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m&

Publication de la

VI e

section de l'Ecole des


et

conomiques

et

sociales)

de

la

Hautes Etudes (Sciences Socit des Etudes Robespierristes

UVRES DE

MAXIMILIEN

ROBESPIERRE
U
)

TOME
(2
e

VII

DISCOURS
Partie)

Janvier-Septembre 1791
Edition prpare sous
la

direction de

Marc Bouloiseau
Docteur es Lettres Professeur d'Histoire nu Collge
Colberl

la

Georges Lefebvre
d'Histoire

Professeur Honoraire de la Rvolution Franais* Facult des Lettres de Paris

Albert Soboul
Professeur Agrg d'Histoire au Lyce Henri-lV

Avec

le

concours du

Centre National

de

la

Recherche scientifique

PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE

NOTE DES EDITEURS


Nous poursuivons cette publication, des Discours de Robespierre, avec notre fidle quipe, lalqitelle est venue me se joindre Schumacher; et, selon les principes qui nous ont guids dans la premire partie, nous prsentons les extraits de presse dans leur texte original et par ordre d'importance. Toutefois, la priode que nous abordons dans ce second volume est dj mieux connue, et les journaux moins nombreux, mais plus complets. D'autre part, les progrs raliss par certains rdacteurs dans la transcription des interventions des dputs, nous assurent un rapport jdus fidle de leurs paroles. C'est le cas, pour les dbats de la Constituante, du Journal des Etats Gnraux ou Journal logographique (de Le Hodey) que les Archives parlementaires onf largement utilis, et du Mercure Universel Cd'Audouin), pour les sances des Jacobins. Ainsi, nous pouvons estimer que, pour les discussions importantes tout au moins, nous possdons, de ce fait, des textes quasi intgraux, comme on peut d'ailleurs s'en rendre compte par la comparaison entre les discours imprims par ordre de l'Assemble, et les coiiptes rendus de Le lodey. Donc, il nous a paru souhaitable, pour ne pas alourdir inutilement une dition dj dense, d'liminer les extraits de presse qui se bornent signaler en quelques lignes le passage de Robespierre la tribune. Toutefois, comme il n'est pas indiffrent d'en connatre l'existence pour juger de la porte de cette intervention, nous avons runi toutes les rfrences de cet ordre, en fin de sance. De mme pour les annotations, nous avons conserv les abrviations utilises dans notre premier volume, mais afin d'viter des confusions regrettables, nous avons fait suivre le nom d'un auteur dj connu, du titre complet de la publication nouvelle laquelle nous nous rfrons. Enfin, ies renvois la premire partie de notre travail ont t indire Discours, i partie, p. qus sous cette forme

Paris, le

er

Novembre qo.

202.

SEANCE

DU

JANVIER

79

Sur l'organisation de la justice criminelle Sur la ncessit d'une procdure crite

(Le 27 novembre 1790, au nom des Comits de constitution et de jurisprudence criminelle, Duport avait prsent l'Assemble nationale un rapport sur l'organisation des jurs au criminel. La discussiou se poursuivit au cours du mois de dcembre (1). Le 2 janvier 1791, le titre I fut dcrt par l'Assemble (De la procdure devant le

tribunal de district et du jur d'accusation). Le dbat reprend le 3 janvier, sur la question de savoir si les procdures faites par devant les jurs, seront crites ou non. Le 4 jan(1) La rforme de la procdure criminelle est un des plus beaux titres de .gloire de la Constituante. D'aprs l'ordonnance de 1G70, c'tait au cours de l'instruction que prenait place l'acte essentiel: la confrontation de l'accus et des tmoins. Le tribunal dcidait aprs examen du dossier remis par le magistrat instructeur, et des conclusions crites du procureur du roi, en l'absence des tmoins et de l'accus, moins que la cause ne comportt peine afiflictive, auquel cas on interrogeait une dernire fois brivement ce dernier sur la sellette ; sans rquisitoire oral, ni plaidoirie, aucun avocat n'assis-

tant l'inculp.

Discutant la nouvelle organisation judiciaire, partir du 24 mars 1790, l'Assemble nationale, sur l'exemple de l'Angleterre, introduisit, le 30 avril, le jury en matire criminelle (voir Discours,
V* partie, p. 342), d'o il rsultait, implicitement que la procdure orale remplacerait devant lui la procdure crite. Mais quand elle en vint rgler la procdure, Duport, dans son rapport du 27 novembre, stipula qu'elle serait orale sans aucune rserve, aussi bien au cours de l'instruction que dans la sance de jugement. (Les opposants, dont le principal fut Tronchet, sans contester le dbat oral devant le jury, demandrent que le magistrat instructeur tnt procs-verbaux de ses oprations; que l'on en dresst un autre du dbat oral; que le jury et le dossier sous les yeux lors de sa dlibration. Il est vident que des hommes de loi voulaient, par routine, maintenir l'usage traditionnel dans toute la mesure possible, et on les souponna, non sans raison, d'hostilit l'gard du jury lui-mme. Toutefois, les partisans de ce dernier objectrent Duport qu'il tait indispensable de conserver trace crite des dpositions et Robespierre fut l'un d'entre eux. La solution a t indique par Thouret, dont la Commission et Duport acceptrent l'amendement: on continuerait tenir procs-verbal de l'instruction on en ferait lecture devant le jury; la procdure orale suivrait, mais le procureur du roi et l'accus pourraient demander qu'on rdiget de celle-ci un rsum.
,

8
vier,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

aprs que Rey, dput du tiers tat de la snchausse de Bziers, se fut prononc en faveur de la procdure crite, Robespierre intervient son tour dans le mme sens (2). Ce ne fut que le 18 janvier, aprs de longues controverses, que l'Assamble adopta l'art. 1. du projet de dcret: Les dposition*

des tmoins seront faites

et reues
os

par
et

crit...

<>.

Le

Point du Jour,

t.

XVIII, n

542

543, p. 31 35.
,

M.

Robespierre a parl ensuite en ces termes

Les preuves, les dpositions sur lesquelles les juges doivent asseoir les jugemens qui dcident de la' destine des accuss, serontelles fixes par l'criture ? ou ne doivent-elles tre que des paroles fugitives, qui, de la bouche des tmoins, iront expirer dans l'esprit et dans les curs des juges ? Quelque simple que cette question paroisse au premier coup

d'oeil,

elle tient, par


la

grands intrts de

des rapports aussi dlicats qu'importans, aux plus Socit. Il n'est qu'un moyen de l'claircir et

de

la

rsoudre promptement, c'est de remonter au vritable principe de

toute lgislation criminelle.

En

gnral,

la
loi

procdure criminelle n'est autre chose que

les

prcautions que la

prend contre

les foiblesses et contre

les passions

des juges.

Si les juges toient des anges,


:

s'ils

toient des tres infaillibles

ou impeccables, la loi leur diroit Voil des citoyens accuss; faites ce que vous trouverez convenable pour dcouvrir la vrit et jugez ensuite comme vous voudrez. Les formes seront ce que vous aurez fait; la preuve, ce qui vous aura convaincu; la vrit, ce que vous
aurez dcid.
J

La

tche

seroit

simple,

elle

se

borneroit

crer

des

Ugei

Mais quels qu'ils soient, ce' seront toujours des hommes; loin de considrer les magistrats comme des tres abstraits ou impassibles,

dont l'existence personnelle est parfaitement confondue avec leur existence publique, le sage lgislateur sait que de tous les hommes, ce sont

ceux qu'il doit


pouvoir est

surveiller

avec plus de soin, parce que


et

l'orgueil

du
les

le

plus redoutable cueil de la foiblesse humaine.


partialit

Exempt de

de passions, parce

qu'il

statue

sur

choses, par des loix gnrales, et non sur les individus, par des dcisions particulires, c'est lui de diriger, par des rgles fixes et constantes, le juge destin prononcer sur les personnes et sur les intrts
privs;

de

les

formes aux quelles

la

marche de

l'instruction

crimi-

nelle fut toujours assujettie.

(2) Cl. E.

Hamel,

I,

354-355.
le

rapports longuement dans

Le discours et le projet de Rev sont Point du Jour, n 542, p. 24-30.

LES DISCOURS DR ROBESPIERRE


Aussi, loin

d'abandonner la seule conscience, la seule volont des juges, le pouvoir de dcider du crime ou de l'innocence; Vous ne condamnerez pas si vous elle leur a dit nergiquement elle a fait plus; n'avez pas des preuves plus claires que le jour
arbitraire
:

genre des preuves, elle a tabli de certaines rgles de certitude sans lesquelles il ne leur est pas permis de condamner; or, ces conditions, il faut bien qu'il y ait un si elle a tabli ces rgles, moyen de constater qu'elles ont t observes; ce moyen, c'est l'criture; sans elle, il ne reste aucune trace des preuves qui rendent les
elle a

dtermin

le

motifs des jugemens, et

la

destine des accuss;

il

n'y a plus qu'incer-

titude, obscurit, arbitraire et despotisme.

Ce peu de mots
vous occupe.

suffit,

ce semble, pour rsoudre la grande ques-

tion

qui

Mais nous ne l'avons point encore envisage


et

dans toute son tendue

tous ses rapports les plus intressans.

Si

la loi doit

exiger un certain genre, un certain degr de preuve,

preuve

il ne s'ensuit pas que cette pour ncessiter la condamnation. Il faut que la conviction personnelle du juge se joigne cette preuve. Elle doit l'exiger, pour mettre un frein l'arbitraire; les rgles qu'elle tablir cet

sans lequel les juges ne peuvent condamner,


suffise

gard sont
tique,
elles

le

rsultat

de

la sagesse

et

de

l'impartialit,

parce qu'elles
la

sont gnrales: mais c'est pour cette raison l

mme
et

que, dans

pra-

sont souvent dmenties,


ni

par des circonstances particulires

que

le

lgislateur ne peut
:

prvoir ni dtailler,
la

que
la

le

juge seul

peut connatre

il

faut

donc que

connaissance et

conviction per-

sonnelle de celui-ci supple ce que la prvoyance gnrale


a ncessairement

de

l'autre

de dfectueux.

tmoignage de deux hommes; voil une de ces preuves dtermines par la loi. Mais, dans tel procs particulier, deux tmoins dposent contre l'accus; mais le juge sait qu'ils sont d'une intelligence

Le

ou d'une probit quivoque, ou bien il les a vus incertains et enfin, le caractre de l'accus, sa rputation intacte, mille circonstances qui se dveloppent sous les yeux du juge, forment une preuve plus satisfaisante et plus forte que la foi des deux tmoins. Le
foible

vacillans;

juge condamnera-t-il
la^

Non, ce
seroit

seroit prfrer

preuve relle;
:

ce

prfrer

un fantme de preuves l'ombre de la vrit la vrit


le

mme ce seroit frapper en aveugle une victime innocente avec des loix; ce seroit violer leur esprit et contrarier leur but. Je conclus de tout ceci que le juge ne peut condamner si
lgale n'est point acquise
;

glaive

la preuve encore qu'il ne doit point condamner, si la conviction personnelle est en contradiction avec cette preuve apparente. C'est dans ce point qui concilie et le systme du Comit et opinion de ceux qui la combattent, qui prvient les inconvniens rels et redoutables que l'un et l'autre prsentent, que rsident la vrit et

je conclus

10

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


bien public. Je termine cette discussion, trop claire pour tre tenpar un trait qui est au-dessus de tous les argumens.
:

le

due

Un

citoyen est accus d'un grand crime

une nue de preuves,

de

celles qui subjuguent tous les juges,

s'lve contre lui; un jur, un

seul jur, rsiste l'vidence qui frappe tous les yeux. Il refuse avec une opinitret invincible, de joindre son suffrage celui de ses collgues... C'toit lui qui avoit compris le crime. La trouveriez- vous sage,
la loi

barbare, qui l'auroit

condamn prononcer

la perte

de l'accus

Ne

sentez-vous pas la nature se rvolter au dedans de vous la


qui l'envoie au supplice

seule ide d'un juge qui reconnot l'innocence, qui la plaint, qui frmit

de son

sort, et

La
?

loi

peut-elle outrager ce

point la raison, la justice, et la conscience

Je rsume ce que
1

j'ai dit

dans

les trois propositions suivantes


;

Les dpositions des tmoins sont indiques par crit a 2 Les jurs ne pourront dclarer le coupable convaincu, genre de preuves dtermin par la loi n'est acquis; 3 Ils pourront et devront le dclarer non convaincu si

si

le

leur

connoissance

et

leur

conviction

personnelle

est

contraire

cette

preuve

(3).

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n

5, p.

18.

M.

Roberspierre. Les dpositions seront-elles crites, ou plutt

les accuss seront-ils

condamns

sur les traces


?

bales auront laisses dans l'esprit des juges


tion,

que les dclarations verPour dcider cette ques-

remontons aux premiers principes de toute procdure criminelle. est une prcaution ordonne par la loi contre l'ignorance, la faiblesse ou la prvention du juge. Si les juges ne sont pas infaillibles, la loi ne doit pas leur dire choisissez les moyens que vous

La procdure

voudrez, et jugez ce que vous voudrez, car alors la conviction des juges ignorans serait substitue aux preuves. Leur dcision deviendrait arbitraire et
le

jugement

irrflchi,

le

lgislateur n'aurait

que des juges

l'un (3) Le discours de Robespierre porte donc sur deux points concerne la procdure qui tait .l'objet propre du dbat, l'autre la a preuve lgale . Dans la procdure traditionnelle, le tribunal cherchait dans le dossier la preuve lgal* , par exemple l'accord de deux tmoins non rcuss par l'inculp. D'aprs Thouret (Discours du 11 janvier 1790; Archives parlementaires, t. XXII, p. 132). dans l'affaire des rous de Chaumont, le prsident, rprimandant un des juges, lui dit que c'tait une prvarication de ne pas cder la preuve faite par deux tmoins non reprochs . Robespierre estime avec raison que deux tmoins dont les dpositions concordent peuvent nanmoins se tromper et que l'esprit de l'institution du jury veut qu'il dcide d'aprs la vraisemblance qui rsulte pour lui de l'impression laisse par le dbat oral et contradictoire.
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


crer
il

l'innocence opprime...

n'y aurait plus ni frein l'arbitraire, ni lois protectrices de Mais le lgislateur sage sait que de tous les
les

de l les ceux qu'on doit le plus surveiller jugemens ont toujours t assujettis. La loi ne peut pas abandonner la seule conscience du juge le droit de dcider arbitrairement, elle lui dit vous ne condamnerez personne, moins qu'il n'existe contre l'accus des preuves plus claires que le jour. La loi a t plus loin. Elle a elle-mme pos des rgles pour l'examen et pour

hommes,

juges sont
les

formes auxquelles

l'admission

de
il

ces

preuves,

rgles

sans

l'observation

desquelles

les

juges ne sauraient condamner quelle que ft leur conviction... S'il existe

des rgles,
traire et

faut constater, qu'elles ont t remplies


il

le

moyen de

le

constater c'est l'criture: sans cela

n'y a plus de barrires l'arbi-

au despotisme
s'assurer

il

n'y a rien qui empche ou qui constate les


t

assassinats judiciaires et toutes les suites

doit

donc

que l'accus n'a

de la malversation. La socit condamn que sur des preuves

indubitables...
Mais la loi ne peut prvoir toutes les circonstances elle ne peut dterminer avec assez de prcision la nature de tous les dlits possibles les preuves lgales sont souvent insuffisantes, souvent dans
; :

la

pratique la conviction intime des juges est plus sre que les dposi!

tions

juges concourent avec la sagesse

de deux tmoins suspects. Eh bien il faut que les lumires des du lgislateur. Par exemple, le tmoignage de deux hommes est preuve lgale. Cependant, le juge sait que ces deux tmoins sont d'intelligence, qu'ils sont d'une probit quivoque; il apperoit dans leurs dclarations de l'incertitude, de l'improbabilit, il a une connaissance particulire de la probit ou mme de l'innocence de l'accus. Dans ce cas, forcer le juge le condamner, ne serait-ce pas faire immoler l'innocence par le glaive de la loi?... Il faut donc runir et la confiance qui est due aux preuves lgales, et celle que mrite la conviction intime du juge. Donner tout la conviction des juges, sans le secours des preuves lgales, c'est crer l'arbitraire et le despotisme, accorder une confiance sans bornes aux preuves lgales,
lors

mme

qu'elles

sont

contraires

la

conviction

des

juges,

c'est

tolrer l'assassinat judiciaire...

Je

finis

par un

trait

au-dessus de tous les argumens. Les preuves

de plusieurs tmoins se prtendent charge d'un accus, l'un des jurs est auteur du crime, il le dclare dans le trouble de sa conscience agite, obligerez-vous le juge condamla

les plus importantes, les dpositions

ner l'accus dont


parlent contre
tion

il

reconnat l'innocence, parce que des preuves lgales

la confiance que mrite la convicunanime des juges, doit balancer l'espce de certitude acquise par les preuves lgales. Je propose donc le projet de dcret
lui ?

Vous voyez que

presque

suivant

Art

r r Les
.

dpositions

seront rdiges par

crit.

12

LES DISCOURS

DF.

ROBESPIERRE
les

II.

L'accus ne pourra tre dclar convaincu, toutes


la loi n'existeront pas.

fois

que

les
a

preuves dtermines par


III.

L'accus ne pourra tre condamn sur


la

les

preuves lgales,

si

elles sont contraires

(4).

connaissance et

la

conviction intime des

juges

Journal des Dbats,

t.

XVI,

n 570, p. 2.
:

M. Robespierre a pos la question en ces termes les preuves, les dpositions des tmoins sur lesquelles les Juges asseoient les jugemens qui dcident du sort des accuss, doivent-elles tre fixes par l'criture,
ou ne doivent-elles tre que des sons passagers de paroles fugitives qui, de la bouche des tmoins, vont expirer dans l'esprit et dans le cur des Juges ? Cette question ne peut tre rsolue sans remonter au
vritable principe de toute institution judiciaire. En gnral, la procdure criminelle n'est autre chose que les prcautions prises par la Loi contre la foiblesse ou les passions des Juges. Loin de considrer les Magistrats comme des tres abstraits ou impassibles dont l'existence individuelle est parfaitement confondue avec l'existence publique, on sait que de tous les hommes, ce sont ceux que la Loi doit surveiller et enchaner avec le plus de soin, parceque l'abus du pouvoir est le plus redoutable cueil de la foiblesse humaine.

Le
Juge; ce
les

Lgislateur
seroit

se trouve plac une grande erreur de


et

exempt de passions
loix

de
non

partialit,

dans un cas bien diffrent du comparer. Le Lgislitem est parcequ'il statue sur les choses par
les

gnrales,

et

sur

les

lires; c'est lui

de

diriger le

individus par des dcisions particuJuge par des rgles constantes. M. Ro-

bespierre est entr dans l'numration


la

de ces

rgles qui

sont la fois

de l'accus et celle du Juge. Il a particulirement insist sur ces expressions mmorables, et d'une justice ternelle qu'emploie la Loi Vous ne condamnerez personne si vous n'avez des preuves plus claires que le jour. La Loi a mme dtermin le genre de preuves sans lequel il ne leur est pas permis de condamner, quelle que ft la force de leur prsomption intrieure il n'y a que le gnie du despotisme qui puisse
sret
: ;

imaginer de suppler cela par la seule opinion, par les seules affections des Juges; point de preuves lgales sans l'criture; c'est elle qui
atteste,

qui consacre que les formes prescrites par la Loi ont t remil

plies, sans elle

n'y a plus qu'incertitude, obscurit arbitraire


la

et

despo-

tisme.
Il

faut

donc qu'

preuve matrielle que

la

Loi demande, se

(4)

Texte reproduit dans

le

Moniteur,

VII,

35-36,

et les Arch.

pari.,

XXII,

10.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


joigne la conviction intrieure
l'autre est

13

du Juge; prtendre suppler 'une par une vritable barbarie. L'Orateur a cit un exemple frappant de la ncessit de la conviction intrieure du Juge. En Angleterre, un Citoyen est accus d'un grand crime, il est traduit devant les Jurs. Toutes les preuves les plus
imposantes s'lvent contre lui. Un seul Jur rsiste l'vidence qui frappe tous les yeux. Il refuse avec une opinitret incroyable de join-

dre son suffrage ceux de ses Collgues... C'toit lui-mme qui avoit commis le crime. Voudriez-vous que la Loi l'et condamn prononcer ? Ne sentez vous pas la nature qui frmit en vous la seule ide d'un Juge qui reconnot l'innocence, qui la plaint, qui frmit de son sort, et l'envoy au supplice ? M. Robespierre a lu le Projet de Dcret suivant :...
[Suit le texte
;

du
et

projet reproduit par

Le

Point du Jour]

Assemble nationale

Commune de

Paris (imitt.), n 515, p. 2.

a M. Robespierre s'est galement attach combattre les vues des comits. Si, disoit-il, les dpositions ne sont pas rdiges par crit, elles partiront des lvres des tmoins pour aller expirer dans l 'esprit des jurs. La procdure criminelle est une sage prcaution prise contre la foiblesse ou la perversit des Juges. S'ils toient des anges, elle deviendrait absolument inutile; car le lgislateur n'auroit qu' leur dire tout ce que vous rapporterez sera la vrit, tout ce que vous jugerez sera la justice; mais les juges seront des hommes, et c'est sur ces hommes auxquels sont confis les pouvoirs les plus redoutables, que la loi doit exercer la plus active surveillance. La loi veut que, pour prononcer qu'un accus est coupable, il y ait des preuve? plus claires que le jour. Il faut donc trouver un moyen de recueillir et de constater ces preuves; et comment les saisir, si elles ne sont pas rdiges par que crit. M. Robespierre a tabli ensuite un autre principe, savoir pour la condamnation d'un accus, la conviction personnelle du juge devoit accompagner la preuve lgale, et mme quelquefois prvaloir sur elle. Deux tmoins, disoit-il, dposent d'une manire uniforme contre un accus. Cependant, le juge sait, d'une part, que leur probit est plus qu'quivoque, et de l'autre, il est -intimement convaincu que
:

l'accus est un honnte

homme.
?

il ne le devra pas, car ce seroit pour la vrit elle-mme; je conclus de cet exemple que le juge devra condamner s'il n'a que la preuve lgale; mais que si elle est contre sa conviction personnelle, il ne

Le

juge condamnera-t-il

Non,

alors prendre l'ombre

de

la vrit

devra pas condamner. D'aprs ces principes, M. Roberspierre a conclu: 1" ce que les dpositions des tmoins entendus devant les jurs, fussent rdiges

14

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

par crit; 2 ce que les jurs ne pussent dclarer l'accus coupable, si le genre de preuve exig par la loi n'toit pas acquis; 3 ce que
le

juge

et

la

facult

de ne pas condamner

s'il

avoit

la

conviction

personnelle de l'innocence de l'accus.

Journal de Normandie,

1791, n 5, p. 22.
.

Je ne vous rappellerai point MM., que la question sur laquelle vous allez prononcer est une des plus essentielles

M.

Roberspierre

sur le sort

parti

de tous les accuss; que vous ne pouvez trop mditer sur le que vous allez prendre, et qu'il est de la plus haute importance
rien prcipiter.

de ne

En

matire

criminelle,

l'unique
;

point

est

la

recherche

et

la

connoissance exacte de la vrit

et

comment y parvenir par des dpo-

sitions qui ne laissent aucune trace, et se perdent ou se confondent dans la mmoire ou l'esprit des jurs ? Je ne rpterai point ce que j'ai dj dit dans une autre circonstance, et ce qu'ont dit plusieurs autres honorables membres; mais sans dpositions crites, point de preuves lgales, point de conviction dans les jurs, et ds-lors toutes les condamnations en matire criminelle deviennent autant d'assassinats juridiques. Je conclus donc au projet suivant Les dpositions des tmoins seront crites 2 Les juges ne pourront dclarer l'accus convaincu, si le genre de preuves prescrit par la loi n'est point acquis; mais ils pour:

ront

et

devront

le

dclarer

innocent,

si

tel

est

le

sentiment de

leur

conscience.

Journal du Soir (des Frres Chaignieau),


Courrier extraordinaire, 5 janvier

t.

II,

n 180, p. 2.
(5).

1791, p. 3

Courier de
a

Madon,

t.

VII, n

3, p.

35

(6).

les principes des comits; ne faudroit tablir aucunes rgles, il ne s'agiroit que de leur dlivrer le coupable en leur disant tout ce que vous aurez dcid sur la vrit, sera la justice, mais les

M.

Robetspierre a galement combattu

si,

disoit-il, les

hommes

toient des anges,

il

juges seront des reuse

hommes
si

sur lesquels la loi

doit exercer la plus rigoule

surveillance,
la

elle

exige des preuves plus claires que


il

jour

pour

condamnation d'un accus,


ces preuves.

faut

donc trouver un moyen de


:

constater

L'opinant a pos un autre principe, savoir que la preuve lgale n'toit pas suffisante pour le juge et qu'il lui falloit encore la conviction
(5)

Le Courrier extraordinaire ne reproduit que

le

premier paral
fin

graphe.
(6)

l'extrait du

Ce demie* journal ne reproduit que Journal du Soir.

le

dbut et

do

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


personnelle

15

disoit-il,

des faits dont dposeraient les tmoins. Deux tmoins, dposent d'une manire absolument conforme contre un accus, le juge sait que leur probit est quivoque, et il est au contraire convaincu de celle de l'accus, le condamnera-t-il sur la preuve lgale? Non, il ne le doit pas, car ce seroit prendre l'ombre pour la vrit. Je conclus donc: 1 ce que les dpositions des tmoins soient crites; 2 ce que les jurs ne puissent dclarer un accus convaincu, si le genre de preuves exig par la loi, n'est point acquis; 3 ce qu'il puisse ne pas condamner sur la preuve lgale s'il a une conviction personnelle
contraire cette preuve.

Journal des Etats-Gnraux (Le

Hodey),

t.

XIX,

p.

266.

Robespierre a t galement d'avis de conserver les dpositions crites. Pour prouver, a-t-il dit, combien sont dangereuses les preuves orales, je finirai pas un exemple arriv en Angleterre,. Un citoyen est accus d'un grand crime. Un jur, un seul jur rsiste avec opinitret l'vidence qui condamnoit l'accus. C'toit lui qui avoit commis le crime il le dclare, et l'innocence est sauve.
:

M.

Le

Spectateur national, 5 janvier 1791, p. 150

Il seroit, en effet, dangereux de donner des hommes chargs de prononcer sur le sort 4 e eurs concitoyens, le droit indfini de condamner ou d'absoudre. Voil pourquoi nous admettrions volontiers la proposition faite par M. Robespierre, et qui consistoit ordonner que les jurs ne pourront, sans une preuve lgale, prononcer de condamnations, mais qu'ils pourront ne pas condamner quand cette preuve lgale
l

seroit

contraire

leur conviction personnelle.

Journal de Paris, 6 janvier 1791, p. 25.


difficults en Robespierre traita la question des dpositions crites ou orales d'une manire plus dogmatique. M. de Robespierre n'a pas mrit assurment le reproche d'aimer trop les vieilles opinions et les vieilles pratiques, et le systme des dpositions orales est trs nouveau aujourd'hui parmi nous: cependant, M. de Robespierre s'est dclar contre ce systme.

Hier,

aprs que
et

M. Rey

eut prsent quelques

forme

de

questions

d'hypothses,

M. de

Annales

universelles,

5 janvier
:

1791, p. 36.

Robespierre a dit Vous avez dcider une des plus essentielles questions qui vous aient t soumises, c'est sur le sort de tous les accuss que vous allez prononcer, quelle que soit l'opinion des membres qui ont parl et qui parleront sur cette matire dans cette
tribune, j'ose vous supplier

M.

de ne pas hter votre dcision,

et

de peser

dans une juste proportion

les

raisonnemens les plus propres atteindre

16

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

le but auquel vous voulez parvenir. Il a termin par un projet de dcret qui a t combattu vivement; nous en rendrons compte demain (7).

Mercure de France, 15 janvier 1791,

p.

180.

Reproduisant sous d'autres mots les argumens dj uss contre les preuves orales uniques, M. Roberspierre a conclu de l'existence et de la ncessit des rgles pour l'valuation lgale des preuves, qu'il faut un moyen de constater que ces rgles ont t suivies; qu'il faut runir la confiance qu'on leur doit, celle que mrite la conviction
intime du juge. Il a cit le trait connu du du crime, sauva l'accus en n'opposant que
la conclusion

jur

sa voix

Anglois qui, coupable aux autres jurs; et

et

que

la

de M. Roberspierre a t que les dpositions seront crites, condamnation n'aura lieu que sur les preuves lgales runies conviction intime des juges.
la

[Brve mention de cette intervention dans: Les Annales patrio460, p. 875; Le Mercure national et Rvolutions de l'Europe, 1791, n 2, p. 62; Le Postillon (Calais), n' 308; Le Journal de la noblesse, de la magistrature, du sacerdoce et du militaire, t. I, n 3, p. 66; Les Rvolutions de Paris (Prudhomme), n 79,
tiques et littraires, n
J

40; Assemble nationale, Corps administratifs (Perlet), n 518, p. 2; La Chronique de Paris, n 5, p. 19.]
p.
(7)

t.

IX,

Kien dans

le

numro suivant sur

ce

sujet.

203.

SEANCE DU

11

JANVIER

1791

(soir)

Sur les pouvoirs du Comit colonial


sance du 11 janvier 1791 au soir, Moreau de Saint-Mery, la Martinique (l), membre du Comit colonial (2), propose, en son nom personnel, le dcret suivant L'Assemble nationale, voulant conserver l'unit qui existe entre les diffrentes parties de la constitution et de l'administration des colonies, dcrte: 1 Que les objets qui intresseront directement les colonies ne pourront lui tre prsents que par son comit

la

dput de

(1) La dputation de la Martinique fut lue par le Comit des colons sant Paris (dcret du 14 octobre 1739). (2) Le comit colonial, lu le 4 mars 1790, se composait de dputs favorables aux colons, et en rapport avec le club Massiac qui dfendait leur cause. Il avait fait voter, ds le 8, un dcret qui prescrivait la formation d'assembles coloniales suivant les dispositions lectorales adoptes dans la mtropole. Les hommes de couleur libres, multres ou noirs, n'tant pas mentionns, la question de avoir s'ils pouvaient tre inscrits comme citoyens actifs et exigibles divisait violemment les esprits. Moreau redoutait videmment que d'autres comits adoptassent des mesures qui impliqueraient une solution favorable aux hoimmes de couleur.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


colonial

17

2 Que ses autres comits ne pourront soumettre sa dli; bration aucune disposition relative aux colonies ni prendre aucun arrt cet gard, sans en avoir pralablement confr avec le comit colonial. Robespierre, puis Ption s'lvent contre cette proposition (3). L'Assemble nationale se rallia leur avis. La question pralable, mise aux voix, fut adopte.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 13, p. 50.

La motion propose n'est rien moins qu'une motion d'ordre. Elle tend gner la libert qu'a l'Assemble de dcrter, et chaque membre de proposer ce qui sera trouv utile aux colonies. C'est tout soumettre au Comit colonial. Je demande la question praRoberspierre.
lable
)>

M.

(4).

Journal de Paris, 13 janvier 1791, p. 51.

M. de

Roberspierre et
cette

M.

fortement
tablir le

contre

proposition

Ption de Villeneuve se sont lev* leur a paru qu'elle tendoit il


:

Membres

despotisme d'un Comit sur les autres Comits, sur tous les de l'Assemble et sur l'Assemble Nationale elle-mme.
et

Assemble nationale

Commune de

Paris (imitt.), n 523, p. 2.

Roberspierre et Pthion se sont fortement levs contre cette proposition, comme tendante, selon eux, priver chaque membre de l'Assemble du droit de faire des motions et donner au comit
colonial,

MM.

une suprmatie trs-oppose aux principes de l'Assemble.


et littraires, n

Annales patriotiques

468, p. 911.

Cette manire imprieuse et rapide qui est propre l'opinant et qu'il porte par-tout, a paru fort trange dans une Assemble lgislative. Elle a t releve par M. Robertspierre qui cette remarque a
valu

de

la part

de M. Moreau quelques personnalits

injurieuses.

Le

Patriote franois, n 525, p. 59.

N'a-t-elle pas

[l'Assemble]

dj manifest les sentimens qui

en rejettant avec ddain tant de prtentions de ce comit colonial, o l'on ne sait trop qui domine le plus de l'ignorance ou de la perversit en rejettant cette dictature que vouloit attribuer ce comit l'astucieux Moreau (de Saint-Mry) (5), afin de paralyser les bras des
l'inspirent,
;

(3)

Cf. E.

Hamel,

I,

366.
,

(4)

Texte reproduit dans


139
:

le

Moniteur, VII,

99, et les

Arch. pari.,

M. Moreau (5) Note du journal Dans la sance du 11 janvier, ce demandait qu'aucun comit ne pt faire un rapport qui et; le plus lger trait aux colonies, sans s'assujettir la censure du vertueux comit colonial. Cette motion a t rejete avec mpris et l'unanimit.

\XII

Roui smrre.

18

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


bien, qui

hommes de

la

veulent effacer les taches nombreuses imprimes

par

comit; dictature si heureusement combattue Robespierre Et M. Moreau s'avise de plaisanter sur les principes de ces vigoureux dfenseurs de la libert, lui qui semble n'avoir puis les siens que dans les codes du despotisme asiatique; lui, qui, vingt fois dfi au combat, reste immobile, et ne fait l'important que dans les conciliabules tnbreux de colons qui le mpriconstitution

par
et

ce

MM.

Ption

sent

)>

Le

Courrier de Paris dans les LXXXIII Dpartemens,

t.

XX,

p.

206.

avec chaleur contre la premire partie de cette proposition; ils ont prtendu que les dsordres des colonies pouvoient fort bien trouver leur source dans l'arbiM. Moreau traire de ce Comit. Ils ont demand la question pralable a voulu insister, mais il a perdu la cause, et l'on est pass l'ordre du
Robertzpierre
et

MM.

Pthion

se

sont

levs

jour,

[Brve mention de cette intervention dans Le Courier de ProAssemble nationale, Corps administratifs vence, t. XIII, p. 341 (Perlet), t. IX, n 526, p. 2; Le Spectateur national, 13 janvier 1791,
;

185.]

204.

SEANCE DU

13

JANVIER

1791

(soir)

Sur le rglement des thtres


une dputation des auteurs dramatiques son orateur, Laharpe (1) avait prsente l'Assemble rclam contre les usages qui portaient atteinte la proprit des renvoye au comit de constitution, et fut ptition Cette auteurs. la dputation admise aux honneurs de la sance (2). Le 13 janvier 1791 au soir. Le Chapelier, au nom du comit de constitution, lit un rapport sur cette ptition, et prsente un projet garantissant les droits des auteurs dramatiques (3). Au dcret de

Le

23 aot 1790 au soir,

s'tait

(1)

Laharpe (Jean-Franois Delharpe ou Delaharpe.


1739,

dit
.l'

De...),

ne en

auteur de tragdies mdiocres,

membre de

Acadmie

franaise, tait alors surtout rput comme critique depuis qu'il avait ouvert, en 1786, un cours au Lyce de la rue Saint-Honor. 11 affichait des ides philosophiques. Arrt pendant la Terreur, il passa, aprs Thermidor, la contre-rvolution. D'abord fervent admirateur de llobespierre, il l' accabla de calomnies aprs son excution. Il mourut en 1803. (2) Cf. E. Hamel, I. 367. (3) Le Chapelier pouvait en effet se prvaloir de l'art. 3 qui stipulait que les officiers municipaux ne pourront pas arrter ni dfendre la reprsentation d'une ];ice sauf la responsabilit des aiitcai-j et des comdiens, ni rien enjoindre que de conforme aux lois et rglementa de police . Mais Robespierre redoutait de les voir abuser de leur droit d'inspection en exerant une censure.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


COlias

19

de
:

conu

la discussion, Robespierre s'lve contre l'art. 6 ainsi Les -entrepreneurs ou les membres des diffrents thtres,

seront, raison de leur tat, sous l'inspection des municipalit':;... Robespierre ne fut point suivi par l'Assemble qui dcrta le projet prsent par son comit de constitution.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n

15, p.

60.

Roberspierre. Rien ne doit porter atteinte la libert des thtres; et cependant, l'article VI du Comit la dtruit Ce n'est pas assez que beaucoup de citoyens puissent lever des thtres, il ne faut

M.

que
le

pas qu'ils soient soumis une inspection arbitraire. L'opinion publiest seule juge de ce qui est conforme au bien. Je ne veux donc pas que par une disposition vague on donne un officier municipal
droit d'adopter
;

ou de

rejeter tout

ce qui pourrait

lui

plaire ou lui

dplaire

par l on favorise les intrts particuliers et non les

murs

publiques. Je conclus ce que l'on ajourne tout le projet, plutt que d'adopter le sixime article.

M.
opinant

le

Chapelier.
sont

Je
Il

loue

extrmement
pas de

les

intentions

du prfaut
les

elles

les ntres.

M.

Roberspierre.

ne

suffit

les

louer;

il

adopter.

M. M.
M.

le

Chapelier ..

Roberspierre. Je

demande

rpondre un seul

mot

(4).

La Bouche de

Fer, n 7, p. 111,
l'a

Roberspierre

[l'Assemble]

bientt
les auteurs

rappele

la

svrit de ses principes, en

demandant que

ne fussent soujuste
et

mis aucune responsabilit pour leurs pices. Cette

demande

qui fermoit l'accs l'arbitraire des accusations a t rejette par des

hommes moins amis de


Journal des Dbats,
t.

la

libert

que

lui.

XVI,

n" 581, p. 11.

M. Roberspierre a demand la parole. Nous avons d'abord entendu assez distinctement, qu'il pensoit qu'un individu, un Corps, une Municipalit ne pouvoit dcider quand une pice pourrait, ou ne pourroit pas tre joue. Mais ensuite son opinion a reu tant d'improbation, qu'il nous a t impossible de la suivre. L'Assemble a rejet l'ajournement qu'il avoit p T opo: (5).

[Brve mention de cette intervention dans


1791, n"
15,
p.

La

Gazette universelle,

59.]

1
I

i,

: |

y
>

jteur,

Vt

na-120, pi

les

Yteh

)..
(.,)

XXI
i.

i,

218.
et-a.i1

pposition

men

par Pabb Manry qui rclamait une

sure des thtres.

20
205.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE DU

19

JANVIER

1791
(suite)

Sur l'organisation de la justice criminelle

Duport, rapporteur du projet d'organisation de la justice crimiavait mis en discussion le 3 janvier la question de la procdure crite (1). Le dbat qui s'tait instaur alors, se continua le
nelle,
17 janvier et les jours suivants. Le 19, la .suite du vote de l'art. 3 ainsi conu L'examen des tmoins et le dbat seront faits ensuite devant le jur, de vive voix
:

et non par crit , la discussion rebondit. Plusieurs amendements sont dposs, dont celui de Malouet qui tend faire revivre la rdaction du dbat, mais Barnave montre que c'est mettre en cause l'institution des jurs dans son ensemble, dont Robespierre demande la discussion (2). L'Assemble dcida qu'il n'y avait pas lieu dlibrer sur les" amendements, et que la sance du lendemain serait consacre la formation des tribunaux criminels.

Assemble nationale

et

Commune de
et

Paris (imitt.), n 530, p. 7.

Cazals demandoient que l'on ouvrit une discussion gnrale sur l'ensemble de l'organisation du jur, mais on leur a observ que cette motion tendoit remettre en question plusieurs points dj jugs, et l'assemble a dcid qu'elle s'occuperoit du titre de la formation du tribunal criminel.
Robespierre
(1)

MM.

(2)

Cf. Cf.

ci-dessus,

sance du 4 janvier 1791. sance suivante.

206.

SEANCE DU

20

JANVIER

1791
(suite)

Sur l'organisation de la justice criminelle

Abandonnant la discussion sur l'tablissement du jury, l'Assemble aborde, le 20 janvier, l'examen du titre II du projet prsent par Duport au nom das comits de constitution et de judicature. (Les premiers articles fixent le nombre, le sige et la composition des tribunaux criminels.
I" intervention: Sur
la

discussion de l'ensemble du projet

Le sige des tribunaux criminels donna lieu plusieurs interventions, dont celles de Le Chapelier, Chabroud et Malouet mais les amendements qu'ils prsentrent furent carts par la question pralable et l'article des Comits dcrt en ces termes: Il sera tabli un tribunal criminel pour chaque dpartement. C'est alors que Robespierre monte la tribune pour lire l'important discours qu'il a prpar dans le but de rfuter l'ensemble du projet prsent par Duport, mais on refuse de l'entendre. Comme il ne sera pas plus heureux au cours des sances suivantes, nous avons pens qu'il tait prfrable de reproduire ce texte la date
;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

21

mmo
la
fin

o Robespierre souhaitait qu'on de cotte sance (1).

l'on tondt

on

lo

trouvera

:\

Journal de Paris, 21 janvier 1791, p. 85.

Au

moment de
la parole.

passer aux articles suivans,

M. de
il

Robertspierre

demand

Ds

les

premires phrases,

a annonc des vues

gnrales sur toute l'organisation des Tribunaux criminels.

Pour parler

des Jurs, des ntres, de ceux qui sont dcrts (2) et qui, suivant M. de Robertspierre, ne sont que le fantme des Jurs Anglois qu'on a mal connus, qu'on ne devoit pas imiter, et qui Il ne s'agit pas ont t mal imits. On a cri M. de Robertspierre des Jurs, mais du Tribunal; parlez-donc du Tribunal, ou ne parlez pas. Il a rpondu mes ides sur le Tribunal se lient mes ides sur Les Jurs; il appartient aux autres d'adopter ou de rejeter mes vues, mais non pas de me prescrire par o je dois commencer, et par o je dois finir. Si l'Assemble ne veut pas m'entendre, je vais me taire, l'Assemble n'a pas t interroge par le Prsident, et n'a pas rpondu formellement, mais M. de Robertspierre, acta qu'il devoit descendre

du Tribunal,

il

parloit

de

la

Tribune

(3).

2e
cl

intervention

Sur

les

commissaires du

roi

(4)

Le dbat s'engage propos de l'art. 4 prvoyant la nomination un commissaire du roi prs des tribunaux criminels. Aprs une
:

lgre discussion au cours de laquelle intervient Robespierre, l'art. 4 Un commissaire du roi sera toujours est dcrt en ces termes de service prs du tribunal criminel. (5).
jLe

Lendemain,

t.

II,

n 21, p.

174.
le

M.

Roi

est

Robespierre soutient que inutile au tribunal criminel.

Ministre des Commissions du

(1) Malgr les nombreuses tentatives qu'il fit par la suite, Robespierre ne parvint pas en effet lire son discoure; il n'en utilisa que des fragments plus ou moins importants. On a coutume de le dater du 5 fvrier 1791 c'est ce que fit Hamel (I, 359) et aprs lui Cht. VeHay (p. 1-2); mais au eour.s de cette dernire .sance, il ne fut cependant pas plus heureux, ainsi que nous pouvons le constater en tudiant les extraits de presse. E. Hamel considre que l'animosit do Duport contre Robespierre date de cette poque. (2) Le titre I du projet de Duport, intitul: De la procdure devant l tribunal de district, et du jur d'accusation , avait t dcrt le 2 janvier 1791. (3) E. Hamel (I, 359) qui a eu connaissance de cet extrait constate galement que tous les autres journaux sont muets cet gard . (4) Le commissaire du roi, nomm par le pouvoir excutif auprs dos tribunaux civils, surveillait la procdure dans l'intrt de la loi. (5) L'assemble repoussait ainsi la cration de commissaires du roi spciaux aux tribunaux criminels (cf. ci-desBOiis, sance du 30
;

niai

]791).

22
3 intervention

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Sur
la

dure des fonctions de

l'

accusateur public
(>

ainsi Robespierre iritervienl nouveau propos dv l'art. conu u L'accusateur public sera nomm pour dix ans, ' pour douze Efier sera vie. Oazals remet aloi les ande que La dure <lu mandat du prsident soit rduite dans la mme proportion que celui des juge:;. Mais Duport se rangea l'amendement de Raimel-Nogaret el semble adopta l'article souk cette rdaction: L'accusateur public sera nomm pour quatre ans- la premire fois et pooir six ans la seconde, le prsident sera norfim pour six ans et pourra
:

<<

le

greffier

sera

vie.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XX,

p.

224.

M.

Robespierre.
si

que d'examiner

J'observe qu'il n'y a rien de plus intressant un prsident du tribunal criminel et si un accusateur

public, chargs de fonctions

si redoutables et d'une autorit aussi tendue, doivent tre en place aussi longtemps (6). Je supplie l'Assemble de ne pas prendre de dtermination sur cet article (7).

[Brve
et

mention d
n 20, p. 4.]

cette

intervention

dans
et

^4ssemo/e nat'onale

Commune de

Paiis (imitt.), n

531, p. 8;

Le

Journal du Soir

(Beaulieu),

PRINCIPES

DE L'ORGANISATION DES JURS, ET REFUTATION DU SYSTME propos par m. duport, au nom des comits de juthcature
&
par de Constitution,

MAXIMILIEN ROBESPIERRE
A
L' ASSEMBI

DPUT DU DPARTEMENT DU PAS-DE-CALAIS


Nationale.
(8)

MESSIEURS,
Le mot de
tions

Jurs
plus

semble

rveiller

l'ide
:

de l'une des
mais
la

institu-

sociales

les

prcieuses

l'humanit

chose

qu

il
:

exprime est ou plutt il

loin
est

d'tre universellement connue,


clair

&

clairement dfinie
tablir

que,

sous

ce nom",

on peut

des choses

essentiellement diffrentes par leur nature & par leurs effets. La plupart des Franois n'y attachent gure aujourd'hui qu'une certaine ide

pour (6) Robespierre souhaitait qu'ils ne fussent nommes que ux ans. (7) Texte reproduit dans les Arch. pari. XXII, 34S. (8) La publication de ce discours subit un retard de plus de deux mois dont Robespierre se plaint dans une lettre qu'il adresse, en
de

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

23

vague du systme anglois, qui ne leur est point parfaitement connu. reste, il nous importe bien moins de savoir ce qu'on fait ailleurs, que de trouver ce qu'il nous convient d'tablir chez nous. Les Comits de Constitution & de Judicature pourraient mme avoir calqu exactement une partie du plan qu'ils vous proposent sur les Jurs connus en Angleterre, & n'avoir encore rien fait pour le bien de la Nation;

Au

car les avantages et les vices d'une


jours
les

institution

de

leurs
les

rapports avec

les

autres parties

dpendent presque toude la lgislation, avec

usages,

murs d'un

pays,
pourroit
telles

&

une foule d'autres circonstances


les avoir modifis

locales

&

particulires.

On
de

de plus

de

telle

qu'au lieu des fruits heureux que les Anglois en auroient recueillis, les Jurs ne produisissent chez nous que des poisons mortels pour la libert. Attachons- nous donc la nature mme de la chose, au principe de toute bonne Constitution judiciaire, & de l'institution des Jurs (9). Son caractre essentiel, c'est que les Citoyens soient jugs par leurs Pairs. (10): son objet est que les Citoyens soient jugs avec plus de justice & d'impartialit; que leurs droits soient l'abri des coups du despotisme judiciaire. Comparons d'abord avec ces principes, le systme des Comits. C'est pour avoir de vritables Jurs, que je vais prouver qu'ils ne nous en prsentent que le masque & le fantme. Dans l'tendue d'un Dpartement, deux cens Citoyens seront pris, seulement, parmi ceux qui paien* la contribution exige pour tre ligibles aux places administratives. Ces deux cens ligibles seront choisis par le Procureur-Gnral Syndic de l'Administration du Dpartement. Sur ces deux cens, douze seront tirs au sort; ce sont ces douze qui, sous le titre de Jurs de jugement, dcideront si le crime a t commis, si l'accus est coupable. Il faut observer seulement que, sur les deux cens ligibles qui formoient la liste des Jurs, l'accusateur public & l'accus ont galement la facult d'en rcuser chacun
attachs
circonstances,
vingt.

manire,

&

Maintenant, pour embrasser l'ensemble du systme, pour en saisir & en calculer les effets, il faut rapprocher de cette organisation des Jurs, celle du Tribunal qui doit intervenir dans les procs criminels, & prononcer la peine.
l'esprit,

avril
(cf.

1791. la Socit des Amis de la Constitution de Versailles (i. Miction, I, 102), o l'on peut lire: P. S. J'y joins un discours sur les jurs dont la publication a prouv dans le tems des obstacle;; d'une nature assez extraordinaire. Je vous prie de m'informer de la rception de cet envoi. Nous rappelerons cette brochure l'poque de, sa diffusion (cf. ci-dessous, n" 24H bis). '(!)) C'est ce premier paragraphe que fait allusion le Journal

de Paris, p. 85. (10) Robespierre a prononc cette phrase dans son intervention du 5 fvrier 1791.

24

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Un

Tribunal criminel
pris

unique par chaque Dpartement, compos

parmi les Dpartement; la tte de ce Tribunal, un Magistrat permanent, un Prsident, nomm pour l'espace de douze annes, qui, indpendamment des fonctions de Juge, est seul revtu d'une autorit infiniment tendue, que nous ferons connotre dans la suite (II). Contentons -nous maintenant de dvelopper les vices cachs, pour ainsi dire, dans la combinaison des dispositions que nous venons d'antour
rle,

de deux Juges

de

&

tous les trois mois,


le

Membres des Tribunaux de

District

que renfermera

noncer.

Quels sont-ils ces Jurs, ces ihommes appelles dcider de la condamnation ou du salut des accuss ? Deux cens Citoyens choisis par le Procureur-Syndic du Dpartement. Voil donc un seul homme, un Officier d'Administration matre de donner au Peuple les Juges qu'il lui plait. Voil tout ce que le gnie de la lgislation pouvoit inventer pour garantir les droits les plus sacrs de l'homme & du Citoyen, qui aboutit la sagesse, la volont, au caprice d'un Procureur-Syndic. Je sais bien que, sur ces deux cens, douze seront mais !e sort ne tirs au sort, & que l'accus pourra en rcuser vingt pourra jamais s'exercer que sur deux cens hommes choisis par le Procureur-Syndic; mais, aprs les rcusations, il ne restera jamais que des hommes dont le choix ne prouvera, tout au plus, que la confiance du Procureur-Syndic; mais en dernire analyse, il demeure certain que vous abandonnez au Procureur-Syndic une influence aussi trange que redoutable sur l'honneur, sur la libert, sur la vie peut-tre, des Citoyens. J'aurois pu observer aussi que l'effet de la facult de rcuser, que vous donnez l'accus est ananti ou compens par celle que vous accordez l'accusateur public, puisque, si d'un ct il peut carter
:

les

vingt

Jurs qui

pourraient
le

lui

tre

suspects,

son

adversaire
il

peut

lui ravir,

de

l'autre,

mme nombre de ceux

en qui

auroit le plus

de confiance.
Si un pareil pouvoir donn au Procureur-Syndic est, en soi, un abus extrme, que sera-ce si nous considrons les circonstances particulires notre Nation & notre Rvolution, les seuls sans doute
qui doivent fixer nos regards.

Nation est divise par tant d'intrts, par partage en deux grandes sections, la majorit des Citoyens, les Citoyens les moins puissans, les moins caresss par la fortune & par l'ancien Gouvernement, ces Citoyens que l'on appelle peuple, que j'appelle ainsi, parce qu'il faut que je parle la langue de mes adversaires, parce que ce nom me parot -lafois auguste & touchant; dans le temps, dis-je, o l'Etat est comme partag entre le Peuple & la foule innombrable de ces hommes qui
tant

Dans un temps o de factions, o elle

la

est sur-tout

(11)

Cf.

ci-dessus,

sance du

20

janvier,

3e

intervention.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


veulent,

25

au aux dpens de sa libert; dans le temps o les plus dangereux de ses ennemis ne sont pas ceux qui se montrent dcouvert, mais ceux qui cachent leurs sinistres dispositions sous le masque du civisme, & sous les formes de la Constitution nouvelle, n'est-il pas possible, n'est-il pas mme invitable & conforme l'exprience, que l'intrigue & l'erreur portent souvent aux premires places de l'Administration des Citoyens de ce caractre ? Or, de tels Procureurs-Syndics ne seroient-ils pas naturellement enclins appeller aux fonctions de Jurs des hommes qui auroient adopt les mmes
les
profit

ou rappeler

anciens abus, ou en crer de nouveaux,

de

leur ambition

&

principes,

&

qui suivraient le
les

mme

parti ?

Ne

pourroient-ils pas

mme,

sans nuire
adroit

leurs vues,

entremler, pour ainsi dire,

d'un certain

nuls & insignifians qui appartiennent au plus au plus puissant; &, s'ils le vouloient, ne le pourroient-ils pas facilement ? Seroient-ils rduits chercher long-temps deux cens de ces hommes-l dans toute l'tendue du Dpartement ? Et ds-lors

nombre de ces hommes

&

ne voil-t-il pas le peuple, les patriotes les plus zls sur-tout, livrs des Juges partiaux et ennemis ? Je n'en conclurai pas qu'on se htera d'abord de dployer l'appareil des Jugemens criminels contre ceux qui, sur un grand thtre, auront dfendu avec clat les droits de la Nation & de l'humanit; mais je vois les Citoyens foibles et sans appui, suspects d'un trop grand attachement la cause populaire, perscuts au nom des Loix & de l'ordre public; je vois des rclamations vigoureuses, des actes

de

rsistance provoqus par

de longs outra-

ges, ou,

si

l'on veut, les actes d'un patriotisme sincre, mais non encore

clair par la connoissance des

Loix nouvelles, punis comme des actes


le

de rbellion
toutes
les les

les
la

la sret publique. Je vois dans moindre trait aux calomnies, que ennemis de la libert n'ont cess de rpandre contre le peuple, meilleurs Citoyens abandonns toutes les prventions, toute malignit hypocrite des faux patriotes, toutes les vengeances de

& comme

des

attentats

accusations qui

auront

l'aristocratie

souponneuse
:

&

irrite.

tions pour

pas Syndic, la classe des ligibles aux Administrations; c'est--dire, des Citoyens les plus riches & les plus puissans ? Est-ce donc ! ce que vous appeliez tre jugs par ses Pairs ? Ils le seront peut-tre ces Citoyens exclusivement appelles aux fonctions d'administrateurs & de Jurs; mais ils ne forment pas le quart de la Nation: pour les autres, ils le seront de fait par leurs suprieurs; leur sort sera soumis une classe spare d'eux par la ligne de dmarcation la plus profonde, par toute la distance qui existe entre la puissance politique & judiciaire, & la nullit, entre la souverainet & la sujtion, ou si vous voulez
la

si ce n'toit point assez de ces prcaunous assurer ce malheur, les Comits ne nous proposent-ils encore de restreindre la facult d'tre choisi par le Procureur-

Ce

n'est pas tout

comme

servitude.

Et comment

la

Nation retrouveroit-elle

l,

je

ne dis pas

26
l'galit

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


des droits, je ne dis pas les droits imprescriptibles des hommais ce principe fondamental de toute organisation des Jurs,

mes,

ce caractre de justice

&

d'impartialit qui

doit

la

distinguer

Tous

ceux qui seront hors de votre classe privilgie ne craindron!-i!s pas de trouver dans ces Jurs plus de penchant l'indulgence, plus d'gards, plus de prvention pour les personnes de leur tat, & moins d'humanit, moins de respect pour ceux qu'ils sont accoutums regarder comme d'une grande hauteur ? Je suis bien loign de vouloir que les accuss soient jugs par les Tribunaux. Mais certes, je ne crains pas d'affirmer que ce systme seroit beaucoup moins dangereux, beaucoup moins contraire aux principes de la libert que celui qu'on nous propose. Du moins les Citoyens seroient jugs par des Magistrats qu'ils auroient eux-mmes choisis dans l'autre leur sort est soumis des hommes nomms par un seul fonctionnaire public, peut-tre par leur ennemi. Dans le premier, l'galit des droits est au moins respecte, puisque tous sont jugs par ceux que tous ont choisi mais le second distingue la Nation en deux classes, dont l'une est destine juger,
: ;

&
la

l'autre

tre juge;

la

partie

la

plus prcieuse

de

la

souverainet

nationale est transporte la minorit


seule mesure des droits

de

la

Nation;
le

la richesse

devient

Peuple Franois est -lafois avili & opprim. Enfin, si le systme judiciaire, que je mets en parallle avec celui du Comit, est dfectueux, celui du Comit est
inique

du Citoyen,

&

&

monstrueux
dirai-je

(12).

Que
tiers

de de

cette

autre

disposition

qui porte,
le

que

'es

deux

des Jurs seront pris dans

la ville

o sera tabli

nel 7

Que

dirai-je

cette partialit injuste

&

Tribunal crimiinjurieuse aux Citoyens

des Campagnes, dont il est impossible de calculer les suites funestes ? de cet oubli inconcevable des premiers principes de la raison & de
l'ordre social
?

Ces inconvniens
Constitution,

sont

si

frappans,

que

je

n'ai

pas

mme

song
publics

relever une atteinte directe qu'il porte aux premiers principes de notre

en

donnant

le

droit

d'lire

des

Fonctionnaires

(& quels Fonctionnaires) un autre Fonctionnaire public, un Officier que le peuple n'a pas charg de cette mission, & dont le pouvoir est enferm dans les bornes des affaires de l'Administration. Dfions- nous de cette tendance investir les Directoires de toutes ces prrogatives; elles sont autant d'attentats l'autorit nationale & la libert pubbque.

Mais

je

n'ai

encore

l'Organisation des Jurs dont on nous

expos qu'une partie des dangers attachs menace il faut les voir en
:

(12) C'est cette importante question du choix des jurs qui fait l'objet de l'intervention principale de Robespierre au cours de la sance du 5 fvrier. Implicitement, il rclame ainsi, une fois de plus, la suppression du' cens.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


action;
il

27

faut considrer leur rapport avec ce Tribunal criminel auquel

on

Vous savez que ce Tribunal est compos de deux Juges dans chaque District mais ces Juges changent tous les tro's mois le Prsident seul reste le Prsident est nomm pour douze annes c'est vous dire assez que ce Magistrat aura une prodigieuse influence mais considrez l'tendue de ses fonctions. Indpendamment de celles
les
lie.

pris

qui

lui

sont

communes avec
les

les autres-Juges,
il

de

celle

de

tirer

les Jurs

au

sort,

de

convoquer,
finie,

fe-a subir im interrogatoire l'accus imil

mdiatement aprs son arrive;


tion;
l'instruction
il

assistera,

il

prsidera foute l'instruc-

sera charg encore de diriger les Jurs eux-

mmes dans

l'exercice de leurs fonctions, de leur exposer, de leur rsumer l'affaire, de leur faire remarquer les principales preuves, mme de leur rappeler leur devoir.

C'en

seroit assez

pour vous convaincre que ce Prsident exercera


sur la

une singulire influence


Peut-tre aussi

procdure

et

sur

le

jugement des Jurs.


l'on

serez-vous

tonns de

ce qu'en

mme-temps que

considre cette dernire espce de Juges, comme les seuls capables de protger suffisamment les droits de l'innocence & la libert civile, on

mette ainsi sous la tutle & sous la frule d'un Magistrat nompour douze ans. Si on les suppose ineptes, ils verront par les yeux du Mentor que les Comits leur donnent si on les suppose capables de leurs fonctions, pourquoi ne pas leur laisser cette indpendance qui
les

doit

caractriser

les

Juges

l'esprit de ce systme, c'est le dont le mme Prsident est investi par un autre article. Le Prsident du Tribunal criminel, dit-on en propres termes, peut prendre sur lui de faire ce qu'il croira utile pour dcouvrir la vrit; & la Loi charge son honneur & sa conscience

Mais ce qui achve de dvoiler

pouvoir indfini

&

arbitraire

pour en favoriser la manifestation (13). un motif trs-beau; c'est l'objet de toute procdure criminelle & le but de tout juge. Mais que la Loi donne vaguement au Juge le pouvoir illimit de prendre sur lui tout ce qu'il croira utile pour l'atteindre; qu'elle substitue l'honneur & la conscience de l'homme sa sainte autorit; qu'elle cesse de soup-

d'employer tous

ses efforts

La dcouverte de

la vrit est

onner que son premier devoir


ces

est,

au contraire, d'enchaner

les

capri-

&

l'ambition des

hommes

toujours enclins abuser de leur pouvoir;

&

qu'elle fournisse notre prsident criminel un texte prcis qui favotoutes les prtentions, qui pallie tous les carts, qui justifie tous les

rise

abus d'autorit, c'est un procd absolument nouveau, & dont les Comits nous donnent le premier exemple. Je ne veux point parcourir les autres vices dont leur projet est
entach;
je

ne veux pas

mme

parler des fonctions

inutiles

&

dange-

(13) Cf.

sance

<h\

21

janvier 1791,

r"

intervnti

28
reuses
ni

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

du Commissaire du Roi (14) qu'ils mlent toute l'instruction, l'autorit norme qu'ils donnent l'accusateur public, en lui attribuant le droit de mander, de rprimander arbitrairement les Juges de Paix, les Officiers de Police; en les mettant dans sa dpendance en lui confrant une puissance qui rpond celle de nos Intendans & des Procureurs-Gnraux de nos Parlemens (15), mais comment
de
;

taire ou qualifier les dispositions par lesquelles ils remettent ensuite au Roi le pouvoir de lui donner des ordres pour la poursuite des crimes ? C'est donc en vain que vous avez retir des mains du Commissaire du Roi le redoutable ministre de l'accusation publique, pour
le

confier

un Officier

nomm

par le Peuple

voil

que vos Comits

osent vous proposer de le remettre indirectement au Roi lui-mme, c'est-dire, de remettre la Cour & au Ministre la plus dangereuse influence
la libert; de de l'accusateur public, pour en faire un vil instrument des agens du Pouvoir excutif, pour avilir le Peuple lui-mme, le Souverain, en soumettant leur empire le Magistrat qu'il a choisi pour poursuivre, en son nom, les dlits qui troublent la socit. Eh qui ne seroit effray de ces voies obliques, par lesquelles on s'efforce sans cesse de ramener tous les jours toute la puissance nationale dans les mains du Roi, & de nous remettre insensiblement sous le joug d'un despotisme constitutionnel, plus redoutable que celui sous

sur le

sort

des Citoyens

&

des plus zls partisans de

dnaturer,

de

pervertir l'institution

lequel nous gmissions

Quel

est

le

rsultat

de

tout

ce que nous avons dit sur

les

prin-

cipes des Comits ?

Que

la

place de Prsident sera ce qu'on appelle une trs-belle

place pour celui qui aspireroit s'asseoir sur ce trne de !a Justice criminelle; qu'en lui se concentrerait presque toute l'autorit du Tri-

bunal; qu'il dominerait galement & sur la procdure & sur les Jurs; que ces Jurs eux-mmes ne seroient que des instruments passifs & suspects, passant, pour ainsi dire, des mains de l'Officier qui les auroit
crs,

dans celles du Prsident qui

les dirigeroit. les

Je vois par-tout les

principes de la justice

&

de

l'galit viols,

maximes

constitution-

nelles foules aux pieds, la libert civile presse, pour ainsi dire, entre un proun accusateur public, un Commissaire du Roi, un Prsident

&

cureur

syndic...

J'oubliois

les

Officiers

Magistrats de Police (16), mais laissons, complette le plan oppressif que nous avons dvelopp, qui livre brutalement la libert des Citoyens aux caprices & aux outrages du
fatal qui

de Marchausses rigs en pour un moment, ce systme

despotisme militaire, qui semble propos, non pour un peuple gnreux, conqurant de sa libert, mais pour un troupeau d'esclaves que l'on voudrait punir d'avoir un instant secou leurs chanes.
(14) Cf. (15) Cf. (16) Cf.

sance du 20 janvier 1791, 2 intervention. sance du 21 janvier 1791. 2 e intervention. Discours, l re partie, p. 674-687.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Dissipons,
blent
couvrir

29

leur

dans ce moment, les illusions dont les Comits semsystme. Ils ne cessent de rpter qu'il existe en
veut adopter la mthode
la
si

Angleterre.

Quand on
exact sur les
anglois

incertaine

prfrer des exemples trangers


faits.

raison,
se

Mais comment peut-on

& si fausse, de on devroit au moins tre dissimuler que le systme

qu'on nous prsente, diffrent par des circonstances essentielles, qui en changent absolument le rsultat ? Et d'abord, qui ne sait pas que le systme anglois prsente l'innocence une sauvegarde qui suffirait seule pour prvenir bien des inconvniens, pour temprer bien des vices dans la composition des Jurs ? C'est la Loi qui veut l'unanimit absolue pour condamner l'accus or, cette Loi salutaire est prcisment celle que les Comits commencent par effacer
celui
:

&

de
les

leur projet.

Non

contents d'avoir ainsi garanti l'innocence avant le jugement,

Loix angloises lu! mnagent une ressource puissante aprs la condamnation, en donnant un Juge unique le pouvoir de venir son secours en soumettant l'affaire un nouveau Jur. Les Comits ne laissent la possibilit de rclamer la rvision que dans le cas presque chimrique, o le Tribunal tout entier et le Commissaire du Roi sont unanimement d'un avis contraire la dclaration du Jur qui a prononc la condamnation, de manire que, suivant, dans les deux cas, le principe diamtralement oppos celui de la
Lgislation angloise,
l'accus;
ils

ils

exigent l'unanimit lorsqu'il s'agit de secourir

lorsqu'il est question de le condamner. Anglois ont-ils li au systme de leurs jurs ce pouvoir monstrueux de la Marchausse ? Ont-ils remis dans les mains de l'aristocratie militaire le pouvoir de rendre et d'excuter des Ordonnances de Police; de traiter les Citoyens comme suspects; de les dclarer prvenus; de les livrer l'accusateur public; de les envoyer en prison; de dresser des procs-verbaux, & de faire contre eux une procdure provisoire ? Ont-ils confondu les limites de la Justice criminelle & de la Police, pour donner des Gendarmes royaux, sous le titre de Gendarmes nationaux, le plus terrible de tous les pouvoirs?

en dispensent,
!

Mais quoi

les

Ah

ils

ont

tellement

respect

les

droits

du

Citoyen,

qu'ils

ont

repouss avec effroi toutes ces institutions dignes


tisme.
tions

du gnie du despoles prcauaffoiblir

Tout

le

monde

sait

qu'ils ont pouss, qu'ils

cet gard,

jusqu'au

scrupule,

&
la

ont

mieux aim parotre

que d'exposer la libert civile aux vexations de ses agens. Or, croit-on que cette diffrence doit tre compte pour rien ? Croit-on que ce soit la mme chose de pouvoir tre expos arbitrairement des poursuites criminelles par une autorit essentiellement violente et despotique, ou d'tre protg par la
l'nergie
l'activit

&

de

police,

Loi contre ces premiers dangers

Pouvez- vous

nier

encore,

que,

malgr quelques rapports de res-

30

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

semblance presque matriels, de quelques-unes des dispositions que vous proposez avec celles de la Lgislation angloise, il y a dans l'ensemble & dans les dtails de grandes nuances, qui doivent pn dterminer les effets ? Mais pouvez-vous sur-tout vous dissimuler quel point les vices normes de votre systme sont lis aux circonstances politiques o nous nous trouvons ? Les Jurs d'Angleterre ont-ils t tablis, ont-ils fleuri au milieu des troubles civils, au sein des intrigues des ennemis du Peuple qui nous environnent ? Sont-ils organiss de manire fournir ses oppresseurs les moyens de l'abattre, de le remettre sous le joug, avec l'appareil des formes judiciaires ? En Angleterre, le Peuple a-t-il rclam ses droits contre le Gouvernement & contre l'aristocratie? Existe-t-il des factions dominantes qui le calomnient, qui peignent les plus zls dfenseurs de la libert, qui le reprsentent lui-mme comme une troupe de brigands & de sditieux*? L'a-t-on livr sous ce prtexte, des Prvts, des Soldats ? A-t-on lieu de croire que les Jurs Anglois nomms par un seul homme, apporteront sur le Tribunal ces sinistres prventions, ou le dessein form d'immoler des victimes la tyrannie ? Si des Reprsentai du Peuple Anglois, dans des circonstances semblables celles que je viens d'indiquer, proposoient de pareilles mesures; si, avant que la rvolution ft affermie, au moment o elle seroit menace de toutes parts, ils affectoient toujours une dfiance injuste & une rigueur inexorable pour la majorit des Citoyens intresss la maintenir, & une aveugle confiance, une complaisance sans borne pour ceux dont elle auroit, ou irrit les prjugs, ou offens l'orgueil; quel jugement faudroit-i! porter, ou de leur prvoyance, ou de leur zle de la libert? Que conclure de tout ce que j'ai dit? pour moi, j'en conclus d'abord qu'il faut au moins faire disparotre de la Constitution des Jurs, tous les vices monstrueux que je viens de relever. Je conclus qu' la place de leur systme, il faut substituer un plan d'organisation fond sur les principes d'une Constitution libre, & qui puisse raliser les avantages que le nom des Jurs semble promettre
la

Socit.
bout,
notre

Nous en viendrons facilement voulons, d'un ct, fixer un moment

ce

me

semble,
sur
les

si

nous

attention

maximes

fondamentales de notre Constitution, de l'autre, observer rapidement les causes de la mprise o les Comits me semblent tre tombs. Elle consiste, suivant moi, en ce que, se livrant trop l'esprit d'imitation & cette espce d'enthousiasme que nous a inspir l'habitude d'entendre vanter les Jurs Anglois, ils n'ont pas fait attention qu' la hauteur o notre Rvolution nous a placs,, nous ne pouvons pas *tre aussi faciles contenter en ce genre, que la Nation Angloise. Que les Anglois, chez qui le pouvoir de nommer les Officiers de Justice toit livr au Roi, aient regard comme un avantage d'tre

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


jugs,

31

en matire criminelle, par des Citoyens choisis par un Officier & ensuite rduits par le sort, cela se conoit aisment; que les Anglois, dont la reprsentation politique, si absurde et si informe, n'toit que l'abus de l'aristocratie des riches, ne prsentoit aux yeux des politiques philosophes qu'un fantme de Corps lgislatif asservi & achet par un Monarque; que les Anglois, dis-je, ayant vu, sans tonnement, le choix des Jurs renferm dans la classe des Citoyens qui possdoient une quantit de proprits dtermine, cela se conoit avec la mme facilit. Que les Anglois, contemplant d'un ct les Loix bienfaisantes
appelle Shrif,
qui adoucissoient les inconvniens de cette formation vicieuse
Jurs,

de

leurs

comparant de l'autre leur systme judiciaire avec le honteux esclavage des peuples qui les entouroient, & avec les vices mmes des autres parties de leur Gouvernement, aient regard ce sys f me comme le Palladium de leur libert individuelle, & qu'ils nous aient communiqu leur enthousiasme dans le temps o nous n'osions mme lever nos regards vers l'image de la libert, tout cela tait dans l'ordre naturel des choses. Mais qu'en France, o les droits de l'homme & la souverainet de la Nation ont t solemneilement proclams; o ce principe constitutionnel,

que

les

Juges

doivent

tre

choisis

par

le

peuple,
les

reconnu

Qu'en France, o, en consquence de ce


intrts civils

principe,

moindres

&

pcuniaires des Citoyens ne sont dcids que par les

Citoyens qui ils ont confi ce pouvoir; leur honneur, leur destine, soient abandonns des hommes qui n'ont reu d'eux aucune mission, des hommes nomms par un simple Administrateur auquel le Peuple n'a point donn & n'a pu donner une telle puissance; Que ces hommes ne puissent tre choisis que dans une classe particulire, que parmi les riches; que les Lgislateurs descendent des principes simples & justes qu'ils ont eux-mmes consacrs, pour calquer
systme de Justice criminelle sur des institutions ne conservent pas mme les dispositions les plus favorables l'innocence, & qu'ils nous vantent ensuite avec enthousiasme, & la saintet des Jurs, & la magnificence du prsent qu'ils veulent faire l'humanit, voil ce qui me parot incroyable, incomlaborieusement
trangres,

un

dont

ils

prhensible
autre
vrits

voil

ce

qui

me dmontre
s'gare,

plus

vidment
veut
tre

chose,

quel point on

lorsqu'on

s'carter

que toute de ces

la

ternelles
les

de

la

morale publique qui doivent


ce
principe

base

de toutes
Il

Socits humaines.

suffit

de

revenir

pour

dcouvrir

le

vniable

plan

d'organisation des

Voici
regarde
les loix

celui

que

Jurs que nous devons adopter. je propose, c'est--dire les dispositions


l'organisation
la

que

je

comme fondamentales de
de
dtail,

&

pour

les

formes de

des Jurs; procdure, je ne

(car,

me

pour pique

32

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

pas de les noncer toutes, d'autant que j'adopte une grande partie de celles que les Comits nous proposent, d'aprs l'exemple de l'Angleterre & l'opinion publique).

Formation du Jury d'accusation


I.

pour

de chaque Canton s'assembleront des suffrages, 6 Citoyens, qui, durant le cours de l'anne, seront appels exercer les fonctions de Jurs.
les

Tous

ans,

les

Electeurs

lire,

la

pluralit

II.
Il

sera form, au Directoire


les

de
III.

District,

une

liste

des Jurs nom-

ms par

Cantons.

Le Tribunal de

District

indiquera celui des jours de la semaine

qui sera consacr l'assemble

du Jury
IV.

d'accusation.

Huitaine avant le jour, le Directeur du Jury fera tirer au sort, en prsence du Public, huit Citoyens, sur la liste de ceux qui auront t choisis par tous les Cantons, & ces huit formeront le Jury d'accusation.

V.
Quand
Jury
le

le

Jury sera assembl,


:

il

prtera devant le Directeut

du

serment suivant
et

Nous
gnages
sur

jurons d'examiner, avec une attention scrupuleuse,


les

les

tmoi-

pices qui nous seront prsentes;


selon notre conscience.

&

de nous expliquer

l'accusation,

VI.
Ensuite,
l'acte d'accusation leur

sera

remis;

ils

examineront les

pices, entendront les tmoins,

&

dlibreront entr'eux.

VII.
Ils

feront ensuite leur dclaration,

qui portera qu'il y a lieu, ou

qu'il n'y a pas lieu l'accusation.

VIII.

Le nombre de

huit Jurs sera absolument indispensable pour ren-

dre cette dclaration.

IX.
Il

faudra

l'unanimit des

voix

pour dclarer qu'il

y a

lieu

accusation.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Formation du jury de jugement
I.

33

Il

sera

fait

une

liste

gnrale de tous les Jurs qui auront t

choisis

dans tous

les districts

du Dpartement.
II.

Sur cette

liste,

le

premier de chaque mois,

le
tirer

Prsident du Tri-

bunal criminel, dont il sera parl ci-aprs, fera qui formeront le Jury de Jugement.
III.

au

sort

16 Jurs

y a quelqu 'affaire juger, ces Jurs s'assembleront, d'aprs la convocation qui en aura t faite
s'il

Le

15

de chaque mois,

16

IV.
L'accus pourra rcuser 30 Jurs sans donner aucun motif.

V.
pourra rcuser, en outre, tous ceux qui auront assist au Jury d'accusation.
Il

Formation du

Tribunal Criminel
I.

Il

sera tabli un Tribunal criminel par


II.

chaque Qpartement.

Ce

les six mois,

Tribunal sera compos de six Juges pris tour de rles, tous parmi les Juges des Tribunaux de District.
III.

les Electeurs du Dpartement, un Prsident du Tribunal Criminel, dont les fonctions vont tre
Il

sera

nomm

tous

les

deux ans par

fixes.

IV.
Outre
autres
lui sont communes avec les Membres du Tribunal, il sera charg de faire tirer au sort les de les convoquer, de leur exposer l'affaire qu'ils ont juger,

les

fonctions

de Juge, qui

Jurs,

&

de prsider

l'instruction.

V.
Il

pourra, sur la

demande,

&

pour

l'intrt

de

l'accus, permettre

ou ordonner ce qui pourrait tre utile la manifestation de l'innocence, quand bien mme cela seroit hors des formes ordinaires de la procdure dtermine par la Loi.
lrvitt si'li.iuti:.
>i

34

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


VI.
L'accusateur public sera

nomm
VII.

tous

les

deux ans par

'es

lec-

teurs

du Dpartement.
les

Ses fonctions se borneront poursuivre d'accusation admis par les premiers Jurs.
VIII.

dlits

sur

les

actes

Le Roi ne
crimes;
principes
libert.

pourra

lui

adresser aucun ordre pour la poursuite des

attendu

que

cette
sur

prrogative
la

seroit

incompatible

constitutionnels

sparation

des pouvoirs,

&

avec avec

les
la

IX.
lui-mme ne pourra lui adresser de pareils ordres la Constitution renfermant sa comptence dans la poursuite des crimes de lse-Nation, devant le Tribunal tabli pour les punir.
Lgislatif
;

Le Corps

X.
L'accusateur public tant nomm par le Peuple, pour poursuivre, en son nom, les dlits qui troublent ia Socit, aucun Commissaire du Roi ne pourra partager avec lui aucune de ses fonctions, ni se mler

en aucune manire, de l'instruction des affaires criminelles.

Manire de procder devant


(Je

le

Jury de Jugement

ne prsenterai

celles des dispositions

ici que les articles ncessaires pour remplacer du Comit, qui doivent tre changes ou suppri-

mes.)
I.

Les dpositions des tmoins seront rdiges par crit, si l'accus le demande; mais, quelque soit leur contenu, les Jurs pseront toutes les circonstances de l'affaire, & ne se dtermineront que par une
intime conviction.
II.

Nanmoins,
l'accus,
ils

si

les

dpositions
le

crites

sont

la
soit

dcharge
d'ailleurs

de
leur

ne pourront

condamner, quelle que


III.

opinion particulire.

L'unanimit
convaincu.

sera

absolument

ncessaire

pour

dclarer

l'accus

IV.
pas d'appel du jugement des Jurs, mais, si deux Membres du Tnbunal Criminel pensoient que l'accus a t injustement condamn, il pourra demander un nouveau Jury pour examiner l'affaire une seconde fois.
Il

n'y

aura

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

35

V.
Juges, temps, qu'ils donneront au service public.
(Je

Les Jurs

seront,

comme
Projet

les

indemniss par

l'Etat,

du

terminerai

ce

par

quelques

articles

qui

concernent

l'arrestation

&

les principes

de

la Police.)

L
Tout homme pris en flagrant dlit pourra agent de Police, & mme par tout Citoyen.
II.

tre

arrt

par

tout

Hors ce cas, nul Citoyen ne pourra tre arrt qu'en vertu d'une Ordonnance de Police ou de Justice, selon que le fait, par sa nature, pourra donner lieu une procdure criminelle, ou qu'il sera simplement du ressort de la Police.
III.

Lorsqu'il ne s'agira pas d'un dlit emportant peine afflictive, tout

Citoyen qui donnera caution de se reprsenter, sera

laiss,

la

garde

de ceux qui

l'auront cautionn.

Je sens bien que les Comits ne manqueront pas d'attaquer les deux premires bases de ce systme le pouvoir d'lire que je veux donner au peuple, & le principe d'galit que je veux maintenir. Je terminerai cette discussion en prvenant leurs objections. Pour nommer les Jurs tous les ans, il faudra tous les ans une assemble nouvelle, me diront-ils; or les assembles sont incommodes & fatiguantes, pour le peuple. Je sais bien que, ds le commencement de la rvolution, on cherche propager ce principe; mais il ne peut tre accueilli que par ceux qui veulent sacrifier le peuple & la libert des embarras & des difficults qu'ils se plaisent crer. Rassurez-vous, le peuple aimera mieux s'assembler quelques fois pour user de ses droits, que de retomber sous le joug de ses tyrans. Ne
:

dcouragez pas son patriotisme, n'abattez pas son courage; ne le rendez pas tranger la patrie, par les distinctions funestes de Citoyens ligibles, de Citoyens actifs, & vous verrez que des hommes libres ne raisonnent pas comme les despotes. J'avoue que mon systme a d'abord en apparence ce dsavantage vis--vis de celui du Comit, que les Jurs seront connus un an d'avance, au lieu que dans celui du Comit, ils ne le seront que trois mois d'avance; mais il faut d'abord observer que ceux qui, dans chaque affaire, devront en fait en exercer les fonctions, ne le feront qu' une poque voisine du jugement; & l'on sent assez d'ailleurs que cet avantage de cacher plus ou moins leurs noms, n'est qu'accessoire & bien subordonn la ncessit premiers principes de la libert.

du choix du peuple,

&

aux

36
Ces principes

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


seroient

anantis;

l'galit

des

droits,

qui assure

tous les Citoyens la facult d'tre lus par la confiance publique, seroit
illusoire, si la diffrence des fortunes mettoit le plus grand nombre d'entr'eux dans l'impossibilit physique de soutenir le poids des fonctions nationales. C'est pour cela que je regarde comme tenant essen-

tiellement la libert, l'article par lequel je propose d'indemniser les

J'avoue qu'en gnral ce n'est pas sans allarmes, que j'ai vu encore le systme de laisser sans salaire un grand nombre de Fonctionnaires publics (17). Ce n'est pas surtout sans tonnement, que j'ai entendu les Membres du Comit prononcer cette maxime nouvelle, que si les Jurs toient indemniss, cette institution seroit dshonore. Les juges, les Administrateurs, sont donc dshonors, parce que la
Jurs
introduire

de la socit exigent qu'ils soient salaris ? donc dshonors! Le Roi, sur-tout, doit tre sa liste civile Je ne sais si cette espce de dlicatesse-l parot quelqu'un bien sublime? Pour moi, je la trouve ou bien purile, ou bien perfide. Oui, le plus dangereux de tous les piges que l'on peut tendre au patriotisme, la plus funeste manire de trahir
justice,
la

dignit, l'intrt
sont

Les Lgislateurs bien humili de

le

peuple, en

le

livrant

l'aristocratie des riches, c'est sans contredit


qu'il
est

d'accrditer

cette

absurde doctrine,

honteux de n'tre pas

assez riche, pour vivre, en servant la Patrie sans indemnit; c'est d'oser

mettre en parallle, avec quelques dpenses ncessaires, l'intrt sacr

de

la

libert

&

de

la

Patrie (18).

(il7) Robespierre avait, plusieurs reprises, propos d'indemniser les lecteurs. Cf. Discours, l re partie, p. 15 et p. 547. (18) Texte conforme au texte.de l'Imprimerie nationale, s.d., in-8, 28 p., qu'on trouve Paris dans trois dpts: B.N. 8 LC 29/1891, Biblio. Sorbonne, H. F. r 140, Biblio. V. de P. 18964. Il a t reproduit par Bchez et Roux, III, 457, par les Arch. pari XII, 574 579 ( la date du 7 avril 1790), et par Ch. Vellay, op. cit. p. 1 21. E. Bamel dit avoir consult une copie manuscrite de cet ouvrage qu'il rsume longuement (I, 360-365). Ce discours n'est pas mentionn par Qurard dans sa Monographie bibliographique des
,

Robespierre.
207.

SEANCE

DU

21

JANVIER

17^1
(suite)

Sur l'organisation de la justice criminelle


n

intervention Sur les fonctions du prsident du tribunal criminel L'Assemble nationale poursuit la discussion sur l'oirganisation de la justice criminelle. Elle aborde le titre III concernant les fonctions particulires du prsident (1). Robespierre intervient au sujet
I :

(I) Il avait t dcrt le 20 janvier que le prsident du tribunal criminel serait lu par l'Assemble lectorale du dpartement. Il lui tait adjoint trois juges prlevs, tous les trois mois et par tour,

dans

les

tribunaux de

districts.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

37

do Fart. 2 ainsi rdig: Le prsident du tribunal criminel peut prendre sur lui de faire ce qu'il croira utile pour dcouvrir la vrit, et la loi charge son honneur et sa conscience d'employer tous ses efforts pour en favoriser la manifesta'tion. Aprs une lgre discussion, l'Assemble nationale dcrte cet
article.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logogaphique ,

t.

XX,

p. 242.

M.
la

Robespierre.
vrit
est

Cet

article

me

paroit

trop vagues et donner un pouvoir trop

illimit

conu en des termes aux juges. L'intrt de

un motif trs-lgitime; c'est le but de toute procdure et le vu de tout juge; mais il ne s'en suit pas que la loi doive donner aux juges le pouvoir indfini de prendre sur lui de faire tout ce qu'il jugera propos pour atteindre ce but. La loi au contraire doit limiter autan! qu'il est possible l'autorit du juge, et ne doit jamais substituer ni la volont ni l'intention du juge aux rgles qu'elle
dcouvrir

peut tablir
tre qu'en Angleterre le directeur un pouvoir semblable; il n'est pas vrai cependant qu'en Angleterre la loi, encore moins l'usage, donnent au directeur du jur le pouvoir illimit qui rsulteroit des termes vagues de cet article. En Angleterre, ce pouvoir n'appartient au prsident que pour l'intrt seul de l'accus est point accord indfiniment pour il ne lui le rsultat de toute la procdure; et en gnral pour la manifestation de ce qu'on appelle la vrit judiciaire. Je proposerai donc, suivant l'esprit de la jurisprudence, de rdiger l'article de la manire suivante: Le prsident du tribunal criminel, pourra sur la demande, et pour l'intrt de l'accus permettre ou ordonner ce qui sera ncessaire pour encore que cela soit hors des formes la manifestation de son innocence

Le Comit m'opposera peut


a

du

jur

ordinaires et dcrtes par la

loi

(2).

selles,

dans Les Annales univer22 janvier 1791, p. 175; et dans Le Journal des Daets de ' l'Assemble nationale, 22 janvier 1791, p. 40.]
[Brve mention de
cette

intervention

intervention

Sur

les

pouvoirs de

l'accusateur public

L'Assemble en arrive ensuite aux paragraphes du titre IV dfinissant les fonctions de l'accusateur public (3), Robespierre s'lve contre la rdaction des art. 2 et 3 2. L'accusateur public sera galement charg de suivre l'excution des ordres qui pourront lui tre adresss par la lgislature et par le roi, pour, la poursuite de crimes.
:

{>) Texte, reproduit daps les Arch. pari., XXII, 361. (.'3) D'accusateur public prs 1-e tribunal criminel tait lu par L'assemble lectorale du dpartement. Il surveillait l'instruction confie au juge de paix et l'officier de gendarmerie, et, l'audience du jugement., soutenait l'accusation.

38

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

3. Dans le cas o la recherche de quelques crimes, autres que crime de lse-nation, aura t ordonne par la lgislature ou par le roi, les ordres seront adresss directement l'accusateur public; il les transmettra aux officiers de police et veillera ce qu'ils soient excuts par les voies et suivant les formes ci-dessus tablies. Ces deux articles furent ajourns.

le

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique

t.

XX,
les

p. 243.

M.

Robespierre.

Je ne crois pas qu'il


dlit ordinaire.

soit

dans

principes

de

la constitution

que

la lgislature

puisse adresser l'accusateur public

l'ordre
lature

de poursuivre un
seroit trop

Ce

pouvoir confi

!a

lgis-

redoutable pour l'accus, et pourroit trop facilement tablir une prvention formidable contre lui, et faire pencher la balance de la justice. Un pareil droit est contraire aux pouvoirs tablis
spars,
et

par la constitution.
tre

Le pouvoir lgislatif et le pouvoir judiciaire doivent ne peuvent tre rapprochs sous aucune forme. Or, messieurs, vous les rapprochez, vous les confondez en quelque sorte, si vous permettez que la lgislature puisse mettre en mouvement l'accusateur public,
si

ce n'est les crimes de lse-nation.

Les mmes
excutif
:

prini!

cipes

doivent

s'appliquer

ncessairement

au

pouvoir

ne

faut plus le confondre avec le pouvoir judiciaire.

Combien serct dange-

reuse cette initiative royale qui dclareroit un citoyen prvenu et suspect,


et qui rendroit le

pouvoir excutif accusateur. Tous ces dangers menasi

ceroient la libert,
la

la

confusion des pouvoirs avoit lieu. Je

demande

question pralable sur cette partie des deux articles du Comit

(4).

Journal des Dcrets de l'Assemble nationale, 22 janvier 1791, p. 40.

Les

articles

II

observations

de

MM.

et III du Regnauld

titre

(5)

ont t

ajourns sur
a

les

et

Robertspierre.

Celui-ci

soutenu

que

la lgislature ne pouvoit adresser l'accusateur public l'ordre de poursuivre un dlit ordinaire et que le vu de la lgislature tabliroit contre l'accus une prvention capable de faire pencher la balance de

la Justice; en un mot, que l'Assemble nationale ne pouvoit mettre l'Accusateur public en mouvement que pour la punition des crimes de

lse-nation.
il

Il

a appliqu les

mmes

principes l'initiative royale,

et

a dmontr

combien

excutif et le

dangereux pour la libert que !e pouvoir droit de dclarer un citoyen suspect et de se rendre
il

seroit

son accusateur.

Ce

danger, qui n'est point du tout


la

illusoire,

dterminera

sans doute l'Assemble Nationale rejetter ces deux articles.


trop d'influence
et

prrogative royale,

lorsqu'il

s'agit

Donner de l'honneur

de

la vie,

des citoyens, ce

seroit prparer le retour

du despotisme.

[Brve mention de
selles,

cette

intervention

dans Les Annales univer-

22

janvier

1791, p.

176.]
les

(4)

Texte reproduit dans

Arch. pari., XXII,


titre

362.

(5) Il s'agit

da

titre

IV

et

non du

V du

projet.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


208.
I

39
1791

- SEANCE DU
:

zs

JANVIER

"

intervention

Sur V armement des gardes nationales

Menou, au nom du comit militaire, prsente l'Assemble un rapport sur l'armement des garder, nationales. Par son dcret du 18 dcembre 1790 (]), la Constituante avait demand au roi de faire dlivrer par les arsenaux militaires, 50.000 fusils destins l'armement des gardes nationales. Mais depuis l'poque de ce dcret, la tension politique en Europe dtermina l'Assemble prendre des mesures de prcaution, et le comit militaire pensa qu'il tait ncessaire de procder une distribution d'armes plus considrable que celle ordonne le 18 dcembre 1790. Le rapporteur se plat, au passage, rendre justice au patriotisme du Ministre de la Guerre et son attachement la Constitution. Aprs un court dbat o Robespierre intervint, l'Assemble nationale adopta le projet de dcret prsent par son comit militaire elle dcrta qu'il serait distribu aux gardes nationales 97.903 fusils, prlevs dans les magasins de l'Etat (2).
:

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XX,

p. 399.

M.
il

Robespierre.

Le

projet

du comit

doit vous parotre insuffi-

sant;

parLe bien de fournir des armes aux dpartemens;

parle pas

de

leur

Cependant

elle

il ne vous des munitions, de la poudre, par exemple. n'est pas moins ncessaire que les armes; voil mon

fournir

premier amendement.

Je demande encore que l'exportation des armes


loin

soit

dfendue,
car

jusqu' ce que nos gardes nationales soient compltement armes;


elles

sont

de

l'tre;

et

vous devez ordonner vos comits et au

ministre de la guerre de vous rendre compte, d'intervalle en intervalle, de l'excution progressive des mesures instantes que je vous propose.

contente pas et aucun reprsentant ne se contentera du caractre d'un ministre; personne n'aimera que. pour toute raison et pour toute prcaution, on nous vante toujours les ministres. Les comits et l'Assemble nationale sont faits pour surveiller

Je ne

me

de

la

garantie

les

ministres,

et

non pour

les

flatter.

(Applaudissemens.)

(3).

cours...

Discours sur l'organisation des gardes nationales (Dispartie, p. 616 et s.). (2) Ci E. Hamel, I, 368. Le S-tationnaire patriote aux frontires (n 6, p. 20) signale ce fait, et par la mme occasion tourne en ridicule le passage du Discours imprim... dans lequel Robespierre
(1) Cf.
1

''

prtend qu'on pourrait opposer aux ennemis de la Rvolution: cinq millions de gardes nationales, rappelant qu' la Fdration, le recensement gnral n'a t qu' 2.934.564 suivant les registres de l'Htel de Ville. (3) Texte utilis dans les Arch. pari., XXII, 530. On y a ajout le 2 de l'amendement cit par le Point du Jour.

40

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Point du Jour,

t.

Le

XVIII,
a

p. 421.
utiles

Robespierre qui manquaient dans ce comits de l'assemble non pour les flatter, il a

M.

pens qu'il y avoit des dispositions

projet
toient

de dcret;
faits

et

aprs avoir dit que


les

les

pour

surveiller
:

ministres,

et

propos pour amendement

1 Qu'il sera galement distribu de la poudre et des balles aux gardes nationales qui en manqueront; 2 On continuera de fabriquer des armes avec la plus grande clrit dans toutes les manufactures du royaume 3 L'exportation des armes hors du royaume est interdite; 4 Les comits et le ministre de la guerre rendront compte, de quinze jours en quinze jours de l'excution des mesures tendantes la fabrication et la distribution des armes et des munitions.
;

Annales

universelles,
les

29

janvier

1791, p. 234.
ont
t
il

Parmi

orateurs

qui

entendus,
a
fait

nous

distinguerons
la discus-

M. de
sion,

Roberstpierre.
les

La mthode dont

usage dans

moyens qu'il a prsents mritent l'attention particulire de nos lecteurs Aprs avoir dmontr la ncessit d'un corps arm
pendant
la

&

paix,

pour assurer

la

libert

des citoyens,

l'orateur

s'est

attach ensuite prsenter les

moyens d'excution.

[Suit un fragment du discours imprim sur l'organisation des gardes nationales, depuis: On sent assez... jusqu' ceU^ de dfendre

ce qu'on a de plus cher. ]

Puis,

passant
le

l'objection,

tant

de

lois

rebattue,

pour

les

dtracteurs,

que

plus grand nombre des citoyens n'a pas le


ni

moyen

d'acheter des armes,


exiger,

de

suffire
fait

M.

Roberspierre

leur

aux dpenses que le service peut le raisonnement suivant.


:

[Suit un fragment du mme discours imprim, depuis Que concluez-vous de l... jusqu' qu'ils puissent l'exercer en effet
(4.)]

bres, ont
tantes

Les raisons de M. Roberspierre, appuyes par plusieurs memdonn lieu l'Assemble de dcrter que les dpenses rsuldu transport & de la distribution des armes seroient supportes

(4) D'aprs le compte rendu des Annales Universelles, il semble que Robespierre ne s'en tint pas suspecter le ministre, mais

dfense nationale.

largit le dbat en se dclarant partisan de substituer l'arme perla garde nationale comme milice territoriale charge de la En vrit, il ne fait qu'ajouter l'intervention telle que la relatent les autres journaux, des passages 'du discours imprim (cf. Discours... l re partie, p. 686).

manente

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


par
fe

41

fusils,

trsor public; & en consquence, qu'il serot dlivr 40.700 pour tre distribus dans les 83 dpartemens.

L'Ami du Roi

(Royou),

t.

II,

n 245, p. 3.

M. Robespierre a jug propos de fournir aussi la poudre et cet avis sublime a le plomb, et de dfendre l'exportation des armes t termin par une sentence plus sublime encore, o il est dit que les comits sont faits pour surveiller les ministres, et non pas pour les
:

flatter

(5).

[Brve mention de cette intervention dans La Gazette universelle, 1791, n 29, p. 115; Le Mercure national et tranger, t. I, n 8,
p.

319;

et

Le Mercure de
2* intervention

France, 5 fvrier 1791, p. 55.]

Sur

la

suppression de la milice

du comit militaire, parlant au comits militaire, diplomatique et des recherches, prsente l'Assemble un rapport sur le systme gnral des forces militaires de la France. Il les divise en trois catgories l'arme active, la rserve forme de soldats auxiliaires (6), les gardes nationales. L'Assemble s'est dj occupe de la formation et de l'organisation de l'arme de ligne. Elle s'attachera bientt l'organisation^ des gardes nationales, dont le rapporteur prcise quelques principes. Pour l'instant, les trois comits runis prsentent un projet de dcret sur la leve et l'organisation de 100.000 soldats auxiliaires, destins complter sur le pied de guerre, tous les rgiments de l'arme, ds que les circonstances l'exigeront. Ces 'soldats auxiliaires remplaceront les soldats recruts par le systme oppressif de la milice, dont Robespierre rclame la suppression expresse. Ce n'est que le 4 mars, que le rgime des milices fut aboli par un dcret formel de l'Assemble.
Alexandre Lameth,
prsident

nom des

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

t.

XX,

p. 422.

M.
je

Robespierre.

Pour ce qui concerne


dispenser

la

suppression

de

la

d'apprendre l'assemble que les dputs du dpartement du Pas de Calais ont reu plusieurs fois des plaintes fondes sur ce qu'on continue de la percevoir quoique la suppression semble implicitement dcrte par l'Assemble nationale.
ne
puis
:

milice

me

(5) Depuis le 4 aot 1789, le Ministre de la Guerre tait confi au comte de la Tour du Pin, lieutenant-gnral. En 1790, il avait rduit les commandes de fusils aux manufactures royales. (Cf. A. h. de la Pi. F., 1947, p. 196) il y a- lieu de penser qu'il ne tenait pas presser l'armement populaire. (6) Le dcret prvoyait le recrutement de volontaires coimime
;

soldats auxiliaires astreints, moyennant divers avantages, rejoindre rgiments de ligne sur rquisition. En fait, c'tait une transformation de la milice, recrute par tirage au sort, en un volontariat. L'expdient n'eut aucun succs.
les

42
Je

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

demande que l'assemble dcrte

l'instant

la

suppression

cfe

milices

(7).
t.

Le

Point du Jour,

XVIII,

p.

425.

M.

droits

tablis

Robespierre observe pour les milices,

que
et

l'on

qu'il

continue de percevoir les en demande la suppression.

(On applaudit)

(8).

3 intervention

Sur

la

leve de soldats auxiliaires

Aprs
sation de

le

100.000 soldats

rapport d'Alexandre Lameth, sur la leve et l'organiauxiliaires, Robespierre, intervenant une

fois encore, demande Je renvoi une plus ample discussion, du dbat sur les principes qui doivent prsider l'organisation des gardes nationales, et que le rapporteur a rapidement esquisss.

L'Assemble dcrta les articles organisant la leve de 100.000 soldats auxiliaires, destins tre .rpartis entre les rgiments, mais les articles concernant la formation provisoire des gardes nationales.
ajourna
Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique

t.

XX,

p. 424.

me

Robespierre. Cette partie qui concerne les gardes nationales paroit devoir tre renvoye l'organisation des gardes nationales,
faut

parcequ'il

considrer
la

ce

systme dans
s'il

son

examiner avec

plus grande attention

est

ensemble. I! faudra conforme aux principes

l'organisation que vous adopterez pour les gardes nationales d'tablir au milieu d'elles une espce d'arme auxiliaire, d'tablir une distinction frappante entre une partie des gardes nationales et le reste de ce mme corps. 'Sans entrer dans le dveloppement de ces raisons, qui ne me paroit pas plac dans ce moment je conclus ce que vous renvoyiez cette partie du dcret lors de l'organisation de la garde

de

nationale

(9).
t.

Courier Franais,

IX, n 29,

p.

228.

a ensuite discut article par aticle, mais lorsqu'on en est venu la formation provisoire des gardes nationales, Pethion, Robertspierre et le Chapelier ont vivement rclam l'ajournement

On

MM.

auquel

le

Comit

mme

n'a pu se refuser.

Discours,

(7) En Artois, la leve de la milice avait t remplace par une taxe. Robespierre s'tait dj lev contre sa perception abusive. (Cf. e P' partie, p. 171). (8) Texte reproduit dans les Arch. pari., XXII, 540. (9) Texte reproduit dans les Arch. parJ., XXII, 541.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


4
e

43

intervention

Sur

le

rapport de

concernant

la sret

Mirabeau du royaume
militaire
et

Au nom

des comits diplomatique,

des recherches,

Mirabeau l'an prsenta l'Assemble un rapport dans lequel il propose entre autres choses d' organiser^ sur pied de guerre les gardes nationales et l'arme auxiliaire . il semble ressortir nettement de ce vu que l'on distingue, ainsi que le redoutait Robespierre, deux catgories de gardes nationales. Le Chapelier, comme Robespierre, s'oppose ces vues. Mirabeau lui rpond en se dfendant de vouloir raliser un tel but et encore moins de servir l'ambition de qui que ce soit . Mais Le Chapelier ayant demand une nouvelle lecture de l'article, s'attire une brutale dngation de la part de Mirabeau et de Laraeth. Robespierre rplique pour dfendre la libert de la discussion.
Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XX,

p.

426.

Robespierre. Je demande si dans l'assemble on ne peut dire son opinion contre l'avis d'un rapporteur sans tre insult (10).
(10

M.

Texte reproduit dans

les

Arch. pari., XXII,

541.

Socit des Amis de la Constitution


209.

SEANCE

DU

28

JANVIER

1791

Sur l'organisation des gardes nationales


L'organisation des gardes nationales tait l'ordre du jour de la Socit des Jacobins. Robespierre tait dj intervenu sur cette question le 5 dcembre 1790, ces deux
l'

Assemble comme de

tribunes. Le 28 janvier, ce
salle

mme problme
I,

fut port la discussion de la

de la

rue Saint-Honor.
t.

Journal des Clubs,

12, p.

547.
la

Rapport
(1).

sur

l'organisation

de

Garde

nationale.
le

M. Barnave
plus

et

M.

Robespierre ont parl sur cet objet, et inspir

grand

intrt

(!) Texte reproduit dans Aulard, II, 41. Marat, dans son Ami du Peuple (n 357, p. 8), exhortait, en ces termes, les orateurs jacobins: Et vous Barmave, Lameth, Roberspierre, Pethion, Mcnou, Cranc, Reubel, si vous tiez assez lches pour permettre que les tratres proposent aucun projet pour la limite, et priver la nation du seul moyen qui lui reste d'assurer son salut, le peuple indign do cet acte honteux de dfection, vous traiteroit comme les plus infmes de sea ennemis et vous confondront avec les plus vils de ses

fonspirateurs.

44

les discours de robespierre

Socit des Amis de la Constitution


210.

SEANCE DU

29

JANVIER

1791

Sur la surveillance des administrations


et la permanence des sections

Un membre dnonce la Municipalit de Paris au sujet d'une proclamation qu'elle a faite, concernant le Club monarchique. Biauzat prend la dfense de la Municipalit. Le duc d'Aiguillon, dput de la noblesse de la snchausse d'Aigen, fait sentir la ncessit pour les autorits constitues, d'une grande vigilance. La motion est faite d'inviter toutes les sections tenir sance tous les jours (1), jusqu' ce que La crise actuelle soit passe (le bruit courait d'un enlvement possible du roi). Robespierre intervint dans Je mme sens.
Journal des Clubs,

t.

I,

p.

551

M. de

veiller

Robespierre a parl avec force de la ncessit de surl'administration et de l'urgence des assembles permanentes

dans

le

moment

actuel (2).

Les 48 sections de Paris, substitues aux districts en mai les taient des circonscriptions administratives et lectorales citoyens qui les coimposaient ne pouvaient se runir que sur convocation de la Municipalit celle-ci tait oblige de runir les sections si la majorit d'entre elles l'exigeaient pourvu que la demande ft signe par cent citoyens actifs dans chacune. La permanence , c'est--dire la runion quotidienne des assembles de section ainsi transformes en clubs, ne fut autorise, et Paris seulement, qu'en juillet 1792. Elle constituait videmment un moyen de surveillance et d'action rvolutionnaires.
(1)

1790,

(2)

Texte reproduit dans Aulard,

II,

43.

211.

SEANCE DU

er
1

FEVRIER

1791
{suite)

Sur l'organisation de la justice criminelle

(L'Assemble continue l'tude du projet portant organisation de


la justice criminelle Elle adopte, presque sans discussion, les paragraphes du titre Des contumaces . L'art. 12, critiqu par Robespierre, fut dcrt sous cette rdaction: Dans le cas mme d'absolution, l'accus qui a t contumace, n'aura aucun recours; et le

juge pourra lui faire en public une rprimande pour avoir dout de la justice et de la loyaut 'de ses concitoyens.

Le

Po:nt du Jour,

t.

XIX,

n 571, p. 13.

Robespierre a demand avec cette chaleur qu'il met toujours dans ce qui intresse l'humanit, comment le comit avoit os

M.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

45

proposer un article qui porte que dans le cas d'absolution l'accus qui a t contumax, n'obtiendra aucune indemnit, et que le juge le con-

damnera par forme de correction seulement garder prison pendant un


temps, qui ne pourra excder un mois.

Le Rapporteur mconnoit
si

ici,

a dit

miers principes du droit naturel et du bon sens.


tuer

M. Robespierre, les preComment peut-il substicette


loi

des sophismes politiques


tous les

frivoles

crite

dans

le

cur de

hommes

qui justifie les craintes de l'innocence

mme,

qui se drobe au pouvoir d'un petit nombre d'hommes qui peuvent le condamner cette loi sacre, qui veut que dans tous les cas, l'inno-

cence

soit

indemnise lorsqu'elle

est

reconnue

(1).

Le

Lgislateur franais, 2 fvrier 1791, p. 4.


s'il

Journal du Soir (Beaulieu), n 32, p. 3. (( M. de Robetspierre demandoit

n'toit

pas assez fcheux

pour un innocent d'avoir t l'objet d'une poursuite criminelle, sans tre encore puni dans ses biens et par la privation de sa libert, d'une
(1)

Cf.

E.

Hamel,

I,
:

356.

Texte reproduit dans

les

Arch. pari.,

XXII,

pour un innocent d'avoir t l'objet d'une poursuite criminelle, sans tre encore puni, dans ses biens et par la privation de sa libert, d'une erreur que- la socit ne doit imputer qu' elle-mme. M. le rapporteur parat persuad que fuir une procdure criminelle est toujours un crime et il (fonde tout ison systme de la contumace sur ce principe. Passons-lui pour un moment cette ide absurde, dmentie par le premier sentiment de l'humanit ; mais voyons de quel ct est le plus grand tort, ou de la part de l'innocence poursuivie qui a craint et qui a fui un moment, ou de la part de celui qui l'a souponne, qui l'a poursuivie, qui l'a mise en danger. Tout Le monde conviendra, sans doute, que la socit, au nom de laquelle l'innocent a t expois toutes les suites d'une procdure criminelle, lui doit une plus grande rparation, pour cette injure ou pour ce danger, que l'innocent n'en doit la socit pour avoir prouv un mouvement de dfiance de timidit. Comment donc la socit pourrait-elle lui opposer cette faiblesse, pour se dispenser de lui donner l'indemnit qui lui est due Que dis-je pour l'en punir encore par un mois de prison, aprs qu'elle aura t oblige de l'absoudre ? Punir l'innocence malheureuse, au moment o l'on avoue qu'elle a t injustement perscute Quelle doctrine Quelle morale Jamais l'antique tyrannie judiciaire nous a-t-elle prsent une violation aussi rvoltante de la raison, de la nature et de l'humanit? Je demande, pour l'honneur de nos principes, que cette propo;
<
! !

660, qui ajoutent Il est dj assez fcheux

sition soit rejete sur-le-champ.

Nous n'avons trouv aucune trace de cet extrait dans les journaux suivants: le Point du Jour, le Courier de Provence, le Courrier de Corsas, la Gazette Nationale ou le Moniteur Universel, le Journal des Dbats, le Journal ds Etats-Cnraux, qui sont les lments d'information ordinaires des Archives parlementaires, pas plus d'ailleurs que dans le P.V. de l'Assemble Nationale.

46
erreur
trouvoit

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


que la socit ne devoit imputer qu' que l'article toit absurde.
249,
p. 2.

elle-mme.

L'opinant

L'Ami du Roi (Royou), t. II, n M. Robespierre lui-mme,


sensibilit,

a trouv

l'article

qu'on n'accusera pas d'une excessive absurde et barbare.

212.

SEANCE DU

FEVRIER

1791

Sur l'organisation de la justice criminelle {suite) Sur la ncessit de l'unanimit des jurs
Continuant s'occuper de l'organisation de la justice criminelle, Assemble adopte un certain -nombre d'articles sur l'organisation fonctionnement du jury. Duport, rapporteur, donne lecture de l'art. 22: L'opinion de trois jurs (1) suffira pour faire dclarer soit que le dlit n'est pas constant, soit que l'accus n'est pa3 convaincu, soit qu'il y a lieu l'excuse ou l'attnuation. Robespierre intervient aussitt en faveur de la rgle de l'unanimit. Barnave combat l'opinion de Bobespierre, que soutiennent au contraire le marquis de Folleville et le comte de Montboissier, dput de la noblesse de la snchausse de Clermont-Ferrand. L rAsseimble adopta la rdaction du comit.
1"

et le

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXI,

p.

39.

une des questions les plus importantes que vous puissiez dcider. Je vous propose d'adopter la loi angloise, qui veut qu'aucun jugement de condamnation ne soit prononc qu' l'unanimit. Si vous vouliez vous dcider par l'exprience, je vous citerois l'exprience et l'autorit de l'Angleterre, de l'Amrique je vous citerois de plus le suffrage de toutes les autres nations, qui se sont accordes pour regarder cette loi de l'unanimit comme la plus belle de toutes celles que prsente leur systme des
article

M.

Robespierre.

Cet

donne

lieu

jurs,

et

mme comme

(2).

le

remde

tous

les

dfauts

qu'il

pourroit

renfermer

l'abb Maury... Robespierre. Messieurs, d'aprs l'exemple de l'Angleterre et de l'Amrique, et j'ose dire d'aprs l'exemple de l'Europe entire, j'ai cru pouvoir vous prsenter avec confiance l'adoption de cette loi. Si vous aimez mieux vous dcider par la raison et par les
<(

M. M.

principes,

ncessit

je remonte aux principes. Un mot de la loi que je propose. Les jurs, les juges qui prononcent sur le

suffit

pour

tablir

la

sort

d'un accus repr-

(1) Trois l'unanimit. (2)

jurs

sur

12.

En
les

Angleterre,

la

condamnation exige
717.

Texte reproduit dans

Arch. pari., XXI,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


sentent la socit entire.

47

Ils jugent en son nom, en vertu du pacte par lequel chaque citoyen s'est soumis la loi gnrale, lorsque la socit entire qui, dans la puret ries maximes sociales, devroit exercer ces

de la dlguer d'hommes. Alors je crois que le vu raisonnable et juste de la socit est au moins que les opinions de ce petit nombre d'hommes concourent toutes la condamnation de l'accus. En effet, messieurs, dans l'ordre que la socit dtermine pour les jugemens criminels, elle exige le plus haut degr de certitude morale possible pour asseoir la condamnation et toutes les fois que le trspetit nombre de juges destins pour prononcer sur le sort des accuss, n'est point unanime, alors le plus grand degr de certitude morale o
fonctions, est oblige, parce qu'elle est trop nombreuse,

un

trs petit

nombre

vous

voulez

parvenir

est

bien

loin

d'tre

acquis;

au

contraire,

je

conclus de ce qu'un de ces juges seroit d'un avis diffrent, qu'il en

une prsomption considrable, qu'il manque quelque chose et toutes les fois que des hommes revtus de la confiance de la loi, des hommes de bon sens et intgres, sont convaincus, malgr l'opinion de ceux qui ont dlibr avec eux et qui ont trouv l'accus coupable, sont convaincus dis-je et persistent soutenir que l'accus est innocent, il y a une trs grande prsomption morale que la preuve n'est pas assez claire, et que l'on s'exposeroit sacrifier
rsulteroit

la preuve du crime

Et certes, messieurs, ce n'est dans toute l'assemble, dans toute runion d'hommes que la raison se trouve quelquefois du ct de la minorit (le ct droit fait un murmure d'assentiment); on en a vu des exemples frappans, sur-tout dans les tribunaux. Non seulement ce n'est pas un phnomne que cela arrive parmi des juges; mais au contraire, il peut arriver que ce soit une grande incorruptibilit, une grande puret d'opil'innocence en
voulant punir le crime.
si

point

une chose

rare

une grande tendue de lumires qui fasse que le petit nombre constamment la majorit. Rappelez- vous, messieurs, les derniers exemples que votre jurisprudence criminelle vous offre en ce rappelez-vous ces trois condamns dont le sort a si longtemps genre
nions,
rsiste
:

occup la nation; s'ils n'ont point expir sur la route, c'est uniquement parce qu'un seul magistrat toit d'une opinion contraire celle de tous (3). (On crie prs de la tribune il y en avoit trois). Qu'im dfaut de l'unanimit, ce magistrat eut recours porte le nombre
:
:

<3)

Le

12

aot 1785,

le

bailliage de

galres

perptuit

trois

paysans:

Chaumont condamnait aux L ardoise, Siman et Bradier,

ccus-s de s'tre introduits, la nuit, chez le fermier Thomassin et d'avoir pill la maison aprs s'tre livrs de graves violences sur Ji personne du fermier et celle de sa femme. Le 20 octobre, leur peine fut transforme en celle de la roue. Frteau qui allait tre dput h la Constituante plaida leur cause, ainsi que son^ beau-frre, !c Prsident Dupaty, du Parlement de Bordeaux. (Cf. E. Seligman. L justice en France pendant la E/volution franaise, I, 98).

48
la seule

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


voie ouverte pour sauver l'innocence, et elle fut sauve. Je ne la loi de l'unanimit n'et galement sauv les Calas
(5),

doute pas que


(4),

les

Langlade

les

Montbailly

(6),

et toutes les victimes

infor-

tunes qui ont t

gorges avec le glaive des loix.

exemple encore plus analogue la matire que je traite, de cet Anglois, condamn par tous les jurs, except un. Les preuves paroissoient si claires, qu'on toit tonn de l'opinitret de celui qui s'obstinoit ne point vouloir condamner l'accus. C'toit lui qui avoit commis le crime. D'aprs ce seul exemple, croyez- vous possible que les Anglois eussent jamais pu tenir faiblement cette loi de l'unanimit dont ils avoient reconnu la ncessit par tant d'exemples clatans ? Croyez-vous qu'aucun homme humain puisse y renoncer ? Non, quand bien mme elle ne devroit sauver qu'un seul accus dans un sicle, ce seroit encore la peine de l'tablir. On ne peut y renoncer
c'est

Un

celui

sans compromettre le salut d'un innocent, sans dmentir ce principe qui est la base de toutes les lgislations criminelles chez tous les peuples

que pour condamner un accus, il faut des preuves plus claires il faut le degr de certitude de morale le plus grand que puisse obtenir le lgislateur. C'en est assez pour vous convaincre et pour vous porter dcrter qu'aucun jugement de condamnation ne
justes,

que

le jour;

pourra jamais tre prononc qu' l'unanimit.


Journal des Dbats,

t.

XVII,

n 603, p. 25,

Robespierre s'est lev contre l'article qui dit que trois Juges suffiront pour absoudre. Il a rclam l'unanimit pour condamner. M. l'abb (7) s'est lev contre la rclamation de l'Opinant, comme contraire la dcision dj prise par l'Assemble. Il a demand ensuite s'il s'agissoit d'un Jur de vingt-quatre Membres ou de douze. On lui a rpondu qu'il s'agissoit d'un Jur de douze. M. Robespierre a retrac les principes qui rendent l'unanimit indispensable. Les Jurs, les Juges qui prononcent sur le sort d'un accus, reprsentent la Nation entire, en vertu du pacte souscrit par

M.

Calas Jean, ngociant Toulouse, accus faussement d'avoir mort son fils pour l'empcher d'abjurer la religion protestante. Il fut rou Toulouse en 1762 par sentence du Parlement et rhabilit en 1765 la suite du clbre plaidoyer de Voltaire. dans le (5) iLanglade. Nous avons seulement trouv mention Recueil des factum la B.N. (II, 439, anne 1690), d'un Laurent galres, aux mort vol et pour condamn Guillemot, sieur d'Anglade, mais nous ne pouvons affirmer s'il s'agit de ce dernier. rou et brl vif Saint-Omer en 1770 pour un (6) Montbailli prtendu parricide. iSa femme fut condamne subir le mme sort. Tous deux ont t reconnus innocents en 1775. Ci. Voltaire, Fragment sur le procs criminel de Montbailli. (7) Il s'agit de l'abb Maury.
(4)

donn

la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


chaque Citoyen, de se soumettre son jugement, quand
accuss.
ils

49
seront

La socit tant oblige de dlguer ce redoutable pouvoir un trs-petit nombre d'hommes, doit au rnoins exiger leur unanimit et la conviction de chacun d'eux. La loi doit exiger le plus grand degr de conviction, et coup sr, ce haut degr est bien loin d'tre acquis, lorsque ce qui parot vident aux yeux du plus grand nombre, ne lest pas aux yeux d'un ou de deux hommes appels la mme fonction.

Ce

n'est nullement

un phnomne que

la

raison

se

trouve

du

en a vu des exemples frappans dans les tribunaux. Et l'Assemble, ont dit quelques Membres du ct droit. Il peut arriver qu'une grande incorruptibilit, une grande fermet d'me, enfin une grande tendue de lumires porte quelques hommes rsister ce qui entrane le plus grand nombre. M. Robespierre en a cit quelques exemples le premier, dans le Magistrat qui a refus de donner sa voix la condamnation des trois
ct
la minorit.
:

de

On

rous, et qui a pris pour les sauver la seule voie qui ft ouverte alors
le

second exemple est celui du Jur Anglois qui rsistoit opinitrement la condamnation d'un accus que les autres Jurs s'accordoient condamner, et qui a fini par s'avouer l'auteur du crime qui avoit t commis. Croyez-vous que ce seul exemple ne suffise pas pour attacher les Anglois la prcieuse loi de l'unanimit, loi que les Amricains ont aussi adopte.

Le

Point du Jour,

t.

XIX,

n 573, p. 39.

M. Robespierre a demand que cette loi d'unanimit ft adopte par l'assemble nationale. Si l'on veut consulter, a-t-il dit, l'exemple
des autres nations, l'unanimit
gleterre;
si

est

la

loi

de l'Amrique

et

de l'An-

l'on veut consulter la raison et les prinrcipes, qui sont des

srs, les premiers principes de la justice et la des choses vous obligent de l'adopter. Les juges qui prononcent sur le sort des accuss sont la place de la socit. Dans la puret des maximes sociales, ce seroit elle juger chacun de ses membres accus de l'avoir offense. Si par un malheur attach aux grandes conventions d'hommes, elle est oblige de dlguer ce pou-

guides beaucoup plus


nature

mme

un petit nombre d'individus, son vu raisonnable et de tout citoyen accus, est qu'il ne puisse tre condamn, si le petit nombre d'hommes n'est pas d'accord sur l'existence du crime. En effet, dans l'ordre qu'elle tablit pour les jugemens criminels, elle exige et doit exiger 1s plus haut degr de certitude morale possible pour condamner. Or, ce degr n'est point atteint, ds que tous les juges ne sont point unanimes. Il rsulte au contraire du dissenvoir
terrible

naturel,

le droit

timent de ceux ou de

celui

qui

croit

l'innocence.

Une

forte

pr-

50

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


!

somption qu'il manque quelque chose la preuve du crime. E,h comment l'humanit, comment la socit seroit-elle assure sur le sort de l'innocence, lorsque des hommes, lorsqu'un homme honnte et intgre, revtu de sa confiance, est d'un avis oppos au jugement qui condamne l'accus ? Pourquoi ne sont-ils pas morts sur la roue, ces trois infortuns qu'un arrt condamnoit au plus affreux des supplices ? parce qu'un magistrat s'obstine reconnotre leur innocence et voulut la sauver. La loi de l'humanit et sauv sans doute les Calas, les Langlade, et tant de victimes innocentes immoles avec le glaive des loix, ne dt-elle sauver qu'un seul innocent dans un sicle, il faudroil
l'adopter.

Journal gnral,

1791,

*n

4, p.

13.
trois Jurs,

Quand M.

Robertspierre a entendu parler des


il

dont

l'opinion peut arrter la condamnation,

a cru que tout to;t perdu,

parce que nous allions nous carter de cette loi angloise qui requiert l'unanimit des Jurs. Le crime lui sembloit mal constat, si, sur 12,

un seul Juge en doutoit. Un seul pourroit avoir raison contre tous. L'honorable Membre se eroyot dans ce cas; car ayant toute l'Assemble contre lui, il n'en soutenoit pas avec moins de chaleur que la minorit peut tre respectable. Le ct gauche a profit de la thse pour se l'appliquer. Ce n'toit pas l'intention de l'Opinant. Seul de
son sentiment,
il

a fallu cder.
le
t.

Gazette nationale ou Courier de Provence,

Moniteur universel, n 34, p. XIII, 3 fvrier 1791, p. 25.


.

140.

M.

Roberspierre

Lorsque

la socit

dlgue

le

pouvoir de punir

les

coupables, son

vu

petit

morale est loin d'tre prsomption, qu'il est possible que l'homme condamn ne soit pas coupable et cependant nous nous accordons tous dire que pour condamner, il faut des preuves aussi claires que le jour. L'Angleterre et l'Amrique n'ont-elles pas adopt
nimes.
sont

nombre d'hommes Si elles ne le


Il

raisonnable est au moins que les opinions du qui concourent la condamnation, soient unapas,
la

certitude

acquise.

en rsulte ncessairement

la

cette sage pratique,

de ne condamner
il

les accuss

qu' une unanimit

parfaite? Et c'est avec raison; car

n'est peut tre pas extraordinaire


(Il

de

voir la raison
droite.

du ct de

la minorit.

s'lve des murmures dans

la partie
trois

M.

Monlosier

(8)

applaudit.)

malheureux qui ont

tant excit la piti

expirs sur l'chafaud, parce qu'un seul

Rappelez-vous que ces de la France, ne sont point des magistrats chargs de les

juger, pensait qu'ils n'taient point coupables.


(8) Keynaud de Montlosier, dpute de chausse de Eiom.

La .loi de
la

l'unanimit et

noblesse de la Sn-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


certainement sauv
tant
les

51
les

d'autres

victimes.

Calas, Cette

les
loi

Danglade
ne
,

(9),

sauvt-elle

qu'un

Montbailly, et innocent dans

un sicle, ce serait une forte raison pour la porter. Je demande donc que l'Assemble dcrte qu'aucun jugement de condamnation ne pourra
tre

port qu' l'unanimit

(10).

Journal de Paris, 3 fvrier 1791, p.

140.

M. de
il

l'instant

Il

Robertspierre ne s'est pas mpris au sens de l'article, et a pris la parole pour le combattre.
:

a cit les exemples de l'Angleterre et de l'Amrique l, il faut 1 unanimit des voix dans les Jurs pour que la socit soit convaincue qu'un accus est coupable.

rit
Il

a invoqu la raison qui se trouve assez souvent dans la mino-

plutt

Il

que dans

la

majorit.

a rappel l'histoire fameuse


le

de ces
ils

trois

malheureux qui on

a donn

nom du

supplice auquel

ont chapp.

Un

seul

juge,

condamns, apperut leur innocence qui a t prouve. Quand la loi de l'unanimit, disoit M. de Robertspierre, ne sauverait qu'un seul innocent dans un sicle, une Nation juste et humaine devroit en faire la premire Loi de son Code. Toutes ces Ombres qui gmiront ternellement autour de nos Palais de Justice, les Calas, les d'Anglade, nauroient pas expir sous la main des bourreaux, si la voix d'un ou de deux Juges clairs avoient
ils

quand

furent

suffi

pour les sauver.

M.
Il

Barnave a

pris la parole

la
loi

a assur d'abord que


et

M. de

pour dfendre l'article du Comit. Robertspierre s'toit mpris sur


:

de l'Angleterre

de l'Amrique

chez ces deux peuples ce

(9) Le Courier de Provence orthographie Langlade et ajoute le commentaire suivant (p. 27) Ne peut-on pas, en faveur de l'opinion de M. Robespierre, soutenir que si les formes dont le gouvernement anglois accompagne
:

de runir l'unanimit sont vicieuses, le principe de cette unanimit n'en est pas moins digne de l'humanit d'un peuple libre. ne foroit pas les jurs rester trop long-temps sans prendre on des alimens, si l'unanimit n'toit ncessaire que pour la condamnation, et nullement pour absoudre, il est certain qu'aucun accus ne seroit conduit au supplice que par la conviction la plus vidente peut-tre aussi' plusieurs coupables trouveroient-ils dans cette mthode un moyen d'viter la peine due leurs crimes. Mais, s'il existe un mode de procder qui rende jamais impossible la condamnation d'un innocent, quoiqu'en facilitant le salut de quelques coupables, un peuple clair, humain, juste, peut-il lui prfrer une forme qui, pour assurer d'avantage la punition des crimes, exposeroit, ne ft-ce qu'une fois dans un sicle, l'innocence prir ignominieusement? Prenons des Anglois ce qu'ils ont de bon, ne condamnons qu' l'unanimit; rejetons ce qu'ils ont de vicieux, n'exigeons ni le jene des jurs, ni l'unanimit pour absoudre, n (10) Texte reproduit dans le Moniteur, VII, 287.
la ncessit

Si

52
n'est
c'est

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE

pas seulement pour condamner que l'unanimit est ncessaire, encore pour absoudre. Mais M. de Robertspierre n'a point dit que l'unanimit n'y est pas ncessaire pour absoudre, il a dit qu'elle y est ncessaire pour condamner; et il n'y a l de mprise d'aucune manire u (11).

L'Ami du Roi

(Royou),

t.

II,

n 250, p. 2.

Cependant M. de Robespierre ne trouve pas que la sublime institution du jury, qui rend l'ignorance et la grossiret juges du crime ou de l'innocence; que l'abolition presque totale des preuves crites, qui laisse au caprice des jurs !a condamnation ou l'absolution des accuss il ne trouve pas, dis-je, que ces moyens suffisent pour
:

arracher un coupable la justice;


la

il veut l'unanimit des suffrages pour condamnation; et c'est le sophisme le plus- misrable, le plus indigne d'un apprentit (sic) logicien, qui sert de base cette effrayante

loi.

sont

est plus grande, dit-il, quand tous les juges Or, pour condamner un accus, IL FAUT LA PL.US GRANDE CERTITUDE POSSIBLE. Donc, il faut une opinion unanime. Mais comme il sent lui-mme la foiblesse de ce raisonne-

La

certitude

d'accord.

ment,
la

il

a recours l'autorit

de l'exemple.

Il

cite

celui

de l'Angle-

terre et

de l'Amrique, o

l'opposition d'un seul jur suffit pour arrter

justice
il

condamnation d'un accus; enfin, il convient que la raison et la se trouvent souvent dans la minorit, incontestable vrit dont rapporte plusieurs exemples, mais non pas le plus frappant, celui

de l'assemble nationale.

Le

Lgislateur Franais, 3 fvrier 1791, p. 6. Journal du Soir (Beaulieu), n 33, p. 3-4.


M. de Roberspierre a soutenu que toutes les loix, faites par une socit humaine, devant tendre attnuer la rigueur des condamnations; celles faites par l'assemble nationale de France ne pouvoent donner trop de dveloppement la vrit de ce principe. Il n'est pas rare, disoit M. de Roberspierre, que la vrit qui n'aime pas la foule aille chercher un asyle dans la minorit et il a cit l'exemple de Calas, condamn par une ville entire, et qui cependant toit inno:

cent.

M. de

Roberspierre demandoit qu'imitant l'exemple de l'Annationale dcrtt que l'oppola

gleterre et
sition

de l'Amrique, l'assemble d'un jur suffiroit pour empcher

condamnation de l'accus.
t.

Journal du Soir (des Frres Chaignieau),

II,

n 203, p. 3.

M. Robespierre a regard cette prcaution comme insuffisante pour l'innocence; il voudrait qu'un accus ft absous toutes les fois

que tous
(11)

les suffrages

ne se runiroient pas pour


I,

le

dclarer coupable.

Cit par E. Hamel,

356,

note

1.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


<(

53

Il

faut, al-il dit,

les jurs

s'accordent

puur gag^ d'une conviction irrprochable, que tous si un seul jur doute de la justice de la condam;

s'il doute, lui qui a t environn de tous les renseignemens donc que la prtendue preuve ne soit pas porte au plus haut degr de conviction; et cependant nous nous accordons tous dire que pour condamner, il faut des preuves aussi claires que le jour. L'Angleterre n'a-t-elle pas adopt cette sage pratique de ne condamner les accuss qu' la parfaite unanimit des jurs, et c'est avec bien de la raison, car ce n'est pas un phnomne que de voir dans une compagnie de juges, que la minorit a de son ct !a raison et l'quit... Ici on applaudit droite. L'opinant continue rappelez-vous que ces trois malheureux qui ont tant occup la France, n'ont d leur existance qu' la vertueuse rsistance d'un magistrat qui toit seul de son opinion. Je ne doute pas que si la France et joui de la loi que je propose, les Calas, les Danglade, les Mongali (12) et beaucoup d'autres innocentes victimes,

nation,
il

faut

eussent t sauves.

Le
les

Spectateur national, n 65, p. 278.

M. Robespierre, aprs avoir avou avec franchise que, dans assembles dlibrantes, c'toit souvent du ct de la minorit qu'toient la justice et la raison, en a conclu qu'il toit ncessaire, et mme indispensable, d'admettre dans la dlibration des jurs l'unanimit des suffrages, telle qu'elle existe en Angleterre. L'opinion de

M.
est

Robespierre a eu des partisans; mais dire que


dclar
l'adversaire,

c'est

dire

assez

M. Barnave s'en que cette opinion n'a pas

admise.

Mercure de France, 12

trois

fvrier

1791, p.

111.

M.

jurs

Roberspierre s'lve contre la proposition de dcrter que suffiront pour absoudre; il rclame l'unanimit comme le
la

morale. L'Angleterre et l'Amrique, adopt cette sage pratique, et c'est avec raison; car il n'est peut-tre pas extraordinaire de voir la raison du ct de la minorit... M. de Montlausier honore de ses applaudissemens cette navet qui, dans la bouche de l'orateur, toit bien, tous gards, sans consquence. Il peut arriver, a poursuivi M. Roberspierre, qu'une grande incorruptibilit, une grande fermet d'me, enfin
certitude
a-t-il

complment de
dit,

n'ont-elles

pas

une grande

tendue de

lumires

portent

quelques

hommes

rsister

ce qui entrane le plus grand nombre.

Annales universelles, 3

fvrier

1791, p. 280.
l'unanimit

M.

Roberspierre

exige

comme en Angleterre

&

(12)

Pour Montbailli.

54

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

en Amrique; car si un seul juge penche pour l'accus, c'est un signe que les preuves employes contre lui ne sont pas videntes. Il rapporte ce sujet les jugemens iniques des Calas & des Sirven (13), etc o la minorit des juges avoit raison; il s'tend sur cette ide, qui fait sou,

rire le

ct droit.

[Brve mention de cette intervention dans Le Journal de la Node la Magistrature, du Sacerdoce et du Militaire, t. I, n 7, n. 181; Les Rvolutions de Paris (Prudhomme), n 82, p. 165; Le Postillon (Calais), n 337, p. 8; Les Rvolutions de France et de Brabant, t. V, n 63, p. 552; La Bouche de Fer, n 17; L'Ami des
blesse,

Patriotes,

t.

I,

p.

322

(note).]

(13)

Sirven, gomtre-arpenteur, n Castres.

De

religion pro-

testante, il fut condamn mort, le 29 /mars 1764, par le tribunal de Mazamet, pour avoir fait disparatre sa fille cadette Elisabeth qui s'tait enfuie du couvent des Dames noires et dont on retrouva le cadavre dans un puits. Voltaire, convaincu de son innocence, entreprit de le rhabiliter. Il ouvrit d'abord une souscription en sa faveur, qui fut accueillie par Frdric II et Catherine de Russie, puis il publia son Avis au public sur les parricides imputs aux Calas et aux Sirven. Mais sa requte devant le Conseil du Roi fut rejete le 29 janvier 1768 et Sirven ne fut rhabilit par le Parlement de Toulouse que le 25 novembre 1771.

Socit des Amis de la Constitution

213.

SEANCE DU

FEVRIER

1791

(1)

Sur une dnonciation contre Marat


Marat dnonc au Comit des Recherches au sujet d'un article paru dans l'Ami du Peuple, fut dcrt d'arrestation sur le rapport de Voidel (2). Ce dernier, secrtaire de la Socit des Amis de la
Mille et unime dnoncia(1) Cf. Aulard, II, 58-62. Pamphlet tion faite la tribune des Jacobins, Imp. de l'Ami de l'Ordre, s. d., in-8, 16 p. Mais il n'est fait mention ni de la sance, ni de l'inter:

vention de Robespierre. De mme, G. Walter dans son Marat ne cite pas ce fait. Il parle (p. 191-198) d'une dnonciation de la Section Notre-Dame, contre Marat, le 22 dcembre 1790, la suite d'un article dsobligeant pour le roi. Toutefois, le 8 janvier 1791, s'ouvrait devant le Chtelet le procs en diffamation intent contre Marat par le journaliste Estienne, qui semble protg par La Fayette. Les audiences ayant donn lieu des manifestations populaires en faveur de Marat, Estienne ne comparat pas il est dbout et condamn aux dpens. Marat reprend alors seis attaques contre La Favette avec une violence accrue. (Cf. Gaston Martin, Marat, chap. XII).
;

(2) Arch. nat. D XXIX bis 33, dossier 339, p. 21. Lettre des administrateurs de police de Paris au sujet de la rquisition eux

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

55

Constitution; tenta de se justifier devant cette dernire, maigre les l'assistance. Charles Lameth qui avait t comme La Fayette l'objet des attaques de l'Ami du Peuple, dclara qu'il n'en dfendrait pas moins, en la personne de Marat, la libert de la

murmures de

presse.

Le journaliste
par Robespierre

fut galement soutenu par le

boucher Legendre et

(3).

Rvolutions de France et de Brabant,

t.

V,

n 63, p. 484.

sance des Jacobins, Robespierre, seul membre de l'assemble nationale, qui le svre Marat n'et point donn la poule noire (4), prit aussi sa dfense. Il a fait sentir l'absurdit du crime que
la le prsident des recherches imputoit l'ami du peuple, de s'entendre avec les Anglois (5). Marat n'avoit cess de dplorer le trait de commerce de 1786 avec les Anglois, et de vocifrer contre Pitt, et contre l'intelligence du cabinet de S. James, avec le comit autrichien des Tuileries, et puis il y avoit en faveur de Marat, ce moyen qui milite si fortement pour tous les crivains patriotiques si l'ami du peuple est extrme et colrique, au moins c'est dans le sens de la rvolution. De quel front le comit des recherches a-t-il sign cet ordre contre lui, sous le ridicule prtexte d'une intelligence avec les Anglois, tandis qu'il laisse en paix Durosoi (6), aussi extrme, aussi sanguinaire que Marat, et tant d'autres amis du roi, de la noblesse et du clerg, qui ne cachrent pas mme leur intelligence avec les Autrichiens, avec tous nos ennemis,
:

mme

invitent grands cris venir gorger les patriotes. n'y a point de rplique ce raisonnement; aussi Voidel qui lisoit sa condamnation dans tous les yeux reconnut son pch, et promit de
et tous les jours les
Il

retirer l'ordre et

de

biffer l'crou.

Le
soit

Bulletin et Journal des Journaux, n"


a

14,

2 fvrier 1791.

de Paris, que dans ce club il se II trouv plusieurs membres qui ayent pris la dfense de ce journaest tonnant, dit le Courier

d rosse par le Comit des Recherches pour faire rechercher et arrter l'auteur d'une feuille incendiaire signe Marat (29 janvier
1791).

Legendre se porta caution de la puret des vues de Marat , ajouta mme que pour le soustraire la vengeance de ceux qui avaient mis sa tte prix il l'avait retir chez lui pendant un an n (Rvolutions de France et de Brabant, t. V, p. 483). (4) Donner la poule noire . Sans doute faut-il lire: Donner Ih boule noire , expression qui fait allusion aux jeux de hasard dans lesquels la boule noire indique le perdant. (.")) Mirt avait d, en fvrier 1790, chercher pendant plusieurs mois refuge en Angleterre. Ses adversaires laissaient entendre qu'il service du gouvernement de Londres, et qu'il tait 6r*y tait mis au pay par ce dernier pour entretenir l'agitation en France. principal rdacteur de la Gazette de Paris, journal Du Rosoy, (6) contre-rvolutionnaire, guillotin le 25 aot 1792.
(3) et
il

56
liste

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


et

corps.

de l'apprhender au Charles Lameth s'est content de blmer quelques-uns de ses numros, ainsi que M. Robespierre qui a prtendu que cet ordre
qui se soient rcris contre Tordre donn

M.

attentait trop la libert

de

la presse.

214.

SEANCE DU

FEVRIER

1791
{suite)

Sur l'organisation de la justice criminelle


ro
I

intervention

Sur

la

forme de

la

dclaration des jurs

L'Assemble adapte rapidement une srie d'articles du projet d'organisation de la justice criminelle, se rapportant au fonctionnement du jury. L'art. 26, qui suscita un court dbat, fut dcrt en ces termes: Chaque jur prononcera les diverses dclarations cidessus, dans la formule suivante: il mettra la main sur son cur, et dira Sur mon honneur et ma conscience, il y a dlit constant >, ou bien le dlit ne me parat pas constant; l'accus est convaincu , ou bien l'accus ne .me parat pas convaincu.
:

Le
ont

Point du Jour,

t.

XIX,
26,

n 573, p. 41.

Sur
la

l'article
la

MM.

Merlin,
Ils

demand

radiation des mots sur


jurs.

mon

Robespierre honneur,

et

Dumetz

(1),

insrs dans

la

forme de
neur,
et

dclaration des

soutenoient

que l'ide d'hon-

spare de probit et de conscience, n'toit qu'une ide vaine fodale par laquelle on vouloit suppler aux Vertus et aux principes
la

de

morale;

ils

ont

mme
.

ajout que la forme propose par !e comit

tendoit perptuer les prjugs gothiques, incompatibles avec les prin-

cipes des nations libres

Le

Lgislateur Franais, 4 fvrier

1791, p.
1-2.

2.

Journal du Soir (Beaulieu), n 34, p.

soit

M. de

Robertspierre a ouvert un avis trs-raisonnable,

il

pen-

que pour s'assurer de la vrit, la justice n'avoit pas de moyen plus sr que de faire jurer chacun sur ce qu'il a de plus cher. Ainsi, disoit-il, si le jur est attach par un prjug, si l'on veut ce que
nous appelions honneur, il faut sa conscience lui est plus conscience (2).
le faire jurer sur son

honneur. Si la
faire

loi

de

sacre,

il

faut

le

jurer

sur

sa

Journal des Dbats,


((

t.

XVII,

n 604, p. 4.

Robespierre ont demand que la formule de la dclaration faite par les Jurs ne portt pas ces mots en conscience et en
et
:

MM....

(1) Boute ville-Dumetz, dput du tiers tat du gouvernement de Pronne. (2) Cet extrait attribue Robespierre l'opinion de d'Andr.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


honneur;
le

57

mot de conscience suffit; en y joignant celui d'honneur, on mot qui a t la source des prjugs les plus barbare? et qu'aujourd'hui l'on voudroit encore opposer souvent aux sentimens du patriotisme et de la vertu.
rappelle un

Journal de Normandie, n 35, p.

169,

Roberspiere. J'appuie l'amendement de M. Merlin et je pense que toute distinction entre honneur et conscience est absolument
futile;
croit
il

M.

est

impossible qu'un
l'tre

homme

soit
il

li

par

son honneur,

s'il

ne pas

par sa

conscience;

n'est

point

d'honneur sans

conscience.

Mercure de France, 12
((

fvrier

1791, p.

114.

MM.

Lanjuinais,

vieux mot honneur qui sent


le

prjug,

la

Merlin et Roberspierre ne vouloient pas du le gentilhomme, la fodalit, la monarchie, barbarie et qu'ils supposoient incompatibles avec le

patriotisme et les vertus d'aujourd'hui.

[Brve mention de cette intervention dans 4 fvrier 1791, p. 282.]

Le

Spectateur national,

2 e intervention

Sur

le

caractre irrvocable

du jugement

L'Assemble adopte le titre VIII du dcret sur l'organisation de la justice criminelle ( Du jugement et de l'excution ). Les huit articles de ce titre traitent de la condamnation de l'accus ou son absolution. L'art. 4 stipule que: Tout particulier ainsi acquitt ne pourra plus tre repris ni accus pour raison du mme fait. L'abb Maury intervient, s'tonnant de ne trouver dans les articles qui .viennent d'tre dcrts, rien qui remplace ce que l'on appe
iait

dans l'ancienne procdure


)>.

le

plus ample inform

ou

le

hors

&! cour

Il

demande

tionnel dont la formule ainsi on pourra largir l'accus, mais l'arrt ne sera point irrvocable, liohespierre s'lve contre cette proposition. L'Assemble rejeta la motion de l'abb Maury (3).

les comits prsentent un article addisera: les charges ne sont pas approuves ;

ique

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XX!

p. 58.

Robespierre. Je demande la question pralable sur la motion de M. l'abb Maury. Il demande que vous introduisiez dans votre jurisprudence criminelle une troisime formule qui ne voit ni la condamnation ni
l'absolution;

M.

mais qui laisse l'accus dans un tat de soup-

(3) Cette fois ses paroles, crit Hamel, dignes de la doctrine vamlique. ne furent pas juges trop philosophiques, et l'Assemble en y applaudissant rejeta la proposition de l'abb Maury. n

58

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

on. Cet tat-l, messieurs, est dj une peine, c'est une peine infamante; car ds qu'un homme est accus, et qu'il n'est pas dclar innocent, il est ds lors fltri dans l'opinion publique, il est pour

de la considration publique. n'y a que deux alternatives, ou bien la socit a prouv contre un citoyen accus qu'il toit coupable et qu'il devoit tre priv des
jamais

dpouill

Il

droits

de citoyen, ou
si

elle ne l'a pas prouv. Si elle l'a prouv,

il

est

coupable,

non,

il

jouit

de

tous ses droits et

il

est

prsum innocent.

l'esprit

Remarquez qu'une pareille motion tend altrer entirement du jur. En effet, quand des jurs ont prononcer, si dans leur
coupable ou non, alors ils dploient moraux possibles; ils examinent avec une attention relimotifs de la dcision qu'ils vont rendre sur le sort de l'accuils

conscience
gieuse les
s
:

croient un accus

tous les ressorts

mais

si

vous leur laissez une autre alternative,

ils

sont moins scruils

puleux. Sous prtexte qu'ils ne sont pas obligs de condamner,


laissent
aller

se

nonchalamment prendre un

parti
ils

mitoyen; et
se

sur

des

prsomptions et indices foibles et incertaines,

portent

fltrir

un accus qu'ils auroient absous. (Applaudissemens). a Telles sont, messieurs, les raisons qui dans l'ancien rgime avoient dj form une opinion publique, qui, avant que vous fussiez tablis, avoit proscrit comme un grand abus de la jurisprudence criminelle, toute cette condamnation mitoyenne sous le nom de hors cour
et

de prison

Il

indfinie et

de plus amplement inform.


:

n'y a dans notre jurisprudence criminelle et dans nos principes il faut condamner ou que deux cas, ou l'innocence, ou le crime absoudre. Je demande la question pralable. (Applaudissemens) (4).

Courier national (Beuvin), 4 fvrier 1791, p. 4.

Assemble

nationale. Corps administratifs (Perlet),

t.

X,

n 548, p. 4.

M. Robespierre a refut cette opinion, en observant qu'il n'est aucun criminaliste clair, qui mme dans l'ancien rgime, n'eut reconnu espce de transaction les inconvniens du plus amplement inform entre le crime et l'innocence, qui n'toit bonne qu' favoriser l'intention et la paresse des juges, et tenir perptuellement un accus dans
:

l'tat

fltrissant

du soupon. Les
et

jurs

sont

appels

juger

d'aprs

morale; si, aprs que l'instruction se trouve complette ils reconnoissent l'innocence ou le crime, ils doivent absoudre ou condamner; tout milieu ne feroit qu'ouvrir une porte l'arbitraire et seroit une punition cruelle pour l'innocence. Il a demand la question pralable sur la formule propose par M. l'abb Maury, et Pelletier, qui a observ que M. l'abb Maury il a t appuy par M. avoit trop d'affection pour la jurisprudence des oundire.
leur conviction intime

(4)

Texte reproduit dans

les

Arch. pari., XXJT,

727.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal du Soir (des Frres Chaignieau), n 210, p. 3.

59

demande la question pralable sur la pronous offre une troisime formule, qui seroit un supplice pour l'innocence: qu'elle est cette espce de transaction avec le crime ou avec l'innocence de deux choses l'une; ou le crime est prouv, et dans ce cas il faut le punir ou il ne l'est pas, et ds

M.

Robest-Pierre, je
Il

position

de M. Maury.

lors

il

faut reconnotre l'innocence et ne pas la fltrir par ces absurdes


et

hors

de cour, qui avoient t invents par des juges noncbalents

barbares.

Considrez d'ailleurs que


juges durs,

la

formule du hors de cours,


les

si

com-

ne des doutes; il leur seroit si facile de consacrer leur indcision, en refusant un jugement l'innocent; car le hors de cour est un refus de jugement. Non, Messieurs, vous ne tolrerez point cette dtestable mthode. Les jurs sont appels juger selon leur conviction, ils auront donc toujours une opinion dtermine, ils reconnoitront l'innocence ou le crime, qu'ils soient donc forcs d'absoudre ou de condamner. Point de ces transactions affligeantes pour l'innocence.
rendroit
jurs
attentifs.
Ils

mode pour des


s'arrteroient

moins

pas

dissiper

Journal de la Noblesse,

t.

I,

7,

p.

183.

L'abb Maury s'est trouv en opposition avec M. Robespierre; premier vouloit que, dans les cas o l'accus n'toit pas videmment innocent, on pronont, par cette formule Les charges ne sont point approuves . L'accus auroit t largi sans que l'arrt et t irrvocable. II faut proscrire, a dit M. Robespierre, ces conditions mitoyennes, inventes par le despotisme; quel est le peuple assez barbare pour vouloir que l'innocent soit perptuellement en butte aux
le
:

de ses ennemis, pour vouloir qu'on suscite sans cesse contre des accusations qu'on renouveilleroit (sic) mesure qu'elles choueroient. La loi doit condamner ou absoudre, je ne connois pas de milieu. L'ancienne loi n'en connoissoit pas non plus, mais si le juge est conintrigues
lui

vaincu de
joignent

la

possibilit, qu'il intervienne


le

de violens indices;

plus

dlai prescrit et limit par le lgislateur,


velle loi affranchit l'accus.

de nouvelles charges, qui se amplement inform, dans un toit une justice dont la nou-

Le

Lgislateur Franais, 4 fvrier 1791, p. 5-6.

Journal du Soir (Beaulieu), n

34, p.
la

3.

M.

Roberspierre a
:

demand

question pralable sur

motion

de M. l'abb Maurv
sition, faire revivre le

il

a pens

que l'opinant

vouloit, par cette dispo-

les

citoyens sous la

loi

systme de la fltrissure de l'opinion, et remettre tyrannique des perscutions juridiques, qui ne

60
finiraient

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


pas avec
la

vie

transmises de gnration en gnration

d'un accusateur passionn, et qui seraient comme un droit d'hritage.

la preuve du dlit, disoit-il, est suffisante, le jur prononcera, vengera la socit; mais si, au contraire, les preuves ne sont pas convaincantes, l'accus est quitte envers la loi, et il seroit barbare

Si

et la

loi

de

dire l'homme qu'on absout, je vous innocente; mais en mme temps, je vous livre l'infamie, et l'opinion me ddommagera de la condamnation que je ne puis prononcer contre vous.

Par cet usage barbare, ou


une

la

certitude d'atteindre

contraires,

les agens du despotisme se menageoient un jour leur victime, lorsque les circonstances sorte de pudeur le retenoit dans leur penchant.
et
le

Un
Le

plus ample

inform les tranquillisoit,


toit

temps

du

repos

de

l'homme perscut

de courte dure.

Patriote Franois, n 546, p.


et

Assemble nationale

Commune de

141 (5). Paris (imitt.), n


a

545, p. 6.
pralable

Aussi-tt

M.

Roberspierre

demand
disoit-il,

la

question

ne vous propose autre chose que de faire revivre le systme odieux de la fltrissure dans l'opinion publique, et de remettre les citoyens accuss sous la loi tyrannique des perscutions juridiques; il ne peut y avoir de transaction entre le crime et l'innocence. Si le crime est prouv, il faut condamner; s'il ne l'est pas, il faut reconnotre l'innocence, et ne pas la fltrir par ces absurdes hors de cour, invents par des juges nonchalans et barsur cette proposition.

M.

l'abb Maury,

bares.

Considrez d'ailleurs que


rendrait

la

amplement inform,
Ils

infailliblement

formule du hors de cour, du plus les jurs moins attentifs.


ils

ne s'attacheraient pas dissiper leurs doutes;


les

se

livreraient

toute la non-chalence des indcisions; une semblable


tre tolre;

mthode ne peut

jurs

sont

doivent

la

porter au plus haut degr possible,


il

appelles juger selon leur conviction, ils faut qu'ils ayent une il

opinion bien prononce,

faut qu'ils

de

l'accusation; vous ne

devez point

souffrir

condamnent ou qu'ils dchargent de transactions affligeantes,

humiliantes pour l'innocence.

Le

Point du Jour,

t.

XIX,

n 573, p. 45.
la

M.

Robespierre a demand

question pralable sur la propo-

sition

a-t-il dit ou la socit a prouv qu'un citoyen est coupable, et alors il faut le punir; ou bien la socit ne l'a pas prouv et il doit alors tre absous. En introduisant cette troisime formule propose par M. Mauri vous altrez l'institution du
:

de M. l'abb Mauri. Il n'y a que deux alternatives,

(5)

Le Patriote Franois ne reproduit que

le

premier alina.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


jur.

61

Si vous admettez des demi peines ou des ajournements, ces tranavec le crime ou l'innocence vont engager le jur mollir dans ses jugemens et prononcer sur ces demi peines, qui ne doivent pas plus exister que les demi vrits. Il n'y a pas de milieu entre
sactions

l'innocence et le crime, entre la preuve ou le dfaut de preuve.

Gazette nationale ou le Moniteur universel, n 35, p. 142. Courier de Provence, t. XIV, n 252, p. 69.
ces conditions mitoyennes peuple assez barbare pour vouloir que l'innocent soit perptuellement en butte aux intrigues de ses ennemis, pour vouloir qu'on suscite sans cesse contre lui des accusations qu'on renouvellerait mesure qu'elles choueraient. La loi doit condamner ou absoudre je ne connais pas de milieu. Je demande donc la question pralable sur la proposition de M. l'abb Maury (6).

Il

M.

Robespierre.

faut

proscrire
est

inventes par le despotisme.

Quel

le

Journal des Dbats,

t.

XVII,
a

604, p.

5.

Cette

proposition

combattue

par

M.

Robespierre

et

M.
roit

Saint-Fargeau.

Le premier

a reprsent qu'une telle formule alt-

videmment l'institution des Jurs, et (ce qui est beaucoup plus grave encore) tous les sentimens d'humanit et de justice. Il ne peut y avoir que deux alternatives pour l'accus, tre jug innocent ou coupable. En admettre une troisime, c'est donner du crdit et de l'autorit

des conjectures qui ne peuvent fonder un jugement; c'est punir


affreux

du supplice

autre manire.

de l'infamie celui qu'on a craint de punir d'une Les Jurs abuseront bientt de cette formule, et seront
ri

moins scrupuleux prononcer;


d'individus devenus
il

rentrera
fltris

dans

la

socit

une foule
lesquels

suspects,

et

par

l'opinion,

contre

n'y aura eu aucun dlit de prouv.

L'Ami du Roi

(Royou), n 251, p.

4.

Mais, dans une observation aussi sage,


rtablissement
qui

M.

Robespierre n'a vu
et la

que
les

le

de
ont

la

tyrannie ministrielle
troubler

aristocratique;
tranquillit
^)

et

dmagogues,

grand peur de
salutaire

des

sclrats, ont rejette le

mode

de M. l'abb Maury.

[Brve mention de cette intervention dans La Feuille du Jour, t. 146; II, n 35, p. 274; Le Journal de Paris, 5 fvrier 1791, p. Le Mercure national et tranger, t. I, n 9, p. 335; Le Courrier de Paris dans les LXXXIII dpartemens, t. XXI, n 4, p. 63; Les Annales universelles,

4 fvrier 1791, p. 288.]


le

(6)

Texte reproduit dans

Moniteur, VII,

293.

62

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

215.

SEANCE DU

FEVRIER

1791

(soir)

Sur la rpression des actes

d'indiscipline des

matelots

Defernion Des Chapelires prsente au nom du comit de marine un rapport sur la rpression des actes d'insubordination commis par les matelots sur le territoire de Bordeaux (1). Le projet de dcret qu'il propose l'Assemble, donne lieu un dbat, en particulier l'art. 4 qui charge le prsident de l'Assemble de demander au roi de faire poursuivre et juger devant le tribunal de district du lieu du dlit les excs commis par quatre individus nommment dsigns.
l'article

Kobespierre intervint, et l'Assemble, sur sa proposition, rejeta par la question pralable (2).
t.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

XXI,

p.

76.

Robespierre. Je vous propose un amendement sur le dernier article. Je crois qu'il y a trop longtemps que l'assemble nationale se mle des dlits particuliers, j'ai entendu souvent proposer l'assemble nationale de prier le roi de faire punir tel ou tel crime; je crois
seroit sujet beaucoup moins d'inconvniens de laisser agir le pouvoir judiciaire sur toutes les affaires particulires, et j'en cite pour

M.

qu'il

preuve

le

rapport qui vient

de vous
sur

tre

fait.

Sur quelles preuves et


crimes et

quels

indices

vous exhorie-t-on

punir de tels

le pouvoir excutif pour faire punir des faits d'insubordination ? Vous est-il prouv par des preuves claires, dont chacun de vous puisse reconnotre la vrit, que le dlit a t commis ? Je ne prtends pas qu'il n'y en ait point eu. Mais ni vous ni moi ne le connoissons. On vient de vous faire un rapport trs vague on vient de vous citer une lettre et des pices envoyes par le ministre de la marine vous ne connoissez pas ces pices. Le rapporteur vous a observ que le ministre de la marine ne nommoit pas mme les personnes coupables d'insubordination. Je soutiens que dans cette situation, vous n'tes point assez clairs pour trouver que ces dlits existent; vous ne l'tes donc point assez pour les dnoncer au pouvoir excutif et pour provoquer cet gard son action. Si le pouvoir excutif connoit des dlits, qu'il agisse; mais qu'il soit seul responsable: ne vous mlez point de ce que vous ne connoissez pas. Je conclus ce que
; ;

provoquer

vous-mmes

roi

vous ne dlibriez pas sur l'article du dcret qui consiste prier de donner des ordres pour punir les prtendus dlits.

le

(1) Cf. galement discussion sur le Code pnal de la marine, sance du 19 aot 1790, Discours, l re partie, p. 506. (2) Cf. Le Point du Jour, t. XIX, p. 52.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


63

Robespierre. Je rponds en deux mots au fait qui regarde (3). L'assemble nationale par ses dcrets prcdens a dj dtermin quel est l'ordre des tribunaux o ces affaires doivent
les

M. M.

de Fermont...

tribunaux

ou elle l'a fait, ou elle ne l'a pas fait. Si elle l'a fait, n'y a plus rien statuer cet gard; si elle ne l'a pas fait, il faut faire une loi gnrale qui dtermine quels tribunaux devront tre portes les accusations concernant la marine et les matelots mais quant
tre portes
il
:

d'une manire vague, je soutiens que l'assemble nationale ne doit pas s'en mler, elle doit connotre en quoi consiste prcisment le dlit; or, vous ne le connoissez pas; quand vous le connotriez, vous ne devriez pas prononcer sur un dlit particulier. Fates des loix gnrales, pourvoiez au salut public dans les grandes circonstances, mais dans les affaires particulires, laissez tout au pouvoir excutif et judiciaire (4).
aux
faits

particuliers

dont

M.

le

rapporteur

parl

(3) De Fermont venait en effet de poser la question de savoir quels juges auront - connatre ces sortes de dlits.

(4)

Texte reproduit dans

les

Aroh. pari., XXII,

730.

216.

SEANCE DU

FEVRIER

1791
(suite) (1)

Sur l'organisation de la justice criminelle

I intervention: Sur l'indemnit due aux accuss innocents


4 fvrier, Duport, rapporteur du projet d'organisation de la justice criminelle, avait prsent, comme article 29, le texte suivant Lorsqu'un accus aura t acquitt, il pourra prsenter requte pour obtenir de la iSocit une indemnit, sur laquelle requte il sera
:

Le

<

statu par le tribunal criminel . L'article fut renvoy la commission comme insuffisant. Le 5, il propose l'adjonction suivante Mais lorsqu'il n'y a ni dnonciateur, ni partie civile, ou lorsqu'ils sont insolvables, il doit prsenter requte pour obtenir de la socit une indemnit . Des opposants, les uns rejetaient toute indemnit ; d'autres refusaient de s'en rapporter au tribunal, allguant que s'il repoussait la demande, l'accus acquitt resterait dans l'opinion, sous le coup d'une inculpation carte faute de preuves, mais nanmoins soutenable. Buzot voulait que l'indemnit fut de droit. L'Assemble dcida que la .socit ne devait pas d'indemnit. Alors Ption insista pour que l' article fut de nouveau renvoy la commission. L'Assemble passa l'ordre du jour.
:

<(

<1) Cf. ci-dssus, fvrier.

sances des

4,

19,

20,

21 janvier 1791,

er
,

2 et

64

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Point du Jour,

t.

Le

XIX,

n 575, p. 69.

M.

pierre, Praslin,

Pethion a t appuy par MM. Larochefoucaud, RobesBuzot et plusieurs autres (2).


2 intervention

Sur

le

choix des jurs

Duport abordant le titre X du projet, qui concerne la composidu jury d'accusation, dclare impossible que tout citoyen actif puisse tre inscrit sur la liste des jurs. Mais n'admettre que les citoyens ligibles la lgislature, serait exclure une infinit d'hommes clairs et trs propres tre jurs. JI propose donc que le soin d'tablir la liste des jurs soit confi au procureur gnral syndic du dpartement, les jurs devant tre ensuite tirs au sort sur cette
tion

Lste (3). Ption combat cette proposition tout citoyen actif doit pouvoir tre jur, le choix doit en tre fait tous les ans par les lecteurs du district. Cazals demande que les qualits ncessaires pour tre ligible la lgislature, soient aussi exigibles pour exercer les fonctions de jur (4). Robespierre conclut ce que tout citoyen puisse tre lu jur, et ce que la liste des jurs soit forme par les lecteurs de chaque district. Ma/louet soutient, en l'amendant, la propo sition de Cazals. Finalement, les amendements furent carts, et l'Assemble dcrta les deux articles suivants 1. La liste des jurs sera compose de trente citoyens ligibles l'administration de district et de dpartement. 2. Le procureur-syndic et les membres du directoire de chaque district formeront tous les trois mois la liste des citoyens qui doivent
: :

servir de jurs dans les accusations.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

t.

XXI,

p.

115.

Robespierre.
Il

qui

appartient
:

le

droit

d'lire

les

fonc-

tionnaires publics ? C'est l la question

car les jurs sont des fonction-

naires publics.
voir pse

n'en est point de plus intressans, puisque leur pouinstant


sur
les

chaque

droits particuliers et

sur

la

libert

individuelle des citoyens.

de fonctionnaires publics
autorits,

A qui appartient A celui-l seul

le droit d'lire

aux places
toutes
les

de qui manent

toutes les fonctions publiques,

au souverain,

c'est--dire,

au

peuple.

Remarquez

messieurs, que, dans la circonstance actuelle,


la

vous

ne pouvez pas vous carter de ce principe, sans ouvrir


<2) Texte utilis par les (3) C'est cette partie du

porte aux

Arch. pari., XXII, 758. Plan que Robespierre a rfute dans les premires pages de son discours imprim (Cf. ci-dessus, sance du
20 janvier 1791). lco propritaires sont la socit (4) Cazals levait ainsi le dbat elle-<mme ; pour tre jur il faudrait au moins possder un bien foncier de mille livres de revenu ; en Angleterre, une proprit de 10 livres de rente tait exige.
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


plus
qu'il

65

grands inconvniens.
faut

C'est dans les tems de rvolution sur-tout observer scrupuleusement ce principe. Il ne faut pas que

ces factions connues sous le


partiaux,
puissent,

nom

d'aristocrates,

de dmocrates, d'imse

faire mutuellement une guerre aussi lche que cruelle. Or rien n'est si possible dans les circonstances o nous sommes que de voir l'administration confie un officier qui pourroit tre enclin un parti. Il composeroit la liste de tous ceux qui seroient attachs aux mmes principes que lui il seroit facile un procureur-syndic de composer en partie ce jur de ces

sous

le

voile

de

la

justice,

hommes nuls et foibles qui appartiennent toujours au plus adroit et au plus rus. Ainsi vous verriez par l la destine des citoyens livre
ces principes factieux.
tes victimes

Vous

pourriez

mme

voir les plus zls patrio-

de ce dangereux inconvnient. J'en conclus que, soit que vous considriez les principes, soit que vous considriez les circonstances si dcisives de la Rvolution, vous ne pouvez pas confier un seul homme le droit de choisir les jurs qui doivent prononcer sur la vie et la libert des citoyens. Ce droit appartient donc essentiellement au
peuple.
pairs.

des jurs, consiste tre jug par ses vous attachez une certaine quantit de proprit le droit exclusif d'tre appel aux fonctions de jur, il est vident que l'galit des droits est viole et que tous les accuss ne sont pas jugs par leurs

Le

caractre essentiel

Or,

si

pairs,

puisqu 'alors les citoyens sont en quelque sorte diviss en deux

sections, dont l'une est destine tre juge, et l'autre juger, et la

dernire

de ces sections

est

leve au dessus de l'autre de toute la

hauteur qui existe entre l'galit politique et la nullit et la sujtion. La majorit de la nation seroit donc dans un tat de nullit et d'abjection

qui est absolument


les

incompatibles avec les principes de la consti-

a exigs de ses reprsentans. Je conclus donc, d'une part, qu'il faut que tous les citoyens puissent tre appels aux fonctions publiques. Il s'ensuit de l que les jurs ne peuvent tre lus que par le peuple; et je vous prie de
tution et

droits qu'elle

vous adoptez l'une de ces deux dispositions, la derque Ton pourroit trouver permettre l'lection dans toutes les classes de la socit; car la plus sre garantie de la confiance publique, c'est le suffrage de la majorit des citoyens; et quelles que soient les classes de propritaires que vous veuillez

remarquer que

si

nire carte tous les inconvniens

distinguer, quelles

que
la

soient les conditions pcuniaires

que vous veuillez


possde tant
tant d'imposi-

exiger,

il

est

vident que la circonstance qu'un


circonstance qu'un
certain
tel

homme

de proprit, que
tion,

homme paye

droiture, ni

ni de ses lumires, ni de la que le suffrage de ses concitoyens; et moins cet homme sera fortun et moins il aura de ces moyens qui subjuguent les suffrages et qui blouissent les yeux du public; ce sera un garant certain au public de ses talens et de ses vertus.

n'est

point un garant aussi

de son

incorruptibilit,

k;,;,;,UlK.

-&

66

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Je
conclus donc,
lire

avoir la facult d'tre lus aux fonctions

du peuple doivent de jurs.

que tous les citoyens doivent de jur; 2 que les lecteurs seuls ceux qui doivent tre lus aux fonctions
messieurs,
1

consquence, je propose l'ide suivante Je propose que de chaque district nomment tous les ans les 30 citoyens qui doivent former la liste des jurs. Si les assembles vous paroissent devoir tre trop longues, vous pouvez les diviser en sections. Dans tous les cas, les incommodits, les longueurs ne peuvent jamais vous
:

En

les

lecteurs

appeller
sacrs.
le

sacrifier

les

intrts

de

la

libert

et

les

droits

les

plus

Lorsqu'il se prsentera des affaires dans les cas dtermins par

Comit, on tirera au sort, sur les 30 sujets choisis par les lecteurs, ceux qui doivent composer le jur d'accusation. Le jur de jugement se formera avec la mme simplicit et sans qu'il soit besoin de procder de nouvelles lections. On runira dans une liste les jurs qui auront t nomms par les districts et dans les poques aussi dtermines par le Comit et voisines des momens o il faudra faire les procdures criminelles Alors le prsident du tribunal tirera au sort pour nommer
les jurs

(5).

Journal de Paris, 8 fvrier

Le

Point du Jour,
((

t.

XIX,

1791, p. 159. n 575, p. 71


l'opinion

(6).'

Nous avons annonc

de M. de Roberspierre,

la

voici.

y trouvera cet esprit indpendant qui veut ramener toutes les loix sociales aux loix ternelles de l'galit des droits naturels; le plus assez grand mal seroit qu'il n'y et pas des esprits de cette trempe d'autres savent plier la vrit ces conventions artificielles que les circonstances peuvent rendre invitables, mais qui sont la fois et un nuage devant la raison, et une barrire devant ce modle du Mieux
:

On

auquel

il

faut

toujours

tendre.

'

Le Procureur-Syndic ne

peut pas exercer

le

pouvoir de

nommer
;

Citoyens qui doivent dcider du sort des accuss. C'est violer tous les principes de la libert d'abandonner ce pouvoir un seul homme c'est, violer tous les principes de la Constitution, de cumuler, dans les mmes mains, et les fonctions administratives, et le pouvoir d'lire ceux
les

exercer l'autorit de la socit. Ce pouvoir n'appartient qu' celui de qui mane toute autorit, au Souverain, au Peuple

qui doivent

<5) Texte reproduit dans Les Arch. pari., XXII, 760. En comparant ce texte avec le discours imprim, on verra que Robespierre n'en a utilis que trois paragraphes. D'autre part, le ton gnral d son intervention est nettement moins violent que celui des passages correspondants du discours imprim. Qu'il en ait eu le texte sous les yeux, c'est probable mais tous les extraits de presse s'accor dent pour montrer qu'il ne l'a pas lu. er (6) Le Point du Jour ne reproduit pas le 1 , que cite E. Haine 1, 1, 364, note 1.
>

LES DISCOURS DE .ROBESPIERRE

67

Ce suffrage du Peuple est la seule qualit qu'il soit permis d'exiger pour tre appelle aux fonctions de Jur. C'est un crime de le gner en aucune manire. Qu'est-ce que la garantie d'une certaine

de revenu ? Qu'est-ce que la caution de la richesse auprs du Peuple ? Quel rapport entre la richesse et la vertu, entre les avantages de la fortune et l'amour de la libert et de l'galit ? Non-seulement le systme du Comit et du Propinant outrage la raison, la justice, l'humanit, mais il anantit le caractre essentiel du Jur, qui est que l'accus soit jug par ses Pairs; il divise la Nation en deux sections, dont l'une, qui sera la plus riche et la moins nombreuse,
quantit
la

de

confiance

sera destine

au-dessus de l'autre, de toute


politique et judiciaire, et
servitude
ois
:

juger, et l'autre tre juge; dont l'une sera leve la distance qui existe entre la puissance
la

nullit,

la

sujettion,

ou,

si

l'on

veut,

la

enfin ce systme avilit et

opprime

la fois

le

Peuple Fran-

les Citoyens puissent tre choisis par le Peuple, pour exercer les fonctions de Jurs, sans autre condition que la confiance du Peuple.

que vous reprsentez. Mon avis est que tous

Les

lections se feront tous les ans dans chaque District.

des adversaires,

form une liste de tous les Elus; et lorsqu'il se prsentera aux poques indiques par le Comit, on tirera au sort, sur cette liste, le nombre de Jurs ncessaires pour former, soit le Jur d'accusation, soit le Jur de jugement.
Il sera

Assemble nationale

et
le

Commune de

Paris (imitt.), n

546, p. 5.

premier pris la parole sur ces articles pour les combattre; comme M. Robespierre, qui les a galement combattu, n'a fait que dvelopper en d'autres termes l'opinion du premier opinant, je les ferai parler ensemble; ils ont soutenu d'abord que la condition d'ligibilit exige par les comits contrarioit formellement les principes d'galit auxquels l'assemble avoit constamment cherch ramener tous les citoyens; pourquoi donc humilier sans cesse la majorit de la nation, en l'excluant des fonctions de la socit, sous prtexte de dfaut de fortune. L'ingalit des richesses, la plus pernicieuse de
droits;

M.

Pthion a

ne doit pas produire aux yeux des lgislateurs l'ingalit des prenez garde qu'en confiant la fonction si importante des jurs aux seuls riches, vous ne livriez le sort de l'accus au plus affreux arbitraire; songez qu'en n'appellant que des citoyens levs par leur
toute,

fortune,

vous violeriez

le

principe

de

l'institution

sainte

du

jur

qui

doivent pouvoir participer cette fonction, et certes il n'y a nul inconvnient les admettre l'inscription sur la liste, car vous pouvez tre certain
les citoyens actifs

veut que l'on soit jug par ses pairs.

Tous

que

le

choix
;

se

fixera

toujours

sur

ceux qui mriteront

le

mieux

la

confiance

ce seroit donc humilier sans raison et sans fruit cette rnajo-

68
rite

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


prcieuse de citoyens chez lesquels se trouvent le plus ordinaireles

ment

se

vritables vertus

sociales.

Conformment ces
les

principes,

les

opinans concluoient ce que tous


faire

citoyens actifs fussent


pourroient

appels
le

inscrire

sur

la

liste

de ceux qui

former

jur

d'accusation.
l'gard du choix des jurs, MM. Pthion et Robespierre de grands inconvniens le laisser l'arbitraire du procureur-syndic de chaque district Ce choix, disoient-ils, violeroit videmment le droit de celui de qui manent toutes les autorits, celui

trouvoient

en qui rside toute la souverainet, c'est--dire, le peuple; lui seul, peut appartenir l'lection des fonctionnaires publics; combien sur-tout dans des temps de rvolution qui enfante des partis, des factions, ne seroit-il pas dangereux de confier le choix des jurs un seul homme
qui
tel
l

'appliquerait
.

infailliblement

suivant
les

parti ?

Sur ce second objet

qu'il seroit attach te! ou deux opinans concluoient ce

que

les lecteurs

de

district fissent tous les ans le


tirs

choix des jurs, parmi


le

lesquels seraient

ensuite

au

sort

ceux qui devroient composer

jur d'accusation.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n" 37,


liste

p.

151.

M.

Roberspierre. Si la
le

des jurs devait tre dresse par

agit sous les regards de ses nous devrions aussi confier un seul homme toutes les fonctions publiques, toutes les lections. Doit-on confier la liste au procureur-gnral-syndic ? Cette dlgation serait contraire aux prin-

un seul homme, sous


concitoyens,

prtexte qu'il

cipes

de

la

constitution.

Les administrateurs ne peuvent tendre


pourrait

leurs

pouvoirs au-del de leurs fonctions.


les

Cette tendance accumuler tous


bien
les

pouvoirs sur les directoires,

rendre

aussi

redouC'est

tables que l'taient les corps judiciaires


sur-tout

dans des tems de rvolutions et rien n'est plus dangereux que de mettre entre les mains d'un seul homme des choix que peut diriger l'esprit de partialit. Il ne faut pas que les factions connues sous les noms de dmocrates, aristocrates et impartiaux, puissent, sous le voile de la justice, se faire une guerre secrte, aussi lche que dangereuse. C'est d'aprs ces principes que je propose que tout citoyen puisse tre admis exercer les fonctions de jur. La restriction qu'on vous propose est contraire tout principe, aux conditions du contrat social, la qualit la plus essentielle du jur, qui 'consiste en ce que l'accus soit jug par ses pairs. Or, il est vident que votre Comit propose de diviser les citoyens en deux sections, dont l'une est destine juger, et l'autre tre juge; la premire aura toute l'influence que donne l'autorit judiciaire, tandis que l'autre sera condamne une
nullit

que vous avez de factions que

dtruits.

absolue.

La

plus

sre

de

toutes

les

garanties que

!a

socit

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


puisse exiger d'un
la

69

citoyen qui exerce une fonction en son nom, c'est


1

confiance

publique.

tre lu jur;

ce que tout citoyen puisse Je conclus: 2 ce que la liste des jurs soit forme par les lec-

teurs

de chaque

district

{7).

Journal des Dbats,

t.

XVII,

n 606, p. 5.

le

Faut-il, a dit M. Robespierre, que les Jurs soient choisis par Procureur Syndic du District, ou par celui du Dpartement ? Est-il

vrai qu'il
vrai,
il

faille

abandonner ce choix un seul

homme

Si cela toit
fonctions

faudroit confier un seul

homme

l'lection pour les

publiques les plus importantes, et ordonner que les lgislateurs mmes fussent lus par lui, parce que l'importance de son ministre, en fixant l'attention publique sur lui, le rendroit infiniment circonspect.
Cet homme doit-il tre le Procureur Syndic du District ou du Dpartement ? D'abord les dpositaires des fonctions administratives

peuvent-ils remplir aussi les fonctions lectives ?


a J'observe que cette tendance accorder tant d'autorits aux Administrateurs pourroit former des pouvoirs divers formidables l'avenir pour la libert.

qui appartient le droit d'lire les fonctionnaires publics tels

que

les Jurs ?

celui

de qui manent
tre

toutes les autorits


le

'es

fonc-

tionnaires

publics

doivent

choisis

par

Souverain,

c'est--dire

par le Peuple.

C'est sur-tout dans des tems de rvolution que ce principe doit


car rien n'est plus
le droit

dangereux que de placer dans un seul Il ne faut pas que ces factions connues sous le nom d'aristocrates, dmocrates ou impartiaux, puissent se faire sourdement une guerre si lche et si cruelle; et cela arnveroit infailliblement, car rien ne seroit plus facile un Procureur Syndic que de choisir trente Citoyens qui auroient adopt ses principes, et quels inconvniens ne rsulteroit-il pas d'un semblable choix ? Ainsi donc, soit que nous considrions les principes, soit que nous ayons gard aux circonstances de la Rvolution, nous ne pouvons pas confier un seul homme, revtu des fonctions administratives, le
tre observ,

homme

de

choisir les fonctionnaires publics.

droit d'lire les Jurs.

Ce

droit appartient au

Peuple

et ceci

me

conduit la seconde

question

qui

vous

est

soumise.

de Jurs

Quelles seront les qualits ncessaires pour remplir les fonctions ? Je rclame l'galit des droits, qui est la base du contrat social, et la facult de chaque Citoyen d'tre jug par ses Pairs. Si vous attachez une certaine quantit de proprits le droit d'tre Jur;
(7) Texte reproduit dans Roux, VTI, 454.
le

Moniteur. VTT, 311; et dans Bchez

et

70
il

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


n'y aura plus d'galit;
:

sections

l'une

sera

gnral, que tous les

car les Citoyens seront diviss en deux Juge et l'autre sera juge. Je conclus donc en Citoyens doivent avoir le droit d'tre lus par le

Peuple

la

place de Jur.

L'Ami du Roi

(Royou), n 255, p.
et

1.

Robespierre se sont levs avec toute l'nergie du zle populaire contre le projet du comit. Ils n'ont pas eu de peine dmontrer que ce plan toit en contradiction avec les premiers li mens de la constitution, avec les droits de l'homme. Ils ont cri, cri tue-tte, l'galit, l'admissibilit de tous les citoyens aux emplois indistinctement; ils ont dclam chaudement contre l'aristocratie des richesses, contre l'ingalit des fortunes, qui dcidoit de celle des droits; ils ont menac de voir tous les abus de l'ancien rgime renatre, si le dernier des citoyens n'avoit pas droit de s'asseoir sur les fleurs de lys, et de disposer de la vie de ses semblables. On a beaucoup ri de ces dclamations populaires, dont la saison est passe; mais on n'y a pas fait attention. Cependant il faut louer, du moins, la bonne
foi
ils

MM.

Pthion

paraissent

de ces deux orateurs du peuple. S'ils ne sont pas bons politiques, du moins bons logiciens et consquens, en cette occa-

sion.

Journal du Soir (Beaulieu),

Le

Lgislateur franais, 6 fvrier

1791, n 36, p. 3. 1791, p. 5.

M. de Robertspierre a profess des principes bien diffrens de ceux dvelopps par de Cazals. 11 a pens d'abord que les directoires des corps administratifs n'avoient dj que trop de tendance atteindre une autorit au-dessus de celle qui leur a t dlgue, pour que l'assemble dt leur confier des fonctions desquelles dpend l'exercette nouvelle espce d'aristocratie cice le plus sacr de la libert ne seroit pas moins funeste, suivant M. de Robertspierre, que celle

que

la rvolution a proscrite.

Au surplus, c'est le jugement par nos pairs, disoit l'orateur, que l'assemble nationale a voulu nous donner en dcrtant la procdure serons nous jugs par nos pairs, lorsque nos juges seront par jurs choisis parmi ceux que leurs richesses, leur influence dans la socit, tiennent de nous une distance si loigne ? Ces considrations ont
;

amen l'orateur conclure que les jurs fussent choisis tous les ans par les lecteurs de dpartements parmi tous les citoyens ligibles.
Journal universel,
t.

IX,

p.

3522.

Victoire remporte par

MM.
le
les

Pethion et Robespierre
tre

sur

Caza
la

Malouet, demandant dignit des jurs.


ls
et

marc d'argent pour


qualits

levs
tre

On

discut

ensuite

requises

poar

jurs

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

71

MM. Malouet et Cazals voulaient (aire revivre le marc d'argent en demandant que pour tre lu cette dignit, un jur payt au moins 50 livres l'tat MM. Pethion et Robespierre ont combattu avec
;

succs

cette

demande

ridicule

et

l'article

premier

sur

la

formation

du

jur d'accusation a t ainsi dcrt...


t.

Courier de Provence,

XIII, n 253, p. 77.

Aux

principes gnraux invoqus par


droits,

M.

Ption, en faveur de

l'galit

des

M.

Robespierre

ajout

des

rflexions

pour

combien il seroit contraire au systme d'une constitution populaire, que le choix des jurs ft fait par un seul homme. On lui rpondit que cet officier public agiroit en prsence de ses concitoyens.
dmontrer
rpondu, sous ce prtexte, il n'est plus besoin d'lecnominations peuvent tre confies un seul homme, qui agira sous les yeux de ses concitoyens. Le ridicule que cet argument a rpandu sur le projet du comit a servi le modifier.
bien
!

Eh

a-t-il

tions, et toutes les

[Brve mention de cette


tiques et littraires, n 402, p.
p.

intervention

dans Les Annales patrio-

101

Le

Journal de Normandie, n 37,

181;

Le

Courier Franais, n 37, p. 291;


148.1

La Gazette

universelle,

n 37, p.
3"

intervention

dans

Sur l'admission des ecclsiastiques les jurys de jugement

L'Assemble vote les trois premiers articles du titre XI du projet de dcret sur la rortganisation de la justice criminelle ( De la manire de former le jur de jugement ). Duport, rapporteur, donne lecture de l'art. 4: Ne pourront tre jurs les officiers de police, les juges, les commissaires du roi, l'accusateur 'public, les .procureurs-gnraux-syndics des administrations, ainsi que tous les citoyens qui ne so^nt pas ports sur la liste des ligibles les ecclsiastiques et les septuagnaires en sont dispenss. Prieur propose de substituer cette dernire formule: Pourront s'en dispenser , mais l'abb Maury combat cet amendement en faisant remarquer que l'Eglise a exeiu les ecclsiastiques sous peine d'irrgularit, de concourir un jugement qui portait peine de mort; c'est pour cela que les conseillers-clercs ne sigeaient point la Tournelle. Aprs un court dbat o intervint Robespierre, l'Assemble pdopta l'art. 4 avec l'amendement de Prieur.
;

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXI,

p.

122

Robespierre. Je demande la question pralable sur l'amendement. Je soutiens que tous les devoirs de citoyen conviennent aux ecclsiastiques au moins autant qu'aux autres citoyens. Il est certain qu'exercer les fonctions de jur, ce n'est pas exercer une fonction
sanguinaire, que c'est exercer une vertu civile (on applaudit gauche),

M.

que

c'est exercer

vritablement un acte de bienfaisance et de misri-

72

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


terni

corde; car tout ce qui

au bien public, toute fonction qui a pour

but l'utilit est une fonction bienfaisante.


politique, pargner le coupable.

cruaut, messieurs, consiste, suivant les principes

(On murmure droite). La de la morale et de la

La

vritable religion consiste punir,

pour

M.
sur

ceux qui troublent la socit. La motion de l'abb Maury n'est fonde ni sur la morale, ni sur la religion, mais un prjug qui n'est pas digne de notre lgislation nouvelle. (On
le

bonheur de

tous,

applaudit) (8).

Le

Patriote franois, n

546, p.

146.
t.

Journal du Soir (des Frres Chaignieau),

II,

212, p.

3.

un ministre de bienfaisance; la proposition de M. Maury n'est fonde ni sur la religion, ni sur la morale; elle ne l'est que sur un usage abusif.
:

M.

Robespierre

L'emploi des jurs

est

Le

Point du Jour,

t.

XIX,

575, p. 73.

Robespierre a soutenu qu'il y avoit des principes de charit et de bienfaisance universelle qui doivent porter tous les citovens se
secourir et remplir les fonctions publiques.
I!

M.

demand

la

question

pralable sur l'amendement.

8
P-

fvrier

[Brve mention de cette intervention dans Le Journal de Paris, 1791, p. 160; et Le Journal des Dbats, t. XVII, n 606,

7.]

(8)

Texte reproduit dans


217.

les

Arch. pari., XXIT,

763.

SEANCE DU

FEVRIER

1791

Sur le sige de la Haute Cour nationale


Le Chapelier, au nom du Comit de Constitution, prsente l'Assemble son rapport sur la formation de la Haute Cour nationale (1). Les cinq premiers articles du projet de dcret sont rapidement vots. Une discussion s'instaure au sujet de l'art. 6: L'Assemble nationale se runira, une distance de quinze lieues au moins du lieu o la lgislature tiendra ses sances. Le corps lgislatif indilieu

quera la ville o la Haute Cour nationale s'assemblera. Robespierre demande que la Haute Cour sige dans le mme que le corps lgislatif. Son opinion est combattue par d'Andr.

(1) Il s'agit de crer une juridiction exceptionnelle pour les crimes de ilse-nation, dont il avait t question ds juillet 1789. re partie, p. 48). Comme le dit Marat, les partisans (Cf. Discours, l d'un pareil tribunal voulaient le tenir sous leur surveillance afin que la pression de l'opinion rvolutionnaire l'empcht de prolonger la procdure et de se montrer indulgent. C'est videmment ausiai l'avis de Robespierre. En fait, la Haute Cour fut installe Orlans et ce qu'ils redoutaient se produisit.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


L'Assemble dcida qu'il n'y avait pas lieu dlibrer l'amendement propos par Robespierre, et dcrta l'art. 6.
Journal des Etats Gnraux ou Journal

73
sur

Logo graphique,

t.

XXI, p

178.

Robespierre. Je crois, Messieurs, qu'au contraire la hautecour nationale devroit siger dans la mme ville que le corps lgislatif (on murmure). Par la nature de ses fonctions, la cour nationale aura

M.

prononcer sur le sort de personnages puissans, parce que ce ne sont pas les citoyens faibles qui conspirent contre la libert. Ce tribunal aura donc besoin d'un grand courage et d'une grande nergie; et, pour

grande masse d'opinion publique; or, que l'opinion publique exerce tout son la plus grande ville du royaume que sige le corps lgislatif. Il y a donc une raison sans rplique, puise dans les fonctions mmes de la haute cour nationale, pour placer ses sances prs du Corps lgislatif remarquez, Messieurs, qu'en la relguant quinze lieues, vous ne la mettez pas l'abri de la corruption des percela,
c'est
il

faut

l'environner d'une
villes

dans les grandes empire; et c'est dans

intresss la corrompre, puisqu'elle peut l'atteindre parmais vous l'loignez du centre de l'opinion publique, ncessaire pour former le contre-poids ce danger minent de la corruption. Je conclus que la cour nationale doit siger dans la Capitale avec le corps
tout
:

sonnages

lgislatif

(2).

Courier de Provence,

XIII, n 254, p. 99.


saisir

Toujours ardent
la

ce qui peut assurer


nationale

la

libert publique,

et

par consquent
a

punition des crimes de


la

lze-nation,

M. Robesdans
le

pierre

soutenu

que

haute-cour
:

devait

siger

mme

lieu

que

la

lgislature

[Suit le texte

du Journal des Etats Gnraux.]

L'Ami du Roi

(Royou), n 266, p. 4.

la

Cependant M. Robespierre a prtendu qu'il falloit environner haute cour nationale de l'opinion publique; qu'elle devoit agir et

juger sous les yeux

mme du

corps lgislatif,
la

dans

la

crainte

que

les

grands conspirateurs ne pussent

corrompre. Et ce qui prouve l'ten-

due des lumires politiques et des connoissances de M. Robespierre, c'est que M. d'Andr s'est servi des mmes raisons pour demander
le

contraire;

comme

lui,

il

a vu, dans l'opinion publique,

le

plus sr

garant

de

l'intgrit

des juges.

(2)

Texte reproduit dans

les

Arch. pari., XXIII,

46.

74

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


1791, n 39, p. 3.

Journal du Soir (Beaulieu),

Robertspierre s'est lev avec force contre cette disposition qui, selon lui, tend priver la haute cour nationale des lumires de l'esprit public, qu'elle ne pourrait trouver avec avantage que dans
la capitale.

M. de

haute cour nationale, disoit-il, sont de la ne paratra devant ce tribunal que des grands criminels, qui auront toujours de grands moyens d'luder la loi, les hommes ordinaires ne se trouveront jamais la tte d'une conspiration. C'est donc contre la corruption qu'il faut s'armer. On ne peut obtenir ce but qu'en environnant ce tribunal de toute la force de l'opinion publique, qui seule peut former et entretenir son nergie, son courage et son incorruptibilit. Les intrigues de la sduction l'bran
la

Les fonctions de

plus haute importance;

il

lerant souvent,

si

on ne

lui

donne

toute la consistance, toute la fermet

qui

lui

convient.

L'opinant a termin en demandant que la haute cour nationale ne puisse tenir sance ailleurs, qu'o sigeront les lgislateurs.

L'Ami du Peuple

(Marat),

t.

IV, n 367,
est le

p.

2.

Le

fidle

Robespierre

seul

orateur
il

patriote
fait

qui
lors

se

soit la

lev contre cette clause redoutable,


:

comme

l'avait

de

premire lecture du projet il a fait sentir qu'elle tendait priver ce tribunal des lumires de l'esprit public, qu'il ne peut trouver que dans la Capitale. Comme les fonctions de la haute-cour sont de la plus haute importance, il ne paratra devant ce tribunal que des grands criminels, qui auront toujours des grands moyens d'luder la loi les hommes ordinaires ne se trouveront jamais la tte d'une conspiration. C'est donc contre la corruption qu'il faut s'armer. On ne peut obtenir ce
:

but qu'en environnant ce tribunal de toute la force de l'opinion publique, qui seule peut former et entretenir son nergie, son courage et

son incorruptibilit. Les intrigues et

la

on ne vient. Et
si

lui
il

donne toute
a

la

consistance, toute la fermet qui lui

sduction l'branleront souvent, conla

conclu en demandant

que

haute

cour

nationale ne
(3).

puisse tenir sances ailleurs, qu'o sigeront les lgislateurs


(3)

Marat commente en ces termes le refus de l'Assemble (p. D'aprs cela on conoit que les ennemis de la rvolution dominant dans le snat, l'opinion du tratre d'Andr a d l'emporter sur les rclamations du patriote Roberspierre. Mais se peut-il que Barnave, les Lameth, Pethion, Menou, Cranc, Duport, Reuhel, etc., et tous les autres qui veulent passer pour nos fidles reprsentans, ayent gard un stupide silence. Ah! n'en doutez point, ils sont vendus, s'ils ne sont pa;s les plus lches des hommes, ils croyent la libert perdue: ils ne veulent pas se faire anathme pour la patrie, et s'exposer aux vengea-nces secrtes de La cour. Mais ils seront tromps dans leur calcul, la libert ne sera point perdue, et leur lche, silence n'aura fait qu'afficher leur manque de vertu.
24)
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal de Normandie, n 40, p. 193.

75

un tribunal qui montrer de la manire la plus imposante il aura donc besoin d'tre environn et soutenu fortement par l'opinion publique. Or, pour avoir cet avantage, il faut qu'il soit plac auprs du corps lgislatif; qu'il sige dans une grande ville o l'opinion publique ou les lumires agissent avec plus de force et de prpondrance. Ainsi je demande que la haute cour nationale soit place auprs du corps lgislatif.
<<

M.

Roberspierre.

La

haute-cour

nationale

est

aura

besoin de dployer

la

plus

grande nergie

el

se

Le

Patriote Franois, n 550, p.

157.

on fait de l'assemble nationale le jur d'accusation. M. Robespierre vouloit plus; il vouloit qu'elle juget dfinitivement le crime. Quant un corps lgislatif ne compose qu'une seule chambre, il ne peut avoir un pareil pouvoir. La libert seroit dans le plus grand danger; une faction pourroit y faire couper les ttes qui lui dplairoient, aussi facilement qu'elle fait fermer une discussion sans
le projet,

Dans

l'ouvrir.
Enfin l'article 6 portoit que la haute-cour nationale ne sigeroit qu' quinze heures au moins du corps lgislatif. M. Roberspierre vouloit qu'elle siget dans la capitale. Il faut, disoit-il, investir ce tribunal de toute la puissance qui lui est ncessaire pour frapper des ttes

leves,

et

des hommes puissans.

L'Observateur Franois ou

le

Publiciste vridique, n

11, p.

16.

On

passe

la

formation de

la haute-cour nationale.

M.
la

Robertslgisla-

pierre
ture et

demande
dans

qu'elle tienne toujours ses sances prs

de

parce qu'elle aura juger de grands criminels, et qu'il faut l'environner de l'opinion publique. Est-ce que l'opinion publique n'existe pas Paris? Pourquoi M. Robertspierre n'a-t-il pas tout de suite demand que la haute-cour nationale se tint aux Jacola capitale,

bins.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 40,

p."

163.

Roberspierre. Je crois au contraire que la haute cour nafomme lieu que le corps lgislatif. Elle aura prononcer sur le sort de personnes puissantes; car le faible ne conspire pas, il faut donc qu'elle soit environne d'une grande masse d opinions publiques; contre-poids indispensable au danger minent de la

M.

nale devrait siger dans le

corruption
(4)

(4).

Texte reproduit dans


458.

le

Moniteur, VIT, 334

et

dans Bchez

et

Roux, VITI,

76

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


fvrier

Mercure de France, 19

1791, p.
les

193.

raisonnemens de M. Roberspierre sur la ncessit d'tablir la haute-cour Paris parce qu'une grande masse d'opinion publique est un contre-poids indispensable au danger imminent de la corruption raisonnemens que M. d'Andr a si bien rtorqus, que le ct gauche a murmur de lui entendre dire que, l'opinion publique n'est trop souvent qu'une opinion populaire trsdangereuse.

Nous ne

transcrirons pas

[Brve
t.

mention

de

cette

intervention

dans

Le

Point

du Jour,
n

p.

et

XIX, n 578, p. 118; Le Journal des Dbats, t. XVII, 7; La Feuille du Jour, t. II, n 40, p. 314; Assemble Commune de Paris (imitt.), n 550, p. 4.]
218.

609,

nationale

SEANCE DU

12

FEVRIER

1791

Sur la perception des droits sur les eaux-de-vie dans le dpartement du pas-de-calais
d'Artois acquittait en partie les impts royaux les eaux-de-yie, perus par une rgie intresse. Les villes de l'Artois recevaient en outre une portion de ce produit. Les droits ayant t abaisss sous la pression de la rvolution populaire en juillet 1789, les rgisseurs demandrent une indemnit,
l"aidie

La province

du produit de droits sur

c'est--dire

qu'on rduist

les

versements prvus par

le

bail.

Le

dcret du 16 novembre 1790 suspendit les versements des rgisseurs du Dpartement, successeur des Etats provinciaux, mais non ceux des villes, et prescrivit au Dpartement de rgler l'indemnit avant
le 1 er janvier 1791. La perception des droits d'octroi ayant t maintenue jusqu' 'l'organisation du nouveau systme d'impts, l'Assemble, le 27 janvier 1791, autorisa le Dpartement les augmenter. Il rpondit que cette mesure serait pleine d'inconvnients, le prix des eaux-de-vie s'tant lev au point de devenir dj excessif. Sur le rapport de Vernier, considrant les inconvnients qu'il y aurait augmenter ces droits, l'Assemble dcrta, le 12 fvrier 1791, que la vente et le commerce des eaux-de-vie seraient libres dans le dpartement du Pas-de-Calais, sauf le paiement des droits qui pourraient tre tablis au profit des villes dans la nouvelle organisation fiscale, tjuant aux engagements contracts par la ci-devant province d'Artois envers le trsor public, pour les annes 1790 et antrieures, ils devraient tre acquitts. En consquence, le bail de la rgie des droits et octrois fut rsili compter du 20 fvrier 1791.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXI,
les

p.

269.

M.

Robespierre

(1).

J'observe

l'assemble que

objec-

(T) Le Point du Jour (t. XIX, p. 185) cite seulement une interde Briois de Beaumetz qui demande l'ajournement de cette mesure jusqu'aprs le dcret devant tre rendu sur les droits d'entre dans les villes.
A r ention

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


tions

77

Folle ville ont t discutes pendant plusieurs sances au de Comit des finances avec les dputs du Pas-de-Calais et des dputs

envoys par cette province; qu'on n'a pas trouv la moindre solidit ces objections, le moindre embarras pour faire face aux engagements que la province d'Artois avait contracts avec le tr parce qu'il est notoire que tous les ans la province sor public, d'Artois avait en rserve dans son trsor des sommes d'conomie qui
extraordinaires
1

se trouve

excdaient tous les ans ce qu'elle devait au trsor public, et qu'elle dcharge des dpenses pour le militaire. M. We Folleville. Pourquoi doit-elle? Robespierre. Les rgisseurs conviennent eux-mmes qu'il M. leur est impossible de percevoir des droits contre la rigueur desquels
tous
les

citoyens rclament.

finances et les dputs


pression

Ces raisons ont dtermin le comit des de ce pays se runir pour demander la sup-

de

cet impt (2).

(2)

Texte reproduit dans

les Arcih. pari.,

XXIII,

141.

Socit des Amis de la Constitution


219.

SEANCE DU

22

FEVRIER

1791

(1)

Sur les sanctions a prendre contre les membres de la famille royale qui quitteraient la france

Le 19 fvrier 1791, Mesdames, tantes du roi, avaient quitt le chteau de Belle vue, pour se rendre Rome. Arrtes plusieurs reprises: Moret et Arnay-le-Duc, en Cte-d'Or, il fallut un ordre spcial de l'Assemble pour leur permettre de continuer leur route. Ce dpart provoqua une vive agitation dans toute la France, et le 22, lorsque le Comte de Provence prtendit gagner Bellevue, il fut arrt par la foule et conduit aux Tuileries par la garde nationale (2). On voqua, le <soir mme, ces faits la tribune des Jacobins o Robespierre prit la parole.

Le

Creuset,

t.

I,

n 18, p. 358/59.
!

Rob espierre
civisme
!

Honneur

et

salut

votre

jugement

et

votre

Cette sance ne figure pas dans ulard. Le Creuset, n 18, p. 347-348. D'aprs ce journal, le prsident des Jacobins se serait mme rendu la tte d'une dlgation de femmes, membres de la Socit, le samedi soir au chteau de Bellevue pour s'assurer des faits.
(1)

(2) Cf.

78

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

la

sance des Jacobins du 22 fvrier, vous annonciez, avec


falloit

votre zle, et votre candeur accoutume, qu'il

que l'Assemble

Nationale rendit un dcret, par lequel il seroit de principe constitutionnel, que les personnages de la dinastie actuelle, venant s'absenter, sans l'aveu et l'autorisation du peuple Franois, seroient censs, ou avoir abdiqu la couronne, ou avoir rsign leurs droits jamais de
la porter.

ou

allies la

roient,

trs sensment remarqu, que les femmes issues Maison Royale, ne pouvant jamais y prtendre, poursans consquence, aller et venir o leur pit ou leurs caprices

Vous avez

pourraient les conduire.

Bni soiez, sage Robespierre

j'ai dit

aussi l'quivalent

de ces
la

choses, dans les divers mmoires qui m'ont t

demands de

part

de Louis premier. Attentif s'approprier tout ce qui peut contribuer raffermir l'opinion prmature, que les amateurs de rtorique ont pris de son patriotisme, l'colier Barnave a ramass cette ide 0).
><

(3)

Cf.

G. Walter,

p.

719,

note.

220.

SEANCE DU

25

FEVRIER

1791

Sur la rsidence du roi et de la famille royale

L'Assamble entreprend la discussion du projet de loi sur la rsidence des fonctionnaires publics, dpos le 23, par Le Chapelier au nom du Comit de constitution. Il la leur rendait obligatoire peine
d'tre rputs dmissionnaires, ce qui leur interdisait implicitement d'migrer. Le roi premier fonctionnaire public devait rsider porte de l'Assemble ou, quand elle tait spare, dans toute autre partie du royaume. L'hritier prsomptif et, s'il tait mineur, sa mre et le plus proche supplant majeur, ne pourraient sortir du royaume sans la permission de l'Assemble. Il n'tait pas dit ce qui arriverait du :roi s'il quittait la France, mais les membres de la famille royale viss par le dcret seraient censs, en pareil cas, avoir renonc leurs droits de succession 'sans retour. Les autres parents du roi restaient libres d'obligations autres que celles des simples citoyens (1). Barre, dans un discours trs ferme, demanda qu'on stipult que le roi ne pt quitter le royaume sans permission de l'Assemble
la notion de Constitution qui s'tait mois de septembre 1789 (voir Discours, l re partie, p. 79 et 83). Le titre de premier fonctionnaire attribu au roi impliquait que la constitution, tout en confirmant l'existence de la monarchie, la recrait pourtant et la subordonnait la volont nationale. Les violente-s protestations de la droite affirmaient qu'au contraire, elle regardait la royaut comme antrieure et indpendante de la consti(1)

Ce dbat remit en lumire


le

pose ds

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

79

et qu'il en allt de mme pour tous les membres mles de la famille royale, mme des branches collatrales, des femimes pouvant tre aussi retenues dans des cas critiques dterminer par le Corps

lgislatif (2).

dbat tumultueux suivit; les membres de la droite, Cazals et Duval d'Eprmesnil entre autres, s'levant avec violence contre le titre de fonctionnaire attribu au roi. Robespierre essaya en vain
'd'obtenir la parole.

Un

Mirabeau, hostile au fond ce dcret, appuya


567, p. 205.

.l'ajournement

(3).

Le

Patriote Franois, n

alloit donner une leon Cazals a par le coup, en demandant l'ajournement de la question. 11 faisoit un sophisme qui n'toil pas si gauche, et qui prouvoit combien on a eu tort de dcrter l'inviolabilit du roi. C'est un mot qui peut s'entendre dans dix sens; il falloit le fixer en le dcrtant.

L'ami des principes, M. Robespierre,

son prdcesseur, lorsque

M.

Assemble nationale, Corps administratifs (Perlet), Courrier d'Avignon; 1791, n 56, p. 222.

t.

X,

n 570, p. 2.

La

parole toit

M.

Robespierre, lorsque

M.

Cazals a demand

faire une motion d'ordre.

tution. Cazals

montra fort bien que, du dcret, il fallait conclure dclar dchu s'il sortait du royaume sans permisDuval d'Eprmesnil dclara que le roi, dans aucun cas, mme par l'effet de sa volont, ne peut tre soumis un tribunal, une peine . L'un et l'autre invoquaient l' inviolabilit, et les patriotes, quelle que ft alors la rserve que certains d'entre eux faisaient pour le cas de haute trahison, ne s'expliqurent pas sur ce point. 11 est donc regrettable que Robespierre n'ait pu parler. On
que
le roi sriait

sion et

aimerait savoir ce qu'il en pensait alors. (2) Cf. Le Point du Jour, t. XIX, p. 403. (3) Cette discussion trouva dans les journaux contne-rvolutkmnaires de violents chos. L'Ami du Roi de Royou (n 283, p. 2) entre autres, crit: Et comme suivant l'article IV, le roi est un fonctionnaire public toujours en activit, il s'ensuit que sans autorisation, il ine pourra se permettre aucun voyage; il sera comme le doge de Gnes, qui, lorsque sa magistrature expire, le snat dit, votre excellence est libre. Mais qui accordera au roi la permission de voyager? On n'a pas os le dire clairement. Mais on l'insinue assez par l'article III. L'autorisation ou la dispense ne pourront tre accordes AUX FONCTIONNAIRES PUBLICS que par le corps dont ils sont membres, ou PAR LEURS (SUPERIEURS. Comme le roi n'est membre d'aucun corps, il faut que le passeport et la permission de voyager lui soient dlivrs 'par des suprieurs. Mais quels sont donc ces suprieurs? Ce n'est pas la nation entire; elle ne peut pas agir et s'assembler en corps. C'est dune rassemble nationale. Quoi! MM. Chapelier, Barnave, Robespierre, Gouttes, etc., seroient, mme runis, suprieurs au roi? Quoi! le chef de l'tat auroit un suprieur, du moins autre que la nation entire?

80
221.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE DU

26

FEVRIER

1791

(soir)

Sur une indemnit en faveur de Latude


(L'un des secrtaires de l'Assemble donne lecture d'une adresse par laquelle Latude demande des secours, en raison du dnment o l'a rduit une dtention de 33 ans la Bastille (1). Barnave propose que le comit des pensions fasse, ds le lundi suivant, un rapport sur cette ptition, vu l'urgence des besoins de Latude. Bouche demande qu'il soit ds prsent dcrt en faveur de Latude, une pension viagre de 50 louis. Robespierre intervient

son tour.

L'Assemble accorda la priorit la motion de Barnave qui fut adopte; mais le 12 mars, elle refusa d'accorder Latude l'indemnit de 10.000 livres propose par Camus, au nom du Comit des pensions
(2).

Journal des Dbats,

t.

XVII,

n 631, p. 4.
:

Robespierre a dit soit que vous adoptiez la motion de M. Bouche ou celle de M. Barnave, il n'en est pas moins important de reconnotre le principe que tout homme qui a t long-temps la victime du pouvoir arbitraire, qui a t perscut par la Nation au nom du despotisme, a, ainsi que tous ceux qui sont dans la mme hypothse que lui, des droits la justice et la bienfaisance de la Nation. Ce principe est sur-tout vrai pour M. Latude; on ne sauroit trop tt venir son secours. Je demande que si vous n'adoptez pas la motion de )M. Bouche, vous adoptiez au moins celle de M. Bar-

M.

nave

(3).

(1) Cf. ci-dessous, sance de la Socit des Amis de la Constitution du 13 mars 1791. En mai 1790, il avait fait prsenter l'Assemble nationale le volume de ses Mmoires (Arch. na*t., C39). (2) Le 25 fvrier 1792, la Lgislative accorda un secours de 3.C livres en sus de la pension qui lui avait t alloue en 1784.

(3)

Texte reproduit dans

les

Arh. pari., XXIII,

538.

222.

SEANCE DU

28

FEVRIER

1791

Sur le respect d a la loi


Le Chapelier, au nom du comit de constitution, soucieux de metttre fin aux dsordres qui s'lvent dans le royaume, propose l'Assemble un dcret solennel qui pose les principes constitutionnels de l'ordre . L'Assemble est invite dclarer comme principes constitutionnels, un certain nombre d'articles en forme de prambule la loi sur la police des tribunaux 1. La nation entire possdant seule la souverainet qu'elle n'exerce que par ses reprsentants, et qui ne peut tre aline ni divise, aucun dpartement, .aucun district, aucune commune, aucune
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


section

81

du peuple ne participe cette souverainet, et tout citoyen sans exception y est soumis. 2. ...Les fonctionnaires, l'instant o ils sont lus, appartiennent la nation, sont indpendants de ceux qui les ont nomms et ne sont responsables qu' la loi, suivant l'ordre tabli par la
constitution.
7. Toute invitation faite au peuple verbalement ou par crit de dsobir la loi, de rsister soit aux fonctionnaires publics, soit aux dpositaires de la force agissant en vertu de rquisitions lgales, ou de les outrager, est un crime contre la constitution de l'Etat. Un vif dbat s'engage sur ces propositions. Ption, puis Robespierre et Barnave, s'y opposent. Buzot propose que la loi sur la police des tribunaux soit simplement prcde d'une instruction rdige en termes la porte du peuple. Le Chapelier se rallie la proposition de Buzot. L'Assemble consulte chargea >son comit de constitution de rdiger l'instruction propose par Buzot (1).

Journal de la Noblesse,

t.

I,

n 11, p. 283.

Robespierre a trouv les principes du comit videns pour tout le monde; il a prouv avec assez de clart, tout en avouant cette vidence, que chaque disposition cachoit un pige, et que le citoyen
seroit

M.

esclave et sans cesse expos des poursuites inconnues,


les
la

mme

dans dans
les

pays d'inquisition; M. Pethion .a propos de se renfermer dclaration des droits, sans en rien perdre et sans en excder
:

limites
a

Robespierre, vous avez dclar la souverainet manire dont cette souverainet doit s'exercer. M. Pthion vous a dit que le prambule des dcrets qui vous est propos attaque la souverainet de la nation dans son principe, et, en effet, sous le prtexte de dnoncer le principe, qu' la nation seule appartient la souverainet, le comit va jusqu' dire que les sections de la nation ne participent pas la souverainet. S'il es* vrai que la

Dj, a dit
nation,
et

M.

de

la

la

compose de toutes ces sections, il est vrai de dire que toute que tout individu mme est membre du souverain; lorsqu'on vous propose de rpter en termes quivoques les vrits que vous avez dclares d'une manire solennelle dans la dclaration des droits, n'estce pas porter atteinte la souverainet mme dont on prtend censurer
nation est
section,
le

principe.

On

Commentant l'art. 7. Quelle trange rdaction, a dit l'orateur! vous propose un article de cette importance en forme de prambule une loi sur la police des tribunaux, et l'on rdige en termes aussi
loi

gnraux, aussi vagues, une pas combien cette


raient
loi

sur la libert

de

la presse

Ne
voit

voit-on

seroit

funeste la constitution ?

Ne
loi

on pas

qu'elle seroit funeste la libert ?

Des

juges prvenus, partiaux, pourles

facilement trouver dans les expressions de cette


et

moyens
lui

d'opprimer un crivain patriote


(1) Cf.

courageux.

Vous avez

fait,

dira-

E.

Hamel,

I,

370.

h)

rs

..'m:.

ii

82

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

t-on, une dclamation contre la loi, vous avez fait des rflexions si amres qu'elles ont d naturellement exciter la rvolte, vous ouvrez
la

porte l'arbitraire, vous prparez la destruction

de

la

libert

de

la

presse...
et

Une

loi

qui intresse aussi essentiellement la libert publique

individuelle mrite une discussion

solemnelle,

et

m'autorise

con

clure ce qu'elle ne soit pas perdue, et ce qu'elle soit ajourne.

Gazette nationale ou Courier de Provence,

le
t.

Moniteur universel, n 60,


XIII, p. 281
(2).

p.

242-243

Roberspierre. Je prends la parole, parce que je crois trsutile d'pargner l'Assemble une discussion ncessairement abstraite et pineuse. Dj vous avez dclar la souverainet de la nation, et
la

M.

que

manire dont cette souverainet doit s'exercer. J'ai entendu dire le propinant n'avait dit que des mots, mais ces mots exprimaient

des choses.
effet sous le

On

propos, attaque

vous a dit que le prambule de dcret qui vous est la souverainet de la nation dans son principe et en prtexte d'noncer le principe qu' la nation seule appar-

tient la souverainet,

on va jusqu' dire que


il

participent pas la souverainet.

S'il est vrai


vrai

pose de toutes ces sections,


tout

est

de a nation ne que la nation est comde dire que toute section, que
les sections

individu

mme

est

membre du
les

souverain;
vrits

lorsqu'on vous propose

de rpter en termes quivoques

que vous avez dclares

d'une manire solennelle dans la dclaration des droits, n'est-ce pas porter atteinte la souverainet mme dont on prtend consacrer le principe ?.. Je ne me tranerai pas sur tous les articles qui vous sont proposs, pour dmontrer le vice de leur rdaction. Je passe tout de suite au septime qui me parat !e plus important. Toute invitation faite au peuple pour l'exciter dsobir la loi, est un crime contre la constitution. Quelle trange rdaction! et l'on nous propose un article de cette importance en forme de prambule une loi sur la police des tribunaux ? Et l'on rdige en termes aussi gnraux, aussi vagues, une loi sur la libert de la presse ? Ne voit-on pas combien une pareille loi serait funeste la constitution ? Ne voit-on pas qu'elle serait destructive de la libert ? Ne voyonsnous pas que des juges prvenus, partiaux, pourraient facilement trouver dans les expressions de cette loi, les moyens d'opprimer un crivain patriote et courageux ? Vous avez fait, lui dirait-on, une dclaration vhmente contre la loi, vous avez fait des rflexions si amres si qu'elles ont d naturellement exciter la rvolte. Vous voyez que par cette loi, vous ouvrez la porte l'arbitraire; que vous prparez la destruction de la libert de la presse. Je n'entrerai pas dans des dtails ultrieurs. Il me suffit d'observer qu'une loi sur la presse, une

<(

(2) La feuille de Mirabeau ne reproduit que Quelle trapge rdaction... exciter la rvolte

le
.

passage suivant;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


loi

83

aussi essentiellement la libert publique et indiviune discussion solennelle, pour que je puisse en conclure qu'elle ne doit pas tre insre dans le prambule d'un rglement particulier, et pour que je sois autoris en demander l'ajournement (Il s'lve quelques applaudissemens) (3).

qui

intresse

duelle,

mrite

Journal de Normandie, n 60, p. 285.

Tel
mations.

est
Il

le

prambule de

la

loi

il

a excit

beaucoup de rcla-

a t vivement attaqu par

MM.

Pethion, Barnave, Robers7


est

pierre et Ruzot.

...M.

Robespierre:
tendrait
la

Le paragraphe

souverainement danconstitution,
la

gereux:
libert

il

nous ter le palladium

de notre

Je sais qu'il faut des lois qui en rpriment les dlits; mais jusqu' ce que ces lois soient faites, gardons-nous de fournir nos ennemis prtexte d'abuser de principes mal dvelopps.

de

presse.

Le

Spectateur national, n 91, p. 391.

Mais ces

principes, celui surtout qui tablit

que

la nation entire

possde seule la souverainet; que cette souverainet ne peut tre exerce que par ses reprsentans qu'aucun dpartement, aucun district, aucune commune, aucune section du peuple ne peuvent y participer;
;

ce principe, disons-nous,
et le

vivement combattu par


l'anarchie,

MM.
force

Pethion
d'garer

Robespierre.

Ces prdicateurs de

qui

sance,

peuple, sont enfin parvenus briser en lui tous les liens de l'obisn'ont pu, malgr leurs efforts, empcher que cette maxime

salutaire n'ait t adopte.

Courrier des Franais,

p.

6.

M.

Roberspierre a

fait

observer que l'article cinquime portait

de la presse, qu'il regarde si juste titre comme palladium de la libert. MM. Barnave, Lepaux (4) et Pethyon se sont runis pour dcider le rejet du prambule du projet de dcret.
atteinte la libert
le

Courrier extraordinaire,

er
1

mars 1791, p. 3.
ouverte sur
l'admission
le

La

discussion

s'est

ou

le

prambule

MM.

Pethion,

Roberspierre,

Paux

et

rejet de ce Barnave ont

L'assemble nationale, ont-ils dit, doit des loix constitutionnelles ou rglementaires; mais elle doit viter de se jetter dans des dclarations trop vague? qui ne seroient pas des loix et qui seroient des bases au pouvoir arbitraire,

invit le comit le retirer. se borner dcrter

(3)

Texte reproduit dans


561.

le

Moniteur, VIT,

50

et les

Arch. pari.,

XXITI,

(4) LareveIlire-(LepeaUx, dput du tiers tat d La snchausse

<TAngerB.

84
l'articie

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

IV

seroit

destructif

de

la

libert

de

la

presse.

Cet

article

enleveroit le palladium

de

la

libert.

Assemble nationale

et

Commune de

Paris (imitt.), n

570, p

MM. Pthion, Robespierre et Lepaux ont combattu le prambule, en soutenant qu'il y auroit de trs-grands inconvniens de faire prcder les loix de dclarations vagues et qui prteraient beaucoup l'arbitraire; ils ont, cet gard, particulirement fix l'attention de l'assemble sur le 7 paragraphe du prambule, auquel ils ont reproch de prsenter l'ide qu'aucun citoyen ne pourroit jouir du droit d'crire sur une loi et d'en dmontrer le vice, sans s'exposer tre arbitrairement regard comme un sditieux et un ennemi de la constitution de
(

l'tat.

Le

Patriote Franois, n' 570, p. 218.

la

libert

les

Cet article ressuscitoit obliquement cette fameuse loi contre de la presse, proscrite par le cri public. Il est vident que rflexions contre de mauvaises lois auroient bientt t travesties

en invitations dsobir la loi; aussi M. Ption et Robespierre se sont-ils levs avec force contre cet article; ils ont t seconds par MM. Barnave et Lepaux.

L'Ami du Roi
a

(Royou), n 286, p. 2.

On

a craint, avec raison, qu'il ne prt envie cette foule de

souverains, crs par

M.

Pthion, d'exercer leur souverainet, et qu'il

n'en rsultt
la

une horrible confusion. Cette dfaveur n'a pu refroidit popularit de M. Robespierre, qui a plaid avec plus de force

encore, la cause de la licence et de l'anarchie.

Journal de Louis

XVI

et

de son peuple,

t.

II,

n 43.

port d'un projet

fait au nom du comit de constitution, le rapde dcret sur le respect de la loi. Les Pthion, Robesne voulaient pierre et le fanfaron Barnave le combattent. Ces pas que l'invitation faite au peuple de dsobir la loi fut un crime. ce trait on les reconnat parfaitement.

M. Le

Chapelier

MM

[Brve mention de cette intervention dans Assemble nationale, II, t. X, n 573, p. 3; Le Lendemain, t. Le Mercure de n" 60, p. 733; L'Observateur Franois, n 8, p. 61 Fronce, 12 mars 1791, p. 108; Le Journal des Dbats, t. XVII, n 632, p 5; Le Mercure national et Rvolutions de l'Europe, t. II, er mars 1791, p. 525; n 16, p. 202; Les Annales vniverselles
corps administratifs (Perlet),
; ,

mars 1791, p. 3; Le Point du Assemble nationale (Beaulieu), Jour, t. XIX, n 598, p. 443; La Gazette universelle, n 60, p 239.]

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


223.

85
{suite)

SEANCE DU

28

FEVRIER

1791

Sur le secret de la correspondance


Au cours du dbat sur le prambule la lui atf la police des tribunaux, plusieurs paquets ont t remis sur le bureau du prsident de l'Assemble nationale; ils sont contre-signes Assemble natiou le. L'un des paquets s'tant ouvert, les commissaires de la poste ont constat qu'il contient des papiers anti-patriotiques (1). l'i court dbat s'engage o sont invoqus les principes de la libert de la presse et du secret de la correspondance (2). L'Assemble nationale dcida que les paquets seraient renvoys la poste, pour qu'ils puissent parvenir leurs destinataires.
Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

t.

XXII,

p.

126.

d'un bien dangereux exemple que sous le prtexte d'un envoi qui a pour objet des crits aristocratiques, ou anti-patriotiques, comme on voudra' les nommer, on se permette de violer le secret des lettres; et certainement si l'on arrte la poste des crits aristocratiques, il n'y a aucune raison pour n'y pas arrter des crits patriotiques. Je demande que les paquets soient renvoys au
Robespierre.
Il

serait

dpt qui

les a reus
er
1

(3).

Journal de Paris,

mars 1791, p. 243.


s'est

M. de
a-t-il dit,

Roberspierre

lev

l'instant.

Comment

sait-on,

que ce sont des crits contre l'Assemble Nationale ? On a donc viol le sceau des cachets } C'est un attentat contre la foi publique il faut que ces paquets soient remis la poste, et qu'ils arrivent leur destination. Comme ce n'tait pas ici une question d'opinion, mais de dlicatesse et d'honneur, on a t bientt d'accord; et les libelles faits contre l'Assemble Nationale ont t rendus par elle la libert de la circulation (4).
:

(1) D'aprs E. Hamel (I, 371), cet incident aurait eu lieu au dbut de la sance: On venait de dposer sur le bureau du prsident un panier rempli de papiers prsents au contire-seing et destins divers dpartements. Ces crits renfermaient, il parat, beaucoup l'attaques contre l'Assemble nationale. Noailles qui prsidait, demanda ses collgues, en les informant du contenu, ce qu'ils voulaient qu'on en ft. (2) Sur la violation du secret des lettres, voir sance du 30 juillet 17S9. Miehelet reproch Bchez ci Houx, L. Blanc et Lamartine, d'avoir omis cette premire intervention, mais il garde luimme le silence sur cette dernire qui claire l'attitude et les principes de Robespierre. <3) Texte utilis par les Arch. pari., XXIII, 566. (1) Comme on le voit, des journaux de tous les partis lui surent Kii de cette attitude. Dans la sance de la Socit des Amis de la Constitution du 24 avril 1791, le vicomte de Noailles fit tat de- ce fait en faveur du dput d'Arras et dit: Je dois ici vous rappeller
>

86

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


nationale,

Assemble

Corps administratifs

(Perlet),

573, p.

2.

Robespierre a dit que le respect qu'on devoit l'inviolabilit du secret des correspondances, n'auroit pas d permettre l'ouverture ni le renvoi de ces paquets; que si l'administration de la poste s'arrogeoit le droit d'arrter les paquets contre-signes de l'assemsous prtexte qu'ils contiennent des crits anti-patrion'y avoit point de raison pour qu'on en ust de la mme manire, l'gard des crits patriotiques. Il a demand que tous les paquets fussent renvoys la poste sans les ouvrir, pour parvenir
tiques,
il

Alors

M.

ble nationale,

leur destination.

Journal gnral, 1791, n 30, p.

118.

si l'on se permet d'arun envoi sous prtexte d'aristocratie, les lettres les plus dmocrates seront bientt exposes au mme inconvnient. Pour consacrer de nouveau le secret des postes, l'Assemble renvoie la corbeille et les paquets au Bureau, charg de les faire partir.

Le bon

sens dit

M.

Robespierre, que

rter

Assemble nationale

et

Commune de

Paris (imitt.), n

571, p

7.

Robespierre et Pthion ont observ que si, sous prtexte on arrtoit ainsi les paquets, on pourroit bien aussi peut-tre arrter les crits patriotiques; ils ont soutenu que l'arrestation toit une violation du secret de la poste, et
d'crits aristocratiques et anti-patriotiques,
ils

MM.

ont

demand que

destination.

les paquets y fussent renvoys pour aller leur Cette motion a t dcrte la trs-grande majorit.

Courier de Provence,

t.

XIII, n 261, p. 287.

Robespierre, qui n'abandonne que trs rarement les vrais principes de la libert, s'est lev contre ces diffrentes opinions; il a soutenu que le contenu d'un paquet ouvert par hasard, n' toit pas une preuve que tous les autres renfermassent les mmes objets. Il y a plus,

M.

quand mme

les

imprims aristocratiques seraient dcouverts,

il

faut

respecter le contre-seing qui y a t appos. Chaque dput est libre dans ses opinions, dans ses crits, et plus forte raison dans sa

correspondance.
la

libert

On a senti la vrit de cette proposition, fonde sur que l'assemble doit maintenir pour tous les membres, de

quelque parti qu'ils soient.


le

trait d'un des membres de cette Assemble, trait qui subjugue due ses murs, c'est que dans l'Assemble nationale, il obligea de recacheter des lettres de prtres rfraetaires sans les lire, afin de ne pas violer la confiance due la correspondance qui n'existe que sous le sceau de la foi publique ce membre est M. Robespierre. (On applaudit). (Mercure Universel, t. II, p. 437).

l'estime

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

87

Le

Patriote franois, n

571, p, 223

J'ai

retrouv

encore
sous

M.

Robespierre clans

les

bons principes,

lorsqu'on est venu tenter l'Assemble avec un paquet d'imprims aristocratiques

envoys
le

vouloir les ouvrir;


disoit
les

son contre-seing. L'inconsquente curiosit fanatisme de parti vouloit les brler. Faites cela,
et

M.

Robespierre,
patriotiques.

l'inquisition

s'exercera bientt

aussi

contre

crits

[Brve
t.

mention

de

cette
le

intervention

dans

la

Feuille

du Jour,
p.

111,

n 60, p, 476; et

Mercure de France, 12 mars 1791,

114.]

224.

SEANCE

DU

28

FEVRIER

1791

{suite)

Sur un projet de loi sur l'migration


Le Chapelier, au nom du Comit de Constitution, rapporte devant l'Assemble, sur le problme de l'migration (1). Mais avant ds lire le projet, il demande l'Assemble de dcider si elle veut une loi sur l'migration, ou non. Un vil dbat s'engage ce sujet, les uns (entre autres Robespierre, Merlin,, iteubell, Prieur, Beaumez) demandant que le projet du comit soit lu, imprim et ajourn huitaine, afin que puisse s'instituer une large discussion: d'autres s'y refusant cause du caractre anticonstitutionnel d'un tel projet, et exigeant l'ordre du jour. fL' Assemble consulte dcida qu'il sera donn lecture du projet de loi; Le Chapelier fait cette lecture au
milieu du

tumulte. Finalement, l'Assemble nationale, aprs des dbats agits, se la proposition de Vernier, de renvoyer le soin d'examiner rallia si la loi est possible ou non, chacun des comits de l'Assemble qui, aprs s'en tre occups sparment, se runiront par commissaires
(2).

Journal des Etals Gnraux ou Journal


((

Logo graphique

t.

XXII,

p.

128.

Robespierre : Je commence par dclarer avec franchise que pas plus partisan que M. Le Chapelier des loix contre l'migration; mais je crois que c'est par une discussion solennelle, qui dissipe les nuages qui peuvent tre rpandus sur cette question, qu'il
je

M.

ne

suis

(1) Les journaux parlaient ouvertement roi (Cf. Annales patriotiques et littraires,

de
1 er

la fuite

prochaine du

lutions de

fvrier 1791; et RvoFrance et de Brabant, n" 62). Ces bruits semblaient confir-

ms par
mait-il pierre,

dpart de Mesdames. Aussi l'Ami du Peuple, n 382, sompatriotes de l'Assemble les Lanto.th, Ption. .RobesReube.Il. Barnave, d'Aiguillon, Menou, Crano, sous peine d'tre rputs lches mandataires, de voter un dcret rigoureux contre les migrans d? la famille royale . (2) Cf. E. Hamel, 1, 372 375.
le les

88
faut rejetler

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


une pareille
loi,

et qu'il

ne faut
carter
l'intrt

de penser que moyens que ceux de


texte

l'on

voulu

cette

la raison et

de

personne le prmesure par d'autres public. (Applaudi) (3).


laisser

Journal des Dbals, n 632, p. 12. Courrier des Franais, n" 2, p. 9.

Robespierre a dclar qu'il n'toit pas plus partisan que Chapelier des loix contre les migrans, mais qu'il pensoit que la rjection d'une pareille loi devoit suivre une discussion solennelle. Nous ne devons, a-t-il dit, laisser' croire personne qu'on ait voulu

M.

M. Le

loigner cette question autrement que par


tions d'intrt public.

la

raison

et

des considra-

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 60,

p.

244.

Roberspicrre. Je commence par dclarer avec franchise, que je ne suis pas, plus que M. le Chapelier, partisan de la loi sur les
migrations; mais c'est par une discussion solennelle que vous devez reconnatre l'impossibilit ou les dangers d'une telle loi, il ne faut pas
laisser

M.

penser que vous l'ayez carte par d'autres moyens que ceux
raison et

de

la

de

l'intrt

public.

(On applaudit)

(4).

Journal de Normandie, n 40, p.

115.

Quoique je ne sois pas plus partisan d'une loi sur les migrations que le comit de constitution, je demande cependant que cette question soit discute solennellement dans cette Assemble, afin de convaincre la nation des motifs qui nous ont port
Roberspierre
:

M.

ne point prononcer sur

la

demande

qui

nous

tait

faite

de toutes

parts.

Assemble nationale

et

Commune de

Paris

(imitt.),

570,

p.

5.

Un grand nombre de membres rclamoient l'ordre du jour; Robespierre et Dumets, soutenant l'avis du comit de constitution, pensoient qu'il toit ncessaire d'entendre a lecture du projet de loi, pour, aprs l'avoir discut solemnellement, le rejetter, et convaincre ainsi le peuple des motifs qui auroient dtermin l'assemble

MM.

nationale.

Mercure de France, 12 mars 1791,

p.

115.

Discutez

la

loi,

ajoutoit

M.
les

Roberspierre; vous ne devez pas

(3)
(4)

Texte reproduit dans Texte reproduit dans


47.

le

Arch. pari., XXIII, 567. Moniteur, VII, 504; et Bchez

et

Houx, IX,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


laisser

89

croire

qu'on

l'ait

loigne autrement que par la raison et pour

l'intrt

public

(5).

[Brve mention de cette intervention dans Le Courrier d' Avignon, Le Journal gnral du dpartement du Pas-de-Calais, 1791, n 18, p. 150; Le Patriote franais, n 571, p. 223; Le Lendemain, t. II, p. 809; Le Mercure de France, 5 mars 1791, p. 84.]
n 60, p. 238;

(5)

Robespierre recueillit l'approbation des modrs, mais

il

fut

blm par ses amis (Cf. son Adresse aux Franais, p. 11). Cf. galement le Mercure Universel (t. I, p. 60) qui relate une intervention de Duport la Socit des Amis de la Constitution le soir de cette sance On ne peut calculer quel mal aurait pu rsulter de la
:

sance d'aujourd'hui si les amis de la ilibert eussent t vaincus. Mais je puis le dire, MM. Robespierre, Reubell, votre prsident, Muguet, Vernier, ont dploy un vrai courage et ont fait triompher la cause de la libert et celle du peuple . Par contre, il s'en prend Mirabeau deut le rle est nettement spar de celui de Robespierre, car il proposait de passer l'ordre du jour par le motif que tout projet contre l'migration tait contraire La Constitution. Mirabeau suivait, en l'occurrence, les instructions du comte de la Marck (Cf. A. de Bacourt, Correspondance entre le comte de Mirabeau et Je comte de la Marck de 1789 1791, III, 65). On trouvera dans les Rvolutions de France et de Brabant (n 67) un intressant compte rendu de la sance des Jacobins du 28. fvrier o Mirabeau fut
accueilli

avec froideur.

Socit des Amis de la Constitution

225.

SEANCE DU

MARS

1791

Sur une demande d'affiliation de la Socit de Sois sons

S'levant contre une demande d'affiliation aux Jacobins de Paris, prsente par la Socit des Amis de la Constitution de Soissons, Feydel fait remarquer qu'il existe en ralit deux socits de cette nature Sokssons, l'une qui est soutenue par le maire Gouillart (1) et l'autre laquelle adhre son neveu. Il met des doutes sur le patriotisme de Gouillart et propose de rejeter cette demande. Robespierre, puis Chabroud insistent pour obtenir un complment d'informations et l'affaire est renvoye aux comits de vrification et de correspondance (2).
(1) Cf. Moniteur, 'VII, 41. Extrait d'un arrt de la municipalit de Soissons, sign Goulliart, maire, prenant acte de la formation d'une Socit, sous le nom de Socit des Amis de la Rvolution et de ,1a libert. Cf. galement: Discours... 1 M partie, p. 481. (2) Aular ne mentionne pas ce fait et donne un bref rsum de la sance (II, 151) d'aprs le Journal dos Clubs, t. II, -n 17,
1

p-

160.

90
Mercure
a

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


universel,
t.

I,

p.

68.

j'ai de fortes raisons pour assurer que Maire de Soissons, M. Grouillard, est un des vrais amis du peuple, je dis que la socit ne peut admettre ces inculpations sans un srieux examen (3).

M.

Robespierre. Et moi,

M.

le

(3) Arch. Nat. D XXIX, 1, d. 8 bis, p. 1. Lettre de l'ancien maire Gouillart, sur les troubles survenus l'occasion de de Soissons l'lection de l'vque constitutionnel de l'Aisne (mars 1791). Cf. Ch. Vellay. Robespierre et les troubles de Soissons. Revue historique de la Rvolution franaise, VIII, 303-305.
:

Socit des Amis de la Constitution

226.

SEANCE

DU

MARS

1791

(suite)

Sur le projet de rorganisation des corps administratifs


Aprs avoir entendu le rapport de Sauter re (1) sur les vnements du lundi 28 fvrier o le peuple se porta sur le donjon de Vincennes, Gauthier de Biauzat qui prskiait, dcide de passer l'ordre du jour. Mais Menou insiste pour qu'on entende Robespierre qui demande exposer au club le projet de rforme administrative prsent par Dmeunier et dont la discussion devait avoir lieu le lendemain l'Assemble Nationale (2).
Mercure

universel,

t.

I,

p.

69.
question que je vais vous soumettre n'est

M.

Robespierre.
qui

La

point de

qui intressent vivement, mais elle est des plus importantes pour la constitution. C'est une chose cruelle pour un peuple qui vient de recouvrer sa libert, de se trouver sans cesse
celles

frappent,

entre des conspirateurs et des hommes perfides, qui se disent ses amis, qui se montrent ses dfenseurs, et cependant, il ne tient rien que par ces mmes hommes la libert ne soit anantie. (Ici M. Robespierre

fait

l'analyse

administratifs,

d'un projet de dcret sur les dispositions des corps en trente-sept ou trente-huit articles, que nous ne pou-

(1) Santerre tait alors commandant de la garde nationale du faubourg Saint-Antoine. La marche sut Vincennes o l'on soupon nait des travaux destins augmenter les fortifications du donjon, ne fut pas le seul incident de la journe du 28 fvrier, connue sous .le nom de Journe des poignards bon nombre de contre-rvolutionnaires se rendirent armp aux Tuileries et La Fayette' vint les disperser la tte de la garde nationale. Le rapport de Santerre visait srement le conflit qui l'avait mis aux prises Vincennes avec:

La

Fayette,
(2)

Cf.

ci-dessous,

incident qui entrana des suites judiciaires. sance du 3 mars.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

91

municipalits sous l'autorit absolue des directoires


directoires sous ceux

vons rapporter, vu leur tendue; mais dont l'esprit est de mettre les de district, et ces

de dpartement,

tement sous
l'un

la

subordination absolue
administratifs soit

de ces corps

de dparque dclar avoir manqu de respect,


et enfin les directoires

du

ministre

alors

il

suff.roit

ou avoir entr'eux une correspondance, pour


par le
roi sur la responsabilit

tre

destitu arbitrairement

de son

ministre; d'o rsulte ncessaire-

ment dans ces circonstances, la rvolution n'tant pas acheve, que la puissance du peuple et sa volont se trouvent enchanes dans la main du ministre qui, influenant les corps administratifs, peut, par
ceux-ci,
civile
et

lesquels
les

influencent
cart

les

municipalits,

enchaner

la

puissance
le

forces militaires
s'toit

du peuple.
des
libert,
il

On

a trouv que

comit
et

de

constitution

principes

constitutionnels,

que
:

bientt

aprs avoir dcrt

la

la servitude. M. Robespierre Je demande que demain, lorsque ce projet que l'on a dit tre la clef de la constitution et que je regarde comme sa ruine, lorsque, dis-je, ce projet sera prsent l'assemble nationale, qu'il ne soit pas adopt

dcrtt

ne seroit pas tonnant qu'il a termin ainsi son opinion

sans

examen

(3).
t.

La
la

Feuille du Jour,

III,

n 66, p. 526/7.

M.

Roberspierre.
sur
le

Messieurs,
dcret

l'ordre

du
les

jour

est

de continuer
cet

discussion

mode de

contre

migrans;
la

objet

est

important, mais celui qui m'oblige

demander

parole est d'une

considration. Il ne s'agit de rien moins que de remettre le despotisme sur le trne; il y remontera, si !e projet de dcret enfant par le comit, qui doit demain le prsenter l'assemble nationale,
autre
n'est

point

ajourn.

Ce

projet

inconstitutionnel

tend

soumettre

les

fonctions des districts et des municipalits aux conseils directoires des

dpartemens,
excutif.

ces

conseils
l la

aux ministres,

et

les

ministres

au pouvoir
?

N'est-ce pas

marche graduelle d'une

contre-rvolutio-i

Si ce projet perfide est adopt, les communes et les districts ne pourrien conclure sans l'adhsion des dpartemens. Ceux-ci, tout dvous au despotisme, pourront suspendre l'excution; ils communiqueront, n'en doutez pas, avec les agens du pouvoir excutif, etc.

ront

La

Jacobinire, parade
a

comme
le

il

n'y en a pas, du 2 mars 1791

(4).

Alors apparut

paillasse

du spectacle,

le

petit

Vous vous amusez-l, dit-il, la moutarde, avons bien autre chose faire. Vous ne savez donc pas qu'on vous prpare demain un coup fourr ? Cet infernal comit de constitution va prsetfter demain l'assemble nationale un projet de dcret, qui soumet les municipalits aux districts, ceux-ci aux dpartemens, et ces

Robespierre. tandis que nous

(3)

liien

dn* Aulard

isur cette

intervention.

(4)

B. N. 8

Lb 39

9776.

92
derniers au roi.
faire

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Ah

messieurs,

vritablement

trembler.

Eh

aye aye c'est l ce qui doit vous que deviendra donc notre travail,
! ! !

que deviendront nos prparations kle petites rpubliques, la *te desquelles nous devions trouver chacun une niche, si nous souffrons que
I

on renoue

ainsi
?

au trne tous

les

fils

que nous avions


continuer

pris tant

de

soin

d'parpiller
la division;

Comment
les districts

pourrons-nous

d'entretenir

propos

d'lever, suivant les circonstances, les municipalits contre


contre les dpartemens
;

les districts,

de

faire

contrarier

au

besoin les uns par les autres; de susciter des meutes et de commander de grands soulvements, si l'on tablit un centre d'autorit ? Ah Messieurs, aye aye nous sommes perdus si ce projet passe,
!
!

Et nous ne sommes point en forces pour le faire chouer demain. donc faire en sorte de le faire ajourner au moins huitaine. Pendant ce temps-l,, nous effraierons le peuple; nous lui ferons dire

II

faut

par tous nos journaux, par tous nos discoureurs, que c'est-l !e rtablissement du despotisme; nous assemblerons nos coupe-jarrets, nos coupe-ttes; et le jour du rapport, nous ferons faire une grande insurrection. Coalisons-nous

donc pour

faire ajourner.

Paillasse fut fort applaudi, et sa motion fut

unanimement dcr-

te.

))

227.

SEANCE DU

MARS

1791

Sur l'organisation des corps administratifs


Le 2 mars, au nom du Comit de Constitution, Dmeunier a prsent un rapport sur les dispositions qui doivent complter l'organisation des corps administratifs, le dcret du 22 dcembre- 780 ne prvoyant pas tous les dtails de cette organisation (1). Le 3 mars, Dmeunier demande' l'Assemble nationale de commencer la discussion article par article, du dcret prsent la veille, sans qu'un dbat gnral sur l'ensemble du projet ait t institu. Robespierre, plusieurs fois interrompu, s'lve contre cette prcipitation et demande l'ajournement; Buzot, Ption interviennent dans le mme sens Le Chapelier les combat. L'Assemble dcida qu'il n'y avait pas lieu dlibrer sur l'ajournement et entama la discussion du projet, article par article.
J ;

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 64,

p.

258-259.
qu'il

M.

Roberspierre

La

dlibration ne peut

commencer avant

se soit tabli

une discussion gnrale

sur l'ensemble et sur les rsultats

des (1) Cf. E. Haine], 1, 380: Le projet... prvoyant le cas o corps administratifs fomenteraient la rsistance la loi ou l'autorit suprieure, contenait contre eux des mesures svres . D'autre part, il tendait mettre les municipalits et les districts sous la tutelle des administrations dpartementales, dont on connaissait dans l'ensemble les opinions trs modres.

LES DISCOURS D ROBESPIERRE


de ce

93

projet. (Il s'lve des murmures). Ce n'est pas par des cris qu'il convient de repousser les rflexions qu'un membre se croit oblig de

om dcret d'o dpend des corps administratifs et de la constitution. Ce dcret n'ayant t prsent qu'hier, il est impossible d'en faire aujourd'hui l'objet d'une discussion, et bien moins d'une dlibration. Le Comit vous propose d'annuller lels corps administratifs infrieurs pour les mettre
prsenter sur un dcret de cette importance, sur
le sort

dans une dpendance passive et absolue. (Il s'lve des murmures et des applaudissemens). Je dis qu'on ne propose de mettre les corps administratifs infrieurs dans la dpendance absolue des directoires de dpartement, que pour mettre ensuite ceux-ci dans la dpendance du ministre (Il s'lve des murmures). Il est bien douloureux pour un membre qui demande parler sur une matire qui intresse aussi essentiellement la nation, de se voir interrompu par des murmures tels qu'il lui est impossible de se livrer aucune espce de discussion. Je me borne donc dans ce moment demander l'ajournement. (Les murmures redoublent). M. Dandr. Laissez-le parler. M. Roberspierre. Je demande l 'ajournement, et un dlai suffisant pour que tous les membres puissent prendre connaissance de la question; son extrme importance s'apperoit, et par la nature de la matire, et par le rsultat que je vous ai prsent. Non. Plusieurs voix. Oui. M. Bouche. Je demande le silence, ce que M. dit est juste. M. Roberspierre. Une dlibration de cette importance propose du so'.r au matin, c'est ce qui ne s'est jamais vu. Toujours les questions constitutionnelles ont t discutes. Ici il s'agit d'un dcret qui renferme une foule de questions constitutionnelles du plus grand intrt, et dont la dcision peut, ou affermir, ou renverser la constitution... Je n'ai pas besoin d'en dire d'avantage pour rclamer avec succs, au nom de la libert, au nom de la nation, un ajournement qui donne tout le monde le tems de la rflexion (2).
Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXII,
de

p.
la

192.

M.
des

Robespierre.
il

Le

projet qu'on nous propose est


la

der-

nire importance:

touche

Constitution entire;
sur

fluence

corps corps
est

administratifs
administratifs

toute

la

dcide de l'inconstitution, et de la
il

destine
projet
infrieurs,

des
tels

eux-mmes.
d'annuller

Le
les

rsukat
corps

vident

du

qui

vous

prsent,

est

administratifs

que

les

municipalits et les administrations de distr:cts,


ct,

pour

les

mettre dans une dpendance purement passive des directoires

de dpartement.
(2)

(Murmures d'un
le

applaudissemens
et

de
et

l'autre).

Texte reproduit

Moniteur, VII, 632;

Bchez
t

Ruux,

IX, 162.

94

LES DISCOURS D2 ROBESPIERRE

Et on ne met les corps administratifs dans la dpendance des direcde dpartement, que pour remettre ensuite dans ce mme projet, les directoires de dpartement eux-mmes dans les mains du ministre. Voil, Messieurs, en deux mots, le rsultat du projet. {Applaudi gauche, murmures dans la salle).
toires

M. Dandr

Robespierre: Il seroit trs douloureux pour celui de nous qui discute un projet qui intresse essentiellement les droits de la nation qu'avant d'tre entr dans la discussion, il ft repouss par des murmures. Je ne me propose dans ce moment que de demander l'ajournement huitaine, pour qu'on examine un tel projet et que l'opinion
s'claire

(3).
1 1
,

Je

demande rpondre.

Journal de la Noblesse, t.,I, n

p. 291.

La

dlibration,
soit

dit

M.

Robespierre,

ne
sur

peut

commencer

avant qu'il se
les

une discussion gnrale rsultats de ce projet. On murmure.


tabli

l'ensemble et sur

[Suit un passage
cris...

jusqu':

la

du Moniteur, depuis: Ce n'est pas par des dpendance du ministre. ]

continuer, et il a t interrompu par des born demander l'ajournement: on peut dire, sa louange, ou pour son excuse, que s'il a port les premiers coups la monarchie, au moins on voit en lui l'amour de la libert; et l'on peut dire qu'il a reu dans cette sance le chtiment de son fanatisme. Buzot, Bouche et Pthion, cette faveur Quoique soutenu par

L'orateur
alors

vouloit
s'est

murmures;

il

MM.

de l'ajournement lui a t mme refuse; il a fallu dlibrer sur le champ sur une matire que l'on doit regarder comme la pierre angulaire de l'difice.
Journal de Normandie, n 63, p. 299.

M.

sur

lesquelles je

Robespierre. Je l'appuie
:

demande l'ajournement
il
:

et

voici les raisons


ait

n'est personne

parmi nous qui

eu

le

temps de mditer ce projet il s'agit d'objets de la plus haute consquence il ne s'agit rien moins que de consolider la constitution ou de la renverser de fond en comble. Le rsultat est d'craser les adminis:

trations
tions

infrieures,

les

municipalits,
celles

les

districts,

par les administra-

de remettre ces derniers sous l'autorit du ministre. C'est cet aperu, que j'ai saisi la simple lecture, qui m'a port rclamer l'ajournement huitaine.
suprieures,

par

de dpartement

et

Journal de Paris,

4 mars 1791,
a

p.
pris

254.
la

M. de

Robertspierre

parole,

non pour discuter

le

(3) Texte reproduit dans les Arch. pari., XXIII, 644, qui ajouun passage du Moniteur (2), un passage du Journal de la Noblesse ( 3) et concluent par Je dernier du Moniteur.

tent

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


projet,

95

mais pour prouver que nul dans l'Assemble n'toit en tat On veut nous faire dlibrer, disoit-il, non pas sur une question, mais sur plus de vingt, sur plus de trente questions qui

de

le discuter.

naissent

des

dispositions

qu'on
le

vous

propose,

et

qui

toutes

sont

si

dcisives pour la libert et pour la prosprit publique; et c'est hier

pour

la

premire

fois,

que

rapport et le projet de dcret ont t mis


prescrites

Ce ne sont pas les rgles que pour dlibrer sur les matires importantes et difficiles; elle a voulu que chacun de ses membres pt les mditer longuement et profondment avant qu'elle ouvrt dans ses sances le concours des lumires de tous. Je demande donc qu'on nous laisse le tems de rflchir avant de discuter, et que le projet de
sous vos yeux, et remis vos domiciles.

l'Assemble Nationale

s'est

dcret

soit

ajourn huit jours.

Journal des Dcrets de l'Assemble nationale, 3 mars

1791, p. 393.

M.
a

Roberspierre,
cru

que l'on peut nommer

la

sentinelle

de

la

parce que, disoitl, le projet du Comit de Constitution, devoit tre approfondi, et soigneusement examin avant d'tre discut article par article. Il a pens, avec raison, que c'toit de l'adoption, ou de la rejection de ce plan que dpendoit la destine du corps administratif, et qu'il toit trsdangereux en ce qu'il tente paralyser les corps les plus utiles, c'est-dire les Municipalits, et remettre absolument toute l'autorit executive entre les mains des ministres; en un mot, anantir tous
libert,
et le rgne de la libert. De grands mais toujours lui-mme, il a soutenu son assertion, trop vraie pour n'tre pas improuve par la majorit.
les

devoir s'opposer celte discussion,

bienfaits

de

la

constitution,
:

murmures

l'ont

interrompu

Journal gnral, n 32, p.

127;

et

n 33, p.

129.

Rapport de

M. Desmeunier

sur l'organisation

des Corps

Admi-

nistratifs.

M.

le

rapport,

Robertspierre croit voir dans le projet de Dcret qui suit les Municipalits et les Districts, rduits une parfaite

nullit sous l'esclavage

des Dpartemeris.
craint

MM.
rsultat

Buzot
trop

et

Pthion souvite

tiennent l'Opinant.

...M.

Robertspierre
importance.

qu'on
est
le

n'aille

dans

un

objet

de
?

cette
Il

Quel

met tous les Corps infrieurs de Dpartemens, et ces Directoires mme sous la frule du ministre. Des murmures et droite et gauche, des applaudissemens et droite et gauche interrompent l'Orateur. Il rpond aux murmures, en demandant au moins l'ajournement huitaine.
propose
Directoires

du plan qu'on vous sous la dpendance des

Le
de

Patriote Franois, n

la

573, p. 232.

Robespierre, Buzot et Ption ont demand l'ajournement discussion huitaine, en observant qu'il leur paroissoit impossible

MM.

LES DISCOURS D2 ROBESPIERRE


sur

de dlibrer avec connoissance de cause


qui ne venoit que d'tre distribu.

un projet

d<'ssi

important,

Sans gard ces observations, la discussion a t entame. Plusieurs arrts ont t dcrts, aprs une lgre discussion. Nous les rapporterons en faisant mention de quelques
dbats.

Annales

universelles,

4 mars 1791, p. 31.

Lgislateur franais, 4 mars 1791, p. 4. Journal du Soir (Beaulieu), n 62, p. 2.

Le

que l'Assemble n'avoit pas assez de prendre une dlibration instantane. Le coup d'oeil rapide qu'il a jet sur le travail du comit, ne lui a montr que des moyens de paraliser l'autorit des administrations municipales & de district, sous la puissance coactive des administrations de dpartement, & de rendre enfin cette puissance

M.

Roberspierre

trouvoit

rflchi sur le dcret propos, pour tre en tat

nulle sous le pouvoir ministriel.

M.

Roberspierre

pensoit

que
il

toit

destructive

de

la

libert,

&

cette filiation de subordination demandoit l'ajournement au nom

de

la patrie.

Le grand

inconvnient que

M.

Robertspierre et ceux qui par-

tagent son avis trouvent dans le projet du comit est dans la facult

accorde par ce projet au directoire de dpartement, d'appeller devant


lui

le

procureur-syndic,
leur

ou

mme

plusieurs

membres du

directoire

de

remontrer leur erreur et prononcer, par une dlibration qui seroit imprime, la dfense de mettre excution les actes dclars nuls par le directoire du dpartement.
district,

La

Jacobinire, parade

comme

il

n'y en a pas, 2 mars 1791, note.

Robespierre demanda effectivement l'ajournement [du dcret] mais il fut trait comme un vritable paillasse, et malgr les efforts de ses camarades qui le soutinrent de toutes leurs forces, de tous leurs cris, de tous leurs trpignements, l'ajournement fut rejet par une
majorit

accablante

et

le

projet
les

Adieu,

Messieurs

Jacobins,

du comit adopt. bon voyage.

Le

Point du Jour,

t.

XX,

n 601, p. 6.
dit,

que ce projet de dcret du comit de la force des corps administratifs infrieurs, en les soumettant au despotisme des directoires de dpartement (Des murmures). Je demande, a-t-il ajout, l'ajournement des questions renfermes dans ce projet de dcret c'est conforme votre rglement puisqu'elles sont constitutionnelles; c'est au nom de la Patrie et de la libert que je sollicite cet ajournement.
Robespierre a
tendoit
constitution,

M.

anantir

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal de Louis

97

XVI

et

de son peuple,

t.

II,

n 46, p. 85.

M. Desmeuniers demande que

l'on discute son projet

de dcret

complter l'organisation des corps administratifs. M. de Robespierre et plusieurs autres opinent pour que ce projet soit pralablement examin par tout le monde pendant un temps convenable; il a
qui
doit
raison.
la

Mais l'Assemble en dcrte peine d'une lgre discussion.

huit

articles

sans

se

donner

ais, n/4, p.

[Brve mention de cette intervention dans Le Courrier des Fran29; Le Courier Franois, t. X, n 63, p. 20; Le Mercure universel, t. I, p. 61; Le Journal de la Rvolution, n 204, p. 28;
Postillon (Calais), n 366, p. 4;
(imitt.),

Le

Assemble nationale

et

Commune

573, p. 6; Le Courrier extraordinaire, 4 mars 1791, p. 4; Le Journal du Soir (des Frres Chaignieau), t. II, n 238, p. 2; Le Mercure national et Rvolutions de l'Europe, t. II, n 17,

de Paris

239.]

2 e intervention: Sur
L'Assemble,

la signature

des arrts pris par

les administrations

discussion du projet prsent par Dmeunier, sur l'organisation des corps administratifs, adopte les cinq premiers articles. L'art. 2 qui, dans le projet du comit, oblige tous les membres prsents d'un corps administratif signer la minute de chaque arrt, mme s'ils sont d'un avis contraire, suscite une lgre discussion. Reubell propose un amendement, sou-

abordant

la

tenu

pa.r

Robespierre.
:

La minute de chaque (L'art. 2 est vot sous cette rdaction arrt sera signe par tous les membres prsents qui en auront t d'avis, sans que ceux qui auront t d'un aviis contraire puissent tre assujettis donner leurs signatures. L'expdition en sera faite sans faire mention de ceux qui auront sign la minute ou qui auront refus de la signer.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXII,

p.

195.

l'amendement du propinant: l'article est immoral d'une part et impossible de l'autre, parce que la loi n'a pas un moyen dans ses mains pour forcer un homme mettre
Robespierre.

M.

J'appuie

son

nom au bas d'un


la majorit,

mettre

essentiellement

avis auquel il se soumet, parce qu'il doit se soumais qu'il regarde en son me et conscience comme injuste. En consquence, je demande qu'on retranche

de

l'article

la

disposition
les
t.

qui

tend

forcer

tous

les

membres sans

distinction

signer

arrts

(4).

Le

Point du Jour,

XX,
a

n 601, p. 9.

M.

Robespierre

demand qu'on
1rs

retrancht

de

l'article

la

(4)

Texte reproduit dans

Arch. pari., XXIII, 646.

98

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

disposition qui tend obliger tous les

membres prsens

signer 'arrt,

quel qu'ait t leur opinion.

intervention

Sur

la

publication

de dcisions contraires

aux dcrets

Aprs avoir vot rapidement les sept premiers articles du projet de dcret prsent par Dmeunier, sur l'organisation des corps administratifs, .l'Assemble' aborde l'art. 8. il porte que tout corps administratif qui publiera ou fera circuler des arrts ou des lettres < provoquant ou fomentant la rsistance l'excution des dlibrations ou ordres mans des autorits suprieures, sera suspendu de ses fonctions et, en cas de rcidive, destitu. Ption proteste contre le caractre vagoie de cet article, qui permet toutes les interprtations arbitraires. Il demande que le comit prcise le dlit pour lequel il propose une peine svre. Robespierre. Chabroud, soutiennent l'amendement de Ption, que
combat d'Andr. L'Assemble dcrta
nistratif
l'art. 8 en ces termes: Tout corps admiou municipal qui publiera ou fera parvenir d'autres administrations ou municipalits, des arrts ou lettres provoquant la rsistance l'excution des dlibrations ou ordren mans des autorits suprieures, pourra tre rprim suivant une forme qui sera dtermine, et mme tre (suspendu de ses fonctions.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique

t.

XXII,

p.

198.

un seul terme dans l'article qui ne prsente des ides vagues, qui toutes dpendront du caractre ou de^s prventions de ceux qui prononceront. Mais, Messieurs, voulez-vous appercevoir tout le danger de l'article ? portez vos regards sur la gravit de la punition applicable aux corps administratifs des corps nomms par le peuple, et sur celui qui dans ie projet du comit, doit prononcer cette peine. Un article subsquent porte que le roi aura le droit de suspendre les officiers administratifs qu'il trouvera avoir contrevenu aux loix. Ainsi, messieurs, vous voyez que ce sera le ministre qui sera juge, en vertu de ces termes vagues de la loi; et dans quel
Robespierre.
Il

M,

n'est pas

cas

lorsqu'un corps administratif aura crit d'autres corps adminis-

tratifs

pour provoquer ou fomenter


dernier

la

rsistance aux ordres suprieurs

et

le

chelon

de

cette

administration

suprieure,

c'est

le

ministre.

Rien de plus
d'Andr...
le

contraire la libert.

Je
a

demande
prsent
:

la

question

pralable sur cet article...

M.

M.

Robespierre
:

vous

le

pouvoir

excutif

comme

dernier chelon

point

du

tout

le

dernier chelon,

c'est le corps lgislatif; car le pouvoir excutif est

subordonn lui-mme

au pouvoir

M.

(Murmures). Robespierre. Non, pas dans


lgislatif.

le

projet

(5).

(5)

Texte reproduit dans

les

Arch, pari., XXIII,

648.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Gazette nationale ou

le

99

Moniteur universel, n 64, p. 259.


N'est-il pas vident que chacun pourra
inter-

M.

Robespierre.

que ce dcret n'offre aucune ide prcise, qu'il favoriserait la prvention du juge, qu'il ouvrirait la porte l'arbitraire ? et quel arbitraire ? Le voici il est dit dans un article subsquent que c'est le ministre qui pourra suspendre les administrateurs de leurs fonctions. Combien il lui sera facile de dire qu'une lettre provoque, fomente la rsistance aux ordres suprieurs, c'est--dire aux ordres du ministre Peut-on faire une loi plus arbitraire ? et peut-on la faire appliquer plus arbitrairement que par un ministre qui, pour suspendre une administration, n'aura qu' se plaindre qu'on fomente la rsistance contre ses ordres? L'objet de cet article est d'empcher mme un corps administratif, lorsqu'un ministre violera la constitution, d'en
:

prter l'article sa manire,

avertir les autres corps admini'ratifs, ^le les consulter, etc.


la

Je

demande

question pralable

(6).

Le

Journal du Soir (Beaulieu), n 62, p. 3. Lgislateur Franais, 4 mars 1791, p. 6.

Pethion et Robertspierre se sont levs avec force contre dont ils ont trouv les expressions vagues, et faites pour donner la plus grande latitude l'arbitraire. l'abri d'un pareil article, disoient-ils, les administrateurs pourront punir de la manire la plus svre de simples lettres, souvent insignifiantes, et qu'ils pourront caractriser de rebelles, puisque l'interprtation de ces lettres ou dlibrations dpendra d'eux. [Intervention de Dmeunier, qui prcise que les termes provoquer et fomenter existent dans tous les codes, et qu'il appartient aux tribunaux d'apprcier la conduite des prvenus.]
cette

MM.

disposition,

Robertspierre a

saisi

cette occasion pour s'lever contre

la

disposition

du rapport qui

attribue

au

roi

le

droit
Ici

de suspendre

les

assembles administratives de leurs fonctions.

M.

Robertspierre a

vu revenir sur toute la surface du royaume tous les abus de l'ancien rgime, le despotisme ministriel avec tous ses brigands

Le

Point du Jour,
<(

t.

XX,
s'est

n 601, p.

11.

encore lev contre l'arbitraire que prsentoit l'article, il trouvoit les plus grands dangers dans la gravit des peines qui doivent tre prononces contre les corps administratifs, dont

M.

Robespierre

le

ministre

sera

juge

toutes
la

les

fois

que ces corps auront


leurs

crit

des
la

lettres

pour provoquer

rsistance

ordres.

Il

demand

question pralable sur l'article dont


l'admission.

M. Gart

au contraire demandoit

(6) Texte reproduit dnns le Moniteur, VII, 533; et dans Bchez Combien il lui sera facile... Roux, IX, 164. Le passade depuis: Jusqu' la fin, est reproduit dans les Arch. pari., XXIII, 648.
ci
<'

100
[Brve

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

mention de cette intervention dans le Courier franais, J n 63, p. 21 le Courrier des Franais, n 4, p. 30; le Journal de Normandie, n 65, p. 307; Les Annales universelles, 4 mars 1791, p. 33; Le Postillon (Calais), n 66, p. 9.]
t.

X,

228.

SEANCE DU

MARS

1791

(soir)

Sur un projet de tontine viagre


L'abb Gouttes prsente, au nom dos comits de finances et de mendicit, un rapport sur le projet du financier Lafarge, tendant la cration d'une tontine viagre et d'amortissement (1). Mirabeau appuie le projet de dcret et propose, en amendement, qu'il soit p rlev par le trsor public, cinq jouns du traitement de chaque dput, pour former douze cents actions en (faveur de douze cents familles pauvres (2). Foucauld renchrit et demande que, si le 5 mai, 1\ (Constitution n'est point acheve, les honoraires des dputs soient, compter de cette date, verss dans la caisse die la tontine (3). Wimpfen, dput de la noblesse du bailliage de Caen, dfend l'amendement de Foucault, ainsi que Reubell. Robespierre, soutenu par Buzot (4), demande le rejet du projet
et des amendements (5). L'Assemble rejeta la presque unanimit, par l'abb Gouttes (6).
le

projet prsent

{1) E. Hamel, I, 377, place cette sance au 7 mars. <2) Le projet Latfange, qui tait bas sur les calculs de l'Acadmie des Sciences, lut soutenu par Mirabeau. Clavire aurait t 'adminirtrateur-adjoint de cette tontine dont le premier apport aurait t fourni par une retenue de 5 journer d'honoraires pour tous les dputs. Rejete l'unanimit, la tontine Lafarge fut
5

reprise titre d'entreprise particulire.


(3)

Foucauld demanda
les

pas termine,

mme que si le 5 mai la constitution n'tait traitements des dputs fussent intgralement ver:

de Buzot fut aussi fort brillante et porta un coup droit Mirabeau qui ne le para point Il est important que les hommes qui travaillent pour le peuple soient pays par lui; sans cela, ils le seraient bientt par d'autres. (5) L'Ami des patriotes ou le Dfenseur de la Constitution (n 15, du 5 mars 1791) apprcie ainsi la conduite des opposants MM. Robespierre et Buzct. sont tous deux du nombre de ceux que personne n'accuse d'tre un parti, de servir ou de dfendre une faction; leur conduite publique n'a pas vari d'une minute et elle est parfaitement d'accord avec leurs ides prives. Je crois que M. Robespierre a souvent t emport hors des mesures par un amour peu rflchi de la libert, mais il est impossible de le souponner d'avoir sacrifi une autre idole. Cependant, le rdacteur de cette feuille est le royaliste Duquesnoy. <6) Malgr le vo.te ngatif de l'Assemble, la tontine Lafarge fut organise. .Son histoire a t tudie par M. J. Bouchary (Los Compagnies financires Paris la fin du XVI1L sicle, t. 1, 1940) jusqu' l'anne 1809, date laquelle Napolon 1 er en retira l'admi: .

ss la tontine. (4) L'intervention

LES DISCOURS PS ROBESPIERRE


Journal des Dbats,

t.

101

XVIII,

n 67, p. 8.

Robespierre a pens que rtablissement de M. Lafargu (7) de voit tre proscrit, parce que de tous les moyens de pourvoir aux besoins des infortuns, il est le plus contraire la morale et au bien public. II a laiss ceux qui avoient tudi les calculs de ce projet en dvelopper les autres vices. Il me parotroit, a-t-il ajout, que
cette

M.

raison

seroit

suffisante

pour

le

faire

proscrire,

mais

je

m'tonne

qu on ait encore imagin, pour le faire adopter, un projet d'amendement d'autant plus dangereux, qu'il a l'apparence de servir l'intrt public. C'est l'amendement de M. Mirabeau que je veux rappeler. Je ne suis point la dupe du genre de gnrosit qu'il prsente. (On a applaudi dans une partie de la salle). Et quoique le genre de courage qu il faudroit montrer dans cette circonstance soit peut-tre le plus difficile de tous, puisqu'il sert combattre des vues d'humanit, il faudroit avoir de soi-mme et du caractre des Reprsentans de la Nation une bien haute ide pour ne pas voir en cela un intrt personnel quelconque.

Nation n'est point une proLa Nation leur donne une indemnit, parce que l'intrt exige que tous les Citoyens soient en tat de remplir l'emploi qui leur est confi. Pour cela elle leur accorde une indemnit lgre en soi, mais qui acquiert une grande

Le

salaire

des Reprsentans de

la

prit individuelle, c'est une proprit nationale.

importance, parce qu'elle est ncessaire au bien public. En consquence, toute motion tendante dtourner de sa destination !e salaire des Reprsentans de la Nation, n'est point un secours accord aux malheureux, c'est l'anantissement du principe le plus intressant de l'intrt gnral. Ainsi, Messieurs, vous adopterez pour les malheureux des dispositions grandes et efficaces en soi, mais vous n'irez pas renverser une des bases de l'intrt public. Faites-bien attention, en effet, que cette bienfaisance seroit toute entire au prjudice du Peuple.

(L'Orateur a t interrompu par des murmures). Je prie l'Assemble de faire moins attention une mauvaise expression, qu' la nature de la chose. Je dis que ce sacrifice, plus lger pour les uns que pour
les

autres,

seroit

cependant trs-grand pour plusieurs d'entre nous. Je


projet,
et sur
fixant son attention sur le l'inconvenance de l'amendement qu on
1

demande qu'en consquence, l'Assemble


vice essentiel

du

propose, rejette le Projet et

l'Ame

c'err.ent.

Gazette nationale ou

le
.

Moniteur universel, n 64, p. 260.


Il

M.

Roberspierre
la

conforme
p.ibtration

morale,

celui

semble au'on ait choisi le projet !e moins d'une loterie pour la prsenter sous des

aux fondateurs au profit de la municipalit. On peut suivre rotte histoire jusqu' la fin de la tontine en 1888, dans J. Moulin Les Tontines (1903) (7) Lafarge, et non (Lafargu.

102

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

formes sduisantes. Je laisse ceux qui ont tudi les calculs de ce en dvelopper les autres vices. Je m'tonne, que pour 'e faire adopter, on vous ait prsent un amendement fait d'abord pour en imposer l'Assemble nationale, je veux parler de celui de
projet

M. Mirabeau, je ne suis point la dupe de l'appt qu'il prsente. (On entend quelques applaudissemens). Quoique le genre de courage qu'il faut montrer dans cette circonstance soit le plus difficile de tous, j'oserai combattre cet amendement, Le salaire des reprsentans de la nation
n'est point une proprit individuelle,
c'est

une proprit nationale. La

nation leur donne une indemnit, parce que l'intrt public exige qu'ils

ndpendans. Toute motion tendante dtourner de sa destinasalaire des reprsentans de la nation n'est point un secours accord aux malheureux, c'est l'anantissement d'un des principes
soient
tion
le

protecteurs

de

la

sret

publique.

Faites attention

que cette bienfai(Il

sance serait toute entire au prjudice du peuple.

s''ve des mur-

mures). Je prie l'Assemble de faire moins attention une expression impropre qu' la nature de la chose. Je dis que ce sacrifice lger pour
plusieurs
serait

peut-tre
le projet

pnible
et

pour quelques-uns.

Je

consquence que
dit
(8).

l'amendement soient

rejets.

demande en (On applau-

Journal gnral, n 33, p.

130.

Robespierre Il faut du courage pour combattre une opinion reue avec acclamation... C'est prcisment pour ces raisons que je dois n'couter que la voie de ma conscience, et l'intrt bien entendu du Peuple. Le salaire que reoivent les Reprsentans est une proprit
:

M.

nationale

c'est

le
il

Peuple qui
a raison,
il

le

donne pour
Il

l'intrt

toutes parts alors,

a raison).

est craindre

du Peuple (de que quelques

individus ne supportent pas sans une espce de gne la privation, quoique modre, dont il est question (des murmures annoncent que la gnrosit de l'Assemble se sent blesse). L'Orateur se hte c'e montrer une vraie Loterie dans la Tontine, et conclut qu'il n'y a heu dlibrer ni sur le fond du projet, ni sur l'amendement de M. Mira-

beau.

Le

Spectateur national, n 95, p. 409.

Robespierre a dit qu'il n'toit pas dupe de l'apparence de prsentait l'amendement de M. Mirabeau; que ce seroit trahir le peuple que de distraire, mme son profit, une portion des honormes de ses reprsentants; que lorsqu'elle salarie ses dputs, la nation faisoit en cela un sacrifice peur elle, et non pas pour eux;
gnrosit

M.

que

et qu'enfin le traitement qu'elle

nale

et

leur accorde tant une proprit nationon pas individuelle, on ne pouvoit gratifier les malheureux

(8)

pari.,

Texte reproduit dans XXIII, 655.

le

Moniteur, VIT.

537;

et

les

Arch.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

103

d'une "partie -de ces sommes, sans prjudiciel aux intrts de l'taf, et sans porter peut-tre un coup mortel la libert. On a quelque fois vu de la dmence, mais jamais un degr
aussi

ridicule.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique


a

t.

XXII,

p.

205.

manire de concourir au soulagement des pauvres est immorale; elle nous est prsente sous la forme d'une loterie, elle en a ncessairement les inconvniens. En vain pour faire accueillir !e plan de M. de la Farge, plus favorablement dans l'AssemRobespierre.

M.

Cette

vient -on nous prsenter un amendement fait pour la flatter: je veux parler de l'amendement de M. de Mirabeau. Je ne suis point la dupe de la gnrosit qu'il prsente (Applaudissements au fond, gauche), et quoique de tous les genres de courages, celui qu'il faut pour combattre de pareilles propositions soit peut-tre les plus difficiles, je suis cependant convaincu qu'il faut l'avoir. La nation accorde une indemnit ses reprsentans parce que l'intrt public exige que tous les citoyens, quelque soit leur fortune, puissent tre en tat de remplir les grands devoirs qui peuvent leur tre imposs par sa confiance. Par cela mme, cette indemnit lgre en elle-mme acquiert une grande

ble,

bien public

en ce qu'elle est ncessaire pour le bien du peuple, le et pour la dfense de ses droits. Je demande donc que l'Assemble nationale, fixant son attention sur l'inconvenance du projet en forme de loterie, et de l'amendement qui lui est propos pour
importance,
les rejette

appuyer ce projet,

l'un

et

l'autre
4.

(Murmures).

L'Ami du Roi
c

(Royou), n" 290, p.


fait
tort

Jamais on du courage pour repousser la dlicate proposition de M. Mirabeau. MM. Buzot et Robespierre ont eu cette grandeur d'me. Oh Quelle humilit Nous sommes nous-mmes, ontils dit, le peuple et les pauvres. Nos honoraires sont une proprit nationale. Les diminuer, ce seroit voler le peuple. Ne soyons pas dupes

Cet amendement a
II

la motion principale.

n'a vu tant d'embarras.

falloit

de

tant

de gnrosit.
Cette morale
et le

toit

trop
la

adopte,

projet

de

lotterie

du got de l'assemble pour n'tre pas a t repouss par la crainte de

l'amendement.

Le Le

Postillon (Calais),

267, p. 2.

Patriote Franois, n 574, p. 235.

M.

falloit

se dfier

Roberspierre a combattu toutes ces ides; de ceux qui proposoient de prendre sur

il

dit

qu'il

les

honoraires
;

des dputs pour faire des actes de gnrosit envers le peuple que ces prtendus dons ne pouvoient que lui tre funestes; qu'il avoit accord un traitement ses reprsentans, pour qu'ils fussent inviolable-

104

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


ses
intrts,

ment attachs
trahir.
Il

et

qu'en faire

le

sacrifice,

ce

seroit

le

a conclu la question pralable sur le projet et les

amende-

mens.

t.

Journal universel,

X,

p.

3739.

Courrier des Franais, n 4, p. 32. Journal de Normandie, n 65, p. 308.


M. Robespierre et M. Buzot, sans s'arrter cet incident, combattu le fond du projet de l'tablissement d'une tontine. Ils ont prouv que c'toit une vraie loterie, forme odieuse et que des lgislateurs ne pouvaient adopter. Enfin, ils ont dmontr que c'toit ouvrir une spculation sur la misre du peuple.

ont

Journal de Paris, n

64, p. 258.

positions

le premier ces proau milieu des apolaudissemens qui sembloient les dcrter. Les peuples, a dit M. de Roberspierre, ont t rduits une horrible indigence par des chefs qu'ils ne payoient pas. On connat cette bienfaisance qui ne reoit rien et qui prend tout. On ne permettra plus que
:

Cependant M. de Roberspierre a attaqu

le peuple soit tromp par de semblables illusions veut et il doit il payer ses reprsentans pour que d'autres ne les paient pas. Ce n'est pas non plus par des loteries qu'il faut aller au secours du peuple;
je demande donc la question pralable, et sur le projet de Gouttes, et sur tous les amendemens dont il a t grossi.

M.

l'abb

Courier de Provence,

t.

XIII, n 263, p. 319.

Toutes ces ides ont t vivement combattues par MM. RobesIls ont pierre et Buzot qui, leur tour, ont t vivement applaudis soutenu que le mode d'une loterie tait le plus contraire la morale, et par consquent le moins proore tre adopt par des lgislateurs. Quant au projet de faire contribuer les membres de l'Assemble, ils ont dit qu'il falloit s'en mfier, que toute motion tendante dtourner de sa destination le salaire des reprsentans de la nation, n'est point un secours accord aux malheureux, que c'est l'anantissement cTun
des principes protecteurs de la sret publique.
Lettres de Prisse

du Luc, Wuillermoz

(9).

vendredi 4 mars 1791. Matin. Je vous avois promis, mon trs cher ami, de vous aver f ir de ce qui seroit dcid sur le projet de Tontine de M. Lafarge, je Drends la hte un moment et sous les yeux des dputs des agens de Orange de Lyon, qui sont auprs de moi, pour vous dire que malgr l'abb
Paris,
le

Gouttes,
dire,
il

et

une

apologie

faite

par

Mirabeau,

dans

laquelle,

vrai

a parl scandaleusement contre les principes, et a qualifi cette

(9) Bibl.

de Lyon, mns.

5430, n

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


loterie viagre
le

105

de Caisse d'Epargne
la

et

plan a t repouss par

question pralable,

de bienfaisance pour le Peuple, MM. Robespierre

et

que
Il

la

Buzot ayant expressment fait les mmes rflexions l'assemble je vous avois faites chez moi, et que j'avois prvu qu'on feroit. y a trop de lumires dans l'assemble pour qu'on puisse dguiser vraie nature d'une opration de finance, et le nouveau rapport
effet.

qu'on avoi' distribu n'a pu produire cet


[Brve
p. 251

mention de cette
519, p.

intervention

dans Les Annales patrioCourrier d'Atiignon, n 63,

tiques et littraires, n
;

1127;
t.

Le
74;
II,
t.

Point du Jour, t. XX, 239, p. 2; Assemble nationale, corps administratifs (Perlet), t. X, n577, p. 2; Le Joirrnal de la Noblesse, t. I, n 11, p. 297; La Correspondance nationale, n 6,
n 602,

Le Mercure universel, p. 20; Le Journal du

I,

p.

Le
n

Soir,

Le Lgislateur franJournal du Soir (Beaulieu), n 63, p. mars 1791, p. 2; L'Observateur franais, n 8, p. 62; La Feuille du Jour, t. III, n 64, p. 508; Le Mercure de France, 12 mars 1791, p. 133; Assemble nationale et Commune de Paris (imitt.), n 574, p. 3; L'Ami des Patriotes, t. I, n 15.]
p.

191

ais.

229.

SEANCE DU

MARS

1791

Sur le jugement des contestations en matire lectorale


L'Assemble nationale poursuit la discussion du projet de dcret destin complter l'organisation des corps administratifs Le rapporteur, Dmeunier, propose un article tendant faire juger les contestations qui pourront s'lever La suite des lections, par le directoire de dpartement et. en appel, par le directoire du dpartement voisin. Robespierre, appuy par Buzot, demande que ces contestations soient attribues au jugement du corps lgislatif. Mirabeau se prononce pour l'ajournement. L'Assemble ordonna l'ajournement. La question fut rgle le
14

mars

(1).
t.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

XXII,

p. 238.

Robespierre. C'est un principe incontestable que les droits politiques des citoyens, et par consquent les droits de la nation ne

M.

peuvent point tre soumis ni au pouvoir excutif, ni au pouvoir administratif, parce que si l'un ou l'autre avoit droit de prononcer sur le droit politique d'un citoyen et, par une consquence ncessaire, sur la souverainet du peuple, il s'en suivroit qu'il dpendrait de ces corps d'attaquer les droits du peuple dans leurs principes et la Constitution dans ses fondemens. Il faut bien se garder, Messieurs, de confondre !e pouvoir des corps administratifs avec le pouvoir du corps lgislatif. Les corps admi(1) Cf.

ci-dessous, sance

du

13

mars

1791.

106
nistratifs

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

ne sont pas les reprsentans du peuple, ils ne sont que ses ils ne peuvent juger des qualits politiques et individuelles de chaque citoyen. Ils ne peuvent que prvenir le vu <\\i peuple.
dlgus;

Le

corps lgislatif,

individuelles,

au contraire, doit juger des qualits politiques et parce que ce sont l les vritables intrts du peuple.

Je conclus de cela que lorsqu'il s'lve une contestation sur 'e droit qu'a un citoyen de parotre une assemble primaire ou lectorale,
le sort de ce citoyen ne peut tre soumis ni au pouvoir excutif, ni au pouvoir judiciaire, ni au pouvoir administratif, mais que la contes^tion

doit tre dcide d'abord par la majorit des citoyens qui

composent

l'assemble,
le
tif

et

qu'elle doit tre excute provisoirement,

sauf ensuite

recours

au

corps des

reprsentans de

la

nation,

au corps lgisla-

(2).
t.

Le

Point du Jour,

XX,
les
ni

n 603, p. 40.
a dit

Aucune

contestation,

M.

Robespierre,

ni

sur

la

validit
tre

aux corps administratifs; car ces corps seront les matres de porter atteinte la souverainet du peuple; qui n'est que le rsultat des droits politiques des citoyens; le peuple ne leur a pas donn cette puissance, leur mission n'a de respect qu'aux affaires de l'administration et aux intrts civils des individus; ils ne reprsentent pas la puissance souveraine du peuple, quand ils la reprsenteroient, ce seroit une raison de plus de penser qu'ils ne peuvent point s'lever au-dessu3 de lui, en dcidant du sort et de la formation des assembles populaires; de ne pas leur permettre d'attenter aux droits de leur souverain. Les dispositions proposes par le comit et par M. Thouret, sont donc absolument destructives de la libert. Je demande que les contestations sur les droits politiques des citoyens, ne puissent tre dcides que par jes assembles elles-mmes,
et s'il

des lections, ni sur soumise aux tribunaux,

droits

politiques

des citoyens ne peut

y a des

difficults, par le corps lgislatif.

Journal de Paris, n 65, p. 263.


La premire toit soutenue par M. Robertpierre & M. Buzot principalement, pour que les contestations de ce genre, juges d'abord par les Electeurs eux-mmes, le fussent ensuite dfinitivement par le
Il n'y a, disoient-ils, dans la Constitution, que trois de Reprsentans du Peuple, les Electeurs, le Corps lgislatif & le Roi. Le Roi ne peut pas tre juge de la validit des lections, parce que ce seroit un moyen d'y exercer une grande influence. Les Dpartement ne sont pas des Reprsentans, mais de simples Dlgus ils ne peuvent donc pas avoir un degr de juridiction sur les Electeurs qui sont des Reprsentans. On ne peut donc appeller du jugement des Electeurs qu'au jugement des Lgislateurs.

Corps

lgislatif.

classes

(2)

Texte reproduit dans

las

Arch. pari., XXIII,

674.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

107
loix et

Ce

sont les Lgislateurs qui doivent bien connotre les

eux lever les doutes qui peuvent s'lever sur leur application; il ne faut pas craindre que ces dcisions particulires les dtournent trop des affaires gnrales. Cette crainte n'a aucun fondement pour l'avenir; il ne faut pas croire que les affaires gnrales soient toujours si nombreuses; elles diminueront quand la Constitution bien consolide n'aura plus que des mouvemens faciles. Les contestations ne pourront non plus se multiplier beaules rgles essentielles

de

la

Constitution

c'est

coup,

plus sre.

quand l'habitude d'appliquer les rgles en rendra l'application C'est donc au Corps lgislatif qu'il faut dfrer ces juge
:

mens solemnels.

Les Annales univer[Brve mention de cette intervention dans selles, 6 mars 1791, p. 152; Assemble nationale et Commune de Paris (imitt.), n 575, p. 6; La Correspondance nationale, n 7,
p.
t.

II,

221; Le Courier Franais, t. X, n 65, p. 36; Le Lendemain, n 65, p. 804; Le Journal des Dbats, t. XVIII, n 638, p. 7.]

230.

SEANCE

DU

MARS

1791

(soir)

Sur une demande d'extradition de la cour de Vienne


Le duc du Chatelet-OLomont, dput de la noblesse du bailliage de Bar-le Duc, rapporte au nom du comit diplomatique, sur me demande d'extradition du charg d'affaires de Vienne, relative deux individus arrts Huningue, et conforme aux usages rciproque-' existant entre la France et les Etats d'Autriche. Le gouverneanent franais avait ordonn l'extradition mais le tribunal d'Alt;

kirch a fait dfense la municipalit d'Huningue d'obir cet ordre, jusqu' ce que l'Assemble nationale et prononc sur cette question de droit public. En attendant que l'Assemble ait adopt une mesure d'ensemble, le rapporteur propose que, s'en tenant aux lois d'usage, elle fasse droit la requte du charg d'affaires de Vienne et ordonne l'extradition demande (1).
("n vif dbat s'in u taure sur cette affaire. Reubell (2), Robes* pierre, Delavigne, dput du tiers tat de la ville de Paris, Gaultier de Biauzat, Ption... demandent l'ajournement que combat Frteau de iSaint-Just. Au cours du dbat, le due du Chatelet prsente comme pice a conviction, un certificat du conseil imprial et roval de Vienne, portant qu'il rsulte de la procdure assermente, que l'un des deux accuss a fait circuler pour 200.000 florins de fausses

lettres de
(l)

change

(3).
I,

Harnel, du dpt du rapport.

CE.

381.

Mais

il

donne

le

15

mars comme date

(2^ Reube!! s'efforce de dmontrer qu'il s'agit de deux inn .>cents, victimes des directeurs d la banque de Vienne d^vt les affaires priclitent. D'autre part, il met la crainte que ces demandes d'extradition ne s'tendent aux accuss politiques. (3) Dans un premier rapport, il tait question de faux billets: de banque. Robespierre souligne cette contradiction.

108

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

ment une

L'Assamble se pronona pour l'ajournement, et chargea ko;; comits diplomatique et de constitution, de lui prsenter incessamloi gnrale sur cette matire.
Gazette nationale ou
le

Moniteur universel, n 66, p. 269-270.

M. Roberspierre. Quoiqu'il soit vrai que l'Assemble ne puisse juger d'un fait sans le connatre; quoiqu'il soit vident qu'elle n'a point encore runi les bases sur lesquelles doit tre fonde sa dcision, et

ne peut prononcer aussi lgrement sur le que ce n'est pas mme encoie la question de fait qui doit nous occuper. Ne voyez-vous pas qu'il s'agit de la plus grande question de droit public. Il s'agit de dterminer quels sont
elle
sort

que, dans aucun cas,

d un

individu, je crois

les

droits
est

et
la

les

devoirs rciproques des nations;

il

s'agit
les

de savoir

quelle

juridiction

gnrale

des

socits

sur

individus

de

l'espce humaine.
superficiel,

Croyez- vous que ce soit l'occasion d'un rapport incomplet et ambigu que vous devez prononcer sur les
la

et les plus prcieuses lois de du genre humain?... Cette observation renvoyer cette question au Comit de

premires

socit,

et

sur

les rapports

pour vous dterminer Constitution, pour la dcider


suffit

ensuite avec toute la prparation et la maturit qu'elle mrite.


[Interventions

de

MM.

Frteau, Buzot, Duchtelet.]

D'aprs cette pice il me parat que les particuliers arrts Huningue ne sont rien moins que criminels. Si un vritable crime existait, on n'aurait pas manqu sans doute de le prsenter l'Assemble nationale. J'atteste au contraire tous les ngocians, et je leur demande si ce dont les dtenus sont accuss est rellement un crime. Ils n'ont fait que ce qui tait en usage, et concevez-vous que si des accuss la poursuite desquels on met tant d'importance taient rellement coupables, on se ft content d'envoyer un certificat, en vous cachant l'information... Ne voyez-vous pas que si vous
Roberspierre.
n'ajourniez pas, vous dcideriez la question de fait, et prjugeriez la question de droit, sans connatre ni l'une ni l'autre ?
[Interventions

M.

de

MM.
.

Lavigne

et

Frteau.]

M.

Roberspierre
ici,

ble veuille faire

quelqu'un ait intrt aille aux voix (4).


(4)

Je ne crois pas qu'aucun membre de l'assemen quelque sorte, le rle d'accusateur, et que s'opposer T ajournement. Je demande qu'on

Texte reproduit dans le Moniteur, VU, 558-559, et les Arch. XXIII, 695-697, qui ajoutent, la fin du 1 er : Je demande donc qu'il ne soit statu sur le isort des trois prisonniers dtenus Huningue qu'aprs que l'Assemble aura dcrt la loi gnrale sur cette matire et qu'en consquence le projet de dcret soit renvoy au Comit de constitution.
pari.,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal du Soir (des Frres Chaignieau),
Courrier des Franais, n 6, p. 47. Journal de Normandie, n 66, p. 316.
((

109
2.

t.

II,

n 241, p.

M.

Roberstpierre a prouv que de cette affaire naissoit impro-

visment la grande question du droit des gens qui dj a t renvoye aux comits de constitution et diplomatique. Il concluoit ce que cette affaire ne fut pas dcide, avant que le principe ne fut reconnu

un dcret. Cette motion sage devoit tre adopte de prime abord et faire crouler le rapport insidieux de M. Duchtelet; et cependant les plus grands dsordres ont rgn dans l'Assemble. M. Frteau soutenoit le
et consacr par
<(

rejet;

sac crioit l'injustice.

M. Lavigne demandoit l'largissement M. Peythion a renouvel

provisoire;
la

le

cul-de-

motion de

M. Ro-

berstpierre et enfin elle a t adopte.

Assemble nationale
((

et

Commune

de Paris
conclut,

(imitt.), n

576, p. 2.

Le
fait,

comit dyplomatique

comme

il

l'avoit

prcdamReubell,

ment
voit

Y extradition des deux


le

particuliers;

mais

MM.

Pthion, Biozat et Robetspierre ont object d'abord que rien ne proula

rciprocit que
entre la cour
contraire

comit dyplomatique allguoit avoir toujours


et la

exist

de France

cour impriale, sur l'extradition;

car

faux monnoyeur rfugi vainement rclam; les opinans ont de plus observ que les particuliers ne pouvoient tre rgulirement extrads que sur le vu d'une procdure bien lgale; enfin, voyant dans cette affaire une question trs-importante sur le droit des gens, ils en ont demand le renvoi au comit de constitution, ce qui a t ordonn.

au

depuis

long-tems

un

Bruxelles a

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

t.

XXII,

p. 255.

des pices, et je demande le On n'argumente prouver, que les accuss sont innocens (murmures) contr'eux que d'aprs l'aveu d'une ngociation usite entre ngocians; et je prends tmoin, non-seulement tous ceux qui sont ici, mais ils savent que ce n'est tous les hommes au courant de ces affaires point-l un crime (on applaudit). Si vous ne renvoyez pas au comit l'examen de cette affaire, vous avez dcider ici et la question

M.

Robespierre.

Il

rsulte

de

fait et

la

question de droit sur lesquelles ni

M.

Frteau, ni

M. du

Chtelet, ni personne n'ont encore dit un mot.

Le

Spectateur national, n 97, p. 415.

Ces motifs

et

plusieurs

autres
faire

allgus,

tant

par

le

rapporteur
elle

que par
par la
trois

M.

Frteau,

ont paru
lorsque

impression

sur

l'assemble;
cri

se prparait

mme

ordonner l'extradition des trois

hommes rclams

cour de

Vienne,
il

accuss dont

s'agissoit

qu'on leur reprochoit n'toit

que les que le crime qu'une opration ordinaire de commerce,


Robespierre
s'est

M.

n'toient point coupables;

110
et qu'enfin
toit

LES DISCOURS DZ ROBESPIERRE


il

de

la dignit

et

de

la

justice

seulement de ne pas les rendre leurs juges naturels, mais les mettre en libert...

de l'assemble, nonmme de

L'Ami du Roi

(Montjoie), 7 mars 1791, p. 262.

La

pntration de

M. de

Roberspierre

s'est

trouve en dfaut,
il

sous prtexte que l'affaire n'tait pas assez claire;


le renvoi

en a

demand

un nouvel examen.
la

M. de Roberspierre, M. le duc du Chtele peine de faire lecture d'une des principales pices de son rapport contenant la preuve du crime des deux prisonniers ...Tout--coup l'assemble entire ne s'est pas trouve plus claire que M. de Roberspierre, car elle a adopt sa motion.
...Pour clairer
s'est

donn

Courier de Provence,

t.

XIII, n 264, p. 350.


et

MM.

Reubell, Biauzat

Robespierre, se sont fortement oppo-

du comit diplomatique qu'ils ont accus de vouloir complaire au ministre. Ils ont observ que le certificat d'une municipalit n'est point un acte judiciaire. La municipalit de Paris
ss la proposition insidieuse
pourroit-elle,
traire sur

avec des certificats, des Franois fugitifs ?

exercer

le

despotisme

le

plus arbi-

[Brve mention de cette intervention dans

Le

Patriote jranois,

n 576, p. 243; Le Courrier des LXXXIII dpartemens, t. XXII, n 7, Le Courier franais, t. X, p. 110; Le Journal universel, 7 mars 1791
;

n 65, p. 39;

Le Mercure de

France, 12 mars 1791, p.


t.

145; Assem-

ble nationale, Corps administratifs (Perlet),

X,

p. 3.]

231.

SEANCE DU

MARS

1791

Sur la publicit des sances des corps administratifs


L'Assemble poursuit l'examen des articles du projet prsent par Dmeunier, et portant complment de l'organisation des corps administratifs Aprs le vote de l'ensemble du projet, en trenteihuit articles, Robespierre propose un article additionnel tendant
assurer la publicit des sances des corps administratifs. Sur les observations de Le Chapelier, l'Assemble l' ajournement.
Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique

pronona
p. 271.

t.

XXII,

Robespierre. J'ai proposer un article additionnel qui est infiniment essentiel, et qui ne peut prouver de difficults a Vous savez que la publicit est en mme temps un droU du peuple et la sauvegarde de la libert. Je demande en consquence que les sances des corps administratifs soient publiques (Applaudissemens).

M.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

1 1

Le

Spectateur national, 7 mars 1791, p. 416.

Aprs l'adoption de ce dcret, M. Robespierre en a sollicit un qui ordonnt que les corps administratifs tiendroient leurs sances publiquement; mais rien n'a t statu sur cette proposition, que

l'assemble a cru devoir ajourner.

L'Ami du Roi

(Montjoie)
le

7 mars 1791, p. 262.


reste

On
sur

employ
ont
t

de

la

articles

les

corps administratifs.

Avant de
des

que,

lorsqu'ils

adopts,

M.

sance dcrter de nouveaux les donner, nous disons Roberspierre a demand que les
districts
et

sances des conseils de dpartement,


se tinssent publiquement.

des communes,

Mercure

universel,

t.

I,

p.

108.

Robespierre a demand la publicit des sances des corps administratifs, prtendant qu'elle toit un patrimoine du public. Ce
principe peut tre vrai en gnral, mais la pratique ne seroit peut-tre

M.

pas sans de grands inconvniens.


ble que
le
il

comit
lui

s'toit

de

jours

feroit

M. le Chapelier, a prvenu l'assemoccup de cette question, et que sous peu part de sa rsolution. La motion de M. Robes

pierre n'a plus

eu d'objet.

Socit des Amis de la Constitution


232.

SEANCE

DU

MARS

1791

Sur l'organisation du Ministre


Aprs une intervention de Broglie au sujet des rassemblements sur la frontire du lihin, le prsident communique la Socit l'ordre du jour de la sance. Mais sur l'observation que la discussion du plan d'organisation du ministre devait commencer demain l'Assemble nationale, il donne la parole Robespierre. Ce dernier iiftiste sur l'importance de cette question, mais refuse de dvelopper ses ides, bien que Beauharnais ait consenti lui cder son tour de parole. La discussion s'engagea sans lui: Kersaint (1), Lpidor (2), Danjou (3) et plusieurs autres y prirent part. Elle se continua le 11
mars.

Mercure

universel,

t.

I,

p.

126.

M.

Robespierre.
les

L'organisation
plus

du

ministre
la

est,

selon
et

moi,

une des questions


<\) {i)
(3)

importantes

pour

libert,

pourtant

du 10

11 s'a'/it 'lu futur conventionnel. Lpidor pre, lecteur de la Section des Invalide:; on 1790. Danjou, prtre et instituteur; il sera membre de la Commune aot et commissaire du Conseil excutif.

112
personne
fut
ici

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


ne se prsente pour
la

que lorsqu'il ne se prsenta personne pour claircir cette matire; les dcrets ports dernirement sur les corps administratifs tendent remettre les pouvoirs du peuple dans les mains du ministre. Celui dont il s'agira demain est dans le mme esprit, et l'on vous parle de la loi sur les migrans (5), dj claircie par la discussion et par tous les crivains. Vous tes amis de la Constitution, je demande si vous remplissez votre mission ? (6).
discuter;
c'est
ainsi
il

question d'organiser les corps administratifs

(4),

(4) Cf. sance des Jacobins du 2 m,ar.s 1791. (5) Cf. i&ance de l'Assemble nationale du 28 fvrier (6) Rien dans Aulard propos de Robespierre.

1791.

233.

SEANCE DU

MARS

1791

Sur la nomination des administrateurs du trsor national

A la fin de sa sance du 7 mars, l'Assemble nationale avait dcid de placer l'ordre du jour du lendemain, l'organisation du trsor public. Le dbat s'engage le 8 mars, sur la question de savoir si les administrateurs du trsor national seront nomms par le roi, ainsi que le propose Lebrun (1) au nom du comit des finances, ou
par
la nation.

La discussion se poursuit le 9 mars. Ption demande la question pralable sur le premier article du projet de dcret du comit des finances, qui tablit un ordonnateur gnral nomm par le roi. Robespierre dfend aussi les droits de la nation au contrle de ses
finances. Anson, dput du tiers tat de la rer, soutiennent le mme point de vue.
'ville

de Paris,

et

Rde-

seraient

L'Assemble dcrta que nomms par le roi.


t.

les

administrateurs du trsor national

Le

Point du Jour,

XX,

n 607, p. 105.

Robespierre a dfendu avec force les principes du droit national Puisque l'impt n'est autre chose, a-t-il dit, qu'une partie des proprits nationales, mise en commun pour subvenir aux besoins
:

M.

de la socit (2), l'intrt et les ment deux choses: la premire,


qu'elle a

droits

de

la nation

exigent essentielle-

qu'il

n'existe d'autre impt

que ceux

seconde, que les prcautions les plus efficaces soient prises, pour assurer la conservation et le fidle emploi des sommes qu'elle consacre ses besoins. C'est ses reprsentans
librement
tablis;
la

qu'elle confie ce double soin; c'est vous qu'elle en a chargs.


(1) Il s'agit

Vous

de Lebrun, dput de Dourdan, futur consul et duc

de Plaisance.
(2) Cette ide a dj t exprime par Robespierre lors de la discussion de la Dclaration des Droits, dans la sance du 26 aot

1789.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

113

premire partie de votre tche, en consaimpts doivent tre tablis par elle; il vous reste la seconde, sans laquelle la premire seroit presqu'absolument illusoire, c'est--dire de prendre les prcautions les plus sages pour assurer la conservation et le fidle emploi du trsor public.
crant le principe

avez rempli cet gard

que

tous

les

On vous propose deux partis l'un de s'en remettre entre les mains du ministre, et l'autre de le laisser entre les mains de la nation, c'est--dire de le confier aux mandataires qu'elle aura choisis. Il s'agit donc d'examiner de quel ct est la garantie la plus sre. Or, quel homme de bonne foi peut hsiter sur cette question ? Qui osera dire que les choix des ministres mritent plus de confiance que ceux du peuple ou de ses reprsentans, c'est--dire, que les intrigues de cour sont des garans moins suspects que le vu national. Certes, pour rsoudre cette question, il ne faut point se perdre dans des raisonnemens subtils; il suffit de suivre les premiers principes
:

<(

du bon sens, et les premiers mouvemens de sa conscience. Eh qui sont donc ceux qui jusques-ici et dans tous les tems ont dilapid les finances et dvor la substance du peuple? la Cour, les ministres;
!

qui
les

sont

ceux qui sont prposs pour rparer ces dsordres, pour en


les reprsentans

prvenir le retour?

de

la

nation,

vous; et c'est entre


la nation

mains de

la

cour et

du

ministre que l'on vous propose

le trsor national; et ce sont

eux que l'on prfre

de remettre mme ou

ses reprsentans

moment de confondre un sophisme qui pourroit non seulement produire en cette occasion, une erreur funeste, mais qui seroit un prtexte ternel de violer les droits de la nation. On vous prsente le roi, ou les ministres, d'un ct, l'assemble nationale de l'autre, comme deux espces de reprsentans placs sur la mme ligne, comme deux pouvoirs dlgus, auxquels vous pouvez galement confier
C'est
ici

le

le

soin

de veiller la conservation du trsor public. Non, les vritables reprsentans de la nation


titre,

sont ceux qu'elle


les

a choisis pour dfendre ses droits, ce


sa volont, pour surveiller en son

pour tre

nom

les divers magistrats et les

organes de agens

du pouvoir
rit

excutif.

Dans

tout

ce qui

faut dans votre systme surtout, reconnotre

concerne leur comptence, il en eux les droits et l'auto-

de
la

place

que

la nation elle-mme, il faut les considrer comme tenant sa Et certes, n'y a-t-il pas trop peu de bonne foi, tantt dcrter nation n'exerce point sa souverainet et ses droits par elle-mme,

mais seulement par le ministre de ses reprsentans, tantt mconnotre dans les reprsentans le droit d'exercer son pouvoir; de ne les regarder que comme des dlgus ordinaires, placs sur la mme ligne que les fonctionnaires exerant ce que vous appeliez le pouvoir excutif. dpouill- de sa souveIl rsuleroit de ce systme que la nation seroit
rainet, puisqu'elle ne pourroit
ni

par des reprsentans;

il

en exercer les droits, ni par elle-mme, n'y auroit plus alors qu'un pouvoir, royal ou

114
ministriel,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


immense, destin tout engloutir; il n'y auroit plus de Remettez dans ses mains l'arme et les finances, vous aurez

nation.

rempli cet objet dans toute son tendue; vous aurez adopt le moyen le plus infaillible de rtablir constitutionnellement le despotisme. Je
droits,

vous supplie donc de remplir le vu de la nation et de respecter ses en dcrtant que le trsor public ne sera confi qu' ceux qu'elle
aura choisis
(3).

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXII,
qui

p. 313.

M.

Robespierre.
est

L'intrt
s'assure
le

de

la

nation,

en ce

concerne

contrainte aucun impt que celui qu'elle aura librement et volontairement tabli; en second heu, qu'elle s'assure galement que le trsor compos de ses contributions, ne pourra point tre diverti d'autres besoins que les
les finances,

qu'elle

droit

de

n'tre

siens propres;

elle

doit

donc connotre l'emploi de

ses

fond?.
;

C'est

pour cela en partie que la nation nomme ses reprsentons c'est pour cela en partie qu'elle vous a envoys cette assemble. Dj vous avez rempli la premire partie de votre mission, en consacrant le droit qu'a la nation de ne payer que les impts qu'elle aura librement tablis il vous reste maintenant remplir la seconde partie de cette mission, non moins essentielle, sans laquelle la premire seroit illusoire. Messieurs, pour dcider cette question il ne faut point se perdre en longs raisonnements; il suffit de porter ses regards en arrire. Qui sont ceux qui ont jusqu'ici abus de vos finances ? qui sont ceux
:

qui ont abus des revenus de la nation? C'est le ministre, c'est la Cour. (Applaudi des tribunes). Le ministre et la cour ne peuvent

donc pas nommer dsormais ceux qui auront l'administration des fonds
publics.

La

nation ne peut s'en reposer cet gard que sur les reprla nation,

sentai de

que
t.

sur leur fidlit

dfendre ses droits.

Journal des Dbats,


<(

XVIII, n 642,
:

p.

7.

Robespierre a dit il est impossible de traiter ou mme de s'engager traiter aucune question de dtail dont on a envelopp jusqu'ici ce moment la question qui vous est soumise, avant d'avoir dcid cet objet important savoir si l'intrt public, si les principes exigent que le trsor de la Nation soit remis entre les mains du Pouvoir excutif; s'il faut que le Trsor National soit remis des Agens du Pouvoir excutif, ou des Reprsentans de la Nation. Quelle que la Nation a le droit d'esprer qu'une soit la diversit d'opinions,

M.

pareille question sera discute et

tion; et les circonstances m'obligent d'observer

examine avec la plus grande attenque toutes les fois qu'un


les

(3)

Cf.
745.

E. Hamel,

I,

383.

Texte reproduit dans

Arch

pari.

XXIII,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

115

Opinant a prsent des principes contraires ceux que je vais dvelopper, il a demand d'aller aux voix, et a t appuy par plusieurs voix. En consquence, je prie l'Assemble de vouloir bien m'couter
attentivement.

L'Orateur a pens que cette question importante en soi, n'toit que, pour y parvenir, il falloit seulement ne pas repousser les principes les plus simples et les plus familiers. L'impt est une portion de la fortune nationale. Il s'ensuit que l'intrt national exige que l'on assure le droit de n'tre contraint payer que les contributions que l'on se sera imposes; 2 que le trsor que la Nation aura form ne soit point employ d'autres usages que ceux que sollicitera l'intrt public. Il faut donc prendre des prcautions sur ce dernier objet; c'est pour cela en partie que la Nation a nomm des Reprsentans; et quand ils ont rempli leur premire mission, ils doivent aussi s'acquitter de la dernire, c'est--dire pour la conservation et pour la fidlit de l'emploi du Trsor public. M. Robespierre a rappel les deux partis que l'on proposoit; et pour combattre celui du Comit, il a. demand que l'Assemble reportt ses regards sur l'ancien rgime; que Ton se retrat les dprdations des anciens Ministres, et l'importance des fonctions de ceux

pas

difficile rsoudre, et

qui sont appels rparer ces dsordres. Quelques considrations ultrieures

ont

dtermin

M.
Corps

Robespierre
lgislatif.

conclure

que l'Ordonnateur

gnral des Finances, et les Administrateurs, fussent lus par un Corps


lectoral pris dans le

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 69,

p. 282.

M.

Roberspierre. Je

demande quel
ministriel
la

est

le

choix qui mrite le


}

plus

de confiance, du choix

ou de celui des reprsentans

de

la nation,

exprimant l'opinion et

volont

du peuple
plus

C'est

ici

le

dangereux que les nuages dont on a voulu obscurcir la question, et qui fournirait un prtexte ternel de violer les droits de la nation, je veux dire le parallle ils sont tous deux, inexact qu'on a fait du corps lgislatif et du roi dit-on, les dlgus de la nation. Je ne crois pas ncessaire d'observer que le roi ni ses agents ne sont renouvelles une poque dtermine par des rlections, mais je rponds que le corps lgislatif seul la

moment de repousser un sophisme beaucoup

mission d'exprimer la volont gnrale, de voter et de diriger l'emploi des contributions c'est le corps lgislatif, compos de citoyens envoys de toutes les parties du royaume, qui est l'intermdiaire dont la nation se sert pour diriger l'action du gouvernement; c'est au corps lgislatif seul nommer les hommes qui la gestion importante du trsor public
:

doit

tre

confie

(4).

(4)

Texte reproduit dans

)<

Moniteur,

VU,

584,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


t.

Courier Franais,

X,

n 69, p. 67.

M. Robertspierre a voulu aussi nous donner un chantillon de sa pnible et robuste loquence sur cet important sujet; et ron avis toit, qu'aprs avoir dcrt qu'il ne seroit tabli d'impt qu'en vertu d'un dcret du corps lgislatif, on devoit prendre le* prcautions les plus svres pour viter le gaspillage de nos deniers; que la nation ne doit

pas avoir
cour,

la mme confiance dans des administrateurs mens par la que dans ceux qui seroient dsigns par la nation; qu'en jettant nos regards sur le pass, nous ne verrons que brigandage et dilapidations; que les reprsentans du peuple tant prposs la rparation de

ces anciens dsordres,

il

faut viter tout ce qui pourroit le faire renatre;

que la responsabilit d'un agent, nomm par la cour, seroit nul, aussitt que le sentiment du patriotisme se seroit affaibli, et que les intrigues de la cour auroient repris leur ancienne activit; qu'il ne faut user de subterfuge envers la nation, ne pas lui prsenter de garantie illusoire; qu'il faut carter du maniement des deniers publics ces mains suspecque les reprsentans du peuple tes qui les prodigurent tant de fois doivent faire seuls ce choix, et que, sans cela, plus de constitution libre, plus de souverainet nationale, plus de nation.
;

Mercure de France, 19 mars 1791,

soi,

p.

196-197.

M.

n 'toit
droit

Roberspierre a seul trouv que la question, importante en pas difficile rsoudre; et pour la prouver, il a dlay de
voter

grands principes. L'impt est une portion de


le

la fortune nationale, de l d'en surveiller l'emploi, les prcautions et mesures toutes dvolues aux reprsentans du peuple. Ensuite un coup-d'ceil sur l'ancien rgime, sur les devoirs des lgislateurs appels rparer tant de dsordres..., finalement lection de l'ordonnateur et des administrateurs des finances faite par un corps lectoral pris dans le corps lgislatif

de

l'impt,

celui

Courrier national (Beuvin), 10 mars 1791, p. 3.

...La premire
tendoit

[opinion]

soutenue par

MM.
la

Pthion
nation,
la

et

pierre,

attribuer aux

reprsentans de

le

droit

Robesde

nommer
Ils

les administrateurs

chargs de la gestion de
sur

caisse nationale.

se sont fonds principalement sur le

souvenir des anciennes dprl'intrigue

dations
qu'il

des ministres des finances,


les
lois
t.

lever ces places les gens qui

leur

sont

des courtisans pour dvous, et sur la facilit

y aurait luder

de

la

responsabilit.
p.

Gazette nationale ou

Il

extrait...,

XV,

174.

est

mes

principes.

impossible de bien discuter les dtails avant d'avoir pos Le trsor national doit-il tre confi aux agents du pou-

voir excutif,

ou des hommes choisis par

la

nation

Une

question

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


de

117

celte importance ne doit point tre discute lgrement. Je supplie l'Assemble de vouloir bien mcouter avec quelqu'attention j'insiste particulirement pour que cette grce me soit accorde, & ce n'est pas sans douleur que j'ai entendu des murmures, lorsque les vues les plus sages & les plus conformes aux principes de la constitution ont t dveloppes par un des propinans. Peut-on dire raisonnablement que le dlgu de la nation, que le Roi fera un meilleur choix que la nation elle-mme ? Quels sont ceux qui ont dilapid les finances ? ce sont les agents du ministre. Quels sont ceux qui ont t appels pour rparer ces dsordres? ce sont les reprsentant de la nation... Il serait bien simple d'pargner aux agens du pouvoir excutif le reproche ternel d'avoir occasionn les ma::x de notre patrie, en ne leur fournissant pas les occasions de manquer leur devoir. Il seroit bien plus simple que les mandataires de la nation, que des hommes dignes de sa confiance fussent chargs de la garde du trsor public.
;

Assemble nationale

et

Commune de
toit
la

Paris (imitt.),

579, p. 3.

L'ordre du jour

suite
et

de

la

discussion sur l'organisation


le

du

trsor public;

MM-

Pthion

Roberspierre ont combattu

plan

du comit des finances, qui attribue le choix des administrateurs au chef du pouvoir excutif. Voici leurs motifs l'impt est une partie de la proprit nationale mise en commun pour les besoins de la nation; de ce fait, il rsulte deux choses: Tune, que la nation doit s'assurer qu'elle ne payera que la somme d'impts ncessaires ses
:

besoins, et pour cela elle

les

que cet impt ne sera pas


sa

diverti

dtermine par ses reprsentans l'autre, et appliqu des objets trangers


;

destination; or,

pour tre bien certaine de cette application,

qui

du pouvoir excutif ou de ses reprsentans, doit-elle confier le maniement de ses deniers ? En qui doit-elle prendre plus de confiance, des
ministres
les

ou des dlgus par le corps lgislatif ? L'argent est dans mains du pouvoir excutif, le plus dangereux de tous les instrumens; c'est avec l'argent qu'il exerce les grands moyens de corruption; c'est avec l'argent qu'il peut anantir la libert. Les reprsentans d'une nation qui vient de conqurir sa libert ne doivent jamais perdre de vue les dprdations qui se sont commises dans l'ancien rgime et qui
failli

ont

la

perdre.
ia

En

vain argurrenteroit-on de
nation
voisine,
le

ressource

de

la

responsabilit;

l'exprience a prouv combien elle toit illusoire, et toujours chez nous,

comme chez une


jeu

ministre

de

la

comptabilit.

La

surveillance

du corps

des finances se fera un lgislatif ne seroit pas

non plus suffisante pour tranquilliser la nation sur l'administration de ses deniers, si elle toit dlgue au pouvoir excutif; il faut donc la mettre entre les mains de gens qui mritent la confiance de la nation mais comment s'y prendre pour dterminer cette confiance ?
;

118

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


10 mars 1791, p. 3.

Courrier extraordinaire,

a soutenu que les principes les plus videns s'opposoient ce que les administrateurs du trsor national, fussent
la

M. Robespierre

disposition
la

du pouvoir excutif;

l'impt,

disoit-il,

tant

une partie
la

de

proprit nationale destine aux besoins de la nation, c'est

nation veiller par ses reprsentans ce

que

cet

impt ne

soit

pas

appliqu d'autres dpenses que celles qui lui sont ncessaires; et si l'application de l'impt ne peut tre faite que par des administrateurs, dignes de la confiance de la nation, comment croire que cette confiance
sera

mieux place dans un agent du pouvoir excutif, que dans l'homme

choisi par la nation.

L'opinant a conclu ce que l'on comment par dcider

si

les

administrateurs

du

trsor
le

national

seront

nomms

par

les

reprsentans

de

la nation

ou par

pouvoir excutif.
et

Rvolutions de France

de Brabant,

t.

VI, n 68,

p.

123.

Bien plus, Cazals, dont l'autorit est d'un plus grand poids encore dans la question, que celle d'un roi, a dit: Je ne suis pas suspect de vouloir affoibhr l'autorit royale; si j'avois eu de l'influence, je l'aurois tendue; mais ici je crois qu'il faut la resserrer; il y auroit trop de danger laisser le trsor aux mains du prince. Pthion et Robespierre n'ont pas manqu de dvelopper ces dangers. Ce n'toii pas la peine d'assigner au roi une liste civile de 25 millions, puisqu'on
lui

donnoit,
a

comme
dit

par le pass, la clef du trsor.

Nous sommes

tous

persuads,

que la responsabilit est un frein chimrique, qui ne peut donner de la confiance qu' des enfans. Il esf si facile un ministre de friser, comme on dit, la corde, sans en tre
Pthion,
atteint (5).

L'Ami du Roi

(Royou), n" 295, p. 3.

Le
et

seul

nom de M. Robespierre promet des


communs d'une dmocratie
lui

dclamations, des
effrne
:

injures,

tous les lieux


il

cho de

M.
lui

Pthion,

n'a rien dit qui ne

soit

propre, et la seule chose qui


nation mise en
et

appartienne, c'est un raisonnement tout--fait neuf et singulier. Les


la

impts sont une partie de la proprit de

commun;

donc
point

c'est

aux reprsentans de

la

nation l'administrer,
si

de

salut esprer

pour les finances,

elles

n'y a il ne sont remises la

discrtion

du club des Jacobins.


t.

Journal universel,

X,

p. 3782.
et

MM.
E.

Le Brun

Jess

(6)

ont

opin pour que l'ordonnateur

(5)

Hamel

souligne l'importance attribue ce dbat par les

journaux

et rappelle les accusations portes plus tard par Brissot contre iLavoisier, administrateur du Trsor. Baron de Jess, dput de la noblesse de la snchausse de (6)

Bziers.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


fut

nomm

par

corps lgislatif.

Ceux

Pthion, Robespierre, Rderer par question assez dbattue a t ainsi juge. qui administreront le trsor public seront nomms par
le

roi;

MM.

le

La

le

roi.

Voil un oubli

fatal

des vrais principes

Je suis dsola.

fatal

sur l'organisation

L'Assemble Nationale, aprs avoir rendu mercredi ce dcret du tisor public, ce dcret qui choque les prinsi

cipes,

ce dcret qui n'auroit point pass

l'on

n'et pas

sourd

de Robespierre, de Pthjon, de Rderer, qui ont fait valoir avec la plus grande nergie les inconvnients de laisser au pouvoir excutif la nomination des administrateurs de nos finances; enfin, ce dcret que les Lameth. les Barnave et d'autres membres appels patrio la voix
tes, n'oni:

point combattu...

Journal gnral,
((

1791, n 38, p.

151.

de la recette et de la dpense, imprim tous les mois, pas? Non, il ne suffit pas M. Robertspierre, qui ne succde au Propinant, que pour nous dire que dans un temps mme o la Nation toit dans toute l'nergie de la libert, et o nul obstacle ne sembloit empcher les effets de la responsabilit, les ministres du Trsor l'ont lude. Que sera-ce quand, le zle de la libert rallenti,
tat

Un

ne

suffiroit-i!

le

Ministre reprendra peu--peu son antique ascendant.

[Brve mention de cette intervention dans une lettre de Mme de Chalabre Robespierre (7^ et dans les journaux suivants Le Courrier des LXXXIII dpartemens, t. XXII, n" 11, p. 175; Marat, n 10, p. Le Mercure national et Rvolutions de l'Europe, t. II, n 19, p. 317; La Feuille du Jour, t. III, n 69, p. 546; L'Observateur franais, n" 8, p. 63; Les Annales patriotiques et littraires, n 524, p. 1148; La Correspondance gnrale des dpartemens de Farnce, t. II, n 21, p. 326; La Gazette universelle, n 69, p. 276; Le Courier de Provence, t XIII, n 276, p. 374; Le Lendemain, t. II, n" 69, p. 844; Les Annales universelles, 10 mars 1791, p. 110; Le Spectateur national, 10 mars 1791, p. 427; Le Journal gnral de France, 10 mars 1791, p. 274; Le Postillon (Calais), n 372. p. 6;
:

UAnH

Le Le

Journal du Soir (Beaulieu), n" 68, p. 2, et le Lgislateur franais, Journal du So:r (Beaulieu), n 68, p. 2; Le Lgislateur franais, 10 mars 1791, p. 4; Le Courrier des Franais, n 10, p. 76.]

(7)

pierre,

Texte publi dans les Papiers indite trouvs chez RobesI, 173-175; et rsum en quelques Ligne dans G. Michon,

101.

120

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

234.

SEANCE DU

MARS

1791

(soir)

Sur la dmolition du donjon de Vincennes

Le Chapelier s'indigne qu'on ait pu surprendre rassemble nationale, un dcret inconsidr: celui qui permet la municipalit de Paris, de rparer le donjon de Vincennes. Il 'demande qu'il soit ordonn au dpartement de Paris, de faire cesser ce travail scandaleux, et qu'il lui soit enjoint de mettre en vente ce boulevard du despotisme . Rriois de Beaumez, dput de la noblesse de la gou.<

vernance d'Arras, propose qu'il soit dmoli Plusieurs dputs interviennent dans le mme sens (1). L'Assemble dcida que les rparations du donjon de Vincennes seraient suspendues, et chargea son comit d'alination de lui prsenter un rapport sur la vente et la dmolition de ce donjon et des autres prisons d'Etat.
Journal universel,
t.

X,

p.

3787.
t.

Journal du Soir (des Frres Chaignieau), Courrier des Franais, n 10, p. 80. Journal de Normandie, n 70, p. 334.

II,

n 245, p. 334.

MM.
il

parl tour tour sur cette proposition.

force;
Bastille.

de Biauzat, Roberstpierre, Duport, Merlin et Reubell ont Ils l'ont appuye, ils l'ont rensembloit qu'ils voulussent enlever chacun une pierre de cette

L'Ami du Roi

(Montjoie),

Il

mars 1791, p. 278.

MM.

Biauzat, Roberspierre, Merlin et Reubell taient les plus

hardis destructeurs; ils ont parl l'un aprs l'autre, et que n*ont-i!s pas dit? Dans leur acharnement contre le donjon, ils paraissaient vouloir ie renverser de leurs propres mains, ils semblaient l'envi en arracher les
pierres, et les prcipiter

dans

les fosss.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographiqve ,

t.

XXII,
soit

p.

327.

M.
(2).

Robespierre.
motif

On

ne peut opposer
je

la

motion de
qu'elle

M. Le Chamise

pelier

aucun

raisonnable,

demande

aux

voix

[Brve mention de cette intervention dans Le Mercure de France, 19 mars 1791, p. 200; Le Journal des Dbats, t. XVIII, n 643,
p. 4.]

(1)

Cf.

(2)

sance des Jacobins du 2 mars 1791. Texte reproduit dans les Arch. pari., XXIII,

754.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE Socit des Amis de la Constitution


235.

121

SEANCE

DU

11

MARS

1791

,e
l

intervention: Sur la responsabilit des ministres

Comme il l'avait fait le 6 mars, Robespierre engagea nouveau dbat sur l'organisation du ministre. Kersaint pronona aussitt un important discours dans, lequel il prcisa la rpartition des divers objets de l'administration entre les dpartements ministriels; mais il ne se pronona pas sur la forme de nomination des ministres. A ce propos, (rouget Deslandres (1) intervint son tour et conclut comme Robespierre l'lection des ministres par le peuple.
le

Cicron Paris, n 39, p.

5.

de passer l'ordre du jour, on a cout avec beaucoup d'attention une motion trs patriotique de M. Roberspierre. La voici Je suis tonn, Messieurs, qu'aucun des honorables membres de cette auguste socit n'ait eu jusqu'ici un mouvement de patriotisme assez clair, pour s'opposer ce que la nomination des six ministres fut dlgue au pouvoir excutif. Car, prenez-y bien garde, Messieurs, s'ils sont nomms par le Roi, plus de responsabilit de la par* de ces agens qui ne croiront devoir et ne devront rellement compte qu' celui qui les aura commis, c'est--dire au Roi. Or, des ministres doivent
lieu
:

Au

tre responsables

de

fait

et

de

droit

envers

la

nation,

puisqu'ils tien-

dront

dans leurs mains le bonheur et la tranquillit de l'empire. conclus donc ce que les ministres soient lectifs (2).
2 intervention
:

Je

Sur V impression du discours de Kersaint

L'impression du discours de Kersaint donne lieu quelques dbats au cours desquels Robespierre intervient nouveau. La Socit arrta alors l'unanimit que le discours ne serait livr l'impression que lorsque l'auteur en aurait fait une seconde lecture, s'il y faisait des changements .

La

Feuille du Jour,

t.

III,

n 76, p. 607

(3).

M.

Robespierre

s'oppose

cette

proposition

raisonnable

(de

purger, avant
de).

de l'imprimer, un discours dont l'impression a t dci-

(1) Gouget des Landres (ou des Landes) Maurice, n Dijon, fut d'abord avocat au parlement de Bourgogne, puis en 1778 substitut du procureur gnral. Elu parla Cte-d'Or juge supplant au tribunal do cassation, il y sigea du 9 dcembre 1791 au 22 septembre 1792. Jl fut ensuite un des commissaires nationaux envoys par Je Conseil excutif provisoire en Belgique (1792-1793); puis il sigea de nouveau ;mi tribunal de cassation, d'octobre M'Xi septembre 1797. (2) Rien dans Aulard. (3) Rien dans Aulard.

122

les discours de robespierre

Socit des Amis de la Constitution


236.

SEANCE DU

11

MARS

1791

Sur une adresse aux socits affilies, rdige par barnave (i)
Le prsident de la socit, Biauzat, avait donn lecture dans sance du 2 mars, d'une lettre d'Adrien Duquesnoy (2) qui se d'avoir t dnonc par Alexandre Lameth comme un ennemi de la libert et protestait de ses sentiments patriotiques. Barnave, soutenu par Danton et Clhepy fils, avait dfendu les Lameth et vivement critiqu le contenu de cette lettre. La socit avait alors dcid de nommer des commissaires, dont Barnave, pour rdiger une adresse qui ferait connatre les vrais principes (3). Le 11 mars, malgr l'opposition de Robespierre, on arrta l'impresion de l'adresse rdige par Barnave, et son envoi aux
la

plaignait

socits affilies

(4).

Le

Patriote franois, n 586, p. 285

(5).

sion;
il

M. Robespierre a en M. Barnave a enlev

vain lev la voix pour

demander

!a discus-

d'assaut la publication de la lettre,

comme

a enlev les dcrets des colonies. Si M. Robespierre eut pu obtenir la parole, il auroit sans doute combattu une erreur qui renverse la

dclaration des droits, et qu'on est surpris de retrouver dans le journal

de M. Desmoulins, qui porte encore bien du peuple, puisqu'il veut lui faire ratifier
lgislatif.

plus
tous

loin
les

la

souverainet

actes

du pouvoir

probablement l'effet de ces distractions bachiques dont il parle dans ce numro. M. Robespierre auroit encore fait disparotre cette expression d'amis du peuple, dont M. Barnave ne peut se dshabituer, et qui n'est que le langage d'une aristocratie dguise. Il auroit fait retrancher cette phrase, qui n'offre que de l'adulation en pathos Dites au peuple que ses reprsentans poursuivent sans interruption (c'est un mensonge, ils sont interrompus, et ils s'interrompent tous les jours) leur vaste entreprise, et que leurs efforts sont seconds par un roi dont les vertus impriment le vritable caractre la royaut constitutionnelle, institue pour le bien du peuple et !a stabilit du gouvernement (6).
est
:

Cet oubli

Adresse reproduite dans Auiard, IT, 185-189. Le texte de cette lettre est reproduit dans Auiard, TI, 152Duquesnoy, dput du tiers tat du bailliage de Barde-Duc, 153. sigea en 1739 parmi les patriotes avancs, puis en 1791, il se rapprocha de la Cour et rdigea pour le compta de la liste civile, avec Regnaud da Saint-Jean-d'Angly, le journaJ L'Ami des Patriotes. (3) Cf. Mercure universel, t. I, p. 71-72. (4) Cf. Mercure universel, t. I, p. 212. (5) Il s'agit du n du 17 mars. (6) Texte reproduit dans Auiard, II, 189-192.
(1)
(2)
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


237.

123
1791

SEANCE DU
(suite)

13

MARS

Sur le jugement des contestations en matire lectorale

les 'articles du projet de dcret concerdoivent complter l'organisation des corps administratifs <1). Il s'agit des art 19, 22 et 23, relatifs aux contes Dmeunier, tations qui peuvent s'lever en matire lectorale. rapporteur, prsente un projet de dcret en dix articles. L'conomie gnrale du 'projet consiste faire juger les contestations en matire lectorale, par les corps administratifs eux-mmes. Un vif dbat s'instaure. Ption, Robespierre et Alexandre Lameth soutiennent que les jugements porter sur la validit des assembles et la forme des lections sont de la comptence du corps lgislatif, lorsqu'il 'agit des dputs, ou des tribunaux pour les autres lections. Mirabeau propose l'ajournement de la discussion au lendemain. L'Assemble se rangea l'avis de Mirabeau, et le 14 mars elle dcida 1 Que toutes les contestations relatives la qualit personnelle fie citoyen actif ou ligible, seraient portes devant les tribunaux; 2 Que le corps lgislatif connatrait seul de toutes les questions relatives aux lections des membres des lgislatures, de la cour de cassation et du haut-jury; 3 Que les contestations relatives la convocation, la formation et la tenue des assembles de communes, primaires et lectorales, seraient dcides par les corps administratifs, sauf le recours au corps lgislatif (2).

L'Assemble revient sur


les dispositions qui

nant

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXII,

p.

413

M.

Robespierre.

Le

propinant n'a pu soutenir l'avis du comit

qui, en confondant des notions tout fait disparates, les fonctions administratives et lgislatives avec les droits individuels et politiques de chaque citoyen renverse les premiers principes de votre constitution. Le premier principe de votre constitution est la conservation du droit de souverainet de la nation; et cette souverainet seroit lse dans les assembles primaires ou lectorales, dans ces assembles d'o manent tous les pouvoirs dlgus. Car ce sont ces assembles qui crent ces pouvoirs et c'est en les crant que la nation exerce sa souve:

(1) Cf. ci-dessus, sance du 5 mars 1791. (2) Le dcret du 14 mars donna lieu aux commentaires suivant!: dans le Journal de Brissot (Patriote franois, n 584, p. 279), et dans le Journal universel, d'Audouin (p. 3828 > Aprs la lecture d'une note du garde des sceaux sur la sanction d'une foule de dcrets, du bulletin de la sant du roi, moins farci de la ridicule technologie fies Diafoirus, et quelques dcrets sur la rduction des paroisses, V, De&meuniers a propos deux articles additionnels sur le complment des corps administratifs. J'ai peine croire que M. Robespierre ft prsent, car il n'auroit pas sans doute laiss passer cette facult qu'on donne au roi de remplacer son gr le directoire suspendu.
:

'24

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Si donc vous donnez un pouvoir quelconque,
le soit

rainet.
soit

judiciaire,

pas pu vous anantissez la souverainet de la nation vous levez au-dessus d'elle les pouvoirs que cette mme nation a crs, et vous les rendez absolument les matres d'empcher l'exercice de sa puissance,
administratif,

pouvoir de juger

si

elles ont

pu ou

n'on*.

exister,

ou de

la

diriger

conformment

leurs

vues.
si

De
les

cuns corps administratifs ne peuvent juger


et lectorales ont t valables

l il rsulte qu'auassembles primaires

peuple leur a donn dans le jugement des droits politiques de la nation > Qu'est-ce que les fonctions des administrateurs, si ce n'est de rpartir l'impt, de veillei au maintien de la police, de rgler les ouvrages publics qui peuvent tre utiles la nation. Qu'y a-t-il de commun entre ces fonctions, dans lesquels l'autorit des corps administratifs est restreinte par l'autorit souveraine du
les
?

Et quelles sont

fonctions

ou non. que

le

ses

assembles primaires

Qu'ont-elles de

commun avec

peuple, et entre

le

pouvoir de juger
si

Si le peuple lui-mme s'est lgisorties

timement
valides,

assembl,
n'est-il

les

lections

de

ces

assembles

sont

pas vident au contraire que donner aux corps administratifs l'inspection sur ces assembles, c'est renverser toutes ces ides, c'est mettre le dlgu la place du souverain et le souverain la place du dlgu (applaudi).

Les mmes principes s'appliquent galement aux corps judileur pouvoir consiste uniquement juger les contestations des individus, mais il ne peut s'tendre juger de la validit des assembles politiques. En gnral, juger des droits politiques de chaque citoyen, c'est videmment influer sur la souverainet nationale, c'est lever le corps judiciaire au-dessus des assembles o rside la souverainet nationale. Il est donc impossible que les corps judiciaires non plus que les corps administratifs, puissent exercer le droit de dcider

ciaires

si

ces assembles sont bien convoques,

si

les

lections

sont

valides.

pouvoir qui doit dcider cette grande question ? Ce pouvoir ne peut tre que celui du souverain, s'il peut l'exercer par lui-mme mais comme la nation trop nombreuse ne peut s'assemest

Quel

donc

le

bler que par sections,

c'est

ses reprsentant immdiats l'exercer;

ce ne peut tre qu'une assemble qui se trouvera dpositaire du pouvoir politique de la nation, qui aura une qualit suffisante pour tre son organe, pour tre l'interprte de ses volonts; et quoique l'on puisse m'objecter, il faut que le pouvoir dont je parle soit exerc par la nation ou par ses representans, par le corps lgislatif. Sans cela, la nation n'est plus souveraine, il n'y a plus de libert. Personne n'entremais on suivra la prendra sans doute de contester ces principes mthode ordinaire qui est d'opposer des inconvmens.
:

M. M.

Dmeunier.
Robespierre.

Ce n'est pas l la question Eh bien qu'on tablisse la


!

question sur les


plus

inconvniens,

qu'on examine de quel

ct

sont

les

grands

je

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


consens rduire
objectent
sans
l la question,

125

ceux qui peuvent balancer ceux que j'oppose mes adversaires. Je conclus donc ce qu on rejette par la question pralable le projet du comit, comme fond sur des principes destructifs de la libert nationale et qu'on ne confie ce pouvoir redoutable qu'il veut remettre entre les mains des corps

mais

je

demande d'avance
les

cesse

des

inconvniens,

si

leurs

administratifs qu'aux

reprsentai vritables de
n 74, p.
l'avis

"la

nation

(3V

Courier Franais,

t.

X,

108.

Ce

n'toit pas l

de M. Robertspierre, lequel soutenoit

que

en confondant des notions tout--fait dispartres (sic); les fonctions administratives & lgislatives avec les droits individuels & politiques de chaque citoyen, renversoit les premiers principes de
le

comit,

la

constitution.

[Suit le

texte
est

de Le Hodey, depuis:
d'apposer des
t.

Le premier
]

principe...

jusqu'

qui

inconvniens.
180.

Le
les

Point du Jour,

XX,

n 612, p.

Robespierre, toujours fidle ses principes, a soutenu que corps administratifs ne dvoient s'occuper en aucune manire de

M.

ce qui concernoit les assembles primaires que la nation ou ses reprsentai avoient seul le droit de connotre des contestations leves dans le sein de ces assembles, qui sont des sections de la souverainet. le corps lgislatif juget seul ces contestations. Il a conclu ce que Il ajoutoit que sans cette disposition essentielle, la libert et !a constitution dgnieroit bientt entre les mains des corps administratives
;

des tribunaux judiciaires. C'est ainsi que s'est reproduite une des plus grandes questions du droit constitutionnel. Sa discussion, mal dirige, pouvoit entraner la confusion de tous les pouvoirs, les soumettre les uns aux autres,
(sic)

et

dtruire

la hirarchie naturelle de chaque pouvoir en particulier, et amener par-l l'altration sensible et graduelle de cette belle constitution, que le gnie de la libert donne la France. Il ne falloit poser que trois principes incontestables pour conduire

une dcision propre obvier tant dinconvniens.

Le

juge de l'ligibilit
c'est

premier, dj dcrt, c'est que chaque corps est le premier de ses membres. Le second, qui reste dcrter,

dans

que l'appel des contestations leves sur l'ligibilit des citoyens, les corps relatifs chaque pouvoir doivent tre portes au corps suprieur qui appartient chaque pouvoir. Le troisime est qu'il faut multiplier le moins possible, le nombre et l'espce des tribunaux.

De

ces

trois

principes,

le

premier

est

dj tabli en

loi;

le

(3)

Texte reproduit dans

les

Arch. pari.,

XXIV,

72.

126

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


si

second doit l'tre ncessairement aujourd'hui, confondre; et le troisime doit tre aussi dcrt, quer inutilement la machine politique (4).
Courier de Provence,

t.

si

on ne veut tout on ne veut compli-

XIII, n 277, p. 448.

Ption et Robespierre ont vivement combattu la seconde partie de ce plan; ils n'ont lev aucune difficult sur la proposition trs-raisonnable de laisser juger par les tribunaux, toutes les contestations concernant l'tat des citoyens, telles que l'activit ou l'ligibilit. Mais, ce qui est relatif la forme des assembles, et des lec-

MM.

ne pouvoir pas tre dfr aux corps administratifs. les lections, trop d'influence au pouvoir excutif, dans la main duquel on a dj plac toute l'action des corps administratifs; en second lieu, la constitution, qui ne reconnot de souverainet que dans le peuple, ne seroit-elle pas blesse, si les corps administratifs jugeoient de la validit des assembles primaires, c'est-dire, o la souverainet du peuple s'exerce ? Le souverain seul peut donc prononcer t>ur la validit des actes de souverainet; or, dans un gouvernement reprsentatif, le souverain, c'est--dire le peuple, ne pouvant s'assembler que par section, ne peut exercer son autorit suprme que par ses reprsentans. C'est donc au
tions, leur paroissoit

Ce

seroit

donner, sur

corps lgislatif seul qu'il

faut

s'adresser.

La

puret de ces principes n'a pu tre altre par

M. Desmeu-

pour soutenir l'avis du comit, s'est perdu dans des ides mtaphisiques (sic), o il n'a pas t possible de le suivre.
niers qui,

Journal des Dbats,

t.

XVIII, n 649,

p.

7.

M.
de

Robespierre n'a vu dans ces diverses considiations qu'une


la

confusion de principes et sur-tout l'oubli du principe sacr de


rainet
la

souve-

Nation. Elle rside cette souverainet, dans les Assem-

bles primaires; vous levez le Dlgu au-dessus du Souverain, c'est


anantir l'autorit

civils

de celui-ci, que de vouloir la subordonner. Tribunaux ne sont institus que pour juger des des hommes. Leurs droits politiques appartiennent un Les

droits

autre

ordre.

souverainet de la Nation ne se composant que du droit de chaque citoyen, la Nation seule ou ses Reprsentans peuvent donc prononcer si un citoyen demeure priv de son droit politique, ou si au contraire il doit le possder. Si la Nation n'toit pas trop nombreuse pour se rassembler, elle seule auroit ce pouvoir: mais parce qu'elle est force de se diviser par sections, le mode du rassemblement est chang; son pouvoir n'est

La

politique

elle

cependant pas ananti elle le transmet ses Reprsentans; mais jamais ne doit le transmettre aux diffrens corps qu'elle a dlgus.
;

(4)

Cf.

E.

Hmel,

1,

381.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


((

127

aux principes
les

qu'on va objecter ce qu'on ne manque jamais d'opposer fondement du bien public, inconvniens eh bien, je consens que la question ne porte plus que
Je
sais

les plus videns, et qui sont le


:

sur les inconvniens; et je

demande
et
la

si

le plus

redoutable de tous n'est

pas d'attaquer
principe
?

la

libert

souverainet
fort

de

la

Nation dans son

M.

Robespierre a t

applaudi.
7.

Le

Lgislateur Franais,

14 mars 1791, p.

MM.
Il

Pethion

et

Robertspierre sur-tout insistaient pour que les

contestations fussent portes

en premire

instance

aux assembles

pri-

maires et par appel au corps lgislatif.

loi

seroit

rpondoit ceux qui prtendent que l'excution d'une pareille impossible, que c'toit l des sophisir.es, qu'on vouloit
le

peu de temps de si temps de prononcer sur ces difficults; la libert nationale, disoit-il, est intresse dans le jugement que vous allez prononcer; mais je ne crains pas de le dire, elle est entirement anantie si vous tez la nation l'exercice de sa
persuader que
corps lgislatif, qui avoit fait en
n'auroit
si

grandes

et

si

importantes choses,

pas

le

souverainet,

sur

l'objet

le

plus important pour

elle.

Le

Patriote franois, n

584, p. 275.

que MM. Ption et Roberspierre ont combattu fortement dans la sance de dimanche. Le premier a fait valoir les variations dans la jurisprudence des administrations qui rsulteroient de cet ordre, l'influence que le pouvoir excutif conserveroit sur les assembles primaires, Yinanalogie des pouvoirs judiciaires confis aux corps administratifs, avec leur nature, etc. Enfin, M. Ption a cru qu'il falloit rserver le jugement de toutes ces questions au corps lgislatif, et si, attendu ses vacances eu d'autres considrations, le corps lgislatif ne pouvoit juger, il valoit mieux renvoyer ces questions aux tribunaux indpendans du pouvoir excutif, et maintenant plus

Tel

est

le

systme

redoutables.

M.

Roberspierre a plus fortement insist sur


et

le

disparate des
le

fonctions

administratives
sourr.ettoit

du pouvoir

judiciaire,

sur

ce que

plan

du comit

dans ses sections, et par consquent souveraine, au jugement de ses dlgus. Sous ce point de vue, il condamnoit encore l'intervention des corps judiciaires et il n'admettoit que le corps lgislatif pour juge, parce que, si ce n'toit pas la nation qui juget alors, attendu l'impossibilit, au moins c'toient ses reprsentans. Il faut l'avouer, le comit de constitution n'a fait que balbutier en condamnant ces moyens.
la

nation

Assemble nationale

et

Commune de

Paris (imitt.),

583, p.

le

Pthion et Robespierre se sont particulirement attachs combattre; ils appelloient l'attention de l'assemble sur le danger

MM.

128

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

d'tendre la puissance des corps administratifs, en leur dlguant un pouvoir judiciaire ils faisoient sur-tout remarquer combien leur dpen;

dance l'gard du pouvoir excutif pouvoit devenir funeste !a libert publique, en influenant le jugement des lections. La souverainet de la nation, disoient-ils, existe dans les assembles primaires, puisqu'elles nomment les fonctionnaires publics. Or, si vous donniez aux corps administratifs le droit de juger de la validit des lections, ce seroit videmment crer un pouvoir au-dessus de la nation, ce seroit mettre le dlgu la place du souverain; juger des droits politiques des citoyens, est videmment un acte de souverainet; or, quel autre corps peut prononcer un pareil jugement que celui des reprsentai de la nation; c'est donc uniquement au pouvoir lgislatif qu'appartient un droit de cette importance; d'aprs ces rflexions, les opinans concluoient la question pralable sur le projet du comit de constitution, et demandoient qu' l'assemble nationale seule fut attribu le jugement des difficults sur les lections.
mention de cette intervention dans L'Ami du Roi, de Le Journal gnral, n 42, p. 167; Le Creuset, p. 3 t. I, p. 22; La Gazette universelle, n 73, p. 292; Le Journal de Normandie, n 74, p. 353; La Correspondance nationale, n 9, p. 287; Le Courrier des Franais, n 14, p. 109; Le Courier Franais, t. X, Le Journal universel, t. X, p. 3826.] n 73, p. 101
[Brve

Royou, n 300,

Socit des Amis de la Constitution


238.

SEANCE DU

13'

MARS

1791

Sur une demande de secours adresse par Latude a l'Assemble Nationale

Le 12 mars, l'Assemble nationale tait passe l'ordre du jour sur une proposition de son comit des pensions, d' accorder Latude titre de secours, une somme de 10.000 livres. Voidel avait en particulier fait valoir que Latude avait obtenu des moyens de subsistance de plusieurs particuliers. Dumetz, .Robespierre puis Kersaint interviennent sur cette affaire, le 13 mars, la tribune de la Socit des Jacobins, et "Charles Lameth propose qu'il lui soit accord une pension viagre de 2.000 livres et que l'on noimme des commissaires pour examiner
sa situation.

Latude devait le 7 mai adresser une nouvelle demande l'Assemble nationale. Cette rclamation appuye par Prieur et Biauzat, fut
Aulard, IL p. -206-207. Il publie propos de cette sance Asisembe jacobine permanente, journal pamphlet intitul noographique, imp. Chaudriet, s.d., in-8, 7 p.
(1) Cf.
u,i
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


renvoye au comit des recherches. Ce ne fut que le 25 fvrier que la Lgislative acorda Latude un secours de 3.000 livres.

129
1*792

Mercure

universel,

t.

I,

p.

262.

M.

Robespierre.

C'est

parce

que

je

suis

convaincu

que

la

cause des infortuns est la cause de la libert et de l'humanit que je prends la parole en effet, il n'y a point de rvolution si le pauvre
:

un citoyen manque du ncessaire, s'il y a encore me crois engag de dfendre autant qu'il est en moi, la cause de M. Latude. J'ai compati ses longs malheurs: j'appuyai sa cause lorsqu'elle nous fut prsente. Hier j'arrivai l'assemble nationale l'instant o le dcret venoit d'tre port les travaux des Comits m'avoient retenu. Mais j'ai cru que M. Latude n'avoit pas mrit sa punition d'ailleurs, une nation gnreuse, humaine ne calcule pas si un homme qui a gmi quarante ans dans les cachots, n'a pas des droits des secours qu'il demande le despotisme toit inexorable, mais les amis de l'humanit doivent tre indulgents; je dis plus: on a lev dans l'assemble nationale des allgaet tout citoyen tions, mais les preuvs lgales n'ont point t donnes
n'est pas soulag,
si

des malheureux,

et

je

qui n'a point t appelle,


tions,

convaincu, peut faire entendre ses rclama-

non que l'on puisse attaquer un reprsentant de la nation pour mais que M. Latude vienne nous dire que, malgr ses torts, la nation ne peut pas calculer avec lui, alors il est impossible qu'un ami de l'humanit se refuse cette demande.
ses opinions,

239.

SEANCE DU

17

MARS

1791

(soir)

Sur l'affaire du cur d'Issy-l'Evque


Lors de la sance du 10 fvrier au soir, une dputation d'Issyl'Evque, district d'Autun, avait t admise la barre de l'Assemble nationale. Elle demandait l'largissement de Carion, cur et maire d'Issy-l'Evque. Accus d'avoir usurp le pouvoir administratif, en particulier pour avoir tax des grains (1), il avait t traduit
(1)

Aprs la rvolte

.agraire

du

Carion avait fond un Comit permanent dont


fut loin d'tre la seule
fit

mesure rvolutionnaire. Carion en

JVIconnaiis en juillet 1789, le cur la taxation des grains effet lui

publier un rglement de police qui rglementa le mtayage. En envoya l'Assemble un mmoire sur la condition des il colons ; exploits par les fermiers gnraux qui prenaient ferme l'ensemble des biens d'un ou de plusieurs propritaires et imposaient ensuite leurs conditions aux cultivateurs. Carion tomba sous le coup d'un dcret rendu le 2 juin 1790 contre ceux qui proposeraient de:; rglem*nts sur le prix et la dure des baux et les droits ears de la proprit et fut arrt. Son histoire a t tudie par Montarlot Jssy l'Evque (1898), sans que l'auteur ait rien dit de la situation de la campagne autuboi&e et de la situation des mtayers, ce qui rend la conduite du cur inexplicable. Voir G. Lefebvre,
1790,

IlOni

sriium..

fi

130

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

devant le ci-devant bailliage d'Autun, puis dcrt de prise de corps par le Chtelet sous l'inculpation de crime de lse-nation; il tait dtenu depuis plus de six mois. La dputation souligne l'incomptence du Chtelet pour des affaires purement administratives (2). Le 17 mars, la sance du soir, l'affaire Carion est rapporte devant l'Assemble par Merle, dput du tiers tat du bailliage de Mcon, au nom du comit des rapports. Aprs un court dbat, l'Assemble ordonna .l'largissement du cur d'Issy-l'Evque et renvoya son affaire aux tribunaux ordinaires.

Le

Point du Jour,

t.

XX,
il

n 616, p. 248-49.

M.
Il

Robespierre
est

s'est

lev le premier contre l'avis du Comit,


a dit:

qu'il

trouvait

insuffisant;

pas sur une


sept mois.

impossible que l'assemble dcrte qu'e//e ne dlibrera il est impossible que par une semblable rsolution, elle prolonge encore la captivit d'un malheureux dtenj depuis
telle affaire;

Depuis 7 mois, le cur d'Issy-l'Evque est dcrt comme de lse-nation. Le titre mme de cette accusation vous fait une loi de dlibrer sur sa rclamation; car vous avez statu que les crimes de lze-nation ne pouvoient tre jugs que d'aprs un dcret de l'assemble nationale, qui dclareroit qu'il y a lieu accusation. Au fond, quel est le crime du cur d'Issy-l'Evque; on ne lui reproche rien qui approche de l'accusation de lse-nation. On lui reproche quelques faits qui toient de la comptence de la commune et de la municipalit dont il toit membre. On lui en reproche d'autres qui
criminel
toient

peut-tre trangers

la

juridiction

municipale,
:

et

qui

toient

plus analogues aux fonctions


lui

ne ceux de la municipalit ou de la commune d'Issy-l'Evque, qu 'ont-ils de commun avec ces attentats contre la libert, contre la souverainet du peuple auxquels s'applique la dnomination de crime de lze-nation ? Que dis-je, tout le monde convient que ces torts, quels qu'ils soient, ont leur source dans un zle trop ardent peut-tre, mais pur et gnreux pour les droits du peuple et pour les intrts de l'humanit. Ah s'il et t un ennemi du peuple, il ne gmiroit pas depuis sept mois dans une prison... Peut-tre n'y seroit-il jamais entr... ne serions-nous donc inexorables que pour les infortuns, pour les amis de la patrie, accuss d'un excs d'enthousiasme pour la libert... Non, ce n'est point le moment d'accabler des citoyens sans appuy... lorsque tant de coupables jadis illustres ont t absous. Je demande que toutes les procdures faites contre
lgislateur
les faits

du

mais outre que

sont pas personnels,

qu'ils sont

Questions agraires au temps de la Terreur, p. 104-105 Mmoire de 1790 a l'Assemble se trouve reproduit
I,

et p 195, o le et E. Hiamel,

385.

(2) Arch. nat. D XXIX bis, 18, dossier 173, pice 3. Lettre de Carion, cur et maire d'Issy-l'Evque, sollicitant son largissement (4 novembre 1790).

l'abb

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


le Cur d'Issy-l'Evque soient dclares le-champ en libert.

131

nulles,

et qu'il

soit

mis

sur-

Gazette nationale ou
((

le

Moniteur universel, n 78, p. 316.

Roberspierre.

Les conclusions du rapporteur me paraissent

contraires vos dcrets.

Le

cur d'Issy a t dcrt par le Chtelet,

comme

de lse-nation; or, vous avez dcrt que nulle accusation de crime de lse-nation ne pourrait tre porte aux tribunaux sans un dcret du corps lgislatif. Un des premiers devoirs de l'Assemble est donc de dlibrer. Il y a sous le rapport de l'ordre public une diffrence essentielle entre les dlits privs, et le crime de lsecriminel
nation. Ce crime ne peut tre dfr arbitrairement aux tribunaux, parce que par de pareilles accusations malignement prodigues, on pourrait porter atteinte la libert publique. C'est par ce puissant motif que vous avez voulu qu'aucun tribunal ne pt s'occuper d'une accusation de crime de lse-nation, qu'aprs un dcret du corps lgislatif. D'aprs ce principe, il faut ou que le cur d'Issy soit accus par vous de crime de lse-nation, ou qu'il soit mis en libert. Vous savez quels sont les prtendus dlits dont il est accus. Vous voyez que c'est pour des faits qui ne lui taient pas personnels, pour une prtendue infraction faite aux lois administratives dans un moment o aucune de ces lois n'existait; qu'il a t opprim par le bailliage d'Autun; vous voyez que ce tribunal n'osa pas mme le juger, qu'il le renvoya au chtelet, qui n'osa pas le juger non plus, et qui aima mieux le retenir pendant sept mois de prison... Ce que vous devez faire dans cette circonstance, c'est d'annuler cette accusation absurde de crime de lse-nation. (Il s'lve quelques murmures). Combien d'accuss ont t largis sur des considrations de libert et d'humanit, quoique chargs de soupons bien autrement graves Je ne m'y suis jamais oppos, parceque le sentiment d'humamais nit balanait en moi la crainte de voir la libert compromise ici on ne m'objectera pas sans doute l'intrt de la libert et le salut de la Socit. Est-ce donc parce que celui que je dfends est malheureux et sans appui, que l'on murmure? Je citerai M. l'abb Barmond, Malouet, et tant d'autres clients qui, se trouvant le client de M. dans l'ordre anciennement puissant, ont t largis par le Chtelet. (On applaudit). Un sentiment de justice, l'humanit, la raison, dont vous devez tablir l'empire, ne vous dictent-ils pas ce que je vous propose ? L'Assemble se montrera-t-elle inexorable envers un malheureux de cet espce, tandis que tant de sclrats jadis illustres
!

ont t d'Issy
(3)
.,

largis?...
(3).

Je

demande

l'largissement pur et simple

du cur

Cf.
les
,

luisent

dcrets

Moniteur, VII, 652. iLes Arch. pa/l., XXIV, 156. repropremires lignes du texte fie Le Hodey, jusqu' vos puis copient le Moniteur.

132
Journal des Dbats,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


t.

XVIH,

n 654, p. 4.

Robespierre est mont la tribune; il a dit qu'il n'invoqueroit point l'humanit de l'Assemble, quoique peu d'accuss y eussent plus de droits que le cur d'Issy-l'Evque; mais qu'il rclameroit la plus rigoureuse justice de l'Assemble, et l'excution littrale d'un de ses Dcrets elle a voulu trs-sagement que les Tribunaux ne pussent prononcer sur aucun crime de lse-Nation, sans qu'ellemme en et ordonn le renvoi aux Tribunaux. Quel est ici e motif et le prtexte de la dtention du cur d'Issy-l'Evque ? Ce prtexte
:

M.

(on frmit
est

de le dire, tant cette injustice est rvoltante), ce prtexte un crime de lse-Nation, et ce crime est un rglement de police qui renferme des dispositions sages, peut-tre, mais qui n'appartiennent pas aux fonctions municipales. On propose l'Assemble de dclarer son incomptence pour juger de cette affaire; mais si l'Assemble la prononce, au mpris de son propre Dcret, ne pourra-t-on pas se plaindre qu'elle est sans piti pour un accus qui n'est point environn de protecteurs puissans ? Ces paroles ont excit beaucoup de murmures.
((

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique

t.

XX111,

p. 27.

M.
la

Robespierre

Puisqu'il s'agit d'un citoyen emprisonn depuis

sept mois sur une accusation

de

lse-nation, certainement vous m'accor-

derez

permission de dire quelques mots en sa faveur; et sans rcla-

je me contenterai de vous observer Rapporteur est contraire vos dcrets, qui portent qu'aucun accus de crime de lse-nation ne pourra tre jug par les tribunaux sans un dcret pralable de l'assemble, qui dclare qu'il y a lieu accusation. Il est donc impossible que l'Assemble dclare qu'il n'y a pas lieu dlibrer, lorsque son premier devoir au contraire est de dlibrer sur ces sortes d'affaires. Enfin, messieurs, d'un ct les faits qu'on suppose au cur n'ont rien de commun avec les crimes de lse-nation; de l'autre, ils ne sont point personnels au cur; ils ne peuvent regarder que la commune d'Issy-l'Evque. Ainsi, il n'y a pas heu accusation contre lui; ainsi cette accusation est injuste et visiblement un acte d'oppression opr par l'ancien bailliage d'Autun, qui n'osant pas juger cette accusation, l'a renvoye au Chtelet, qui lui-mme ne l'a pas juge. C'est pour les principes de la Constitution, c'est pour les principes de la libert que je rclame. (Murmures). On ne veut pas m'couter; cependant, messieurs, lorsque dans des affaires semblables, on

mer que

les

sentimens de l'humanit,

la

conclusion de

M.

le

<(

((

vous a allgu l'intrt sacr de la libert, lorsqu'on vous a demand provisoirement l'largissement de certains accuss, je ne m'y suis point L'intrt de l'humanit l'a emport dans mon coeur sur oppos
!

l'intrt

mme de

la

libert

qui

toit

compromis dans

ces

causes.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


(Applaudi gauche; murmures
bles,

B3

droite)

Dans des occasions sembla

vous vous

tes

montrs

trs

disposs

accorder

l'largissement

examiner le fond de l'affaire. (Murmures droite). Je citerai, puisque vous m'y forcez, M. l'abb de Barmont, je citerai tous les cliens de M. Malouet, qui toient, dans l'ordre ancien, des hommes trs puissans, et qui ont t largis sans examen. (Applaudi vivement gauche). Il ne faut pas que l'assemble se refuse entendre un malheureux, tandis que tant de sclrats, jadis illustres, ont t absous. (Applaudi).

des prisonniers

sans

Courrier extraordinaire,

19 n ars 1791, p. 2.
18, p.

Courrier des Franais, n

135.

Journal de Normandie, n

78, p.

971.

M.

Robertspierre a soutenu que l'Assemble qui s'toit rserv


les

le

droit

de dnoncer

crimes de

lse-nation,

devoit,
s'il

dcrter qu'il n'y avoit lieu dlibrer, examiner

au Heu de y avoit lieu ou


l'orateur,
:

non l'accusation.

Le

cul-de-sac

l'interrompit.

Eh

messieurs,

repris

pour un bon cur de village et je ne connois que l'innocence je demande sa libert et vous refusez de m'entendre. Vous avez plaid pour d'illustres coupables, et je ne vous ai point interrompus... Nommez ces coupables... Croyez-vous m'intimider oui, je vous nomme M. l'abb de Barmond (4). Ici M. Robertsje parle
:

pierre a t couvert d'applaudissemens.

M. Mirabeau

fait

valoir,

mais plus loquemment,

le

principe

dont s'toit prvalu

M.
e/

Roberstpierre.

Assemble nationale

Commune de

Paris (imitt.), n

588, p.

?.

Robespierre a plaid avec la plus grande chaleur la cause de cet infortun: il a dit qu'il n'y avoit, et ne pou voit avoir de crime de lze-nation, que ceux formellement dnoncs par le corps lgislatif, il s'est indign qu'on s'obstint retenir dans les fers un malheureux sans appui, tandis qu'on s'toit montr facile pour tant d'autres personnes plus coupables que lui. Il ne faut point, disoit-il, que l'assemble se montre inexorable pour cet infortun, lorsque tant de sclrats,
jadis illustres, ont t absous.

M.

Le

Patriote franois, n

587, p. 292.
et

Mirabeau ont soutenu qu'en examinant le moindre fondement, et qu'il toit vexatoire de traner de tribunaux en tribunaux un pauvre cur, dans la conduite duquel il n'y avoit pas la moindre trace d'antiRobespierre
accusation,
cette

MM.

ridicule

il

n'y avoit pas

(4)

Cf.

Diseours,

r l "

partie,

p.

513.

134
rvolutionnarisme,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


et

sur

leurs

observations,

il

largi

et

son

procs renvoy devant les tribunaux ordinaires.


Journal de Paris,

19 mars 1791, p. 314.

M. de

Robertspierre s'est lev avec une grande force contre

ces conclusions du Comit des Rapports.


doit

Sur quel principe deman-

Robertspierre, fonde-t-on cet il n'y a pas lieu dlibrer? Sur ce principe que le Corps Lgislatif, born faire des loix, ne peut pas annuler une procdure mais je dis au contraire que, puisqu'un
:

M. de

de lze-nation ne peut tre traduit devant les tribunaux que lorsque le Corps lgislatif a prononc qu'il y a lieu l'accusation, ce mme Corps lgislatif a aussi le droit de prononcer qu'une accusation a t mal faite et qu'elle doit tre annule. Quel est d'ailleurs le dlit du Cur d'Issy-l'Evque 7 Etrange crime de lze-Nation, qui consiste avoir embrass les intrts de la Nation avec trop de chaleur Ah croyez que, s'il toit coupable contre le peuple, les portes des prisons lui seroient bientt ouvertes, ou que plutt elles ne seroient jamais fermes sur lui. Est-ce pour un Prtre patriote que vous rserveriez votre inflexibilit, lorsque vous avez de l'indulgence pour tant de sclrats qui attaquoient la Constitution elle-mme ? M. de Robertspierre conclut l'largissement du Cur d'Issyl'Evque; il a t largi et on a renvoy l'affaire aux tribunaux.
criminel
! !

((

La Grande

Joie du Pre Duchne, n 2.


majorit-canaille

de l'assemble nationale alloit dire oui, merle noir; mais, un homme se lve, mes cts; Roberspierre. Il tonne, il vous rembarre, j' dis comme il faut, toute la sacr vermine astutieuse, et leur dit comme a entre autres choses Est-ce pour un prtre patriote que vous rserveriez votre inflexibilit, lorsque vous avez tant d'indulgence pour tant de sclrats qui attaqurent la constitution elle-mme. Il conclue l'largissement de ce pauvre

La
le

comme

bougre de cur, on ne peut plus rsister davantage la voix de justice, et il peut foutre le camp des prisons quand il lui plaira.

la

L'Ami du Roi (Mont joie),

19 mars

1791, p. 310.

L'assemble, a dit M. Roberspierre, s'est rserv le droit de dnoncer les crimes de lse-nation; elle doit examiner s'il y a lieu ou non une accusation. Cette affaire, a dit un membre du ct droit, regarde les tribunaux.

Vous avez
et je

parl pour d'illustres coupables, a repris


ai

M. Robers-

pierre,

Nommez ces coupables, Je nommerai M. l'abb de

ne vous

pas interrompu.
lui

a-t-on cri }

Barmond.
sont partis

ces mots,

de nombreux applaudissements

du ct

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


gauche; on
s'il

135

applaudit

et t question
et

donc jusqu' de nommer, au


le

lieu

des 5
fait ?

6 octobre, pour lesquels

mais et-on applaudi, d'un innocent, les coupables ct gauche a tant parl et tant
'

insulte ?

M.

Roberspierre, tout glorieux, a continu, et

il

a conclu ce
et

que l'assemble dclart

qu'il n'y avait pas 'lieu accusation

ce

qu'elle accordt la libert provisoire.

Le
de

Creuset,
((

t.

I,

n 25.

Robespierre a chaudement et sincrement dfendu la cause calomnie, et de la libert viole, par le dtestable Chtelet, en la personne du cur d'Issy-4'Evque.
la

M.

probit

Les Rvolutions de Paris (Prudhomme), n 88,

p.

506.

En

vain, le ct droit a hurl la question pralable, le courage

invincible de M. Roberspierre l'a emport, il a fait triompher la cause des malheureux et a ferm la bouche aux hurleurs... Continue, intrpide Roberspierre, te faire har des mchants ta vengeance est dans leur cur; ils sont forcs de t'admirer.
:

[Brve mention de

cette

intervention

dans Les Annales patrio-

Courier franais, t. X, n 77, 10; Le Courier national p. # 136; La Correspondance nationale, n (Beuvin), 19 mars 1791, p. 2; Assemble nationale, Corps administratifs (Perler), t. X, n 591, p. 2; Le Journal de la Noblesse, t. I
tiques et littraires, n 533, p.

1187;

Le

13, p. 396.]

240.

SEANCE

DU

19

MARS

1791

(soir)

Sur les troubles de Douai

Alquier, dput du tiers tat de la snchausse de La Rochelle, rapporte devant l'Assemble nationale au nom des comits des recherches, militaire et des rapports, /sur les troubles de Douai. Le 1-1 mars, un ngociant de Douai, faisant charger sur un bateau du bl destin Dunkerque, le peuple s'attroupa et empcha le

chargement, Le lendemain, le peuple dchargea le bateau et exigea que les grains fussent mis en vente; le ngociant consentit la vente. Le directoire du dpartement, devant l'agitation croissante, ordonna la municipalit de prendre les prcautions ncessaires et de faire une rquisition de la force arme au commandant de la place; ce que la municipalit n'accepta qu' contre-cur, ne demandant que cinquante hommes-. Dans l'aprs-midi, le peuple paraissant devoir se porter de grandes violences, le directoire du dpartement demanda la municipalit de proclamer la loi martiale; elle refusa. Le peuple cependant pendait un rverbre un officier de la garde nationale

136

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

et exigeait la mort du marchand de grains. Le 17, le peuple l'arracha le pendit un arbre. Le directoire du dpartement, fortement menac et se voyant dans l'impossibilit de rtablir la paix, se retira Lille (1). Le rapporteur met ces troubles en liaison avec l'lection de 'vque, fixe au dimanche 20 mars (2). Il ne saurait s'agir l de dsordres dus la disette, dans un pays o le bl est en abondance et o le pain cote un sou la livre. Ces dsordres sont l'ouvrage de fanatiques rvolts contre les dcrets de l'Assemble, touchant la constitution du clerg de France. En consquence, le rapporteur propose un. dcret en sept articles portant: 1 Que la municipalit de Douai sera mande la barre de T Assemble et dcrte d'arrestation si elle n'obit pas dans les vingt- quatre heures 2 Que l'information commence au tribunal du district de Douai sera poursuivie sans relche ; 3 Que les comits de constitution et de judicature seront chargs de prsenter incessamment un projet de dcret sur les peines infliger aux ecclsiastiques qui, par leurs discours ou par leurs crits, excitent le peuple la rvolte. Aprs un dbat 'violent, l'Assemble aggrava le projet prsent par ses comits la municipalit de Douai fut dcrte d'arrestation et dfre au tribunal provisoire tabli Orlans (3). L'Assemble abandonna cependant le troisime point du projet de son comit.

de sa prison et

Journal des Etats Gnraux ou Jow-nal Logographique,

t.

XXIII,

p.

65

le projet de dcret qui vient d'tre "prde cette affaire, je vois d'abord la proposition qui lui est faite de mander la barre la municipalit de Dcuai. cette seule proposition, j'ai vu s'lever des murmures d'improbation que signifioient-ils ? sinon qu'au lieu de mander la barre la municipalit de )ouai, il falloi-t la condamner, la punir sur-le-champ (non, non, murmures; pour les faire arrter, on ne les condamne pas). Elh bien conformment au premier article du 'comit, je suis d'avis, moi, que la municipalit soit mande la barre, parce que je crois que sur des affaires qui intressent aussi essentiellement la libert et la tranquillit publique, sur des faits qui se sont passs loin de l'assem-

Robespierre. Dans

sent l'assemble au sujet

(1) D'aprs E. Hamel, conseillers au Parlement. nale, c'tait M. de Noue.

compos d'anciens la garde natioEn vrit, nous ne voyons parmi les membres du dpartement aucun conseiller au Parlement. Les noms qui peuvent veiller quelques soupons sont ceux de Gossain et de Guernoval d'Esquelbecq qui avaient t commissaires du roi pour la formation du dpartement. du dpartement de (2) Ainsi la responsabilit du directoire Douai se trouvait engage (Cf. sance du 21 mars) puisqu'il avait obtenu le 17 mars le renvoi de l'lection de 'vque (Cf. le Point du Jour, t. XX, p. 275-282). (3) C'tait en effet le sens de la motion faite par Gaultier de
I.

390, le directoire tait

Quant au commandant de

Biauzat.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


ble nationale,

137

ment,

si

il faut entendre toutes les parties. (Murmures). Assurpour tre entendu dans cette assemble il falloit faire une

profession de foi (au fait, au fait, murmures). Je consens qu'on aille aux voix, je n'ai point de raison opposer une force aussi tumultueuse que celle qui m'interrompt (murmures, il nous insulte plaisir). J'avoue que je ne connais pas cette manire de voir. Je ne !a connais pas. (Murmures). Je dclare que d'aprs la connoissance personnelle que j'ai des faits qui se sont passs dans la ville de Douai, je suis moins port que personne peut-tre prendre le parti de la municipalit. Mais que m'importe la municipalit de Douai ? que m'importe sa conduite ? II s'agit ici d'une mesure faite pour mieux assurer la tranquillit et la libert publique, et on ne veut pas que je dise mon opinion on ne veut pas. M. Coupp. On ne veut pas que vous insultiez l'assemble
:
.

nationale,

voil ie fait.

M.

Robespierre.

tantes,
je

l'assemble

nationale

Je pense que dans des affaires aussi impordoit s'imposer la loi de les examiner,

tout juge qui

ne dis pas avec scrupule, mais avec l'attention que doit s'imposer prononce sur une affaire quelconque (murmures). Je prtends que vous ne pouvez pas prononcer sur cette
le corps revtu des suffrages de de Douai (brouhaha, // perd la tte). M... Je demande que M. soit rappel l'ordre.

affaire

sans avoir

entendu

ses

conci-

toyens, \a municipalit

M.

Robespierre.
article.

J'y consens... Je crois en avoir dit assez sur

le

premier

(Plusieurs voix: Trop.)

Je passe en consquence au dernier article analogue d'autres non moins importants; j'ai entendu proposer de prononcer des peines contre des hommes d'un certain tat (un membre droite il n'y en a plus), contre les ecclsiastiques qui, par des crits et par des discours, excitent le peuple la rvolte. Je trouve une trs grande inexactitude de rdaction dans cet article, et je ne relve cette inexactitude que parce qu'elle est absolument contraire aux principes du bien public et de la libert. D'abord, il ne faut point svir dans ces termes vagues contre ceux qui, par leurs discours et les crits, excitent le peuple la rvolte. Les discours et les crits il n'y a rien de si vague que ces mots-l (ce sont les vtres aui sont vagues) et je vais le prouver par un raisonnement trs simple l'homme qui est le plus zl partisan de cet article. Je dis qu'il est impossible que rassemble nationale dcrte qu'un discours tenu par un citoyen, quel qu'il soit, puisse tre oh !) cependant cet article l'objet d'une procdure criminelle (oh porte que les ecclsiastiques oui auront tenu des discours jugs capables d'exciter le peuple la rvolte, seront poursuivis en vertu d'un dcret de l'assemble nationale. Il n'y a pas ici de distinction faire entre les ecclsiastiques et les autres citoyens; je crois que quelqu'importantes que paraissent tre les affaires, elles ne peuvent jamais servir
objets
:

138

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

porter une loi gnrale ou particulire contre les discours ni contre les crits, et qu'aucun citoyen ne peut tre soumis aucune peine ni aucune inquisition pour ses discours ni pour ses
crits. (Murmures). Je ne suis pas obstin dans mon opinion; il me semble qu'elle ne me concilie pas beaucoup de faveur. {Non. non, non). Cela m'est gal; mais je la soutiens, je ne dis pas seulement conforme la raison, mais l'opinion mme des membres les plus zls pour la libert, et qui l'appuieroient dans ce moment s'il n'toit pas question des affaires ecclsiastiques (ris ironiques et applaudisserr.ens

de prtexte pour

On lui crie gauche: Allez du ct droit). [M. Dumetz demande que la parole soit retire Robespierre.] M. de Murinais. Je demande au nom sacr de la libert des opinions que M. de Robespierre soit entendu. M. Robespierre. Je crois qu'il ne dpend pas de M. Dumetz...
droite.

(Au

fait,

au

fait).

En consquence,
et

je

conclus ce que le premier

article

soit

confirm,

que

l'article

tendant soumettre aux proc-

dures criminelles des discours et des crits faits par des eccls'astiques soit cart par la question pralable. Je demande cet gard, comme je l'ai dj propos plusieurs fois, et comme l'assemble l'a toujours adopt, que les loix qui tiennent la libert des discours, des opinions, des crits (et des faits, n est-ce pas?), ne puissent tre portes que d'aprs une discussion sur les principes de la libert, parce qu'il ne
faut
fait

point

anantir

les

principes

de

la

libert

sous

le

prtexte

d'un

particulier

(quelques applaudissemens

gauche).

Je

demande en

second lieu qu'il ne soit port aucun dcret, aucuns changemens sur le fond de l'affaire, d'aprs la conclusion mme du Rapporteur, avant que la municipalit de Douai n'ait t entendue. (Il descend de la
tribune:

Ah!

Ah!).

M. M.
M. M.

Voidel.

Vos
et

comits
le

runis

ont

parfaitement

bien

senti

l'impression douloureuse

mouvement d'indignation que ces vnationale.

nemens exciteroient dans l'assemble

Robespierre.

Il

ne faut point d'indignation pour juger. (Murles articles


et

mures).

[On
vots.

passe au vote des articles du dcret


le

2 sont

Rapporteur

lit

l'article 3.]

Robespierre. Je

demande que,

suivant sans doute J'intention


les

de rassemble nationale, on se borne poursuivre auteurs du dlit (murmures). Je n'invoque pas mme
libert,

instigateurs

et
la

les principes

de
et

j'invoque les principes suivis dans tout tat despotique,

je

si, lorsqu'un dsordre a t commis par une multitude, l'on tend la peine ia multitude entire ? On se contente de poursuivre les principaux auteurs (Aux voix, aux voix). (Vous nous ennuyez). Condamnez tout le peuple de Douai, si vous voulez, a m'est gal; mais je dois faire tout ce qui est en mon pouvoir pour prvenir une

demande

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


injustice

139
le

atroce

et adhrens,
la

(murmures). Oui, messieurs. Sous on pourroit comprendre tous ceux qui


:

nom de

fauteurs

se sont trouvs

dans

foule

(une voix crie


je

quence,

demande
(4).

vous tes fou). En consqu'on retranche les mots de fauteurs et complices

M.

Robespierre,

(murmures)

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 80,

p. 324.
les troubles

M.

Roberspierre.

Les

lieux

o se sont levs

de

Douay,

sont voisins

de

celui qui

m'a dput

cette assemble.

l'in-

trt gnral qui m'attache tout ce qui peut contribuer la libert publique, se joint celui qui me lie mon pays. Ce double sentiment m'engage examiner avec scrupule les faits qui sont la base du rap-

que vous venez d'entendre; et je dois avouer que je suis forc que l' Assemble soit expose prendre une dlibration subite sur une affaire aussi grave, d'aprs un rapport fait avec autant de prcipitation... (Il s'lve des murmures). Voici sur quoi porte mon observation. M. le Rapporteur a lu un projet de dcret dans lequel il propose de mander la municipalit de Douay la barre. ces mots, il s'est lev de violens murmures qui voulaient dire que ce dcret ne disait pas assez, et qu'il fallait sans doute la condamner Plusieurs voix : On n'a pas sur le champ. (Il s'lve des murmures. dit cela). J'ai entendu crier la fois par un trs grand nombre de voix qu'il fallait l'envoyer dans les prisons d'Orlans; et moi, au contraire, je suis d'avis qu'il faut se contenter de la mander la barre; car avant de juger, il faut commencer par entendre toutes les
port

de

regretter

parties (nouveaux

murmures).

[Intervention

de M...]
J'ai
crier

M.

Roberspierre.
et

cependant,

la

lecture

du

projet

de

dcret,

entendu dire,

Orlans (murmures). II rsister la force tumultueuse des interruptions... S'il fallait une profession de foi pour se faire entendre dans cette assemble Je dclare que je suis moins que tout autre, port approuver, ou excuser la municipalit; je discute les principes gnraux qui doivent dterminer une Assemble sage et impartiale. Je pense que dans une affaire aussi importante, le corps lgislatif doit s'imposer la loi d'examiner, je ne dis pas avec scrupule, mais avec attention rflchie que s'impose tout juge... Ce n'est point l'ajournement que je propose, c'est au contraire le premier article du
.

unanimement m'est impossible de

qu'il

fallait

l'envoyer

(4)

en olle
lui

On remarquera que Robespierre ne s'attache pas l'affaire mme, mais aux consquences qu.e le projet des comits veut
XXIV,
(art. 3: poursuites 213, reproduisent
le

donner

pari.,

contre les ecclsiastiques). Les A.rch. ce texte partir de la 3 ligne, mais

empruntent

dbut au Moniteur.

140

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

projet de dcret que je soutiens; car vous ne pouvez prononcer avant d'avoir entendu la municipalit... Je passe au dernier article du projet de dcret. J'ai entendu dire qu'il fallait dterminer les peines infliger aux ecclsiastiques qui, par leurs discours ou leurs crits, exchent le

peuple
la

la rvolte.

Un
il

pareil dcret serait

du plus grand danger pour

On ne peut exercer de rigueur contre personne pour des discours, on ne peut infliger aucune peine pour des crits (il s'lve des murmures), rien n'est si
libert

publique

serait contraire

tous les principes.

mots de discours, crits excitant la rvolte. II est l'Assemble dcrte que des discours tenus par un citoyen quelconque, puissent tre l'objet d'une procdure criminelle.
les

vague que
impossible

que

distinction faire entre un ecclsiastique et un absurde de vouloir porter contre les ecclsiastiques une loi qu'on n'a pas encore os porter contre tous les citoyens. Des conditions particulires ne doivent jamais l'emporter sur les principes
Il

n'y a point

ici

de

autre citoyen.

Il

est

de

la

justice

et

de

la

libert.

Un

ecclsiastique

est

un citoyen;

et

aucun citoyen ne peut tre soumis des peines pour ses discours; et il est absurde de faire une loi uniquement dirige contre les discours des ecclsiastiques... J'entends des murmures et je ne fais qu'exposer l'opinion des membres qui sont les plus zls partisans de la libert,
et
ils

appuieraient

eux-mmes mes observations

s'il

n'tait pas question

des affaires ecclsiastiques... mures de la gauche.)


[Intervention

(Applaudissemens du

ct

droit,

mur-

de M. Dumetz.]
.

M.
et

Roberspierre
crits

Je demande,
l'a

comme

je l'ai

dj souvent proloi

pos,
libert

comme l'Assemble
et

dcrt,

qu'une

qui

tient

la

des opinions, ne soit porte qu'aprs une discussion gnrale et approfondie des principes, qu'elle ne porte pas sur une classe particulire. Je demande ensuite qu'il n'y ait point de jugement sur le fond, avant que la municipalit de Douay ait t entendue.

des

[Intervention

de

MM.
Il

Cazals, Voidel,

Alexandre Lameth, Le
projet

Chapelier, Ption.]

M.

Roberspierre.
(murmures).

est

un

article

du

de dcret qui
complices

porte

que l'information sera continue contre

les

fauteurs,

du
t
les

dlit...

dis que c'tait

mme

Je ne puis rpondre tant d'interruptions. Je la rgle du despotisme, que lorsqu'un dlit avait
auteurs et
tous ceux

commis par une multitude on n'informait que contre les instigateurs du dlit. Par les mots vagues de complices,
et

qui se seraient trouvs dans la foule pourraient tre inquits, poursuivis.

(Les murmures redoublent


pierre) (5).

couvrent les conclusions de

M.

Robers-

(5) Texte reproduit dans le Moniteur, VII, 668; et Bchez et Roux, IX, 213-249. Laponneraye a publi le passage du Moniteur

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal des Dbats,
((

141

t.

XVIII, n 657,

p.

6.

M.

Robespierre.

Le
de

lieu o se sont levs les troubles qui vous

sont dnoncs, est voisin

celui qui

m'a envoy

cette

Assemble.

m'attache la libert et la tranquillit publique, se joint celui qui me lie au pays que je reprsente. Ce sentiment
l'intrt gnral qui

me force examiner avec plus de scrupule les faits qui font l'objet du rapport qui vient de vous tre fait, et j'avoue que je regrette infiniment que l'Assemble soit oblige de prendre une dlibration aussi
prcipite,
avis.

d'aprs un rapport
les

fait

si

promptement,
je

et

sur

un simple

ne fonde mon opinion que vu d'abord qu'on vous a propos de mander la barre la Municipalit de Douai; j'ai vu qu cette proposition, il s'est lev un murmure qui semblo't l'improuver;

Dans

circonstances actuelles,

sur

l'apperu qui vous a t prsent.

J'ai

ce qui ne signifioit autre chose, sinon qu'il falloit condamner et punir la Municipalit sur-le-champ. (Des murmures ont interrompu M. Robespierre). Je suis de l'avis de ce premier article du Dcret, parce qu'il
convient en effet que sur une affaire qui intresse aussi essentiellement la libert publique, que sur des faits qui se sont passs loin de l'Assem-

ble

Nationale,

l'on

entende

toutes

les

parties.

Je

ne

conois

pas

comment on peut interrompre un Membre de l'Assemble. C'est une


affaire
aille

dont les consquences sont trs tendues; mais je consens qu'on aux voix si on veut, parce que je ne saurois opposer !a raison

une force aussi tumultueuse. (A l'ordre, l'ordre, s'est-on cri). Trs certainement, Messieurs, s'il falloit faire une profession de foi pour tre entendu dans cette Assemble; s'il falloit faire une profession de foi sur la Municipalit de Douai, je ne serois pas plus port l'excuter mie qui que ce soit, d'aprs des connoissances personnelles mmes, j'y serois moins port qu'un autre... On ne peut pas plus long-tems insulter l'Assemble ;>, a dit

en l'interrompant. Je pense, a continu M. Robespierre, que l'Assemble, dans une affaire qui consiste en faits, doit s'imposer la loi de les examiner, non-seulement avec scrupule, mais avec l'attention que, doit s'imposer

un

Membre

tout

juge.

au contraire le premais je prtends que l'Assemb'e ne peut pas prononcer, sans avo'r entendu la Municipalit de Dcuai. Si, aprs l'avoir entendue, vous persistez dans l'opinion
Je ne
point l'ajournement;
je

demande
projet

c'est
:

mier

article

eu

que

viens

appuyer

(,..

70-7" de

l'c'dit

-.i

de
itr

ie

le la sance est errone 1, il a omis h's lignes pouvez proMin'jer avant


!

passe au tFevniet article <lu ;>rtie 'le l'intervention n'a

142

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

que vous paroissez avoir, vous pourrez la conserver dans un Dcret; avant cela, vous ne pouvez, sans encourir la peine de dmenir votre sagesse, juger la Municipalit de Douai sans l'avoir entendue.

Je demande,

dit

M..., que

M.

l'ordre; jamais une semblable ide ne se prsenta

Robespierre soit rappel l'Assemble: elle

ne peut tre que dans la tte de l'Orateur. Je crois en avoir dit assez, a ajout M. Robespierre, sur le premier article, puisque l'objection du Propinant, qui s'est leve contre les rgles de cette Assemble, n'exprime autre chose, sinon que l'opinion de l'Assemble est prcisment celle que je dfends. Je passe un autre article. J'ai entendu demander de prononcer des peines contre des hommes d'un certain tat. H n'y en a plus, s'est crie une voix. J'en conviens volontiers... contre les Ecclsiastiques qui, par leurs discours ou par leurs crits, excitent le peuple la discorde. J'ai trouv une grande inexactitude dans la rdaction de cet article, et je ne la relve que parce qu'eMe me parot contraire au
bien public.

l; et je

Les discours m'en vais


le

les crits

rien n'est

si

vague que ces expressions-

qui

est

plus

prouver par un raisonnement bien simple, celui zl partisan de cet article est impossible que i\
le
;

l'Assemble dcrte qu'un discours tenu par Un Citoyen, quel qu'il soit, puisse tre l'objet d'un procs criminel. (Il s'est lev de nombreux murmures). Cependant cet article porte que des Ecclsiastiques qui auront tenu des discours qui seront jugs capables d'exciter !e peuple Ja rvolte, seront poursuivis en vertu d'un Dcret de l'Assemble Nationale. Les affaires ecclsiastiques ne peuvent jamais tre un prtexte pour porter une loi gnrale contre les discours ou les crits. Un Ecclsiastique est un Citoyen, et aucun Citoyen ne peut tre soumis une peine pour ses discours ou ses crits. On a entendu plusieurs demandes de rappeler l'orateur l'ordre. je sens Je ne suis point obstin dans mon opinion, a-t-i dit Non, non, s'est-on cri. qu'elle ne me concilie aucune faveur. Mais je la soutiens, parce qu'elle est conforme non seulement la raison, mais encore l'opinion des Membres les plus zls pour la libert, et qui l'appuieroient, s'il n'toit pas question dans ce moment des affaires ecclsiastiques. On a applaudi dans le ct droit de In salle; les Membres du ct gauche tmoignoient un vif mcontente-

ment.
Je demande, a dit M. Dumetz, que M. le Prsident consulte l'Assemble pour savoir si la manire dont s'nonce l'opinant, est conforme au respect qui est d au Corps lgislatif. Il semble qu'il ait Des murmures ont arrt M. Duform le dessin d'insulter P plaisir.
.

metz.

M.
et

Robespierre
les
crits

conclu

discours

incendiaires

ce que l'article concernant les des Ecclsiastiques, ft cart par

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

143

question pralable;
!a

sur

et- en second lieu, ce qu'on ne statut rien Municipalit, avant qu'elle et t entendue.
t.

Rvolutions de France et de Brabant,

VI, n 70,

p.

213-216.

mandoit la lev de violens murmures qui vouloient dire qu'il y avoit trop de mollesse et qu'il falloit envoyer les municipaux Orlans. Vingt voix. On n'a pas dit cela.
le

Robespierre.
s'est

Quand on

a lu

premier

article, qui

barre,

il

Je

suis

de
la

l'avis

des comits,

et

que nous devons nous contenter


il

de mander

barre; car, avant

de

juger,

faut entendre.

ne s'agit pas de juger la municipalit, ni de l'envoyer en prison sans l entendre; ce projet absurde n'existe que dans la tte
Il

M...

de

l'opinant.

c'est l
parts.
il

(Absurde tant que vous voudrez. Il n'est pas moins vrai que ce que venoit de dire Biauzat, c'est ce qu'on crioit de toutes

C'est ce qu'on va dcrter tout--1'heure, l'unanimit. N'estpas trange aprs cela, d'entendre injurier et dmentir indcemment un orateur de l'assemble nationale, qui ne fait que rpter que ce qui venoit d'y tre dit ? et le tachigraphe de Panckouke auroit bien

d nommer

Il

cet interlocuteur M...) (6).

Robespierre.

est contraire

ner contre les


tent le

Je passe au dernier article du projet de dcret. de proposer des peines dtermiecclsiastiques qui par leurs discours ou leurs crits exci tous le? principes
la rvolte.
Il

peuple
contre
a peur

est

dirige
raison

les

ecclsiastiques.
leurs discours
et

absurde de faire une loi uniquement (Ne diroit-on pas en effet, que la

de

de

leurs

crits ?

Erigez une statue

Voltaire, votre Apollon, dont les flches ont tu le serpent Pyhon.

Laissez les calotins


tions,

leurs contes

plaires,

imprimer les brefs du pape, leurs excommunicade peau d'ne. Faites imprimer cent mille exemune petite brochure qui vient de paroi tre, intitule Eloge de
fait

jesus,

ouvrage qui tout incomplet qu'il est et


lui

la hte, ne laisse

pas de couvrir le papisme d'ignominie. votre comit ecclsiastique le charge de


instruction

Vous avez

l'abb Rives.

Que

fournir les matriaux d'une

en rponse au bref du pape,


la

mais laissez au papisme son

intolrance et ses inquisiteurs; c'est la raison qui fait toute no^re force,

pourquoi voulez-vous entourer


le
et

vrit

de San benito,
7).

et

masque du fanatisme

et

du mensonge

Un

calot in est

lui donner un citoyen,

un citoyen ne peut tre soumis des peines pour ses discours; il est les calotins une loi qu'on n'a point os porer contre les autres citoyens. Tout le ciil-de-sac se lve pour
absurde de vouloir porter contre

Regnault de Saint-Jean-d'Augly que pompier de K9 et qui rclama en C'est ici le moment, effet comme Biauzat des mesures svres -Yerie t-il, de d'plover sur la tte de:-; coupables la vengeance des
(fi)

II

('.

DeftiLi'juliu;;

s'agit sans doute de qualifiait de

loi!;

144
applaudir

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Robespierre. Le ct gauche murmurait, on lui crioit Passez du ct droit . Le lendemain, des soi-disans patriotes dans leurs journaux dirent beaucoup d'injures Robespierre; cependant, mon ami Robespierre avoit raison et le cul-de-sac (7) aussi, pour cette
:

fois.

D'o

vient

ces

murmures,

continua-t-il ?

Je

ne

fais

qu'exposer

l'opinion des
et
ils

membres qui sont les plus zls partisans de la libert, appuyeroient eux-mmes mes observations, s'il n'toit pas quesDumetz.
Je demande que l'opinant ayant outrag l'assemble.
n'est point
l'ordre,
l

tion

des ecclsiastiques.
'(

soit

rappelle

l'ordre,

comme

Ce

de rappeller

celui

outrager rassemble, et on n'a pas le droit qui ne fait que rappeller aux principes.

On

a calomni dans les journaux l'opinion

de Robespierre,

je

m'attache

rtablir les faits

(8).

Courrier d'Avignon,

1791, n
:

76, p.

302.

Robespierre a dit [Suit la premire partie du texte du Journal des Dbats, jusqu' dans la tte de l'Orateur .]

M.

...Ce n'est point sur les mesures que vous prsentent vos comij'ai demand la parole. Je fais profession de croire que les magistrats sous lesquels des attentats ont t commis, sont coupables,
ts,

que

je pense que l'assemble ne saurait dployer contr'eux une trop grande svrit; car, quel que soit le gouvernement que vous destinez la France, (il s'est lev des murmures) il sera mauvais, si les magistrats dont la ngligence aura eu des suites funestes, ne sont pas punis; et si j avois un reprcche faire au projet de dcret qui vous est soumis, ce serait de trouver trop douces les mesures qu'il vous propose. Si c'est un devoir que d'tre lgislateur et de venger les crimes publics, il en est un plus doux et plus agrable remplir c'est celui de les prvenir. Je crains, messieurs, qu'une grande partie des meutes qui ont t excites, et dont tous les bons citoyens, quelles que soient

et

(7)
(8)

Il

s'agit
I,

du ct droit de l'A ssemble. Passage


franois

cit

par

E Hamel,
iLe

395.

Patriote

montr quelques membres du

s'indigne de l'acharnement qu'ont ct gauche contre M. Robespierre .

C'est ce qui explique le soin que prend Camille Desmoulins pour dfendre l'attitude de ce dernier (Rvolutions de France et de Bra bant, t. VI, n 70, p. 229) il crit Certes, voil de part et, d'autres de fortes raisons de douter, et qui dvoient suspendre le jugement de l'assemble. Ce qui n'est point douteux, c'est que les comits avoient raison de se contenter de mander les municipaux la barre; c'nst que Robespierre, qui on a cri du ct gauche, passez du ct droit, et qu'on a injuri indignement pour son opinion, c'est que Pthion qui a voulu parler dans le sens^de Robespierre, et qu'on a fait descendre de la tribune, avoient raison de vouloir qu'on ne juget pas les municipaux sans les entendre.
;
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


leurs

145

dis-je,
la
loi

opinions civiles et religieuses, ont sans cloute gmi; je crains, que ces meutes n'ayent pris leur source dans la foiblesse de que vous avez porte; de cette loi qui dfend aux troupes de

la force arme, sans la rquisition des municipalits; (Il lev de grands murmures) de cette loi qui n'a pas mis le flagrantdlit au rang des rquisitions. Il ne faut pas que la vie des citoyens

dvelopper
s'est

la complicit des municipalits. I! faut mis au rang des rquisitions lgitimes. Si cette loi ne prvient pas le premier malheur, elle empchera du moins le second d'ailleurs, elle sera propre effrayer ceux qui veulent soulever le peuple. Je demande que le comit de constitution soit charg de revoir cette loi de prsenter des moyens d'assurer la tranquillit publique, lorsque les municipalits refuseront de prendre les prcautions ncessaires; et que, dans ces moyens, il soit dit sur-tout que tout flagrant-dlit commis la vue d'une arme, l'autorisera dployer... Je suis surpris de la dfaveur que cette opinion prouve dans l'assemble; je suis tonn des interruptions que j'essuie. Une cruelle exprience n'a-t-elle donc pas appris l'assemble combien elle a mal fait?... Si le flagrant-dlit et t une rquisition, les malheurs de Nmes ne seroient point arrivs; les malheurs d'Aix ne

dpende de donc que le

la

foiblesse ou

de

flagrant-dlit

soit

seroient

t
sur

point arrivs, les attentats commis Douai n'auroient point consomms, et nous ne serions pas obligs de gmir aujourd'hui Il l'a trois malheureux vnemens. Je persiste dans ma motion.

rpte.

L'Ami du Roi (Montjoie), 21 mars 1791, p. 318-9. M. Robespierre a combattu M. Biauzat; conformment
mier principe de justice,
il il

au pre-

a voulu qu'on entendt les officiers municiest

paux
les

la

barre

ensuite

tomb

sur

le

dernier article concernant


justice,
il

ecclsiastiques. Persistant dans ses vues

de

fait

sentir,

manire digne d'loge, et combien toient vagues ces mots discours ou crits, et combien ils toient susceptibles de donner lieu aux plus cruels abus. Aucun discours, a-t-il ajout, ne peut faire la matire d'un procs criminel, aucun citoyen ne peut tre soumis aucune peine pour ses crits ou ses discours. Cette morale, qui est celle de la majorit de l'assemble, et dont la trop grand latitude pourroit bien, son tour, donner lieu de grands abus, a dplu, en ce moment, au ct gauche, en ce qu'il toit qui n'ont parl ici trs-vrai que les ecclsiastiques bons catholiques, et crit qu'avec modration, et pour l'ancienne religion, ne pouvoient
d'une
tre soumis aucune peine pour leurs discours et leurs crits. Le ct gauche a donc murmur bien violemment contre M. Robespierre; mais Une partie des membres qui me celui-ci a rpliqu trs-vertement blment, a-t-il dit, m'approuveroient, s'il ne s'agissoit pas d'ecclsias:

tiques.

ttottvtiMftK,

10

146

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Cette excellente
vrit

de

dans le sein de avec emportement, que M.


la colre

M.

de M. Robespierre a allum le feu Durnetz Je demande, s'est-il cri


:

Robespierre

soit

rappel

l'ordre

pour

avoir

insult

l'assemble.

M.

ce cri, qu'on imagine, la violence des murmures; cependant Robespierre a trouv moyen de terminer son opinion, et il a

demand que l'amendement de M.


projet
<(

Biauzat,

et

le

dernier article
reproduit

du

fussent

rejets

par la

question

pralable.
a
ses

La

discussion

ferme,
ils

M.

Robespierre

deux

traits

de

justice; mais

ont t rejets.
t.

Gazette nationale ou

extrait...,

XV,

p.

256-257.
la

premire disposition, en observant qu'il toit contraire tous les principes, de juger quelqu'un sans l'entendre.
s'est

M.

Robespierre

oppos

Pour tout ce qui est du troisime article, a-t-il dit, qui demande des peines pour les ecclsiastiques, qui par leurs discours et leurs crits, encouragent, dit-on, le peuple la rvolte, je m'y oppose galement, parce que c'est une disposition trs arbitraire et infiniment contraire aux principes: arbitraire, parce qu'il pouvoit tre admis, qu'il ne devroit pas tre exclusivement applicable aux ecclsiastiques, qui sont des citoyens comme les autres; et qui, certes, ne sont pas les seuls fomenter les troubles; contraire aux principes, parce qu'aucun citoyen, d'aprs vos dcrets mme, ne peut tre poursuivi pour ses crits, ni pour ses discours. (Grands murmures). Je suis trs tonn, Messieurs, de la dfaveur que j'obtiens, et permettez moi de vous observer qu'il est impossible d'opposer le langage de la raison, des clameurs tumultuaires. Mes principes sont entirement conformes la libert publique, ils sont ceux des membres qui rclament en ce moment contre moi, et ils les dvelopperoient sans doute, s'il n'toit question d'ecclsiastiques. (Grands murmures, mais beaucoup plus d'applaudussemens). Je conclus donc, Messieurs, la question pralable sur le projet de dcret du comit, et je la demande pour 'honneur de
il

l'assemble.

Journal de Paris. n 80, p. 323.


((

M. de

Roberspierre
et

voulu

dfendre

le

premier

article

du

projet des

Comits

attaquer le

second.

Je suis loin de justifier, disoit-il, les Officiers Municipaux de Douai; je vois que de fortes prsomptions se rassemblent contr'eux; mais je ne vois pas qu'ils n'aient aucun moyen de combattre ces prcomptions pour en juger, il faudroit les entendre. Des cr?s de comme s'il avoit fureur se sont levs contre M. de Roberspierre je ne justifie pas, on croyoit profan la tribune. Il avoit beau dire
: :
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


toujours qu'i'/ justijioit.

147

Quand vous aurez entendu les Officiers Municipaux de Douai, poursuivoit M. de Robespierre, vous pourrez les livrer aussi bien au Tribunal d'Orlans, et vous les livrerez avec plus de connoissance de cause. Les cris ont redoubl, et M. de Robespierre a t oblig d'abandonner cette partie de son opinion il est pass l'autre.
:

Parce que des Ecclsiastiques fonctionnaires, disoit-i!, sont souponns de parler et d'crire pour rechauffer le fanatisme vieilli du peuple, on veut que vous fassiez une loi contre des paroles, et que vous mettiez des limites cette libert de la presse que vous avez regarde comme la libert de la raison humaine. Ne cessera-t-on pas de vous proposer des loix gnrales lorsqu'on n'a besoin que de mesures de circonstances? Ces rflexions de M. de Roberspierre n'ont pas t tout fait aussi malheureuses que les prcdentes ? Tandis qu'on les couvroit de murmures, le Rapporteur des Comits a paru les

adopter.

Mercure de France, 26 mars 1791,

p.

289.

M.

Roberspierre, au contraire, a rclam contre cette prcipicontre


la

du peuple sans les chtimens infliger pour des discours ou des crits, sans spcifier moins vaguement leur nature. Un ecclsiastique, a-t-il ajout, est un citoyen comme un autre. Gnralisez vos voix et vos punitions; mais vous ne pouvez faire rendre de dcret qui prive d'une libert commune tous, une classe particulire de
tation,

contre l'injustice d'emprisonner des officiers

avoir entendus,

tyrannie des

citoyens.

Ces rflexions judicieuses, saines, conformes aux vritables notions de la libert, ont t coutes, ou plutt repousses avec une impatience de fureur. L'opinant a vu s'lever contre lui, les voix
habitues courage de
lui
la

applaudir, lorsqu'il imite leurs exagrations


raison
et

de

la

question pralable sur l'article

il a eu en persistant demander concernant les ecclsiastiques, et que


:

le
la

justice,

la

municipalit fut

mande

la barre,
et

sans tre arrte.


t.

Journal de Louis

XVI

de son peuple,

II,

n 52.

Robespierre dfend avec chaleur le premier article du proest absurde, Il jet de dcret et s'lve sagement contre le dernier. dit-il, de vouloir porter contre les ecclsiastiques une loi qu'on n'a pas encore os porter contre les citoyens. Il devait ajouter que, dans

M.

cette

affaire,

il

n'tait

point question des

ecclsiastiques et

que rien

ne les inculpait sinon des ides de malveillance. M. de Casals applaudissait l'opinion de Robespierre L'inquisiteur Voidel opinait comme M. Robespierre.

L'Ami du Peuple En vain le

(Marat),
juste

1791, n 409, p. 4.
jette-t-il

Roberspierre

les

hauts cris contre le

148
parti

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


atroce

de

condamner

un
lui la

touffe par les clameurs des factieux,


les autres

invoquent contre

l'entendre, sa voix est uns le rappellent l'ordre, l'animadversion du corps; rvolts, sans
les

accus

sans

doute, tous galement, par


la justice.

crainte

qu'on puisse

les

croire

amis de

L'Ami du Roi
((

(Royou), n 306, p. 2.

des plus ardens aptres de la libert, qui en pousse, il est beaucoup trop loin, mais qui, du moins, est consquent dans ses principes, M. de Robespierre, s'est lev 'avec force contre
/rai,

Un

les suites

cette affreuse tyrannie,

et cette partialit rvoltante du comit. Il est absurde, disoit-il, de proposer contre les seuls ecclsiastiques, une loi qu'on n'a pas encore os porter contre tous les citoyens. Ce courage
la vrit a

dplu dans un 'homme qu'on s'imaginoit tre un aveugle du despotisme lgislatif de violens murmures partis du ct gauche, ont interrompu l'orateur, mais ne l'ont pas dconcert. J'entends des murmures... s'est-il cri: cependant je ne fais qu'exposer l'opinion des plus zls partisans de la libert; et ils appuieraient eux-mmes mes observations, s'il n'toit pas question Mais un ecclsiastique n'est-il donc plus un des ecclsiastiques. citoyen? Et des considrations particulires tloivent-elles l'emporter sur les principes immuables de la justice et de la libert.
et fanatique partisan
:

de

((

[Brve
t.

mention

de

cette

XX,

Le

p. 3867; Assemble nationale, 21 mars 1791, p. 5; Le Journal du Soir (des Frres Chaignieau), t. II, n 255, p. 2; Le Journal de la Noblesse..., t. I, n 13, p. 398; Le Courier Franais, t. X, n 73, p. 150; Les Annales patriotiques et littraires, n 535, p. 1195; Le Patriote Franois, n 590, p. 299; Le

n 618, p. 282; Journal universel, t.

Le X,

intervention dans Le Point du Jour, Bulletin et Journal des Journaux, n 35;

Journal gnral,

49,

p.

194;

Le

Journal

de Normandie.

1791,

n 80, p. 382.]

Socit des Amis de la Constitution


241.

SEANCE DU

20

MARS

1791

Sur l'affaire Muscard


Le 16 avril 1700, Dupr, dput du tiers tat de la snchau ^e de Carcassonne, avait signal l'Assemble nationale le cas d Arnould Muscard, fourrier des grenadiers du rgiment de Vivarais, en garnison Verdun, arrt depuis fvrier pour avoir manifest
?

ses

opinions rvolutionnaires et transifr

le

12

avril

Montmdy

par ordre du roi. L'Assemble avait ordonn son prsident d'crire au roi pour remettre la cause de Muscard entre les mains des juges

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


(J).

149

Le 18 avril, on avait lu la tribune un,e lettre du ministre de Guerre qui considrait Museard comme l'un des principaux chefs de l'insurrection du rgiment de Vivarais et qui demandait l'Assemble de rendre au plus tt un dcret sur la discipline militaire.
la
L,e

juin

1793,

l'Assemble nationale fut saisie d'une nouvelle

lettre du ministre de la Guerre lui proposant la mise en libert de Museard dont le procs n'tait toujours pas engag. L'Assemble

nationale dcrta alors sa mise en libert en mme temps qu'il conserverait son grade et recevrait l'arrir de sa solde.

Mercure
ft

universel,

t.

I,

p.

359.

M.
les

Robespierre.
sans

Si l'infortun Muscar gmit depuis deux ans


autre

dans

cachots,

crime que

d'avoir
:

respect

et

chri

la

constitution, c'est

un crime pour

les patriotes

tant

qu'on

les verra sans

dfense, on ne croira pas la rvolution. J'interpelle tous les patriotes, et surtout les militaires, de nous dire pourquoi l'infortun Muscar est encore opprim ?
.
.

Chabroud... M. Robespierre. La justice du comit ne doit pas se borner Muscar. Bapaumier (2), depuis un an, gmit dans les prisons; je recommande galement au Comit la cause des soldats de Chleauvieux qui ont survcu aux excutions militaires (3) les bons citoyens gmissent
((
;

M.

de voir qu'ils sont encore sous l'oppression; je somme les membres du comit militaire et tous ceux qui vantent le patriotisme du ministre de la guerre de nous dire si... M. de Lameth : [dfend cette ide que l'on ne doit pas accuser sans preuves un ministre patriote (on murmure); il incrimine les commis
des bureaux.]
(4).

(1) Arch. nat. D XXIX bis, 16, dossier 173, pice 25: Lettre de Merlin de Thionville Duportail, ministre de la Guerre, demandant autorisation d'assister le sieur .Muscar, sous-officier dtenu lodemaok, autorisation refuse par le commandant de la place et par M. de Bouille (3 dcembre 1790); D XXIX bis, 16, dossier 174, Lettre de Thirion, date de Thionville, dnonant la prsence p. 6 d'aristocrates dans les directoires du district et du dpartement, l'incivisme des officiers des rgiments allemands en garnison Thionville... et intervenant en faveur du sous-officier Muscar (20 dcembre 1790). Voir galement Arch. nat. C 38. (2) Nous n'avons rien trouv son sujet aux Arch. nat. dans les dossiers des comits des recherches et des rapports. (3) Sur l'affaire de Nancy et des Suisses du rgiment de Chteau vieux, voir: Discours, l w partie, sances des 31 aot et 3 septembre 1790 et le Rapport de Sillery (P.V. de l'Ass. nat., n 493,
1
:

p.

40,

dcembre
Cf.

1790).

Aulard, II, 210, qui donne propos de cette sance un seul extrait des Annales patriotiques et littraires , o le rle de Robespierre n'est pas mentionn.
<4)

150
Journal gnral,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


1791,
n 54, p.

216.
la et

M.
Il

Robertspierre

demande

libert

depuis deux ans dans les cachots,

celle

d'un nomm Muscar, des Soldats de Chteau-

Vieux.

inculpe grivement le patriotisme de

M. du

Portail.

Le

Bulletin et Journal des Journaux, n 35.

M.
de

Robespierre
languissent

prit la

parole et

somma

les

membres du comit

militaire

faire cesser la perscution

ceux qui

autres, les suisses

dans les de Chtauvieux.

exerce contre Muscar et contre fers depuis l'affaire de Nancy, entre

Le

Patriote Franois,

1791, n 591, p. 305.


a

Le
les

patriote

Robespierre

lev

la

voix

sur-le-chan;p,

e*

somm
fin

membres du comit

militaire

qui toient dans l'assemble,

bons patriotes, d'employer tous leurs efforts pour mettre perscution que le malheureux Muscar essuyoit. Il a rappelle aussi la piti de ces mmes dputs, le sort de tant d'autres victimes, qui languissent dans les fers depuis l'affaire de Nancy, et injustement, entre autres les suisses de Chteau-vieux.
et qui toient

la

cruelle

,o

242.

SEANCE DU

21

MARS

1791

Sur les troubles de Douai

{sitite)

cipalit et

Le prsident donne lecture l'Assemble de lettres de la munidu district de Douai, auxquelles est joint le procs-verbal

de ce qui s'est pass lors des troubles des jours prcdents Robespierre en pro'fite pour rouvrir le dbat. Il s'lve contre la translation provisoire du directoire du dpartement du Nord, de Douai Lille, translation reconnue par l'article 5 du dcret du 17 mars. Il proteste de plus, contre le renvoi, ordonn par le directoire du dpartement, de l'assemble lectorale qui devait se tenir le 20 mars, Douai, pour l'lection de l'vque, renvoi sanctionn par l'article 4 du dcret du 17 mars. * L'Assemble ordonna le renvoi des pices au pouvoir excutif, et persista ordonner la runion de l'assemble lectorale, dans le lieu qui .aura t choisi en vertu de son dcret du 17 mars.
Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique, t.XXIII, p. 104.

M.
est

Robespierre.

Il

paroit par la lettre

qu'il

impossible,

sans occasionner

porter en un autre lieu; mais


le rapport

vues sages du corps lectoral, de le il est un

du dpartement du Nord,. de dsordres, sans contrarier les dplacer de Douai pour le transfait

oui doit vous intresser sous

que \e directoire ne paroit pas avoir respect les principes constitutionnels. En suspendant de son chef l'assemble lectorale, il s'est permis d'arrter l'effet

de

la constitution et

de

l'ordre public, c'est

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


des convocations antrieures, par lesquelles

151

de l'assemble
que
et
le

lectorale toit

fix

le lieu du rassemblement Douai (murmures). Je conviens

directoire

peut

tre

excusable

mais

je

rclame

les

principes

que l'assemble des lecteurs ne peut point se tenir ailleurs qu' Douai. En consquence, je demande qu'en vertu des convocations prcdentes, ce soit Douai que se tienne l'assemble
je

soutiens

lectorale (1).

Journal gnral, n 50, p.

198.

Robespierre jette quelques soupons sur le Directoire du dpartement, comme ayant empch l'Assemble des Electeurs Douai, le 20. Des murmures sur ces soupons, portent l'orateur

M.

l'improbation

de l'Assemble.

(1)

Texte reproduit dans

les

Arch. pari.,

XXIV,

255.

243.

SEANCE

DU

23

MARS

1791

Sur le caractre lectif ou hrditaire de la rgence

Le 22 mars, Thouret, au nom du comit de constitution, a prsent l'Assemble un projet de dcret sur la rgence du royaume. La discussion s'instaure aussitt, et l'Assemble vote les deux premiers articles du projet. e dbat se poursuit le 23 mars, sur la question de savoir si la rgence sera lective ou hrditaire La discussion fut ferme avant que Robespierre ait pu intervenir, et l'art. 3 du dcret organisant la rgence, fut vot sous cette La rgence du royaume appartiendra de plein droit, rdaction pendant tout le temps de la 'minorit du roi, son parent majeur [ plus proche, suivant l'ordre d'hrdit au trne (1).
:

Le Lendemain,

t.

II,

n 83, p.
la

972

(2).

Robertspierre parat

tribune.

On demande

que

!a

diseuse

sion soit ferme,

ce qui

est dcrt...

<1) L'Orateur du Peuple publie (n L III, p. 424) une lettre curieuse date du 26 juin 1791, dans laquelle le duc d'Orlans se met la disposition de la patrie pour la servir sur terre et sur mer... mais il se rserve, le cas chant, la facult de renoncer la rgence. (2) pe Point du Jour ne mentionne pas cette tentative de Robespierre pu- contre, il cit longuement le discours de Ption (t. XX, p 334). Dans la suite, on reprochera Robespierre de vouloir la rgence pour lui-mme (Cf. L'Ami du Roi (de Montjoie) 15 octobre
;

1791,

p.

2).

152

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Socit des Amis de la Constitution

244.

SEANCE DU

25

MARS

1791

Sur le renvoi des ptitions au Comit des recherches de l'Assemble nationale

Aprs la lecture du procs-verbal et des adresses envoyes la Socit, trois de ces dernires sont renvoyes au comit des recherches de l'Assemble (1), Robespierre intervient pour protester contre cette procdure. L,e duc de Broglie soutient au contraire que le renvoi au comit n'est pas inutile.

Mercure

universel,

t.

I,

p.

439.

Robespierre. Je n'ai qu'une simple observation faire: la forme de renvoyer la connoissance d'une affaire une assemble politique

M.

n'appartient
l'on

aucune congrgation de
la

citoyens;

cette
tel

d'agir semble dterminer ou que l'on fixe les droits

de
je

corps,

manire ou

que
est

en attribue

connoissance

tel

tribunal;

dis

que cela

vous adresse une ptition, que vous d^mandet-on ? que vous en preniez connoissance; si vous la renvoyez d'autres, vous ne remplissez pas ce qu'on vous* demande. Est-ce que ceux qui vous la font passer ne savent pas qu'il existe des comits, des
illgal.

Quand on

S'adresseroient-ils vous s'ils n'avoient besoin de vos de l'influence que vous avez dans l'opinion publique ? Vous dispenser d'examiner les ptitions qui vous sont adresses, c'est vous exempter de ce que l'on attend de vous. Je conclus ce que jamais vous ne vous permettiez de renvoyer aucun tribunal ni comit.

tribunaux

rflexions,

la
sont

Feuille du Jour,

t.

III,

88, p.

701.

Robespierre se plaint de ce que toutes les dnonciations demande qu'on prononce sur le degr d'attention il qu'elles mritent. Le prsident rpond qu'il ne peut que les recommander aux tribunaux; et l-dessus, M. Robespierre tmoigne de son visage est l'expression conticette humeur patriotique dont
ngliges;
nuelle

(2).

M.

(1) L'une manant de la municipalit la troisime de Cassel.

de Givet, l'autre de Belfort,

(2)

Rien dans Aulard. Cette sance n'est

mme

,pas mentionne.

les discours de robespierre

153

Socit des Amis de la Constitution


245.

SEANCE

DU

28

MARS

1791

Sur les distinctions entre les citoyens

Un long dbat s'engage sur le conflit qui oppose le bataillon des Petits Augustins et le comit de surveillance pour la discipline militaire tabli par la municipalit de Paris. Le prsident de la socit
saisi

de plusieurs motions, demande s'il sera nomm des commispour enquter sur les agissements de ce comit de surveillance, ou s'il suffira que tous les citoyens actifs se rendent dans leur section pour les dnoncer. Robespierre s'lve contre ces distincsaires
universel,

tions inutiles entre les citoyens

Mercure

t.

II,

p.

41.

M.

Robespierre.
je
(1).

citoyens
inutiles
(1)

actifs,

Nous ne sommes pas ici en assembles de demande que l'on banisse ces distinctions

Rien dans Aulard.

246.

SEANCE

DU

30

MARS

1791

Sur la nomination de commissaires du roi


prs les tribunaux criminels

Duport prsente deux articles additionnels au dcret sur l'organisation de la justice criminelle. Le second porte que les commissaires du roi prs les tribunaux civils, ne pourront tre en mme temps commissaires prs les tribunaux criminels, et que ces deux fonctions exigeront des personnes diffrentes. La question pralable a t rclame sur cet article, et aprs une discussion laquelle prirent part Buzot et R.obespierre (1), l'Assemble dcida qu'il n'y avait pas lieu dlibrer.
Journal du Soir (des Frres Chaignieau),

t.

II,

n 265, p. 3.

M.

Roberspierre
dit,

s'est

lev contre l'ajournement. L'opinion est


il

forme,

a-t-il

sur cet article;

est jug,

il

n.'

chappera point par

l'ajournement. Et en vrit ce seroit chose inutile que de crer exprs

de nouvelles places pour donner de nouveaux satellites au pouvoir excutif. D'ailleurs, les commissaires du roi sont assez inutiles auprs des tribunaux criminels. J'y vois autour de l'accus d'une part un accusateur public, de l'autre un dfenseur, et enfin des juges, qui faut-il donc encore? (2).

Hamel, I, 395. Buzot intervient plus longuement, (1) Cf. E. Robespierre n'a fait que reprendre ses arguments en fin de sance, .l'm-s que la question pralable est dj mise aux voix. (2) Texte utilis par les Areh. pari., XXIV, 469.

154

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


(Royou), n 318, p. 2.

L'Ami du Roi

Encore des commissaires du roi, s'crie M. Robespierre: vous voulez donc anantir la constitution, rtablir le despotisme ? Et puis, quelle dpense pour le pauvre peuple Qu'il paye des centaines de
!

mille d'administrateurs, de juges, qui sont de son choix, rien de plus juste mais le surcharger du poids d'impositions ruineuses, pour le
:

salaire

des nouveaux agens du despotisme, en vrit, c'est abuser de

sa patience, et la pousser bout.

Le

Point du Jour, n 628, p. 446.

La

discussion a

trs-vive;

MM.

Robespierre

et

Buzot se

sont levs avec force contre cette proposition dangereuse, qui donnoit

au pouvoir excutif 83 hommes de plus sa disposition dispendieuse parce qu'elle croit 83 officiers publics, dont les indemnits seroient une charge trs-considrable pour le peuple; enfin, inutile et superflue, puisque les commissaires du roi au civil sont peu occups, et pourront faire les fonctions auprs du tribunal criminel, avec d'autant
;

plus de raison, que les accusateurs publics auront tous les travaux les
plus importans.

Journal de Paris, n 90, p. 361

Une

discussion,
et

te par cet article,


sur-tout

non pas trs-longue, mais trs-vive, a t ce sont MM. Buzot et Roberspierre qui

susci-

l'ont

chauffe.
Ils

auprs

se sont opposs ce qu'on plat des Commissaires du Roi des Tribunaux, et ils ont appelle la question pralable sur l'article. Voici leurs motifs.
1

Les Commissaires du Roi auprs des Tribunaux de District mmes fonctions auprs du Tribunal Criminel, et ils ne seront pas trs surchargs encore de travaux. Nagures les Gens du Roi, qui toient des Commissaires du Roi, avoient des fonctions

pourront remplir les

bien plus tendues, et

ils

suffisoient

les remplir;

ils

runissoient aux

fonctions qu'ils vont avoir celles d'Accusateurs Publics qu'ils n'auront

Nation de dpense de chaque anne, et fortifier le parti du pouvoir excutif d'un grand nombre d'hommes intresss tendre les prrogatives. L'conomie, la libert, la simplicit de l'organisation, ces trois grands motifs, disoient-ils, doivent donc faire rejetter la proposition de placer des Commissaires du Roi

plus; 2 crer 83 Commissaires

du Roi, 150 mille livres au moins de plus dans

c'est surcharger la

la

auprs des Tribunaux Criminels.

Courier de Provence,

t.

XIV,

n 275, p.

10.

r'ont pu exprime avec beaucoup de force par MM. Buzot et Robespierre, de donner quatre vingt trois nouveaux satellites au pouvoir excutif. On a donc cart la proposition du comit, les

Toutes ces
la

raisons,

qui ne sont pas sans fondement,

tenir

contre

crainte

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


commissaires du
criminels.

t.

!55

roi

des tribunaux

civils,

exerceront prs des tribunaux

Le Lendemain,

Il

II,

n 90, p.

1034.

[BuzotJ

est

soutenu par

M.

Robespierre,
:

qui

dbve

fort

ennuyeusement tout ce qu'a dit M. Buzot nanmoins les jacobins ne laissent pas chapper l'occasion de l'encourager par leurs applaudissemens.

Le

Patriote Franois, n 600, p. 343.

La

libert a

l'intrpidit
et l'esprit

de deux

remport un nouveau triomphe aujourd'hui, grces patriotes clairs, MM. Buzot et Robespierre,

de

justice qui rgne

dans

lia

masse de l'assemble.

t.

[Brve mention de cette intervention dans Le Courier franais, X, n 90, p. 235; Le Journal gnral, 1791, n 59, p. 236; La

Feuille

du Jour,

t.

III,

n 90, p. 716.]

Socit des Amis de la Constitution


247.

SEANCE DU

30

MARS

1791

Sur la rdaction du procs-verbal et sur opinion de Danton


Oollot d'Herbois avait insr dans le procs-verbal de la sance la Socit du 29 mars, quelques mots d'loge l'adre'sse de Bonne-Carrre, qui avait annonc au cours de cette sance, sa nomination comme ministre plnipotentiaire auprs du prince de iLige. Danton s'lve contre cette rdaction et soutient que l'on ne peut tre la fois membre de la Socit et agent du pouvoir excutif.

de

Robespierre

le

contredit.
t.

Mercure

universel,

II,

p. 44.

l'ensemble des ides pour bon citoyen, mais je ne puis penser comme lui dans cette circonstance il me semble qu'il est possible d'tre nomm agent du pouvoir excutif, et de rester votre secrtaire. Quant votre procs-verbal, il ne doit contenir aucune
Je ne
puis

M.

Robespierre.
:

accepter

que

l'on vous propose

je connois

M. Danton

louange. Il n'est pas tonnant qu'un membre de cette assemble, un bon citoyen, obtienne une place mais cela n'lve personne, il n'y a pas besoin d'applaudissemens. Qu'est-ce que des expressions de voix coupes ? Cela ne signifie rien vos procs verbaux doivent contenir des faits purs et simples (1).
:

(1) Aulard (TI, 220) rend compte de cett,e sance d'aprs le Lendemain, le Patriote franois et les iSabbats Jacobites, mai 3 ne mentionne pas l'intervention de Robespierre.

156
248.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE DU

31

MARS

1791

(soir)

Sur une dputation de l'assemble coloniale de Saint-Marc


Aprs la runion des Etats Gnraux, les trois provinces de Saint-Domingue, sur l'initiative de l'assemble forme dans celle du Nord, lurent une assemble gnrale de la Colonie qui se runit Saint-Marc le 25 mars 1790 et vota une constitution avec l'intention vidente d'assurer Saint-Domingue une indpendance de fait (1). L'Assemble provinciale du Nord se dclara pour l'union avec la mtropole et les autorits franaises dispersrent l'assemble de Saint-Marc en aot 1790. Ses membres s'embarqurent pour la Franc? o l'Assemble nationale les cita la barre; puis, le 12 octobre annula leur uvre, pronona la dissolution d, leur assemble et les maintint provisoirement sa disposition. Le 30 mars 1791, le prsident fit lecture d'une lettre de la ci-devant assemble de iSaint-Marc, par laquelle ses quatre-vingtcinq membres prsents en France, demandent retourner dans leurs foyers, et que les griefs que l'Assemble peut avoir contre eux, leur soient communiqus individuellement. L'Assemble dcida d'admettre ies ptitionnaires la barre, comme individus, mais non comme membres d'une corporation Le SI mars au soir, la dputation est admise la barre. Linguet, conseil des membres de la ci-devant assemble coloniale, porte la parole pour eux.
_

re
l

intervention: Sur la qualification d'assemble coloniale de

St-Marc

L'Assemble ayant, par son dcret du 12 octobre 1790, supprim cette socit, un des membres fait une motion d'ordre contre laquelle s'lve en particulier Robespierre'. Le prsident rappelle alors aux ptitionnaires qu'ils devront, en vertu du dcret de la veille, parler
en tant qu'individus.

L'Ami du Roi (Montjoie), 2 avril M. Robespierre a observ


((

1791, p. 366.

sagement que
ptitionnaires,

M.

Je prsident avait

seul

le

droit

d'interrompre

les

qu'aucun

membre

ne

devait les troubler.

Journal de Normandie, n 92, p. 444.


M. Robespierre Nous ne pouvons sortir d'embarras que par un seul moyen, c'est de consulter l'assemble pour savoir quelle a t
:

son intention Jors du dcret

du 15 mars.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 92, p. 376.


Je

M.

Roberspierre.

demande que

si

l'orateur
l'y

parat
et

s'carter

du respect d aux dcrets,


(1)

le prsident seul

rappelle,

qu'aucun

Sur

les

vnements de Saint-Domingue, voir


t.

La

Colonisation franaise pendant la Rvolution,

J. I

Saintoyant
et

IL

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

157
par d'injustes

membre

n'introduise

le

dsordre

dans

l'Assemble

interruptions (2).

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

si

t.

XXIII,
je
ait

p.

399
le

M.

Robespierre. Pour
paroit
s'carter

la

dignit
la

de l'assemble,

demande que
seul

l'orateur

de

rgle,

M.

le

prsident

droit
ici

de

l'y rappeller, et

le

dsordre par oies

qu'aucun membre de l'assemble n'introduise interruptions partielles. (Applaudi) (3).

ft

intervention

Aprs avoir parl pendant ur\e heure, Linguet, dont la sant est altre par les mauvais traitements qu'il a subis, demande l'Assemble de reporter la suite de son discours une sance ultrieure. Begouen propose alors qu'un autre membre de la dputation poursuive sa lecture, Robespierre, Dillon et Emmery s'y opposent et
appuient le renvoi. Ils furent combattus par Barnave et par Le Couteulx de Canteleu qui avaient souhait que les ptitionnaires s'expliquent sur-le-champ au sujet de certains crits (4). Mais l'Assemble dcrta le renvoi la sance du mardi 5 avril au soir.

Le

Point du Jour,

Il

t.

XX,
il

n 630, p. 467.
s'est

s'agit

de citoyens accuss,
est

citoyens qui se justifient;

ble

d'accder

la

M. Robespierre, de de l'honneur de l'assemdemande du dfenseur de ces citoyens, et de


cri

de

la dignit et

renvoyer

mardi.

(On
le

applaudit).

Gazette nationale ou

Moniteur universel, n 92, p. 377.

Il n'est pas question de juger en ce moment fond de l'affaire, rien ne presse, mais les gards, la biensance et l'humanit prescrivent que vous acquiescerez la demande des accuss qui s'tant rendus la barre en vertu de votre dcret, vous dclarent qu'ils ne sont pas en tat de continuer leur dfense (5).

M.

Roberspietre.

le

Le

Patriote jranois, n 602, p. 352.


'franais,
t.

Courier

X,

91, p.

246.

Courrier d' Avignon, n 86,

p 344.

MM.

Dillon, Robertspierre et

Emmery

s'y sont vivement

oppo-

Texte reproduit dans le Moniteur, VIII, 12. Texte reproduit dans les Arch. pari., XXIV, 487. Arch. nit. C 58, 590. Imprim in-8" de 26 pages, intitul: U Aux Constituans de l'Assemble gnrale de la partie fraueoue d- Saint-Domingue, ci-devant sante Saint-Marc, 1791 (de l'hnp. de Quilhu, rue du Fouarre, n 3), avec cette su^-eripti'Mi manuscrite: dpos sur le Bureau par M. le Coteux de Canteleu la
(2)
(3)

(4)

lu soir le
C>)

jeudi 31

mars
dans

1791.
le

Texte

r -pi

Huit

Moniteur,

VIII,

14;

et

les

Arch.

pari.,

XXIV,

490.

158
ses,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


en invoquant l'humanit de l'assemble, qui ne devoit pas interro'le tems de prendre les lumires

ger des accuss, sans, leur avoir donn

de

leur conseil.

Mercure

universel,

t.

II,

p. 28.

M. Bamave
Folleville,

veut qu'ils rpondent sur le champ.


et

pierre,

principalement
ni

M. Emery,
aux
devoirs

observent

de prcipitation
biensances,
ni

n'est

conforme

de

Robesque tant l'humanit, aux


lesquels

MM.

aux

principes

constitutionnels,

d'aprs

tout

accus pouvoit demander se recueillir avec son conseil

Le

Spectateur

national,
la

123,

p.

529-530.

motion qui vient d'tre faite, a dit M. Robespierre, et j'insiste pour que rassemble accueille la demande du dfenseur des ptitionnaires qui sont la barre; demande qu'elle ne
Je m'oppose
peut rejetter sans blesser toutes les
... lois

MM.

de

Crillon, Robespierre,

de l'humanit et de la justice Gouy d'Arcy et Emery ont pr-

tendu au contraire que les ptitionnaires qui toient la barre avant tenus de rpondre la question qui leur toit faite, dvoient avoir la permission de se retirer en particulier avec leur conseil, ils ont ajout que l'assemble ne pouvoit exiger d'eux une rponse cathgorique sur un crit qui ne leur avoii pas t communiqu lgalement, sans violer, non seulement les rgles des biensances, mais celles
d'tre

mmes de

la

justice.

[Brve mention de cette intervention dans Le Journal de Normandie, n 92, p. 442; Le Journal gnral de France, 2 avril 1791, p. 365; Le Journal gnral, n 61, p. 243.]

249.

AVRIL

1791

Sur le marc d'argent

Robespierre s'tait, .maintes reprises .au cours de l'anne 1790, lev contre les .conditions de cens exiges des citoyens actifs et des ligibles. Soutenu par l'opinion publique, il avait brav, le 2*i janvier, l'opposition de .l'Assemble (1). l'isue de cette sance, il avait obtenu qu'un projet de dcret ft labor par Je comit

en vue de supprimer le marc d'argent. Le 8 fvrier, la Commune de Paris qui avait applaudi ce premier rsultat, prsenta Ja barre de la Constituante, au nom le 2 districts, une motion similaire qui fut gairmeut .renvoye au
ue constitution
Cf.

(1)

Discours,

re

partie, p. 200.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

159

comit (2); et le rsultat escompt se faisant attendre, la municipalit parisienne revint a la charge Je 20 avril; son adresse rdige par Condor-cet subit le mme sort (3). En juin, de nouvelles tentatives eurent lieu sans plus de rsultat. Marat, de son ct, souleva la question plusieurs reprises dans son A/mi du Peuple (4). Toutefois, l'Assemble refusait de tenir compte des vux populaires et .Robespierre, malgr ses efforts ritrs (5) ne put se faire entendre de ses collgues; pourtant, ri avait tout prt un long discours entirement termin auquel il ne manquait que l'occasion
d'tre prononc (6) En dsespoir de cause, il le fit imprimer la fin de mars 1791 et J'advessa, quelques jours plus tard, aux socits populaires. Le 11 avril, il l'envoie aux Jacobins de Versailles, et la municipalit ainsi qu'au Club de Toulon (7). On' en donna lecture i Brest, le 19 avril, au cours de la sance de la Socit des Amis de la Constitution (8) et le succs se renouvela le lendemain Paris au Olub des Cordeliers qui arrta sur Le champ d'inviter toutes les autres socits patriotiques faire lire dans leurs sances cette production d'un esprit juste et d'une me pure '(9). iLa rimpression du discours y fut dcide d'urgence, et Rutledge, l'un de ses membres, retarda la composition d'un numro de son journal le Creuset pour y satisfaire (10).

mme

Nous possdons

ainsi plusieurs

ditions de ce texte

important

(2) Adresse de la Commune de Paris dans ses sections l'Assemble nationale, in-8, 7 pages, 8 fv. 1790 (British Musum F R 7, e 16). 'Cit dans Actes C. de P., 2 srie, III, 620. <3) Cf. G. Walter, p. 153. os des 18-30 juin, 25-29 juillet, 28 octobre 1790. De mme (4) Cf. n Frron, dans l'Orateur du Peuple (III, 336) publie une ptition signe par 13 socits, contre le marc d'argent. e (5) Cf. Discours, l" partie, p. 552. (6) Cf. G. 'Walter, p. 154. (7) Lettre d'envoi de Robespierre la Municipalit de Toulon, du 11 avril 1791, et lettre de remerciements de cette Municipalit, publies par G. Michon, I, 103, 104 et par L. Jacob, op. cit. p. 72. (8) Extrait du procs-verbal de la sance du 19 avril 1791, publi par la Correspondance nationale, n 22, p. 282: L'ordre du jour amenant la discussion relative au discours l'assemble nationale, sur la ncessit de rvoquer les dcrets qui attachent l'exercice des droits de citoyen la contribution du marc d'argent, ou d'un nombre dtermin de journes d'ouvriers, par M. Robespierre on en a fait la lecture qui a t suivie des plus ivifs applaudissemens ; ri aprs une nuire dlibration, l'assemble a arrt de donner au projet de dcret, propos la suite de ce discours, l'adhsion la plus' formelle et la plus authentique. Et pour rendre l'auteur fort cle l'opinion publique, elle a arrt, de plus, de lui adresser copie certifie de l'extrait du prsent' pioes-verbal, ainsi qu'au Club des Jacobins et de donner connoissance de cet arrt, toutes le,; cociUea les amis de La constitution, par la voie des papiers-journaux.
;

Pour extrait conforme au registre:


Pierre

DES BOUILLON S,

secrtaire,

Hign Peyre, prsident. G. Walter, p. 154. (10)


'Cf.

/ 9)

160
(11)

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

qui donna lieu du point de vue chronologique de nombreuses mprises (12) et dont liobespierre uti'lisa un certain nombre d'lments lorsqu' Ja fin de la Constituante, dans la sance du 11 aot 1791, cette question fut, -une dernire fois, voque (13)-

DISCOURS DE M. DE ROBESPIERRE A L'ASSEMBLE NATIONALE


Sur
la ncessit de rvoquer les dcrets qui attachent l'exercice des droits du citoyen la contribution du marc d'argent, ou d'un nombre dtermin de journes d'ouvriers.

MESSIEURS,
un moment, si je devois vous proposer mes ides sur des dispositions que vous paraissiez avoir adoptes. Mais j'ai vu qu'il s'agissoit de dfendre Ja cause de la nation et de la libert, ou de la
J'ai dout,

la premire qui sort des (11) Il en existe trois la 13. X. presses de l'Imprimerie Nationale est conserve sous la cote 8" Le 89/1991 la seconde qui est prcde d'un arrt du Club des Oordeliers et suivie d'un avis de iRutledge, porte la cote 8 Le 29/1701 Imprimerie de Galix&e la troisime (iLe 29/1991 A) porte la mention Volland, quai des Augustins n" 25, Ces trois textes sont rigoureusement identiques mais il semble que celui qui ait t imprim par les soins de Robespierre, soit celui que nous mentionnons en premier lieu. C'tait en effet coutume courante qu'un dput qui n'avait pu prononcer son discours la tribune de l'Assemble le ft cependant publier par les soins de l'Imprimerie Nationale. Le Journal des Dbats en annonce la publication dans son n" 738 (}). 22) en mme temps que celle des Discours sair la libert de la presse et la rligibilit des dputs. De mme, la Feuille d3 Correspondance du libraire l'annonce deux reprises au milieu d'autres brochures parues en mai 1791 (t. I, art. 204, p. 32), et pour l'dition du Club des 'Cordeliers au milieu de juin 1791 (t. J,
:

art.

522,
Il

p.

85).

a t reproduit par Ch. Vellay, op. cit., p. 87 109. (12) Les Arch. pari, le publient la suite de la sance du 25 janvier 1790 (XI, 320 et iS\). Elles commettent ainsi une erreur de date, le fixant avril 1790. L'un des exemplaires de la B.N". (8 Le 29/1701) porte en note manuscrite au crayon: 9 aot 1791, et celui de la Sorbonne, deux dates indiques de la mme faon 22 octobre 1739 et 1791. fSigismond [Lacroix, III, 617, note 1, le place en avril 1791. Quoi qu'il en soit, nous avons la certitude que ce discours, malgr son titre, ne fut pas prononc la tribune de l'Assemble. causa cette C'es'fc la lecture qui en fut faite aux Cordeliers qui mprise de Gorsus (Courrier, t. XXII, n 27, p. 421); il crit la date du 27 avril 1791 M. Roberspierre a fait l'Assemble Nationale un discours trs loquent, o il prouve la ncessit de rvoquer tes dcrets qui attachent l'exercice des droits de citoyen la contribution du marc d'argent. On discutait alors de l'organisation des gardes nationales qui, il est vrai, dans l'esprit de Robespierre tait lie celle des conditions de cens lectoral. (13) Cf ci-dessous, Ja date.
:
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


trahir

161

par

mon

silence;

et

je

n'ai

plus balanc.

J'ai

mme
la

entrepris

passion imprieuse de la justice et du bien public qui me l'imposait m'toit commune avec v^ous, et que ce sont vos propres principes et votre propre autorit que j'invoque en leur faveur (14).

cette

tche avec

une confiance d'autant plus ferme, que

doute, pour rendre


criptibles

Pourquoi sommes-nous rassembls dans ce temple des loix ? Sans la nation franaise F exercice des droits impresqui

tous les hommes. Tel est l'objet de Elle est juste, elle est libre, si elle le remplit; elle n'est qu'un attentat contre l'humanit, si elle le contrarie.

appartiennent
politique.

toute

constitution

pante, lorsqu' avant

Vous avez vous-mmes reconnu cette vrit d'une manire frapde commencer votre grand ouvrage, vous avez dcid qu'il falloit dclarer solemnelJement ces droits sacrs, qui sont comme
les

bases ternelles sur

lesquelles

il

doit

reposer.
libres,
et

Tous
))

les

hommes

naissent

et

demeurent

gaux en

droit.
<<

La La

souverainet rside essentiellement dans la nation.


loi est

l'expression

de

la volont gnrale.

Tous

les citoyens
soit

ont le droit de concourir sa formation, soit par eux-mmes,


leurs reprsentai, librement lus.
<(

par

les

Tous

les

citoyens sont admissibles tous


celle

emplois publics,
et

sans

aucune autre distinction que

de

leurs

vertus

de

leurs

talens.

Voil
tenant

les principes

que vous avez consacrs


je

d'apprcier les dispositions que

me

facile mainil sera propose de combattre;


:

il suffira de les rapprocher de ces rgles invariables de la socit humaine. La loi est-elle l'expression de la volont gnrale, lorsque Or, le plus grand nombre de ceux pour qui elle est faite ne peuvent concourir, en aucune manire, sa formation 7 Non. Cependant interdire tous ceux qui ne payent pas une contribution gale trois journes
1

d'ouvriers,
les

le droit mme de membres de l'assemble

choisir

les

lecteurs destins

lgislative;

qu'est-ce

autre

nommer chose, que

rendre la majeure partie des Franais absolument trangers !a formation de la loi 7 Cette disposition est donc essentiellement anti-constitutionnelle et anti-sociale.

Les hommes sont-ils gaux en droits, lorsque les uns jouissant exclusivement de la facult de pouvoir tre lus membres du corps lgislatif, ou des autres tablissements publics, les autres de celle de les nommer seulement, les autres restent privs en mme-tems de tous
La loi est l'expression de (14) Dclaration des Droits, art. 6 volont gnrale. Tous les citoyens ont droit de concourir personnellement ou par leurs reprsentants a formation.
:

la

162
ces
droits ?

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Non

telles

sont

cependant
qui
passif,

les

monstrueuses

diffrences
actif

qu'tablissent
passif;

entr'eux
actif, et

les

dcrets

rendent
suivant

un
les

citoyen
divers

moiti
directes,

moiti

degrs

ou de

fortune qui lui permettent


sitions

ou

de payer trois journes, dix journes d'impoun marc d'argent. Toutes ces dispositions sont
anti-constitutionnelles
sont-ils

donc essentiellement
3 Les

et

anti-sociales.

hommes

admissibles tous les emplois pub'ics sans

que celles des vertus et des taiens, lorsque l'impuissance d'acquitter Ja contribution exige les carte de tous les emplois publics, quels que soient leurs vertus et leurs taiens? Non; *outes ces dispositions sont donc essentiellement anti-constitutionnelles et antiautre distinction
sociales.

4 Enfin, la nation est -elle souveraine, quand le plus grand nombre la composent est dpouill des droits politiques qui constituent la souverainet ? Non et cependant vous venez de voir que ces mmes dcrets les ravissent la plus grande partie des Franais.

des individus qui

Que

seroit

donc votre dclaration des

droits,
la

si

ces dcrets pouvoient

subsister?
libert

Une

vaine formule.

Que

seroit

consiste
contraint

tre
votre
l'tat

obir aux loix qu'on s'est de se soumettre une volont trangre.


?

nation? Esclave; car la donnes, et la servitude

Que

seroit
est

constitution

Une

vrit"ble

aristocratie.
est

Car

l'aristocratie

o une portion des citoyens

souveraine et le reste sujets. Et

quelle aristocratie!

Tous
socit

les

La hommes

plus insupportable

de

toutes; celle des Riches.

ns et domicilis en France sont

membres de

la

politique,

qu'on

appelle

la

nation

Franaise;

c'est--dire,

citoyens Franais. Ils le sont par la nature des choses et par les premiers principes du droit des gens. Les droits attachs ce titre ne

dpendent

que chacun d'eux possde, ni de la quotit il est soumis, parce que ce n'est point l'impt qui nous fait citoyens; la qualit de citoyens oblige seulement contribuer la dpense commune de l'tat, suivant ses facults. Or, vous pouvez donner des loix aux citoyens mais vous ne pouvez pas
ni
la fortune

de

de

l'imposition

laquelle

les

anantir.

Les
vrit,

partisans

du systme que

j'attaque ont
la

puisque,

n'osant contester

qualit

eux-mmes senti de citoyen ceux

cette
qu'ils

^e

condamnoient l'exhrdation politique, ils se sont borns luder principe de l'galit qu'elle suppose ncessairement, par la distinc-

tion

de citoyens

actifs et

de citoyens

passifs.

Comptant

sur

la

facilit

avec laquelle on gouverne les hommes par les mots, ils ont essay de nous donner le change en publiant, par cette expression nouvelle, la violation la plus manifeste des droits de l'homme. Mais qui peut tre assez stupide pour ne pas appercevoir que ce mot ne peut ni changer les principes, ni rsoudre la difficult; puisque dclarer que tels citoyens ne seront point actifs, eu dire qu'ils

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


n'exerceront plus les droits politiques attachs au
titre

163

de citoyen,

c'est

chose dans l'idiome de ces subtils politiques. Or, je leur demanderai toujours de quel droit ils peuvent ainsi frapper d'inactivit et de paralysie leurs concitoyens et leurs commettans je ne cesserai de rclamer contre cette locution insidieuse et barbare qui
la
:

exactement

mme

souillera -a-fois et notre

code

et notre langue, si nous ne nous htons


afin

de

l'effacer jde l'une et

de

l'autre,

que de mot de

libert

ne

soit

pas lui-mme insignifiant et drisoire. Qu'ajouterai-je des vrits si videntes ? Rien, pour les reprsentai de sa nation, dont l'opinion et le vu ont dj prvenu ma demande il ne me reste qu' rpondre aux dplorables sophismes sur lesquels les prjugs et l'ambition d'une certaine classe d'hommes
:

s'efforcent d'tayer la doctrine dsastreuse ceux-l seulement que je vais parler.


! !

que

je

combats;

c'est

Le peuple des gens qui n'ont rien les dangers de la corruption l'exemple de l'Angleterre, celui des peuples que l'on suppose libres; voil les argumens qu'on oppose la justice et la raison. Je ne devrois rpondre que ce seul mot le peuple, cette multitude d'hommes dont je dfends la cause, ont des droits qui ont la mme
:

origine

que

les vtres.

Qui vous a donn


dites-vous
!

le

L'utilit gnrale,

mais

est-il

pouvoir de les leur ter ? rien d'utile que ce qui

est juste et honnte ? et cette maxime ternelle ne s'applique-t-elle pas surtout l'organisation sociale } Et si le but de la socit est le bonheur de tous, la conservation des droits de l'homme, que faut-il

penser de ceux qui veulent l'tablir sur la puissance de quelques individus et sur l'avilissement et la nullit du reste du genre humain Quels sont donc ces sublimes politiques, qui applaudissent eux-mmes leur propre gnie, lorsqu' force de laborieuses subtilits, ils sont enfin parvenus substituer leurs vaines fantaisies aux principes immuables que l'ternel lgislateur a lui-mme gravs dans le cur de tous
!

les

hommes

L'Angleterre
constitution,

eh

que vous importe l'Angleterre

et

sa

vicieuse

qui a pu vous paratre libre lorsque vous tiez descendus

au dernier degr de la servitude, mais qu'il faut cesser enfin de vanter par ignorance ou par habitude ? Les peuples libres o sont-ils ? Que vous prsente l'histoire de ceux que vous honorez de ce nom ? si ce
!

n'est des aggrgations d'hommes plus ou moins loignes des routes de la raison et de la nature, plus ou moins asservies, sous des gouvernements que le hazard, l'ambition ou la force avoient tablis. Est-ce donc pour copier servilement les erreurs ou les injustices qui ont si longtems dgrad et opprim l'espce humaine, que l'ternelle providence vous a appelles, seuls depuis l'origine du monde, rtablir, sur la terre, l'empire de la justice et de la libert, au sein des plus vives lumires qui aient jamais clair la raison publique, au milieu des ..circonstances presque miraculeuses qu'elle s'est plu rassembler, pour

164
vous assurer
et
le

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


pouvoir de rendre
<1

'homme

son bonheur,

ses

vertus

sa dignit primaire ?

Sentent-ils bien tout le poids de cette sainte mission, ceux qui, pour toute rponse nos justes plaintes, se contentent de nous dire froidement Avec tous ses vices, notre constitution est encore la meilleure qui ait exist . Est-ce" donc pour que vous laissiez nonchalamment, dans cette constitution, des vices essentiels, qui dtruisent les premires bases de l'ordre social, que 26 millions d'hommes ont mis entre vos mains le redoutable dpt de leurs destines ? Ne diroit-on pas que la rforme d'un grand nombre d'abus et plusieurs loix utiles,
:

soient autant de grces accordes au peuple qui dispensent de faire davantage en sa faveur ? Non, tout le bien que vous avez fait toit un devoir rigoureux. L'omission de celui que vous pouvez faire seroit une prvarication, le mal que vous feriez un crime de leze-nation et de leze-humanit. Il y a plus; si vous ne faites tout pour la libert, vous n'avez rien fait. Il n'y a pas deux manires d'tre libres faut il l'tre entirement ou redevenir esclave. La moindre ressource laisse au despotisme rtablira bientt sa puissance. Que dis-je dj il vous environne de ses sductions et de son influence bientt il vous accableroit de sa force. vous qui, contens d'avoir attach vos noms un grand changement, ne vous inquitez pas s'il suffit pour assurer le bonheur des hommes, ne vous y trompez pas; le bruit des loges que l'tonnement et la lgret font retentir autour de vous, s'vanouira bientt; la postrit comparant la grandeur de vos devoirs et l'immen: ! ;

sit de vos ressources avec de vous, avec indignation


:

et

de votre ouvrage, dira pouvoient rendre les hommes heureux libres; mais ils ne l'ont pas voulu; ils n'en toient pas dignes. Mais dites-vous, le peuple des gens qui n'ont rien perdre
les

vices essentiels

Ils

pourront donc,

comme
qui

nous, exercer tous les droits de citoyens.


rien
!

en dlire

que ce langage de l'orgueil perdre aux yeux de la vrit Ces gens dont vous parlez sont apparemment des hommes qui vivent, qui subsistent, au sein de la socit, sans aucun moyen de vivre

Des gens
est

n'ont

injuste et faux

et

de

subsister.

Car

s'ils

sont pourvus

de ces

cnoyens^l,

ils

ont, ce
les

me

semble,
habits
retirer et

quelque

chose

perdre

ou

conserver.

Oui,

grossiers

qui

rre couvrent, l'humble rduit o j'achte le droit de me de vivre en paix; le modique salaire avec lequel je nourris

enfans; tout cela, je l'avoue, ce ne sont point des des chteaux, des quipages; tout cela s'appelle rien peut-tre, pour le luxe et pour l'opulence mais c'est quelque chose pour l'humac'est une proprit sacre, aussi sacre sans doute que les brillans nit

ma femme, mes

terres,

domaines de

la richesse.
!

Que

dis-je

ma

libert,

ma

vie,

le

droit d'obtenir sret ou ven-

geance pour moi et pour ceux oui


l'oppression,
celui

me

sont chers, !e droit

d'exercer

librement

toutes

les

facults

de repousser de mon

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


esprit et

165

que

la

de mon cur; tous ces biens si doux, les premiers de ceux nature a dpartis l'homme, ne sont-ils pas confis, comme les
la garde

vtres,

des loix

et vous dites

que
la

je n'ai point d'intrt

ces loix; et vous voulez

me

dpouiller de

part

que

je dois avoir,
et
si

comme
la

vous, dans l'administration

de

la

chose publique,
!

cela par

seule raison

que vous tes plus riches que moi

Ah

la

balance
pas

:essoit d'tre gale,


'elle

n'est-ce pas en faveur des citoyens les moins aiss

devroit pencher?

Les

loix,

d'autorit

publique,

n'est-elle

tablie

pour protger

la foiblesse contre l'injustice et l'oppression ?

C'est

Jonc blesser tous les principes sociaux, que de la placer toute entire
tre

les

mains des riches.


les riches,

Mais
rale

les

hommes
ils

puissans ont raisonn autrement.

Par

un trange abus des mots,

ont restreint certains objets l'ide gn;

de

proprit

ils

se sont appelles seuls propritaires


seuls

ils

ont prcitoyen;

tendu que les propritaires


ils

toient

dignes du

nom de
et

pour assurer le succs de cette prtention, ils se sont empars de toute la puissance sociale. Et nous foiblesse des hommes nous qui prtendons les ramener aux principes de l'galit et de la justice, c'est encore sur ces absurdes et cruels prjugs que nous cherchons, sans nous en appercevoir, lever notre constitution Mais quel est donc aprs tout ce rare mrite de payer un marc
leur intrt particulier l'intrt gnral,
! ! !

ont

nomm

d'argent ou telle autre imposition laquelle vous attachez de


prrogatives
?

si

hautes
plus

Si

vous portez

au

trsor

public

une

contribution

considrable que la mienne,

n'est-ce pas par la raison que la socit

vous
lit

procur

de plus

grands

avantages pcuniaires

Et,

si

nous

voulons presser cette ide, quelle est la source de cette extrme inga-

de mains

des fortunes qui rassemble toutes les richesses en un petit nombre ? Ne sont-ce pas les mauvaises loix, les mauvais gouvernemens, enfin tous les vices des socits corrompues ? Or, pourquoi faut-il que ceux qui sont les victimes de ces abus, soient encore punis de leur malheur, par la perte de la dignit de citoyens Je ne vous envie point le partage avantageux que vous avez reu, puisque cette ingalit mais ne m'enlevez pas du moins est un mal ncessaire ou incurable les biens imprescriptibles qu'aucune loi humaine ne peut me ravir. Permettez mme, que je puisse tre fier quelquefois d'une honorable pau!

vret,

et ne

cherchez point m'humilier, par l'orgueilleuse prtention

de vous rserver la qualit de souverain, pour ne me laisser que celle de sujet. Mais le peuple!... Mais la corruption! Ah cessez, cessez de profaner ce nom touchant et sacr du peuple, en le liant l'ide de corruption. Quel est celui qui, parmi des hommes gaux en droits, ose dclarer ses semblables indignes Et certes si d'exercer les leurs, pour les en dpouiller son profit vous vous permettez de fonder une pareille condamnation sur des pr! !

166

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

somptions de corruptibiht, quel terrible pouvoir vous vous arrogez sur 1 humanit O sera le terme de vos proscriptions Mais est-ce bien sur ceux qui ne payent point le marc d'argent quelles doivent tomber, ou sur ceux qui payent beaucoup au-del? Oui en dpit de toute votre prvention en faveur des vertus que
!
!

donne
classe

la richesse, j'ose croire que vous en trouverez autant dans la des citoyens les moins aiss que dans celle des plus opulens Croyez-vous de bonne foi qu'une vie dure et laborieuse enfante plus de vices que la molesse, le luxe et l'ambition? et avez-vous moins de confiance dans la probit de nos artisans et de nos laboureurs, qui
!

celle des traitans,

seront presque jamais citoyens actifs, que dans des courtisans, de ceux que vous appelliez grands seigneurs qui, d'aprs le mme tarif le seroient six cents fois? Je veux venger une fois ceux que vous nommez le peuple de ces calomnies
sacrilges.

suivant votre tarif ne

Etes-vous donc fait pour l'apprcier, et pour connotre les hommes, vous qui, depuis que votre raison s'est dveloppe, ne les avez jugs que d'aprs les ides absurdes du despotisme et de l'orgueil fodal; vous qui accoutums au jargon bizarre qu'il a invent, avez trouv simple de dgrader la plus grande partie du genre humain, par les mots de canaille, de populace; vous, qui avez rvl au monde qu'il existoit des gens sans naissance, comme si tous les hommes qui vivent n'toient pas ns; des gens de rien qui toient des hommes de mrite, et d'honntes gens, des gens comme il faut qui toient les plus vils et les plus corrompus de tous les hommes. Ah sans doute, on peut vous permettre de ne pas rendre au peuple toute la justice qui lui est due. Pour moi, j'atteste tous ceux que l'instinct d'une me noble et sensible a rapprochs de lui et rendus dignes de connotre et d'aimer l'galit, qu'en gnral il n'y a rien d'aussi juste ni d'aussi bon que
!

le

peuple, toutes les fois qu'il n'est point


lui fait,

irrit

par l'excs de l'oppreslui fait

sion; qu'il est reconnoissant des plus foibles gards qu'on lui tmoigne,

du moindre bien Qu'on


siers,

du mal mme qu'on ne


un bon sens
et

pas; que

c'est chez lui qu'on trouve,

sous des dehors que nous appelions grosdroites,

des mes franches

et

une nergie que

l'on chercheroit long-tems en vain dans la classe qui le ddaigne.

Le

peuole ne demande que le ncessaire, il ne veut que justice et tranquillit; les riches prtendent tout, ils veulent tout envahir et tout dominer. Les abus sont l'ouvrage et le domaine des riches, ils sont l'intrt du peuple est l'intrt gnral, celui les flaux du oeuple des riches est l'intrt particulier; et vous voulez rendre le peuple nul
:

et

les riches tout-puissans

M'oop^sera-t-on encore ces inculpations ternelles dont on n'a cess de le charger depuis l'poque o il a secou le joug des despotes jusau' ce moment, comme si le peuple entier pouvoit tre accusa de quelques actes de vengeance locaux et particuliers exercs au corn-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

167
enfin

mencement d'une rvolution


longue oppression,
il

inespre,
tat

respirant

H 'une

si
'?

toit

dans un
a

de guerre avec

tous ses tyrans

Que
tantes
il

dis-je ?

Quel temps

de de

sa bont naturelle,

donc jamais fourni des preuves plus claque celui o arm d'une force irrsistible,

la

s est

tout--coup arrt .lui-mme pour rentrer dans le calme,


ses

voix

reprsentans

vous qui

vous

montrez

si

inexorables

pour
1

'humanit souffrante, et
le

'histoire, jettez les

si indulgens pour ses oppresseurs, ouvrez yeux autour de vous, comptez les crimes des tyrans,

et

jugez entr'eux et

peuple.

ennemis de la pour vous calomnier auprs de lui, pour vous suggrer des mesures propres touffer sa voix ou .abattre son nergie, ou garer son patriotisme, pour prolonger l'ignorance de ses droits, en lui cachant vos dcrets, la patience inaltrable avec laquelle il a support tous ses maux et attendu un ordre de choses plus heureux, comprenons que le peuple est le seul appui de la libert. Eh! qui pourroit donc supporter l'ide de le voir dpouiller de ses droits, par la rvolution mme qui est due son courage, au tendre et gnreux attachement avec lequel il a dfendu ses reprsentans Est-ce aux riches, est-ce aux grands que vous devez cette glorieuse insurrection qui a sauv la France et vous ? Ces soldats qui ont dpos leurs armes aux pieds de la patrie alarme, n'toient-uls pas du peuple ? Ceux qui les conduisoient contre vous, quelles classes appartenoient-ils ?... Etoit-ce donc pour vous aider dfendre ses droits et sa dignit qu'il combattoit alors, ou pour vous assurer le pouvoir de les anantir ? Est-ce pour retomber sous le joug de l'aristocratie des riches, qu'il a bris avec vous Je joug de l'aristodis-je ?

Que

ces efforts

mme

qu'ont
ses

faits

les

rvolution

pour

le

calomnier

auprs

de

reprsentant,

cratie fodale ?

de ceux qui semblent d'hommes spare, laquelle ils attachent une certaine ide d'infriorit et de mpris. 11 est temps de s'exprimer avec plus de prcision, en rappellant que le systme que nous combattons proscrit les neuf diximes de la nation, qu'il efface mme de la liste de ceux qu'il appelle citoyens actifs, une multitude innombrable d'hommes que les prjugs mme de l'orJusqu'ici,
je
suis

me

prt

au

langage

vouloir dsigner par

le

mot peuple une

classe

gueil avoient respects, distingus par leur ducation, par leur industrie
et par leur fortune

mme.

sur

Telle est en effet la nature de cette institution, qu'elle porte les plus absurdes contradictions, et que, prenant la richesse pour

mesure des droits du citoyen, elle s'carte de cette rgle


qu'un
jouir

mme

en les

attachant ce qu'on appelle impositions directes, quoiqu'il soit vident

homme qui paye des impositions indirectes considrables, peut d'une plus grande fortune que celui qui n'est soumis qu' june imposition directe modre. Mais comment a-t-on pu imaginer de faire dpendre les droits sacrs des hommes de la mobilit des systmes de

168
finances,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


des variations, des bigarrures que
parties
est
le

ntre prsente dans les

diffrentes

du mme
sur

tat ?
tel

homme
l'tre

qui

citoyen

Quel systme que celui o un point du territoire franais, cesse de


tel autre point;
si

qui

ou en tout ou en partie, s'il passe sur est aujourd'hui ne le sera plus demain,
!

sa fortune prouve

o celui un

revers

celui o l'honnte homme dpouill par un retombe dans la classe des i/o/es, tandis que l'autre s lve par son crime mme au rang des citoyens o un pre voit crotre, avec le nombre de ses enfants, la certitude qu'il ne leur laissera point ce titre avec la foible portion de son patrimoine divis; o tous les fils de famille, dans la moiti de l'empire, ne peuvent trouver une patrie, qu'au moment o ils n'ont plus de pre!... Enfin, quoi
injuste oppresseur,
!

Quel systme que

tient
titeur

cette superbe prrogative

de membre du Souverain,
la

si

le

rpar-

des contributions publiques est matre de me nuant d'un sou ma cotisation si elle est soumise la des hommes et l'inconstance de la fortune ?
;

ravir,

en dimi-

fois et

aux caprices
inconvniens

Mais

fixez

sur-tout

votre

attention

sur

les

funestes

Quelles armes puissantes ne va-t-il pas donner l'intrigue Combien de prtextes au despotisme et l'aristocratie, pour carter des assembles publiques les hommes les plus ncessaires la dfense de !a libert, et livrer la destine de l'tat la merci d'un certain nombre de riches et d'ambitieux Dj une prompte exprience nous a rvl tous les dangers de cet abus. Quel ami de la libert et de l'humanit n'a pas gmi de voit, dans les premires assembles d'lection, formes sous les auspices de la constitution nouvelle, la reprsentation nationale rduite, pour ainsi dire, une poigne d individus ? Quel spectacle dplorable, que celui que nous ont donn ces villes, ces contres o des citoyens disputaient aux citoyens le pouvoir d'exercer des droits communs tous; o des officiers municipaux, o les reprsentans du peuple, par des taxes arbitraires et exagres des journes d'ouvriers, sembloient mettre au plus haut prix possible la qualit de citoyen actif!... Puissions-nous ne pas
qu'il doit ncessairement entraner.
!

'

bientt ressentir les funestes effets

de

ces attentats contre les droits


appartient

peuple

Mais

c'est vous seuls qu'il

de

les prvenir.

du Ces

mme que vous avez voulu prendre pour adoucir la rigueur des dcrets dont je parle, soit en rduisant 20 sols le plus haut prix des journes d'ouvriers, soit en admettant plusieurs exceptions; tous ces palliatifs impuissans prouvent au moins que vous avez vous-mmes senti toute la grandeur du mal que votre sagesse est destine extirper qu'importe en effet que 20 ou 30 sols soient les entirement. Eh lments des calculs qui dcident de mon existence politique ? Ceux qui n'atteignent qu' 19 n'ont-ils pas les mmes droits; et les prinprcautions
!

cipes ternels de la justice et de la raison sur lesquels ces droits sont' fonds, peuvent-ils se plier aux rgles d'un tarif variable et arbitraire ?

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

169

Mais voyez, je vous prie, quelles bizarres consquences entrane une grande erreur en ce genre. Forcs par les premires notions de l'quit chercher les moyens de la pallier, vous avez accord aux militaires, aprs un certain temps de service, les droits de citoyen actif comme une rcompense (15). Vous les avez accords comme une distinction aux ministres du culte (16), lorsqu'ils ne peuvent remplir
les conditions pcuniaires exiges par vos dcrets; vous les accorderez encore idans des cas analogues, par de semblables motifs. Or, toutes ces dispositions si quitables par leur objet, sont autant d'inconsquences et d'infractions des premiers principes constitutionnels } Com-

vous qui avez supprim tous les privilges, comment en privilges pour certaines personnes, et pour certaines professions, l'exercice des droits du citoyen? Comment avezvous pu changer en rcompense un bien qui appartient essentiellement tous ? D'ailleurs, si les Ecclsiastiques et les Militaires ne sont pas

ment en

effet,

avez- vous

pu

riger

les seuls qui .mritent bien de la patrie, la mme raison ne doit-elle pas vous forcer tendre ila mme faveur aux autres professions ? Et si vous la rservez au mrite, comment en avez- vous pu faire l'apanage de la fortune ? Ce n'est pas tout vous avez fait, de la privation des droits de citoyen actif, la peine idu crime, et du plus grand de tous les crimes, celui de lze-nation. Cette peine vous a paru si grande, que vous en avez limit la dure que vous avez laiss les coupables matres de la terminer eux-mmes, prrr le premier acte de citoyen qu'il leur plairoit de faire... Et cette mme privation vous l'avez inflige tous les citoyens qui ne sont pas assez riches pour suffire telle quotit et telle nature de contribution; de manire que par la combinaison de ces
:
:

dcrets, ceux qui ont conspir contre le salut et contre la libert

nation; et les meilleurs citoyens,


fortune
servir

les

dfenseurs de

la

libert,
!a

de que

la la

n'aura point favoriss, ou qui

auront repouss

fortune pour

la patrie, sont confondus dans la mme classe. Je me trompe; en faveur des premiers que votre prdilection se dclare; car, ds le moment o ils voudront bien consentir faire la paix avec la nation, et accepter le bienfait de la libert, ils peuvent rentrer dans

c'est

la

plnitude "des droits

du citoyen; au

lieu

que

les

autres

en sont

Dcret du 28 fvrier 1790, art. 7 Tout militaire qui aura l'espace de 16 ans sans interruption et isans reproche jouira de la plnitude des droits de citoyen actif et est dispens des conditions relatives la proprit et la contribution sous rserve... qu'il ne peut exprimer son droit s'il est en garnison dans le canton o est son domicile. Aulard, Histoire politique de la Rvolution franaise, (16) p 66, mentionne cette exemption des ministres du cul'te, d'aprs le discours de Robespierre, en ajoutant qu'il n'a trouv ni loi, ni arrt sur ce sujet. Nous n'avons pas t plus heureux.
(15)
:

servi

170

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

privs indfiniment, et ne peuvent les recouvrer que sous une condition qui n'est point en leur pouvoir. Juste ciel le gnie et la vertu mis plus bas que l'opulence et le crime par le lgislateur
!
!

en rapprochant l'ide de cette grande rvolution de celle d'un grand homme qui a contribu la prparer Que ne vit-il encore ce philosophe sensible et loquent, dont les crits ont dvelopp parmi nous ces principes de morale publique qui nous ont rendus dignes de concevoir le

vit-il

Que

ne

encore,

avons-nous dit quelquefois,

vivoit encore, que dfendus viols par la constitution naissante et son nom effac de la liste des citoyens. Que diroient aussi tous ces grands hommes, qui gouvernrent jadis les peuples les plus libres et les plus vertueux de la terre, mais qui ne laissrent pas de quoi fournir aux irais de leurs funrailles, et dont les familles toient nourries aux dpens de l'tat? Que diroient-ils, si revivans parmi nous, ils pouvoient voir s'lever cette constitution tant vante? ^Aristide, la Grce t'a sur-nomm le juste et t'a fait l'arbitre de sa destine la France rgnre ne verroit en toi qu'un homme de rien, qui ne paye point un marc d'argent. En vain, la confiance du peuple t'appelleroit dfendre ses droits, il n'est point de municipalit qui ne te repousst de son sein. Tu aurois vingt fois sauv la patrie, que tu ne serois pas encore citoyen actif, ou ligible... moins que ta grande me ne consentt vaincre les rigueurs de la fortune aux dpens de ta libert, ou de quelqu'une de tes vertus.
!

desein de rgnrer notre patrie


verroit-il ?

Eh

bien

s'il

les droits sacrs


;

de l'homme

qu'il a

fonde que sur les moeurs. Or, quelles moeurs peut avoir un peuple chez qui les loix semblent s'appliquer donner la soif des richesses la plus furieuse activit ? Et quel moyen plus r les loix peuvent-elles prendre pour
.tre

Ces hros n'ignoroient pas, mmes, que la libert ne peut

et

nous

rptons

quelquefois

nous-

solidement

irriter

cette passion,

que de

fltrir

l'honorable pauvret,
autre

et

ver pour la richesse tous les honneurs, et toute la puissance ?

de rserAdopter

une pareille

institution,

qu'est-ce

chose

que

forcer

l'ambition

mme

la plus

noble, celle qui cherche la gloire en servant la patrie,

se rfugier dans le sein


constitution

de

la cupidit et

de

l'intrigue, et faire

mme

la

corruptrice

de

la

vertu ?

Que
soin ?

signifie
Il

de la donc ce

tableau civique que vous affichez avec tant

de

tale

mes

avec exactitude, tous les noms des vils personnages que le despotisme a engraisss de la substance du peuple mais j'y cherche en vain celui d'un honnte homme indigent. Il donne aux citoyens Sois riche, quelque prix que ce soit, ou cette tonnante leon
yeux,
: :

tu

ne seras rien

Comment, aprs

cela,

pourriez-vous vous flatter de faire re.iatre

parmi nous cet esprit public auquel est attache !a rgnration de la France, lorsque rendant la plus grande partie des citoyens trangers aux soins de la chose publique, vous la condamnez concentrer toutes

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

171

ses penses et toutes ses affections dans les objets de son intrt personnel et de ses plaisirs; c'et--dire, quand vous levez l'gosme et la frivolit sur les ruines des talens utiles et des vertus gnreuses, qui sont les seules gardiennes de la libert, il n'y aura jamais de constitution durable dans tout pays o elle sera, en quelque sorte, le domaine d'une classe d'hommes, et n'offrira aux autres qu'un objet indiffrent, ou un sujet de jalousie et d'humiliation. Qu'elle soit attaque par des ennemis adroits et puissans, il faut qu'elle succombe tt ou tard. Dj, MESSIEURS, il est facile de prvoir toutes les

consquences fatales qu'entraneroient les dispositions dont je parle, si elles pouvoient subsister. Bientt vous verrez vos assembles primaires et lectives dsertes, non-seulement parce que ces mmes dcrets en interdisent l'accs au plus grand nombre des citoyens, mais encore parce que la plupart de ceux qu'ils appellent, tels que les gens trois journes, rduits la facult d'lire sans pouvoir tre eux-mmes nomms aux emplois que donne la confiance des citoyens, ne s'empresseront pas d'abandonner leurs affaires et leurs familles, pour frquenter des assembles o ils ne peuvent porter ni les mmes esprances, ni les mmes droits que les citoyens plus aiss; moins que plusieurs d'entr'eux ne s'y rendent pour vendre leurs suffrages. Elles resteront abandonnes un petit nombre d'intrigans qui se partageront toutes les magistratures, et donneront la France des juges, des administrateurs, des lgislateurs. Des lgislateurs rduits 750 pour un si vaste Empire qui dlibreront, environns de l'influence d'une cour arme des forces publiques, du pouvoir de disposer d'une multitude de grces et d'emplois, et d'une liste civile qui peut tre value au moins 35 millions. Voyez-l, cette cour, dployant ses immenses ressources dans chaque assemble, seconde par tous ces aristocrates dguiss, qui, sous le masque du civisme, cherchent capter les suffrages d'une nation encore trop idoltre, trop frivole, trop peu instruite de ses droits, pour connotre ses ennemis, ses intrts et sa dignit; voyez-l essayer ensuite son fatal ascendant sur ceux des membres du corps lgislatif qui ne seront point arrivs corrompus d'avance et vous ses intrts; voyez-l se jouer des destins de la France, avec une facilit qui n'tonnera pas ceux qui depuis quelque tems suivent les progrs de son esprit dangereux et de ses funestes intrigues et prparezvous voir insensiblement le despotisme tout avilir, tout dpraver, tout engloutir; ou bien htez-vous de rendre au peuple tous ses droits, et l'esprit public toute la libert dont il a besoin pour s'tendre et
!

pour se
Je
tions

fortifier.
finis
ici

cette

discussion,

peut-tre

mme

aurois-je
si

pu m'en

dispenser; peut-tre aurois-je

d examiner, avant

tout,

ces disposi-

que j'attaquois existent en effet; si elles sont de vritables loix. Pourquoi craindrois-je de prsenter la vrit aux reprsentans du peuple, pourquoi oublierois-je que dfendre devant eux la cause- sacre

172 des hommes,


franchise
et
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


souverainet inviolable des nations,
c'est--la-fois
flatter
le

avec tou*e

la

qu'elle
et

exige,

plus

doux de

leurs

sentimens
1

rendre
sait-il

univers

ne

dcret
et

mme

est

la

le plus noble hommage leurs vertus ? D'ailleurs pas que votre vritable voeu, que votre vritable prompte rvocation des dispositions dont je parle;

de l'assemble nationale Je le dclare donc, de semblables dcrets n ont pas mme besoin d'tre rvoqus expressment; ils sont essentiellement nuls, parce qu'aucune puissance humaine, pas mme la vtre, n'toit comptente pour les porter. Le pouvoir des reprsentai des mandataires d'un peuple est ncessairement dtermin par la nature et par l'objet de leur mandat. Or, quel est votre mandat ? De faire des loix pour rtablir et pour cimenter les droits de vos commettans. II ne vous est donc pas possible de les dpouiller de ces mmes droits. Faites-y bien attention ceux qui vous ont choisis, ceux par qui vous existez, n'toient pas des contribuables au marc d'argent, trois, dix journes d'impositions directes; c'toient tous les Franais, c'estla majorit
?
:

que c est en effet l'opinion de que je dfends, en les combattant

-dire, tous les hommes ns et domicilis en France, ou naturaliss, payant une imposition quelconque. Le despotisme lui-mme n'avoit pas os imposer d'autres cond'tions aux citoyens qu'il convoquoit (17). Comment donc pouviez- vous dpouiller une partie de ces hommes-l, plus forte raison, la plus grande partie d'entr'eux, de ces mmes droits politiques qu'ils ont exercs en vous envoyant cette assemble, et dont ils vous ont confi la garde ? Vous ne le pouvez pas sans dtruire vous-mmes votre pouvoir, puisque votre pouvoir n'est que celui de vos commettans. En portant de pareils dcrets, vous n'agiriez pas comme reprsentans de la nation vous agiriez directement contre ce titre vous ne feriez poiru des loix; vous frapperiez l'autorit lgislative dans son principe. Les peuples mme ne pourraient jamais ni les autoriser, ni les adopter, parce qu'ils ne peuvent jamais renoncer, ni l'galit, ni la libert, ni leur existence comme peuple, ni aux droits inalinables de l'homme. Aussi, Messieurs, quand vous avez form la rsolution dj bien connue de les rvoquer, c'est moins parce que vous en avez reconnu la ncessit, que pour donner tous les lgislateurs et tous les dposiun grand exemple du respect qu'ils taires de l'autorit publique, doivent aux peuples; pour couronner tant de loix salutaires, tant de sacrifices gnreux, par le magnanime dsaveu d'une surprise passagre, qui ne changea jamais rien ni vos principes, ni votre volont constante et courageuse pour le bonheur des hommes. Que signifie donc l'ternelle objection de ceux qui vous gisent qu'il ne vous est permis, dans aucun cas, de changer vos propres
: :

{17)

Note du texte

Voyez

le

rglement de la convocation des

tats-gnraux.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


dcrets
?

173

pu faire cder cette prtendue maxime que le salut du jpeuple et le bonheur des hommes est toujours la loi suprme; et imposer aux fondateurs de la constitution franaise, celle de dtruire leur propre ouvrage, et d'arrter les glorieuses destines de la nation et de l'humanit entire, plutt que de rparer une erreur dont ils connoissent tous les dangers. Il n'appartient qu' l'Etre essentiellement infaillible d'tre immuable: changer est non-seulement un droit, mais un devoir pour toute volont humaine qui a failli. Les hommes qui dcident du sort des autres hommes sont moins que personne exempts de cette obligation commune. Mais tel est le malheur d'un peuple qui passe rapidement de la servitude
a-t-on

Comment

cette rgle inviolable,

la

libert,

qu'il

transporte,

sans s'en

appercevoir,

au nouvel ordre

'des choses, les prjugs

de l'ancien dont il n'a pas encore eu le temps de se dfaire.; et il est certain que ce systme de l'irrvocabiht absolue des dcisions du corps lgislatif, n'est autre chose qu'une ide emprunte du despotisme. L'autorit ne peut reculer sans se compromettre,
(18).

disoit-il, quoiqu'en effet il ait t forc quelquefois reculer Cette maxime tait bonne en effet pour le despotisme, dont la puissance oppressive ne pouvoit se soutenir que par l'illusion et par la terreur mais autorit tutlaire des reprsentans de la nation, fon:

de
peut

-la-fois

sur

l'intrt

gnral et sur la force


funeste,
la

de

la

nation

mme,
que

rparer
les

une

erreur

sans

courir

d'autre

risque

de

rveiller

sentimens de

confiance et

de l'admiration qui

l'envi-

ronnent; elle ne peut se compromettre que par une persvrance invincible dans des mesures contraires la libert, et rprouves par l'opi-

cependant quelques dcrets que vous ne pouvez ceux qui renferment la dclaration des droits de l'homme, parce que ce n'est point vous qui avez fait ces loix; vous les avez promulgues. Ce sont ces dcrets immuables du lgislateur ternel dposs dans la raison et dans le cur de tous les hommes avant que vous les eussiez inscrits dans votre code, que je rclame
nion publique.
abroger,
I!

est

point

ce

sont

contre des dispositions qui les blessent, et qui doivent disparotre devant eux. Vous avez ici choisir entre les uns et les autres; et votre choix ne peut tre incertain, d'aprs vos propres principes. Je propose donc l'assemble nationale Je projet de dcret suivant h L'assemble nationale pntre d'un respect religieux pour les droits des hommes, dont le maintien doit tre l'objet de toutes les
:

institutions

politiques;
faite

Convaincue qu'une constitution

peuple Franais, et pour tablie sur ce principe;

influer sur celle

pour assurer la libert du du monde, doit tre sur-tout

tel

fl8) Annotation marginale ur l'dition Creuset la Ji. N. Cependant combien d'arr^s du conseil mis au nant par un autre, orluy qui defendoit l'exportation des eaux de vie de notre Compt pour la coste de Guine; il fut cass au mois de janv. 1766.
a

174

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Dclare que tous
les

Franais,

c'est--dire

tous

les

hommes

ns et domicilis en France, ou naturaliss, doivent jouir de la plni-

tude
les

et de l'galit des droits du citoyen; et sont admissibles tous emplois publics, sans autre distinction que celle des vertus et des

talens

(19).

(19) La diffusion de ce discours provoqua une nouvelle offensive contre Je marc d'argent. 'La Socit des Indigents qui s'tait (insti-

tue Paris, rue Christine (cf Isabelle Bourdin. Les Socits populaires Paris pendant 'la Rvolution franaise, p. 231 et note) envoya Robespierre une chaleureuse adresse qui fut reproduite par les journaux de l'poque la date du 27 mai ((cf. Mercure national et tranger, n 41, p. 646-649; l'Orateur du Peuple, t. II, 3e vol. p. 188) et parut plus tard en brochure in-8 de 4 p. PImp. Provost, s.d. (B.N. Lb 40 2398). (Cette adresse fut communique la Socit des Amis de la Constitution et lue la tribune dans la sance du 29 mai 1791. Le Mercure universel qui relate le fait (t. IV, p. 11) considre qu'elle a t rdige en vue de remercier Robespierre de sa rclamation, dans la sance du fi8 mai (cf. ci-dessous la date), (mais elle avait en ralit prcd cette intervention et peut tre date du milieu de mai. G. Walter en a publi des fragment^ dans son Robespierre, p. 157-158. On la trouvera in extenso dans iLapomieraye, I. 181-184; Oh. Vellay, p. 107, et L. Jacob, p. 75. H.
;

Hamel

'la

mentionne

(I,

538).

249

bis.

AVRIL

1791

PRINCIPES

DE L'ORGANISATION DES JURS ET RFUTATION DU SYSTME


PROPOS PAR M.
par

DUPORT,
&

AU NOM DES COMITES DE JUDICATURE de Constitution,


L' ASSEMBLE

MAXIMILIEN ROBESPIERRE
Nationale
(1)

DPUT DU DPARTEMENT DU PAS-DE-CALAIS A

() Cf. 1791.

le

texte intgral de ce discours la sance

du

20 janvier

250.

SEANCE

DU

er
1

AVRIL

1791

Sur LES SUCCESSIONS COMPRENANT des biens ci-devant nobles


gal 25 fvrier 171:0, l'Assemble avait dcrt le partage 3UceeBsons tant eu lira* directe que collatrale; le 12 niaru encore 1701, elle abolit les ingalits de partage qui subsistaient pour lea successions ab intestat >. <iu projet r du titre le 1 sur continue Le r avril, la discussion

Le

doc

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

175

comit de constitution. Le Chapelier qui remplace Merlin, rapporteur, ayant prsent plusieurs articles, un dbat s'engage au cours duquel interviennent iMougins de Roquefort, Martineau, Prieur, Goupil de Prfeln, et l'Assemble adopte l'art. 16 qui tend 'les dispositions de .la nouvelle loi toutes les successions qui s'ouvriront aprs la publication du prsent dcret, isans prjudice des institutions .contractuelles ou autres clauses qui ont t .lgitimement stipules par contrat de mariage, 'lesquelles seront excutes conformment aux anciennes loix . L'article suivant qui tendait maintenir les ingalits coutumires 'pour les partages des biens ci-devant nobles O) en faveur des personnes maries ou veuves sans enfants , conformment aux dispositions du dcret du 15 mars 1790 '((2), souleva les objections de Petion, Buzot et Robespierre; et l'Assemble 'se borna dcrter renvoya .la rdaction au comit de le principe de l'article et en
constitution
.

Le Point du

toit

Jour,

t.

XX,

n 630, p. 475.
le

M.

Robespierre pensoit que

dcret du 15 mars 1790 ne por-

que

11

sur la

ligne directe et qu'elle n'avoit pas d'extention jusqu'

la

ligne collatrale.
falloit

examiner,

disoit-il,

la

vrit

de ce
il

fait,

sans craindre

les

inconvniens prsents par

M.

Chapellier, et
sur

concluoit ce que
lignes collatrales,

l'article
et

du 15 mars 1790, ne
le

portoit pas

les

que

dcret ft rapport, afin que l'assemble pt tablir une par-

faite galit

dans

les partages (3).

Courrier extraordinaire,

avril

1791, p.

5.

Carat et Robespierre ont t du mme avis, et ils ont dit que ce seroit une bigarrure dans les loix que d'tablir une rgle pour les successions ci-devant roturires, diffrente de celle admise
pour les successions ci-devant nobles.
(1)

MM.

Cf.

pour

!a

Normandie:

Bouloiseau,

(Le

Squestre
:

et

'la

vente des biens des migrs dans le district de Rouen, Paris 1937, chap. III, p. 63-67; et pour l'ensemble: Ph. Sagnac La lgislation Civile de la Rvolution franaise, Paris 1898, p. 213-217. (2) Titre I, art. 11. (3) Le prsident, la demande de Ption et de Robespierre, se reporta au procs-verbal de la sance du 15 mars 1790 *et on constata que le dcret portait aussi bien sur les successions en ligue directe que collatrale.

251.

SEANCE DU

AVRIL

1791

(soir)

SUR LES TROUBLES DE TOULOUSE


Dr Broglie, au nom du comit des rapiportB, rend compte des vnements survenus Toulouse les 16, 17 et 18 mars 1791. Lors la formation de la garde nationale, les membres du parlement et leur dientle tvaient form la 2" lgion de iSaint-Barthlciaiy dont !o colonel tait M. d'Ast, prsident mortier. Les principes contre-

<''

176

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

rvolutionnaires qu'il professait /provoqurent un conflit avec les autres compagnies. Des rixes clatrent en particulier avec celle* de .Saint-Nicolas et de iSaint-Cyprien. iLa municipalit intervint et dcouvrit un mort et deux blesss graves, dont un sieur Lavigne (1). iLe conflit ayant 'repris les jours suivants, les corps administ^alit's parviennent cependant rtablir le calme. La municipalit adressa un rapport n'Assemble nationale la suite duquel celle-ci dcrte la suppression de la lgion de (Saint-Barthlmy, l'incorporation de ses volontaires dans les autres 'lgions de la ville, et prie le roi de donner des ordres pour continuer les informations et les poursuites contre des coupables. Elle dclare enfin qu'elle est satisfaite de la conduite des administrateurs. Roussillon trouve que les dispositions prises vis--vis des administrations sont insuffisantes et demande qu'on leur adresse une lettre expresse d'approbation pour bien montrer combien il est utile en pareil cas que tous les corps administratifs agissent d'un commun accord (2).
Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

t.

XXIII,

p. 461

M.

Robespierre. J'appuie

la

motion

(3).

(1) Cf.

Le Hodey,
le

Journal

des

Etats

Gnraux,

t.

XXIII,
P.-V.

454-460.
(2)

Cf.

de

l'Ass.
(3)

nat.,

texte du dcret vot par l'Assemble dans le n 609, p. 13-15


les

Texte reproduit dans

Areh. pari., XXIV,

520.

252.

SEANCE DU

AVRIL

1791

(soir)

Me)

SUR LES TROUBLES DE NlMES ET D'UzS

Au nom des comits des rapports et des recherches, Alquier expose l'Assemble les conditions dans lesquelles ont t prises les dlibrations des <soi-disant catholiques de Nmes et d'Uzs (1) et propose un projet de dcret portant que l'Assemble, tenant compte des rtractations de plusieurs des accuss, ne traduira devant le tribunal d'Orlans que ceux qui ne se sont pas
rtracts

(2).

Aprs intervention de Murinais et de Robespierre, l'Assemble dcrta qu'il n'y avait lieu > dlibrer sur le cas de ceux qui s'taient rtracts, elle renvoya ceux qui persistaient dans leurs arrts devant la haute cour nationale provisoire i(3).
(1)

Areh.
32,
1.

nat.

XXIX
:

bis

13,

dossier

XXIXbis
(2)

dossier 335, pice 12; ,D

XXIX

pice 12; 139, bis 33, dossier 340,

Rapport d'Alqu.ier au nom du Comit des recherches. E. Vingtrinier la Contre-Rvolution, V e priode (1789Paris. iu-8 F Rouvire, Histoire 1924, et de la Rvolution franaise dans le dpartement du Gard, Nmes, 1887-89, 4 vol., t. 1: la Constituante. Les faits sont longuement racontes dans le Tourna der Etats-Gnraux, t. XXIII, p. 462 et s. (3) Cl. E. Hamel, I, 406.
pice
Cf.
1791),
;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique

t.

177

XXIII,

p.

464

M.

Robespierre. S'il

toit question

d'un

dlit qui consistt pure-

ment en faits, il seroit trs-facile et trs-raisonnable d'objecter l'opinion du comit, que la rtractation n'teint point le dlit, et que la loi reste toujours avec tous ses droits, toute sa vigueur. Mais comme il est ici question d'une opinion prononce par une dlibration, c'est peuttre une question de savoir si, dans de telles affaires, le dsaveu et la rtractation ne doivent pas tre compts pour quelque chose; et j'oserai me dclarer pour le parti qu'a adopt le comit. Quant ceux qui ne se sont point rtracts, je n'ai qu'une seule rflexion faire sur la rdaction du dcret, c'est que le titre de
l'accusation, suivant la rdaction propose, ne

me

parot point suffisant.


:

Sous peine de blesser la libert civile, il faudroit dire dans l'affaire qui est soumise l'assemble, il y a lieu accusation contre tel ou tel; et je ne comprendrois pas dans cette dsignation ceux qui ont rtract la signature appose au bas de la dlibration, mais seulement ceux qui semblent avoir persist dans le parti qu'ils ont pris cet gard (4).
Gazette universelle,

1791, n 94, p. 373.

Dans une

dlibration, rpond

M.

Robespierre,
et

il

y a toujours

des
la

hommes

qui agissent avec indiffrence,

sans

connotre souvent

ils donnent leur assentiment; mais il y a touun certain nombre de personnes qui agissent avec connossance de cause, et qui prvoient le bien ou le mal qui peut rsulter de telle ou telle dtermination. Ceux qui ont donn leur rtractation sont dans le premier cas; ils ont t sduits; mais ils ont abjur leur erreur, ds qu'ils l'ont reconnue; ils ont donc cess d'tre coupables. Quant ceux qui n'ont point voulu se rtracter, personne ne peut nier qu'il y ait au moins lieu accusation contr'eux. Ils ont voulu les malheurs qu'ils ont causs et leur opinitret persister dans le refus de se rtracter, est une accusation tacite qu'ils forment contre eux-mmes.

proposition laquelle

jours

[Brve
t.

mention

de cette

intervention

dans

Le

Point

du Jour,

XXI,

n" 632, p. 20; et dans

Le

Journal gnral, n 63, p. 252.]

(4) Les Arch. pari. (XXIV, <fg) reproduisent ce texte jusqu': sous peine :1e blesser la libert civile , puis elles ajoutent: < dclare qu'il y a lieu inculpation contre les sieurs Fontarche, d'Entraigues, de Cabane, de Lareyranglade, Froment, Fernel, Folacher, Michel et Gaussard, pour avoir sign et envoy en diffrents endroits les dlibrations prises Nmes et U#s par les soier disants catholiques de co3 villes les 20 avril, 2 .mai et 1 juin 1790 (passage qu'elles ont em-orunt au P.-V. de l'Ass. nat., n 609,
"
;

H).

178
253.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE DU

AVRIL

1791

Sur les honneurs funbres dcerns aux grands hommes

Une dputation du dpartement de Taris est admise la barre et prsente un arrt du directoire du dpartement, ordonnant d'envoyer iune dputation d'Assemble nationale, pour lui demander que l'glise Sainte-Genevive soit destine recevoir les cendres des grands hommes, et que Mirabeau, mort la veille, soit jug digne de cet honneur. Defermon demande ie renvoi de cette motion au comit de constitution. Robespierre propose sa division. Barnave soutient l'avis de Robespierre, et fait voter le dcret .suivant L'Assemble nationale dclare qu'Honor Riquetti Mirabeau a mrit les honneurs qui seront dcerns par la nation aux grands hommes qui l'ont bien servie. Renvoie le surplus de ila ptition an comit de constitution, pour en rendre compte incessamment. Le 4 avril, sur le rapport de son comit de constitution, l'Assemble adopta un dcret conforme ;la motion du directoire du dpartement de Paris, consacrant l'glise (Sainte-Genevive recevoir ies cendres des grands hommes, dater de 'l'poque de la libert
:

franaise.

Courier de Provence, t. XIV, n' 277, p. 61. Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique
((

t.

XXIII,

p.

482

M.

Robespierre.

La

ptition

du dpartement de
votre attention;
fixer

Paris vous prl'un particulier


la

sente

deux objets galement dignes de

Mirabeau, l'autre gnral en tendant la nation doit rcompenser les grands hommes qui

M. de

manire dont
dans
f

l'ont servie.

Quant au premier,

il

n'appartient

je

crois,

personne

cette assemble de contester la justice

de

la ptition

qui vous est pr-

sente au
les regrets

nom du dpartement de Pans. Ce n'est pas au momen o qu'exige la perte d'un homme illustre sont les plus vifs, ce
la

d'un homme qui dans les moments critiques, grande force au despotisme, qu'il faut se montrer difficile sur les moyens de l'honorer, et arrter l'effusion du sentiment qu'excite une perte aussi intressante. Je ne contesterai donc en aucune manire cette premire partie de la ptition du dpartement de Paris.
n'est pas lorsqu'il s'agit

a oppos

plus

(1) Mirabeau mourut en effet le ,2 avril 8 heures du matin. Sa disparition provoqua une douleur relle dans tout le pays. Les journaux furent quasi imani.mes lui rendre hommage. Les Rvolutions de Paris i(de Pradhomme) crivent ce sujet <(n 90, -p. 612): L'Assemble perd le premier peut-tre de ses orateurs, mais M. Mirabeau ne tenoit pas le mme rang dans le petit nombre de ses membres patriotes. Que le peuple franais ne dsespre pas de la chose publique tant qu'il lui restera quelque reprsentant de la trempe de M. Robespierre .

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Je l'appuierai au contraire

179

de

tout

mon

pouvoir,

ou plutt de toute

ma
la

sensibilit (2).

Le second objet rallie les plus grands intrts de la Patrie et de Libert; car ce sont les rcompenses que l'on dcerne aux grands hommes qui sont le germe du patriotisme, la semence de toutes les vertus. Cette dernire partie de la ptition du dpartement de Paris est un des objets les plus intressans de la constitution. Elle doit, ce me semble tre, le sujet d'une dlibration trs mre. Je crois donc que votre dlibration actuelle ne peut porter que sur la premire partie de la ptition, et qu'il ne nous appartient point d'opposer des formes ce premier sentiment de patriotisme et de sensibilit, cet enthousiasme de la libert qui doit nous porter et qui a dj port tous les

citoyens provoquer des rcompenses et des hommages pour la mmoire de M. de Mirabeau. En consquence, je demande la division de la motion. Je demande que ce qui concerne M. de Mirabeau soit adopt et que la motion soit renvoye au Comit de Constitution (3).

(Applaudi).
Journal des Dbats,

t.

XIX,
:

n 676, p.

10.

prsente en effet
culier

dit La Ptition qui vient de vous tre faite, deux objets dignes de votre attention. L'un est parti M. Mirabeau; l'autre est une disposition gnrale qui consiste

M.

Robespierre a

fixer la manire dont la Nation doit rcompenser les grands


qu'elle aura perdus.

hommes

au moment o des regrets sont si vifs, ce n'est pas lorsqu'il s'agit d'un homme qui a oppos au despotisme un trs grand courage, que l'on peut se refuser l'effusion du sentiment qu'excite une perte aussi intressante. J'appuie donc la pren'est pas

Ce

mire partie de

la

Ptition

de

tout

mon

pouvoir, ou plutt

de

toute

ma
11

sensibilit,

et je

demande

qu'elle soit dcrte l'instant.

Quant

l'autre, elle doit tre le

est

question de savoir- quel


s'attachent

mode l'Assemble adoptera pour


et

premier objet de vos rflexions. dcerintrts

ner des rcompenses publiques;

Libert
sont
la

fixation

de la Patrie et de la Car les rcompenses semence de toutes les vertus publiques. Je demande que la de ce mode soit renvoye au Comit de Constitution, pour
les

naturellement

cette

ide.

qu'il

vous

la

prsente

incessament.

Tout en jugeant Mirabeau sans indulgence (cf. sa lettre du 24 mai 1789), Robespierre rendait hommage son talent. Il ne varia vraiment d'opinion son sujet que lorsqu'il eut les preuves de sa collusion avec la Cour la 'Suite de la dcouverte de I'*rmoire de fer en novembre 1792 '(Or". P. Villiers, Souvenirs d'un.
(2)

Baissait

dport, p.
(3)

4).

Texte reproduit dans

les

Arch. pari.,

XXIV t

537

180

Les discours de Robespierre


le

Gazette nationale ou

Moniteur universel, n" 94, p. 386.

distincts

Roberspierre. J'ai remarqu aussi deux objets entirement dans l'arrt du dpartement. Quand celui qui regarde M. Mirabeau, je pense qu'il n'appartient personne d'en contester la justice. Ce n'est pas au moment o l'on entend de toutes parts les regrets qu'excite la perte de cet homme illustre qui, dans les poques les plus critiques, a dploy tant de courage contre le despotisme, que l'on pourrait s'opposer ce qu'il ft dcern des marques d'honneur. J'appuie de tout mon pouvoir, ou plutt de toute ma sensibilit, cette proposition. Quand au second objet de la ptition du dpartement, il me parat li aux intrts de la libert et de la patrie, et j'en demande aussi le renvoi au Comit de constitution (4).
si

M.

Le

Point du Jour,

t.

XXI,

n 632, p. 30.

dclar qu'il pensoit que personne

Robespierre a parl avec beaucoup de sensibilit, et il a ne contesteroit la mmoire de M. de Mirabeau les honneurs publics que la nation dcernera aux grands hommes qui auront servi la patrie; mais qu'il fa!!oit distinguer cette partie incontestable de la ptition du dpartement, de celle qui a trait la manire dont doivent tre jugs les hommes, qui on voudra dcerner les honneurs publics, et que la dernire pouvoit mriter quelque discussion; qu'en consquence, il falloit renvoyer cet objet l'examen du comit de constitution, en dcernant dans le moment les honneurs publics la mmoire de M. de Mirabeau. (On applau((

M.

dit).

[Brve mention de cette intervention dans Le Journal Gnral, n 63, p. 252; La Gazette de Paris, 6 avril 1791, p. 2; Le Mercure Universel, t. II, p. 63; L'Ami du Peuple (Marat), t. VIII, n 420, il 8; Le Courier Franais, t. X, n 94, p. 270; Le Coutrier des Franais, n 35, p. 269; Le Journal de Normandie, n 95, p. 257; La Correspondance Gnrale des Dpartemens de France, t. II, n 28, p.445; Le Courrier des LXXXlll Dpartemens, t.XXIII, n 4, p.58; Le Patriote Franois, n 604, p. 361 Le Courrier Extraordinaire, 4 avril, p. 5.]
;

(4)

IX,

2"/9

Texte reproduit dans le Moniteur, Vlil, 31 Bchez et Rou et utilis par la Gazette nationale ou Extrait.., t. X
;

403-404.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


254.

181

SEANCE DU

AVRIL

1791

Sur les ingalits dans les successions


L'examen du projet du comit de constitution relatif aux successions repris le 1 er avril 1791 (1) se continua le lendemain. Le Chapelier soumet alors la discussion la question des dispositions testamentaires et celle des ingalits dans les successions rsultant de la volont de l'homme. Talleyrand lit ce propos un important discours de Mirabeau que l'Assemble coute avec une religieuse attention (2). Ce dbat se poursuit le 4 avril et (les jours suivants. Le 5 avril. Robespierre intervient. Tronehet et Cazales parlent aprs lui (2). (L'Assemble dcrta le 6 avril l'ajournement pur et simple, et ordonna l'impression de tout ce qui avait t dit en la matire.

Le Point du

Jour,

t.

XXI,

n 634, p. 60.

Messieurs,

qui tend augmenter l'ingalit des fortunes mauvaise et contraire au bonheur social. Je sais bien qu'il est impossible d'tablir une galit parfaite dans les portions et que mille causes diffrentes doivent ncessairement la dranger plus ou moins, mais je dis que le but des loix doit tre de la maintenir autant que la nature des choses le permet, et qu'elles violent tous les principes de la raison lorsqu'elles s'efforcent elles-mmes de la troubler. L'galit est

Toute

institution

est

la

source

de

tous les biens:


elle
:

les

maux. C'est

que

suit les tyrans et

l'extrme ingalit est la source de tous les esclaves, les oppresseurs

et les opprims c'est par elle que l'homme avilit l'homme, et fait de son semblable l'instrument de son orgueil, le jouet de ses passions ou le complice de ses crimes. Quelle vertu, quel bonheur peu' exister dans un pays o une classe d'individus peuvent dvorer la substance de plusieurs millions d'hommes. Les grandes richesses enfantant les excs du luxe et des volupts qui corrompent la fois, rt ceux qui les possdent, et ceux qui les envient; alors la vertu est mprise, la richesse seule est un honneur. Les loix elles-mmes ne. sont plus que

des instrumens entre

en vain on exprience
droits,
(1)

dit

les

mains des riches, pour opprimer les pauvres; aux autres qu'ils sont ns gaux. Une fatale dment tous les jours; l'homme a perdu l'ide de ses
les

aux uns

et

et

le

sentiment de sa dignit;
ci-dossus,
'1 er

les

loix

ternelles

de

la

justice

sance du avril 1791, prambule. les dputs opposants du Midi, tels que Cazarclament le maintien des 'lois romaines et de la facult de tester, les jurisconsultes de la France coutumire et les esprits libraux des rgions mridionales, veulent rduire considrablement Mirabeau au dixime, Tronehet au quart, la portio de biens dont on pourra disposer en ligne directe (Cf. Ph Sagnac, La Lgislation civile de Ta Rvolution franaise, p. 223).
Cf.
(2)

Tandis que

l'-s

et

Saint-Martin,

182
et

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

ne sont plus regardes que comme des chimres, et rclamer sont regards comme des insenss, s'ils ne sont traits comme des sditieux. Lgislateurs, vous n'avez rien fait pour la libert, si vos loix ne tendent diminuer, par des moyens doux et efficaces, l'extrme ingalit des fortunes. La loi qui va le plus directement ce but est celle qui tablit l'galit des partages; vous l'avez juge ncessaire; permettrez-vous la volont de l'homme de l'anantir ou de l'luder? Eh! quel seroit le motif de cette funeste contradiction ? La proprit de l'homme s'tend elle au del de sa vie ? Peut-il donner des loix lorsqu'il n'est plus ? Peut-il disposer de cette portion de la terre dont il a joui, lorsqu'il n'est plus lui-mme qu'une vile poussire ? Esprez- vous que la volont du testateur sera
nature

de

ceux qui osent

les

plus sage que la sagesse


la

mme de
les

la

loi ?

Non

calculez les effet? de


trouve

faiblesse

humaine
fait

et

circonstances o
et

se

ordinairement
prdilection

l'homme qui aveugle, que


ces actes

son

testament;
les

vous
la

verrez

qu'une

les

passions,

caprices,

suggestion

mme

prsident

beaucoup plus souvent que la raison. Comme il envisage toujours la fin de son existence dans une perspective infiniment loigne; comme l'ide des volonts dernires se lie celle de sa destruction,
il

recule- ordinairement
affaibli

cet

acte

esprit est

par l'ge, ou absorb par


l'amiti.

temps,
sous le

la

la

cupidit l'assige; elle le


facult
l'cueil

au moment o son maladie; dans tous les poursuit jusque sur son ht de mort
important,
la

masque de

La

de

tester est
la

fraude,

de

faiblesse et

en gnral l'aliment de de la crdulit,


les

l'intrigue et
le

de
la

signal

de

discorde.

Pensez-vous en effet que


leurs biens

testateurs

useront

de ce pousi

voir pour distribuer

suivant les rgles de cette galit pr-

cieuse, qui doit tre l'unique base

de vos dcrets

Non,

quelques-

uns montrent cette largesse, la plupart prfrent ceux de leurs proches qui, dj, sont les plus favoriss de a fortune. Ce sont ceux-l qui
ils

semblent se
et

glorifier

d'appartenir; ce sont ceux-l avec lesquels

ils

avec plus de complaisance, tandis qj.'ils repoussent avec ddain les parens pauvres et obscurs, dont ils semblent rougir. Parlerai-je de cet orgueil absurde qui se plat entasser tous les avantages sur la tte d'un hritier favori, de ce prjug funeste dont les profondes racines sont encore caches sous les dbris de la fodalit } Il rgnera longtemps encore avec plus d'empire que jamais Car si vous laissez un champ libre ouvert la volont des testateurs. la vanit de ceux qui regrettent le plus les brillantes chimres de la fodalit, cherchera se venger de la loi mme en drangeant ses
vivent
qu'ils

caressent

sages dispositions par leurs volonts particulires. Les partisans de la facult de tester la pressentent comme un moyen salutaire donn aux

pres

de

contenir

leurs

enfans

dans

le

devoir

et

de

s'assurer

leur

soumission.

Mais non, jamais

la pit filiale

ne peut avoir d'autre base

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


que
la

183

nature et les
la

murs:
la

il

est
:

aussi absurde aussi

enter (3)
droit

vertu sur

cupidit

voici

qu'immoral de. vouloir combien ce systme est

dmenti par l'exprience, ou plutt rappellez-vous quels malheurs le de tester porte dans le sein des familles. Voyez ces procs ternels dont il est le germe inpuisable; voyez ces viles manuvres et
lches
artifices

ces

par

lesquels

l'avidit

s'efforce

de

conqurir

la

voyez les enfants immols d'autres enfans; voyez la cruelle opulence d'un frre insultant l'indigence de son frre; et les tourmens de l'envie et les fureurs de la vengeance remplacer les doux sentimens de la nature et les charmes de la paix domestique. Cependant ce sont ces familles particulires qui composent la grande famille de l'tat; ce sont les murs prives
et

prdilection

l'hrdit

paternelles;

qui sont !a base des

murs publiques;

voil

donc

la

flicit

gnrale

empoisonne dans la source; voil la libert sappe dans ses premiers fondemens. Opposera-t-on ces inconvniens immenses des dclamations
rebattues sur les prtendus avantages

de

la

puissance paternelle

ne rpondrai pas qu'il n'est pas du tout prouv que les parties de la France o cette institution est adopte offrent plus de modles des vertus domestiques et sociales que celles o elle est inconnue. Je ne demanderai pas si cette bigarrure dans les loix d'un mme empire peut subsister avec les principes de votre Constitution. Je ne vous ferai pas mme observer que le hasard seul a transplant chez nous ce systme, fait pour d'autres circonstances ou pour un autre peuple, mais je qui ne la devoit pas lui-mme des causes plus raisonnables dirai que ce qu'il y a de bon et de sacr dans la puissance paternelle, c'est ce que la nature a mis et non ce que des systmes exagrs y ont ajout. Je dirai que la nature elle-mme en a mesur la dure et l'tendue sur l'intrt et sur les besoins de ceux qu'elle doit protger, que c'est une erreur de la et non sur l'utilit [de ceux] qui l'exercent lgislation qui a franchi ces bornes sacres, lorsqu'elle a prolong la tutle des citoyens au-del de l'ge mr (4). L'enfance de l'homme jusqu'au dernier terme de la vie, lorsqu'elle a dpouill les citoyens du droit de proprit, et fait dpendre le libre exercice de leurs facults, non de leur ge et de leur raison mais de la longaivit de leurs pres ou de leurs ayeux, c'est--dire lorsqu'elle les
Je
; : ;

(3)
^

Enter sur: employ


("est

ici

au

sens de fonder, do
1'.

fi

ur.

galement de Mirabeau, (4) Buzot. La proprit est un droit viager, qu se transmettre au del du terme de l'es paragraphe suivant est inintelligible, si 1'
l'avis
<<

continue cette y>hrase. On peut la rtablir ainsi long la tutele des citoyens au-del do V-vc

mur

ol

l'enfance de

l'homme jusqu'au. ..

184
a enlevs en

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

mme
la

temps

eux-mmes

et leur patrie.

Non. ce nVsl
;

point en violant

raison et la nature, qu'on tablit l'ordre socal

c'est

en

avec soin. Revenons aux principes de l'galit et de l'ordre public, que vous avez vous-mmes consacrs nous ne ferons pas mme en cela une chose nouvelle ou extraordinaire, puisqu'un grand nombre de nos coutumes dfend aux testateurs de la troubler entre leurs hritiers, soit en directe, soit en collatrale. h Je demande que l'Assemble nationale dcrte que nul ne pourra droger par aucunes dispositions testamentaires aux principes de l'galit des partages tablis entre ses hritiers, soit en directe, soit en collatrale; 2 que les substitutions (5) sont abolies, sauf
les consultant
:
:

maintenir

celles

qui

sont

chues.

t.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,


((

XXIV,

p.

7.

Robespierre. Vous avez dcrt que l'galit seroit la base du partage des citoyens. Permettrez- vous aux citoyens de la troubler par des dispositions particulires ? ou, en d'autres termes, conserverez-vous
la facult de tester? et, dans le cas de l'affirmative, quelles seront les bornes que vous croirez devoir y mettre ? Avant d'examiner les principes qui doivent dcider cette importante question, il est bon de jetter un

d'ceil sur l'tat actuel de notre lgislation sur ce point. D'un ct vous voyez une partie de la France o la facult de tester est admise dans la plus grande tendue; dans une autre partie, il est rigoureusement interdit aux citoyens de favoriser aucun de leurs hritiers au prjudice des

coup

autres.

cipes diffrens; car votre intention n'est pas

C'est vous dire assez que vous avez choisir entre deux prinde conserver deux loix pour

un mme empire qui a pour premier principe le bien public. Quel sera donc le principe de votre choix et de votre dcision; le premier qui se prsente l'esprit, le plus frappant peut-tre au premier coup d'ceil, et
j'ajoute encore,
le

seul qui ait t propos a t le

vu de

la

nature,

qui semble exiger l'galit entre les enfans d'un

mme

pre; j'ose dire


;

que ce

n'est point l le principe fondamental


et plus

de cette question

il

en est

un suprieur

tendu, qui ne s'apolique ooint seulement aux succes-

sions directes, mais

aux successions collatrales; c'est ce princoe poli-

tique oui dit que la base de la libert, la base du bonheur social, c'est
l'galit.

Je

sais qu'il est

impossible d'tablir l'galit parfaite,

ie sais

que

plusieurs causes diffrentes tendent sans cesse dranger l'galit des


fortunes; mais
il

n'en est pas moins vrai oue les Icix doivent toujours

tendre la maintenir, autant que la nature des choses peut le permettre,


(5)

1792,

La Convention, par son dcret kIu 25 octobre-14 novembre supprima les substitutions oui cumulaient pendant plusieurs
l'alar-

.gnrations sur des ttes privilgies des fortunes capables mer la libert publique .

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


et qu'elles iront

185
but

directement contre leur but, contre

le

de

toute socit,

lorsqu'elles tendront la violer.

L'galit est la source de tous les biens, et l'ingalit des forla

de tous les maux politiques; c'est par celle-ci que l'homme; et fait de son semblable l'instrument de son orgueil, le jouet de ses passions et souvent mme le complice de ses crimes. Les grandes richesses enfantent les dfauts du luxe ei des volupts, qui corrompent la fois et ceux qui en jouissent et ceux
tunes

source

l'homme

avilit

qui les envient; alors


seule est en honneur,

la

vertu est aux prises avec le vice,


talens

l'opulence

les

mme

sont

moins estime

comme des

sa patrie, que comme moyens de fortune; les que des instrumens entre les mains des hommes puissans, pour opprimer les faibles. Dans un tel tat de choses, c'est en vain que la raison et la nature disent sans cesse aux hommes qu'ils sont gaux une exprience funeste semble les dmentir chaque instant. L'homme a perdu la dignit de ses droits et la dignit de son tre; et les loix ternelles de la justice et de la raison ne sont plus regardes que comme une vaine thorie si quelque citoyen ose encore

moyens d'tre
loix

utile

ne

sont

plus

les

rclamer,

il

est

trait

comme un

insens,

s'il

n'est

point

trait

bonheur public, pour la rgnration des murs, si vos loix ne tendent empcher, par des loix douces et efficaces l'extrme disproportion des fortunes. Dj, vous en avez senti la ncessit par le premier dcret par lequel vous avez statu que les successions ab intestat seroient partages galement. Permettrez-vous au caprice de chaque individu de dranger cet ordre tabli par la sagesse de la loi ? La loi tombera-t-eMe dans une contradiction funeste avec elle-mme, en disant d'un ct l'galit sera le principe du partage des successions, et en disant de
sditieux.
rien fait pour le
:

comme un

Vous n'avez donc

vous drangerez, vous troublerez cette galit l'autre chaque citoyen votre got. Voyez, messieurs, ce qui se passe dans les pays de droit l rgne depuis longtemps cette loi de l'galit que vous avez crit porte, mais l rgne aussi la loi qui permet au testateur d'y droger et la loi est nulle. La volont du testateur rgne, et elle ne se plat
:

qu' troubler et anantir les salutaires dispositions de la loi de l'gafaut donc que vous adoptiez le principe tout entier, ou bien lit. Il

que vous consentiez regarder comme nul le dcret que votre sagesse et votre justice vous ont dict, ou bien que vous dfendiez aux citovens de la troubler. Et quel seroit le motif si puissant de tomber dans cette contradiction? La proprit de l'homme peut-elle s'tendre au del de la vie ^ Peut-il donner des lois la postrit lorsqu'il n'est plus? Je ne vous dirai pas de quels maux cette funeste facult de tester est la source. Elle est la mre des haines, des jalousies, des dissensions dans les familles, du scandale de la socit et d'une grande partie des vices qui y rgnent. Je sais tout ce que l'on peut

186

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

in opposer en faveur de l'autorit paternelle. Ici je me contenterai d observer qu'il n'y a de beau et de sacr dans la puissance paternelle que ce que la nature y a mis et non ce que des systmes exagrs

y ont ajout.
Je dirai que la nature elle-mme et la raison en ont mesur la dure et l'tendue sur l'intrt et le besoin de ceux qu'elle doit protger, et non sur l'utilit de ceux qui l'exercent; que c'est une erreur

de

la lgislation

qui a franchi les bornes sacres lorsqu'elle a prolong

a prolong l'enfance de l'homme jusqu' sa dcrpitude, lorsqu'elle a dpouill les citoyens du droit de proprit, lorsqu'elle a fait dpendre le long exercice de leurs facults naturelles
et relles,

tutelle,

lorsqu'elle

non de

leur

ge

et

de

leur raison,
les

mais de
par

la le

longvit

de

leur

pre,

c'est--dire

lorsqu'elle

a
et
la

enlevs,

plus

absurde
n'es* pas

de

tous les systmes, et


les droits

en violant

de

la raison et

eux-mmes de
en
les

la patrie.

Non, ce
soin.
Il

nature qu'on tablit les fonde-

mens de donc pas


qu'il
est

l'ordre
justifier

social;
la

c'est

consultant avec

ne faut
lors-

libert

de

tester par la puissance paternelle,

vident que la puissance paternelle a elle-mme tant besoin d'apologie, ou plutt qu'elle doit tomber par les dcrets des lgislateurs. Revenons donc au principe de l'galit et de l'ordre public que vous avez consacr et certes, il faut convenir que ces ides ne sont
:

point

puises dans

les

principes d'une

philosophie

hardie,

lorsqu'ils

par les usages et les loix d'une partie des pays que vous appeliez coutumiers. Il ne s'agit que de choisir ici entre ces
loix
arbitraires
et et

sont consacrs,

mme

ces

loix
faire

peuple barbare
funestes par le

de

absurdes que vous avez empruntes d'un tomber tous ces prjugs et toutes ces loix
loi

mme

principe.

Je conclus de tout cela que l'galit introduite par la les successions, ne peut pas tre drange entre les hommes,
ligne
directe,
soit

soit

dans en

collatrale, par les dispositions particun'en conclus pas que la facult de tester doive tre entirement anantie, parce que le principe mme que j'ai pos n'exige point cette consquence. Le citoyen peut tre le matre
lires

en ligne
je

de l'homme. Mais

de disposer d'une portion borne de sa fortune, pourvu qu'il ne drange pas ce principe de l'galit envers ses hritiers, et qu'il en dispose seulement suivant sa sagesse l'gard des trangers. Mon avis donc est que l'assemble nationale [dcrte] que nul ne pourra favoriser aucun de ses hritiers au prjudice de l'autre, soit en ligne directe, soit en
Pour l'claircissement parfait de la auesje demande que l'on veuille bien me permettre de rpondre aux honorables membres auxquels les principes sur lesquels se fonde mon opinion paraissent plusieurs gards,
ligne collatrale (murmures).
tion,

et pour le bien

de

la

vrit,

trop tendus (6).


(6)

Texte reproduit dans les Arch. pari., XXIV.

562.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Gazette Nationale ou

187

Le Moniteur

Universel, n 97, p. 396-397.


la la

M. Roberspierre. Vous avez dcrt que l'galit serait base des successions. Permettez-vous que cette loi soit viole par

volont

particulire

de

l'homme

Conserverez-vous

la

facult

de

disposer, et quelles en seront les bornes ?

Il est bon de jeter un coupce point. Dans certains pays, la facult de tester a la plus grande latitude; dans d'autres, elle est interdite avec rigueur, c'est entre ces deux coutumes que vous devez opter; car votre intention n'est pas de conserver deux lois et deux principes contradictoires. L'une de ces lois est fonde sur le vu de la nature, qui semble exiger l'galit entre les enfants; mais ce n'est pas l le principe fondamental de cette loi; il en existe un autre d'une importance majeure dans l'tat politique, et qui s'applique mme aux successions collatrales. Ce principe, c'est que la trop grande ingalit des fortunes, est la source de l'ingalit politique, de la destruc-

oeil sur l'tat

actuel

de

la lgislation sur

tion

de

la libert.

diminuer

cette

D'aprs ce principe, les lois doivent toujours tendre ingalit, dont un certain nombre d'hommes font
orgueil,

l'instrument

crimes.

de leur Les grandes


les

de
les

leurs

passions,

et

souvent
la

de

leurs

richesses corrompent et ceux qui les possdent, et

ceux qui
horreur.

envient.
talent

Avec

grandes

richesses,

vertu

est

en

mme, dans les pays corrompus par le luxe, est regard moins comme un moyen d'tre utile la patrie que comme un moyen d'acqurir de la fortune. Dans cet tat de choses, la libert
ne sont plus qu'un instrument d'oppression. bonheur public, si toutes vos lois, si toutes vos institutions ne tendent pas dtruire cette trop grande ingalit des fortunes. Vous avez dj fait une loi sur les successions. Laisserez-vous au caprice d'un individu dranger cet ordre tabli par la sagesse de la loi ? Voyez ce qui se passe dans les pays du droit crit. La loi de l'galit des successions y rgne; mais une autre loi permet
est
lois

Le

vaine chimre; les

Vous n'avez donc

rien fait pour le

l'homme d'luder par un testament la disposition de la


est nulle et sans effet.

loi,

et

la loi

Et quel

est le motif

de

cette facult?

L'homme

disposer de cette terre qu'il a cultive, lorsqu'il est lui-mme en poussire ? Non, la proprit de l'homme, aprs sa mort, doit retourner au domaine public de la socit. Ce n'est que pour l'intrt public qu'elle transmet ces biens la postrit du premier propritaire; or, l'intrt public est celui de l'galit. 11 faut donc que dans tous les cas 1 galit soit tablie dans les successions.
peut-il

rduit

Quel motif encore pour


sagesse de la
loi ?

prfrer

la

sagesse

du

testateur

la

Consultez la nature des choses, et les circonstances o se trouvent ceux qui font des testamens. N'est-il pas dans la nature de l'homme d'tre toujours dispos a loigner dans son imagination le terme de son existence ? Son testament lui rappelle l'heure de la mort, et il ne se dtermine le faire que lorsqu'il est affaibli par

188
l'ge, trigue

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


absorb par la maladie mais dans tout tems la cupidit, tendent des piges. Les testamens sont l'cueil de la
;

Y infai-

lui

blesse et de la crdulit,

le

signal

de

la

discorde dans les familles.

Ajoutez que presque toujours la faiblesse se joint le prjug, cette habitude des chimres qui a encore ses racines sous les dbris de la fodalit, cette vanit qui porte l'homme favoriser l'un de ses enfants pour soutenir la gloire de son nom. Mais, dit-on, l'autorit
paternelle sera anantie.
filiale

Non, qu'on ne se persuade pas que la pit puisse reposer sur d'autres bases que sur la nature, sur les soins, la tendresse, les murs et les vertus des pres. Croit-on que la plus belle des vertus puisse tre ente sur l'intrt personnel et la cupidit ?
celui qui

ne respecte son pre que parce qu'il espre une plus forte de sa succession, celui-l est bien prs d'attendre avec impatience le moment de la recueillir, celui-l est bien prs de har son pre. Voyez ces procs ternels, voyez ces manuvres et ces artifices par lesquels la cupidit abusait de la faiblesse des pres voyez l'opupart
:

lence d'un frre insultant la misre d'un autre frre. produit d'aussi funestes effets, qui tend anantir les
et par consquent les
le

Cette

loi,

qui

murs

prives,

murs publiques,
la

hasard seul
les

l'a

transplante chez nous.


sur

que chez
sentait

Romains

ne vous rappellerai pas que Je ne vous rappellerai pas puissance d'un pre sur ses enfans reprje

celle

d'un matre
le

ses

esclaves
et

marque par
si

pouvoir atroce de vie

que cette puissance de mort. Cette puissance


;

tait tait

les lois de Rome se sont par la suite appliparce qu'en effet elle tait l'opprobre des lois sociales, et qu'elle n'et jamais t admise chez une nation police. Je dirai qu'il n'y a de sacr dans la puissance paternelle que l'autoque cette autorit est borne* par la nature rit qui [ui est confie aux besoins de ceux pour qui elle est institue, et non pas pour l'utilit

rvoltante,
la

que toutes

ques

modifier,

personnelle

des premiers

protecteurs

de

l'enfance.

Je

dirai

que

le

lgislateur viole la nature lorsqu'il

franchit ces bornes sacres,

lorsque,

par

le plus absurde de tous les systmes, il prolonge inutilement l'enfance de l'homme, et le ravit et lui mme et la patrie... Je con-

de tout ce que je viens de dire que l'galit des successions ne mais je n'en tre drange par les dispositions de l'homme conclus pas que la facult de tester doive tre entirement anantie. Je crois que le citoyen peut tre le matre de disposer d'une partie de sa fortune, pourvu qu'il ne drange pas ce principe d'galit envers ses hritiers. Mon avis est donc qu'on ne puisse favoriser aucun de ses hritiers au prjudice de l'autre, soit en ligne directe soit en ligne
clus

peut

collatrale,

sauf les cas qui seront dtermins par la

loi.

(7

(7)
t.

Houx, IX, 299-302;

Texte reproduit dans Je Moniteur, VIII, 56-57 Bchez et et utilis par la Gazette nationale ou Extrait..,
;

XV,

p.

*15. 419.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Courier Franais, n 37, p. 283. Journal du Soir (Beaulieu), 1791, n 95, p. Le Lgislateur Franais, 6 avril 1791, p. 6.

189

3.

M.

Robertspierre a rouvert la discussion sur l'ingalit rsultante

de

la

volont de
lgislation
et

l'homme.

La
illimite

ce point,

de tous les pays, a-t-il dit, a sans cesse vari sur particulirement en France, dont une partie a la facult
l'autre en
s'agit
est

de

rester,
;

prive absolument,
si

et

par les loix

les plus svres

il

de

savoir

cette facult sera uniforme pour

toutes les parties

de l'empire, et quelles en seront les bornes. Si nous consultons la nature, elle nous dira que les hommes sont tous gaux ses yeux, et qu'un frre a autant de droit qu'un autre
au partage gal d'un patrimoine commun. Elle a mis dans le de r homme un sentiment de tendresse, que doivent partager galement tous les tres qui il a donn le jour, et auxquels il doit indisfrre,

coeur

tinctement

l'affection

paternelle.

rpondra encore que l'homme qu'elle a jet sur un point du globe, a droit aux fruits que la terre porte pour entretenir quelques momens sa frle existence mais aussitt qu'il cesse d'tre, elle lui retire les dons qui ne lui sont plus utiles pour les remettre un moment encore en d'autres mains, qui doivent bientt aussi les quitter. Ensuite, se portant sur des considrations politiques et sociales, il a vu dans la facult sans bornes de donner un bien, qu'on est prs de quitter, le systme le plus propre dtruire l'galit, seul gage de la dure des empires et de la prosprit des nations, qui ne peuvent long-temns conserver leur libert, lorsqu'un petit nombre peut accumuler des fortunes immenses, et que la masse du peuple dans l'indigence se trouve la merci du riche, toujours port faire de ces
Elle

hommes
ses

l'instrument

de son orgueil

et le jouet

de

ses

caprices et de

fantaisies.

l'esclavage

Alors, disoit-il, les loix ne sont qu'un lien de plus qui enchane le vice est couronn par des l'homme avilit l'homme
;

signes rvrs, et la vertu rejete, ou plutt elle n'est qu'un

vam nom.

Les moeurs
libert est
sur
le

dpravent et sont bientt corrompues; le gnie de la ananti, et le despotisme, avec sa barbare escorte, se replace
se

trne.

L'ordre des choses tend sans cesse dranger l'galit naturelle. C'est aux loix rparer les ravages du temps, quand elles n'ont pu
les

prvenir

les

principes

de

la

raison,

de

la

justice

et

de

l'utilit

publique seraient en vain cits, sans le secours des loix. Ds que le dogme absurde de l'ingalit est introduit et reconnu, l'homme de passion domine et commande dj, et l'homme de raison a toutes les
facults

enchanes.
souillent

Les contradictions sans nombre qui

notre ancienne lgis-

190
lation,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


montrent
assez

quoi l'on s'expose, quand on s'carte des l'homme qui n'est plus n'emporte-t-il pas aussi la volont dans le tombeau ? faut-il que ses cendres commandent encore avec orgueil l'homme qui lui survit ? Le coin de terre qu'il possdoit a cess d'tre sa proprit, et rentre dans le domaine social. Il ne faut pas croire que les testateurs seront plus sages que la loi, et en conclure que l'homme doit conserver, au moment o son existence lui chappe, le pouvoir d'en disposer son gr. Les exemples sont pour nous et doivent nous guider pour l'avenir, parce que les gnraroutes de la nature;
tions
sont

ressemblantes.
disoit-il

Quel moment,
pouiller
?

en

finissant,

celui

o sa raison

s'affoiblit,

saisit l'homme pour se do toutes les facults dispa-

roissent, et o son me affaisse sous le poids de la douleur, n'est plus capable d'acte qui porte l'empreinte de la raison, et o son choix

et la prfrence est l'effet

du hasard
c'est

et

du

dlire

et

si

le

moribond

pour ne s'occuper que d'objets de vanit et d'orgueil, dicter son testament; et c'est celui qui avoit beaucoup, qui est appel au partage de ses dpouilles. Nous regrettons de ne pouvoir discuter la digression de l'orateur
force,

conserve

encore quelque

ques

de la facult de tester, considre sous des vues domestinous dirons seulement qu'il a dmontr que celui qui honore son pre par intrt, est bien digne de mpris et de haine, et qu'il
sur
l'effet
;

n'y a de bon

et

de sacr dans

l'autorit

paternelle,

que ce que

la

nature y a mis, et non ce qui y a t ajout par les passions humaines.

Journal de

la

Noblesse,

t.

I,

16,

p.

476.

Robespierre n'est point tomb dans cette erreur de M. de Il ,a vu dans les lois romaines, et non pas dans le droit des anciens Celtes, ou des anciens Franais, les abus des testamens. Il a peint ces abus avec beaucoup d'loquence, et sa conclusion a t la mme que celle de M. de Saint-Martin (9). Ce dernier avoit montr en quoi les testamens toient justes; M. Robespierre s'est attach

M.

Mirabeau

(8).

la

partie

contraire.
;

a-t-il dit, ce qui se passe dans les pays de droit crit mais une autre loi permet de l'galit des successions y rgne l'homme d'luder par un testament les dispositions de la loi, et

Voyez,

la loi

la

loi

est

nulle et

sans effet...

La

pit

filiale

ne peut reposer

sur

d'autres

bases que

sur

la

(8) On trouve le texte du discours rdig par Mirabeau et lu par Tallevra ai au dbut de cette sance aux Arch. nat., AD XVIII et et. 164; dans 1-e Moniteur. VII. 34; Bchez et Roux, IX. 238
;

Les

ia

Arch. pari., XXIV. 510. (9) De iSaint-Martin, avocat, dput supplant du tiers tat snchausse d'Annonay, remplaant Dodde, dmissionnaire.

d~-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


nature,
sur
les

191

soins,

la

tendresse,
sur

les

murs

et

la

vertu

des pres.

La
part

vertu ne peut tre ente

l'intrt

personnel et sur la cupidit.

Celui qui ne respecte son pre, que parce qu'il espre une plus forte dans sa succession, est bien prs d'attendre avec impatience le

moment de la recueillir... Chez les Romains la puissance d'un pre


sentoit

sur

ses

enfans,

rrprc-

celle d'un
le

matre sur ses esclaves

cette

puissance toit mar-

que par

pouvoir atroce de vie et de mort.


le la

L'orateur a cherch rsoudre

problme de savoir
aprs
.qu'il
Il

si

l'homme
rduh en
sa

peut disposer de
poussire
;

terre

qu'il

cultive,
la

est

il

s'est

dtermin pour

ngative.

veut

qu'aprs

mort, la proprit

de l'homme retourne au domaine public de


1791, n
96, p.

la socit.

Journal de Normandie,

462.

Conserverez- vous la facult de tester ? et dans le cas o vous vous prononceriez l'affirmative, quelles seront les limites de cette facult ? Telles sont les questions examiner. Vous avez dcrt l'galit de partage dans les successions. Or, je soutiens qu'elle est incompatible avec cette facult de tester, avec cette facult de favoriser un enfant au prjudice de l'autre. Une telle facult rpugne la nature et la raison la nature, parce que forms du mme sang, tous les enfants ont droit aux mmes avantages la raison, parce qu'elle intervertit l'ordre social. Il y adroit une contradiction manifeste l'admettre et quel seroit le motif d'une pareille admission ? Sur quel fondement est-elle appuye ? L'homme peut-il disposer de cette portion de la terre dont il a joui, lorsqu'il n'est plus lui-mme qu'une vile poussire ? Vous avez sagement proscrit les priet qui ne voit que ce seroit un moyen de les vilges, les distinctions ressusciter ? qui ne voit qu'un pareil usage n'a pu prendre son origine que dans l'orgueil qui nous matrise, orgueil qui nous survit, et que nous cherchons nourrir ,mme aprs que nous sommes descendus au tombeau Je conclus donc ce que nul ne puisse favoriser aucun hritier au prjudice de l'autre, soit en ligne directe, soit en ligne
Robertspierre.
: ;
;

M.

collatrale.

Tel

est le prcis
t.

du

discours de

M.
100.

Robertspierre.

Courier de Provence,

XIV,

n 279, p.

M. Robespierre est aussi un de ceux qui se sont dclars ennemis des ingalits arbitraires. Outre que la nature rpugne ce que des enfans partagent ingalement les biens de leur pre, il trouve, avec raison, que l'ingalit des fortunes, est la source de cette ingalit

politique, qui dtruit la libert.


t-il,

Vous n'avez donc rien fait, ajoutebonheur public, si toutes vos institutions ne tendent pas dtruire cA':t trop ^r^nde ingalit dans les foi'cunes. ' eus aviez deji rgl l'galit des successions ab intestat, permettrez vous au caprice d'un individu de dranger cet ordre tabli par la sagesse de la loi 7

pour

192

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

tament.

L'orateur a peint avec force l'tat d'un homme qui fait son tesLe plus souvent il est l'heure de la mort, par consquent affoibli par l'ge, absorb par la maladie, assig par les prjugs

qui, dans ces moraens

part

de crise, reprennent tout leur empire sur la pluquelques raisonnables et clairs qu'ils ayent t pendant leur vie. Que de piges la cupidit et l'intrigue ne tendent-ils pas en tout temps celui qui veut crire ses dernires volonts ? Les testamens sont l'cueil de la foiblesse et de la crdulit, le signal de la discorde dans toutes les familles. M. Robespierre termine par demander qu'il ne soi pas permis de favoriser un hritier au prjudice de l'autre, soit en ligne directe, soit en ligne collatrale, sauf les cas qui seront dtermins par la loi.
des testateurs,
1
:

Journal Gnral,

1791, n

65, p.

260.
se
;

La

discussion sur les successions

r'cuvre.

M.

Robertspierre

usage qui lui semble conde tester traire au Dcret adopt qui admet l'galit des partages. Il reproduit cette ide de quelques Philosophes, qui n'en ont pas moins fait ieur Qu'un homme ne peut pas distestament quand ils avoient de quoi qu'aprs la poser de ses biens pour un temps o il sera poussire malmort du Citoyen, ses proprits rentrent dans la masse commune
s'lve avec force contre l'usage
;
; :

gr celte rentre dans la masse

commune

qui donneroit tous

le droit

les partager, il n'en pense pas moins que le bien de la Socit exige qu'ils soient seulement partags galement entre tous les Membres de la mme famille. On m'objecte que les enfans auront plus de respect, plus d'amour pour les parens lorsqu'ils seront anims par

de

des rcompenses. Je rponds cela que la pit filiale doit que cet intrt mme est contraire indpendante du vil intrt l'amour qui doit seul tre inspir par la nature, que l'enfant parvenu au point de dsirer et de convoiter le bien de son pre, est bien prs de har l'auteur de ses jours. Quoi qu'il y ait un peu loin de cette haine au plus ou moins de zle que peuvent tmoigner des enfans, quoique ce droit de disposer puisse n'tre qu'un moyen de plus pour et punir ceux des enfans seconder les sentimens que la nature inspire qui ne les suivroient pas, l'Orateur croit au moins seconder la philosophie, en concluant ce que nul homme n'ait le droit de privilgier
l'espoir
tre
;

un

hritier

au prjudice des autres,

soit

en ligne directe,

soit

en ligne

D'assez violens murmures annoncent M. Robertspierre que sa philosophie n'est pas celle de l'Assemble.
collatrale.

Journal Gnral de France, n 96, p. 381/2.


discussion sur les Successions toit l'ordre du jour. M. Roque la Lgislation de tous les pays a vari l'ingalit qui rsulte de la volont de l'homme. Il a prsent

La

bertsDierre a fait observer


sur

tous les

hommes comme gaux aux yeux de

la nature, et

il

a prtendu

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


qu'il

193
toit

importait

de conserver

cette

galit,

autant qu'il

possible,

dans un Etat bien constitu. L'ordre des choses, a-t-il dit, tend sans cesse dranger l'galit naturelle. C'est aux Loix rparer les ravages du temps, quand elles n'ont pu les prvenir. Ds que le dogme absurde de l'ingalit est introduit et reconnu, l'homme de passion

domine

et

commande

dj,

et

l'homme de

raison a toutes les facults

enchanes.

permis de demander M. Robertspierre, o modle de cette chimrique galit que les Lgislateurs Franois encensent avec tant de vnration ? n'est-elle pas comme le beau idal, qui n'a jamais exist que dans l'imagination des Artistes ? Disons mieux l'ingalit semble tre au contraire la plus grande rgle de la nature sans elle, plus de varit, plus de
sera-t-il
il

Mais nous

prend dans

la

nature le

richesses

sans

elle

une monotonie repoussante

se

feroit

appercevoir
seuls,

par-tout. Laissons maintenant la nature, et revenons


et supposons tous les

aux individus

hommes gaux en

richesses,
;

comme

il

parot

que

M.
les

Robertspierre desireroit qu'ils

fussent

mais seront-ils galement

galement forts ? Non sans doute. Comment feront donc paresseux et les foibles pour obtenir des services de ceux qui n'auront pas besoin de les leur accorder } Ils s'en passeront, rponindustrieux,

mais les hommes ne seront donc pas galement Fort bien heureux ? En vrit tous les beaux raisonnemens qu'on a faits l'Assemble Nationale sur deux tres fantastiques, la libert et l'galit, ne nous ont pas fait avancer d'un seul pas vers le bonheur, et au Heu de tout ce beau parlage, il vaudroit sans doute mieux s'occuper de rendre les Franois plus heureux en employant tous les moyens possibles pour leur ter des impts et leur donner la paix.
dra-t-on.
;

La Bouche de
<(

Fer, n

40, p. 80.

Roberspierre a vu la question sous un point de vue plus philosophique que les orateurs de l'autre sance. L'homme n'a pas le droit les dispositions de violer la loi qui consacre l'galit des partages testamentaires tendent augmenter l'ingalit des fortunes corrompre
:

les murs, enraciner le despotisme. L'homme ne peut disposer de sa proprit aprs sa mort, elle retourne au domaine public de la socit.

Le

Courrier des

LXXX1II
:

Dpartemens,

t.

XXIII,

7,

p.

108.

L'galit des partages est dcrte,^ il reste dcider la facult de tester, l'ouvrage de M. Mirabeau lve toute discussion cet gard, et tout ce que je pourrois dire seroit affoibli par les raisonnemens et la justesse des ides de ce grand et profond lgislateur je me restreins demander que l'Assemble, suivant son sys-

M.

Robertspierre

tme d'galit, dcrte que nul ne pourra favoriser aucun de ses -hritiers au prjudice de l'autre, soit en ligne directe, soit en ligne collatrale.

194

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


(Royou),
1791, n

L'Ami du Roi

325, p.

3.

ne daignerai dire qu'un mot des misrables et puriles raisons allgues par les ennemis de toute autorit, de tout joug, par les Mirabeau, les Pethion, les Robespierre, contre l'autorit paternelle.
je

Aussi

[Brve mention de cette intervention dans La Feuille du Jour, n 96; Le Journal Universel, t. X, p. 3997; Le Journal de Paris, 6 avril 1791, p. 387 Le Journal des Dbats, t. XIX, n 678, La Vedette ou Prcis de toutes les Nouvelles du Jour, 6 avril p. 3 1791 p. 8; Le Patriote Franois, n 606, p. 367.]
t.

111,

255.

SEANCE OU

AVRIL

1791

(soir)

Sur la dputation de l'assemble coloniale de St-Marc

(suite)

Conformment son dcret du 31 mars (1), l'Assemble nationale admet ls> barre, la dputation de la ci-devant assemble coloniale de Saint-Marc, et le prsident accorde la parole Linguet, ison conseil. Barnave intervient longuement aprs Linguet, et propose: 1 Que les comits de constitution, de la marine, d'agriculture et du commerce, se runissent au comit colonial, pour examiner instructions qui y ont t rdiges pour l'organisation des les. colonies ; 2 Que soit renvoye aux mmes comits runis, la ptition des membres de la ci-devant assemble gnrale de Saint-Marc, pour prsenter l'Assemble, les dispositions qu'il conviendra de prendre leur gard. Malgr Robespierre qui s'opposa la seconde partie de la motion, le projet de dcret soutenu par Barnave, fut adopt pax'
l'

Assemble.
Point du Jour,

t.

Le

XXI,

632, p.

71.

partie

Robespierre a invoqu la question pralable sur la seconde motion de M. Barnave, par la raison que la discussion s'tant engage entre les ci-devant membres de l'assemble de SaintMarc, et le Comit colonial, ce devoit tre ncessairement au Corps lgislatif la dcider (2).

M.

de

la

La Bouche

de Fer, suppl. au n 41, p. 97.


soir,

dputs de l'Assemble coloniale ont paru la a plaid leur cause en avocat. Barnave a fait valoir la douceur et la longanimit du Comit colonial en faveur de ces hommes, et a demand un nouveau renvoi au Comit, ce qui
les

Au

barre.

Linguet,

leur orateur,

(1) Cf. (2)

Cit

ci-dessus, par E.

sance du 31 mars 1791.

Hamel,

T,

406.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


:

195

a pass malgr les rclamations de Robertspierre nous ne doutons pas qu'ils n'y restent six autres mois prouver la douceur de leurs ennemis.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 99,

p. 406.

pent,

Roberspierre parle au milieu des murmures qui l'interromcontre la proposition d'adjoindre trois nouveaux Comits au

(3).
t.

M.

Comit colonial

Journal des Etats Gnraux,

XXIII,

suppl.,
la

p.

46.
sui la

de Robespierre. Je demande
trois

question pralable

proposition d'adjoindre

mme que ment entre


(4).

l'affaire
le

a t

membres au comit colonial, et que de commence elle soit dcide contradictoirele

comit colonial et

contradicteur, entendu la barre

t.

XIX,
(3)
(4)

[Brve mention de cette intervention dans n 679, p. 21.]

Le

Journal des Dbats,

Texte reproduit dans Texte reproduit dans

Je les

Moniteur, VIII, 76. Arch. pari., XXIV,

596.

256.

SEANCE DU 6 AVRIL

1791

Sur le projet d'organisation du ministre


n
l

intervention: Sur la ncessit d'une discussion d'ensemble


7

Le
au

mars, l'Assemble avait entendu

le

rapport de Dmeunier,

nom du comit de
une brve
(1). iLe 6 avril,

Aprs
dcid
vail

constitution, soir l'organisation du ministre. discussion, l'ajournement de ce plan avait t

du comit,

Dmeunier, aprs quelques "observations sur le tra'prsente l'Assemble l'article premier du projet
:

Aprs

choix et la rvocation des ministres . Robespierre, de Ption, de Charles Lameth ... l'Assemble dcida de s'occuper d'abord du titre du projet, relatif la responsabilit des ministres.
roi sol appartient le interventions de les

Au

Journal de Paris, n 98, p. 393.


pris sur-le-champ la parole, non sur mais pour faire une motion d'ordre cette motion a t qu'il ne falloit pas dlibrer un projet de Loi de

M. de
qui

Roberspierre
d'tre

l'article

venoit

lu,

(1)

Cf. ci-dessus,

sances

les

JaccbBS des 6 et

mars

1781.

196

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

V improviste On a cri M. de Robersy a deux mois que le projet est imprim. On a fait souvent des rponses semblables, nous ne les croyons pas trs-bonnes. Pour tre prpars, les Orateurs une discussion, et tous les Membres une dlibration, il ne suffit pas qu'un projet de dcret soit imprim depuis long-tems; il peut arriver mme que plus il pour tre prt y aura de tems qu'il sera imprim, plus il sera oubli il faut s'en tre occup et depuis peu, autrement on l'tudi dans l'Assemble, o il ne faudroit pas faire ses tudes, mais y porter le produit des tudes qu'on a faites. M. de Roberspierre a repris ce n'est ni sans effroi, ni sans douleur que j'observe l'esprit qui prside ou veut prsider depuis quelque tems dans nos dlibrations. C'est un trs-bon esprit, a dit M. Martineau (2), et c'est le seul mot qu'on a pu distinguer parmi beaucoup de cris qui s'levoient en mme-tems contre l'Orateur. Cet esprit, a repris encore M. Roberspierre, est celui qui sous le prtexte d'acclrer nos travaux les accumule avec cette prcipitation qui fut toujours si fatale la raison, au bon et au beau. Il faut achever les travaux, mais il n'y a d'achev que ce qui est bien fait, que ce qui est indestructible. C'est de la constance du travail et non pas de sa prcipitation que naissent les grands ouvrages. La nature ne prcipite rien dans ses oprations, et c'est pour cela que tout ce qu'elle fait est si parfait. Je vous conjure donc, MM., d'appeller l'ajournement ou la question pralable au secours de la Patrie et de votre gloire, toutes les fois qu'on voudra vous faire dlibrer sur de grands objets que vous n'aurez pas profondment mdits.
cette importance et prsent
.

pierre qu'il

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

t.

XXIV,

p. 43.

M.

Robespierre.

Je

ne puis
plains

m'empcher de vous tmoigner


surtout

combien

avec laquelle on veut adopter de ce systme suivi de prsenter l 'improviste les matires les plus intressantes pour le salut de la libert et de justifier cette mthode par un motif qu'on sait
je suis effray

de
Je

la prcipitation

ce projet

(murmures).

me

bien

tre

trs

propre

faire

impression

sur

l'esprit

de l'assemble.

Oui, sans doute, il faut acclrer nos travaux; mais il est criminel de se servir de ce prtexte pour dterminer des rsolutions prcipites qui ne tendent rien moins qu' renverser les bases que nous avons

donn

la constitution.

Le

seul

parti

raisonnable

prendre

sur

le

projet
r

c'est la question pralable

que

je justifie par

un seul mot

le

de dcret, but de ce

projet c'est de. renverser la libert, c'est d'anantir les pouvoirs cornu-

<2)

Martineau, avocat au Parlement, dput du tiers tat de

la

Ville de Paris.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


tutionnels

197

tabli par vos dcrets prcdens, en donnant aux ministres un pouvoir immense, plus redoutable que l'ancien. Voil la rflexion que je prsente l'Assemble. Je la supplie, au nom de la libert,

au

nom du bien

public, au

nom de

sa gloire,

de ne point

la

repousser

Je demande ou l'ajournement de ce projet, ou la question pralable. Je demande au moins que, si l'on ne veut pas ajourner, on discute dans son ensemble; qu'on en rapproche tous les articles, et que l'on se rende compte
par des murmures qui ne sont point dans son esprit.

soi-mme de ce que
Gazette nationale ou

j'ai dit

(3).

le

Moniteur universel, n 98, p. 401.

M. Roberspierre. 11 est impossible d'tre assez prpar pour examiner ce projet qu'on prsente l' improviste. (Plusieurs voix il est prsent depuis deux mois) Je suis effray de ce projet, et plus encore de la prcipitation avec laquelle... (On murmure). Je le dis avec l'effroi que m'inspire l'esprit qui, depuis quelques tems, prside vos dlibrations (Les murmures augmentent, on crie l'ordre). Mais je ne m'effraie pas de cette manire d'touffer la voix de ceux qui veulent dire la vrit. Pourquoi vient-on nous prsenter ici des projets F improviste ? On compte bien s'appuyer sur un motif qui produira toujours un trs-grand effet; on vous dira qu'il faut acclrer vos travaux (Un trs grand nombre de voix Oui, oui). Autant il est vrai qu'il faut
: : :

acclrer vos travaux, autant


et

sur

il est criminel de prsenter l' improviste, ce prtexte, un projet de dcret qui tend dtruire les bases

de la libert. Le caractre de ce projet, caractre imprim dans chaque ligne, est d'anantir la libert et les principes constitutionnels tablis par les prcdens dcrets, en donnant aux ministres un pouvoir immense. Voil l'instruction essentielle que je prsente l'Assemble
nationale

(On entend quelques applaudissemens)


1791, n 90, p. 357.

(4).

Courrier d'Avignon,

Je ne crois point, a dit M. Robespierre, que l'assemble soit suffisamment prpare sur le projet de loi qui vous est soumis. I! vous

est

prsent
parts.

toutes

l'improviste.

Il

Je

suis

effray,

y a deux Messieurs,

dcret. Oui, je l'avoue avec douleur; je le


violens murmures.

s'est-on cri de des dispositions de ce l'esprit qui dis avec effroi

mois,

prside depuis quelque temps vos dlibrations...

(Il

s'est

lev de

C'est un trs-bon esprit, a dit M. Martineau). Cet esprit. Messieurs, c'est celui qui a dict le systme qui vous fait prsenter ainsi, improvisment, les matires les plus importantes; c'est
(3) (Le texte reproduit par les Arch. pari., XXIV, 606, est une combinaison de ceux de Le Hodey, du Moniteur et du Courrier d'Avignon. (4) Texte reproduit dans le Moniteur, VIII, 66, et dans Bchez et Roux, IX, 817.

198

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

celui qui fait rpter qu'il faut acclrer nos travaux. (Oui, oui, ont cri

plusieurs

voix).

Oui, sans doute,

il

faut

acclrer

nos
?

travaux.

Eh!
il

qui en est mieux convaincu que les amis de la libert


est

Mais autant

achever nos travaux, autant il est vrai qu'il seroit criminel de se servir de ce prtexte pour hter des dlibrations de la plus grande importance. Voil l'abus que je dnonce, et auquel je pense que vous ne pouvez remdier que par l'ajournement ou par la question pralable. {Une petite partie du ct gauche de l'assemble, et les
vrai

qu'il

faut

tribunes ont applaudi).

Le

Point du Jour,

t.

XXI,

n 635, p. 75.

Je suis effray, s'est cri M. Robespierre, de la prcipitation avec laquelle on vous propose le projet de dcret sur le ministre; il n'y a qu'un seul parti prendre, c'est celui de la question pralable sur ce premier article; l'adopter, seroit renverser la libert et anantir
la

constitution;

je

vois

avec douleur
cette

cet

esprit
la

de

prcipitation

qui

prside

systme ternel de prsenter l'improviste les objets les plus importans, avec des grands mots, rpts tous les instans, qu'il faut acclrer nos

vos
sances,
vrit,

manie d'touffer

ce

travaux.

L'Ami du Roi

(Montjoie), 7 avril

1791, p. 387.

Robespierre, Pethion, Lameth, ont vu des dangers incalculables dans cette disposition. Cependant ne pouvant ouvertement nier les consquences, aprs avoir accord le principe, ne pouvant arracher un arbre plant l'ombre mme de la constitution, ils ont pris un autre biais; ils ont demand qu'on abandonnt pour l'instant l'article,

MM.

et

qu'on passt de
ils

suite

ministres;

ont t exaucs, et le docile

ce qui concerne la responsabilit des M. Robespierre a prsent

ses articles sur cette responsabilit.

Journal des Mcontens, n 38, p. 4.

M. de

Robertspierre a dit

je

suis
;

effray
il

de
la

la

prcipitation

avec laquelle on vo'js propose ce dcret prendre; je vous le propose avec bonheur
conscience
(la
).

n'y

a qu'un

et
!

pour
Il

conscience de

M.

Robertspierre

est

bon parti dcharge de ma donc bien calom-

ni Arras

Correspondance

nationale,

16,

p.

93.

aux voix, aux voix . MM. Robespierre, Lameth et Pethion s'lvent avec force contre cet article; iis se plaignent amrement de la prcipitation avec laquelle on propose l'improv^te, une
crie

On

question aussi
libert,

importante: adopter l'article propos, c'est renverser


la

avant de le proposer, dcrter tout ce qui est relatif la responsabilit des ministres en cas qu'ils soient coupables.
c'est anantir

constitution;

il

auroit

fallu

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Gazette nationale ou Extrait...,

t.

199

XV,

p. 431.

Robespierre. Je ne sais comment on a le courage de nous proposer d'aller aux voix sur un article qui mrite la plus longue discussion. Je le dis la dcharge de ma conscience, la loi qu'on vous propose, est l'ouvrage de quelques personnes qui veulent mener l'assemble, et qui, sous le prtexte de terminer la constitution, nous
pressent

M.

d'adopter

les

mesures

les

plus

destructives

de

cette

mme
mais

constitution.

Je

demande qu'on

t.

discute,

non

article

par article,

l'ensemble du plan.
Journal universel,

XI,

p.

4010.

L'intrpide Robespierre s'est lev avec force contre la prcipitation avec laquelle on traitait les objets les plus importants, comme
la

manie ternelle d'touffer

la

vrit.

Le

seul

parti
le

prendre,
article,

s'criait-il,

c'est la question pralable; car,

adopter

premier
>

c'est renverser la libert,


...
il

c'est anantir la Constitution.


la libert,

L'ami

et le

dfenseur de

Robespierre, avait raison;

a t vigoureusement second par le patriote Pthion.

Mercure de France,
<(

16

avril

1791, p.

198.

Cet

article

a dsorient

M.
le

Roberspierre,

la

cruaut qu'on avoit

de ne pas

qui s'est ''cri sur prvenir assez tt pour qu'il pt

invoquant de toutes ses forces


s'est fait

improviser; cet objet n'toit propos que depuis deux mois. Mais en la question pralable, M. Roberspierre

beaucoup applaudir du ct gauche

et

des galeries.

[Brve mention de cette intervention dans Le Journal Gnral, n 66, p. 264; L'Ami de la Rvolution, p. 479; Le Patriote Fran16, ois, n 607, p. 372; Le Journal de la Noblesse..., t. I, n p. 481; La Bouche de Fer, suppl. au n 41, p. 98; La Feuille du Jour, t. III, n 97, p. 62; Le Courrier des LXXXIII dpartemens, n 7, p. 110; Le Courier de Provence, t. XIV, p. 114; Assemble nationale, Corps administratifs (Perlet), t. XI, n 610, p. 3; Le Journal du Soir (Beaulieu), n 96, p. 3; Le Courrier des Franais, n 38, p. 292; Le Lgislateur franais, 7 avril 1791, p. 6; Le Journal de Normandie,

n 97, p. 470.]

2''

intervention

Sur

la responsabilit

des ministres

L'Assemble aborde la discussion sur le titre du projet d'organisation du ministre relatif la responsabilit (5). Mcnnii, puis
D'aprs E. Hamel, I, 407, ce serait Cazals qui imprudem dclench cette discussion en proposant de donner an roi le droit de dissoudre le Corps lgislatif; Prieur lui aurait rpondu par la proposition inverse: il demanda de dcrter que le C&rps lgislatif pourra dclarer au roi. iquand il le trouvera nees saire, que ses ministres ont perdu la confiance de la nation."
(5)

roen

aurait

200

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Buzot proposent le rtablissement d'un article accordant au corps lgislatif la facult de demander au roi le renvoi des ministres. La discussion s'engage sur la rdaction de cet article. L'article prsent par Buzot, fut rdig en ces termes Le corps lgislatif pourra prsenter au toi telle dclaration qu'il jugera convenable sur la conduite des ministres, et mme lui dclarer qu'ils ont perdu la confiance de la nation.
:

Courier Franais,

t.

X,

n 97, p. 293.
la nation,

M.

Robertspierre a observ que


le

que

le

corps lgislatif

reprsente, ne peut pas jouer le rle de ptitionnaire; qu'elle ne peut

s'expliquer envers
la

roi

par adresse; que le peuple franais ne peut

parler qu'avec la dignit qui


lgislature

convient au souverain; et qu'au surplus,

devoit

dclarer

au

roi

que

ses

ministres

ne sont plus

propres au bien public.

Journal de Paris, n 98, p. 396.

L'article portoit

que

la

dclaration seroit faite dans une adresse.


:

la Je demande, a dit M. de Roberspierre, que ce mot soit chang majest de la Nation ne doit pas s'abaisser au rle de ptitionnaire. Enfin, aprs quelques autres dbats, mais sur la rdaction seulement, a t dcrt que le Corps lgislatif pourra prsenter au Roi telle il dclaration qu'il jugera convenable sur la conduite des Ministres, et mme lui dclarer qu'ils ont perdu la confiance de la Nation.

L'Ami du Roi

(Montjoie), 7 avril
le

1791, p. 388.
trait,

M.
seul

Robespierre qui,

premier, l'a

n'a vu dans l'article

que

le

mot adresse

reprendre.

Le mot

a bless sa fiert,
roi,

Ce
elle

n'est pas ainsi, a-t-il dit,

qu'une nation parle son

et

quand

nonce un vaeu elle n'est pas suppliante. M. Robespierre a propos une autre rdaction, dont sa majest Le corps lgislatif elle tait ainsi conue s'est mieux accomode pourra, lorsqu'il le jugera convenable, dclarer au roi que ses ministres
;
:

ont perdu la confiance de la nation.

Journal des Dbats,

t.

XI\,

n 679, p. 31.
le

M.

employ dans
lgislatif

mot d'Adresse au Corps lui a paru indcent que parlt comme Ptitionnaire au Roi (6).
Robespierre a relev
l'article

lgislatif,

du Comit;

il

le

Corps

[Brve

mention de
635, p. 80;
universelle,

cette

XXI, n La Gazette
t.

Le

intervention dans Le Point du Jour, Spectateur national, 7 avril 1791, p. 551


;

n 97, p. 388.]

(6)

Texte reproduit dans

les

Arch. pari., XXIVj

612.

LES DISCOURS DE ROBESPI&RRE


257.

201
1791

SEANCE DU

AVRIL

Sur la nomination des membres de lAssemble \u ministre


L'Assemble poursuivant l'examen du projet d'organisation du ministre, Robespierre fait la motion qu'aucun membre de l'Assemble ne puisse tre port au ministre pendant les quatre ans qui suivront la session (1). Aprs que divers amendements eussent t prsents, dont ceux de Bouche (2) et de Koederer, l'Assemble adopta le dcret suivant, la presqu'unanimit (3): L'Assemble nationale dcrte constitutionnellement que ses membres et ceux des lgislatures venir, que les membres du tribunal de cassation ne pourront, pendant quatre ans aprs avoir quitt l'exercice de leurs fonctions, tre nomms au ministre, ni recevoir du pouvoir excutif ou de ses agents, aucun emploi, place, don, gratification, traitement et commission, d'aucun genre. Aucun membre du corps lgislatif ne pourra solliciter aucune place, grce, du gouvernement ou des agents du pouvoir excutif, ni pour autrui, ni pour luimme. Le comit de constitution proposera la peine infliger ceux qui contreviendraient au prsent dcret.
.

Journal des^Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXIV,

p. 57.

M. Robespierre. J'ai faire l'assemble une motion trs simple qui ne peut tre adopte utilement que dans le moment o je parle, et qui doit l'tre ncessairement avant toutes celles qui tiennent au ministre. Un philosophe dont vous avez honor la mmoire et dont

les crits ont

prpar
et

rvolution et vos travaux a dit


les

Pour

inspirer

plus de

en de son ouvrage, et s'affranchir de tous les rapports personnels qui peuvent le lier aux grands intrts qu'il a dcider. Comme le moment o vous pouvez faire l'application de cette maxime
confiance

de respect pour

loix,

le

lgislateur

doit

quelque sorte

s'isoler

la

plus honorable l'assemble est sans contredit le


la

moment

o,

tou-

vous avez encore cependant faire des loix trs importantes, et o vous allez rgler la responsabilit et les peines et les avantages du ministre, je demande que ce que vous avez dj fait l'gard des commissaires du roi, vous le fassiez l'gard des ministres; et je fais la motion expresse que, pendant quatre ans aprs la fin de cette session, aucun membre de l'assemble natiochant
fin

de

votre carrire,

Arch. mit. C 50, 633. Texte autographe de la motion. Bouche proposait d'tendre cette mesure aux membres du Tribunal de Cassation et de la .Haute Cour, ce iqui fait crire Rutledge dans son Creuset: Nous prvenons M. Bouche de ne pas tre tonn si les esprits mfiants ve noient un jour ou l'autre, envisager comme une rodomontade et un rafinement rempli de cautle, sa manire d'enchrir sur les traits de patriotisme de M. Robespierre. du Jour, t. XXI, p. 87. .(3) Cf. le Point
'(1)

(2)

202

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

nale ne puisse tre promu au ministre (applaudi), ni accepter aucune place quelconque. (Aux voix, aux voix).

[Suivent plusieurs

interventions

et

motions.]

Charles de Lameth. La motion de M. Robespierre doit tre mise aux voix, car celle qui vous est faite postrieurement n'est pas un amendement. (Allons, allons aux voix, c'est fort

donc d'abord
bon.)

))

M.

Robespierre

Voici

ma

rdaction

L'Assemble
ni

natio-

nale dcrte qu'aucun


tures suivantes ne

membre de l'assemble

actuelle ni des lgisla-

pourra tre promu au ministre,

recevoir aucune

place,

dons,

gratifications,

du pouvoir excutif pendant 4 ans aprs

tre sorti

de

ses fonctions (4).


t.

Journal universel,

XI,

p. 401

et

4018.

Avant d'entrer dans la discussion de l'organisation ministrielle, Robespierre a demand fixer une motion d'ordre a voulu il djouer les intrigants et les ambitieux de l'Assemble Nationale; en consquence, il a insist pour que l'Assemble Nationale dcrtt qu'aucun membre de la lgislature actuelle, ni ceux des lgislatures suivantes, ne puissent tre promus au ministre ni recevoir dons, pen-

M.

sions,

gratifications

quelconques du pouvoir excutif pendant

la

dure
cause
facilit

de

leurs fonctions, ni quatre ans aprs.


...

On
de

accusait

du peuple d'aspirer au
avec laquelle
rendait
ils

chauds de !a que l'extrme permettaient l'extension des prrogatives du


plusieurs
partisans
Il

trs

ministre.

est

certain

trne,

telles

accusations

assez

vraisemblables.

L'inflexible

Robespierre, dans la crainte que des vues coupables n'influencent sur l'achvement de la constitution, propose de dcrter que les membres de l'Assemble Nationale ne puissent tre choisis par le roi, pour remplir les places de ministres, que 4 ans aprs la fin de la lgislature. Cette motion digne d'un vrai patriote et autant conforme aux principes qu' cette dlicatesse, plusieurs fois manifeste par nos reprsentants, est vivement accueillie. Enfin, on a vu se renouveler la superbe scne du 4 aot 1789. Cette bonne motion a amen une foule de bons amen-

dements

(5).
t.

Courier de Provence,

XIV,

n 280, p.

121.
leurs

Les

patriotes

doivent

compter

comme une de

grandes

<4) Texte reproduit dans les Arch. pari., XXIV, 621. i(5) Robespierre vise particulirement le Triumivirat (Barnave, Duport, 'Alexandre de Lameth), dont le dessein tait de faire abroger le dcret du 7 novembre 1789 qui interdisait le ministre aux dput?. Ils s'appropriaient ainsi l'ambition ministrielle de Mirabeau. (Cf. G. Miohon, Adrien Duport, p. 182 et s.).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

203

victoires le dcret rendu sur la motion de M. Robespierre; il a pris pour texte cette grande vrit nonce par un philosophe dont les crits ont prpar la rvolution Pour inspirer plus de confiance et de respect pour les lois, le lgislateur doit, en quelque sorte, s'isoler de son ouvrage, et s'affranchir de tous les rapports personnels qui peuvent le lier aux grands intrts qu'il a dcider (6). M. Robespierre a
:

ensuite tabli
l'application
l'organisation

que
la

le

moment
i!

le plus

propre faire, de cette maxime,


est

plus

honorable
fin

l'assemble,

celui

qui

du

ministre;

a termin

par demander que,

prcde pendant

quatre ans, aprs la

nationale ne puisse tre

de cette session, aucun membre de l'assemble promu au ministre, ni accepter aucune place
la disposition

quelconque.

Les plus

vifs

applaudissemens annoncrent

gnreuse

de

la

majorit.

Le

Patriote Franois, n 608, p. 376.

Robespierre, qui craignoit que des l'achvement de la constitution, a propos de dcrter qu'aucun membre de la convention actuelle ne pt accepter de place dans l'administration pendant l'espace de quatre ans datter de la convention. Cette motion toit autant dans les principes que conforme aux sentimens de dlicatesse manifests plusieurs fois l'assemble. Aussi a-t-elle vivement applaudi et accueilli cette
patriote

Un

vigoureux,

M.

vues

criminelles

n'influassent

sur

proposition (7)

Le

Creuset,

t.

II,

n 31, p. 84.
svre
et

La

probit
patriote

soutenue,
lui

mais
fait

malheureusement

isole

presque du

Roberspierre mettre d'avance un utile caveon

prendre la parole, pour l'ambition honteuse de tous les


a
sur
le point

Desmeuniers du mange. Nous sommes, a dit l'opinant,


travaux;
ministre.

de mettre
la

fin

nos

nous

allons

dcrter

l'organisation

et

responsabilit

du

Je demande, a-t-il poursuivi en termes moins fermes mais quivalens, pour notre honneur, et pour rassurer les patriotes sur les intentions vnales et les dsirs ambitieux de chacun de nous, que renou-

velant vos prcdens dcrets, les membres de l'Assemble nationale ne puissent tre choisis par le Roi, pour remplir les places de ministres,

que quatre ans aprs


(6)

la

fin

de

la

session.

Robespierre reprendra cette ide dans son discours du 16 sur la rlection des membres de l'Assemble nationale. (7) Brissot se flicite tout particulirement d'un tel succs et ('crit (La motion de M. ^Robespierre a t, par un concert bien rare entre; les indpendans., les Jacobins et 1789, appuye par MM. Rderer, Baumetz, Charles Lameth. Prieair, Buzot, Barnave, Chapelier (n 608).

mai

1791
:

c(

204

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Courrier d'Avignon, 1791, n 91, p. 361 et 362.

sance du 7, l'ordre du jour appeloit la discussion sur ministre. M. Robespierre a demand faire une motion d'ordre. 11 a rappel le dcret dont feu M. Mirabeau avoit t

Dans

la

l'organisation

du

l'objet, et qui
les fonctions

dfend aux membres de l'assemble nationale de recevoir de ministre du pouvoir excutif (8). Ce dcret est un de
le

ceux qui ont

plus honor l'assemble nationale.

Sa

gloire,

l'intrt

de
ans,

la

nation, les circonstances

mme demandent

qu'elle tende aujour-

d'hui cette mesure salutaire, et qu'elle prononce que, pendan!

quatre

aucun membre de l'assemble ne peut tre promu au ministre.


nationale, Corps administratifs (Perlet),
t.

Assemble

t.

XI, n 611.

p.

98, p.. 297. Journal du Soir (Beaulieu), n 97, p. 2. Le Lgislateur franais, 8 avril 1791, p. 3.
n

fin

Courier Franais,

X,

Nous sommes

sur

le

point,

a dit

M.

Robertspierre, de mettre

mais avant ce terme dsir, il nous reste encore dcrter des objets d'une bien haute importance, et entr autres, celui qui est soumis actuellement votre dlibration. Je demande qu'il soit dcrt que les membres de l'assemble nationale ne puissent tre choisis par le roi pour remplir les places du ministre que quatre ans,
nos travaux;

aprs la fin de la session.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 99,

p.

407.

Journal de Normandie, n 98, p. 472.

M.

peut

tre

Roberspierre J'ai adopte que dans ce


.

honorez

les
le

principes,

disait

une proposition simple qui ne moment. Un philosophe dont vous que pour inspirer plus de respect et de
faire

s'isoler de son ouvrage. C'est l'applimaxime que je veux vous proposer, et je fais la motion qu'aucun membre de cette Assemble ne puisse tre port au ministre pendant les 4 annes qui suivront cette session. (On applaudit) (9).

confiance,

lgislateur devait

cation de cette

Journal des Dcrets de l'Assemble nationale, 7 avril 1791, p. 26.

prcepteur des nations, Jean- Jacques Rousseau, a dit que le s'oublier, entirement pour ne s'occuper que de l'intrt national. C'est aprs avoir cit cette pense du philosophe, qui plus que tout autre, a prpar la rvolution que M. Robespierre

Le

lgislateur devoit s'isoler,

a propos de dcrter qu'aucun membre de l'Assemble ne pourra au ministre que quatre ans aprs la clture de la session
(8) Dcret du 7 novembre <9) Texte reproduit dans Houx, IX, 317,

tre

17S9.
le

Moniteur, VIII,

77;

et

Bchez

et

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

205

Cette motion, trop motive par la conduite de plusieurs reprsentai du peuple, a excit des applaudissemens.

L'Ami du Roi

(Royou), 1791, n 327, p. 4.


l'a cart un moment par une motion demande qu'aucun membre de l'assemble ne puisse

Mais M. Robertspierre
:

extraordinaire

il

accepter une place de ministre, du moins avant quatre annes rvolues.


C'toit qui renchriroit le plus sur le projet

de M. Robertspierre.

[Brve mention LXXXIII dpartemens,


naire,

t.

avril

1791, p.

de cette intervention dans Le Courrier des XXIII, n 9, p. 141; Le Courrier extraordi2; La Bouche de Fer, suppl. au n 41, p. 99;

nationale, n 16, p. 94; Le Spectateur national, 1791, p. 555; Le Postillon (Calais), n 401, p. 3; Le Journal gnral de France, 8 avril 1791, p. 389; Le Journal de la Noblesse..., t. I, n 16, p. 482; Le Journal de Paris, n 98, p. 396; Les Rvolutions de Paris (Prudhomme), n 92; Le Point du Jour, t. XX, p. 83

La Correspondance
avril

La Chronique de Paris, n 98, p. 391 Le Courrier des Franais, n 39, p. 306; Le Journal du Soir (des Frres Chaignieau), t. II, n 273, Le Journal des Mcontens, n 39, p. 4; Le Journal gnral, n 67, p.
(10);
;

p.

267;
(10)

La Gazette
Cit par

nationale ou Extrait,
E.

t.

XVI,

p. 5.]

Hamel,

I,

407.

258.

SEANCE DU 8 AVRIL

1791

Sur la dure de la prescription


en matire de responsabilit ministrielle

suit.

L'examen du titre sur la responsabilit des ministres se pourMalgr l'intervention de Robespierre, l'Assemble adopte
:

sous cette rdaction iL'acnon en matire criminelle, ainsi que l'action accessoire en dommages et intrts pour faits d'administration d'un ministre hors de place, sera prescrite au bout de Crois ans l'gard du ministre de la marine et de celui des colonies, et au bout de deux ans l'gard des autres. La prescription n'aura jamais lieu pour les atteintes portes la libert indivil'art. 8,

duelle.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXIV,

p. 91.

Robespierre. Je cherche vainement une raison pourquoi les crimes des ministres seroient plus privilgis que ceux des autres citoyens; pourquoi les crimes des citoyens ne sont prescrits que par vingt annes, ceux des ministres le seroient par deux ou trois ans. Mais je ne suis point embarrass trouver des raisons pour prouver que ce n'est point en faveur des dlits ministriels qu'il faut adoucir
la

M.

rigueur

des

loix,

mais qu'il

faudrait

encore

l'augmenter,

d'abord

206

L.ES

DISCOURS DE ROBESPIERRE

parceque les dlits des ministres sont plus dangereux, ont des consquences infiniment plus funestes, en ce qu'il est plus difficile aux loix d'atteindre un ministre coupable que d'atteindre un citoyen isol et sans appui; ensuite parce que, d'aprs l'article prcdent, vous avez environn le ministre d'une trs forte barrire contre l'action des citoyens, en exigeant qu'il obtienne un dcret du corps lgislatif. Il faudroit augmenter cette svrit si l'on pouvoit tablir l'ingalit des peines entre les citoyens. Je demande donc la question pralable sur le temps de la prescription (1).

Chronique de Paris, n 99, p. 395. Journal du Soir (des Frres Chaignieau),

a-t-il

t.

II,

n" 274.
:

M.
dit,

quoi

trois

Roberspierre s'est lev contre l'article Je cherche en vain, pourquoi les crimes des ministres seroient privilgis, pourans d'oubli de leurs crimes les effaceroient, tandis que les

citoyens ne sont prescrites que par vingt ans. Le comit conviendra sans doute avec moi, que les crimes des ministres sont plus dangereux que ceux des simples particuliers. On conviendra peut-tre aussi qu'il sera plus difficile aux lois d'atteindre un ministre, qu'il ne leur sera difficile de frapper un citoyen isol et sans appui. Enfin on doit observer que ce sera dj une prrogative assez belle pour le
fautes des
ministre,

que d'tre enceint de toutes

les formalits

que

l'on sera forc

de

traverser pour aller l'attaquer.

souvent son crime sous l'gide; le terme de la prescription fix par le Comit.

Ces formalits ne mettront que trop je demande la question pralable sur

Le

Courrier des LXXXIII dpartements,

t.

XXIII, n

9,

p.

143.

Pourquoi cette discussion, s'est cri M. Robespierre, un crime commis n'importe dans quel tems est toujours un crime. Un citoyen coupable peut tre poursuivi toute sa vie, pourquoi les ministres seroientils privilgis ? Le tems efface-t-il donc les crimes ? Si ceux des ministres sont plus dangereux que les autres, ils doivent tre poursuivis en tout tems. On sait que ces MM. s'enveloppent toujours d'un voile impntrable. Si une main hardie ne dchire ce voile que 4 ans aprs, le crime restera donc victorieux ?
dans Le Point du Jour, la Rvolution, 8-15 avril t. n 637, p. 111; L'Ami de la Rvolution, 8-15 avril 1791, p. 509; Le Journal gnral, n 68, o. 275; Le Journal de Normandie, n 99, 9 avril 1791 Le Postillon (Calais), n 402, p. 6.]
[Brve

mention de
111

cette
et

intervention

t.

XXI, XXI,

n 637, p.

dans

L'Ami

de

(1)

Texte reproduit dans

les

Arch. pari.,

XXIV,

654.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


259.

207
1791

SEANCE DU 9 AVRIL

Sur la dlimitation des fonctions ministrielles


Le projet de dcret -sur l'organisation du ministre, prsent par le comit de constitution et rapport par Dmeunier le 7 mars, dterminait longuement et avec prcision les fonctions ministriell js Dmeunier dclare l'Assemble que le comit (1). Le 9 avril, persiste dans son projet et lui propose de le discuter. Anthoine demande la question pralable sur l'ensemble du titre concernant les fonctions des ministres. Robespierre intervient aprs lui. Sur la proposition de Barnave, l'Assemble, avant de passe l'examen du iprojet du comit, dcrta qu'il appartenait au corps lgislatif de statuer sur le nombre, la division et les attributions des ministres.

Le Point du

Jour,

t.

XXI,

n" 638, p.

118

(2).

Robespierre, qui trouvoit dans le plan du comit des vues qui compromettoient la libert et la constitution, s'est exprim en ces termes
:

M.

ministre,
la

le comit d'organiser le pouvoir nouveau, distinct du pouvoir royal, dans seule vue de l'lever sur les ruines de la puissance nationale. Le Comit vous prsente une suite d'articles sous le nom de

Je

m'oppose au projet propos par

comme un

fonctions des diffrens ministres, conus dans les termes les plus vagues,
les plus

tendus, les plus quivoques.

tions ministrielles ? Elles sont fixes

quoi sert ce tableau des foncd'avance par vos dcrets sur toutes

les parties de la constitution, sur le pouvoir excutif; car les fonctions des ministres ne sont que les fonctions du pouvoir excutif; c'est donc de vous faire dcrter une nouvelle description de ces fonctions; leur donner une extension arbitraire, fournir l'ambition des ministres un texte inpuisable, pour aggrandir leui pouvoir et sapper insensiblement les fonderr.ens de la libert naissante, donner au ministre de la justice le pouvoir d'interprter les lois, c'est--dire d'usurper le pouvoir
lgislatif;
les
lui

donner

le

droit

de

matriser,

de gourmander,
de

d'avilir,

juges par de prtendus avertissemens


la dcence
le

ncessaires,

par des ordres,


les rappeler
o.

par des censures arbitraires, sous le prtexte vague


rgle,

la

au moins, sous
lgislature ?

de les prtexte de rendre compte de


de
leurs jonctions,

fltrir,

de

les

insulter

leur conduite

chaque
!

Eh

quoi, un courtisan, un
!

homme

choisi par le caprice des

princes,

Quel censeur pour une nation un ministre jusqu' l'honneur et la tutelle des magistrats populaires; quoi sert encore ce projet? investir ce qu'on appelle ministre de l'intrieur d'un pouvoir aussi despotique qu'il est
ou par l'intrigue des cours
livrer

Quel systme de

(1) Cf.

(2)

Cf.

ci-dessus, sance du 6 avril 1791. E. Hamol, I, 409-410.

208
immense;
lui

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


donner
le droit d'altrer sans cesse
les principes consti-

tutionnels, en lui confrant le pouvoir

de

rgler ce qu'on appelle vague-

ment les dtails relatifs au rgime constitutionnel, la lgislation, en lui donnant une influence immense sur les assembles primaires, admiassembles populaires, aussi sous l'impression ces objets, c'est--dire en lui assurant les moyens de renverser la base de la libert et de la souverainet nationale; que dis-je, en tendant son pouvoir jusque sur les gardes nationales, le plus ferme rempart de la libert, par l'expression gnrale de force publique (3). Je ne veux point parcourir tous les articles de ce projet, qui tous prsentent le mme caractre et tendent directement la perte de la libert. De quoi pouvons-nous nous tonner, en pensant
nistratives,

sur toutes

les

vague de dtails

relatifs

le pouvoir de faire arrter pu concevoir l'trange ide d'en faire des lieutenans de police gnraux de l'tat; de renouveller les lettres-de-cachet sous le nom de mandats d'arrts; et cela sous le plus dangereux des prtextes, sous un prtexte servile digne du Snat de Rome sous Tibre ? Dans tous les cas, dit le projet, o le ministre jugera que la personne du roi est compromise, disposition qui bientt rigeroit en crime de lze majest, les paroles mmes qui concerneroient

que l'on va jusqu'

attribuer

aux ministres
l'on a

les citoyens arbitrairement;

que

l'individu royal.
seroit dangereux de dcrter ce projet, de la libert et une contre-rvolution crite; mais je dis qu'il seroit dangereux mme de l'examiner; car de toutes ces dispositions enveloppes toujours de termes vagues susceptibles de mille interprtations et de mille extensions, il resteroit toujours quelque chose, d'autant plus que dans une assemble aussi nombreuse il est

Je ne dirai pas qu'il


seroit
la

puisqu'il

ruine

difficile

tous* les

d'analyser rapidement tant d'ides compliques et d'en rapports. Craignons les erreurs auxquelles pourroient
!a

saisir

nous
enfin

entraner

prcipitation,

les

sophismes,

le

tumulte

peut-tre

rer la sagesse

dans des occasions de cette nature, peuvent gades lgislateurs. Je demande que l'assemble nationale se borne rgler le nombre des ministres, leurs dpartemens mais que sur la fixation de leurs fonctions, elle s'en rfre ses dcrets prcdens et l'ensemble de
toutes les causes qui,

mme

la

constitution
les

taires,

qui les a dtermines. Les paraphrases, les commentableaux tueroient l'esprit mme de ces dcrets (4).

5 du projet tablissait la division du ministre de (3) L'art l'Intrieur en cinq sections. La premire avait comme attributions au maintien du rgime constitutionnel, tourelatifs les dtails chant les assembles de commune, par communauts entires ou par sections, les assembles primaires et les assembles lectorales, -.les corps administratifs, le municipalits, la force publique

intrieure
(4)

...

Texte reproduit dans les Aroh. pari., XXIV, 663, qui le compltent avec l'aide du Moniteur et du Journal des Etats Gnraux.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Gazette nationale ou Extrait...,
f<

209

t.

XVI,

p. 20.
est

M.

Robespierre.
le

Le

projet

du comit

videmment

contraire

ministre est un pouvoir distinct et spar du pouvoir royal, o les ministres ne sont que les prposs, les commis du Roi :

la

loi,

dans
si

le

premier cas,

il

seroit destructif

de

la

puissance monarchique, et

vous-mmes vous porteriez


:

l'atteinte

la

plus manifeste vos principes,

vous le dfinissiez ainsi oui, ils seraient anantis, ces principes qui si souvent objects, et toujours lorsqu'il est question de maintenir les seuls que nous devons dfendre.
nous sont

Ces principes ternels et inaltrables de libert, applicables de gouvernemens ces principes sacrs qu'on affcte de mconnotre, lorsqu'il s'agit du pouvoir ministriel, et quand on veut
toutes
sortes
;

en aggrandir les prrogatives et l'autorit; c'est pour viter ce danger, que j'lve la voix, que je m'oppose de tout mon pouvoir cette organisation du ministre. (Il s'lve de grands murmures.) Il s'agit peuttre en ce moment du salut de l'Etat, rien ne m'en imposera, personne ne pourra me forcer au silence; et quoiqu'on m'oppose de la rsistance, je ne cesserai de rappeller ces principes de libert et de justice que l'on cherche mconnotre. Pourquoi soumettre tous les citoyens la censure d'un de ses ministres ? Pourquoi accorder celui de la justice, cette tendue effrayante d'autorit ? Quoi il ne me sera pas permis d'observer, de faire sentir les inconvniens d'un pouvoir aussi abusif ? Je ne pourrai pas dire ce que sont devenus tous les objets de ses mercuriales ou de son indulgence ce ministre ne fera agir la force de la loi, que contre ceux dont il ne redoutera point la rcrimination, et elle sera toujours muette pour les hommes en place, pour les puissans, pour ceux, en un mot, qui l'aideront chapper la responsabilit; quoi sert-il encore de dlguer au ministre de l'Intrieur cette immensit de pouvoirs qui en feront un despote? Faut-il donc qu'il ait le droit de rgler tous les dtails relatifs au rgime constitutionnel. La censure attribue au ministre de la justice et le droit qu'on lui donne d'interprter les loix, sont un attentat contre les droits de l'homme. Le pouvoir accord au ministre de l'intrieur est aussi oppos aux bases constitutionnelles; la marche des ministres est trace dans nos dcrets, c'est eux ne pas s'en carter; si nous nous livrions une opration de plus, nous ferions un acte dangereux, ou tout au moins inutile: ce n'est pas nous distribuer aux ministres leur travail; ce soin appartient au pouvoir excutif qui les attire auprs de lui. Enlever au Roi ce soin, ou plutt ce droit, ce seroit lui ravir ce que la constitution elle-mme lui donne: d'ailleurs, Messieurs, mon sens, la loi qu'on nous propose est vague, elle laisse aux ministres les moyens d'tre
!

coupables avec impunit. Je conclus ce que l'assemble se borne fixer le nombre des ministres, et ne s'occupe pas de la distribution de leurs fonctions.
\\W.\

Mil KIU

14

210

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


t.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

XXIV,
justice

p.
le

101
droit
dfi-

M.
car

Robespierre.
les

En donnant
seront
si

au ministre de
c'est lui

la

interprter provisoirement les loix,


difficults

donner une autorit


qu'il

nitive.;

multiplies,

faudra

bien

que

l'assemble s'en tienne aux dcisions provisoires. Voil donc la premire atteinte porte au pouvoir lgislatif. quoi tend encore ce

donner au ministre de la justice le pouvoir de commander, d'intimider, de menacer, d'avilir les juges; le droit de les dnoncer tous les deux ans, solennellement au commencement de chaque lgislature. Et, certes, c'est une disposition bien tonnante, dans les circonstances o nous sommes, que de soumettre tous les magistrats nomms par le peuple la censure gnrale du ministre, l'accusation solennelle du ministre devant la magistrature. (Applaudissemens dans les tribunes. Murmures dans l'assemble). Eh quoi donc, il m'est bien permis de croire que ces magistrats l ne seront pas les plus mauvais citoyens, ne seront pas les hommes les moins zls pour la Patrie il m'est bien permis de croire que l'indulgence du ministre pourra porter particulirement sur ceux qui seront les plus dvous au ministre.
projet ?
:

quoi

sert

encore cet article

n'tes pas dans la question. dans la question. Robespierre. donner au ministre de l'intrieur un pouvoir qui n'est pas celui d'un ministre, qui n'est pas celui d'une magistrature digne d'un peuple libre, mais un pouvoir de despote. Cet article confond dans la main du ministre de l'intrieur les pouvoirs dont la division est le plus imprieusement exige par l'intrt de la libert, en ne l'exprimant que d'une manire extrmement vague; mais de quoi pourrait-on s'tonner, lorsque dans ce projet on va jusqu' donner au ministre de la justice le droit d'arrter les citoyens s'ils ont tenu des propos sur la personne du roi ? N'est-ce pas l les lettres de cachet sous une autre dnomination ? Car que fait le nom si l'effet est !e mme. L'abus de pouvoir n'est-il pas galement craindre ? Il y a du danger, je ne [dis] pas dcrter un pareil projet, mais mme l'examiner; car un consentement funeste peut chapper l'attention fatigue des reprsentans de la nation. Bornez-vous donc, d'aprs les principes de la constitution, dterminer les limites des diffrens pouvoirs, fixer mme le nombre des ministres, si vous le croyez

M. M. M.

Martineau.
Prieur,
Il

Vous

est

ncessaire; mais arrtez-vous

l.

Journal du Soir (Beaulieu), 1791, n 99, p. 2. Le lgislateur Franais, 10 avril 1791, p. 3.


Courrier des Franais, n 41, p. 322.
M. Roberspierre a trouv dans le plan du comit des vues qui compromettoient la libert et la constitution; la censure qui est attri-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


bue au ministre de la justice, et le droit d'interprter les loix, paru un attentat contre les premiers droits de l'homme; si

211
lui

ont

les

de pareils pouvoirs, n'est-il pas craindre qu'ils n'en usent que contre les partisans de la libert, et que ceux qui iront dans le sens ministriel, ne puissent s'assurer d'avance d'une coupable
ministres, disoit-il, ont

indulgence.

Puis venant l'organisation intrieure des fonctions ministrielles, que le comit toit diamtralement oppos dans ses principes aux bases constitutionnelles. Les ministres ont leur marche trace dans

il

a pens

les

dcrets,
inutile

disoit-il;

cela

doit

nous

suffire.

Une

opration

de plus

seroit

a appels auprs de sa personne, leur des fonctions qu'ils doivent remplir; il seroit absurde d'avoir dlgu au roi le choix des ministres, et de ne pas lui laisser la facult de rpartir entre eux telle ou telle partie du travail ministriel, pourvu qu'il n'y ait pas de confusion dans l'administration ce seroit envahir sur le pouvoir excutif un droit que la constitution lui abandonne. indcises, Les loix qu'on propose sur cet objet sont vagues, incertaines, et laissent aux ministres les moyens d'tre coupables avec
travail, c'est

ou dangereuse. au roi seul qui

Ce
les

n'est pas nous leur distribuer leur

faire

la

distribution

particulire

impunit.
L'opinant a pens qu'on ne devoit s'occuper que de la fixation du traitement et des fonctions gnrales, des rgles de responsabilit, et de la dtermination fixe de ceux qui y seront assujetis, sans s'occuper de la distribution de leurs fonctions.

Journal du Soir (des Frres Chaignieau), t. II, n 275, p. Courrier extraordinaire, 10 avril 1791, p. 2.

1.

M. Roberspierre s'est aussi oppos de tout son pouvoir l'admisdu projet du comit; Ou vous regarderez, a-t-i dit, le ministre comme un pouvoir distinct et spar du pouvoir excutif, ou vous ne verrez dans les ministres que les commis du roi. Si vous distinguez leurs fonctions des fonctions royales, vous portez une atteinte aux principes de la monarchie, principes qu'on nous a object toutes les fois que nous avons rclam une libert gnrale. Vous n'avez discuter la fixation des dpenses ncessaires au pouvoir que trois choses

sion

excutif; 2

les rgles

de

la

responsabilit; 3
sur

les

moyens prendre
responsabilit

pour dterminer les personnes


tera.

lesquelles

cette

por-

puret des principes, que je m'oppose ne vois que des dangers. Donner aux ministres, comme je le vois dans le projet du comit, le pouvoir de rpondre aux magistrats sur les questions pineuses, n'est-ce pas leur donner le pouvoir d'interprter les loix; l'interprtation en change sou-

C'est pour maintenir

la

l'acceptation d'un projet

je

vent

le

texte.

Vous soumettez

les

magistrats

la

frule

du minisife;

212

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


tombe que
!

n'estai pas craindre que sa rprimande ne


citoyens,
l'tablir

sur les meilleurs

sur

les

plus zls

pour

la

libert

Ne

voyez-vous pas que

aussi

des assembles primaires,

juge provisoire des contestations qui s'lveront au sujet c'est lui mettre la hache la main pour

sapper les fondemens de la libert. L'assemble a paru surprise que le propinant se soit servi du mot: lettre de cachet; un mandat d'amener, est-il autre chose Les fonctions sont les mmes, le nom seul est diffrent, d'aprs la considration de tant d'inconvniens, de tant de dangers, je conclus demander la question pralable sur le projet du
">

comit.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n" 100,


.

p. 413.

M.

Roberspierre

Je

crois,

comme

le

propinant, que rien ne

dangereux que de crer un nouveau pouvoir ministriel. Si vous regardez le ministre comme faisant un pouvoir distinct de celui du roi, vous portez une vritable atteinte aux principes monarchiques, ces principes, qu'on a toujours opposs avec emphase, lorsque nous
serait plu?

rclamions les principes de la libert, ces principes gnraux, applicables toutes les espces de gouvernement. Si au contraire les ministres ne sont que les agens du roi, leurs fonctions doivent leur tre
distribues par le roi. C'est pour le maintien des principes
tution,

de

a consti-

monarchie, que je m'oppose au plan du Comit, et que je me fais un devoir de vous reprsenter !e danger d'une loi qui servirait de texte aux ministres pour aggrandir leur pouvoir. Il n'y a que trois choses qui puissent vous occuper la fixation des appoin-

des principes de

la

tements,

les

rgles

de

la

responsabilit;

enfin,

les

moyens ncessaires

pour dterminer les personnes sur qui doit porter cette responsabilit. Quant aux fonctions, eiles sont fixes par tous les dcrets qui dfinissent le pouvoir excutif. En jetant un coup d'ceil sur le tableau qu'on a prtendu faire des fonctions ministrielles, vous sentirez le danger de faire des articles qui, inutiles en eux-mmes, comme je viens de le prouver, sont encore conus en termes tellement vagues, qu'ils deviendront une source d'usurpations de pouvoirs. On donne, par exemple, au ministre de la justice le droit d'clairer les juges sur les doutes qui pourraient s'lever sur l'application de la loi, la charge de prsenter ensuite au corps lgislatif les questions qui, dans l'ordre du pouvoir judiciaire, demanderaient une interprtation (5). Avec ces termes
(5) L'art. 3 du projet du comit de constitution numriit les fonctions du ministre de la Justice ... 4 De les clairer (les tribunaux) sur les doutes et difficults oui peuvent s'lever dans l'application de la loi, mais la charge de proposer au corps lgislatif les questions qui, dans l'ordre judiciaire, demanderaient une interprtation. 5 De donner aux juges des tribunaux de district, ainsi qu'aux juges de paix et de commerce, tous les avertissements ncessaires; de les rappeler la rgle, ainsi qu' la dcence et la dignit de
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

2!3

vagues d'claher sur les doutes, on accorde au ministre une interprprovisoire, mais qui sera dfinitive dans son effet. N'est-il pas vident que l'esprit de cet article est de donner au ministre le droit
tation

d'influer

sur

les

jugemens
projet.

inconvniens
excutif

du

? Je ne m'tendrai pas davantage s 'es J'appuie la demande du renvoi au pouvoir

(6).

L'Ami du Roi (Montjoie), 10 avril 1791, p. 398. M. Robespierre d'abord a voulu faire changer
d'objet,
falloit

!a

dlibration
ministres,
leur
il

sous le prtexte qu'avant de fixer le

nombre de

s'occuper

de

la

division

des pouvoirs qui dvoient

tre

confis.
Prenant l'essor d'aprs cette ide, M. Robespierre s'est dans de vagues dclamations; il s'est effray de l'tendue des rentes attributions que le comit donnoit chaque ministre. Celui de la justice, par exemple, a-t-il dit, est charg tretenir une correspondance habituelle avec les tribunaux et les

gar
diff-

d'en-

com-

missaires

du

roi.

Il

doit

les

clairer

sur

les

doutes et
loi.
Il

les

difficults

qui pourront s'lever dans l'application de la


tous
les

doit leur donner


rgle
s'ils

avertissemens
ainsi

ncessaires,

les

rappeller

la

s'en

qu' la dcence et la dignit de leurs fonctions. Les parlemens qui mettaient bien autant de dcence et de dignit dans leurs fonctions, que les nouveaux tribunaux, ne s'tonnoient point que le chef de la justice exert une surveillance sur toutes les cours souveraines, et la majest dont ces cours toient environnes, ne perdoit rien cette surveillance. Mais les parlemens ne connoissoient que l'ordre qui doit lier toutes les parties d'un grand empire. Ils n'avpient pas apperu une grande vrit qui est sortie du sein de la rvolution. Cette vrit, c'est que 1 infrieur doit toujours tre lev d'un degr
loignent,

au-dessus de

son

suprieur.
:

M. Robespierre il s'est franchement dclar pour les tribunaux contre le ministre de la justice; son opinion est que l'obissance est serve celui-ci, et le commandement ceux-l. Laisser la supriorit au ministre, c'est, a-t-il dt, mettre les juges dans sa dpendance; c'est les gner dans l'exercice de leurs fonctions; c'est rendre le garde-des-sceaux juge souverain et dfinitif de toutes les contestations; c'est donner naissance une foule
C'est l en effet qu'en vouloit venir
d'abus.

systme de M. Robespierre, le ministre des aux ambassadeurs, et celui de la guerre aux officiers et aux soldats; car c'est le seul moyen qui puisse rendre

Ainsi,

dans

le

affaires trangres devroit obir

leurs fonctions,
nistre.
(6)

et

de veiller ce que
le

la

justice

soit
90,

bien
les

admiArch.

Texte reproduit dans

Moniteur,

VIII,

et

pari.,

XXIV,

662.

214
les

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


envoys dans les cours trangres, et les gens de guerre indpendans dans l'exercice de leurs fonctions.
1791, n
Il

et libres

Journal Je Normandie,

il

100, p. 483.
utilit

M.
le

Robertspierre.
plus grand

n'y a aucune
le

dcrter le projet,

cart par la question pralable.

demande qu'il soit Nous n'avons nullement besoin d'entrer dans les dtails des fonctions du ministre; qu'il nous suffise de dire qu'il y aura tant de ministres; mais bornons-nous l, car le ministre, tel qu'on nous le prsente, exercera, ou un pouvoir distinct du
discuter,
et

y a

danger

je

pouvoir royal, ou ce sera


sabilit

le pouvoir royal qu'il exercera, sous !a respondes membres qui le composeront. Si le pouvoir des ministres est distinct du pouvoir royal, il est vident que vous introduisez un nouveau pouvoir dans la constitution. Si le pouvoir des ministres n'est autre que le pouvoir royal, nous ne devons point nous en occuper. Que le roi le fasse exercer comme il le jugera propos. Et quel est ce pouvoir attribu au ministre de la justice ? De donner des avertissements aux juges de paix et de commerce, de l'tablir, en quelque sorte, juge de paix gnral dans tout le royaume; de rappeller les juges de districts la rgle, ainsi qu' la dcence et la dignit de leurs fonctions; de les clairer sur les doutes et les difficults qui peuvent s'lever dans l'application de la loi. N'est-ce point lui donner l'autorit la plus absolue ? N'est-ce point le constituer l'interprte de la loi ? Quel est le juge qui osera rsister en face un ministre qu'il saura avoir sur lui un ascendant aussi marqu ? On s'est rcri contre l'assertion d'un honorab'e membre, lorsqu'il a trait de lettres de cachet les mandats d'arrter accords au ministre de la justice. Mais, messieurs, croit-on que les choses chan-

gent de nature, parce qu'elles sont revtues de nouvelles expressions ? Que ce soient des mandats d'arrter ou des lettres de cachet que le ministre distribue, peu importe, la libert individuelle n'en est pas

moins compromise. Je persiste donc demander que l'assemble ne s'occupe point de cet objet.
))

Journal des Dbats,

t.

XIX,

n 683, p. 7.

Robespierre a reprsent qu'en dcrtant successivement les diverses fonctions que le Comit attribue au Pouvoir excutif, on se trouveroit engag lui attribuer une tendue de pouvoir contraire l'esprit de la Constitution dcrte, et aux droits du Peuple. De quoi, au reste, pourrions-nous nous tonner dans un projet qui donne aux Ministres le droit d'adresser des rprimandes aux Tribunaux, aux Corps administratifs; qui les tablit ainsi Juges des dlgus du Peuple; qui leur donne le droit d'arrter pour des paroles injurieuses contre le Roi qui en fait des Juges de paix pour tout le Royaume ? Prtend-on nous
;

M.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


abuser avec des mots nouveaux,
lorsqu'on rtablit
les

215
choses les plus

le mol mandat d'amener, dguiser l'acte le plus tyrannique et le plus arbitraire ? Il est du plus grand danger d'agiter ces questions il ne faut pas que l'esprit s'habitue discuter froidement des principes aussi contraires aux droits du Peuple. M. Robespierre a pens qu'il suffisoit de dterminer le nombre des Dpartemens, mais qu'il falloit bien se garder de dterminer leurs

odieuses, lorsqu'on rtablit les lettres-de-cachet? Croit-or, avec

fonctions.

Journal gnral, n 69, p. 275.

pense aujourd'hui plus sagement qu'il fauqu'au Roi appartient de les rgler. Le projet du Comit donnerait au Ministre une organisation distincte du Pouvoir Royal. Cependant les Ministres que sont-ils, autre chose que les Agens du Roi ou du Pouvoir excutif ? Les ministres ne doivent donc pas avoir une existence politique, spare de celle du Pouvoir Royal. Ces observations ne prparaient pas voir l'Opinant se rejetter sur le Ministre de la Justice, s'indigner de l'article du Comit qui lui permet de censurer la conduite des juges, en faisant part aux Lgisla

M.

Robertspierre

drait viter ces dtails,

tures

des actes reprhensibles de ces fonctionnaires.

mention de cette intervention dans La Bouche de Fer, n 42, p. 119; Assemble nationale, Corps administratifs (Perlet), 16. p. 486; t. XI, n" 613, p. 2; Le Journal de la Noblesse, t. I, n Les Annales patriotiques et littraires, n 555; Le Courier Franais, t. X, n 100, p. 313; Le Journal des Mcontens, n 41, p. 4; Le Mercure de France, 16 avril 1791, p. 210.]
[Brve

260.

SEANCE

DU

10

AVRIL

1791

Sur les attributions du ministre de la justice


Continuant la discussion ..su r l'organisation du ministre, l'As semble .entend un discours d'Anson qui prsente en conclusion un pian d'ensemble dans lequel il accorde la justice et l'instruction publique un rle essentiel. Le Conseil d'Etat sera compos du Garde des Sceaux et de six secrtaires d'Etat. Mais Dmeunier ii' voit pas d'intrt une telle tran: formation et, sur la motion de Barnave, l'Assemble ,se borate dcrte)' que les ministres de la Justice, de la Marine... formeront chacun un dpartemeoj Spar. Aussitt aprs, la discussion s'engage sur les fonctions du ministre de la Justice et donne lieu aux interventions de Buzot et de Robespierre (1).
(1)

D'aprs

le

Point du Jour, n 639,

p.

143.

216

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

tions

discussion tant ferme, l'Assemble dcrta que: les foncla Justice seront de garder le Sceau de l'Etat et de sceller les loix, les traits, les lettres patentes de provisions d'offices, les commissions, patentes et diplmes du gouvernement.

La

du ministre de

Le

Patriote Franois,

612, p. 391.

MM.

Buzot et Robespierre faisoient une observation gnrale,


il

qui s'tendoit sur tous ces articles la fois;


et d'autant plus

les trouvoient trs vagues,

dangereux que, sous une prcision apparente, ils donnoient au ministre de la justice une latitude de pouvoir dans laquelle seroit toujours le moyen d'chapper la responsabilit de la loi. L'un et l'autre demandoient que le projet de dcret de M. Anson ft prfr
)>

(2).

Le Point du

Jour,t.

XXI,
dit

n 639, p. 144.

M.
et

Robespierre
qu'il
(3).
t.

que

la

rdaction de
la

M. Anson

la

se rapporte

videmment ce qui a
ciaire,
est

t fix par les dcrets rendus sur l'ordre judi-

inutile

de donner

priorit

rdaction

du

comit

La

Feuille du Jour,

III,

100, p. 89.

Opinion

de

M.

Robespierre

appuye par

MM.

Anson

et

Buzot.

(2) Il .semble que Brissot confonde ici les deux interventions de Buzot, ce dernier ayant dj soutenu Robespierre au cours de la sance prcdente, i la suite de l'intervention d'Andr. (3)

Cf.

E.

Hamel,

I,

410.

Socit des Amis de la Constitution


261.

SEANCE DU

10

AVRIL

1791

Sur les menes des aristocrates contre les socits patriotiques

Un membre du comit de correspondance dclare qu'aprs examen de plusieurs lettres des socits de iCassel et de Saint^Ome.
<1),

dre.

le comit s'est convaincu qu' la suite des manuvres des ennemis du bien public, la premire de ces socits a d se dissoiuSur la proposition du co'mit, cette affaire est renvoye au comit des rapports de l'Assemble nationale. Robespierre prend la parole. Aprs diverses interventions, la Socit nomme des commissaires pour suivre l'affaire de Cassel auprs du comit des rapports de l'Assemble nationale

(1)

lettre

Sur l'affaire de Saint-Omer, cf. Moniteur, VIII, 234; et de Robespierre la Socit des Amis de la Constitution de
I,

Versailles (G. Michon,

107).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Mercure

217

universel,

t.

II,

p.

182.

fuir,

le

M. Robespierre. La socit de Saint-Omer a t oblige de parce que les aristocrates la calomnioient et trompoient lchement peuple; voici une mesure qui a russi dans ces cas plusieurs socits;
de Lille
(2)

celle

toit

perscute affreusement; elle a rendu ses san-

ces publiques; le peuple y a couru en foule et ce peuple qui, avant, vouloient se porter contre elle, s'est dclar bientt son plus ferme

appui.

persuads,

rend

Arras (3) les membres de cette socit ont t je ne dis pas mais convaincus qu'ils couroient le plus grand danger; on leurs sances publiques et les aristocrates sont rentrs dans le
(4).

nant
(2)

Robespierre

tait
il

de
(cf.

Lille,

laquelle
I,

nombre d'exemplaires
G. Michon,
(3)

en relations avec la Socit patriotique avait adress en fvrier 1790 un certain de son Adresse au peuple belgique

64-65).

Augustin Robespierre savait jou en 1790 un rle important dans la formation de la Socit des Amis de la Constitution d' Arras (cf. G. Michon, I, 73). (4) Aucune mention ide cette intervention dans Aulard, II, 3o4-3o>7. Cf. galement Le Contrepoison, t. II, n 2 (cit par G. Walter, p. 720).

Socit des Amis de la Constitution


262.

SEANCE DU

10

AVRIL

\79\

(suite)

Sur la dlimitation des fonctions ministrielles


L'Assemble nationale avait poursuivi le 10 avril la discussion du proJ3t d'organisation du ministre. Elle avait dcrt les trois premiers paragraphes de l'art. 3 sur les fonctions du ministre de la Justice, mais avait ajourn au lendemain le quatrime (1). A la sance des Jacobins, aprs lecture de diverses adresses, Kersaint qui devait parler sur l'organisation du ministre de la. Marine cde la place Robespierre qui revient sur le fond mme du dbat du matin l'Assemble nationale.
Mercure

la

universel,

t.

II,

p.

183-1%.
soit

M.

Robespierre.

Quelqu' intressant que

l'organisation

de

marine, et laquelle je prends un intrt particulier, j'espre nanmoins que vous donnerez la priorit une question qui touche essentiellement tous les citoyens, la nation entire, et non une classe

plus: il n'y a pas un moment perdre pour emdu vaste projet soumis l'assemble nationale ce matin par son Comit de Constitution. Le dirai-je, il n'y a pas une seule ligne, une seule phrase de ce projet qui ne tende influencer,

de citoyens;
pcher

je dirai

l'effet

11

(1) Cf. sanc avril 1791.

du

!)

avril

1791,

note 1; et ci-dessous, sance du

218
dtruire !a libert

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


:

vous allez en juger

voici

l'article

Les

fonctions
cloutes

du
qui

ministre

Je

la justice seront d'clairer les

tribunaux sur les doutes et

difficults qui pourront s'lever dans l'application

de

la loi.

Les

s'lveront sont ceux qui rsultent de tous les procs, de l le ministre aura le droit d'interprter la loi et de les dcider tous son gr. S'il y avoit un homme autre que le corps lgislatif qui pat interprter la loi, il dcideroit de toutes les affaires; il auroit la vraie puisla loi, dans tous les cas en feroit l'application. Pour exciter un puissant intrt, je ne dis pas que ceci exige un excessif amour de la libert, des droits du peuple, mais seulement un reste de pudeur chapp' de l'ancien rgime; car jamais les anciens Francs, dans les temps les plus reculs de la monarchie, ne mirent en question, ne doutrent un moment que le Roi ne pt s'immiscer dans les jugemens des tribunaux; jamais les dcisions d'un garde des sceaux, mme sous les rgnes les plus corrompus, sous les derniers rgnes ne faisoient nullement pencher la balance de la justice et si l'on avoit voulu, si un ministre et os s'arroger le pouvoir judiciaire, alors tous les parlemens s'y seroient opposs aujourd'hui que nous propose-t-on ? Que le ministre seul dcide de toutes les causes des citoyens on va jusqu' attribuer au pouvoir excutif le pouvoir judiciaire. Ainsi l'on n'attaque pas seulement la libert politique, mais la libert individuelle. Vainement, on me dit que ce n'est que dans les cas de difficults survenues entre les parties, que le ministre prononcera comme si l'on ne trouvera pas le moyen d'lever des flottes, quand on le voudra; comme si un homme puissant ou riche ne trouvera [pas] toujours le moyen d'engager au moins des juges du tribunal lever des doutes. Mais qu'est-ce donc qu'une interprtation de la loi, si ce n'est un jugement arbitraire ? Devant qui pourra-t-on se pourvoir contre les injustices du ministre? Devant le corps lgislatif, vous dit-on: et quand le corps lgislatif en sera-t-il occup, quand le pourra-t-il,

sance lgislative, puisqu'il pourroit dnaturer


il

accabl

comme

il

l'est

par des milliers d'affaires et d'entraves

(On

applaudit).
Voici ce que l'on oppose aux principes constitutionnels: comment nous dit-on, veut-on que la machine aille si le ministre n'a pas la facult de lever tous les doutes ? Il est malheureux que le Comit de

mais je .r ded'erreur une raison pour anantir les principes? Pour quoi donc c'est aux juges qu'il apparsont faits les juges ? Pour appliquer la loi tient d'entendre le sens de la loi; et, s'ils ne sont pas des automates, autant d'intelligence que des ministres; mais ils auront certainement s'il toit des difficults suprieures, y aurait-il plus d'mconvniens on s'en rapporter aux juges qu'aux ministres ? Il faut convenir que doit avoir autant de confiance dans les juges que dans les ministres.
Constitution ait accueilli tant d'ignorance et
:

mande,

est-ce

(On

applaudit).

Pour moi,

je

ne balancerai pas entre ces deux incon-

vniens; j'accorderai

ma

confiance aux juges populaires.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

219

de doutes natre; en voulezelle y a pourvu par le tribunal de cassation. (On applaudit). Les membres de la cour de cassation sont lus par les dpartemens; seront-ils moins honntes, moins clairs que les ministres ? Mais si cela ntoit pas, ce ne seroit point pour moi une raison pour qu'on dt s'en rapporter un ministre le lgislateur ne peut voir ct de lui un homme qui dans l'application des loix les dtriore; quand il est lui-mme ce ministre, par son intrt, par un penchant irrsistible, l'infracteur continuel des loix; quelle cause donc peut vous y faire recourir, si ses lumires, si son honntet ne peuvent tre suprieures celles des membres de la Cour de Cassation ? Mais c'est qu'on a en vue de miner sourdement, de corrompre, d'anantir la constitution. Remarquez que ce n'est pas encore assez pour le Comit de Constitution d'avoir donn au ministre l'inspection sur les citoyens, il faut encore lui donner le pouvoir de fltrir, de prsenter son gr les magistrats du peuple. Les ministres, selon un autre article du projet du Comit, seront chargs de donner des instructions aux juges, de les rappeller la dcence, la dignit de leurs fonctions (on murmure); ce sont les propres mots de l'article; et je dis que ce sont les expressions vagues dans les loix, qui furent toujours celles des oppresseurs des peuples et des tyrans. (On applaudit). Croyez-vous que s'il existoit un juge qui et plus d'intgrit qu'un ministre, croyez-vous que celui-ci n'auroit pas toujours des moyens prts pour le frapper de verges ? Croyez-vous qu'il manquerait de moyens pour le fltrir, et si l'intention du Comit n'a pu tre de rendre le pouvoir arbitraire au ministre, je vous demande quel sera l'effet de
difficults,
la

Mais on parle de
solution
?

vous

la

Elle existe dans

constitution

cet imbcile projet ?

Je passe un autre article Au commencement de chaque sesministre rendra un compte exact de la conduite des juges... Quel beau censeur pour les moeurs publiques, et surtout dans un grand empire, qu'un ministre de cour qui gourmande et corrige des magistrats nomms par le peuple. (On applaudit). Il y auroit bien plus de choses dire encore dans le plan du Comit, sur les prrogatives du ministre de ^intrieur; il n'y a pas un administrateur, un municipal, nomm

sion,

le

par le peuple, qui ne se trouve sous la verge du ministre de l'intrieur mais je le demande y a-t-il un magistrat qui ne puisse comme tous
:
:

les

citoyens,

tre jug
si

autrement que par

la

loi ?

Qu'est-ce donc que


instrumens
passifs

l'on prtend,

ce n'est faire repentir le peuple de son choix dans ses


administrateurs,
ministre,

juges,
et

dans

ses

pour en
le

faire

des

pour lui faire har le nouvel ordre des choses. Le ministre dcidera encore sur les diffrens des assembles primaires, sur tous les lecteurs; il dcidera provisoirement, dit-on; mais le provisoire est tout dans ces cas: l'assemble spare tout est fini; et d'ailleurs le corps lgislatif pourra t-il,
criminels

du

pour

dgoter,

ce peuple,

aura-t-il

le

temps

;!

.;

s'occuper de ces dtails?

En

outre,

les

dtails

220
des nominations,
hpitaux,
lance de
le
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


perception des impts, les ponts et chausses, les
seront
tous
ainsi

confis aux soins et 1? surveilceux que Ton voudra nommer \agabonds, ou celui que le ministre voudra faire passer pour tel, sera son esclave; ainsi lorsque le peuple s'est soulev pour conqurii sa libert, on ne balance pas lui forger de nouvelles chanes. Or, je le demande, les amis du peuple laisseront-ils des hommes, parce qu'ils sont pauvres, abandonns aux crimes des ministres ? (On applaudit).

vagabondage,

ce ministre;

Non, Messieurs,

et

c'est

ce qu'il vous importe de considrer,

car vos principes reposent

essentiellement sur le respect d aux


sacrifie
libert.

homil

mes, et si une classe peut tre n'y a plus de constitution, ni de


les

une affreuse aristocratie,

choses qui restent examiner, et

votre

Quelqu' importantes que soient les articles que je pourrais sou-

jugement dans ce projet, je n'en continuerai pas la demande si l'on voudra encore, par cet examen, nous accuser nous, les amis de la constitution, de vouloir renverser la monarchie ? Je demande qui de nous lui porte le plus d'atteintes ou de ceux qui ont form ce projet, ou de nous qui nous opposons ce qu'on anantisse la monarchie pour rtablir le despotisme ? Renverser la monarchie, comme si moi, j'tais assez insens pour vouloir dtruire le gouvernement, qui, seul peut convenir un grand peuple, et assurer ses droits et sa prosprit; comme si j'tois plus jaloux du gouvernement de Pologne, que de celui de Russie ou de Venise ? Et ce sont ces mots de Rpublique, de monarchie, que l'on vient sans cesse opposer aux principes, la raison, aux droits sacrs des peuples. Ce n'est pas le roi que je redoute ce n'est pas ce mot de roi qui peut nous tre funeste, c'est cette tendance continuelle remettre le pouvoir arbitraire dans les mains des ministres; c'est cette manuvre irascible qui, par des ruses perfides, par des calomnies coupables, ne cherche qu' river des fers; c'est contre ces abominations et contre leurs auteurs corrompus et pervers que je rclame c'est par l que je rpondrai toutes les imputations insenses que l'on nous fait chaque jour; mais, en attendant, je dclare que je compte assez sur les hommes attachs la libert, sur leur courage, pour croire qu'elle ne sera pas compromise; et je le dis ici, avant d'y porter atteinte, il faut que ces bons dfenseurs du peuple prissent; ils emporteront avec eux la libert
lecture; mais je
; ;

mettre

future

de

toutes les nations


jacobites, n

(On applaudit vivement)

(2).

Les Sabbats

16, p. 249.

Le

hros de Marat,

ment

rsister ?

Force

ft

M. Robespierre, demande M. de Kersaint de cder

la parole.

Com:

la

Tribune

des

P?r (2) G. Wafaer signale l'existence 'de ce discours {p. 471). contre, Aulard n'en a pas eu connaissance. Il reproduit propos <ie cette sance (II, 304) les extraits des Sabbats jacobites et du

Lendemain donns

ci-aprs.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


cris

221

que

douloureux, des lamentations temelles expriment I* vif chagrin M. Robespierre prouve de ce que le comit de Constitution attribue le droit d'interprter les loix au ministre de la justice; attribution
dsastreuse,

impatriotique;

tous

les

bons

citoyens

doivent
et

se

empcher l'effet. M. Goupil et M. Lapcule (3) unissent rclamations aux plaintes de M. Robespierre.
coaliser pour en

leurs

alarmes

leurs

La

Feuille du Jour,

t.

III,

105, p.

135.
:

Robespierre la remplit [la tribune] de cris douloureux tout est perdu Le comit de constitution attribue le droit d'interprter les loix au ministre de la justice; attribution dsastreuse, impaest urgent que tous les bons citoyens se coalisent pour tnotique il en empcher l'effet.
:

M.

Le Lendemain,

t.

III,

102, p.

115.
la

On

prie

M.
de

Kersaint...
la

de cder
discours
si

tribune
long,

M.
bien

Roberspierre
lourd,

qui a les choses

plus grande importance dire la socit.

Roberspierre,

dans

un

bien

bien

ennuyeux, prtend que


tution, qui attribue

tout est perdu,


le

le projet

du Comit de

consti-

au ministre

pouvoir d'interprter les loix, devient

un dcret

et

il

conjure tous les dputs jacobites de se coaliser pour

empcher ce grand malheur.


(3)

avocat au bailliage de Besanon.


Poule,

La

Parlement,

dput du tiers tat du

263.

SEANCE DU

AVRIL

1791
(suite)

SUR LE PROJET D'ORGANISATION DU MINISTRE

Le 11 avril, poursuivant le vote de l'article consacr aux foncs du ministre 'de la Justice (1), rassemble aborde le 5 du projet du comit: De donner aux juges des tribunaux de district, des tribunaux criminels (2), ainsi qu'aux juges de paix et de commerce, tous les avertissements ncessaires; de les rappeler la rgle, ainsi qu' la dcence et la dignit de leurs fonctions, et de veiller ' ce que
.

tion

la

justice

soit

bien

administre.

'

Aprs une lgre discussion, ce paragraphe fut vot sous cette rdaction, sauf les mots a ainsi qu' la dcence et la dignit de
leurs fonctions
(1) Cf.
(2)

qui

furent supprims.

ci-dessus, sance du 10 avril 1791. C?ttc disposition fut tendue aux juges des tribun uix ^criminels sur la proposition de Biauzat.

222

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Journal des Etats Gnraux ou Journal

Logo graphique,

t.

XXIV,

p.

140

Robespierre. Je suis convaincu que cet article prsente de beaucoup plus grands inconvniens que celui que le comit vien f de
retirer
(3).

Je dis d'un ct qu'il

n'est

point

vrai

que

l'article

soit

ncessaire au maintien
tution et

de

l'ordre et

au cours des affaires; de l'autre

qu'il est le renversement des principes sur lesquels sont assis, la constila

libert.

Tel
la

est

l'effet le

immdiat de cet
pouvoir
le

article,

c'est
le

de

donner au ministre de
dtermin,

justice

plus illimit,
sur

moins

par les expressions les plus vagues,

tous

les

juges

du

donner aux juges tous les aver'issemens ncessaires } Toujours les termes les plus vagues furent l'cueil de la libert et l'arme la plus terrible du despotisme. Sous le titre d'avertissemens ncessaires peuvent tre renferms toutes les mercuroyaume.
veut dire d"abord
:

Que

riales,

toutes les remontrances, tous les affronts qu'il plaira au ministre

d'adresser aux juges.

inconvniens et plus sensibles encore dans les termes de les rappeller la rgle ainsi qu' la dcence de leurs fonctions. Les magistrats nomms par le peuple ne doivent-ils point avoir une espce d'indpendance, relativement au ministre de la jusj'entends par indpendance cette certitude que tice. Je m'explique doit surtout avoir tout citoyen investi de la confiance du peuple et

Mmes

suivans

qui le reprsente dans une des fonctions sociales les plus importantes, celle de l'Administration de la justice; la certitude qu'il a de n'tre

comptable de ses actions qu' la loi, de ne pouvoir essuyer aucune injure, de ne pouvoir tre soumis aucune peine ni correction infamante, moins qu'il n'ait t jug par la loi. Cependant, ne voyezvous pas que par ces mots vous donnez au ministre de la justic: le pouvoir d'infliger des peines correctionnelles, une censure fltrissante au moins dans l'opinion, puisqu'elle suppose toujours un dlit, un

manquement au devoir de
<(

magistrat.

Pourquoi les magistrats ont-ils t nomms par le peuple ? Ce n'est sans doute qu'afin qu'ils fussent incorruptibles, afin qu'ils fussent plus indpendans de la cour. Je vous dfie de trouver un autre principe. Si aprs les avoir fait nommer" par le peuple, vous les soumettez tellement l'opinion, au caprice du garde-des-Sceaux, qu'ils soient jugs par lui, vous les obligez trembler devant lui, craindre toujours sa censure. (Applaudi). Etablissez, messieurs, un tribunal compos de juges aussi nomms par le peuple pour surveiller les autres; mais ne

donnez pas ce pouvoir dangereux un

seul

homme,

un

homme

qui

souvent n'aura t port ses fonctions que par les intrigues de la cour. Tout citoyen ls n'a-t-ii pas la voie de la prise partie? L'accusateur public n'est-il pas l pour poursuivre, au noni de la loi, 1- juge
(3) l'art. 4

Le Comit de Constitution

avait,

en

effet,

consenti a retirer

du

projet.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


prvaricateur
libert ?
?

223

la machine, faut-il renverser la un garde-des-Sceaux devant appesantir la verge arbitrairement sur tous les juges; et si les sophismes du comit prvalent sans cesse sur les maximes qui sont graves dans votre esprit, vous anantissez vous-mmes votre propre ouvrage, et vous faites une seconde constitution qui renverse essentiellement la premire (4).

Mais pour renverser


voit toujours l

Le Comit

Le

Point du Jour,
<(

t.

XXI,

n 640, p.

148.

M.
il

Robespierre
a dit
:

s'est

lev contre quelques expressions de cet

article et

Est-il
les

question d'une prvarication relle,

d'un dlit;
et
la

le
loi,

droit

qu'ont
le

parties

de

se

plaindre,

l'accusateur public

voil

soin des juges.

S'agit-il de toute autre chose que le comit dsigne par les mots de dcence, de dignit, aucun magistrat, aucun citoyen ne peut tre puni, inquit, en aucune manire par l'autorit publique. Donner ce: gard au ministre un pouvoir arbitraire, c'est avilir les juges populaires, c'est les mettre dans une dpendance servile et funeste du ministre. Cette dictature correctionnelle supposerait ncessairement qu'un ministre mriteroit plus de confiance, seroit prjug meilleur juge

des murs, de
laires
s'il
:

la

dlicatesse, de la dcence, que les magistrats popu-

homme sens ne sera tent de soutenir. Or, en est ainsi, quoi sert l'article, si ce n'est remettre insensiblement la puissance judiciaire entre les mains de la Cour et du minisc'est

ce qu'aucun

tre.

L'Ami du Roi M. de

(Royou), 1791, n 329, p.

1.

Robespierre s'indigne de l'outrage fait par cet article, des juges honors du choix du peuple. C'est les calomnier, que de les souponner capables de s'carter des sentiers de la rgle et de la justice, des devoirs de la dcence; c'est les avilir que de les' soumettre la surveillance d'un homme choisi par l'intrigue des cours. C'est les dshonorer que de les livrer aux soupons qui seront la suite d'une rprimande; enfin, c'est anantir la libert et la constitution, c'est rtablir le despotisme, que de mettre les juges du peuple sous l'inspection du ministre. Cependant, ces dclamations triviales n'ont pas fait fortune, elles ont paru inspires, plus par l'intrt que par le zle du bien puMic, plus par l'amour de l'indpendance que par celui d'une vritable libert. On a cru que M. de Robespierre, qui mme en sa qualit de lgislateur, avoit quelquefois essuy de la part de ses collgues, le dsagrment de se voir rappelle aux loix de la dcence, craignoit d'tre, comme juge, souvent expos aux mmes monitions de la part du ministre de la justice.
(4)

Texte

reproduit dans

le*

Areh.

iru-1.,

XXIV,

095.

224
f(

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

On

moyen de
que
s'il

a reprsent ce grand partisan de la libert que le seul la maintenir toit de n'avoir pas de juges indpendans, falloit s'opposer au despotisme ministriel, celui des nouveaux

seroit bien redoutable; qu'un avertissement secret un affront; que s'il se trouvoit juste, ce seroit un bienfait; que s'il toit mal-fond, on pourroit en faire rougir et repentir le ministre indiscret et prvenu; qu'il y avoit mille fautes lgre?, mille petits carts qu'il seroit dangereux de tolrer dans les juges, et qui ne pourroient cependant tre rprims par les tribunaux; qu'tablir, comme vouloit M. Robespierre, des tribunaux pour surveiller les premiers tribunaux; c'toit un progrs sans fin, un projet ridicule et ruineux; enfin, M. Robespierre a t. contrainte (sic) de s'humilier, et l'article a t adopt, si ce n'est qu'il ne sera pas permis de rappeller les juges la dcence, non pas qu'on les croie incapables d'y manquer; mais parce que le juge rappelle la dcence ne manquerait pas, suivant la judicieuse remarque de M. Antoine, de rpondre au minire de la jus-

magistrats

emplums

n'toit pas

tice,

c'est vous qui tes indcent.


t.

Journal des Dbats,

XX,
a dit

n 685, p.

1.

Je ne

sais pas,

M.

Robespierre,
qui
il

si

cet article paro* moins

susceptible
les

de

difficults

que

celui

mmes

auspices; mais, selon moi,

vous a t prsent hier sous prsente de plus grands incon-

vniens encore. J'observe que d'un cot cet article n'est point ncessaire au maintien de l'ordre, et que de l'autre, il peut renverser les principes

de notre Constitution et de la Libert. Qui peut en effet avoir dtermin donner aux Agens du Pouvoir excutif l'autorit la plus indtermine sur tous les Juges du Royaume ? Que signifie cette facult accorde au Ministre de donner des avertissemens aux Tribunaux ? Mais
sous

ce

titre

affronts

que
la

arbitraires.

Juges
tions.

renfermes les mercuriales, les rprimandes, les Ministre 'pourra faire selon son caprice et sa volont Ensuite, on vous propose de lui permettre de rappeler les rgle et la dcence, ainsi qu' la dignit de leurs foncsont
le

possible de runir plus de termes vagues, et de donner aux Ministres plus de prtextes d'offenser les Magistrats nomms par le Peuple ? Exista-t-il jamais rien de plus vexatoire ? Les Magistrats qui ont la confiance du Peuple, ne doivent-ils pas tre dans la plus grande indpendance ? Sans doute, Messieurs, ils ne doivent dpendre que de la Loi; ils ne doivent encourir d'autre peine que celle que la Loi
Est-il

leur infligera.
M. Robespierre a encore dvelopp ces principes, et a question pralable sur l'article propos.

demand

la

Mercure de France, 23

avril

1791, p. 241-242.

la

M. Roberspierre y a vu de plus grands inconvniens que dans premire rdaction, et c'toit cependant encore ceux qu'il paroissoit

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


impossible d'exagrer,
tution et
le

225
!a consti-

renversement

total

des principes de

de

la

libert.

Que

signifie,

a-t-il dit,

cette facult accorde

la justice, de donner des avertissemens aux tribunaux ? Il pourra donc se permettre, au gr de ses caprices, les mercuriales, les rprimandes, les affronts ? Rappeler des juges la rgle, la dcence,

au ministre de

la

dignit
!

de

leurs fonctions ? Traiter ainsi des magistrats lus par le


!

peuple

la dcence

Exista-t-il jamais rien


la nation,
ils

de plus vexatoire

Hono-

de que de
rs

la confiance

de

l'opinion publique .

ne doivent dpendre que de la loi, C'est ainsi, mais bien plus longuement, que

l'orateur a foudroy cet article.

Courier Franais,

t.

X,

n 102, p. 332.
lui

donner un tel le despotisme des anciens chanceliers; que ce seroit une fltrissure imprime par la loi des citoyens honntes en qui le peuple a mis sa confiance; et ce qu'il y a oie plus dplorable, s'crioit ce dput d'Arras, vous allez donner un individu choisi par l'intrigue de cour, le droit d'humilier la dlicatesse d'un galant homme, lev un poste honorable
droit sur des magistrats

M.

Robertspierre, pensoit qu'on ne pouvoit

nomms par

le

peuple, sans introduire

par le

vu de

ses concitoyens.

Journal de Paris,

12 avril 1791, p. 416.


:

M. de
s'est

Brutus,

Tu dors, Roberspierre, qui on ne peut jamais dire lev avec beaucoup de vhmence contre cet article

ce seroit renouveller ces mercuriales faites si souvent dans l'ancien rgime, par des Magistrats qui avoient tous les ce seroit mettre un vices, des Juges qui avoient toutes les vertus
l'adopter, disoit-il,
:

seul

au-dessus

de

tous les

Cette chaleur de M. munique l'Assemble Nationale.

Tribunaux d'un Royaume. de Roberspierre ne s'est pas beaucoup com

Journal du soir (Beaulieu), n 101, p. 2. Le Lgislateur franais, 17 avril 1791, p. Courrier des Franais, n 43, p. 338.

4.

M.

que

le

ministre

Roberstpierre, dans une discussion trs- vhmente, a pens de la justice ne devoit ni donner des avertissemens
ni

aux juges,

Il

ni les surveiller,

mme

les rappeler la

dcence.

a pens qu'un

tel droit,

attribu au ministre

de

la justice sur

des magistrats nomms par le peuple, toit une vritable censure qui ramenoit le despotisme des anciens chanceliers. Ce droit accorde au ministre, lui paroissoit une fltrissure imprime par la loi sur d'honntes citoyens, en qui le peuple avoit mis sa confiance; et qui, messieurs, donnez-vous la facult d'humilier ainsi la dlicatesse d'un
galant
tante

homme, lev par

le

vu de

ses

des fonctions publiques?

un

homme

concitoyens la plus imporchoisi par l'intrigue des

cours.

HoiiiM'iiJiio

15

226

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Journal des Mcontens, n 43, p. 4.

Mougins, Renaud de Saint-Jean-d'Angely, Goupil, consciencieux Roberspierre, ont port la tribune le mme esprit de vertige qu'ils avoient signal la veille dans le cul-de-sac Jacobite; et l'Assemble a enfin dcrt les articles suivans sur l'attribution du ministre de la justice.

MM.
le

Biauzat et

[Brve mention de cette intervention dans Le Courrier des LXXXIII dpartemens, t. XXIII, n 13, p. 204; Assemble nationale, Corps administratifs (Perlet), t. XI, n 615, p. 2; Les Annales patriotiques et littraires, n'557; Le Journal de Normandie, n 102, p 492;

Le

Journal gnral, n 71, p. 284.]

2 intervention

de l'article sur les fonctions du ministre de la Justice, porte, dans le projet du comit, que le ministre rendra compte la lgislature, au commencement de chaque session, de l'tat de l'administration de la justice, des abus \qui auraient pu s'y introduire, et de la. conduite des juges et de* officiers o>. Aprs les observations de Robespierre et de Ption, ce paragraphe fut adopt sous la rdaction propose, sauf les mots de l'tat de l'administration de la justice (qui furent supprims.
'Le

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXIV,

p.

143

M.

Robespierre.

Le

pouvoir que l'on attribue au ministre de la

justice

de distribuer, au commencement de chaque session, le degr de blme ou de louange, me paroit d'une invention extrmement neuve. quoi cela aboutira-t-il ? Car les reprsentai de la nation n'auron;

le tems d'examiner ces sortes d'affaires. Cette censure tend dpraver les moeurs des magistrats en les faisant dpendre, non pas de l'opinion publique, mais de celle du ministre, et par consquent de l'opinion des cours et de tous les hommes corrompus qu! les habitent. Je prtends qu'il n'y a rien de si immoral, de si impolitique, de si inconstitutionnel que cet article, et qu'on doit le rejetter. Quant aux premires dispositions de l'article, je ne dirai qu'un mot, c'est qu'elles tendent donner l'initiative aux ministres sur tout ce qui concerne l'administration de la justice (5).

pas

Journal des Dcrets de l'Assemble nationale, 11 avril 1791, p. 69.

Par

le

paragraphe 7 du

mme

article,

le

Ministre de
session

la

Justice

devoit rendre compte au

commencement de chaque

de

la

conduite

des Juges et des Officiers.

M.

tion tendoit mettre les Juges,

Robespierre a senti que cette disposinon dans la dpendance de l'opinion

(5)

Texte reproduit dans

les

Arch. pari.,

XXIV,

697.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


publique, mais de celle du ministre,
et

227
la

et

consquemment de

Cour

des hommes corrompus qui l'habitent. Il a soutenu qu'en armant les Ministres d'un droit de censure aussi tendu, c'toit leur fournir les moyens de dpraver, de matriser despotiquement les Magistrats, et que rien n'toit plus immoral, plus impolitique et plus inconstitutionel que cette disposition, M. Ption a appuy cette observation judicieuse.
;

L'Ami du Roi (Royou), n 329, p. Ce qui doit tonner davantage,


noissent
les

2.

et

mme

effrayer ceux qui conc'est que ce mais aussi celle

hautes prtentions des nouveaux magistrats,

n'est pas la surveillance

du garde-des-sceaux

seul,

du corps lgislatif, qu'ils prtendent se soustraire. Il toit dit que le ministre de la justice seroit charg de rendre compte la lgislature, des abus qui auraient pu se glisser dans l'administration de la justice, et de la conduite des juges . Ces dernires paroles ont fait trembler MM. Robespierre et Pthion; il sembloit que dj ils se voyoient dnoncs la prochaine lgislature; et, pour les rassurer, il a fallu rayer
ces mots, la conduite des juges.

t.

XIX,

Le

[Brve mention de cette intervention dans Le Journal des Dbats, n 685, p. 5; Le Mercure de France, 23 avril 1791, p. 243; Point du Jour, t. XXI, n 640, p. 151.]

intervention

Sur

le

titre

des ministres franais

auprs des puissances trangres

Dmeunier, au nom du comit de constitution, fait lecture de 13 du- projet, relatif aux attributions du ministre des affaires trangres: Art. 13. Le ministre des affaires trangres aura: 1 La correspondance avec les ministres rsidents ou agents que le roi enverra ou entretiendra auprs des puissances trangres ... Robespierre intervient sur ce premier point. L'Assemble dcrta l'article, sous la rdaction propose par
l'art.

son comit.
Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

t.

XXIV,

p.

!45

M.
roi

Robespierre.
si

Je

crois

que vous ne pouvez vous dispenser

d'examiner
tres

du

ou ministres de

nos ministres chez l'tranger doivent tre appelles minisla nation. J'observe que M. Rabaud a fait

un

travail ce sujet, et je

demande

qu'il soit

entendu

(6).

L'Ami du Roi (Royou), 1791, n 329,

p.

2.

marine On revient l'organisation du ministre. Celui de la n'prouve aucune difficult. Il s'en lve d'avantage sur les ambassadeurs D'abord M. de Robespierre, pour la dcharge de sa conscience, assez veut qu'ils soient appels les agens de la nation. On n'a pas
(6)

Rabaut rplique que ces

articles ne contrarient en rien


-

sou

clan.

228

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

d'gards aux scrupules de


Journal des Dbats,
((

conscience timore de
n 685, p. 5.

M.

Robespierre.

t.

XIX,
a

M.

Robespierre

encore

combattu

l'article

suivant

il

s'est

que l'on propost encore, d'appeler les Ambassadeurs de la Nation, Ambassadeur du Roi. On a rpondu M. Robespierre que cela ne se trouvoit pas dans l'article.
tonn
Journal du soir (Beaulieu), n 101, p. 3. Le Lgislateur franais, 12 avril 1791, p. 6 et 7.

Assemble

nationale, Corps administratifs (Perlet),


le

t.

XI, n 615,

p. 5.

Robespierre a observ qu'un membre du comit de constitution avoit un travail intressant sur la constitution extrieure du royaume, et il a demand qu'il ne ft rien statu sur l'organisation du dpartement des affaires trangres sans que l'assemble en eut pris connaissance. ... M. Robespierre avoit demand qu'il ft dit: les ministres, rsidens ou agens de la nation que, etc. ; mais les murmures se sont levs, et cette demande n'a pas t soutenue*

Sur

paragraphe

1,

M.

4 intervention Sur le traitement des ministres Dmeunier, au nom du comit de constitution, donne lecture l'assemble nationale, de Fart. 42 du projet sur l'organisation du ministre Le traitement des iministres sera, savoir pour celui des affaires trangres, de 150.000 livres par anne, et pour chacun des autres de 100.000 livres payes par le trsor rpublic. Robespierre s'lve contre ces traitements, que dfend Gart. Prieur, Lan juin ads, Goupil et Armand, dput du tiers tat de la snchausse de ;Saint-Flour, interviennent dans le mme sens que
:
:

Robespierre. (L'Assemble dcrta les traitements proposs par


Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

son comit.
p.

XXIV,

151

Robespierre. Je crois que l'on pourroit, sans beaucoup d'mconvniens, porter encore plus loin les vues d'conomie proposes par le comit. On peut certainement avoir un traitement moindre de 100 mille livres, et tre un homme trs opulent, et tre un homme public

M.

capable de tenir un tat considrable. Je ne vois d'objection contre la diminution propose au traitement de 100 mille livres, que la ncessit

de donner

trangers la dignit

de reprsenter. Des prtextes si purils, si de fonctionnaires publics, si trangers surtout l'utilit publique, ne doivent pas tre mis en parallle avec les principes d'conomie que je rclame.
dner,
et

Je

n'oser pas encore pousser

demande en consquence, et je me reproche en cela de mon opinion jusqu'au bout de la vrit, je

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

229
rduit

demande que
(Applaudi)

le

traitement de

100 mille

livres

soit

50 miMe.

(7).

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 102, p. 422.


.

moins qu'on ne prouve qu'il est ncessaire aux ministres un traitement extraordinaire pour les dners qu'ils donnent, je ne vois pas qu'ils aient besoin d'une somme aussi considrable, et je ne crains pas de demander que leur traitement soit rduit la moiti de ce que propose le Comit (8).
d'accorder

M.

Roberspierre

Le

Patriote

Franois,

612, p.

392.
ensuite dcrts,

Une

trentaine d'articles ont t

aprs de trs
fixation

lgers
salaires

dbats.

De

ce nombre

est

celui

qui

concerne

'a

des

des ministres.

pierre les rduisoit


civile; tous

Le comit les fixe moiti; M. Buzot


raison,

cent mille livres.

M. Robes-

deux avoient

les vouloit prendre sur la liste mais on ne vouloit pas lsiner, et le

comit l'a emport.

Le

Point du Jour,

t.

XXI,

n 640, p. 158.

Robespierre s'est lev contre cette proposition, qu'il rouvoit contraire l'conomie, principal devoir des reprsentai du peuple, dangereuse mme par la corruption que les richesses doivent faire natre. Il a demand que les ministres fussent rduits 50 mille livres chacun. (On applaudit) (9).
Journal gnral, n

M.

71, p.

285.
lve

M.

Robertspierre se
les

de nouveau.

C'est

le
il

Mirabeau du

jour

mais voyant

choses un peu moins en grand,

recommande

l'conomie pour le maintien du nouvel ordre des choses et conclut, en bornant ces traitemens 50.000 1. pour chacun des Ministres.

Le

Courrier des LXXXI1I dpartemens,

t.

XXIII,

13,

13 avril 1791.

peu d'coRobertspierre a vivement tanc le comit de la prodigalit accorder 150.000 liv. au mimstre des affaires trangres et 100.000 aux autres agens du pouvoir excutif: Je demande, en consquence, a-t-il dit, et je me reproche de n'oser

M.
Il

sur son

nomie.

trouvoit

pas encore pousser

mon

opinion jusqu'au bout de la vrit, je


liv.

demande

que

le

traitement soit rduit 50.000

blesse,

[Brve mention de cette intervention dans t. I, n 17, p. 501; Le Lendemain, t.


les
le

Le
III,

Journal de la

No114;

102, p.

Texte reproduit dans Texte reproduit dans Roux, IX, 332.


(7)

(8)

Arch. pari., XXIV, Moniteur, VIII, 108-

703, et Bchez

et

(9) Cf.

E. Ho/mel,

I,

411.

230

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Le

Journal de Normandie, n 103, p. 495; Le Courrier des Franais, n 43, p. 338; Le Courier Franais, t. X, n 102, p. 332; L'Ami de la Rvolution, p. 511; Le Journal des Dcrets de l'Assemble nationale, 11 avril 1791, p. 69; Le Mercure de France, 23 avril 17 Q 1,

p.

243

et

244.]

Socit des Amis de la Constitution


264.

SEANCE

DU

11

AVRIL

1791
(1)

Sur l'alination des moulins de Corbeil

deliers

Aprs diverses interventions, une dlgation du Club des Corest introduite. Son orateur, Rutledge (2) annonce la {Socit que les moulins de Oorbeil devenus biens nationaux, sont sur le point d'tre alins; des dmarches ont t faites auprs du Comit d'alination et du /Directoire du dpartement, pour faire suspendre l'adjudication. Rutledge fait part la Socit de ses craintes de voir les moulins de Corbeil tomber aux mains d'une compagnie financire ainsi se prciseraient les moyens sourdement prpars pour affamer Paris. Kersaint et Prieur estiment que les moulins de Corbeil peuvent s'aliner, sans que les acqureurs deviennent les matres des subsistances de Paris. Rutledge insiste pour que la iSocit 'nomme des commissaires qui fassent. en sorte que les moulins de Corbeil ne soient pas vendus. Grce l'intervention de Robespierre, cinq commissaires furent nomms pour suivre cette affaire.
:

Mercure
laire,

universel,

t.

II,

p.

233.

M.
j'ai

Robespierre. Sur une dnonciation faite par un club popuvu l'effervescence la place de la raison. Je ne me crois
la

plus dans

socit

des amis de

la

Constitution;
le

et

moi

aussi

j'ai

confiance dans les

peuple, et moi aussi je crois qu'il n'y a pas ici ost proposer que la socit se mlt d'administration; mais a-t-elle donc pour cela renonc une sage surveillance ? (On applaudit). Quand ce ne seroit pas pour un club patriote, en devriez- vous moins pour l'intrt de la Capitale peser
magistrats

nomms par un seul membre qui

soigneusement les raisons. Il faut des claircissements, et vous le devez pour la tranquillit publique; vous le devez vos frres, vos amis, et je la demande de l'ordre du jour ne peut convenir vos principes demande des commissaires.
:

XXIX bis, dossier 258, pices 8, 9, 12, 13. (1) Cf. Arch. nat. (2) Cf. B. Las Vergnas: Le Chevalier Rutledge, gentilhomme anglais, in-8, 238 p. (1935). Rutledge s'tait charg de protester au nom des boulangers parisiens, en 1789, contre la politique de Xecker en ce qui concernait le ravitaillement en farine l'aide d'achats l'tranger.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

231

Le

Creuset,

t.

II,

n 30, p. 80.

Robespierre est enfin venu bout de fixer les esprits sur ce qu'il y avoit de simple et de vrai dans la motion de l'orateur des Cordehers elle a t adopte une norme majorit.
:

M.

)i

Journal de la Rvolution,

13 avril 1791.

M.

Robespierre

tait d'avis

mation,

sans l'avoir scrupuleusement

de ne pouvoir pas repousser examine (3).


les extraits

la rcla-

(3) Cf.

Aulard,

II.

313,

qui ne cite pas

prcdents.

265.

SEANCE DU

13

AVRIL

179!
{suite)

Sur le projet d'organisation du ministre

rp
1

intervention

Sur

les pouvoirs

du ministre des contributions publiques

L'Assemble poursuivant la discussion du projet l'organisation du ministre, dcrte rapidement un certain nombre d'articles relatifs au dpartement de la marine. Elle aborde alors les articles concernant les pouvoirs du ministre des contributions Le 1 donne ajournement, iieu un vit dbat. uVI. de Folleville en demande se basant sur le fait que, dans la sance du 11 avril, la question du jugement suprme des contestations en matire d'impts est reste sans solution.^ Robespierre intervient aprs lui et l'article est adopt sous cette rdaction: Le ministre des contributions publiques aura dans son dpar1 tement dtails relatifs l'excution des lois touchant les
.l'
:

."assiette des contributions directes et leur rpartition, sans qu'il puisse juger des contestations qui surviendraient cet gard touchant le recouvrement, dans le rapport des contribuables avec
les

percepteurs

..

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXIV,

p.

194

Robespierre. Quoiqu'on ait dispos les esprits ne pas entendre de longues discussions, ceci tient videmment, comme M. de Folleville vous l'a observ au pouvoir de juger les contestations qui peuvent s'lever sur la perception de l'impt (non, non). L'on a beau
dguiser ces

M.

inconsquences sous des noms qui n'existent plus, c'est prcisment parce que ces termes sont vagues, que l'article compromet cette grande question qu'est-ce que c'est que maintenir l'excution des
:

loix,

relativement des contestations, qui s'lvent sur des contributions?


Dmeunicr. Il n'y a pas de contestation. Robespierre. Je dis que le ministre qui auroit le droit de dcider, sous quelque titre, sous quelque expression qu'on lui donne, ce droit de dcider pourroit, la faveur de l'obscurit de ces articles, prtendre au pouvoir de dcider ces contestations; et je me suis apperu

M. M.

232
que
l'intention

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


du comit
au
est

puissance

judiciaire

ministre

de donner ici la plus grande partie de la de l'intrieur. Ces ides me font

appuyer

M. de

Folleville (1)

intervention

Sur

les

pouvoirs du ministre de l'Intrieur

L'Assemble aborde ensuite les articles concernant la sret intrieure du royaume. (La discussion s'engage sur l'article qui soumet au ministre la force publique intrieure. Robespierre intervient nouveau dans le dbat. Dmeunier, rapporteur, reconnaissant qu'il y a dans le projet de dcret 'sur l'organisation des gardes nationales, un titre sur l'emploi de la force publique intrieure, admet l'ajournement, dans l'article prsent, de ce qui concerna la
force publique intrieure.

L'Assemble dcrta l'ajournement.


Gazette nationale ou
le

Moniteur universel, n 104,

p. 430.

M. Roberspierre. Ne voyez- vous pas quels moyens on a employs avant cette discussion pour fermer la bouche ceux qui veulent

dfendre les principes du patriotisme. L'intention du Comit est de donner tout le pouvoir aux ministres. Je demande qu'ils n'aien* d influence ni directe, ni indirecte en activit (2).
Journal de Normandie, n

104, p. 506.

Et qu'importe, a dit M. Robertspierre, que se soit mdiatement ou immdiatement que ce ministre fasse mouvoir la force publique intrieure, il n'en sera pas moins redoutable pour la libert indivduele
!

Une
Le

pareille distinction est illusoire et chimrique.

Patriote Franois, n" 615, p. 404.

Nous ne devons pas


de

oublier
Il

de

dire

a ajourn un article important.


neroit au ministre

s'agissoit

que l'assemble nationale de savoir si l'on subordon-

l'intrieur la force nationale intrieure,

proposoit

le

comit.

MM.

Buzot,

comme le Menou, Robespierre, Dubois (de

Cranc) se sont levs contre cet article, et ont russi l'carter, malgr les rclamations des ministriels, qui craignent que le pouvoir excutif n'ait pas assez de force pour nous lier (3).

3* intervention

Sur

la retraite

des Ministres

Au nom du
ble
(1) (2) (3)

.comit

d'accorder

de constitution, Dmeunier propose l'Assemaux ministres renvoys ou dmissionnaires, une

Texte reproduit dans les Arch. iparl., KXV, 11 et 12. Texte reproduit dans le Moniteur, VIII, 123. Au cours de ce rapide dbat, .Beaumetz avait accus Robespierre de vouloir aider l'tablissement d'un systme fdratif.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


pension de 2.000 livres
livres
et,

233

par anne de service, en fixant 12.000 le maximum de cette pension. Robespierre intervient pour demander la question pralable malgr les efforts du rapporteur, l'Assemble rejeta cet article

du

projet.

Journal du Soir (Beaulieu), n

Le

103, p. 3. Lgislateur franais, 14 avril 1791, p. 5. Courier Franais, t. X, n 104, p. 348.


c.

M.

Robertspierre, qui n'aime pas le gaspillage, s'est vivement


cette

lev
les

contre

proposition,

et

il

demandoit

s'il

falloit
si

considrer

ministres

comme

des

fonctionnaires

publics,

et
la

croit

devoir accorder des retraites tous ceux que

l'Assemble nation honore de

sa confiance, et qui mritent le titre

L'honorable membre n'a pas eu l'Assemble; dont les oprations sont toutes marques au coin de plus svre conomie; et il a t dcrt qu'il n'y avoit pas lieu
dlibrer sur la proposition du comit.

honorable de fonctionnaires publics. de peine se faire entendre de


la

Le

Point du Jour,

t.

XXI,

n 642, p.

191.

Robespierre s'est fortement lev contre cette proposition, en disant Sera-ce donc toujours avec des regards superstitieux, que nous considrerons les places des ministres ? Et tandis que les autres fonctionnaires publics n'ont pas de pension esprer aprs de longs services, croit-on qu'on puisse en accorder des ministres qui, aprs avoir eu cent mille livres de traitement par anne, seront forcs ou voudront quitter leur fonction ? Voulez-vous tablir des privilges et des prfrences ? Ne croyez-vous pas que les places de ministres soient
:

M.

vacantes

Je conclus

la

question pralable.

Courrier d'Avignon,

1791, n 97, p. 385.


la

Dans
sur

la

aux chaque anne de leur ministre, sans que cette pension pt s'lever au-del de 12.000 livres. Cet article n'a paru M. Robespierre que le fruit de l'ancienne habitude qui faisoit considrer les ministres avec une vnration servile. Pourquoi aujourd'hui accorderoit-on aux ministres une retraite que l'on n'accorde pas aux autres fonctionnaires publics? Pourquoi tablir cette diffrence ? Les ministres n'auront-ils pas droit aux rcompenses de la patrie, ainsi que *ous les citoyens qui ont bien mrit
pralable
livres

sance du 13, M. Robespierre demanda l'article qui accorde une retraite de 2.000

question

ministres, pour

d'elle

Ne

faut-il

pas

les attacher par-l se


}

rendre chers

la

nation

par leur administration


(4) Cf.

E.

Hamel,

I,

412.

234

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Ces

rflexions furent fort applaudies.

La

question pralable fut

mise aux voix et dcrte.

Le

Creuset,

t.

II,

n 32, p.

115.
,

persuad sans doute qu'il est difficile 100.000 livres, a pris la parole: Il faut, a-t-i dit, considrer les ministres comme des fonctionnaires publics La nation, sous cet aspect, le plus honorable de f ous pour eux, leur doit-elle des retraites plutt qu' tous les autres ? L'honorable membre sous-entendoit srement par excs de civilit,, que, quant aux bons et loyaux services qu'il arriveroit ces Messieurs de rendre au pouvoir excutif, ce devoit tre l, une affaire de Valet a matre, dont le salaire devoit regarder directement la liste civile. ...Au reste, le mouvement honnte et nergique de M. Robespierre a fait abandonner aux ministriels la prtention de faire dcrter des retraite? pour leurs amis.
un grand travailleur de dvorer
!
,

L'honnte Roberspierre

Journal des Dcrets de V Assemble nationale,

13 avril

1791,

Rapporteur n'a pas manqu de proposer des pensions Ceux qui auroient conserv leur place moins de cinq ans, auroient obtenu 2.000 livres pour chacune des annes qu'ils auroient exerc, et, quelle qu'et t la dure de leurs fonctions, ces pensions n'auroient pu excder 12.000. La question pralable, invoque par M. Roberspierre, a repouss cette proposition anti-civique, dont le but toit d'tablir une distinction entre les Agens du Pouvoir
le

M.

pour

les Ministres.

excutif et les autres Fonctionnaires publics.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique ,

t.

XXIV,

p.

199

est

Robespierre. Je ne puis m'empcher de dire que cet article absolument contraire la raison, et qu'il introduit une distinction
et

M.

inutile

sans objet entre ces


Il

fonctionnaires publics et d'autres fonc-

tionnaires publics.

existe une rgle gnrale pour donner des rcom-

penses pcuniaires ceux qui ont bien mrit de la patrie; et je ne connois aucune exception pour une place de fonctionnaire public. Avezvous dcern des retraites pour les magistrats les plus importans, pour
teurs,

membres des tribunaux de cassation ? En existe-t-il pour les lgislapour tous les officiers du peuple ? Non. Pourquoi donc en tablir une pour les ministres ? Je conclus de tout ceci que vous ne pouvez
les

point adopter la distinction propose par l'article entre les ministres et


les autres

fonctionnaires publics,
cette

regarderiez

classe

suprieure toutes les


sur cet article.

sans supposer implicitement que vous de fonctionnaires publics comme une classe autres. Je demande donc la question pralable
(5).

(Applaudi)

(5)

Texte reproduit dans

les

Arch. pari.,

XXV,

15.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

235

[Brve mention de cette intervention dans Assemble nationale, Corps administratifs (Perler), t. XI, n 617, p. 6; Le Journal du Soir (des Frres Chaignieau), t. II, n 279, p. 4; Courrier des Franais, n 45, p. 358; Le Journal de Normandie, n 105, p. 509; La Correspondance nationale, n 18, p. 159; La Feuille du Jour, t. III, n 104, p. 122; Le Courrier extraordinaire, 14 avril 1791, p. 6; Le Patriote Franois, n 165, p. 404, et La Gazette nationale ou Extrait..., t. XVI,

67.]

Socit des Amis de la Constitution


266.

SEANCE DU

13

AVRIL

1791

Sur le buste de Mirabeau

Un membre' annonce la iSocit que Houdon vient d'achever le buste de Mirabeau il propose que ce buste, en pltre, soit coul en bronze. Un autre membre suggre qu'il soit ouvert un concours, les Amis de la Constitution ne connaissant pas de privilge. Divers orateurs appuient cette motion, tandis que Robespierre demande que l'on ne s'occupe pas davantage de cet objet. Finalement la iSocit arrta que tous les artistes seraient invits concourir pour le buste de Mirabeau.
;

Mercure universel,

t.

II,

p.

247.

Robespierre. Les hommages les plus multiplis ne sont pas ceux qui honorent le plus les grands hommes; mais c'est la nature des hommages qui sont dcerns et les personnes qui les rendent; un buste, un mausole, une couronne civique, une feuille de chne, tout est gal; mais je remarque que vos travaux appartiennent la chose publique; vous les lui devez, et si toutes les socits de France passoient autant

M.

de temps dlibrer sur les honneurs rendre aux grands hommes que nous en occupons ici, la patrie perdroit beaucoup de momens utiles. Je demande que l'on ne s'occupe pas davantage de cet objet.
Journal de la Rvolution,

15 avril

1791.
il

Avant

la

lecture des adresses,


fait

a t

arrt

que

le

buste de

Mirabeau

serait

au concours

(1).

(1) Cf.

AuJard,

II,

315;

il

ne

cite

pas l'extrait prcdent.

236

les discours de robespierre

Socit des Amis de la Constitution


267.

SEANCE DU

13

AVRIL

1791 (mite)

Sur les pouvoirs du ministre de la justice

Dans sa sance du 13 avril, l'Assemble nationale a renvoy au comit de constitution, les articles du projet sur l'organisation du
ministre, relatifs < la sret intrieure du royaume. Ils portaient en particulier que dans les cas o, -soit 'la sret de l'Etat, soit la personne du roi, seraient intresses, le ministre de la justice aurait ainsi le pouvoir de dlivrer par tout .le royaume, des mandats d'amener , ce qui entranait une confusion du pouvoir excutif
et

du pouvoir

judiciaire.

Socit des Jacobins aborde ce problme. Robespierre intervient dans la discussion.

La

Mercure

universel,

t.

II,

p. 264.

Robespierre. La dernire fois que j'eus l'honneur de discuter ici le plan du comit, j'oubliai de vous parler du titre le plus important ce titre est intitul Dispositions en matire civile pour la sret
: :

M.

de

l'Etat. (Ici l'opinant a fait lecture


le

lesquels

comit

de

constitution

de quatre articles de ce de l'assemble nationale

titre,

par

attribuoit

au ministre de la justice les fonctions d'un juge de paix de tout le royaume, lui permettoit de donner des mandats d'amener et de requrir la
force publique contre tous les citoyens prvenus de vouloir attenter sret de l'tat ou la personne du roi).
Si je

Robespierre, permets de discuter ces articles, a dit de si absurde qu'il ne soit encore besoin d'expliquer. Que l'on accorde au ministre des tribunaux le pouvoir de dlivrer un mandat d'amener contre un citoyen quelconque, et sous quelque prtexte que ce puisse tre, c'est ressusciter visiblement les lettres de cachet. On vous dit cela mais c'est la rserve expresse que l'tat ou
c'est qu'il n'est rien
:

me

la

personne du

roi courroit

ministres sous le

quelque danger. Est-ce donc que lorsque les despotisme lanoient des lettres de cachet, ils n'avoient
;

pas aussi des motifs


lez-vous,

manquoient-ils donc de prtextes

comment vou-

que l'on laisse toute une famille expose aux entreprises, aux garemens d'un seul individu ? Il faut prvenir les malheurs; et ils voyaient des garemens, des malheurs viter par-tout o ils vouloient en voir.
disoient-ils,

Mais un second motif bien plus imprieux, c'toit, selon eux, de l'tat comment vous disoient-ils encore, quand i! y oura une conspiration forme, que l'on attende les lenteurs invitables, des formalits de la loi ? Il faut que les dlits soient prvenus e* arrts

l'intrt

sur le

champ.

Eh

bien,

aujourd'hui,

sous

un nom diffrent,

c'est

la

mme

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

237

chose qu on vous prsente, c'est le mme pouvoir que vous donnez au ministre. Alors tout toit crime d'tat; aujourd'hui, tout seroit bientt crime de lze-nation ou de lze-royaut, et ce n'est pas pour l'intrt

de

la nation ni de la royaut que l'on veut redonner ce droit aux ministres: non, c'est pour attribuer quelques individus le droi* d'op-

primer leurs concitoyens et la libert naissante cette prtendue raison d Ltat rut le motif que l'on mit en oeuvre sous les empereurs romains, pour punir souhait des prtendus crimes de lze-majest. Que ne peut-on pas entreprendre encore sous le nom de l'intrt du roi on donnera tout des ides opposes mme leur ralit, on rapprochera les choses les plus loignes; on leur dcouvrira un sens inespr, et
:
:

bientt ce ne sera plus qu'une foule d'esclaves corrompus qui donneront des interprtations criminelles tout; de l, des milliers de crimes qui n'existrent jamais, et de l encore l'esclavage rgne sur toute la nation. Pour pouvoir accorder au ministre des ordres arbitraires, on a dit: Il faut leur attribuer un caractre favorable; l'institution des juges de paix est gnralement bnie; il faut dcorer le ministre du caractre
sacr

cette odieuse lchet en augne le pallie point ? N'est-ce pas l le masque outrageant de la sclratesse sous l'image de l'quit ? N'est-il pas vident que si vous donnez un ministre du roi le caractre d'un juge de paix, Vous en faites ds l'instant un lieutenant de police, un grand inquisiteur, un tyran ? Je dois le dire, placer un tel pouvoir dans la main d'un ministre, c'est donner l'homme qui a intrt de perscuter les dfenseurs du peuple, les citoyens vertueux, le droit de les perdre, c'est mettre la destine de tous les bons citoyens dans la main d'un despote.

de juge de paix!... Mais ai-je besoin de prouver que


le

mente

crime

et

(On applaudit vivement).


Un ministre lance un mandat d'amener contre un citoyen, d'un des points du royaume pour un crime quel qu'il soit; aprs l'avoir tran en criminel le long des routes, on le conduit un dis*ncL"; le procs-verbal est dress, et dj ce verbal tablit une prvention dfavorable ce citoyen. S'il ne s'agit que d'une accusation d'un dlit ordinaire, le citoyen sera renvoy devant un tribunal de district; mais en attendant l'instruction de la procdure, s'il est au contraire accus du crime de lze-nation, il faut le temps d'assembler la haute-cour qui doit en connotre; cependant il languit dans une prison; son jugement arrive, peut-tre au bout de huit mois; il est dclar innocent; je vous demande quels dommages peuvent rparer cette oppression ? Celui qui aura le plus grand pouvoir sera celui qui voudra
'(

c'est celui qui voudra commander arbitrairement tous les citoyens; c'est celui qui voudra les opprimer tous, pour rgner seul: et

l'agrandir:

cependant c'est celui que l'on veut aujourd'hui rtablir


droits
:

!t-

gardien des

de !a nation quelle ineptie et quelle corruption Mais ce mandat d'amener ne sera que provisoire,
!

nous -dit

238
innocemment
d'tre
le

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


comit; un tribunal prononcera... mais
est-il

indiffrent

une prison? Le ministre sera responsable, dit encore le comit; cela est faux; le ministre sera responsable dans la loi et non dans le fait; c'est

amen en criminel du fond du royaume,

d'tre jette dans

un oeuvre public et j'en appelle votre exemple; vous n'avez jamais de dnonciation dans un tribunal contre un ministre, et cependant vous avez reconnu de grands criminels. Il y a plus, si vous donnez un ministre des fonctions d'un magistrat de police, dans la rigidit des principes, tout officier de police ne peut tre responsable, et vous mmes vous avez nonc et reconnu ce principe. (Trs applaudi).
port

Le Lendemain,

t.

III,

105, p.

142.
le

M.

Roberspierre parle longtems contre

projet

du comit de

qui accorde au ministre de la justice le droit de donner des mandats d'amener. Il prtend que c'est renouveller le rgime des
constitution,
lettres

de cachet.

Journal de la Rvolution,

15 avril

1791.

pass quelques discussions sur la suite de l'organisaRobespierre, Barrre de Vieuzac, Prieur, ont tion du ministre. port successivement la parole, et ont tabli victorieusement que la fonction de juge de paix que le Comit prtendait accorder au ministre
est

On

MM.

de

la Justice sur tout le

destructive

de

la

libert;

mandats d'arrt et plus formidables que jamais, puisqu'elles taient autorises par les lois; qu'enfin, les prtextes de sret de l'Etat et de ia personne du roi
avaient toujours t ceux des tyrans
(1)
(1).

royaume, tait inconstitutionnelle, immorale et qu'en lui donnant le droit de dcerner ces d'amener, c'tait faire revivre les lettres de cachet,

Cf.
,

Aulard,

II,

316,

il

main

mais non celui du

.galement l'extrait du Mercure Universel .


cite

Lende-

268.

SEANCE DU
de

14

AVRIL

1791

Sur

l'organisation

la

sret

intrieure

du

royaume

partie L'Assemble avait renvoy au comit de constitution.^ la intdu projet sur l'organisation du ministre, concernant lasurete compte, le rieure du royaume. Dmeunier, au nom du comit, rend des difficults rencontres dans l'laboration des "dispo14 avril d'ordonner au sitions relatives la sret publique (1). Il propose

apprcie le rle de <1) Voici comment C, Desmoulins 343) nier (Rvolutions de France et de Brabant, t VI, n 73, p. conireres Comme il a pris sur lui l'odieux du principal rle, ses de grossire farce quelque jouer ne manqueront pas de lui laisser avant de patriotisme, qui lui attirera des applaudissemens infinis
:

D meu-

<c

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


comit de rvision

239

de se runir au comit de constitution, pour examiner ce projet. Ption s'lve contre ce qu'il considre comme ajournement. L'Assemble ferme la discussion sans que Robesun
pierre et Prieur aient

pu intervenir. La proposition de Dmeunier ifut dcrte par l'Assemble.


le

Gazette nationale ou
la

Moniteur universel, n 105, p. 433.

MM.

Prieur et Roberspierre insistent avec chaleur pour obtenir


la

parole.

L'Assemble ferme
la

discussion,

et

ordonne que
seront
m

les questions

relatives

sret

gnrale
et

du royaume
runis,

rapportes

par

les

Comits de constitution

de rvision
p.

Le Point du

Jour,

t.

XXI,

196.

M.

(2).

Robespierre

insistoit

pour

la
si

discussion

des

articles

du

comit, afin de proscrire des dispositions


civile

effrayantes pour ia libert

Ils ont pris cet art de Mirabeau qui y excelloit. qu'aprs avoir achev son organisation dtestable du ministre, et qui telle qu'il en a prsent le projet, n'toit autre chose qu'une conspiration constitutionnelle contre la libert, coimme l'ont prouv Roberspierre, Pthion, Buzot, Antoine, Prieur, etc. .l'hypocrite a dit: Messieurs, le travail du comit de constitution s'achve, et vers la mi-juillet nous pourrons retourner dans nos foyers, avec la satisfaction d'avoir fait pour la France tout ce qui dpendoit de nous . A ces mots, Desmeuniers a recueilli des applau dissemens universels des igaleries, tmoignage clatant de l'espoir gnral de voir arriver le 14 juillet et un meilleur comit de consti-

baisser la toile.
(-'est

ainsi

tution.
(2)

Texte

utilis

par

les

Arch. pari.,

XXV,

68.

269.

SEANCE DU

19

AVRIL

1791

(soir)

Sur l'incapacit du comit diplomatique

<

Un des secrtaires fait lecture d'un mmoire des dputs extraordinaires des tats de Porentruy. Ils attirent l'attention de l'Assemble sur les rassemblements de troupes qui se font Porentruy. Ils rappellent que les traits d'alliance interdisent l'vque de Ble d'introduire des troupes trangres, dans cette partie de ses Etats, sans le consentement de la France (1) la France en effet a seule le droit d'occuper ce territoire, quand elle le juge ncessaire la dfense de ses frontires. Les dputs supplient en Mi.-'quence l'Assemble et le roi d'envoyer des troupes Poren:

(1) L'vque de Rle avait demand l'Autriche territoire pour le dfendre contre l'agitation. Cf. G.

Rvolution dans l'ancien vch de Ble, cienne (1908).

t.

I,

La

d'occuper son Gautherot, La Rpublique raura-

240

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

truy, afin de couvrir le dpartement du Jura contre l'invasion dont le menacent les manuvres contre-rvolutionnaires du princevque, et de protger les habitants, allis de la France, contre les vexations de leur vque (2) Heabell expose longuement l'affaire, et demande que le comit diplomatique soit charg de faire un rapport ce sujet. Elargissant le dbat, Robespierre attaque la conduite du comit (3). D'Andr,

membre du comit diplomatique, lui rpond. Aprs la fermeture de la discussion, Ption demande que le comit diplomatique soit charg de surveiller les mouvements aux frontires Robespierre l'appuie. L'Assemble dcrta le renvoi de l'affaire de Porentruy son comit diplomatique (4)
-

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXIV,

p.

350

Sans entrer dans le dtail des faits qui vous Reubell, l'affaire qui vous occupe donne lieu des rflexions beaucoup plus importantes. Je remarquerai d'abord qu'autrefoy, lorsque les frontires de la France toient menaces par la moindre apparence d'hostilits, le ministre veilloit avec le plus grand scrupule il rassembloit, sur les frontires, des troupes capables d'en imposer l'ennemi le plus puissant. Aujourd'hui qu'il n'est pas un seul mouvement extrieur qui ne soit li la tranquillit intrieure et l'intrt de la libert, je vois prcisment adopter une marche oppose. La plus grande scurit, la plus grande incurie fait le caractre de votre gouvernement et, j'ose le dire, il se manifeste jusqu'au sein de l'Assemble nationale (applaudi) depuis plusieurs mois qu'une intelligence est forme entre des ennemis extrieurs, quels qu'ils soient,
Robespierre.
ont t exposs par

M.

M.

et

des ennemis intrieurs, depuis plusieurs mois que des troupes tran-

gres sont rassembles sur toutes nos frontires.


Ce n'est pas ici le moment d'examiner les motifs de ces rassemblemens, ni de calculer le nombre de ces troupes'; mais je vous prie de remarquer d'o mane la dnonciation srieuse qui vous est faite en ce n'est ni du gouvernement, ni du sein de cette assemce moment ble c'est de la part d'un pays tranger, de la part de nos allis de Porentruy et comment est accueillie cette ptition. Une discussion s'lve sur la comptence de deux comits; on agite des questions de patriotisme, l'accusation du ministre de la guerre et du ministre des affaires trangres, comme s'il toit ici question de peser le patriotisme des ministres, et comme si les ministres n'toient pas les mmes aux yeux des reprsentans de la nation, dans un moment aussi cri:

tique,

et

comme
bis,

si

les

reprsentans de

la

nation

dvoient

avoir

un

D XXIX, carton 2, dossier 32, pices 1 24; dossier 339, pices 45 et 46. (3) Menou, membre du comit diplomatique, avait aussi rejet la responsabilit- des lenteurs du comit, sur Montmorin, ministre des Affaires trangres. (4) iLe comit diplomatique devait prsenter l'Assemble un rapport sur cette affaire dans les deux jours.
(2) Cf.

Arch. nat.

et

D XXIX

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


autre soin que de surveiller tous les ministres, comme aux reprsentans de la nation que tel comit examine
s'il

241
importoit

ou telle que ni le comit diplomatique ni le comit militaire n'ont dploy sur les affaires les plus importantes, sur la sret du royaume et la libert de la nation, ce caractre d'nergie, de patriotisme et de sollicitude qu'on devoit attendre de tous les reprsentans de la nation (applaudi vivement). Je parle ici avec une franchise qui pourra parotre dure, mais qui me semble ncessaire. Ce n'est pas, messieurs, le moment de nous flatter, de nous mnager rciproquement; c'est le moment, pour nous tous, de nous dire tous la vrit (applaudi). M. d'Andr. Bravo! Je demande la parole.
telle
affaire.

Ce

qui nous importe tous, c'est

M.

Robespierre... C'est le

moment pour l'assemble


:

nationale

que chacun de ses membres doit se regarder comme charg personnellement de la destine de la nation c'est le moment de sorlir de la tutelle des comits, et de ne point prolonger le danger public par une fausse et funeste scurit. (Applaudi). Cet avis doit suffire, et s'il ne suffisoit pas, j'interpellerais le comit diplomatique de me dire dans quel ntoment intressant pour la libert, il nous a rvl un secret qu'il ft important de connotre; et si l'on m'interrogeait dans quelle occasion il a dissimul des secrets, je ne serois point embarrass de rpondre.

de

croire

Parlez, parlez. Je dirois au comit diplomatique, ou plutt l'assemble nationale, qu'il existe depuis trs longtems des rassemblemens sur plusieurs de nos frontires qui ont fait passer au comit des adresses, contenant les alarmes universelles, sans que le comit ait

Plusieurs voix gauche.

M.

Robespierre.

comit diplomatique ne nous a point averti le ministre des affaires trangres veille la sret du royaume, ni des commandemans laisss des officiers connus pour tre ennemis de la rvolution, ni des places dcisives pour la dfense du royaume, confies rcemment des ennemis de la rvolution je vous dirois que la ci-devant Provence est maintenant
rien
ni
fait
:

je dirois

que

le

de

la

ngligence avec laquelle

de voir s'allumer une guerre civile, non seulement Avignon Comtat, mais entre les dpartemens voisins, dont les uns veulent soutenir la cause des Avignonois patriotes, et les autres la cause des prtres rfractaires, et des contre-rvolutionnaires du Comtat; et cela pourquoi ? Parce que le comit diplomatique est venu, dans un langage mystrieux et diplomatique, annoncer des inconvniens prtendus et rpandre des craintes, au moment o l'Assemble, pntre de la justice de la cause du peuple d'Avignon, alloit prononcer une dcision qui et rendu la paix dans les provinces mridionales et donn

la

veille

et

dans

le

un plus puissant appui la libert (murmures). Voil ce que j'ai dire; je conclus ce que l'assemble nationale veuille bien dsormais ne pas se payer de ces dclamations vagues

242
et contradictoires,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


lorsqu'il s'agit d'aussi grands intrts,

mais n'couter

que

sa sagesse et sa prudence.
le

(Applaudissemens)
1 1

(5).

Gazette nationale ou

Journal de la Noblesse...,

Moniteur universel, n t. I, n 18, p. 533 (6).

p.

436-7.

M.

rflexions
les

Roberspierre. L'affaire qui vous est soumise donne lieu des gnrales, beaucoup plus importantes. Autrefois, lorsque

frontires
le

de l'Empire taient menaces par


ministre exerait
la

les

moindres indices
il

d'hostilit,

surveillance la plus scrupuleuse,

rassemblait sur les frontires menaces les forces, les plus imposantes.

Aujourd'hui, que non-seulement nos frontires, mais que la tranquillit intrieure, et l'ordre public sont menacs, je vois des dmarches tout opposes. La plus profonde scurit, l'incurie la plus dangereuse, sont le caractre de notre gouvernement, et se manifestent jusqu'au sein

de

Assemble. Depuis plus de six mois on ne peut plus douter de l'intelligence des ennemis extrieurs avec ceux du dedans; et les ministres sont inactifs et les commissaires nomms par l'Assemble pour les surveiller, gardent le silence, ou ne l'interrompent que pour nous endormir dans une funeste scurit Et c'est une nation trangre qui nous avertit des dangers que nous courons Et quand un dput des dpartemens menacs, connu par son patriotisme, demande que le Comit diplomatique instruise l'Assemble, lui propose des mesures pour la sret, ce Comit suppose des intentions perfides Il vient froidement, par l'organe d'un de ses membres, discuter une question de comptence, comme s'il n'tait pas indiffrent quel Comit cette affaire ft renvoye Il discute le patriotisme des ministres; il prtend qu'on devrait plutt inculper celui de la guerre que celui des affaires trangres comme si les reprsentans de la nation ne devaient pas surveiller avec
cette

!
!

(L'extrmit sans exception avec une franchise qui pourra paatre dure. (Plusieurs voix: Non, non). Mais ce n'est pas ici le moment de nous mnager rciproquement; c'est le moment de nous dire mutuellement la vrit c'est le moment, pour l'Assemble, de savoir que chacun de ses membres doit se regarder comme charg personnellement des intrts de la nation. (On applaudit). C'est le moment de sortir de la tutelle des Comits, et de ne pas prolonger les dangers publics
la

mme

activit

tous

les

ministres,

gauche applaudit). Je parle

ici

par une funeste scurit...

Cet

avis doit suffire, et

si

je voulais interpeller le

Comit diplo-

matique de dire dans quel moment il nous a rvl des secrets importais que l'Assemble aurait d connatre, et si je voulais lui demander
(5) Texte utilis par les Arch. pari., XXV, 207-208, qui le combinent avec celui du Moniteur. journal reproduit le texte du Moniteur jusqu': de ce (6) Ce pays .

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


pourquoi
il

243
pas
embarrass...

en a dissimul

d'autres,

je

ne

serais

(Plusieurs voix: Parlez, parlez). Je dirais qu'il ne nous a jamais parl des rassemblemens qui excitaient des alarmes universelles dans le

royaume, qu'il ne nous a propos aucune mesure vigoureuse, capable d'en imposer, que jamais il ne vous a fait aucune dnonciation; que jamais il ne vous a averti de la ngligence des ministres, ni des manuvres des ennemis de la rvolution. Je pourrais citer des membres de ce Comit qui ont fait des aveux en particulier, des aveux impoitans, qu'ils n'ont pas daign faire l'Assemble. Il me suffira de vous rappeler sa conduite dans l'affaire d'Avignon. Pourquoi nous cache-t-il une foule d'vnemens relatifs cette affaire, et qui sont intimement lis la tranquillit publique, au sort de la rvolution? Pourquoi ne vous dit-il pas que la ci-devant Provence et les dpartemens voisins sont menacs des troubles les plus alarmans. C'est pour avoir nglig de prononcer sur le vu des Avignonais, qu'on est prt avoir une guerre civile, non seulement entre les citoyens d'Avignon et ceux du Comtat, mais entre des dpartemens qui diffrent d'opinion, et dont les uns prennent le parti des Avignonais et des patriotes du Comtat, et les autres des aristocrates de ce pays. D'o vient que le Comit ne vous a pas encore fait le rapport qui seul peut prvenir ces troubles ? D'o vient que, lorsque vous voultes vous occuper de cette affaire, il vint interposer un langage mystrieux, et vous inspirer des frayeurs non motives pour loigner votre dcision. (11 s'lve quelques murmures). Je conclus de tout cela que l'Assemble ne doit point s'arrter des dclamations, ni donner une pleine confiance ses Comits, lorsqu'ils cherchent obscurcir
les vrits les plus

videntes et les plus certaines.

[Interventions

M.
la

ment

Dandr, Noailles et Ption.] Si cette proposition, qui intresse essentielletranquillit publique, est rejete, je demande que le Comit

de

MM.

Robespierre
soit

diplomatique

cass

(7).

L'Ami du Roi

(Montjoie), 21 avril 1791, p. 442.

L'opinion de M. Reubell, et sur-tout ses intelligences avec les habitans de Porentru (sic) ont fait une grande impression sur M. Robespierre; il a parl dans le mme sens, et -peu-prs de la mme manire; seulement il a outr ses consquences; et dans sa chaleur oratoire, il a pris partie tous les membres du comit diplomatique. L'incurie, a-t-il dit, est le vrai caractre de votre gouvernement.
Il

se manifeste au sein
le

mme de

l'assemble nationale. Depuis plusieurs

silence le plus profond est gard par le ministre, par les commissaires mme que vous avez chargs de veiller la sret du royaume.

mois

t,

(7) Texte reproduit dans Roux, IX, 31-362.

le

Moniteur, VIII, 180; et dans Bchez

244

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Les membres du comit diplomatique n'ont rompu le silence que pour vous rassurer par des tableaux flatteurs de la situation du royaume,
vous plonger dans une dangereuse scurit ... M. Robespierre a t, tout--coup, interrompu par des murmures; mais levant fortement la voix, il s'est cri: Ce n'est pas le moment de nous dire tous la vrit; c'est le moment pour l'assemble
et

nationale

de croire que chacun de ses membres doit se regarder comme charg personnellement de l'intrt de la nation... C'est le moment de secouer le joug des comits
!

quel

comit diplomatique, de me moment il nous a dvoil un secret important connotre, me demande dans quel moment il a eu de ces sortes de secret je ne serai point embarrass de rpondre.
J 'interpellerai u
ici,

le

dire

dans

et si l'on

rvler,

Parlez, parlez! a-t-on cri aussi-tt l'orateur.

Il

existe,

continu
sur

celui-ci,

il

existe

depuis

long-tems des

rassemblemens de troupes

plusieurs

de nos

frontires.

De

toutes

nos villes limitrophes sont arrives depuis long-tems des adresses qui renfermoient des inquitudes, et par lesquelles on demandoit !e complment des gardes nationales. Je pourrois dire que le comit diplomatique n'en a jamais parl. Enfin, je

demande que l'assemble

nationale,
>.

sans se

fier

son comit, n'coule que son courage et sa prudence.

Robespierre, qui annonce en lui beaucoup moins de courage et de prudence que de terreur panique, M. d'Andr a rpondu. Personnellement inculp, en sa qualit de membre du comit diplomatique, il a repouss M. Robespierre, en dmontrant que le comit avoit toujours fait part l'assemble de tout ce qu'il toit intce discours de
ressant qu'elle n'ignort pas.
entr' autres,

M.

Ses preuves ont t plusieurs dcrets, ordonn une augmentation d'armement pour garde nationale, celui qui a ordonn des rassemblemens...
celui qui
a

et
la

La

frayeur avoit fait oublier tout cela

M.

Robespierre...

L'assemble avoit applaudi la diatribe de M. Robespierre contre le comit, et par une bizarrerie, qui lui est peu ordinaire, elle a aussi applaudi la justification de M. d'Andr.

L'Ami du Roi

(Royou), 1791, n 339, p.

2.

Robespierre ne veut pas fixer des regards trop attentifs il ne veut pas s'assurer s'ils ont quelque ralit, ou s'ils ne sont que les fantmes d'une imagination alarme, ou qui veut alarmer les autres. 11 suppose vrais, sans les examiner, tous les
sur ces spectres hideux;
faits articuls

M. de

par M. Rewbel, et il en conclut qu'il faut se dbarrasser prompt ement, et du ministre perfide qui dissimule les dangers dont nous sommes menacs, et des infidles comits diplomatique et miliLare, complices de cet horrible mystre. Il est tems, dit-il, de se dgager de la tutelle dos comits, de faire une justice clatante des ministres; il faut enfin que l'assemble coute son courage, et n'coute que cela. (Je

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


serois d'avis qu'elle partt

245

pierre
il

pour les frontires, prside par M. Robesou M. Lavie) et si elle garde encore de timides mnagemens, annonce qu'il a des vrits terribles rvler.
1

Journal gnral de France, n

p.

442.

L'inertie des Comits Diplomatique et Militaire ont excit l'in-

dignation prenoient

de

M.

Robertspierre.
l'Etat,
!

Autrefois,
et

a-t-il

dit,

les

Ministres
les

du moins

toutes les prcautions ncessaires pour repousser


les

attaques des ennemis de

Comits se dispensent aujour-

d'hui de cette sollicitude.


la

Ah si je voulois vous dnoncer, Messieurs, coupable ngligence du Comit Diplomatique, je vous dirois... PluMembres
se sont alors cris
:

sieurs

parlez, parlez.

que depuis long-temps parvenu ce Comit, qui a ddaign de vous en rendre compte, une foule d'Adresses des Dpartemens frontires, pour l'instruire du rassemblement des troupes trangres. Aussi la Provence est-elle en butte aujourd'hui des troubles, et tout semble y annoncer la guerre civile. Je conclus donc ce que l'Assemble ne se paie plus dsormais de dclamations vaines et contraditoires, et ce qu'elle n'coute plus que sa sagesse, sa prudence et son courage.
bien, a repris l'opinant, je vous dirai
il

Eh

est

Correspondance nationale, n 20, p. 222.

M. Robespierre
les

s'lve

avec

force,

et

contre

le

ministre

et

contre

commissaires

nomms

par le corps lgislatif,

qui ont gard

sur ces rassemblemens le plus profond silence, ou ne l'ont interrompu que pour rassurer la nation, et l'endormir sur les dangers dont elle est environne. Il est arriv de toutes parts des adresses l'assemble, pour qu'elle prenne des mesures vigoureuses contre les ennemis de l'Etat la Provence est menace d'une guerre intestine entre ses diffrens dpartemens; les places les plus importantes sont confies des ennemis dclars de la constitution, et cependant votre comit ne vous a fait part d'aucun de ces faits. Il est tems que l'assemble nationale sorte de la tutelle des comits, et qu'elle n'coute que son courage,
:

sa sagesse et sa

prudence.
t.

Le Point du

Jour,

XX,

p.

290.

Sous l'ancien gouvernement, a dit M. Robespierre, peine y avoit-il le plus lger nuage sur l'horizon politique de l'Europe, que tout toit en mouvement dans notre cabinet et dans les garnisons; tout s'agitoit pour la dfense de l'Etat. Aujourd'hui, la sret a be^u tre menace, ce n'est qu'avec la plus grande indiffrence que ''on s'en occupe et pendant que les reprsentans de la nation devroient exiger les mesures les plus promptes et les plus fortes pour nous mettre en tat de dfense, on agite des questions de comptence; on dispute pour savoir quel comit on renverra l'adresse de Porentrui. Apprenez
;

246
donc ne
1

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

livrer aucun comit d'aussi grands intrts, ne confier qu' assemble nationale seule le soin de la sret publique. Le comit diplomatique vous a traits sans cesse avec ce ton de mystre et de secret dont s'enveloppoit le gouvernement ancien il a gard le plus profond silence, lorsque tous les papiers publics annonoient les vne:

mens

les plus

fcheux.

C'est ainsi que dans l'affaire d'Avignon, dont vous seriez parvenus arrter les maux de l'anarchie, en suivant le voeu de tes habitans, le comit diplomatique parvint vous faire prendre une dtermination, qui, malgr les efforts des dpartemens voisins, a conserv les malheurs de cette ville. Je demande que l'assemble sorte enfin

de
son

la tutelle

du comit diplomatique
scurit

(8).

et qu'elle

ne

soit

plus esclave de

trange

Journal du Soir (Beaulieu),

Le

1791, n 110, p. Lgislateur Franais, 21 avril 1791, p. 3.

2.

*M. Robertspierre a dnonc, en ces termes trs-loquens,


il

l'in-

curie, la ngligence des comits diplomatique et militaire;

disoit que,

dans

les circonstances o nous nous trouvons, chaque membre de l'assemble nationale devoit se regarder comme spcialement charg de la chose publique; que ce n'toit plus le temps de flatter personne, et qu'on

de voit

sans

mnagement

se dire ses vrits.

Si je voulois, disoit-il, vous dnoncer la coupable ngligence du comit diplomatique, je vous dirais... on lui a ordonn de dire, et M. de Robertspierre a parl d'une multitude d'adresses des divers

dpartemens frontires sur les rassemblemens des troupes dont le comit diplomatique n'a pas rendu compte.

trangres,

Le

Courrier des LXXXIII Dpartemens,

t.

XXIII,

p.

334.,

M.

Robespierre a appuy
lorsque

la

proposition

de M. Rewbel. Autre-

menaces, le ministre Aujourd'hui que tout annonce une coalition gnrale, je vois rgner une parfaite scurit jusque dans le sein de cette Assemble. Si une dnonciation srieuse vous est faite, vous ne la devez qu' des trangers. Quelle honte pour votre comil Je le dirai hautement; ses membres n'ont point dploy ce caractre de sollicitude qu'on a droit d'attendre des reprsentans de la Nation. Voici le moment de sortir de la tutelle des comits, et de ne pas profois,
s'crioit-il,

nos

frontires

toient

n'oublioit

pas

la

moindre prcaution.

longer le pril par une scurit funeste (applaudi).

[Brve mention de cette intervention dans Le Journal des Dbats, p. 542; t. XIX, n 695, p. 2; Le Journal de Normandie, n 11 Le Journal gnral, n 80, p. 319; Le Journal universel, t. XI,
1
,

(8) Cf.

E.

Hamel,

I, -415-416.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


p.

247

avril 1791, p 338: Le Courrier 1791, p. 2; Assemble nationale, Corps administratifs (Perlet), t. XI, n 624; Le Journal du Soir (des Frres Chaignieau), t. II, n 296; La Chronique de Paris, n 1 1 p. 444; La Ga-

5014; Le Mercure de France, 30


avril

extraordinaire, 21

ou Extrait..., t. XVI, n 14^, p. 613; Le Mercure national


zette nationale

Spectateur national, et tranger, t. I, p. 77.1


p.

131;

Le

270.

SEANCE DU

21

AVRIL

1791
(1)

Sur les troubles d'Avignon et du Comtat

La Tour-Maubourg, dput de la .noblesse de la snchausse du Puy-en-Velay, demande l'Assemble de fixer un jour pour entendre le rapport sur l'affaire d'Avignon et du Comtat Menou rpond au nom du comit diplomatique, que le comit a les pices ncessaires pour rendre compte de ce iqui s'est pass dans le Comtat, mais qu'il n'est point mme de faire son rapport sur la ptitio-i des Avignonars en vue de ce travail, Menou s'est rendu plusieurs fois la Bibliothque du roi pour runir les documenta destins faire l'historique d'Avignon i(2). Robespierre iqui intervient aprs Menou, puis Bouche i(3), soutiennent la proposition de La TourMaubourg. (L'Assemble dcrta que l'affaire d'Avignon serait mise l'ordre du jour de la sance du mardi 26 avril (4).
:

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,


a

t.

XXIV,

p.

393

Robespierre. J'observe l'assemble que si M. de Maubourg avoit voulu entrer dans les dtails des faits qui ont motiv sa demande, il vous auroit convaincu que vous n'avez pas un moment perdre pour prvenir les plus grands dsordres, non seulement Avignon et dans le Comtat, mais encore dans les dpartemens mridionnaux

M.

de la France il vous auroit dit que le parti oppos la majorit du Comtat et d'Avignon qui demande la runion a fait une incursion sur
:

(1)

(2)
08.
(le

Cf. Discours, l rc partie, -sances des 18 et 19 Cf. P. Vaillandet, op. cit. 3e partie, lettre

novembre

1790.

CLXV,

p.

96

Les envoys extraordinaires d'Avignon auprs de J'Assemble, dont Tissot, fournissaient Menou des matriaux pour la confection
son rapport. vive. (3) L'intervention 'de Bouche avait t particulirement Dcrivant les troubles de Vaison, il insistait sur le fait que les rictimes auraient t <( coupes en morceaux &> et ique l'vque de Vaison aurait: glorifi ces crimes en faisant chanter un Te Demu . (4) Cf. ci-dessous sances des 28-30 avril et 2 mai. E. Haincl, I, 417, cite ce passage du Courier de Provence (t. XIV, n 285, M. Robespierre a d le faire rougir de sa lenteur .par p 260): la vivacit avec laquelle il l'a oppose aux miotifs les plus pressant pour arrter le carnage qu'on fait dans cette contre malheureuse.
((

248
les

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE

patriotes; et que dj les maires de plusieurs communes qui ont vot la runion, que les patriotes les plus distingus du Comtat et d'Aviet

gnon,

les

plus attachs la rvolution franoise,


les

sont

gorgs

il

dpartemens voisins prenoient fait et cause dans cette querelle, que d'un ct, ceux qui agissent sous les ordres du directoire du dpartement -de la Drme volent au secours du parti antirvolutionnaire d'Avignon et du Comtat; et que de l'autre le dpartement des Bouches-du-Rhne est dispos et a fait tous les prparatifs ncessaires pour voler au secours des patriotes du Comtat et d'Avignon il vous auroit dit que dj un grand nombre de citoyens, de fonctionnaires publics, de gardes nationales du dpartement des Bouches-du-Rhne sont Avignon que les maires et en particulier le maire d'Arles, ont jur Avignon de venger l'assassinat commis dans la personne des patriotes avignonois et comtadins, dont ils regardent la
: ;

vous auroit dit que

lie celle de la rvolution franoise. C'est vous, messieurs, juger, d'aprs ces faits, qui ne peuvent point tre dmentis, qui sont constats par des lettres qui arrivent tous les jours de ces contres, si, sous prtexte qu'il faudroit faire des

cause

comme

la bibliothque du roi, on peut vous empcher Je demande, au nom du salut piSlic, et pour viter l'effusion du sang franois, que le rapport soit fait incessamment; et, certes, si vous vouliez couter tout ce que vous dicte l'intrt

recherches ultrieures
presser ce rapport

de

public, dans ce

moment mme vous conclueriez de tous les moyens qui vous ont t prsents dans les deux rapports prcdens, que cette cause est dj claircie vos yeux; et vous prononceriez sur-le-champ la runion d'Avignon et du Comtat Venaissin la France (Murmures.
tribunes) (5).
ou. le

Applaudi des

Gazette nationale
((

Moniteur universel, n 112, p. 461.


.

Roberspierre J'observe que si M. Maubourg tait entr des faits, il vous aurait convaincu qu'il n'y a pas un moment perdre pour prvenir les dsastres qui menacent le Comtat et les dpartemens mridionaux. Il vous aurait appris que le parti oppos la runion du Comtat, a fait une incursion sur les patriotes que les que des maires personnes les plus attaches la rvolution franaise ont t gorgs; que les dpartemens voisins prennent fait et cause

M.

dans

le

dtail

dans cette affaire; que celui de la Drme, c'est--dire, ceux qui agissent sous l'autorit du directoire, volent au secours des anti-rvolutionnaires; que beaucoup de fonctionnaires publics sont Avignon; que le maire d'Arles notamment y a jur de venger l'assassinat des patriotes Avignonais et Comtadins. Jugez, d'aprs ces faits que M. Maubourg peut affirmer, si vous pouvez tre arrts par de vains prtextes.
(5)

l'aide

Texte reproduit dans du Moniteur.

les

Arch. pari..

XXV,

237,

et

complt

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

249

Je puis dire que le rapport est prt depuis trois mois, depuis trois mois vous savez tout ce que vous pouvez savoir. La ptition des Avignonais vous avait t dveloppe dans deux rapports faits, l'un par M. Tronchet, et l'autre par M. Ption. La runion est appuye par
les moyens du droit positif et du droit des gens. Si l'on veut bien se reporter cette poque, on se rappellera que l'Assemble avait une conviction profonde c'e la justice de cette ptition (6). Est-il pos-

tous

sible d'aprs cela

que

l'on diffre,
roi

sous prtexte qu'il faudrait recher-

cher dans

la

bibliothque du

l'historique

d'Avignon

Est-il

quel-

qu'un qui ne sache, sans fouiller une bibliothque, tout ce qu'il faut savoir sur les rapports des Avignonais avec la France ? Est-il quelqu'un qui ne connaisse pas les dpartemens voisins ? A-t-on oubli que les dputs de la ci-devant Provence taient chargs par leurs mandats de solliciter la runion du Comtat. Je demande donc, au nom du salut public, que le rapport soit fait incessamment. Si vous vouliez vous dcider sur ce que vous savez, vous verriez que vous connaissez assez cette affaire pour prononcer en ce moment la runion. (On
applaudit)
(7).
t.

Le

Point du jour,

XXI,

n 657, p. 421.

Robespierre a appuy la motion. Si le comit partait, a-t-il dit, il vous auroit annonc que le dpartement des Bouches-du-Rhne a fait toutes les dispositions ncessaires pour voler au secours des patriotes d'Avignon et du Comtat; plusieurs maires, entr'autres le maire d'Arles, ont jur Avignon de venger les assassinats commis sur plusieurs patriotes. Dj la cause d'Avignon vous a t prsente deux fois par MM. Tronchet et Pthion. Ils vous ont rappelle les droits des nations, et tout ce qui pouvoit fonder la justice de la ptition d'Avignon; vous avez vu les effets que les vnemens de cette ville peuvent produire sur le sort de la France. Les dputs de la ci-devant Provence ont t chargs par leurs mandats de rclamer la runion du Comtat la France. Je demande au

M.

nom du
gnon

cause dj claire vos yeux


soit

bien public et pour viter l'effusion du sang franais, que cette soit prsente au premier jour et qu'Aviruni la France.
avril
trois

Mercure de France, 30

1791, p. 345-46.
mois, tout ce que vous pouvez et devez

Vous savez depuis

savoir, a rparti

M.
du

Roberspierre. Rappelez-vous les rapports de


)>

MM.

Tronchet

et

Pthion.

La

runion est appuye par tous les moyens du

droit positif et

droit des gens.

L'Assemble

eut

dans

le

temps une
:

(6) Passage reproduit dans les Arch. pari., XXV, Je puis dire... . (7) Texte reproduit dans le Moniteur, VIII, 190.

237, -depuis

250
conviction
fouiller

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


parfaite
les

de l'quit de cette ptition. Est-il besoin de bibliothques pour juger des rapports des Avignonois et des Franois ? Il a conclu, comme premier exemple de la sincrit
dans

du renoncement

toute espce

de conqute, ce qu'on dcrtt


la

sur le

champ

la

runion du Comtat

France.
p.

Le

Spectateur national, n

144,

623.

Robespierre a dit que de grands dsordres rgnoient en effet Avignon et dans le Comtat, que d'horribles assassinats y avoient t commis, et que les dpartemens mridionaux, partags d'opmjon sur la runion ou la non-runion de cette contre la France, toient euxmmes prs d'en venir aux mains. Comment, s'est cri M. Robespierre, comment, la vue de tels attentats, et quand il s'agit de prvenir de nouveaux massacres, ose-t-on nous parler de recherches faire dans la bibliothque du roi Je demande qu'au nom du bien gn!

M.

ral,

pour viter l'effusion du sang, le rapport de cette affaire soit incessamment prsent; et si l'assemble entendoit ce que lui dicte
et

l'intrt public,

elle

dcrteroit sur le
intgrantes

champ mme qu'Avignon


franois.

et

le

Comtat

sont parties

de l'Empire

Journal gnral, n 82, p. 328.

M.

Robespierre.

La chose

est

instante
le

les

Patriotes les plus

distingus ont t gorgs.

appuie venger
tout ce
les uns
croit

Dpartement de la Drme celui des Bouches-du-Rhone veut les contre-rvolutionnaires; les Patriotes. Htez-vous de prononcer si vous ne voulez que pays soit dvast, que les Dpartemens voisins soient en guerre contre les autres, et que le sang Franois soit vers. L'Opinant
prtend que
l'tat

On

que
>

actuel des choses,


la

le

droit

naturel,
et

le

droit politique,

concourent

demander

runion

d'Avignon

du

Comtat

la

France.

Journal gnral de France, 23 avril 1791, p. 450.

M.

Robertspierre a
et
il

fait

dsordres du Comtat,
singulire aux habitants

dit

ensuite le tableau le plus terrible des une chose qui paratra sans doute

que

les

partisans

de ces pays et des dpartements voisins; c'est de l'ancien rgime y sont les oppresseurs;^ et les
les

Patriotes,

c'est--dire

ceux-ci qui ont sacrifi


et Carpentras.

Insurgs, les opprims. Mais ce n'est pas Avignon un grand nombre de victimes, et qui

ont port le fer et la flamme, la dvastation et le pillage Cavailon

Mais

il

falloit

frapper

M. Bouche,

se rappelant le prcepte

de grands coups, et M. Robertspiene et de Voltaire, il Vaut mieux frap-

per fort que de frapper juste, ont voulu disposer les esprits par des tableaux effrayants en faveur de ceux qu'ils appellent les Patriotes, et prparer la prise du Comtat Venaissin.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

251

L'Ami du Roi
M.

(Montjoie), 23 avril 1791, p. 450.

Robespierre, qui s'est montr dispos secouer le joug des comits, n'a pas t satisfait des motifs de retard allgus par M. de

Menou;
les

puis 'tendant
vexateurs,

sur
le

les

prtendues vexations exerces envers


patriotes

ceux qu'il a dsigns sous


seuls
il

nom de

d'Avignon,

et qui

sont

soutenu qu'il toit tems de les faire cesser; que la majorit des habitans du Comtat demandant tre runis la France, la question ne devoit plus souffrir aucune difficult.
a
Il

seroit inutile

de rfuter encore
il

ici

cette dtestable opinion

elle

y a long-tems qu'elle a rvolt toute l'Europe; mais nous devons dire, pour la honte de ceux qui s'occupent de cette tmraire et si injuste conqute, qu'elle a t viveme.it applaudie parmi eux.
fait

ne

que

se

reproduire, et dj

Gazette de Paris, 28

avril

1791, p. 3.

Robespierre, a rpt aussitt avec enthousiasme cette maxime les droits des Avignonais, comme ceux de tous les Peuples, ne sont pas dans leur histoire, mais dans leur nature; maxime qui, d'aprs la manire dont nos Sophistes la commentent, est, ne l'oubliez point, le premier paragraphe du code du Rgicide; maxi:

Le

Rpublicain,

M.

me crite d'ailleurs dans ce style nigmatique, d'autant plus insidieux, que par lui chaque phrase signifie tout ce qu'on veut lui faire dire. Il est de toute fausset que les titres des Nations ne soient pas dans leur histoire elle est le dpt des connoissances qu'ils ont acquises, des progrs qu'a fait l'entendement humain, des vertus morales qui ont succd cet instinct trop souvent aveugle, qui toit ce que l'on appelle leur nature. Donc, plus ils ont acquis de bont, de justice, de sensibilit relle, et plus ils se sont loigns de cette Nature, qui avoit mis en eux des moyens d'acqurir, mais non des trsors encore dve:

lopps.

Journal de Paris, n

Il

113, p. 453.

historiques

s'est cri M. de Robespierre, de recherches des Avignonois, comme ceux de tous les hommes, ne sont pas dans leur histoire, mais dans leur nature. Tandis que vous tudierez leur histoire ancienne, craignez que par notre faute les fastes de leur histoire actuelle n'arrivent ensanglants la post-

s'agit
:

bien,

les

droits

rit.

Dj

le

qui ont vot pour

sang des meilleurs Citoyens et des Maires des Communes la runion, a coul sous le poignards des Papistes. De

pareils crimes, lorsqu'ils restent impunis,

vengeance. Les annonc qu'ils ils violeront la Loi sociale, je le alloient s'armer contre ces assassins sais, mais ils la violeront pour suivre la Loi de l'humanit; et l'mcendie va se rpandre dans tout le Midi de la France. Qui faudn-t-il
provoquent
la

la

Gardes Nationales du Dpartement de


:

Drme

ont

252

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


tant

en accuser? Nous, MM., nous, qui avons mis droit une ptition d'une justice si vidente.

de

lenteur faire

Le

Creuset,

t.

II,

n 34.

Enflamme par le tableau des calamits suscites dans ces cantons par le fanatisme, l'me franche et pure de M. Roberspierre a fait entendre ensuite les gmissemens de la probit et de la philosophie. Si

on ne prend pas les mesures les plus promptes, a-t-il dit, bientt toutes les fureurs de la guerre civile clateront dans tout le midi de la
France...

t.

II,

La
p.

[Brve mention de cette intervention dans Le Journal des Clubs, n 23, p. 465; La Correspondance Nationale, n 20, p. 224; Gazette Nationale ou Extrait..., t. XVI, p. 149; Le Courrier

extraordinaire, 23 avril 1791, p. 6;

Le

552; Le Mercure national et tranger, 22 Lendemain, t. III, n 113, p. 211.]

Journal de Normandie, n 113, avril 1791, p. 112- Le

271.

SEANCE DU

22

AVRIL

1791

Sur les procs intents pour crime de lse-nation

L'un des secrtaires donne lecture l'Assemble d'une lettre du ministre de la justice. Il annonce qu'il a demand au procureur du roi du ci-devant Chtelet, la liste des procs pour crimes de lse-nation. Parmi ces procs, plusieurs, commencs devant des
tribunaux ordinaires, et ayant pour objet soit des crits sditieux, ne sauraient tre confondus avec les procs pour crime de lse-nation, que .seul le corps lgislatif peut intenter. Or, il est prvu par les dcrets d'organisation de la Haute cour nationale (1), que les procdures commences au Chtelet seront transmises la Haute cour sigeant Orlans. Le ministre demande l'Assemble de .manifester ses intentions, relativement aux procs qu'il lui a signals. L'Assemble ordonna, ainsi que le demanda Robespierre, le renvoi de la lettre du ministre de la justice, aux comits des rapports, des .recherches et de jurisprudence criminelle.
soit des discours,

Mercure

universel,

t.

II,

p.

382.

Robespierre croit qu'il n'est point prudent ni digne de l'assemble de prodiguer ainsi les accusations de lze nation; qu'elle doit se prparer la donner ou la refuser aux personnes dont il s'agit par un examen fait en comit.

M.

<1)

CL

Discours...,

re

partie,

p.

555

667.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

253

L'Ami du Roi

(Montjoie), 23 avril 1791, p. 454.

et Robespierre, successivement, ont insist avec chaleur sur l'injustice qu'il y aurait transfrer Orlans des citoyens qui ne sont coupables que de propos indiscrets; ils ont dmontr, ce

MM.

Voidel

qui n'tait pas difficile, la ncessit de dfinir les crimes de lze-nahon,


et ont

demand

le renvoi

de

la

lettre

jurisprudence,

qui

prsenteraient

enfin

aux comits de constitution et de un rapport sur cette dfinition


dans

mille fois trop tardive.

[Brve mention de
et

cette

intervention

Le Mercure

national

tranger,

23
272.

avril

1791, p.

127.]

SEANCE DU 23 AVRIL

1791

(soir)

Sur la lettre du roi aux ambassadeurs


du ministre des
crite

L'un des secrtaires donne lecture l'Assemble d'une lettre affaires trangres qui en fait passer une autre, au nom du roi, tous les ministres et ambassadeurs de France auprs des cours trangres (1)-. (Le roi, par cette .lettre, ordonne aux agents diplomatiques de .notifier aux puissances prs desquelles ils rsident, la Rvolution accomplie en France et les sentiments qu'il n'a jamais cess de manifester pour la Constitution
Cette lecture suscite de vifs applaudissements. Alexandre Laaneth propose qu'une dputation soit envoye Louis XVI pour le remercier du bien immense qu'il vient de faire la nation en lui rendant la paix (3). Robespierre demande que le roi soit flicit
et

non pas remerci ;(4). L'Assemble dcida qu'une dputation de 60 membres se retirerait par devers le Roi, pour le fliciter du parfait accord de ses sentiments avec ceux 'de la nation n. 'Elle dcrta n outre que la lettre du roi serait envoye tous les corps civils et militaires du royaume.

Journal du Soir (des Frres Chaignieau), t. II, n 190, p. 3. Journal des Etats Gnraux ov Journal Logographique t. XXIV, p. 427 Le Creuset, t. II, n 35, p. 174.
.

M.

Robespierre.
la
il

Je

vous propose de rendre


et

au

roi

un autre

hommage beaucoup
loi

plus noble

plus digne
;

de

la

circonstance.

Le

connoit

souverainet de la nation

il

connoit la dignit de ses

reprsentans;
i(l)

n'y a pas un mot de

la lettre

qui vous a t lue qui ne

Cotte lettre, fut crite .aprs l'affaire du J8 avril: le roi, sur le point de partir pour Saint-Cloud o il comptait faire ses Pques avec l'assistance d'un prtre .rfractairc, en fut empch par la
foule.

versel,

Le texte de la lettre est reproduit dans le Moniteur Unin 115, p. 473; et le Point du Jour, n 653, p. 363. (3) Cf. le Point du Jour, n 653, p. 365. (4) Cf. E. 'Hamel, I, 123.
(2)

254

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

soit puis dans ce principe et dans ce sentiment. Le roi verroit donc avec douleur que l'assemble nationale montre qu'elle a oubli sa dignit (murmures); d'un ct, je ne m'loignerai pas de la motion de M. de Lameth. Je me bornerai seulement y faire une modification qui la rende digne de l'assemble et du roi. Moi je crois qu'il ne suffit pas de remercier le roi ce n'est pas de ce moment-ci que l'assemble natio:

nale doit croire au patriotisme du roi

elle doit croire

mencement de
et

la rvolution,

comme

le roi l'a dit

que ds dans sa lettre,

le
il

coma t

nviolablement attach aux principes de la rvolution et de la libert, qu'il n'a connu d'autre bonheur que celui du peuple. Je demande
fli-

en consquence qu'il soit envoy une dputation au roi pour le citer du parfait accord de ses sentimens avec ceux de !a nation
aise (5)

fran-

La Bouche de Fer, suppl. au n" 48, p. 254. La lettre du roi adresse aux cours trangres,
de ces enthousiasmes dont
soit

les

a occasionn un Franois seuls sont capables. Tous vou-

que cette heureuse fraternit faimais Robertspieire a retenu ce premier mouvement. Il a fait sentir ce que les reprsentans d'un peuple libre doivent au souverain (le peuple), et quelles sont leurs relations avec !e premier sujet de la loi (le roi). Il a conclu qu'une dputation devoit aller, non point remercier le roi de ses sentimens, mais l'en fliciter. On observera que les prtendus amis du roi, sants au ct droit de l'assemble, n'ont partag ni l'ivresse, ni les applaudissemens des vrais amis du roi,
loient aller lui tmoigner l'impression

natre;

les

Franois rgnrs.

t.

Journal de la Noblesse,

I,

18, p. 539.
senti

M.
Le
de

Robespierre plus rflchi, a


roi,
a-t-il

que ces hommages

tour-

neraient contre l'assemble.

dit,

reconnot
sans

la

souverainet de la nation,
il

et

la

avec peine que l'assemble nationale, oubliant cette dignit, se dplat toute entire. On vous propose de remercier le roi; mais ce n'est pas de ce moment que l'assemble doit croire son patriotisme (Quelle sagacit !) Elle doit penser que depuis le moment de la rvolution, il y est constamdignit
ses

reprsentans;

doute,

verroit

ment attach. Il ne faut pas le remercier, mais accord de ses sentimens avec ceux de la nation.
Journal des Dbats,

t.

le

fliciter

du

parfait

XIX,

n 699, p. 3.
:

M.

Robespierre a dit
soit tout--lafois

je

propose de rendre au Roi un autre

hommage, qui

plus noble et plus digne de l'Assemble Nationale et de la circonstance dans laquelle elle se trouve place; je trouve dans la lettre du Roi mme le caractre que doit prendre
(5)

Texte reproduit dans

les

Arch. pari.,

XXV,

314.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

255

l'hommage que nous avons lui rendre. Le Roi reconnot la souvele Roi reconnot la dignit de la Nation il verrou sans doute avec douleur que l'Assemble qui la reprsente, se dplaant toute entire, montrt qu'elle a oubli sa dignit. (De longs murmures ont interrompu l'Orateur). D'un autre ct je ne suis point loign de la motion de M. Lameth, mais je me borne y faire une
rainet de la Nation
;

modification.

propose de remercier le Roi des sentimens qu'il et moi, je crois que cela ne suffit pas. Ce n'est pas de ce moment-ci seulement qu'il faut croire au patriotisme du Roi; l'Assemble Nationale doit y croire depuis le commencement de la Rvolution et comme Sa Majest ne veut avoir d'autre bonheur que celui du Peuple, il ne faut point la remercier, mais la fliciter d'avoir toujours eu des sentimens si patriotiques, si dignes d'Elle et de la Nation Franoise. (Il s'est lev de nouveaux murmures). Je me rsume cette dernire ide, qui me parot la plus conforme la dignit de l'Assemble Nationale, et la circonstance qui dtermine la dmarche qu'elle va faire (6).

M. Lameth

manifeste dans sa lettre;

Le

Spectateur national, n

146, p. 632.

cri M. Robespierre. Le roi vieil' de de la nation, la dignit de ses reprsentans. Il n'y a pas dans la lettre du ministre une ligne, un mot, un syllabe qui ne soient puiss dans ce principe et dans ce sentiment. Il faut donc

Je m'y oppose,

s'est

reconnotre la souverainet

se

contenter d'envoyer une

croire,
trs

dputation au monarque, et ne pas faire par une dmarche inconsidre, que nous sommes moins pnla

de

souverainet nationale que lui-mme. (Applaudissements des

tribunes).
le

Ce

roi

soit,

n'est pas tout, a ajout l'opiniant, je demande encore que non pas remerci, comme on le propose, mais seulement

flicit

des sentimens patriotiques qu'il vient de faire parotre. Cette dernire proposition a paru trs-dplace et n'a pas mme trouv d'appui parmi ceux qu'on sait tre, comme le dput d'Arras, partisans de l'indpendance populaire (7).

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n
Il

115, p. 473.

au roi un hommage noble et digne de la ciiconstance. Il reconnait la Souverainet de la nation et la dignit de ses reprsentants, et sans doute il verrait avec peine que

M.

Robespierre.

faut

rendre

l'Assemble nationale, oubliant cette dignit, se dplat toute entire. s'lve de grands murmures. Quelques personnes applaudissent). Je ne m'loigne pas de la proposition de M. Lameth; je me borne une petite modification. Il vous a propos de remercier le roi; mais ce n'est
(Il

(6) Texte reproduit dans les Arch. avec celui de Le Hodey. (7) Eu fait elle fut adopte.

pari.

XXV,

314,

combin

256

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

doit

pas de ce moment que l'Assemble doit croire son patriotisme; elle penser que depuis !e moment de la rvolution, il y est rest

du

constamment attach. parfait accord de

Il

ne faut donc pas

le remercier,
la

mais

le fliciter

ses sentimens

avec ceux de

nation (on applau-

dit)

(8).

Journal de

la

Cour

et

de

la

Ville, n 58, p. 508.

C'est un Robertspierre qui s'oppose ce que l'assemble nationale aille faire des remerciemens au Roi il suffit de lui faire des flicitations... Des flicitations! Et de quoi? De ce qu'il ne s'est pas trouv un Damien dans la cour des Tuileries, le jour qu'on a proclam
;

la

libert

du Roi

[Brve mention de cette intervention dans Le Point du Jour, t. XXI, n 653, p. 366; Le Journal gnral du Pas-de-Calais, n 34, p. 300; Le Courier franais, t. X, n 114, p. 427; Le Journal de Paris, 24 avril 1791, p. 459; Le Lgislateur franais, 26 avril 1791, p. 2; Le Patriote franois, n 626, p. 452; Le Journal universel, t. XI. p. 5048.]
(8)

Texte

reproduit

dans

le

Moniteur,

VIII,

214.

Socit des Amis de la Constitution


273.

SEANCE DU

25

AVRIL

1791

Sur l'affaire d'Avignon


L'Assemble nationale avait dcrt, le d'Avignon serait mise 'l'ordre du jour de
21

avril,

que

l'affaire

la sance du 26. Le 25, la Socit des Jacobins, divers orateurs, dont Goupil, Carra (1), Labre d'Eglantine et Robespierre, interviennent sur ce mme sujet.

Mercure

universel,

t.

II,

p.
Il

474.
l'intrt

M.

Robespierre.
t

ne faut pas compromettre

des peu-

ples par des questions problmatiques.

Avignonois a
les

dcid par

Le principe de la question des des hommes trangers aux droits des

tre plus dlicats que ceux qui se disoient nous ne devons pas tre plus difficiles que la reine Jeanne, qui couta la sduction du pape Clment (2). Les tats gnraux de ce tems ont dclar que c'toit titre prcaire que les papes possdo:ent Avignon je ne crois donc pas qu'il fut seulement dcent d'opposer dans l'assemble nationale, un droit reconnu par les

hommes; nous ne devons pas


matres

de

la

France

Carra, rdacteur des Annales (1) futur dput la Convention.


(2)

patriotiques

et

littraires,

Cf.

Discours...,

re

partie,

p.

587.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


parlemens, par nos
mettre en question
rois,

257

par les tats-gnraux de la nation. On ne peut un peuple souverain peut s'unir un autre peuple ? Il n'y a qu'un tyran ou un esclave qui puisse trouver l une ques'ion. Cette affaire fut traite l'assemble nationale il y a six mois, et sans une circonstance trangre, la runion eut eu lieu alors, on tenoit des considrations particulires, on regardoit Avignon comme un foyer d'aristocratie, on a prdit les dsastres prsens; ils sont arrivs: l'on a voulu alors ajourner la question et luder les droits des peuples; on a depuis affermi, renforc un parti contre-rvolutionnaire qui pourroit attenter notre libert; ce parti cach dans les tnbres s'est montr tout coup; des communes entires ont t ravages et des maires gorgs, leurs entrailles dchires ont t promenes aux regards des peuples Depuis deux armes sont en prsence qu'arrivera-t-il ? Dj les gnreux Avignonnois ont t victimes de la libert; mais voyons les confdrations des dpartemens voisins runis Avignon; d'un autre ct sont les aristocrates de ces mmes dpartemens lis, coaliss avec
si
:

les

rebelles

comtadins;
il

il

faut

se

transporter
sur

hors
le

l'assemble nationale,

faut

se

transporter

de l'enceinte de champ de bataJle,

jonch de morts, il faut voir les entrailles des patriotes portes au bout des bayonnettes quiconque ne les voit pas ne peut dlibrer sur cette Qui osera me parler ici des droits des papes ? Il faut que ces affaire peuples soient libres ou il faut dchirer notre dclaration des droits;
:
!

quand on outrage
leur

les

tyrans,

il

faut mourir plutt

que de

rentrer

sous

obissance.

(Applaudi).

Il ne faut pas juger de ceux qui dtestent la tyrannie, par le nombre de ceux qui la blment, mais par le sentiment intrieur de chaque homme. La partie du peuple du comtat qui n'a pas prononc son adhsion, doit tre regarde comme opprime; tout peuple veut tre libre, et il y a longtemps qu'il n'y auroit plus de despotes au monde, si les peuples avoient pu prononcer leur vu Ce seroit une chose injuste et scandaleuse de croire qu'un peuple qui n'a pu secouer ainsi parce que les le joug, voult payer une indemnit un despote
! :

Avignonnois ne voudroient plus obir au pape, ils lui voudroient accorder une indemnit; ce seroit reconnatre qu'il avoit droit la souverainet

cela dtruit les principes

Quant aux
:

craintes

que

l'on

voudroit

nous inspirer,

elles

sont

on voudroit nous faire croire que les comtadins psent quelque peu dans la balance politique de l'Europe Si l'on disoit cela, ce ne seroit qu'un prtexte, et les despotes sauroient bien se passer de celui-l, s'ils en vouloient notre libert. Au surplus, la libert ne considre que la justice; les peuples libres n'ont oppos aucune feinte
ridicules
!

politique

aux puissans rois; avec une poigne d'hommes libres, leurs ces systmes de crainte renvers des armes formidables sont le poison de la libert; ce n'est pas ainsi que se comportent les hommes libres. 11 faut mettre les Avignonnois sous la protection de la
nations ont
:

258

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

nation franoise; c'est parce qu'on a dit que nous les abandonnerions,

que

l'aristocratie fomente ces l'assemble nationale prononce

(3).
t.

horribles
la

troubles.

Je

demande
la

que

runion des Comtadins

France.

(Applaudi)

Le Lendemain,

III,

117, p. 251.

Goupil,

Carra,

Robertpierre,
et,
ils

Chpy

la

(4),

Alexandre Lameth,

parlent sur cette affaire;


autres

aprs avoir dbit, les uns des sottises, les

des

sophismes,

concluent

runion

de

cet

tat

la

France.

Journal de la Rvolution, 27 avril 1791.


MM. Carra, Fabre d'Eglantine, Robespierre, Charles 1 .ameth, quelques autres membres ont parl alternativement sur le mme objet et peu prs dans le mme sens et d'aprs ces principes qu'un peuple entier et souverain s'appartient lui-mme, et non un individu quelconque, et qu'il peut s'incorporer un autre peuple souverain lorsque

et

celui-ci veut le recevoir.

le

M.

Robespierre a

fait

le

tableau des horreurs dont ce pays est

thtre (5).
{3) 'La fait pas
(4)
Il

Correspondance des envoys extraordinaires d'Avignon allusion cette .sance ni cette intervention (Cf. P.
cit.,

Vaillandet, op.

3e partie).

s'agit

lgation Belgique.
(5)

de Pierre iC'hpy qui sera, en 1792, secrtaire de Lige et . Lisbonne, puis commissaire nation ni en

trait

du Lendemain, mais
274.

Texte reproduit dans Aulard, II, 351, qui donne aussi l'exil omet celui du Mercure Universel.

SEANCE DU

27

AVRIL

1791

Sur l'organisation des gardes nationales


,c
1

intervention

Sur

la

mthode de discussion

Saint-Etienne, aprs avoir rappel les principes constitutionnels dj tablis sur l'organisation des gardes nationales, expose le projet du comit militaire. Certains dputs ayant demand la discussion article par article, Durand de Maillane, dput du tiers tat de la snchausse d'Arles, demande une discussion gnrale. Dmeunier, lui rpondant, pose la question en ces termes: la discussion sera-t-elle ouverte sur les divers plans qui pourraient tre prsents, ou bien s'ouvrira-t-elle seulement sur les dtails du plan prsent par le comit . Robespierre intervient une premire fois, en faveur d'une discussion gnrale de tous les projets et non pas du seul plan du Comit. L'Assemble dcida que la discussion s'ouvrirait non pas article par article, mais sur l'ensemble du plan du comit

Rabaut

de

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,
t.

x.59

XXIV,

p. 491

M.

Robespierre.

Ce

n'est point pour justifier le plan

de M. Du-

que je prends la -parole, mais reprenant la discussion au point o M, Desmeuniers J'avoit mise je dis que s'il est vrai que l'organisation des gardes nationales paroisse l'assemble une entreprise la fois difficile et importante, d'o dpend en dernire analyse le succs de vos travaux, et la stabilit de la libert, chacun de nous doit s'tonner qu'en paroissant convenir que la libert d'une telle discussion doit tre entire, on parle cependant si long-temps pour la circonscrire, suivant le systme que l'on s'est fait, en suivant le but que l'on se propose. Pour moi, effray de l'importance et des dangers de cette organisation, je le suis infiniment de voir deux orateurs du comit de constitution, qui
rand
(I)
:

loisir ncessaire pour mditer, pour prparer leur gr systme qu'ils veulent faire adopter l'assemble nationale, parotre la tribune pour circonscrire leur manire les termes de la dlibration j'ai t infiniment tonn sur-tout de voir M. Dmeunier, tout en protgeant la libert de la discussion, ne faire autre chose que nous assurer que le plan du comit de constitution toit si videmment conforme aux principes adopts par rassemble nationale, qu'il n'offroit que des consquences toutes naturelles et toutes simples que toute discussion cet gard lui paroissoit inutile, et devant entraner une perte de tems. M. Dmeunier. Je n'ai pas dit cela. M. Robespierre voudra bien ne pas altrer les faits; c'est son habitude lorsqu'il rpond quelqu'un M. Robespierre. Vous ne devez pas m interrompre. J'ai t tonn de le voir ensuite passer en revue tous les plans contraires celui du comit (Murmures. Discutez, on vous laissera parler). S'il n'est permis de faire natre aucun prjug contre aucun systme, sous tel prtexte que ce soit, je dis que ce n'est point la peine pour nous d'engager une si grande, et j'ose le dire, une si dangereuse

ont eu tout le
le

discussion
suffrage

car chacun de nous individuellement n'a plus le droit de avec un comit... (Murmures: applaudi gauche) ...avec un comit qui aprs avoir prpar les dlibrations prparc encore les moyens ncessaires pour faire adopter presque de confiance toutes ses
:

dispositions,

toutes ses ides

Plusieurs voix. Allez

de rglemens. donc au fait.

d'Andr. Vous allongez la discussion. Il est temps de ressaisir la libert des suffrages. projet des comits ne sauroit tre adopt dans son ensemble. Je demande donc qu'on ouvre la discussion sur le plan en gnral (2).
Robespierre.

M. M. Ce

(!)

Durand de Maillane devait lui-mme


Texte reproduit dans
les

tre l'auteur d'un pfon.

(2)

Aroh. pari.,

XXV,

3Q0.

260

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


le

Gazette nationale ou

Moniteur universel, n 118,

p.

485.

Je reprends la discussion au point o M. Desmeuniers l'a laisse. J'ai t tonn de voir qu'en faisan* semblant de protger la libert de la discussion, on ne faisait autre chose que nous assurer que le plan du Comit tait tellement conforme aux principes que toute discussion paraissait inutile, et devait au moins entraner une

Robespierre

perte de tems.
a

M.
M.

Desmeuniers.

M.

Robespierre devrait bien ne pas altrer

les faits.

Robespierre. J'ai t tonn de voir


fallait

sant lgrement en revue tous les plans prsents, conclure

M. Desmeuniers pasavec la mme


Chacun de

lgret qu'il

passer

la

discussion

de son plan.

nous n'a donc plus ici la libert des suffrages ? (Cinq six personnes applaudissent dans l'extrmit droite de la partie gauche.) Bien loin de regarder le plan du Comit comme une consquence trs-simple des principes dj dcrts, je pense au contraire qu'il faut l'examiner avec la plus scrupuleuse attention, parce que, aprs l'avoir examin il sera vident pour tout le monde qu'il ne tend lien moins qu' anantir les gardes nationales et la libert. Je demande en consquence que la
parole soit accorde sans restriction

(3).

Journal des Dbats,

t.

XIX,

701, p. 4.

Robespierre n'a vu, dans ces diffrentes observations, qu'une manire d'touffer la discussion, et de jeter d'avance une grande dfaveur sur le plan qu'on avoit proposer. On veut rduire, a-t-il dit, les Membres de l'Assemble Nationale n'avoir plus que le droit de suffrage, et concentrer toute la dlibration dans les Comits. Des murmures continuels ont interrompu M. Robespierre. Le rsulta* du Projet de Dcret du Comit, a-t-il dit, est d'anantir les Gardes Nationales et la libert.

M.

L'Ami du Roi (Royou), 1791, n Mais M. de Robespierre,


gloire.

345, p.

1.

qui a tout prt un beau discours sur

l'ensemble du plan des comits, ne veut pas en perdre le fruit et la Aprs avoir secou, terrass le despotisme des ministres et des Rois, courberons-nous, dit-il, servilement la tte sous le despotisme des comits. Il est tems de conqurir la libert des suffrages. L'orgueil de M. Rabaud est oblig de plier sous les terribles coups du conqurant Robespierre, et la discussion gnrale est permise.

L'Ami du Roi (Montjoie), 28 avril M. Robespierre s'est dclar

1791, p. 470.

pour l'affirmative;

et tout

en disant

(3) Texte reproduit dans les Arch. pari., XXV, 366, partir de Bien loin de regarder... , et dans le Moniteur, VIII, S38.

JJT.5

DISCOURS DE ROBESPIERRE

261

examiner le plan avec attention, il s'est perdu dans une vague et si diffuse, qu'il a empch pendant plus d'une demi-heure, qu'on -fit l'examen qu'il sollicitoit.
qu'il
falloit

dissertation

si

[Brve mention de
(Beaulieu), n
Extrait...,
I

cette

16, p. 2;

Le

intervention dans Le Journal du Soir Lgislateur franais, 28 avril 1791, p. 14;

France, 7 mai 1791, p. 26; La Gazette nationale ou p. 181; Le Point du Jour, t. XXI, p. 409; Le Courrier des LXXXIII dpartemens, t. XXIII, n 280, p. 446; Le Lendemain, t. III, n 118, p. 258; Le Courrier extraordinaire, 25 avril 1791, p. 4; Le Journal de Normandie, n 118, p. 573; Le Journal
t

Le Mercure de

XVI,

gnral, n 87, p. 348;


p.

Le Mercure national et tranger, 28 avril 1791, 204; Le Journal gnral de France, 28 avril 1791, p. 470.]
2

intervention

Sur l'admission dans

la

garde

nationale

des citoyens domicilis


iLa discussion s'engage sur l'ensemble du plan pierre intervient aprs Lanjuinais et ,Custine. discours est renvoye au lendemain.

du comit. RobesLa suite de son


t.

Journal des Etats Gnraux, ou Journal Logographique

XXIV,
la

p 495.

d'une grande nation est sans contredit la plus prilleuse opration que puissent faire des lgislateurs Une telle institution ne souffre ni de mdiocres avantages ni de mdiocres inconvniens; et si elle n'est pas le plus ferme appui de la libert, elle est le plus terrible instrument du despoMessieurs,
l'organisation

M.

Robespierre.

de

force

elle mrite donc votre attention. Pour prouver quelles sont les bases d'une vritable organisation des gardes nationales, il faut avant tout faire ce que votre comit n'a

tisme

souponn, c'est--dire rechercher quel est le vritable objet des gardes nationales. Pourquoi voulez-vous les organiser ? Est-ce pour augmenter vos forces militaires et vo? moyens de conqute ou de dfense contre les ennemis extrieurs 7 Non, vous avez une arme formidable proportionne la population de l'tat; vous avez doubl celle que la nation avoit auparavant; et ce n'est pas lorsque vous avez renonc solemnellement tout projet de conqute et pr-

pas

mme

de

l'institution

sent toutes les nations le signe

de

la

concorde universelle

(4)

qu'il

vous appartient de trouver ces mesures insuffisantes ? Je parle du moins pour tous les tems que vous voulez organiser vos gardes nationales. Peut-

mme sous ce rapport, conviendroit-il de vous rappeller que cet usage d'entretenir de grands corps arms, au sein mme de la paix, a toujours effray les peuples libres et qu'il a enchan l'Europe. Est-ce pour le maintien du bon ordre et de la paix publique intrieure ? Ce
tre
(4) Cf.

sance du 15 mai 1790 (sur


l
re

le droit

de guerre

et

de paix),

Discours...,

partie,

p.

-356.

262
n
est point
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


principalement pour cela. Je n'ai jamais vu que pour main-

il fallt qu'une nation entire se constitut militairement; et si l'on trouvoit que toutes les forces que vous avez dj cres, que l'tablissement de votre gendarmerie nationale, double de l'ancienne marchausse, fussent au-dessous de ce qu'exige la prvoyance des lgislateurs, il faudroit croire que vous faites des loix bien foibles, ou que vous feriez des loix pour un peuple bien indigne d'elles; il fau-

tenir

police,

droit

d'hommes

qu'en Angleterre la police est confie une poigne que la moiti des prcautions que vous avez, adoptes cet gard auroit pouvant la nation angloise il faudroit
ignorer
sans armes, et
;

enfin calomnier les loix,

les

hommes

et la

libert.

Quel est donc le vritable objet de la garde nationale ? Rappelmoment o elle est ne, et vous ne pourrez le mconnotre. C'est la libert qui l'enfanta pour sa propre dfense, quand le despolez-vous le

tisme rassembloit ses forces contre elle. Des voix se sont leves du sein de cette assemble pour appeller les gardes nationales et la nation s'est prsente, pour ainsi dire
:

n'y a pas pour elle d'autre cause de rester arme, que celle pour laquelle elle a pris les armes; elle a pris les armes pour conqurir la libert, elle les conserve pour la dfendre.
Il

toute arme.

Les

loix constitutionnelles tracent

les

rgles qu'il

faut observer

pour tre libres; mais c'est la force publique qui nous rend libres de fait, en assurant l'excution des loix. La plus invitabje de toutes les
loix, la seule qui soit toujours sre d'tre obie, c'est la loi

de

la

force.

L'homme arm

est le

matre de celui qui ne l'est pas; un grand corps

arm, toujours subsistant au milieu d'un peuple sans armes, est ncessairement l'arbitre de sa destine; celui qui commande ce corps, qui le fait mouvoir son gr, pourra bientt tout asservir. Plus la discipline sera svre, plus le principe de l'obissance passive et de la subordination absolue sera rigoureusement maintenu; plus le pouvoir de ce chef sera terrible; car la mesure de sa force sera la force de tout le grand corps dont il est l'me; et ft-il vrai qu'il ne voult pas en abuser actuellement, ou que des circonstances extraordinaires empchassent qu'il pt le vouloir impunment, il n'en est pas moins certain que, partout o une semblable puissance existe, sans contrepoids, le peuple
n'est pas libre, en dpit

de toutes

les loix constitutionnelles

du monde;

car

l'homme
celui

libre n'est
est

c'est

qui

pas celui qui n'est point actuellement opprim; garanti de l'oppression par une force constante et

suffisante.

Ainsi, toute nation qui voit dans son sein une arme nombreuse aux ordres d'un monarque, et qui se croit libre, est insense, si elle ne s'est environne d'une sauve-garde puissante. Elle
a et

discipline

ne

seroit

pas justifie par

la

prtendue ncessit d'opposer une


ils

force

militaire gale cele des nations esclaves qui l'entourent.

des

hommes gnreux

quels tyrans

sont soumis ?

Qu'importe Et vaut-il la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

263

peine de se donner tant de soins et de prodiguer tant de sang pour conserver un despote un immense domaine o il puisse paisiblement fouler aux pieds plusieurs millions d'esclaves ? Je n'ai pas besoin d'observer que le patriotisme gnreux des
soldats franois, que les droits qu'ils ont acquis dans cette rvolution, la reconnoissance de la nation et de l'humanit entire, ne changent rien la vrit du principe que les gardes nationales sont le contre-

poids de
prsent.

la force

arme; car on ne

fait

point une constitution pour une

circonstance; la pense

du

lgislateur doit embrasser l'avenir

comme

le

Posons donc pour premier principe qu'elles doivent tre orgade manire qu'elles mettent le pouvoir excutif dans l'impuissance de tourner, contre la libert publique, les forces immenses dont il est arm par la constitution mme, mais ce ne sera point assez; il

nises

voir

faudra encore qu'elles ne puissent jamais opprimer la libert ni le pouexcutif, puisque tant qu'il se renferme dans les bornes que la
lui

il est lui-mme une portion des droits de la double objet que doit remplir la constitution des gardes nationales; tel est le double point de vue sous lequel je veux

constitution

prescrit,
le

nation.

Tel

est

l'examiner.

Le premier ne
que

nous prsente que des ides innnimfr.it simples.

S'il est vrai

cette institution soit

une espce de remde contre

le

pouvoir exorbitant qu'une force arme donne celui qui la commande, il s'ensuit qu'elles ne doivent point tre organises comme les troupes de ligne; qu'elles ne doivent point tre aux ordres de celui qui dispose

des troupes de ligne; qu'il faut bannir de leur organisation tout ce qui
pourroit les soummettre tt ou tard son influence, puisqu'alors, loin

de
;

diminuer les dangers de sa puissance, cette institution les augmenterait et qu'au lieu de crer des soldats la libert, elle ne feroit que donner de nouveaux auxiliaires l'ambition d'un prince. De ce principe simple, je tire les consquences suivantes qui que le prince ni aucune personne sur laquelle ne le sont pas moins
: 1

spciale, ne doit nommer les chefs, ni les des gardes nationales; 2" que les chefs et les officiers des troupes de ligne ne peuvent tre chefs ni officiers des gardes nationales; 3 que le prince ne doit ni avancer ni rcompenser, ni punir les gardes nationales. Enfin, messieurs, vitez soigneusement tout ce qui pourroit
le

prince a une

influence

officiers

l'me des citoyens-soldats cet esprit militaire qui isole des citoyens, et qui attache sa gloire et son intrt personnel des objets diffrens qui font 1p. ruine des citoyens. Ce n'est point l le courage qui consiste dfendre la patrie. L'vidente simplicit de et je passe au second ces ides me dispense de tout dveloppement et au plus important des objets que j'ai annoncs; je veux dire l'examen des moyens employer pour que les gardes nationales ne puissent pas elles-mmes opprimer la libert des citoyens. Tous ces moyens me
allumer dans
les soldats
;

264

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

semblent se rapporter un principe gnral; c'est d'empcher qu'elles forment un corps et qu'elles adoptent un esprit particulier qui ressemble
l'esprit

Il

de
est
ait

corps.

individu
puissant,

dedans la nature des choses que tout corps comme une volont diffrente de la volont gnrale. Plus i!
il

tout
est

plus

le

sentiment de ses forces,

plus

cette

volont

est

active et imprieuse. Songez combien l'esprit de despotisme e! de domination est naturel aux militaires de tous les tems et de tous les pays, avec quelles facilits ils placent la qualit de citoyen au-dessous de celle de soldat. Redoutez sur-tout ce funeste penchant chez une nation dont les prjugs ont attach long-tems une considration presque exclusive la profession des armes, puisque les peuples les plus graves n ont pu s'en dfendre. Voyez les citoyens romains commands par Csar si, dans un mcontentement rciproque, il cherche les humilier, au lieu du nom de soldats, il leur donne celui de citoyens quirites, et ce mot, ils rougissent et s'indignent. Il sera facile parmi nous de prvenir toutes ces espces d'inconvniens. Rappelions-nous la distance norme qui doit exister entre l'organisation d'un corps d'arme destin faire la guerre au dehors (5) et celle de citoyens arms pour tre prts dfendre au besoin leurs droits et leur libert contre les usurpations du despotisme rappelions-nous que la continuit d'un service dangereux, que la loi de l'obissance aveugle et passive qui change des soldats en des automates, est incompatible avec la nature mme de leurs devoirs, avec le patriotisme gnreux et clair qui doit tre leur premier mobile. Ne cherchez pas les animer par le mme esprit, les mouvoir par les mmes ressorts que les troupes de ligne. Il faut sur-tout se garder de confondre
:
:

les distinctions soldat dans celle de citoyen Prenez toutes prcautions contre l'influence des chefs; que tous les officiers soient nomms pour un tems trs limit; que les commandans ne runissent jamais plusieurs districts sous leur autorit; dtruisez ces marques distinctives, toujours dplaces lorsqu'on

chez nous

la

qualit

de

militaires les sparent.

les porte hors

de

ses fonctions.

moins qu'aux chefs des citoyens-soldats? Dfenseurs de


{5)

qui cette vanit purile convient-elle la patrie, vous

Robespierre distingue donc formellement

la

garde nationale

et l'arme. (L'opinion des rvolutionnaires mme modrs est longtemps reste d'accord sur ce point. Quand Narbonne, au dbut de 1792, a parl de puiser dans la garde nationale pour complter l'effectif de la ligne, la Lgislative n'a pas retenu sa suggestion. Encore en fvrier 1793, l'amalgame n'a t admis en principe qu'avec peu d'enthousiasme On peut d'autre part rappeler <que les volontaires ne se regardrent pas comme des militaires. Les Mmoires de Tihibaut, propos de sa campagne l'automne de 1792, sont cet gard trs significatifs. Ce ne fut qu'aprs 1793 que la continuation de la lutte contribua transformer les citoyens volontaires en militaires.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

265

ne regretterez pas ces hochets dont les monarques paient le dvouement aveugle de leurs courtisans; le courage, les vertus des hommes libres, la cause sacre pour laquelle vous tes arms; voil votre gloire; voil
vos ornemens.

(Applaudissemens).

Etre

homme
droit

sa dfense personnelle, est le droit de tout indistinctement; tre arm pour la dfense de la patrie, est le tout citoyen.

arm pour

de

Ceux
Il

qui sont pauvres deviennent-ils par l des


faut le dclarer

avec franchise; mais non: en effet citoyens. Les reprsentais du peuple franois n'ont pas dpouill de ce titre la plus grande majorit de leurs commettans. Car on sait que tous les franois sans aucune distinction ont concouru l'lection des dputs l'assemble nationale. Ceux-ci n'ont pas pu tourner contre eux le mme pouvoir qu'ils en avoient reu, leur ravir les droits qu'ils toient chargs de maintenir et d'affermir, et par cela mme anantir leur propre autorit; ils ne l'ont pas pu; ils ne l'ont pas voulu; ils ne l'ont pas fait. (Applaudi) (6). Mais si ceux dont je parle sont en effet citoyens, il leur reste donc des droits de cit, moins que cette qualit ne soit un vain titre et une drision. Or, parmi tous les droits dont elle rappelle l'ide, trouvez-m'en, si vous le pouvez, un seul qui soit plus essentiellement attach, qui soit plus ncessairement fond sur les principes les plus inviolables de toute socit humaine. Si vous le leur tez, trouvez-moi une seule raison de leur en conserver aucun autre. H n'y en a aucune. Reconnoissez donc, comme le principe fondamental de l'organisation des gardes nationales, que tous les citoyens domicilis ont le droit d'tre admis au nombre des gardes nationales; et dcrtez qu'ils pourils

trangers, des esclaves?


sont

ront

se
ils

faire

inscrire

comme

tels

dans

les

registres

de

la

commune

demeurent.

gues, calomnies, mauvaise

ces droits inviolables on ne peut opposer que prjugs, intrifoi. Partisans de ces funestes systmes, cessez
le

de calomnier
C'est
le

peuple

et

de blasphmer contre votre souverain, en

le

reprsentant sans cesse en grande partie, indigne de jouir

de

ses droits.

peuple qui est bon, patient, gnreux. Le peuple ne demande que justice, que droit de vivre. L'intrt, le vu du peuple est celui de la nature de l'humanit; c'est l'intrt gnral. L'intrt de ce qui n'est pas peuple, de ce qui peut se sparer du peuple, est celui de l'ambition de l'orgueil. (Applaudi). M. Lucas (7). Je demande ce que ce monsieur entend par le mot peuple. Par ce mot, j'entends, moi, l'universalit des citovens. M. Robespierre, Je rclame moi-mme contre toute manire de parler qui prend le mot peuple dans une acception limite; et si je Fai

que

tranquillit,

Robespierre attaque indirectement le cens. Lucas, procureur du roi ,Gannat, dput-tftrpplani <lu de la iSnchausse de Moulins, remplaant le baron de Breuil de iCoiffier, dmissionnaire.
(6) (7)

tiers tat

266

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

employ dans ce dicours, c'est que d'aprs nos anciennes habitudes, d'aprs notre langue actuelle, il toit impossible de caractriser, par un seul mot, les personnes qui on interdit le port d'armes, sans se
de cette expression. Supposons qu' la place de cet injuste systme, on adopte les principes que j'ai tablis; et nous voyons d'abord l'organisation des
servir

sortir, pour ainsi dire, naturellement, avec tous aucune espce d'inconvniens. D'un ct, il est impossible que le pouvoir excutif, et la force dont il est arm, puissent renverser la constitution, puisqu'il n'est pas de puissance capable de balancer celle des citoyens arms; d'un autre ct, il est galement impossible que les gardes nationales deviennent d'elles-mmes dangereuses pour la libert, puisqu'il est contradictoire que la nation veuille s opprimer elle-mme. Voyez comme par-tout, la place de domina-

gardes

nationales

en

ses avantages;

sans

tion et de servitude, naissent les sentiments d'galit, de fraternit, de confiance et toutes ces vertus douces et gnreuses qu'ils doivent ncessairement enfanter; voyez encore combien dans ce systme les moyens

d'excution sont simples


((

et

faciles.

On

sent assez
tant

de

intrieur,

que pour tre en tat d'en imposer aux ennemis de millions de citoyens arms rpandus sur toute

la surface

de

l'empire, n'ont pas besoin d'tre soumis au service assidu,

savante d'un corps d'arme destin porter au loin la Qu'ils se rassemblent et s'arment certaines poques sur la rquisition des corps administratifs, qu'ils volent la dfense de la
la discipline

guerre.

libert lorsqu'elle est


tution.

menace, voil ce qu'exige

l'objet

de

leur insti-

Les cantons
quoique

libres

de

la

Suisse nous offrent des exemples de ce

genre,

leurs

milices ayent
et qu'ils

une destination plus tendue que

n'ayent point d'autres troupes pour combattre les ennemis du dehors. L tout habitant est soldat, mais seulevos gardes nationales

ment quand il faut l'tre, pour me servir de l'expression de J.-J. RousLes jours de dimanche et de ftes, on exerce les milices selon l'ordre de leurs rles. Quand ils ne sortent poiit de leurs demeures, ils n'ont aucune paie, mais si-tt qu'ils marchent en campagne, ils sont la solde de l'tat. Mais objecte-t-on, cet homme n'est pas assez riche pour sacrifier une partie de son tems aux devoirs de citoyen. Au lieu de condamner ainsi une grande partie des citoyens cette espce d'esclavage politique, il faudroit au contraire lever les obstacles qui pourroient les loigner des fonctions publiques. Payez ceux qui les remplissent, indemnisez ceux que l'intrt public appelle aux assembles, quipez, armez les citoyens-soldats: pour tablir la libert, ce n'est pas assez que les citoyens puissent s'occuper de la chose publique il
seau.
;

faut encore qu'ils puissent "l'exercer en effet.

Au

reste,

pour

me

renfer-

mer dans l'objet de la discussion, je conclus que dpenses ncessaires pour mettre les citoyens en

l'tat

doit faire les


les

tat

de remplir

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


fonctions

267
qu'il

de gardes nationales;
les salarier lorsqu'ils

qu'il doit les armer;

doit

comme

abandonnent leurs foyers pour le dfendre. Eh quelle dpense publique fut jamais plus sacre ? Quelle sero't cette trange conomie qui, prodiguant tout au luxe funeste et corrupteur des coeurs, ou au faste des suppts du despotisme, refuseroit tout aux besoins des fonctionnaires publics et des dfenseurs de la libert Que pourroit-elle annoncer, si ce n'est qu'on prfre le despotisme l'argent et l'argent la vertu et la libert (8).
! !

en Suisse

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n

118, p. 485.
et

M.

Robespierre.

Une

constitution

militaire
si

nationale
le

est

la

plus difficile de toutes les entreprises,

car

elle

n'est

plus ferme

appui de
tisme.

la libert, elle

devient

le

plus dangereux instrument


le

du despo-

de l'organisation de la garde nationale est-elle tablie pour repousser les ennemis du dehors? Non, vous avez pour cela une arme formidable... Il est certain que partout o la puissance du chef d'une force militaire consitout,
il

Avant

faut rechercher
:

vritable objet

drable existe sans contrepoids, le peuple n'est pas libre. Ce contrepoids quel est-il ? Les gardes nationales. D'aprs ce principe fondamental il faut organiser la garde nationale de manire que le pouvoir excutif ne puisse abuser de la force immense qui lui est confie, ni la garde nationale opprimer la libert publique et ie pouvoir excutif. Ces deux points de vue doivent nous servir de guide dans !a ques f ion qui nous occupe. Sous ce premier point de vue il faut organiser a garde nationale de sorte qu'aucune de ses parties ne puisse dpendre du pouvoir excutif.

Le

prince et les agens ne doivent donc pas


ligne ne doivent
ni
le

nommer
ni

les

chefs.

Les chefs des troupes de


roi

donc pas devenir chefs


punir les

des gardes nationales, gardes nationales.

ne doit donc

rcompenser

(8) Voir le discours imprim .sur l'organisation des gardes nationales {Discours de..., l re partie, p. 614 643). On verra que Robes pierre utilise ce texte, mais qu'il l'adapte aux ncessits de la discussion, car il s'agit en effet non seulement d'exposer son plan personnel, mais encore de faire la critique de celui du comit. ("est ce que remarquent Rutledge, rdacteur du Creuset (II, n 36, 11)0) et Brisst (Patriote Franois, n 629). Par contre, un certain j nombre de journaux reproduisent in extenso cette date, comme s'il avait t prononc, la premire partie du discours imprim jusqu': ...qu'ils doivent ncessairement enfanter >. C'est le cas du Point du Jour (t. XXI, p. 409 416 et 425 433). De mme, cette date, le Mercure Universel, reproduit la totalit du discours imprim (t. III, p. 63, 92, 141. 156. 264). D'autres enfin se contentent d'analyser alors le discours publi en dcembre 1790 (Cf. Le Dfenseur des Opprims, n 74, p. 8 11). D'ailleurs, les socits patriotiques recommandrent parfois le plan de Robespierre l'Assemble, entre autres celles de Nantes (Of. le Patriote Franois, n" 629, p. 465). Rabaut de iSaint-Etienne dut donc en tenir compte, et se gardant de heurter Robespierre de front, il se retrancha derrire le dcret qui fixait les conditions de cens lectoral. *

268

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Sous
la le

second point de vue

il

faut reconnatre
les

comme

principe

gnral,

gardes nationales ne forment un corps et n'adoptent un esprit particulier qui serait un esprit de corps, et qui menacerait bientt, soit la libert publique, soit les autorits
constitutionnelles Pour y parvenir, on doit adopter toutes les mesures qui tendront confondre la fonction de soldat avec celle de citoyen, diminuer autant qu'il sera possible le nombre des officiers, ne les nommer

ncessit

d'empcher que

que pour un tems trs-limit, ne pas tendre le commandeme it plus d un dis'.nct, et tablir que la marque extrieure des grades ne sera porte que pendant le tems du service. CiiS dcorations ne sont accordes que peur le service public, et non pour satisfaire un ridicule orgueil. Ces
distinctions extrieures, qui autrefois poursuivaient partout les fonction-

naires publics excitaient la vanit des uns, produisaient l'humiliation des


autres, avilissaient le peuple, enhardissaient les tyrans, dtruisaient ainsi
et corrompaient le caractre national. Dfendeurs vous ne regretterez pas ces hochets du des-potisme votre dvouemen\ votre courage, vos succs, la cause sacre pour laquelle vous tes arms, voil votre gloire, voil vos ornemens (On applaudit). Pour parvenir confondre le citoyen et le soldat, il reste encore une

l'nergie

publique,
!

de

la libert

disposition prendre.
la

rclament...

(On entend un peu de

Elle est une obligation relle, l'quit, l'galit bruit dans quelques parties de la

salle).

M. Monlozier Ce que dit M. Robespierre vaut sans doute la peine d'tre cout, ainsi, Messieurs qui causez, silence. (On applaudit). M. Robespierre. Tous les citoyens doivent tre admis remplir les fonctions de garde nationale. Ceux qui n'ont pas de facults dtermines ceux qui ne paient pas de certaines contributions, sont-ils esclaves ? Sont-ils trangers aux autres citoyens? Sont-ils sans intrts dans
:

chose publique ? Tous ils ont contribu l'lection des membres de l'Assemble nationale; ils vous ont donn des droits exercer pour eux; vous en ont-ils donn contre eux ? Ils ne l'ont pas vouiu; ils ne l'ont pas pU; ils ne l'ont pas fait. Sont-ils citoyens ? Je rougis d'avoir faire cette question. Ils jouissent du droit de cit. Voulez- vous jouir seuls du droit de vous dfendre et de les dfendre. Reconnaissez donc et dcrtez que
la

tous les citoyens domicil's ont le droit d'tre instruits sur le registre des

gardes nationales.
d'injustes craintes.
les

Ne

Le peuple

calomniez pas est bon,


a

le
il

peuple en levant contre


est

lui

courageux.

Vous

connaissez
avoir
droit

vertus

travaill

avec

du peuple par ce qu'il tant de courage la

fait

pour
Il

la

libert,

aprs
le

conqurir.

demande

de

remplir les devoirs qui seront imposs tous les citoyens pour la conserver.
.

Lucas. J'entends par peuple tous les citoyens. Robespierre. J'entends par peuple la gnralit des individus qui composent la socit, et si je me suis un moment servi de cette expression dans un sens moins tendu, c'est que je croyais avoir besoin

M. M.

1-ES

DISCOURS DE ROBESPIERRE

269

le langage de ceux que j'avais combattre. Rpondrai- je une observation bien utile ? On a dit que la partie du peuple qui ne jouit pas de l'activit ne pourra supporter ni les dpense?, ni la perte de tems qu'entranerait le service; mais l'Etat doit fournir aux frais ncessaires pour mettre les citoyens mme de servir; il doit les armer, et les solder, comme on fait en Suisse, quand ils quittent leurs foyers...

de parler

Aprs
miner

avoir

tabli

ces principes

constitutionnels,

il

resterait

dter-

des gardes nationales... Plusieurs personnes demandent que la suite du discours de berspierre soit renvoye demain (9).
les fonctions

M. Ro-

L'Ami du Roi

(Royou), 1791, n 345, p. 3-4.


plan du comit, M. de Robespierre voit la destruction l'anantissement de la constitution, une contre-rvolution,

Dans

le

de

la libert,

mdite par des hypocrites, tratres la patrie, et, sous le manteau de la dmagogie, vendus au despotisme. Mais dans les trsors de son gnie et de son imagination, le mme Robespierre a des ressources assures, il a des secrets pour djouer toutes les manuvres de ces perfides comits, et il va, par une merveilleuse organisation de la garde nationale, ter au despotisme tous ses appuis, tablir la constitution sur des bases
inbranlables.
Mais pour bien organiser la garde nationale, il faut, ce quoi personne avant lui n'avoit song, bien examiner le but, la destination, la nature, et, pour ne pas se tromper dans cette recherche, remonter l'origine de la garde nationale, qui, heureusement, ne se perd pas dans la nuit des tems, comme le berceau de la monarchie. Pourquoi, dit-il,

ont-ils pris les armes.

dans les premiers jours de la rvolution, Est-ce pour repousser les ennemis du dehors ? Il n'en existoit pas. Et qui auroit os attaquer vingt-quatre millions d'hommes dans les premiers bouillons de leur fureur patriotique, et dans le fort de leurs convulsions? Est-ce pour protger les loix, pour mainenir l'ordre et la tranquillit publique? Non, pas encore; il ne falloit^ pas,
tous les amis

de

la

libert,

un si grand appareil pour un objet si lger. Ce seroit d'ailleurs calomnier les loix, les hommes, la libert, que de croire qu'il faut employer tant de forces pour le maintien de la tranquillit. Quel fut donc le but unique de l'tablissement des gardes nationales? Ce fut d'opposer une force irrsistible l'arme, qui toit aux ordres du pouvoir excutif, et qu'on lui croyoit soumise; ce fut pour rsister aux agens
dit-il,

dans le Moniteur, VIII, 239; Bchez et (9) Texte reproduit Poux, IX, 338-341, et Laponneraye, 1, 80-83. Par contre, les Aren. le dbut pari (XXV, 3S8-373) publient le discours imprim depuis ro partie, Jusqu': d'une manire plus prcise . (Cf. Discours..., l signale* sances de mouvements des p. 616 628). Elles le coupent dans Le Hodey et Moniteur.

270
au despotisme que
les contenir

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

la France entire se mit sous les armes; c'est pour encore qu'elle doit rester arme. Elle n'endossa le harnois et la cuirasse que pour conqurir la libert, elle ne doit les conserver que pour !a dfendre.
Ainsi, ce profond lgislateur, ce grand politique, veut faire de la France un tat toujours en guerre contre lui-mme. Il veut avoir deux armes toujours en prsence. Ce n'est pas par la sagesse des loix, par une juste distribution des pouvoirs, qu'il veut en maintenir l'quilibre, c'est par des forces opposes et gales. Ce n'est pas en liant le monarque la constitution, par les nuds de l'amour, de l'intrt, de !a reconnoissance, de son propre bonheur, c'est par la terreur seule, qu'il prtend enchaner le pouvoir excutif c'est en fomentant toujours d'injustes dfiances; c'est en entretenant une lutte, une rivalit continuelle entre les deux forces armes, qu'il s'imagine tablir la paix et l'union; c'est d'aprs cette origine sublime, qu'il a conu le plan et l'organisation de la garde nationale. D'abord, il veut que tous les citoyens, tous absolument, sans aucune distinction, soient reus dans le corps des dfenseurs de la patrie. Il ne voit pas qu'il est injuste d'imposer le fardeau de la garde publique, ceux qui n'ont pas le ncessaire; qu'il est dangereux de le confier ceux qui n'ont rien perdre; qu'il est affreux de livrer les possessions des riches la discrtion des malheureux dont l'extrme misre peut exciter la cupidit. La grande me de M. Robespierre n'est pas effraye de ces inconvniens il a des remdes tout.
: :

la dtresse qui rendrait le service imposRobespierre propose l'expdient tout simple, d'armer, d'quiper, de soudoyer, aux frais de la nation, tous ces dfenseurs volontaires de la libert. Ce seroi^ un grand trait de gnie de pouvoir faire coucher sur les tats de la nation, cette arme qui commence devenir une charge insupportable au club des Jacobins ce seroit d'ailleurs un moyen infaillible d'avoir une garde nombreuse, une arme de patriotes capable de suppler, par le nombre, au courage, la discipline des troupes de ligne car ces milliers de vagabonds, dont on est oblig de payer mme l'oisivet, aimeroient encore mieux un bel habit d'unitraner forme que leurs haillons; prfreraient de porter un mousquet, la brouette; aimeroient mieux figurer dans un corps-de-garde que de vgter aux barrires, exposs l'inclmence des saisons. Il est vrai que ce seroit une dpense norme pour la nation. Mais peut-on acheter trop cher de si fidles, de si gnreux dfenseurs ? Et quand on prodigue l'or aux suppts du despotisme, peut-on regretter quelques sommes consacres aux besoins des fonctionnaires publics, d

D'abord pour obvier

sible,

aux indigens,

M.

?.

fenseurs de la libert.

Il y

M. L'homme
c'est

aurait un autre inconvnient craindre dans ce projet, et Robespierre lui-mme, chose tonnante, qui nous l'indique. arm, dit il, est toujours matre de celui qui ne l'est pas. Un

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

271

grand corps arm, toujours subsistant au milieu d'un peuple sans armes, est ncessairement t'arbitre de sa destine. D'aprs cette maxime incontestable, on cxoiroit que M. Robespierre seroit effraie de voir !a force publique entre les mains d'une multitude sans murs, sans ducalion,
sans subordination, en proie tous les vices de l'indigence, tous les tourmens de l'envie. Point du tout; c'est calomnier ce bon peuple, qui n'aime que la justice et la tranquillit, que de croire qu'il veuille jamais abuser de sa force; c'est calomnier la libert, que de penser qu'elle puisse jamais dgnrer en licence; c'est calomnier
loix, que de voulon suppler charge de veiller leur excution.
les

sans discipline,

leur

impuissance par une

garde

pire
la

Cependant, malgr la confiance de M. Robespierre dans l'emdes !ojx. et la sagesse des soutiens de la libert. ?! convient, par

libres

plus trange contradiction, que c'est la force publique qui nous fait de fait, en assurant l'excution des loix Comment donc ose-t-il

nous bercer de l'espoir d'une libert relle, quand elle ne sera dfendue que par ceux qui, par leur caractre et leurs murs, sont les perturbateurs naturels du repos public; quand la garde de nos biens et de nos personnes sera confie ceux contre lesquels seuls nous avons besoin de sentinelles vigilantes et de courageux dfenseurs; quand, en un mot, l'on tablira pour rprimer les dsordres et les violences, ceux mmes qui en sont, ou les auteurs ou les agens ? Comment, d un autre cot, peut-il proposer d'ter au pouvoir excutif suprme toute influence, toute
inspection sur la garde nationale, puisqu'elle seule peut assurer l'excution

des loix.
Je ne sais ce qu'on doit admirer le plus, ou la terreur qu'insce pouvoir excutif, qui n'est plus qu'un fantme, ou la nullit

pire

l'on

rduit l'autorit sur laquelle

doit reposer

la

tranquillit publi-

que. L'arme, ou les troupes de ligne, sont essentiellement destines contre les ennemis du dehors; ou si, contre leur destination naturelle, essentielle, elles sont quelquefois appelles contre les ennemis du dedans, ce n'est qu' la rquisition des corps administratifs qu'elles peuvent marcher.

Si

donc

le

roi

n'a aucune autorit sur les gardes natio-

nales, quels seront ses

assurer l'excution des loix, et par N'est-ce pas un dmenti formel donn la lettre, par laquelle M. de Montmorin atteste l'Europe que le pouvoir excutif suprme a t confr au monarque, qu'il a le droit et le pouvoir exclusif de veiller l'excution des loix? (10). Le but unique que M. Robespierre se propose dans l'organisation de la garde nationale, tant d'y trouver un contre-poids et une puissance

moyens pour
?

consquent notre libert

de l'arme, si jamais elle reprenoit toute entire les sentimens de respect, d'amour, d'obissance qu'elle a vous au monarque, tous les soins de ce grand politique ont t de composer cette garde prorivale (10) Cf.

sance

du

23 avril 1791.

272

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

tectrice de la libert, de manire qu'elle ne pt jamais devenir l'instrument du despotisme, et il faut convenir qu'il y a russi, except dans un point cependant. Il ne veut, dans son arme patriote, ni discipline, ni obissance. Il ne sait pas, cet apprenti lgislateur, que sans

une discipline svre, sans une obissance aveugle, une troupe arme dangereux dans un tat; il ne voit pas que si cette malheureuse rivalit qu'il excite par ses absurdes dfiances, s'levoit jamais entre les troupes de ligne et les gardes nationales, malheur dont le ciel nous prserve jamais, une poigne de soldats expriments et bien disciplins, dtruirait des lgions d'hommes arms, mais dnus de la science militaire, et livrs au caprice de leurs passions ne sait pas que toute force arme doit tre essentiellement Il obissante, ou devient ncessairement oppressive. Il veut faire de ses gardes nationales, au heu de soldats soumis, des raisonneurs politiques; il veut qu'ils calculent les degrs de l'obissance, qu'ils discutent les ordres de leur chef, c'est--dire qu'il veut les laisser jouets de leurs propres passions, ou de celles des factieux; c'est le moyen infaillible d'exciter, dans la garde nationale des divisions, peut-tre une guerre
n'est qu'un poids inutile et
civile.

plus vifs applaudissemens

Cependant ces extravagances de M. Robespierre ont reu les de la part des dmagogues. N'est-il pas bien affligeant de voir les destins de l'empire confis ces dclamateurs, qui n'ont pas la plus lgre connoissance du cur humain, qui ne se doutent

pas des premiers lmens de la sociabilit, qui se croient dous d'un gnie suprieur, parce qu'ils bouleversent tous les principes de l'ordre social, qui, dans le dlire de leur imagination, prennent tous leurs
rves politiques pour des inspirations clestes. Quelle plus grande extravagance, que

de
!

constituer la

garde

des citoyens ceux qui en sont les flaux; de proposer la tranquillit publique, ceux qui sont la terreur de la socit Quelle alliance monsveulent faire de la bravoure et de la lchet, de !a vertu Comment ne voient-ils pas que vouloir introduire dans la et du crime garde nationale des hommes indignes de la confiance publique, ce seroit forcer quitter ce poste honorable les citoyens zls qui ont fait la
trueuse
ils
!

sret publique le sacrifice


raient

de

leur tranquillit personnelle, et qui rougi-

de

porter

un habit que leurs nouveaux camarades ne manque-

raient pas

de dshonorer.
t.

Le

Creuset,

II,

36,

p.

188-9.
fauteurs

Nous ne

ferons point aux adhrans et

de

l'aptre des

comits, l'honneur de rpter leurs ineptes criailleries en cette occasion; nous aimons mieux rpter les principes puiss par M. Roberspierre, dans son propre discours sur cette importante matire, publi il y a

environ quatre mois, discours dont nous recommandons la lecture et la mditation approfondie, tous les amis de la patrie. L'institution des

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

273

gardes nationales, a justement dit l'opinant, doit avoir pour but essentiel et unique d'empcher le pouvoir excutif de pouvoir jamais opprimer la libert il faut viter, dans cette organisation, que jamais les milices citoyennes ne puissent faire usage de leurs forces pour devenir les oppresseurs de la patrie.
:

Ces principes, tellement


les

n'eut os

contredire

ailleurs

vnal, ont conduit l'orateur


nationales, parce

qu'assurment aucun Desmeuniers que dans les tnbres d'un comit une foule de consquences indniables. Le
vrais,

chef du pouvoir excutif, a-t-il dit, ne peut pas tre celui des gardes que ce pouvoir ne doit point commander une force spcialement destine combattre sa tendance l'autorit despotique.
M. Roberspierre a d'avance dclar dangereux toute espce de dcret tendant inspirer aux gardes nationales cet esprit militaire, le plus funeste de tous la libert individuelle.

des automates homicides, ambitieux; qu'elles ne soient point revtues de ces distinctions frivoles, dont l'effet est d'tablir une ligne de dmarcation entre elles et les autres citoyens distinctions funestes, qui sont le signe de l'oppression, et qui ne peuvent qu'en

N'en

faites

point,

a-t-il

poursuivi,

obissant aveuglment

la

volont d'un chef

maintenir l'esprit.

Dplorables badauds! Et
!

toi,

colofichet (11),

leur

inepte et artificieux
allez

vous, poupes de la capitale, qui applaudissez

commandant de

vos croises ce politique baladin, escort de ses marmots bleus (12), Descendez ensuite, et aux tribunes, et coutez Roberspierre
! :

vous l'osez, contre l'opinion des gnreux citoyens qu ont fait retetir, de la salle des Cordehers, ce cri lgitime de la libert, qu'un directoire quivoque, qu'une municipalit stupide et servile ont

blasphmez,

si

os menacer d'arrter dans son explosion

Roberspierre, tous les individus du corps social, le droit de se faire inscrire sur les registres des gardes nationales; nous avons t dputs ici par tous les franois qui ne connoissent pas ces distinctions que nous avons tablies, nous ne devons pas faire usage

Accordez, a

dit

M.

des droits qu'ils nous ont donn, pour anantir les leurs. L'heure toit avance, il a t remis au lendemain entendre
le patriote.

Journal du Soir (Beaulieu), 1791, n 116, p. 3. Le Lgislateur Franais, 28 avril 1791, p. 5.

M.

Custines a

demand que
;

la discussion

s'tablit

sur

le

plan

c'est un jeu de mot sur colifichet (11) 'Colofichet vise "Lafayette colonel. la (garde nationale tait habille en bleu (12) Marmots bleus (bleu de roi), tandis que les soldats de ligne avaient un uniforme eux se moquaient par suite de la faence d'entre blanc. Nombre bleue qui ne va pas tau feu .
et
:

U,s,,ir.ii.

1K

274

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


s'y est encore oppos, l'assemble y a consenti.
et

du comit; mais M. Robertspierre


d'tre

demand

entendu

L'opinant a pos en principes que l'unique but de l'institution des gardes nationales devoit tre d'empcher que le pouvoir excutif pt jamais opprimer la libert; voil l'objet qui rend pour nous cette institution indispensable; mais un cueil qu'il faut viter dans cette

organisation, c'est

usage de leurs forces pour tre

que ces milices citoyennes ne puissent jamais les oppresseurs de la patrie.

faire

Ces premiers principes ont conduit M. Robertspierre une foule de consquences. D'abord il ne voudroit pas que le chef du pouvoir excutif pt tre celui des gardes nationales, parce que ce pouvoir ne

doit pas obir une

force

dance naturelle
trouve

l'autorit arbitraire.

trs-dangereux gardes nationales un esprit militaire


individuelle.

spcialement destine combattre sa tenEn second lieu, M. Robertspierre toute espce de dcret, tendant donner aux
le plus

funeste de tous !a libert

Il ne veut pas qu'on en fasse des automates dangereux, obissant aveuglment la volont d'un chef ambitieux; il ne veut pas qu'elles soient revtues de ces distinctions frivoles, qui tendent tablir une ligne de dmarcation entr'elles et les autres citoyens; distinctions funest?s

qui sont

le signe de l'oppression, et qui en maintient l'esprit. Mais un point sur lequel M. Robertspierre a particulirement insist, c'est faire accorder tous les individus du corps social le droit de se faire inscrire sur le registre des gardes nationales. Nous

avons t dputs ici, disoit-il, par tous les Franais qui ne conno'Ssoient pas ces distinctions que nous avons tablies, et nous ne pouvons faire usage des droits qu'ils nous ont donn pour anantir les leurs. M. Robertspierre a t trs-favorablement cout, mais comme
l'heure toit trs-avance,
il

n'a pu terminer son opinion, qu'il repren-

dra demain.

Mercure

national et tranger,

28

avril

1791, p. 206.

L'essentiel toit de rechercher les vraies bases sur lesquelles devait tre tablie l'organisation des gardes nationales; et M. Robespierre s'est charg de ce soin. Il l'a fait dans un discours noble, ner-

gique et vhment, dont on a demand l'impression. Il a regard les gardes nationales comme un contrepoids ncessaire la force qui est entre les mains du pouvoir excutif, et en consquence il voudroit que celui qui commande la troupe de ligne, ne pt commander !a garde nationale; que le prince n'et aucune influence sur sa composition; et

ne pt

ni

la punir

citoyens actifs ou non,


fussent inscrits

rcompenser il voudroit surtout que tous les pourvu qu'ils eussent un domicile en France, pour servir la patrie, sur un registre dpos dans chaque
ni
la
;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

275
les

commune, que
que
leurs jours

la

nation s'occupt spcialement

de

armer, et enfin

de service fussent pays


et littraires, n
01

(13).

Annales patriotiques

573, p. 1344.

Robertspierre s'est lev pour se plaindre de ce que l'opinion des comits sembloit exercer une sorte de tyrannie sur la libert des
suffrages,
et

M.

obtenir,

comme un

droit la priorit,

qui est un don.

Dans un

discours fort tendu, mais dont personne n'a accus la

longueur, il a pos en principes que l'unique but de l'institution des gardes nationales devoit tre d'empcher que le pouvoir excutif pt jamais opprimer la libert; voil l'objet qui rend pour nous cette
institution indispensable.

Mais

l'cueil qu'il faut viter

nisation,

c'est

que ces

milliers

usage de leurs forces pour tre

dans cette orgade citoyens ne puissent jamais faire les oppresseurs de la patrie.
:

tire quatre consquences importantes ne faudrait pas que le chef du pouvoir excutif pt tre celui des gardes nationales, parce que ce pouvoir ne doit pas obir une force spcialement destine combattre sa tendance naturelle

De

ces principes l'opinant

dit-il,

il

l'autorit

arbitraire.

2 Rien ne seroit plus dangereux qu'un dcret qui tendrait donner aux gardes nationales un esprit militaire, le plus funeste de tous
la
libert

individuelle.

(13) propos de l'attitude de Robespierre dans le dbat -ur l'organisation des gardes nationales, le mme journal (p. 369) publie les apprciations suivantes (Morceau communiqu) AvanS' d'entrer en discussion sur cette imatire, il iaut que je roulage mon cur, et que Maxitmilie'n Robespierre reoivie le tribut do mon estime et de mon amiti. Depuis que l'assemble nationale existe, je n'ai cess de suivre opinion et leur conduite, et la tes dift'rens dputs dans leur presque totalit arrive au poste prilleux de lgislateurs, sans plan de conduite, sans connoissances, sans gnie ou sans vertu, a flott dans son opinion, chou contre les cueils parsems dessein, et trahi indignement la chose publique; j'en .ai <vu un trvpetifc Nombre inaccessibles la corruption, inbranlables dans son opinion, et toujours fidles aux principes qui avoient t la base de leur conduite. Pthion, Grgoire, Dubois (de ranc), Reubel, la tte desquels je place Robespierre, comme le plus invariable, et uent, constamment l'aptre et le dfenseur de cette maxime sacre, libertas et salus populi : reois donc, Aristide moderne, nage du pur amour, de la haute vnration que tu m'as inspirs, et qui ne peuvent changer qu'avec tes sentimens et ta conduite: sois toujours austre dans tes murs, svre dans ta con'iiiil.e, opinions; ne sacrifie pas, ainsi qu'e te le rude dan lient quelques amis qui mconnoissent les vrais simptmes de rt, cette nergie qui te caractrise, cette politesse, cause un en effet fie; la corruption, qui fait le succs de tes adversaires joui' viendra que ce langage sera celui de tous les vrais amis de la
:

<(

libert.

276
((

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


3
Il

reux,

ne faut pas non plus qu'on en fasse des automates dangevolont d'un chef ambitieux; il ne faut pas qu'elles soient revtues de ces distinctions frivoles, qui tendent tablir une ligne de dmarcation entr 'elles et les autres citoyens; distinctions funestes qui sont le signe de l'oppression et qui en maifobissant aveuglment la
tiennent l'esprit.
4 Enfin, il est absolument essentiel la chose publique d'accorder tous les individus du corps social le droit de se faire inscrire sur le registre des gardes nationales. Ce discours a obtenu le plus grand succs; mais l'heure tant trop avance, la discussion est continue demain.

Journal de la Noblesse,

t.

I,

18, p.

558-9.

Robespierre, au contraire, ne veut voir qu'un peuple de soldats. Il a parl de manire chauffer les esprits; mais le rsultat de son systme seroit une anarchie perptuelle.
[Suit

M.

une brve analyse du discours.]


(Montjoie),

L'Ami du Roi

28

avril

1791, p. 470

Enfin, le

vu de

la

majorit a t pour une discussion gnrale;

commenc, a approuv l'ensemble du plan, et born une minutieuse critique de quelques dispositions. M. Robespierre, aprs lui, a repris la parole, et prorant plus longuement encore que la premire fois, il a compltement ennuy son auditoire. Son vu est que nous devons avoir tous indistinctement, un fusil, une baonnette, un sabre et une suffisante provision de munitions de guerre. Que M. Robespierre nous dise donc o sera la force publique, lorsque
Lanjuinais, qui l'a
s'est

M.

tous les

citoyens seront indistinctement arms


t.

118, p. 460. Journal de Normandie, 1791, n 119, p. 575.

Courier franais,

X,

le principe fondamental de que tous les citoyens domicilis ont le droit d'tre admis au nombre des gardes nationales, et qu'ils pourront se faire inscrire comme tels dans les registres de la commune o ils demeurent. [Suit un fragment du discours imprim, depuis: L'humanit, la

M.

Robertspierre

posoit

comme

l'organisation des gardes nationales,

justice,

la

morale...

jusqu'

ils

furent toujours les flaux

du peu-

pie.

(14).

Le

Courrier extraordinaire,

29

avril

1791, p. 4.

d'un rsum du discours, il ajoute :] Il alloit entrer dans la discussion d'autres objets, lorsque 3 heures ayant sonn, l'assemble s'est leve, et M. Rabaud a termin en disant,
la

[A

suite

(14)

Cf.

Discours...,

1V

partie,

p.

624 625.

LES DISCOURS DE ROEESPIERRE

277
il

qu' l'exception de l'admission des citoyens non actifs vers laquelle avoit du penchant, le comit toit d'accord avec M. Robespierre, que ce qu'il avoit dit, le comit l'avoit fait. [Brve mention de cette
intervention

et

dans

Le

Patriote

franois,

n 628, p. 459; Le Journal gnral, n 87, p. 348; Le Journal de la Rvolution, n 259, p. 427; Assemble nationale, Corps administratifs
t.

(Perlet),

t.

XVI,

p.
t.

181

Provence,

La Gazette nationale ou Extrait..., Le Mercure universel, t. II, p. 144; Le Courier de XIV, n 452; La Gazette universelle, n 118, p. 467.]
XIII, n 631, p. 4;
;

275.

SEANCE DU

28

AVRIL
(1)

1791

Sur l'affaire d'Avignon

Le marquis de rClermo'nt-Lodve, dput de la noblesse de la d'Arles, demande l'Assemble qu'en attendant le rapport remis de jour en jour, que Menou doit lui prsenter sur les affaires d'Avignon et du Comtat (2), il soit envoy dans cette rgion, sous ia direction d'un officier gnral, des troupes suffisantes pour, sur la rquisition de commissaires civils, y protger la libert individuelle des citoyens et des proprits, sans d'ailleurs que les droits du Saint-Sige qui sont inattaquables, soient mconnus. Robespierre demande l'Assemble de passer l'ordre du jour sur cette motion, et d'ouvrir immdiatement la discussion sur l'affaire d'Avignon, sauf entendre la lecture <du rapport de Menou, avant de
ville
l

prendre une dcision. Aprs que divers orateurs eurent t entendus, l'Assemble consulte passa k l'ordre du jour sur la motion de Olermont-Lodve, et dcida que le rapport sur 1" affaire d'Avignon lui seiait prsent
le

30 avril' (3)
le

Gazette nationale ou

Moniteur universel, n 119,


.

p.

488.

M. Roberspierre Je suis convaincu comme le propinant qu'il ne serait pas mme besoin des notions qui nous sont promises pour prendre sur te champ un parti mais je vous prie de considrer combien il serait dangereux de prendre une dcision provisoire, prcisment en
;

(1) Cf.

ci-dessus,

sances des 21 avril 1791 l'Assemble, et 25

avril
s.inl
'

aux Jacobin-;.

lettre de Menou dclara'nt que sa a pas ppiais d'achever son rapport. tClermont Lodve en profite pour prsenter Ba proposition Haar.el, I, 418. Marin-eau avait propos qu'on rela* (3) Ctf. E nit les notes de Menou pour qu'un collgue en donne lecture. La mesure venait d'tre adopte orsque parvint l'Assemble une troisime lettre de Menou indiquant qu'il serait prt pour la sance V saintvli suivant. On trouvera un bref compte rendu de cette sance dans la lettre des envoys extraordinaires d'Avignon du 2H avril (Cr\ P. Vaillandet, op. cit., 3 e partie, p. 101).
'2)

Le prsident annonce une


lui

ne

278
sens inverse
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


de
celle

sollicitent le peuple avignonais et l'intrt de vous propose-t-on ? de mconnatre le droit qui appartient essentiellement tous les peuples de s'associer avec un peuple voisin, droit en vertu duquel les Avignonais vous offrent le seul moyen de protger la rvolution dans cette partie de la France contre les

que

nation franaise.

Que

ses ennemis. Cette proposition a pour but de vous emde reconnatre la souverainet du peuple avignonais, et de la protger comme partie de l'empire franais. On veut que vous envoyiez

attaques

de

pcher

et

provisoirement des troupes pour faire la loi ce pays, pour vous en emparer, pour le matriser, tandis que vous devriez reconnatre sa souverainet. La premire fois que cette grande question a t discute, que vous disaient ceux qui s'opposaient la runion ? Que vous ne pouviez vous emparer d'Avignon sans commettre une injustice, sans
porter atteinte aux droits d'une puissance trangre, sans violer l'engage-

ment que vous avez

pris

de ne plus

faire

de conqutes. Et ce

sont les
:

mmes personnes
sans doute pour

qui vous proposent aujourd'hui d'envoyer des loupes

que ces troupes, aux ordres du pouvoir excutif, y remettent ce qu'on appelle la paix. (Il s'lve des murmures dans la partie droite). Et pourquoi vous propose-t-on ce parti ? Parce que les Avignonais, obligs de repousser les armes la main les attaques du parti oppos, ont su rsister nos ennemis communs. On veut envoyer des
troupes pour rprimer ces citoyens qui, par leur courage, ont
fait

triom-

pher
faits,

la justice

et

la

libert ?
le rapport

M.
et

Clermont-Lodoe. Attendez du vu des Avignonais.


Roberspierre.

pour tre instant des

M.

Ne

serait-il

pas craindre que, loin de sou-

tenir le parti

victorieux pour la libert, on ne lui envoyt des secours

funestes pour protger les ennemis de la France ? Je demande que vous dcidiez avec promptitude, mais avec sagesse, que vous ne comprometles intrts des Avignonais et les propinant n'est pas d'accord avec moi sur les faits, c'est une raison de plus pour que vous examiniez- cette affaire avec la plus grande attention. Je demande donc que sur la motion vous passiez l'ordre du jour. Quant ce qui concerne la conduite de

tiez pas, par

une dcision provisoire,


le

vtres;

et puisque

M. Menou, je ne crois pas que vous deviez accorder un dlai illimit; mais au contraire, puisque plusieurs membre de cette assemble connaissent cette affaire, et sous le rapport des faits, et sous le rapport du droit public; puisqu'elle a dj t discute plusieurs fois, puisqu'elle a t claircie par des crits trs-lumineux, je demande que la discussion s'ouvre ds ce moment, sauf entendre la lecture du rapport avant
votre dcision (4).

Texte reproduit (dans le Moniteur, VIII, 244, et les Arch. 3S0~ qui ont ajout l'interruption suivante au 'dbut eu dernier alina, aprs: le parti victorieux pour la libert: [Un membre de la 'droite Dites le parti des brigands. ]
*

(4)

jarl.,

XXV,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal de la Noblesse,

t.

279

I,

n 19, p. 561.

M. Robespierre
un passage
jusqu':

a parl dans le sens

chise, ne permet pas aux souverains

de de s'abuser
depuis
:

la constitution.

Sa

fran-

sur ses

[Suit
t-on ?

...

du Moniteur,

consquences. Que vous propose-

reconnatre sa souverainet .]

voit alors o conduit ce principe de la souverainet des ne tend rien moins qu' briser le sceptre dans les mains des empereurs et des rois (5). Le moindre droit de la souverainet

On

peuples;
est sans

il

doute de se donner ou de s'unir qui bon lui semble, mais le des gens tablit des principes contraires. Une puissance ne peut profiter des dsordres d'une autre et connotre de ses dissentions civiles. Quelle que soit la forme du gouvernement, monarchique, aristocratique
droit

ou dmocratique, ceux qui ont l'exercice de

la

souverainet ont droit


f

de soumettre

les sujets par la force; ceux-ci sont tenus d'obir,

ant

que

leur libert n'est point attaque.

Introduire des principes contraires, c'est


les

mettre le dsordre et
les rpubliques.

l'anarchie dans tous

empires et dans toutes

Journal Gnral de France, n

119, p. 473.

La Nation
et

Franoise a renonc aux conqutes, a dit

M.

Roberts-

pierre,
Il

ce seroit conqurir le Comtat que d'y envoyer des troupes. ne faut donc s'occuper que de la question de savoir si nous runirons

le

Comtat

la

France.

l'Assemble Nationale, si l'on s'occupoit dans le Conde l'Empereur et dans ceux dez Rois d'Espagne et d'Angleterre, des moyens de runir aux Royaumes de ces diffrens Souverains, les villes de Strasbourg, de Perpignan et de Dunkerque ? M. Robertspierre pense-t-il qu'on manqueroit pour cela de prtextes plausibles ? Et pourdiroit
seil
roit-il

Que

le trouver
:

mauvais, puisqu'il a
qu'il
s'est

demand qu'on
du Comtat

dlibrt sur cette

question
oui,

Le Pays d'Avignon
et

et celui

sont-ils la

France,

dcid pour l'affirmative ? Mais l'Orateur qui a vot de la sorte, est-il bien le mme qui a d'abord fait observer que l'Assemble Nationale ne peut point envoyer de troupes Avi-

ou non,

(5) Le journal contre-rvolutionnaire marque fort bie'n la transformation du droit des gens qu'implique l'interprtation de la sou\orainet nationale par la Rvolution et notamment ici par Robespierre. C'est le principe selon lequel un peuple a droit de disposer de lui-mme, donc de se transporter d'un Etat dans un autre, ou dclarer indpendant. Dans l'ancien rgime, l'homme suit la terre; si cette dernire 'change de matre, il en change aussi; la Rvolution pose au contraire que la terre suit l'Homme. Le journal conclut avec raison que les souverains ne pourront accepter cet tat de choses. La France a renonc aux conqutes, mais elle annexera, sans faire les frais d'une guerre, un certain nombre de territoires ci <c sera l'une des causes du conflit de la Rvolution et de FJEu-

rope.

280

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

? Cependant si le Corps Comtat doit tre runi au Royaume, l'Assemble Nationale prendra donc le Comtat ? Qu'auroient fait les troupes qu'on proposoit d'y envoyer? Elles l'auroient tout au plus conquis. Or, quelle diffrence met M. Robertspierre entre prendre et conqurir un

gnon, parce qu'elle a renonc aux conqutes


Lgislatif dcrte

que

le

pays

Courrier d'Avignon,

1791, n

109, p. 433.

Clermont-Lodve, Robespierre, Prieur et autres, parlrent d'une manire faire prvoir que la discussion de l'affaire sera orageuse.

MM.

(Robespierre). Je suis convaincu que vous n'avez pas besoin des

notions qui vous sont promises pour prendre l'instant

mme

une dter-

mination; mais

la

dcision provisoire qu'on vous propose est l'inverse

de

celle

que

sollicitent

de vous

les

Avignonais, puisqu'elle vous mne


le matriseront.

mconnotre la souverainet de ce peuple et les intrts

Les troupes s'empareront de ce pays,


qui
la
la

de la nation. Et pourquoi ceux

aujourd'hui

premire fois ont trouv cette mesure injuste la rclament-ils ? C'est que les Avignonais, obligs de repousser, 'es armes main, les attaques du parti oppos, ont su rsister nos ennemis

envoyer des troupes pour rprimer ces citoyens, secours fait triompher la justice et la libert funestes qui protgeroient peut-tre les ennemis de la France. Dcidez avec promptitude, mais sans compromettre les intrts des Avignonais et les vtres; et puisque le propinant n'est pas d'accord avec moi sur les faits, je demande que, sur sa motion vous passiez l'ordre du jour. Cependant, comme l'affaire d'Avignon est dj connue et sous le rapport des faits, et sous celui du droit public par des crits trs-lumineux, je demande encore que la discussion s'ouvre ds ce
veut
qui par leur courage ont
;

communs.

On

moment.

Journal des Etats Gnraux ou Journal

Logo graphique,

t.

XXV,

p.

10.

Robespierre. Je demande si ce peut tre l le rsultat de tous ces dlais, de toutes ces dlibrations; il contrediroit videmment la ptition des avignonnois et de la majorit du comtat, sur laquelle vous avez maintenant prononcer. Il seroit craindre que, loin d'aider au parti victorieux en ce moment, mais victorieux pour la libert et pour
la

M.

cause de
lui

la

France

ne
et

portt un secours funeste,

des brigands! s'crie une voix de la droite), on et qui favoriseroit les ennemis de la

de l'assemble nationale et contre les intrts d'Avignon et de la France. Je conclus ce que la discussion soit entame sur le champ, et ce que M. de Menou soit press de venir demain nous lire son rapport.
libert, contre l'intention

(6) Cf.

sance du 15 mai 1790 (Discours...,

re

partie, p. 356).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Journal des Mcontens, n 60, p. 4.

281

M.
.

Grillon a appuy cette proposition

[celle

de Clermont-Lo-

dve]

MM. Roberspierre, Prieur et Pthion l'ont combattue; ils ont expos que le Comtat ne nous demande point notre mdiation; que si nous ne voulons point accueillir le vu libre et authentique qu'il nous a apport pour sa runion la France, il faut que nous laissions ce peuple libre de ses actions. Nous n'avons pas plus de droits nous mler de ses affaires intrieures que nous en aurions aller nous mler de celles de l'Angleterre ou de l'Allemagne. Vouloir lui lier les mains sous prtexte de mdiation, ce seroit peut-tre nous en faire un ennemi, et nous ne

voulons avoir que des amis.

risquer
Il

Enfin, envoyer des soldats Franois dans ce pays-l, ce seroit de les jeter dans l'un ou l'autre parti, et d'augmenter le mal.
il

ment

n'y a donc point de provisoire dcrter, la question de runion.


t.

faut discuter ncessaire-

L'Orateur du Peuple,

III,

53, p. 441.

On

attendait hier le rapport

de

l'affaire

d'Avignon. Tandis qu'on

s'y gorge, le comit diplomatique temporise avec la plus froide cruaut.

M. Menou
mes vont

a fait ajourner ce rapport jeudi; et jusques l

tre
!

Avignonnais France; c'est

immoles Car c'est


toi

Cendres de Mirabeau trempe

toi

que de victidu sang des

toi qui as repouss leur vu de runion la qui as touff la raison, la justice et l'humanit qui

s'exprimoient par

la

voix de Robespierre

(7).

Courrier extraordinaire,

29

avril

1791, p. 3.
la

M.

Robespierre a combattu

proposition de

M. de

la

Tour

(8),

tendant, par une mesure provisoire, dcider la question de la runion du Comtat d'Avignon la France, ou au moins la prjuger;
car un tat ne peut faire passer des troupes dans un pays sans en tre
le matre,

comme

ou sans en

tre requis,

s'il

est tranger.

Le

Spectateur National, n

150, p. 648.

citoit

M. Robespierre s'est oppos la dcision provisoire que solhM. de Clermont-Lodve, en reprsentant que si on commenoit

par envoyer des troupes Avignon et dans le Comtat, les Franois paroitroient en cela, aux yeux de l'Europe, plutt des tyrans que des
protecteurs.

Ces

rflexions

n'ont

pas

empch

M.

Robespierre

de

<7) C'est en effet Mirabeau qui, le 18 novembre 1790, a fait ajourner !a runion d'Avignon la France Of. Discours..., l re parlie,

p. 585. (S) Ce

lors

de

la

journal confond La Tcur-Maubourg .qui est sance du 21 avril, avec Clermont-Lodve.

intervenu

282

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

conclure ce qu'au lieu de se borner des mesures provisoires, l'assemble nationale s'empart, sur le champ, mme du pays dont il s'agit, de la manire la plus absolue et la plus dfinitive.

[Brve mention de cette intervention dans Les Annales patriotiques n 574, p. 1347; Le Journal gnral, n 88, p. 352;. La Correspondance nationale, n 22, p. 287; L'Ami du Roi (Montjoie), 29 avril 1791 p. 474; Le Courier franais, t. X, n 10, p. 397;
et
littraires,
,

La

Feuille du Jour,

t.

III,

n 120, p. 275; Le Creuset, t. XXI, n 657, p 421 Assemble nationale, Corps administratifs (Perlet), t. XI, n 632, p. 3; Le Mercure universe, t. II, p. 462, et La Gazette nationale ou Extrait..., t. XVI, p. 187; Le Lgislateur franais, t. II,
;

119, p. 242; Le Lendemain, II, n 35; Le Point du Jour, t.

t.

III,

p.
t.

2; Le Patriote franais, n 629, p. 465; Le XIX, n 702, p. 8; Le Mercure de France, 5

Journal des Dbats, mai 1791, p. 32.]

276.

SEANCE DU 28 AVRIL
re
1

1791

(suite) (suite)

Sur l'organisation DES GARDES NATIONALES

intervention

dbat sur l'affaire d'Avignon, l'Assemble revient Eon mordre du jour et reprend la discussion sur l' organisation des gardes nationales. Robespierre poursuit le discours interrompu la veille, et demande que l'Assemble rejette le projet du comit.
'le

Aprs

Le

Point du Jour,

t.

XXI,

n 660, p. 474
la

(1).

N'ayant pu rendre compte de


nationales,

suite

de

la

discussion sur les

gardes

nous placerons ici la continuation du discours de M, Robespierre qui a obtenu les plus vifs applaudissemens. Maintenant, a dit M. Robespierre, si j'applique ces principes au plan du comit, je trouve qu'il les viole dans tous les points essenJe trouve qu'en dernire analyse, il fait de la garde nationale une de citoyens qui doit tt ou tard devenir le jouet et l'instrument du despotisme royal.
tiels.

classe

large voie l'influence du pouvoir en proposant que le roi pourra faire donner des ordres aux commandans des diffrentes lgions, pour la dfense de la patrie; il est vrai que le comit suppose le cas d'invasion hostile et subite par une troupe trangre. Mais qui est-ce qui ne voit pas qu'il sera tou

Le comit ouvre d'abord une

excutif,

(1) On remarquera que la partie du discours que Robespierre pronona le 28 n'est, dans aucun des extraits de presse, conforme au texte imprim en dcembre 1790. Il s'agit en effet de la partie o il attaque directement le plan du comit.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


jours

283

que

au pouvoir du gouvernement de faire natre un tel vnement; moindre irruption de quelques brigands trangers soudoys suflira pour fournir au roi le prtexte d'tendre son autorit sur les gardes
!a

nationales

tirent parti

Qui est ce qui ignore avec quelle funeste utilit les rois du moindre avantage que les peuples leur abandonnent. Ce
:

n'est pas tout

il

semble encore que

le

comit destine les gardes natioles

nales faire la guerre habituellement aux trangers et qu'il

envi-

sage

comme une espce d'arme

auxiliaire.
le

Cet

esprit se manifeste
la

les articles

XI

et

XVI,

dont

premier rgle
les

dans manire don* elles


son
gnral,
et

marcheront avec l'arme de ligne sous


l'autre statue aussi
le

ordres de

indfiniment que lorsqu'il s'agira d'action militaire,


l'officier suprieur

corps de la garde nationale, la gendarmerie et les troupes de ligne

seront

commands par

de

la

troupe de ligne ou de la
les
le

gendarmerie nationale. Ici je vois natre tous libert peut tre expose par le pouvoir que

roi

dangers auxquels la exercera sur les

citoyens arms. Je suis bien loin d'tre rassur par la disposition astucieuse de l'article; c'est en vain qu'il me dit que s'il n'y a point d'in-

vasion subite

du

territoire

franais,

les

citoyens actifs et
tre contraints

leurs

enfans

en

tat

de garde nationale ne pourront


lgislatif.

guerre, qu' la rquisition des corps administratifs,

du corps

Car sans parler de la facilit de cette invasion subite, comme je 1 ai dj observ, l'article suppose au moins que les gardes, nationales dans l'autre cas pourroient du moins volontairement se joindre l'arme de ligne sans dcret du corps lgislatif et sans rquisition des corps administrapourroit faire natre le cas

de marcher la sur un dcret man avec laquelle le roi

dans l'une et l'autre hypothse, le danger est toujours le mme; que seroit-ce, si nous avions le droit d'ajouter, qu'avec les moyens immenses que la puissance du roi et l'influence que les dcrets lui ont donne sur la paix et sur la guerre, la formalit d'un dcret du corps
tifs; or,

une assez foible ressource contre ses intrigues et contre eh au lieu de chercher la sauve-garde de la libert dans une dlibration du corps lgislatif, pourquoi ne pas la mettre dans la nature mme des choses et dans les principes constitutifs de la garde
lgislatif

est

son ambition

nationale ?
Pourquoi ne pas dterminer nettement les vritables rapports de garde nationale avec les ennemis extrieurs, et sur-tout assurer leur indpendance -du pouvoir excutif. Disons d'abord que tant que nous entretiendrons des troupes de ligne proportionnes oa suprieures celles des autres nations de l'Europe, nos gardes nationales ne pourront tre employes aux mmes fonctions, que dans des prils extrmes de l'Etat, que dans des conjoncla

tures extraordinaires,
si

qui seront bien rares, si nous persistons e* surtout nous contenons svrement notre gouvernement dans les principes de justice et de fraternit, que nous avons annoncs aux autres peuples

de l'Eurooe.

284

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Oisons qu'elles ne sont point destines porter la guerre au dehors. Disons que le soin de combattre les trangers ne peut les regarder, que dans le cas o nous serions obligs de dfendre notre propre

de vue, ou bien vous prvoyez un vneune crise prochaine; et c'est pour ce momen*, c'est pour cet vnement que vous formez votre plan d'organisation; et moi
territoire
:

or,

sous ce point

ment

particulier,

vous dis que nulle attaque extrieure ne peut tre formidable ni posqu'autant qu'elle sera seconde par des trahisons intrieures; et dans ce cas je vous dis: veillez sur les tratres; craignez de livrer vos propres forces vos ennemis mmes; et c'est ici que vous devez suivre
je

sible,

surtout

les

principes que
le

je

vous ai dvelopps
:

seulement tourmenter

cours naturel des choses

ce n'est pas

mais envisagez-vous la peine de vous


le

l'esprit

pour vous prparer des dangers rels, sous

pr-

texte d'viter des dangers chimriques (2). Figurez- vous un vaste empire couvert de citoyens libres et arms, suivant le plan que je propose et
:

pour venir l'attaquer; si des troupes de ligne redoutables ne suffisent pas encore sa dfense, reposez-vous sur l'ardeur, sur la facilit avec laquelle tant de millions de citoyens dfendront leur patrie et leur libert, fiezvous la nature mme des choses, et n'allez pas, pour des cas si rares, et pour des dangers presque chimriques, convertir en flau une institution salutaire, et livrer vos dfenseurs au monarque, et la nation
s'il

est

possible

qu'il

existe

un

despote

assez

insens,

peut-tre

tous les
est
le

maux du despotisme
invitable
il

militaire.

de votre comit. Mais enveloppa, ne dmlez-vous pas le but auquel il vous conduit. Ne voyez-vous pas se raliser ds ce moment mme tous les inconvniens que je ne vous avois moi-mme montrs que dans le lointain } 11 veut soummettre la garde nationale au roi dans le cas d'invasion subite. Eh bien, il est tout prt, ce cas-l. Un rebelle est prt entrer sur le territoire franais... et voil la cour! voii les ennemis naturels de la rvolution qui vont voil les ministres Tel
rsustat

du

projet

quoi, au travers des nuages dont

les

Ils vont rassembler leur gr celles qui conviennent le mieux leurs desseins; les autres resteront dans !e nant, puisque suivant le plan mme, il leur est dfendu d'agir, de s'assembler sans aucune rquisition, puisque toute dlibration leur est interdite, mme sur les dangers de la libert et de la patrie, sous peine d'tre

disposer des gardes nationales.

rputes ennemies de l'tat...

arme que celle que

le

connoissez-vous enfin le vous tes investis; ne voyez-vous pas l'objet de toutes ces factions, qui semblent se combattre quelquefois, pour mieux cacher leur coupable devinez-vous les motifs des contradictions perptuelles intelligence des uns, du silence perfide des autres, de tout ce charlatanisme oratoire
;

Il n'existe plus dans i'tat d'autre force despotisme fera mouvoir. Aveugles citoyens, secret de toutes les intrigues coupables dont

(2)

C'est l'un
fin

'des

Gironde la

de

1791

arguments que Robespierre opposera dans ses discours contre la guerre.

la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

285

ou ministriel prodigu pour vous entraner sans cesse hors des principes de la libert, et pour vous dguiser les dangers qui vous environnent. Voyez-vous enfin percer la coalition de nos ennemis dclars et de nos ennemis hypocrites? Je la vois: je l'ai vue depuis longtemps; je vous l'ai annonce. Mais en vain c'est vous de dcider si vous voulez
:

enfin sortir

de

cette

funeste lthargie,

si

vous voulez sauver


les

la

patrie,

ou

la

livrer

toutes les horreurs qui la menacent. Pour moi, quoi qu'il

puisse arriver, je continuerai

de remplir

devoirs touchans et sacrs

qui m'attachent elle; je vais achever de dvoiler les principes et les vues du comit, dans l'analyse de son plan il suffiroit de jetter les yeux
:

sur le chapitre

il

trace les fonctions des gardes nationales.

Il

semble

qu'il n'en connoisse point d'autre

que de
est

faire la guerre sous les ordres

du

roi et

maintenir

la police.

Ils

se gardent bien d'avouer

que

leur prin-

cipale,

que

leur vritable distinction

de dfendre

la

libert

contre

du despotisme, voir le soin avec lequel ils cartent cette ide, et s'abstiennent de prononcer une seule fois le mot de libert. Il est ais d'appercevoir que ce n'est point pour elle qu'ils ont form
les attaques

le plan.

Dissiper toutes meutes populaires et attroupemens sditieux,


la

employer

force des armes pour repousser

les

brigandages

et

attrou-

pemens sditieux, saisir et livrer la justice les sditieux, lorsqu'il ne les abandonne que pour intimer de la manire la plus menaante !a dfense de s'assembler sans rquisition, que pour leur imposer svrement la loi de l'obissance aveugle et passive; qui croiroit voir une loi propose pour un peuple doux et gnreux, qui, conqurant de sa propre libert, n'a surpass son courage que par sa patience souffrir ses
perscuteurs et sa misre, au sein de la rvolution qu'il avoit lui-mme opre Oui, c'est pour ce peuple, en effet, qu'elle est propose par
!

l'on veut par des infme pour lequel par ces vils esclaves qui, pour trouver un ils l'ont vendu leur matre prtexte de l'opprimer, ne cessent de le reprsenter comme une horde de brigands qu'il faut dompter, ou d'esclaves dangereux qu'il faut enchaner Eh quel autre esprit rgne aujourd'hui Que voit-on par-tout, si ce n'est une injuste dfiance, de superbes prjugs contre ceux que
les

tyrans qui

veulent

le

remettre aux fers;

ou

si

esclaves qui prfrent la gloire


!

de

le servir, le prix

l'on appelle encore le

peuple

qui
<yui

rajpecte

la

dignit

Qui est-ce qui aime l'galit ? Qui de l'homme dans son semblable ? Qui
!

est-ce

est-ce

connot, qui est-ce qui respecte la majest du peuple

">

Certes, voil
:

bien des
voil les

hommes qui conviennent au despote pour rtablir son empire hommes qui un despote ne convient pas moins, pour rcom-

penser leurs vices et payer leur bassesse. Quoiqu'il en soit, quel seroit (sic) les effets de l'institution de la Quelle seroit son influence sur l'esprit public ou sui garde nationale la libert, si le lgislateur ne sembloit l'avoir tablie que pour un tel
!

but et dans un tel esprit

Mais que

dirai-je

de ces

dispositions qui statuent

que dans

les

286

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

campagnes, les gardes nationales n'agiront que pour soutenir la gendarmerie nationale et les troupes de ligne; les troupes de ligne ne sont faites que pour marcher contre les ennemis du dehors. Comment peW-on les consacrer marcher contre les citoyens c'est le renversement de tout principe de libert. N'toit-c donc pas assez de cette institution de la gendarmerie nationale qui la blesse d'une manire si absurde et si funeste mais ne faire de la garde nationale qu'une arme subsidiaire, destine pour aider les troupes de ligne, massacrer les citoyens, c'est le comble du dlire; ne dirait-on pas que la nation ne s'arme que pour s'opprimer elle-mme, e'; surtout pour faire la guerre aux habitans des campagnes; pouvait-on le dclarer d'une manire plus clatante? C'est ainsi que l'organisation des gardes nationales n'est autre chose qu'un projet de rduire en systme toutes les violences et les attentats de la tyrannie, et d'assurer jamais la servitude et l'oppression du peuple. Pourquoi encore cette division de la garde nationale calcule de manire qu'elle ne peut point tre organise par communes, except les grandes villes? Pourquoi cette disposition si contraire l'intrt des campagnes dont des communes ne peuvent jamais avoir une garde nationale complte, et ne pourront former aucune des sections qui composent la division projete, qu'en se runissant avec beaucoup de diffi:
:

cults et

de lenteur

t.

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique

XXV,

p.

12.

Robespierre. J'applique maintenant les deux principes que j'ai tablis hier, je trouve que le projet du comit viole tous les points essentiels de la constitution: je trouve qu'en dernire analyse d fait de la garde nationale une classe de citoyens qui doit tre, tt ou tard, instrument du despotisme. D'abord, le comit ouvre, selon moi, une longue extension au pouvoir excutif, en proposant que le roi puisse faire donner

M.

aux commandans des diffrentes lgions des ordres pour la dfense de la patrie. Il est vrai que le comit suppose une invasion hostile et subite mais toutes les lois dangereuses ont t justipar une -troupe trangre or, qui ne voit pas qu'il sera toujours fies par des motifs plausibles au pouvoir du gouvernement de faire natre l'vnement, et que la moindre irruption de quelques brigands suffira pour lui fournir le pr'exte
:
:

* d'tendre son autorit sur les gardes nationales garde il me semble que le comit destine la Ce n'est pas tout nationale faire* la guerre habituellement aux ennemis trangers, et qu'il l'envisage comme une espce de troupe auxiliaire. Cet (^prit se manifeste dans plusieurs articles. Ici je vois natre tous les dangers aux:

quels

les citoyens

peut tre expose, par le pouvoir que le roi exercera sur arms. Je suis bien loin d'tre rassur par une disposition du comit, qui dit que s'il n'y a pas d'invasion subite, la garde nationale admine pourra tre contrainte de marcher, qu' la rquisition des corps
la libert

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


nistratifs,

287 de
la

sur

un dcret man du corps


cette
la

lgislatif;

car sans parler

facilit

de

faire natre

incursion subite,

cette disposition

suppose

garde nationale, dans l'autre cas, pourroit volontairesans le dcret du corps lgislatif, et sans rquisition du corps administratif. Or, dans l'une ou l'autre hypothse, le danger est toujours le mme. Mais n'ai-je pas le droit d'ajouter qu'avec les moyens immenses que la constitution donne au pouvoir excutif, avec l'influence qu'elle lui donne sur la paix et la guerre, la formalit d'un dcret du corps lgislatif, ne seroit pas toujours une puis-,

au moins, que

ment

se joindre

l'arme,

sant ressource; et au lieu de chercher la sauvegarde de la libert, dans une dlibration momentane du corps lgislatif, pourquoi ne pas la mettre dans la nature mme de la chose, et dans les principes constitutionnels de la garde nationale. Il semble encore que le comit ait absolument mconnu l'objet unique et vritable de l'institution des gardes nationales; il semble qu'il ne leur connoisse d'autre destination que de faire la guerre sous les

garde bien d'avancer que au besoin contre les attaques du despotisme. voir le soin avec lequel on semble s'abstenir de prononcer une seule fois le mot de libert dans tout ce plan d'organisation, il seroit permis de douter si c'est pour elle qu'il a t compos. Dissiper toutes les meutes populaires et attroupemens sditieux; employer la force des armes pour repousser les brigandages et attroupemens; saisir et livrer la justice les sditieux: voil, messieurs, toutes les ides que nous prsente le projet o le comit fixe toutes les fonctions des gardes nationales. Mais que dirai-je de ces dispositions, qui statuent que dans les campagnes les gardes nationales n'agiront que pour soustenir la gendarmerie nationale et les troupes de ligne ?
roi,

ordres du
leur

et

de

faire

la

police.

Il

se

vritable

objet

est

de dfendre

la

libert

'

Ne

croirait-on pas

que

!a

nation ne prendra les annes que pour

s'opprimer elle-mme, et sur-tout pour faire la guerre aux hab;tans des campagnes? Pouvons-nous soutenir l'ide que ce qu'il y a de plus respectable dans la nation, nos cultivateurs, les habitans de nos cam-

pagnes ne seront prsents, en quelque sorte, que comme la partie qui a le plus besoin d'tre contenue dans les bornes du devoir qu'elle chrit, dans les bornes de la constitution qu'elle adore, par des mesures aussi extraordinaires (applaudi gauche). Pourquoi encore cette division de la garde nationale calcule de manire qu'elle ne peut point tre organise par commune, except dans les grandes villes ?
<(

Mais

il

n'toit point ncessaire d'entrer

ces vices

essentiels
la

comit, celui de

dans les dtails de tous pour prouver la ncessit de rejetter le plan du composition mme des gardes nationales et le ren-

versement de toute libert.

Le comit
les

interdit tous les citoyens

non

actifs

le

droit

tre

admis dans

gardes nationales.

288

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Le comit dpouille tous ceux qui ne sont pas inscrits dans la garde nationale, de la qualit de citoyen actif. Le comit interdit jusqu'au port d'armes aux citoyens non actifs.

Que

dirai-je

de ces
la et

dispositions,

si

ce n'est qu'elles sont comla

bines pour faire de nation, qui asservira

garde nationale un vaste corps arm dans opprimera le reste de la nation.

Mais de quel droit interdirez-vous chaque citoyen le droit de porter !es armes pour la patrie ? Ne sont-ils pas tous galement ses enfans, ne sont-ils pas tous membres de la socit ? Sont-ce des citoyens incapables de porter les armes pour la patrie ? Ah ils en toient capa!

bles, lorsqu'ils vous ont

pour dfendre leurs droits; ils l'toient lorsqu'ils se sont arms pour vous dfendre, ils l'toient lorsqu'ils ont
la rvolution.

Il

nomm

fait

est

vrai

que
en

le

comit

fait

une

exception

en
la

faveur

des

citoyens qui, ayant pris les armes au


se trouvent encore
activit

commencement de

rvolution,

la classe des citoyens qu'il carte


les faire juger s'ils sont

de service; mais c'est une nouvelle injure de la garde nationale; mais il veut dignes de servir la patrie; il leur fait prsumer
la

qu'ils seront rejettes arbitrairement, parce qu'ils ne sont pas des citoyens
actifs,

parce qu'ils ne sont pas favoriss de

fortune dont les rigueurs


la

n'ont pu cependant les empcher de sacrifier leur tems


l'on verra qu'un citoyen actif qui

patrie,

et

ne se sera pas arm dans les premiers tems du danger sera digne de plein droit d'entrer dans la garde nationale, tandis que ses plus hroques dfenseurs en seront ignominieusement carts s'ils n'obtiennent une dcision dont la ncessit mme est un outrage; car si c'est un honneur d'y tre admis, c'est un opprobre d'en tre exclus. Et de quel droit l'infligeriez- vous l'honorable pauvret. Il est bien plus digne de vous, il est bien plus conforme la justice d'lever par une prsomption aussi juste qu'honorable tous les citoyens franois au droit de dfendre la patrie. Je rsume ce que j'ai dit aux principes fondamentaux que j'ai poss. Je ne veux point tirer les consquences particulires qui sortent d'elles-mmes de ces principes, et qui pourront tre dduites dans la discussion de l'organisa'on des gardes nationales; mais je propose l'assemble de dlibrer

d'abord

sur le point capital et essentiel.


je
:

Ce principe est celui-ci que ou mme de dcider sur le champ


droit d'tre inscrit

c'est

propose de mettre en discussion que tout citoyen domicili a

dans la garde nationale en vertu du principe qui assure tous les hommes, tous les citoyens, le droit d'tre arm pour leur dfense personnelle (applaudi plusieurs reprises du ct gauche et
des tribunes)

(3).

reproduit dans les Arch. pari. (XXV, 381-389) (3) Le texte comprend un important passage du discours imprim depuis Cette thorie peut se rduire deux ou trois questions importantes jusqu' la fin; puis on y ajoute le dernier paragraphe de Le Ho'dey.
:

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Gazette nationale ou

le

289

Moniteur universel, n 119, p. 489.

Roberspierre. J'ai tabli hier les principes fondamentaux de 1 organisation de la garde nationale; j'ai prouv que tous les citoyens devaient y tre admis, si l'on ne voulait diviser la nation en deux classes dont l'une serait la discrtion de l'autre. J'ai prouv qu'il fallait
soustraire la garde nationale l'influence du pouvoir excutif, puisqu'elle doit servir au besoin pour nous dfendre contre la force militaire dont ce pouvoir excutif est arm. Maintenant j'applique ces principes au projet qui nous est prsent par les deux Comits et je trouve
les viole entirement; il fait de la garde nationale un corps qui peut devenir l'instrument du pouvoir excutif. Il est vrai que pour cela le Comit suppose le cas d'une invasion subite par une troupe trangre. C'est ainsi que toutes les lois dangereuses ont t justifies par

M.

qu'il

des motifs honntes. C'est le fond du projet qu'il faut examiner. Ne voit-on pas que le gouvernement pourra faire natre facilement l'vnement qu'a prvu le Comit, avec l'influence qu'a le pouvoir excutif sur la paix et la guerre, On dirait que les gardes nationales ne doivent tre employes que pour faire la guerre aux ennemis de dehors, tandis que les principes veulent qu'ils ne soient employs que dans les cas extrmes. Serait-ce un projet qui embrasse tous les tems. Le Comit a mconnu l'objet unique et vritable de l'institution des gardes nationales. Il place sans cesse la garde nationale dans les circonstances o elle doit faire la guerre sous les ordres du roi; mais
n'est-elle pas faite aussi pour dfendre la libert contre les attaques du despotisme ? Ce mot libert n'a pas t profr une seule fois dans tout le projet. Repousser les brigands, livrer la justice les sditieux, voil

ides que prsente la partie du projet qui fixe les fonctions garde nationale. Il semble qu'elle ne sera institue dans les campagnes que pour soutenir la gendarmerie nationale et les troupes de ligne. Faire ainsi une arme subsidiaire pour combattre les citoyens, n'est-ce pas l l'oubli de tous les principes ? Pourrons-nous soutenir l'ide de voir les paisibles habitans des campagnes prsents comme la partie de la nation qui a le plus besoin d'tre contenue. Cette distinction est insultante. Ces dtails sont inutiles. Il suffit bien d'avoir prouv
les seules
la

de

la composition des gardes nationales prsente par le Comit, est renversement des principes de la libert. Il interdit jusqu'au port d'armes aux citoyens non actifs. N'est-ce pas l crer un vaste corps arm pour asservir le reste de la nation? N'est-ce pas remettre le pouvoir politique et la force arme dans les mains d'une seule classe ? Et cette force arme la disposition du pouvoir excutif par des voies indirectes. Tous les citoyens ne sont-ils pas galement enfans de la

que
le

patrie? Quels sont ceux que vous jugez incapables de porter les armes? Teniez-vous ce langage, lorsqu'ils se sont arms pour vous dfendre, prolorsqu'enfin ils ont fait la rvolution? Mais, dira-t-on, le Comit pose de maintenir dans la fonction de garde nationale, ceux qui ont
lUl.lM^.UU.
l'J

290
pris
les

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

armes depuis l'poque de la rvolution, s'ils en sont jugs Et pourquoi leur faudrait-il subir un jugement ncessairement arbitraire ? Est-ce parce qu'ils ne seront pas favoriss de la fortune ? O taient donc les Comits au 14 Juillet? S'ils avaient vu cette journe, ils n'auraient pas fait cette insulte la partie respectable de leurs concitoyens. Je conclus ce que l'Assemble dcrte que tout citoyen domicili a droit d'tre inscrit sur le registre des gardes nationales.
dignes.

(On

applaudit)

(4).

Le

Creuset,

t.

II,

n 36, p.

193.
la

L'ordre du jour ayant r'ouvert

lice

M.

Roberspierre, ce

de nouveau ses attaques contre le projet d'organisation des gardes nationales, du comit. Etablir, a-t-il repris, dans l'empire, deux corps spars; l'un, toujours foible, et l'autre toujours fort; ce dernier pour toujours commander, et le prcdent, pour toujours obir, non-seulement c'est instituer de nouveau l'esclavage et l'oppression, mais c'est prsenter au despotisme les moyens d'craser et d'anantir, tt ou tard, la libert.
patriote a dirig

du

Roberspierre a vu, avec raison, l'acclration invitable la puissance absolue dans l'autorit accorde au roi sur les gardes nationales, par le projet du comit. Il a combattu, avec !a mme vrit et le mme avantage, la facult accorde la gendarmerie nationale, de requrir l'assistance des gardes nationales dans la campagne, et sur-tout la distinction que le

M.

retour

de

comit a affect de mettre entre les gardes nationales des campagnes et celles des villes, distinction rellement inique dans son principe, fansse dans son objet, et propre multiplier, dans toute 'tendue de l'empire, le dtestable rgime des polycraties. Revenant ensuite la disposition de ce projet, qui exclue les citoyens appelles inactifs de la garde nationale, et qui heurte, en cela mme, et bien plus, en ce qu'il leur dfend le port d'armes, la dcla((

ration des droits.

Ils

toient citoyens,

s'est

cri l'orateur, lorsqu'ils se


ils

sont rassembls poui vous dlguer leurs pouvoirs; se sont arms pour vous dfendre; ils l'toient au

l'toient lorsqu'ils
juillet,
!

14

quand

ils

ont bris les fers du despotisme et conquis la libert

L'^lmi du Roi (Montjoie), 29

avril
la

1791, p. 475.
sur

On

est

revenu
et

ensuite

discussison

l'organisation

de

la

garde nationale,

Robertspierre aprs avoir trs-longuement rpt ce qu'il avoit dvelopp la veille d'une manire trs-diffuse, a de nou-

M.

(4) Texte reproduit dans Eoux, IX, 341. Laponneraye (I,

le

83-85) publie
.

du discours imprim, depuis:

Bchez et un fragment Les gardes nationales ne seront


Moniteur,
VIII,
la,

245;

suite,

jamais ce qu'elles doivent tre...

LES DISCOURS- DE ROBESPIERRE

291

veau tabli pour principe, que tout homme a le droit de porter les armes pour sa dfense personnelle. C'est bien l la plus haute folie que l'on puisse prcher des hommes vivans en socit, et il faut tre bien novice en lgislation, pour ne pas savoir que le citoyen ne peut et ne

de protection que de la force publique. S'il veut se dfenil renonce alors la protection que la socit offre et doit chacun de ses membres, il devient le plus misrable des tres. D'un tel principe, M. Roberstpierre a conclu ce que tout citoyen domicili et le droit de se faire inscrire sur la liste des gardes natiodoit recevoir

dre lui-mme,

nales.

Cette conclusion a excit une grande rumeur (5). Cranc, Pethion et Charles Lameth, sont ceux qui ont
bruit

MM.
fait

le

Dubois de plus de

en faveur de l'opinion de M. Robertspierre.

Courier de Provence,

t.

XIV,

p.

454 (368) 370.

de la garde nationale, a t reprise; le comit vouloit borner aux citoyens actifs le droit d'tre garde nationale; M. Robespierre s'est lev avec chaleur contre une
suite

La

de

la discussion sur l'organisation

injustice aussi impolitique.

[Suit un fragment
l'objet...

du Moniteur, depuis
la

Le
leurs

jusqu'

partie

respectable

de

comit mconnoit concitoyens .]

Le

Patriote franois, n 630, p. 467.

Robespierre s'levoit avec chaleur contre une injustice aussi Cette distinction, disoit-il, est insultante. Sparer la nation en deux classes, ne donner qu' une le droit d'tre arme, c est crer un vaste corps arm pour asservir le reste de la nation; et ce corps arm est, dans le projet du comit, la disposition du pouvoir excutif, par des voies indirectes!... Tous les citoyens ne sont-ils donc pas gale-

M.

impolitique...

ment enfans de !a patrie ? Quels sont ceux que vous jugez incapables de porter les armes? Ceux qui ont fait la rvolution. Teniez-vous ce langage lorsqu'ils ont pris les armes l'poque de la rvolution, s'ils en
sont

jugs

dignes.

Eh! pourquoi
donc
les

leur

faire

subir

un

jugement

arbi-

traire?...

toient
ils

comits au 14 Juillet? S'ils avoient vu

cette journe,

n'auroient pas fait cette insulte la partie respectable,

de

leurs concitoyens.

net en effet que les applaudissements dont les un certain nombre de passages <de jon discours du 27, se firent plus rares le 28, ds qu'il toucha aux Condiait tions de cens, ton discours sur le marc d'argent qui connais cette date 'une (grande vogue dans les Socits populaires avait Ue contribu indisposer l'Assemble qui avait toujours refuse l'entendre. Les' efforts .qu'il dploya au cours do cette sance valupopularit. rent Robespierre un reigain de
(5)
,11

est trs

dputs

avaient

ponctu

292

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

M.

Robespierre concjuoit ce que tout citoyen domicili pt

tre citoyen actif.

L'Ami du Roi

(Royou),
sera
la

I79L

n" 346, p. 3-4.


et
la

Quelle

diffrence

distinction

entre

les

gardes
:

de ligne, entre les soldats et les bourgeois c'est encore l une nigme dont il n'est pas sr de dire le mot M. Robespierre, dmagogue fougueux, n'entre pas assez dans la situation du comit et de l'assemble; il attaque, sans aucun mnagement, le projet
nationales et
les

troupes

d'organisation. Je crois qu'il ne voudroit ni gardes nationales, ni marchausse, et en cela il seroit consquent ses principes de libert. Les

Anglais n'ont

Il

ni

l'un ni

l'autre.

soit arme en tems de de toute ncessit, que la partie arme commande la partie dsarme, quand ceux qui sont arms ne sont pas entre les mains

est

impossible qu'une nation entire

paix;

il

faut,

du chef un instrument aveugle et passif. Le rtablissement des gardes nationales sera donc directement contraire la libert, il sera oppresseur
et tyrannique,
si

la

plus svre discipline ne dirige pas tous ses rnou-

vemens.

Mais lorsque M. Robespierre propose d'anantir


est

cette division

de

citoyens actifs et inactifs, et d'armer indistinctement tous les


il

homqu'un

mes,

parfaitement inconsquent, et on ne voit plus en


:

lui

dans

la populace si les armes ne conviennent pas aux bourgeois monarchie, encore moins conviennent-elles cette classe d'hommes, dont les dsordres ncessitent sur-tout la force publique; si, lorsqu'ils sont dsarms, ils excitent tant de troubles, s'ils bouleversent sans cesse l'ordre social; que seroit-ce si on leur mettoit les armes la main ? Puisqu'on a jug propos de les exclure de tous les emplois et mme des assembles primaires, il seroit absurde de les armer pour

flatteur

de

une

le

doit

maintien d'une constitution laquelle ils sont trangers. La socit veiller sur eux; ils ne sont pas faits pour veiller sur la socit. M. Robespierre a donc jou le rle d'un charlatan et d'un histrion plutt que celui d'un lgislateur lorsque, plaidant pour la derrire fois, il

s'est cri, ils furent actifs

pour conqurir
si

la libert, et ils
titre

ne le seroient

actif, et du de porter les armes pour ma patrie, j'irois chez un despote pleurer mon malheur. Les brigands qui ont dvast la maison de Rveillon, pill port dans les rues le buste du duc la communaut de Saint-Lazare d'Orlans et celui de M. Necker, mis le feu aux barrires, etc., les sclrats qui ont souill le palais de nos rois, assassin ses gardes, port le fer et la flamme dans tout le royaume, sont des citoyens trs- actifs, et c'est parce qu'ils le sont trop qu'on ne doit pas les armer. L'orateur oublie toujours que ces prtendues conqutes de la libert sont de vritables crimes, qui, dans tout autre tems que celui d'une rvolution* auroient t justement punis du dernier supplice.

pas pour
droit

la

dfendre.

Ah!

ftois priv du

de citoyen

j>

LES DISCOUPS DE ROBESPIERRE


Journal de Paris,

293

120,

p.

481.
109, p. 434.

Courrier d'Avignon,

1791, n

Robespierre a achev son opinion. Cette opinion toit centre le plan du Comit qu'elle attaque dans toutes ses parties peu prs. On a senti que M. de Roberspierre l'avoit travaille avec beaucoup de soin, et qu'il y a dvelopp tout son talent. L'article du plan du Comit, sur lequel a port le plus fort de sa rfutation, est celui qui n'admet au service de la Garde Nationale que ceux qui jouissent des droits de cration de Citoyen actif. Qui a pris les armes pour la cration de la libert, demandoit M. de Robespierre ? Ce sont pour la plupart des hommes hors d'tat de payer les impts auxquels est attache la qualit de Citoyen actif; et ce sont ces hommes, ces crateurs de la libert, qu'on veut exclure aujourd'hui du droit de porter les armes pour sa dfense

M. de

un combat

livr

[Brve mention de cette intervention dans Le Journal de la Noblesse, t. I, n 19, p. 562; Assemble nationale, Corps administratifs (Perlet), t. XI, n 632; La Correspondance nationale, n 32, p. 287; Le Lendemain, t. III, n 120, p. 275; Le Mercure de France, 7 mai 1791, p. 33; Le Courrier des LXXXIII dpartemens, t. XXIII, n 29,

462; Le Journal de Normandie, n 119, p. 578; Le Courrier extra29 avril 1791, p. 4; Le Mercure national et tranger, p. 207; Le Journal gnral, n 88, p. 322; Les Annales patriotiques et littraires, n 374, p. 1347; Le Spectateur national, n 150, p 648: Rsum assez long dans Le Journal des Dbats, t. XIX, n 702, p. Le Journal gnral de France, n 119, p. 474; La Gazette nationale ou Extrait.., t. XVI, p. 188; Le Lgislateur franais, t. II, p. 4; Le Journal des Dcrets de l'Assemble nationale, 28 avril 1791, p. 153.]
p.

ordinaire,

intervention

L'Assamble entame la discussion article par article, du projet d'organisation des gardes nationales, prsent par les comits de constitution et militaire. Rabaut de (Saint-Etienne do'nne lecture de l'art. 1 er Les citoyens actifs s'inscriront pour le service de la garde nationale, sur des registres qui seront ouverts cet effet dans les municipalits de leur domicile ou 'de leur rsidence continue depuis un an ; ils eront ensuite distribus par compagnies. Ruzot propose alors d'y adjoindre tous les citoyens domicilis, reprenant sous forme d'amendement l'ide exprime par Robespierre dans son discours de la veille. D'Andr s'lve contre ces principes qui ont implicitement lis la suppression du cens lectoral. Ea discussion est ferme. La proposition d'admettre sur la liste des 'gardes nationales tous les citoyens domicilis, est carte par la question pralable. Robes
:

pierre prend
les

fc parole, malgr de nombreuses interruptions. L'Assemble nationale consulte dcrta l'art. l prsent par comits de constitution et militaire.
ftr

294

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


le

Gazette nationale ou

Moniteur universel, n

120, p. 490.

Roberspierre. Je propose un amendement au premier article. premires ides dveloppes par M. Dandr, il semblait penser que la question pouvait tre prsente sous d'autres points de vue, et j'ai vu le moment o il se bornait demander l'ajournement. Lorsque vous allez prononcer sur une question aussi importante... (Plusieurs voix

M.

Ds

les

Votre amendement).
public, et
tion...

question tient aux premiers principes de "l'ordre (Plusieurs voix Votre amendement) aprs une pareille ques:

La

un dcret qui m'interdit les rflexions opinion. Je veux vous proposer une mesure et non pas entrer dans le fond de la question. (On demande aller aux voix). Toute violence qui tend touffer ma voix est destructrice de la libert. (On entend quelques applaudissemens). Je veux
est-il

(Votre amendement)

ncessaires pour dvelopper

mon

proposer une

mesure qui prvienne

le

danger

lorsqu'une

question
l

un amendement). Je demande une mesure qui empche... (On demande grands cris dans presque toutes les parties de la salle aller aux voix). Je crains les formes dangereuses... Dandr. M. Roberspierre se moque-t-il.. (6).
t prsente sous un rapport... (Plusieurs voix: ce

nest pas

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique,

t.

XXV,

p.

13.

M.
M.

relative l'ajournement.
tible d'autres points
le

Robespierre. Je rentre dans la premire ide de Il a paru penser que cette, question

M. d'Andr
tait suscep-

de vue.

dement nouveau

M.
justifie

(7). Monsieur, vous avez la parole pour un amenvous rappelle l'ordre et l'amendement. Robespierre. La proposition que je vais faire l'assemble est

Prsident
:

je

par

la

nature

mme de

la

question.

Quelque

soit

(sic)

la

diversit des opinions, je

veux proposer une mesure... Plusieurs voix. Votre amendement.

M. le Prsident. Je vous rappelle l'ordre, M. Robespierre, et je vous prie de vous retrancher dans l'amendement. M. Robespierre. Je me retranche dans l'amendement: mais il faudroit un dcret de l'assemble pour m'interdire les moyens de le
justifier;

et toutes

prtentions qui tendroient touffer


libert

ma

voix, seraient
:

videmment destructives de toute

(murmures dans l'assemble

applaudissemens des tribunes). M. le Prsident. Silence aux tribunes. M. Robespierre. Je demande que de

telles

questions

ne

soient

et Bchez et (6) Texte reproduit dans le Moniteur, VIII, 248 Roux, IX, 344; et en partie dans les Ar'ch. pari.. XXV, S93-94.
;

(7)

C'est Reubell.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


pas dcides par des formes dangereuses (murmures) (8).
et

295
jeu

par

le

de Pintrigue

Le

Spectateur national, n

150, p.

649.

applaudissements d'un ct et de nombreuses rclamations de l'autre, s'tant fait entendre, le prsident a mis aux voix la ridicule proposition de Robespierre, Buzot, Dubois de Cranc, etc.. mais en vain, l'avoient rduite la substitution des mots citoyen domicili aux mots citoyen actif, elle n'a eu pour elle que le suffrage d'une trentaine de jacobites.
vifs

De

MM.

Beaucoup de membres ayant alors demand qu'on dlibrt enfin premier article du comit, M. Robespierre s'y est encore vivement oppos, et a fait pendant quelque tems un vacarme effroyable.

sur le

Le

Patriote franois,

1791, n 633, p. 481.

Puisqu'on pense n'avoir exclu que les vagabonds et les mendians, pourquoi ne pas s'expliquer de manire ne pas exclure aussi des citoyens qui ne sont ni vagabonds, ni mendians ? Cette explication toit-elle donc si difficile? M. d'Andr convient lui-mme que les qualits ncessaires pour former le corps politique, doivent n'en exclure presque personne; et cependant il accuse l'opinion de MM. Robespierre, Ption, Charles Lameth, etc. sur les gardes nationales, de cacher le dsir d'un changement dans la constitution.

Le

Creuset,

t.

II,

n 36, p.

196.

Sans doute Roberspierre eut t plus nergique encore. ! est ais de s'en convaincre par !a lecture de son beau discours sur la ncessit de rvoquer les dcrets qui attachent l'exercice des droits du citoyen la contribution du marc d'argent, ou d'un nombre dtermin de journes d'ouvriers (9); mais les pres conscrits, tremblans de l'entendre, lui ont coup la parole, et ils ont ferm la discussion.
Journal universel,
t.

XI,

p.

5078.

Mais de l'homme;

la

constitution vient

de blesser

sa

dclaration des droits

car,

malgr

les

rclamations patriotiques de

M.

P.obes-

l'assemble a dcrt que pour tre garde nationale, il faudrait tre citoyen actif, c'est--dire payer 3 livres d'imposition. Ainsi, celui qui ne paiera pas 3 livres, n'aura pas l'honneur de servir sa patrie. Seconds lgislateurs, vous aurez plusieurs dcrets annuler, l'opinion pupierre,

blique les indiquera.

t.

II,

[Brve mention de cette intervention dans Le Lgislateur franais, p. 6; Le Courrier d'Avignon, n" 109, p. 435.]
-pari.,

(8)
di:

Les Arch. Moniteur.

XXV,

393-94,

combinent ce bexte avec

celui

<9)

Cf. ci-dessus, n 248.

296
277.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE DU 30 AVRIL
Sur l'affaire d'Avignon
(suite)

1791

Conformment son dcret du 28 avril, 'l'Assemble entend If* rapport prsent par Menou au nom des Comits diplomatique et d'Avignon (1). Le rapporteur conclut en proposant un projet de dcret incorporant le Comtat Venaissin et Avignon, fia France, et dcidant l'envoi de trocs commissaires avec pleins pouvoirs pour
'

rtablir

La

l'ordre et consommer la runion. discussion s'engage. L'abb Maury

demande

que

le

dbat

soit ajourn jusqu' trois jours aprs la distribution du rapport, et que l'Assemble nationale 'dclare qu'elle prend sous sa protec-

Comtat Venaissin (2). Charles Lameth l'ajournement et au caractre provisoire du dcret Le comte de Clermont-Tonnerre propose d'adopter les art. 2 et 3 du projet du comit, en retranchant l'art. 1 qui prjuge de la question, dont l'examen sera retard jusqu'au dlai demand par l'abb Maury. Robespierre intervient alors et demande que la question soit iuge immdiatement au fond (3). La discussion ferme sur la proposition de l'abb Maury, l'Asscmble consulte passa l'ordre du jour. La suite dix dbat fut
tion spciale Avignon et le

s'oppose propos.

renvoye au lendemain
Gazette nationale
Journal universel,
'(

(4).

ai*
t.

le

Moniteur universel, n 121,


p.

p.

493.

XI,

6003.

Roberspierre. Les horreurs qui ont dsol le Ccmtat son' un de hter notre dlibration. S'il nous faut donner des regres, nous les donnerons galement, et ceux qui sont morts surpris
pressant motif

M.

par des trahisons, et ceux qui ont t victimes de leur mchancet II faut de l'indulgence pour tous les partis dans une rvolution, parce que l'on ne peut se dissimuler la peine que l'on a se dbarrasser de ses
anciens prjugs,

de
le

deux
parti

partis

dans

et celui qui

veut le

ses anciennes passions. (On applaudit). II y a Comtat, celui qui dsire secouer un joug oppresseur, ce dernier conserver, peut-tre parce qu'il en profite
:

vaincu jusqu'aujourd'hui.

Ou'on

le

plaigne

si

l'on

veut;

mais qu'on vienne au secours de tous. On ne le peut qu'en prononant la runion. Les mesures provisoires sent impraticables, moins que vous ne regardiez le Comtat comme une province dont les affaires vous regardent. Sans cela vous n'avez pas plus de droit sur elle que vous en
Cf. ci-dessus, sance du 28 avril 1791. L'abb Maury tait soutenu par Clermont-Tonnerre et Caza(Leur proposition d'ajournement, mise aux voix, fut rejete. (3) On trouvera le rcit de cette /sance dans_ la lettre des envovs extraordinaires d'Avignon, date du 1 er mai (Cf P. Vaillandet, on. cit., 3e nartie, p. 102-103V Ils indiquent que cette affaire
'Cl)

(2)

ls.

est

devenue vritablement une

affaire

de parti, o Noirs
le

et
le

Patriotes s'opposent avec violence. (4) Le lendemain tant un dimanche, lundi 2 mai (cf. ci-dessous).

dbat fut

reprib

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


auriez eu interposer votre autorit dans !e Brabant.
visoires

297

Les mesures prone pourraient avoir que de funestes effets. Ne pourrait-on pas croire que vos troupes ne seraient venues que pour en imposer au parti victorieux; et si le chef de ces troupes avait adopt des principes contraires ce parti, ne pourrait-on pas souponner que le chef et l'arme voudraient protger ce qu'on appelle le parti aristocratique, et qui est le parti vaincu ? Je demande en consquence que la question soit juge au fond (5).

Le
et

Point du Jour,

t.

XXI,
et

n 659, p. 455.
dit qu'il
la

M.

Robespierre a

s'agissoit

de hter

!a

dlibration,

des tableaux exagrs de

inutiles ou des comtadins. Je dclare, a-t-il ajout, que si M. Clermont a voulu exciter notre commisration pour les victimes malheureuses des deux partis, elle ne peut leur tre refuse, puisque ce sont des hommes malheureux dans

non de l'entraver

de

retarder par des discussions

la situation

tous les partis (on applaudit).

Ne
pu

nous faisons pas


excits,

illusion,

distinguons de quel

ct

est

la
ils

justice.

Des hommes
il

des

hommes
il

victimes se sont vengs:

y a eu une rvolution dans le un parti qui tenoit aux abus de l'ancien rgime, et un autre qui vouloit les dtruire; mais il faut venir au secours de tous par les dcrets. Cependant, point de mesure prov.oOire moins que vous n'ayez des droits sur ce pays; s'il vous est tranger, vous n'avez pas plus de droits de donner des loix au Comtat, que d'y aller porter vos armes, pas plus que vous n'en avez eu pour le Brabant. Vos troupes seroient partages entre les partis, ou leurs chefs partageroient peut-tre les armes de celui qui y seroit, et ne feroient qu'augmenter les troubles. Vos dpartemens ne

n'ont

avoir des mesures modres;

Comtat;

d y

avoir selon le cours ordinaire des choses,

souffriraient pas d'ailleurs qu'un de vos chefs pt aller soutenir le parti qu'on appelle aristocratique, et que je ne caractrise pas. Je demande

que l'ajournement soit rejet, de dcret. (On applaudit)


Annales patriotiques

et

que

la

discussion

commence

sur le projet

(6).

et littraires,

n 576, p.

1357.

Robertspierre a dploy toute sa sensibilit au soutien de l'opinion contraire. Ces: la commisration mme, a-t-i! dit, qui nous fait un devoir de dlibrer, et de prendre enfin un parti qui puisse
terminer ces rivalits qui ont dj
rtablir
fait

M.

ce repos heureux rclam par l'humanit.


injuste;
et

couler des ruisseaux de sang, et Toute mesure proforce quelconque

visoire seroit cruelle et


seroit

l'envoi d'une

suppo-

un

droit sur le

Comtat

Avignon

sans dclaration ce seroi* une

(5) Texte reproduit dans le Moniteur, VIII, 267. (6) Les Arch. pari. (t. XXV, p. 470) publient un texte quia t compos l'aide des extraits du Moniteur et du Point du Jour.

298
violation manifeste
ter
le le

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

du

territoire tranger;

il

ne

s'agit

donc que de discu-

nous ne pouvons envoyer d'arme dans Comtat, sous peine d'tre des oppresseurs; s'il existe, il faut !? dcladroit,
s'il

n'existe pas,

rer et agir sans dlai.

e
'

Journal gnral de France,

mai 1791,
s

p. 482.

'appuyant sur ce que venoit de dire le Propinant [M. de Clermont-Tonnerre] a fait remarquer cependant que dans un tat de Rvolution, il est peut-tre pardonnable de fournir avec quelque nergie les abus mme qu'on croit la source de son
Robertspierre, tout en
,

M.

bonheur.
Juste Dieu, quelle nergie c'est celle du sclrat Damiens, plongeant son poignard assassin dans les flancs de Louis le bien-aim. M. Robertspierre a voulu que la dlibration s'ouvrt aussi-tt
!

sur le projet

du Comit.

Gazette universelle, 1791, n 121, p. 484.


Il a d y avoir deux partis dans le Comtat Venaissin, continue Robespierre, l'un qui veut la libert; l'autre qui veut la domination du pape. Le dernier a t vaincu venez son secours, venez au secours de tous; mais la mesure qu'on vous propose ne peut qu tre funeste; les troupes seroient censes y aller pour adopter le parti victorieux, ce qui ne feroit qu'augmenter les divisions et les haines; et si,

M.

maux

par malheur, le chef des troupes venoit embrasser un parti, que de n'auroit-on pas craindre ? M. Robespierre a conclu ce qu'on

s'occupe sur-le-champ de la discussion.


Journal des Dbats,

705, p. 14. t. XIX, n Robespierre a dclar qu'il donnoit sa commisration aux hommes de tous les partis qui sont en proie aux horreurs de la guerre civile dans le Comtat, qu'il la donnoit non-seulement aux Avignonois qui avoient t surpris et massacrs, mais encore tous ceux qui, aprs

M.

avoir

fureurs.

se modrer leur vengeance, ne nous habituons pas regarder comme des factieux ceux qui, ayant t provoqus d'une manire cruelle et perRobespierre fide, se portent des excs contre leurs oppresseurs. M. a il a rpt plusieurs des raisonnemens de M. Charles Lameth, et
ajout que
se dclaroit en si le Chef du Rgiment que l'on envoieroit comme faveur des Comtadins, les Avignonois le regarderaient bientt

horrible provocation, avoient t victimes de leurs de l'indulgence dans une Rvolution. Les uns ont peine dfaire de leurs prjugs et de leurs passions, les autres ont peme
fait

cette

Il

faut

leur

ennemi.

L'Ami du Roi (Royou), 1791, n 348, M. Robespierre s'est apitoy sur

p.
les

4.

victimes

franaise et avignonaise, avec un faste et une prtention

de la rvolution de sensibilit,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

299

dont on n'a pu s'empcher de rire il s'est rcri contre la cruaut et l'injustice de toute mesure provisoire; et pour le bien de l'humanit, il faut s'emparer dfinitivement d'Avignon; ce casuiste scrupuleux pense que ce seroit violer un territoire tranger que d'y envoyer des troupes, quoique l'assemble se soit dj rendue coupable de ce crime; mais il ne se fait point de scrupule d'envahir et de s'approprier ce territoire; c'est ce que l'vangile appelle couler un moucheron et avaler un chameau; on n'attendoit pas d'un aussi fougeux dclamateur, cette mod:

ration

hypocrite.

Mercure de France, 5 mai 1791,

p.

50.

Roberspierre dsiroit qu'on ne s'habitut pas regarder comme des factieux, ceux qui se prtent des excs contre leurs oppresseurs. Ensuite, il a priphrase les raisonnemens de M. Charles de La-

M.

meth,

et ajout

pour

les

que si le chef du rgiment que l'on enverroit se dcaroit Comtadins, les Avignonois le traiteroient en ennemi.
cette

[Brve mention de
n 90, p. 360;
national,
er

intervention
t.

Le Lendemain,

III,

1 mai 1791, p. 658; Le 1791, p. 6; Le Journal de Normandie, n 122, p. 589; Les Rvolutions de Paris (Prudhomme), n 95, p. 200; Le Mercure universel, t. III, p. 12; Le Courier franais, t. XI, n 121, p. 484; Gazette

dans Le Journal gnral, 121, p. 286; Le Spectateur e Courrier extraordinaire, l r mai


n

nationale ou Extrait...,

t.

XVI,

p.

217.]

278.

SEANCE

DU

MAI

1791

Sur l'affaire d'Avignon

{suite)

Les dbats reprennent, sur le rapport de Menou, le lundi 2 mai. La .Rochefoucauld, duc de Liancourt, propose au nom du Comit diplomatique qu'il soit dclar au pape les titres en vertu desquels la nation franaise fonde ses droits sur Avignon; en retour, le pape ferait connatre les siens . La discussion rebondit. Aprs Goupil de Prfeln et Malouet, Robespierre intervient nouveau, demandant que La runion soit dcrte, comme conforme au vu des habitants,
.et

Le

que le projet du comit soit adopt (1). dba<t continue les 4 et naai.
,

Journal des Etats Gnraux ou Journal Logographique

t.

XXV,

p. 133.

M. Robespierre. S'il est prouv que sous le rapport des droits des nations, Avignon n'a jamais, pu tre valablement alin, qu'il na jamais t possd par les papes qu' titre prcaire et d'engagement, 'a

(1) Cf. E. Hamel, I, 420-21. La Correspondance des envoys extraordinaires d'Avignon ne relate pas cette sance (P. Vaillandet,

op. cit., 3e partie, p. 104).

300

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

nation franoise a toujours t et est encore souveraine.


les

Les avignonois,

comtadins ont toujours t et sont encorf franois. Pour qu'ils soient franois, pour qu'ils soient runis la France, il suffit de ne point les repousser; il suffit de ne point les retrancher de l'empire franois; il suffit, non pas de dcrter un droit souverain, mais de dclarer celui qui existe; c'est--dire que les avignonois, les comtadins font partie de la nation franoise; e* vous voyez, messieurs, que si vous adoptez. ce principe, toutes les objections par lesquelles on semble vouloir obscurcir cette grande affaire tombent d'elles-mmes. Ds qu'une fois les avignonois et les comtadins sont franois, et que vous n'avez plus qu' les dclarer tels, il est absolument inutile de chicaner sur la forme des dlibrations, d'exiger que l'on vous prouve qu'un un tous les habitans du Comtat et d'Avignon ont voulu la Rvolution franoise cet examen est absolument inutile. Mais, messieurs, quand mme on pourroit me contester le principe fond sur notre histoire, et dvelopp d'une manire sans rplique par M. de Montclair (2), et par M. Goupil
;

qui vous a prsent son opinion; quand bien mme on voudroit prtendre encore, en dpit des faits et de l'vidence, que les avignonois et les Comtadins ne sont pas franois, il en rsulteroit qu'il seroit un peuple spar de la France, et sous ce nouveau titre, il pourroit encore demander tre runi la nation franoise, et dans les circonstances, vous ne pourriez pas rejeter une pareille ptition. Ici, certes, il n'est pas possible d'adopter les prinapes du propinant sur les droits des peuples et des rois, ni sur les moyens par lesquels les peuples peuvent ressaisir leurs droits; car si les peuples

ne sont pas des troupeaux, si les rois n'en sont pas les propritaires, certes on ne pourra contester qu'un peuple, quand il le veut, au moment o il le veut, puisse changer la forme de son gouvernement, et plus forte raison, changer l'individu qui il confie ses droits, de tenir luimme les rnes de ce gouvernement; et si le pape pouvoit ici rclamer des droits, s'il pouvoit dire aux Avignonois, aux Comtadins Vous ne vous runirez point !a France, vous ne changerez point la forme de vous ne vous droberez point ma domination votre gouvernement le gouvernement des Avignonois et des Comtadins seroit fait pour le peuple; les Avignonois et les comtadins seroient la proprit du pape;
:

de rfuter srieusement un pareil systme. comtadins, si les Avignonois nous ont rellement adress ce vu, s'ils nous ont rellement renouvelle cette ptition avec une ardeur qui ne s'est jamais dmentie, qui pourra leur contester le droit de nous f la prsenter ? qui pourra contester qu'ils n'ont pas le droi de se souscertes,
si
il

n'est pas possible

Or

les

(2) .Montclair, magistrat clbre, avait crit en 1769 un important ouvrage prouvant la lgitimit des droits de la France sur Avignon et le Comtat... Le volume avait t saisi chez l'imprimeur, sur l'ordre de Choiseul, obissant aux sollicitations du pape. Goupil de Prfeln l'a utilis dans son discours.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


traire !a
le

301

domination du pape pour se runir la France ? Or, peut-on ce voeu > Je parle d'abord d'Avignon, qui est un tat spar du Comtat, et je remarque que, sous ce premier point de vue, il n est pas un homme, si dispos qu'il soit s'opposer la runion et favoriser la cause des ennemis des Avignonois, qui ose dire que le vu de ce peuple est douteux. Il n'y a pas de difficults d'abord sur
contester,

ce vu, o il est prouv que, par les faits historiques qui vous ont t dvelopps, le peuple avignonois formait un tat spar de l'tat Venaissin; il est donc vident qu'il a eu le droit de demande