tat o nous la voyons en grande partie est tnbreux et, par consquent, satanlque. Lorsque Satan a puissance sur un globe habit par des tres vivants, il attaque la vie par la mort et la corruption qui la prpare. Alors il dtruit touto unit, toute permanence, toute proportion. Le corps des plantes et la chair animalo, sans cohsion, tombent peu peu on poussiro impalpable ; la chair s'vapore par la transpiration, les maladies, s'appauvrit par les djections, tombe en nourriture-par et est dvore par la fausse.vie des jnfusoires et do la vermine, et rossemblo uno ruino qu'il faut continuellement repltrer jusqu' ce La sensibilit n'est plus en proporqu'elle s'croule dfinitivement. tion, avec les lments, elle souffre tour tour du chaud, du sec, du froid et de l'humide. Les fruits qui devaient nourrir l'homme se chargent sans proportion d'acide it d'alcalis, et deviennent des poisons qui tuent au lieu do nourrir, et les meilleurs sont remplis de substance inutile que la vie ne peut s'assimiler. Le rsultat de tout ce dsordre est la douleur qui empoisonne toute la vie et la mort qui la dtruit. Enfin Satan force tous les tre3 so dtruire les uns les autres, en les rendant nourriture ncessaire les uns des autres, de sorte que les plus forts mangent les plus faibles, jusqu' ce que, morts eux-mmes, ils deviennent la proie des insectes. Hien de tout ceci ne peut tre l'oeuvre de Dieu et doit tre rejet de l'ordre primitif de la cration. Tout cela est l'oeuvre de Satan, oeuvre qu'ii voulait tendre toute la cration. Mais \\ n'en a pas eu le temps, car saint Michel et ses contre lui et, comme le dit saint Jeau, il fut anges combattirent chass du ciel. El non valuerunt neque locusinvntus est eorum amplius in coelo. Cependant on ne peut dire combien il a teint de soleils et empoisonn de globes, mais ses ravages furent immenses, si l'on s'en rapporte cette parole de saint Jean : Et cauda cjus trahebat tertiam partem stetlarwn coeli. Et la queue du dragon entranait la troisime partie des toiles du ciel. Je sais qu'on m'objectera la seconde ligne de la gense : Or, la terre tait tohu-bohu et les tnbres taient sur la face de l'abme, mais je rpondrai par la premire ligue, qu'on ne mdite pas assez. Cette premire ligne : au commencement, Dieu cra le ciel et la terre, dans sa brve simplicit, a une porte sans limite assignable, car si on la prend la lettre, elle dit tout en un mot : Dieu cra le ciel et la terre, c'est l toute la cration, mais la cration premire, qui ralisait toute la pense divine, et o l'oeuvre de Dieu tait encore sans souillure; c'est, en une ligne, une histoire immense, qu'on nous

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indique s,ans nous donner de dtails, parce que cette histoire ne nous regarde qu'indirectement. Ds l seconde ligne,' le mal apparat, le tohu-bohu ou le dsordre -et les tnbres, or, no serait-co pas un blasphme de dire que Dieu a cr lo dsordre et les tnbres?; La conclusion se prsente d'ellemme. Dj, avait eu lieu la grande lutte des anges, dj la cration avait t en partie dvaste, et l'oeuvre des six, jours n'tait qu'une ..oeuvre de rparation pour prparer la place au Sauveur du monde, qui devait, selon lo mot de Saint-Paul,- tout rparer au ciel et sur la ' terre inslaurar omnia quoe in coelis et quoe in terra sunt (Eph. i. 10). Dieu commence par rappeler la lumire : fit lux. Cependant le moment n'est pas encore venu de couronner" l'oeuvre, il laisse ur.epart aux tnbres: et divisit lucematenebris; la terre n'est encore qu'un sjour provisoire, c'est par l'humanit que Dieu veut dtruire lo rgne de Satan, et si Adam manque sa mission, m'accomplira divinement. 11a, dit Saint-Jean, abandonn tout jugement son Fils, parce qu'il^est le fils de l'homme. Dieu so contente donc do limiter le mal ot do lui faire sa part; il dbrouille ce qui a t confondu, il runit les eaux de la mer, afin do rendre la terre habitable, il rappelle la vio dans los germes morts. Puis, avant do crer le.roi do ce nouveau royaume, il prpare, sur cette terre imparfaite, un jardin de* dlices. dans une plante, cette plante est la Quant Satan, il lo.refoule seule arme avec 'laquelle il lui soit permis do lutter, alors, voulant vaincre Satan hvec ses propres oeuvres, il cr9 l'homme et lui fait un corps de dmon, de cette mme terre que'Satan a divise et obscurcie. Nous pouvons comprendre maintenant touto la porte de la tentation du paradis terrestre. Vous serez comme des dieux, sachant le bien et le "mal. Dieu avait cach le formidable secret sa crature faible encore ; il attendait, pour le rvler Adam, qu'il ft confirm dans lo bien par l'obissance et l'amour, et dispos n'accueillir la connaissance du mal, que-par la haine, mais l'orgueil tentait dj le coeur d'Adam et d'Eve, et o'est alors que Satan leur .dit : j*ai dcouvert lo secret que Dieu vous caciie, donnez-vous moi par la dsobissance, et je v.dus communiquerai ma science du bien et du mal, alors vous aurez le couronnement de l'intelligence, comme Dieu. Dieu avajt mis Adam et Eve sur la terre, pour la racheter et en le premier, Adam s'est laiss vaincre et a expulser l'ennemi,.mais laiss au second la gloire do repousser le.tentateur et de dtruire son , royaume. Satan, redevenu par sa victoiro le prince de ce monde, comme l'ap. pello J.-C, travailla remettre le dsordre partout, il inocula d'abord autant et la mort; il pervertit, dans le corp3 d'Adam l corruption

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. qu'il le put, les lois de la naturo, et la destruction aurait t complt si Adam n'eut fait pnitence et, si Dieu nVt suspendu la puissance du mal par la promesse du rdempteur. Aussi, la nature telle* qu'elle est, la mal forc sadans lo c'est n'est qu< l'ordre lo dsordre, qu), par gesse divine, se dtruit lui-mme, et fournit l'occasion au bien qu'il . ne veut pas. L'excs est partout, mais les excs se neutralisent, l'excs de production est arrt par,l'excs de forocit'des carnivores, le froid tue les germes, l'incendie nettoie le terrain des forts vierges, les lments luttent entre eux et tous les tres se dtruisent, se dvorent les uns les autres. Mais cette destruction est un mal ncessaire; les poisons sont aussi des remdes, ot la guerre elle-mme une saii gne qui empche la putrfaction morale dans les peuples. C'est ce que dit Saint-Paul, dont nous no nous lassons pas de rpter h parole : vanituii enim crealura subjecta est non volens : omnis creatura in garnis ut et parlurit usque qdhu.... revlalionm filiorum Uei expectat (Rom. 8). La crature a t soumise la vanit sans lo vouloir.... toute crature jusqu' prsent est dans le gmissement et l'enfantement, mais elle attend la rvlation des enfants de Dieu. Ici on peut faire deux questions. Dieu n'aurait-il pas pU;arrter, ds le premier pas, la malicc.de Satan et prserver son oeuVre matrielle d toute souillure? 11 est vident qu'il le pouvait. Pourquoi alors ne l'a-t-il pas fait? Pour plusieurs raisons. D'abord, comme nous l'avons dj vu, le mal moral n'et pas t diminu par l, car la tentation de l'orgueil, invitable toute crature libre, et t plus dangereuse . encore qu'ello no l'a t. Secondement, de toute cette dsorganisation physique* qui comprend la douleur et la mort, .Dieu devait faire sortir toutes les merveilles de l'amour par le sacrifice do 1?.croix, parle sang des martyrs, par la pnitence de tous les Saints, merveilles qui feront ternellement l'admiration et la joie du ciel. Dieu o donc laiss l'ennemi commencer son oeuvre de destruction, il l'a laiss avancer jusqu' ce qu'il soit tomb dans le pigo, car Satan, en tuant J.-C, a dtruit tous ses droits, il a suicid sa puissance, H s'est donn un vainqueur. Absorpta est mors in Victoria: la mort, dit Saint Paul, a t dtruite par sa propre victoire. Nous pouvons entrevoir maintenant co que devaient tre les lois de la uature dans le principo, et co qu'elles seront aprs la conclusion do la lutte au jugement dernier. Il faut retrancher des lois actuelles, jo ne dis pas touto transformation, mais toute destruction, tout dsordre, toute disproportion) toute tnbre, touto mort. Point de poussire d'abord, toute molcule matrielle doit faire partie d'une organisation quelconque et y rester jusqu' ce qu'une

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nouvelle transformation la fasse passer dans une autre organisation. Point de putrfaction, toute substance doit tre par elle-mme pure et incorruptible i Point de mort, la matire inerte doit"tre toute entire imprgne des trois fluides, transforme par eux, et par eux leve jusqu' la vie, c'est, en partie, cet immense et sublime rsultat que poursuivent, depuis lo commencement du monde, les alchimistes dont le Dut, si mal compris, est de rendre l'or vivant. Enfin, point de tnbres, nulle matire opaque, partout la transparence ou la lucidit, de sorte que la marche triomphale do la lumire ne trouve aucun obstacle, et que le royaume doja lumire succde , partout au royaume des tnbres. Je sais que bien des artistes vont se rcrier, prtendant que le noir est ncessaire leur pinceau, et l'ombre leur oeuur, et qu'une lumire universelle serait un blouissement Insoutenable, qui ne laisserait rien distinguer et changerait la vue en supplice. Je rpondrai d'abord que la lumire renferme les sept couleurs et toutes leurs nuances, le contraste do ces couleurs suffit dessiner toutes les formes, les belles verrires de nos cathdrales montrent qu'on peut faire de l'art sans sortir de la transparence, et l'arc-enciel me semble une palette assez belle pour contenter le gnie le plus difficile. Ds que les corps conservent la couleur, la lumire ne peut pas les confondre nos yeux, pas plus qu'elle ne confond le diamant, lo rubis, l'meraude et le saphir. Enfin, la fatigue que la lumire continuo procure nos yeux, vient et qui'ne du dsordre physique, qui n'tait pas au commencement sera plus la fin. D'abord, nos organes n'ont plus leur valeur primitive. Dans l'tat actuel, le corps humain est dans une dissolution perptuelle, la vie n'est qu'une longue maladie qui prpare la mort, ot la laiblesse humaine so blesse tout ce qui l'entoure. Ensuite la lumire elle-mme, telle que nous la voyons, n'est jamais pure, la poussire l'empoisonno comme elle empoisonne tout, les dernires dcouvertes nous font voir dans la lumire mme du soleil ds molcules mtalliques en suspension, et, en arrivant notre oeil, la lumire elle-mme nous apporte l'impression de l division, qui est le mal. Nous ne savons donc pas ce que c'est que la lumire pure, et nous no pouvons nous faire l'ide de la beaut dont elle est susceptible. Les expriences des mystiques nous ouvrent ce sujet de nouveaux horizons. Sainto Thrse, dans se3 visions, se vit revtir d'une robe. Il est impossible, dit-plie, de donner la moindre ide de son incomparable blancheur: ct d'elle, tout ce que la nature a de plus dr

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tant est noir comme la suie... et cet clat, quelqu'extraordinalre qull fut, rjouissait la vue au Hou de l'blouir. Une autre fols, elle' vit le corps de Jsus-Christ. Quand, dit-elle, je me serais efforce, durant des annes entires, de me figurer une beaut si'ravissante, jamais je n'aurais pu en venir bout, tant sa seule blancheur et son clat surpassent tout ce que l'on peut s'en imaginer ici-bas. C'est un clat qui n'blouit point; c'est une blancheur inelfablement pure et suave tout ensemble ; c'est une splendeur infinie qui cause la vue >un indicible plaisir sans ombre de fatigue ; c'est une lumire infiniment diffrente de celle d'ici bas, et auprs de ses rayons qui inondent l'oeil ravi de l'me, ceux du soleil perdent'tellement leur-lustre, qu'on voudrait ne plus les regarder. Une autre sainte, AnnaTaig, avait continuellement devant les yeux un soleil qui lui paraissait incomparablement plus brillant que le soleil naturel ; cependant, dans un temps o son oeil malade ne pouvait supporter la simple lumire du jour de ce mme oeil malade, elle, .fixait et contemplait sans fatigue le soleil merveilleux qui l'illuminait. Voil la vraie lumire, la lumire cre par Dieu au commencement, la lumire pure qui n'a pas t souille par le mal, la lumire, que nous rendra Ja restitution de l'ordre primitif, et dont nous n'avons craindre ni blouissement ni fatigue. Dans cette restitution des vraies lois de la nature, tous les pria*, cipes restent, les dfauts seuls disparaissent, c'est toujours le calorique qui e3t le moteur universel, mais il chauffe sans, jamais brler. L'lectricit est, par sa mobilit, la cause de toutes les transformations, et ralise volont toutes les conceptions des tres libres, mais elle ne se fixe jamais dans ls tnbres et la douleur de la sparation. La lumire remplit tout, brillante sans blouissement, et composant une admirable symphonie avec ses sept couleurs, comme le musicien avec les sept notes de la gamme. Enfin lo carbone, la matire inerte, imprgne et vivifie par les trois fluides, est toute entire transparente ou lumineuse, et vivant do la vie lmentaire. Tout en elle est organis, aucune de ses molcules ne se spare et n'erre isole et vagabonde dans l'espace comme maintenant; elle ne se transforme que pour raliser'une autre forme passant sans interruption d'une organisation une autre. Cet tat brillant et heureux de la nature, quo nous croyons implicitement enferm dans la^prmire ligne de la Bible, se retrouv plus dveloppe dans la dernire page de cette mme Bible, dans la Jrusalem cleste, quo dcrit St-Jean. Palingnsie chrtienne, o l'on ne voit que lumire et pierre prcieuse, o,, parmi les mtaux, l'or est seul admis et encore un tat qui nous est inconnu, c'est--dire transparent comme le verre.

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Et l'ange me transporta en esprit... et me montra Jrusalem, la sainte cit qui descendait du ciel venant de Dieu, illumine de la clart de Dieu, et sa lumire tait semblable une pierre prciouse, telle qu'une pierre de jaspe transparente comme le cristal... et la muraille tait btie de pierres de jaspe, mais la ville tait d'un or trsfin semblable a du Verre d'une grande puret, et les fondements de la muraille de la ville taient orns de. toutes sortes de pierrs prcieuses. Le premier fondement tait de jaspe, lo second de saphir lo troisime de chalcdoine, le quatrime d'meraude, lo cinquime de sardonix, le sixime de sardoine, le septime dechrysolite, le huitime de bryl, le neuvime de topaze, lo dixime de chrysoprase, le onzime d'hyacinthe, le douzime d'amthyste, et les douze portes talent douze perles; et chaque porte tait faite do chaque perle, et la place de la ville tait d'un or pur comme un* verre transparent... :,.... Et il me montra un fleuve d'eau vive, claire comme le cristal, qui partait du trn de Dieu et do l'agneau, au milieu de la place do la ville ; sur les deux rivages du fleuve, tait l'arbre de vie qui porte douze fruits et donne son fruit chaque mois... et la ville n'a pas besoin do soleil ni de luno pour l'clairer, parce que la gloire de Dieu l'clair, et que l'agneau en est le flambeau... et ses portes ne se-fermeront point le jour, car il n'y aura point de nuit en ce lieu.

CHAPITRE XVII

RSUM

SUR LES NOMBRES

Jusqu'ici nous avons vu Dieu et toutes ses oeuvres manifester des* nombres qui les caractrisaient. Rsumons, en finissant, les observations ce sujet dissmines dans tout l'oUvrago. Avant tout, l'unit: l'unit'est le sceau et le privilge de Dieu. Dieu seul est parfaitement Un. Mais l'unit peut, comme nous l'avons vu, s'envisager sous plusieurs aspects, mais surtout commo principe et comme fin, car tout procde de l'unit et tout doit tendre y revenir. C'est pourquoi Dieu, qui est l'unit, dit de lui-mme : Je suis l'alpha et l'omga, le premier et le dernier, le principe et la fin. Ego sum alpha etomega, primus et novi&simus, principium et finis (Apoc, I, 3) . Comme principe, l'unit radicale est l'tre mme de Dieu., p'est .l'ide quo Dieu a de son propre tre. El lo. caractrise la vie, premier -des attributs que nous avons reconnu en Dieu. L'unit finale, qui ramne utt point indivisible tout le dveloppement de l'tre, s'est rvle plusieurs fois, chaque fois que le dveloppement do l'tre se compltait sous un aspect diffrent. Ainsi, lorsque le St-Esprit unit le Pre et le Fils avec lui-mme, apparat l'unit d'harmonie; lorsque la saintet clt le cercle do l'tre etr le ramne tout entier son principe, apparat l'unit d'amour ou de batitude. Enfin, l'ternit ajoutant toutes les autres units, l'unit dans la dure apparat comme l'unit de3 units, unit qui achve et contient toutes les autres et les rend permanentes. L'ide du non tre noii3 a rvl lo nombre deux, principe do toute distinction, renfermant la possibilit mtaphysique, soit du retour l'unit, soit de la division. Ce nombre caractrise exclusivement l'ide ngative du non tre ou la justice divino. Dieu u marqu toute la cration du sceau do co nombre, car, selon le texte de la Sagesse, toutes les.oeuvros du Trs Haut sont doubles. Les reflets de ce nombre dans les cratures sont Innombrables, et son expression la plus haute est dans le double sexe, masculin et fminin. -

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L'harmonie de l'Esprit-Saint nous rvle le nombre trois. Le nom-^ bre trois est le retour l'unit, qui semblait brise par lo nombre deux. C'est en unissant le Vils au Pre que l'Esprit-Saint se ralise; 'c'est pourquoi il peut' tre considr comme l'efflqrescence de l'unit, il mane d'elle directement, participe sa vertu, et exprime la paix et la batitude. Sous un aspect, le nombre trois renferme l'tre tout entier, et peut tre considr comme le premier dveloppement de l'ide de l'tre, qui tait une dans son principe. Ce nombre a de nombreux reflets dans la cration, dans les fluides, dans les couleurs et dans les formes. . L'ide du non tro, introduisant une subdivision dans l'un des trois attributs primitifs, fait apparatre le nombre quatre. Le nombre quatre ajoute explicitement l'ide de Dieu l'ide de la cration, qui tait dj dans l nombre trois, mais implicitement et seulement comme possibilit. Par la cration, l'tre semble se multiplier, c'est pourquoi le nom que lui donn la langue hbraque, selon Fabre d'Olivet, a le sens de multiplication. Lt, nombre quatre a son premier type d