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http://www.persee.fr Remarques sur "Le Rameau d'or" de Frazer


Ludwig Wittgenstein Actes de la recherche en sciences sociales, Anne 1977, Volume 16, Numro 1 p. 35 - 42 Voir l'article en ligne Les Remarques sur 'Le Rameau d'or' de Frazer rdiges par Wittgenstein, bien qu'elles ne constituent rien de plus que des notes de lecture qui n'taient videmment pas destines tre publies sous cette forme, peuvent tre considres comme un des textes les plus clairants pour la comprhension de ce qu'il a appel l'esprit de sa philosophie, et galement comme un document important pour une r- flexion critique sur les mthodes et les rsultats de la recherche sociologique et anthropologique. L'erreur de Frazer provient, aux yeux de Wittgenstein de son rationalisme troit et de son ethnocentrisme naf, de son attitude essentialiste et de son dsir d'expliquer ce qui ne peut pas l'tre et n'a pas besoin de l'tre : ses interprtations combinent les inconvnients de l'objectivisme scientiste avec ceux de l'hermneutique psychologisante. Wittgenstein conteste les vertus explicatives de la thse volutionniste et, de faon plus gnrale, celles des hypothses gntiques. La distance instaure artificiellement par l'anthropologie volutionniste entre les socits primitives et les ntres dcoule essentiellement d'une msinterprtation du but et de la fonction de l'explication scientifique, et d'une apprciation errone de ses possibilits. La proximit relle qui existe entre les sauvages de Frazer et nous-mmes ne se manifeste pas seulement dans le fait que nous avons nous aussi notre mythologie et notre magie, qui ne sont pas de simples survivances d'poques archaques. La philosophie fournit elle-mme des exemples remarquables d'utilisation de procdures magiques, et son attitude naturelle l'gard du langage relve fondamentalement de la mythologie. Contrairement ce que pourraient laisser croire certains passages de ses Remarques sur Frazer, Wittgenstein n'accepte pas plus l'interprtation subjectiviste (psychologique) que l'interprtation objectiviste de la notion d'explication dans les sciences humaines. Son originalit est d'avoir simultanment essay de maintenir une distinction tranche entre la mthode des sciences humaines et celle des sciences de la nature, et de dpsychologiser radicalement la notion cruciale de comprhension. L'anthropologie et la sociologie, dont les discussions mthodologiques continuent tre domines largement par ce que les travaux de Wittgenstein tendent implicitement faire apparatre comme une pseudo-antinomie, auraient sans doute intrt exploiter davantage ses rflexions fameuses sur le concept de rgle et sur la signification de l'expression suivre une rgle.

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