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Publication de la VI^ section de l'Ecole des Hautes Etudes (Sciences conomiques et sociales) et de la Socit des Etudes Rohespierristes

(^c.^n'Ltes

UVRES. A DE

MAXIMILIEN

ROBESPIERRE
TOME
(3*^

VIII

DISCOURS
Partie)

Octobre 1791 -Septembre 1792


Edition prpare sous
la

direction de

Marc Bouloiseau
du
Docteur es Lellres Secrtaire gnral Centrr- de Recherches historiques

Georges Lefebvre
d'Histoire

Prolesseur Honoraire de la Rvolulion Franaise

la Facult des Lellres de Paris

Albert Soboul
Prolesseur

Agrg d'Histoire
Janson
de
Sailly

au

Lyce

Avec

le

concours du

Centre National

de

la

Recherche scientifique

PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE

iq\
t.

589326
28.7.54

NOTE DES EDITEURS

Le
de
la

Iroisime volume des Discours <ie Robespierre couvre la dure

Lgislative (I"

octobre

1791-21
la

septembre

1792).

Les

ancieris

constituants s'tant exclus de

nouvelle assemble, sur la motion

du

dput d'Arras, on peut en dduire qu'ils jourent alors un rle politique effac. Nombre d'entre eux, en effet, se retirrent dans leurs provinces et se mlrent assez peu aux manifestations rvolutionnaires locales. Ils se sentaient dj dpasss par les vnements, et les attaques contre Lafayette et les Feuillants les engagrent davantage encore la prudence. Robespierre, par contre, demeurant Paris (1), mena, la tribune des Jacobins, la lutte contre les ennemis de la Rvolution. Son influence y fut d'autant plus grande que ses principes n'avaient pas vari. Il intervint trs frquemrrrent dans les dbats et pronona sur la question de la guerre d'importants discours. On sait qu'il n'existe ni registre des dlibrations, ni compte rendu officiel, ni procs-erbal des sances de la Socit et la plupart des textes que nous reproduisons dans cet ouvrage ont dj t signals d'aprs le Journal des Dbats de la Socit des Amis de la Constitution, sante aux Jacobins Paris (2). Ainsi opra notre regrett confrre,

(;)

Chez Duplay,
note
8).

rue

Saint-Honor

(Cf.

Discours...

i" partie,

p.

5'94,

(a) Ce litre devient, .partir du i"'" janvier 11792 (n" lai) : Journal di'^s D/bals et de la Correspondnce de la Socit de Almis de la Constitution, sante aux Jacobins Paris . Nous l'avons abrg pour des raisons typoj?iaphiqucs, mais assez nettement pour qu'il ne risque

pas d'tre confondu, ainsi que le fait Aulard, avec le Journal des Jacobins . Il lexisle. en cffel, sous ce dernier titre, un priodique qui parut iparlir du 9.() juillet 1792 et qu'Aulard ne put retrouver u:f. l'introduction de son Recueil, p. cxi, note i). C'est, en vrit, une dition aibrcgc du .Tournai des Dbats de la Socit... . Quant au Journal des Amiis de la Constitution , de Choderlos de I^clos, il s'arrte au 6 novemibre 1791.
((

VI

NOTE DES DITEURS


;

Gustave Laurent (3) // dressa, s' aidant d'Aulard (4), d'E. HameJ (5) et de Laponneraye (6), une liste des interventions de Robespierre qui approche de la ntre. G Walter fit de mme en utilisant des dpouillements plus tendus (7), sans entreprendre toutefois la prospection systmatique des brochures et priodiques pars dans les diffrents dpts
.

parisiens

et

provinciaux.

Runissant une quipe de chercheurs qui comprenait, outre des allocataires du Centre National de la Recherche Scientifique : Mme Salmi, M. Jean Dautry. agrgs de l'Universit, MM. Vaury et Blumenkranz,

un certain nombre de volontaires fidles : Mmes Cellier et Plstorius, Mlles Qiitel et Bouloiseau, M. Ouvrier, et le personnel du Centre de Recherches historiques de la VT Section de l'Ecole Pratique des Hautes Etudes, nous avons dpouill environ 400 volumes, dont voici la liste :

A T.A BriiT.ioTnQUE nationalk (S) A deux liards, deux liards le journal (Abb de Bougon), 8 LC/ O/jy Affiches, annonces et avis divers, ou Journal gnral de France (Ducry-Duminil), t. XVI XIXY, V 28 339 348 Affich.es d'Angers (LMil.cent le Crole), t. I et II. 4 LC^^'ao (2) Affiches de T,>Jilome, t. IV, A LC" 976 ter L'Ami de la ConstiAffiches du soir (Gourdin), 3 vol., 8 !LC/ 690 tution (E. M'jan), 4" iLC^ 2.59.0 L'Ami de la Constitution et Correspondance patriotique (Dupont do Nemours, Le Hodey, Mjan), 8 LC" L'Ami d.?s citoyens, journal fraternel (lallien), 2 vol., 8 LC" 64/j L'Ami des Jacobins (L. Brigandat), 1 vol., 8" LC=^ 702 636 et 637 L'Ami des patriotes ou le Dfenseur de la Constitution (Duquesnoy, L'Ami d^es Regnaud de St Jean d'AngW), t. IV VI, S" LC^ 484 vieillards infortuns, journal de hienf aisance, t. Iil et III, 8 LC^ 616-620 L'Ami du peuple, jonnnil hislor'Kjue cl p()liii(\uie (.Lc^.nolvlc).
:

(3) Arch. dp. M. Gandilhon qui


(/i)

Marne,
a

J.

fino.

Nous

hieii

Adiilu

ni>ii<

lommnniquer

A. Anlard.

l'histoire
(5)

La Sncili' dc^ ,hi((jl)ius, du Club des Jacobins de Paris, Paris,


de
Robespierre,
t.

vivement document. recueil de documents pour


remercions
trs

ce

1892,

t.

III

et

IV.

Histoire

Il

les

Girondins,

Paris,

1886,

in-8,
lions

730 p.

uvres de iMaximiliien Robespaerrc, prcdes de Considragnrales [lar Annand Carrel, Paris, iS^o, t. I, in-8, 5ii2 p. Paris, Gallimard, o'^ dition, ig/i, (7) G. Walter, Bnl..p;;-rr(', in-8, 760 p. Ce liMMiil i;:m:riMidii de grands Services par contre, 1' nous avo7is peu glan dan? Ilisloir;^ des Jacobins , du mme aulcur Pari^. T946, in-Tf, 3.Si p.). (8) Ou reli'ouvera aisnienl ces lilre- dan^ G. Walter, Catalogue des journaux, rvolutionnaires ('t7S{)-i-i,(P, Paris, ^()'\'^, in-8, 585 p. Une erreur lypograiphiiq'ue dont udus 71011^ cm usdn- s'rsl glis^^e d.a.ns la composition des cotes. Rien cuioiulu. le le leur r^'labliia san- difficult Lc^ la place de LC^.
(6)
;;
;

((

NOTE DES DITEURS


'8'

VU

LC- 668
'8
;

VII,

L'Ami du roi i.Kovou), t. III et W, 4 Lr/-' 898 L'Ami Jacques, Argus du dpartement et de l'arme du Nord, S LC^ 709 bis Annales monarchiques, philosophiques, politiques et littraires, t. II IV, 4" Annalzs patrioAnnales orlanoises, t. VIIT, 8 LC^' 776 LG^ 56o tiques et littraires de la France (Carra et Mercier), t. V VII, 4 LC^ L'Argus patriote ou le surveillant (Thcveneau-Morande), 2/19-252 L'Auditeur rxilioiud, journal de lgislaI. et MI, 8 LC^ 606-607 tion, de politique et de littrature (JouLerl), t. I VI, 8 LC^ 207 ; Le Babillard du Palais Royal et des Tuilzries, t. III, 8 LC* 6o5 Bulletin national, seconde lgislaBulletin de minuit, 8 LC- 2682 Chronique de Paris (Millin, Nol, Condorciet), t. V ture, f\ LC^ 642 Chronique du mois (Bonneville), t. I III, 8 LC^' VII, 4 LC^ 2118 Chroniqu.e nationale trangre... (T^eclerc), t. VI XIII, 8 LC" 649 Le Consolateur ou La Chronique Scandaleuse, 8 LC* 2538 iO'8 {7) Journal des honntes gens (Beffroy de Reigny), t. I III, 8 LC* 609 Correspondanc/i du dparteCorrespondance des nations, S LC" 686 Correspondance ment du Maine-et-Loire, 4 voL, 8 LC* i45 bis patriotique entre les citoyens qui ont t m.imbres de l'Assemble Correspondance politique (Landes, constiluante, 5 vol., 8 LC* 643 Correspondance politique des vri Fri bourg, Suisse), 8'^ LC* 677 Correspontablzs amis du roi let de la patrie (Peltier), 4 LC* 661 Le cosdance J'cligieuse et morale avec les dpartemens, 8 LC* 656 Le Courrier d'Avignon, t. IV let W, 4 LC" mopolite, li LC* 05i 8^ LC* 708 Courrier de l'Egalit (A.F. Lemaire), t. I, 68 (22) Le Courrier de MarienCourrier de l'Europe, vol. 3o 82, 4 INd 34 Courrier d.e Paris cl des dpartemens Strashourg, 8 LC* 671-672 bourg (Laveaux), 4" LC'^ 905 bis Courrier d,z Paris, journal nouveau, 4 LC* 2153-7 Courrier de 'Strasbourg (Laveaux), t. I et II, 4 LC* 955 Courrier des frontires et ds dpartemens (iN. Prvost), 8 LC* 262 Courrier des' LXXXIJI dpartemens (Corsas), 12 vol., 8 LC* i63 Courrier extraordinaire ou le Courrier du. Midi (Gapon), 4 LC* 9 premier arriv (Duplain de Ste A;libine), t. VII XI, 8 LC* i84 Courrier franais (Poncclin de la Roc^hc Tilhac), t. XIV XXT, 8 LC i56 Le Crole patriote (IMilscent, h, Mils.rent Crole), t. T, 4 LC* Le dfenseur de la Constitution (Robespiierre) 8 LC* 6S7 690-691 Le dfenseur rZe la vrit ^Philippeaiix), t. T, 8 LC* 778 A Le DiploL'Echo du Palais Royal, mate, ou le Publiciste franais, 4 LC'-* 670 8 LC* 2i4o9 L'Espion des sections ci d<es autorits conslitu.^s (L.J. Les fautes et les m.alheurs de ce temps-ci. S** LC Sala), 8 LC* ^M F.mllle de Feuille de Paris, Courrier du soir. [. T, 4 LC* 710 697 La F.-uUle du jour rParisot), Stra..<ihourg (Chayrou), 8^" LC^' (1.58 Feuille dji wnlin ou Bulletin de Paris, i. T, VI X, 8 LC" /1S8 I. La 8 LC* 8o3 Feuille hebdomadaire de Limoges. 4 LC" 459 f'uille villageoise (Cruiti, Rabaut St. FMenne). t. IT et W, 8 LC
397
; ;
;

W
;

L'Ami du peuple ou 22)1-222 L'Ami du


;

le

roi (Monljoie),

publiciste parisien (Maral), l. VI 4 LC^' t. III et IV,

"lil

;'

,'<

'(63

Le Gardien de
;

S ']h^ a5o rde Rozoi^,

la Constitution Gazette de France, t. HT

r.Tollivet

d'if
t

Baralre),
;

voL,

V, 4 TXl^
;

t.

VI

et VTI,

LC* 255

(5) et (6)

Gazette de Paris Gazett-z des Cours de

Vm
l'Europe,
{]nral4'

NOTE DES DITEURS


le royalislc ami de rhumanU, de l'Europe (dbut du volume),
t.

II,

/j"

IjC*
;

4<)/j

Gazette

Gazetl,i natioLC^ 68i Gazette nale ini le Moiiileur universel, vd. originalo, Fol. LC' ii3 Ij^s grands universeli? (Boycr et Cerisier), t. V et VI, 4^ LC^ 296 snhals (.Marchant), S IX:^ r/jy^ L'Historien de Erance et de l'Europe L'indicateur ou Journal des causes et des .-ijfets (Lucel), A LC^ 678 Je m'en jouis ou Jean-Bart bord de (Ba(M-f du Hollandt), /j" LC-^ O89 Journal Chrtien et Journal de in corvette l' Egalit , 8 bC^ 3544 Journal l'Eglise constitutionnelle (Ohalvel), 3 vol. 8 LC^ 625-O27 Journal de de Genve (Mallel du Pan), l. XiV M\, 8 ]JC^ 76 l'Assernt>le naiionali ou Journal Logographique (Le Hodey), 26 vol., 8" LC" 130 Journal de ta guerre Journal de la guerre, 8 LC^ 679 Journal de la noblesse, t. III cl des frontires (Mil'i'i), A" LC- 2533 Journal de la premire lgislature (Calais), 4 LC^ el IV, 4 LC- 494 4iiS Journal de la seconde lgislature, suite au Journal du soir Journal de la vrit, 8 LC^ 253i (E. Fcui'lJanl), 3 vol., 4 LC^ 4ii Journal de Louis XVI et de Journal de Pcrlet, 6 vol., 8 LC^ 202
/i
; ; ; ; ; ;

Journal de Lyon (Carrier), VI X, Res. 8 IX^^ 482 Journal de Rouen (Milscent et Nol), t. V et VI, 1. I ol H, 4 LC'^ 491 4 108 (i5) {Journal de Paris (Garai), t. VI IX, 4 LC^ So Journal des amis de la paix et du bonheur de la nation, 8 LC" 646 Journal des dbats d;', la Socit des Amis de la Constitution sante aux Jacobins, Paris, t. I et M (Dbats), t. I (correspondance), 4 bC^ '099 Journal des dbats et des dcrets, 16 vol., 8 IX' i47 Journal des Dcrets de l'Assemble Kationale pour Izs habitants des campagnes (de St. Marlin), t. IX XI, S LC^ 269 Journal des dpartemens mridionaux et des dbats des Amis de la Constitution de Mars.''Alle (Ricord' et Miconlin), 4 LC" 713 ter Journal d.is hommes du i4 jnilkf (Gaultier), 8 ,LC- 703 Journal des jacobins, 8 LC^ 536 Journal 8 des laboureurs (Lcquinio) Journ<il des Sans-culottes, LC^ 5o3 4 Journal du peupU (J.M. Boyer). H I/:- O98 LC^ 660 Journal du soir, de lgislation et de politique (P.J.F. Eury), 4" LC^ 4^4 ; Journal du soir ou le Moniteur anglo-franais (Lenoble), 2 vol., 4 LC^ Journal du soir sans rjtexions et Courrier de la capitale et des 569 dpartemens runis (J.R. Hbert), 4 LC^ 4i3 Journal du soir (A. Vaillant), 4 LC^ 2378 Journal du soir (Calais), 4 LC^ 417 Journal du soir de la rue de Chartres, n" 67, 4 LC^ 425 Journal du soir et de la guerre (E. Millin), 2 vol., 4 LC" 419 Journal lectoral, 8 LC=^ 2515 Journal gnral (de Fontonai), . Il et UJ, 4 LC^ '538 Journal gnral de Erance (Royei-Brun), t. V et IVI, 4 Journal gn69 ral de l'Europe (T.obrun), t. IV XIV, 8 LC^ Journal gnral de 97 la Cour cl de la Ville, d. des a.bo.nns, t. iV X, S" LC^ 24o, d'. (]cs coliHiilfiir^. I. IX Xf. S"" LC" 24i Journal gnral du soir, de polilique cl de lillralarr .B.eaulJeu), 4 IXr 4i6 Journal logotachygraphiqne de la Socit des Amis de Ui Constitution (Guiraut), 4 6-3 Journal jv.". (Cle de Barniel-Bcauvert), 8 LCr 663 Journal prophliqur (P. Ponfard), 2 vol.. S" LC" 054 Journal royaliste (Cte de Barrue'-Beaiiverf), 2 vol., 8 LC' 004 Journal universel (Aiidouin), XIV XXII, 8" t. Lettres bougrement patriotiques du vri295

son peuple,

t.

LC

UC
;

L&

LC

NOTE DES DITEURS


iablz pre

IX

Duchesne, nxarchand de fourneaux (A.F. Lemaixe), t. III Le Logographe, jourruil national (Le Hodey), t. il et IV, S LC* hkS Le Mallet Dapan revu et corrig, 8 LC-" 2405 cl 111, Fol. LC'' 1/40 M.zrcure franais, Mercure de France, t. XVll et XVJll, S" LG" 89 XIX X'XVU, 8" LC- /;o Mercure universel (Tournon), t. Vlll t. .Nouvelle correspondance politique ou tableau dr. XilX, ^ Ll^- '563 Nouvelles extraordinaires de divers enParis (Peltier), /;'' L(]- 662 L'observateur provincial ( Anigers), droits ( Leyde), t. IV, iM 9969 L'Orateur du Peuple (Frron), t. VJIl XIII, t. IX Xll, 8" LC" i46 8 LC" 390 Le Pacquebot, ou rencontre des couriers de Londres et The Paris Mercury, and Contiruzntal de Paris, i. XI, 4" LC" 523-5a/i Chronicle, Fol. L- 684 Le Patriote franois (Ijrissot), t. IV et VI, 8 LC- iS5 Je suis le vritable Pre Duchesne, foutre (J.R, Hhert), 2'^ Je suis le vritable pre Duchesne srie, t. II et III, S" LC" rx)8 Je suis le vritable pre Du(concurrence de Trenublay), 8'^ LC" 509 chesne, foutre (n ,io2i> du catalogue G. WaJter), 8 LC^ 5io-5ii Le Pnz Duchne , de la rue Pave, 8 LC^ 685 Le Pre Franeur Le Postillon de la Guerre (I. Langlois et Lui^BatailJe), 8 LG" 2019 Prnes civiques (Aibb Lamourette), 8 IX^ 5&5 nier), 4" LC^ 680 Le Rviseur Le Piedoulabli: pre Jean de Domfron!, 8 LC" r!29o universel et iniparlial Mine de Hcaiiinonli, 1. Il et iIII. 4^ LC" C29-630 8 IjC" 2S8 nvolutions de France </ de Hrabanl, i''" ^vvu\ t. VIN, La Rvolutions dr. Paris (Prudhomme), 1. X XIII, 8 LC" 171 La Revue du patriote (Milscent, dit Milsoent-Crole), 4 LC" 690 8" Rocambole des journaux, t. I IV, LC^ Oot, 602, 6o3 Les sabats jacobiies (Marchant), 1. III, 8 LC" 54i Le Scrutateur politique, 8" LC' 706 La semain.? politique et littraire (J.F.N. Dusaulchoy), Le 2 vol., S'' LC- 289 La sentinelle (J.B. Louvel), Fol. LC=^ GgS spectateur national et Modrateur, t. VII, 4 LC^ 3oS (3) et 4" La soire des patriotes, LC" 2023 Les soires du 309 (i) (2) (3) Thermomtre du Jour (Dulaure), t. II V, pre La Joie, 8 IX" 052 8 LG^ 623 des patriotes Desrnoulins et Frron), tribune (G. La 8 LC" 290 La trompett.? da pre Duchesne, suite aux Lettres bougrement patriotiques (V.F. Lomaire>, 2 vol., 8 LC^ 449 V^fJ^H^ ou prcis de toutes les nou.i^elles da jour, t. IV, S" LC" .520 La Vrit an mi rp. Rons-^niiV 8" LC" 609.
;

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Annules jxtlriid'Kjin's (h' SI. Duinhuiuc, Annales rjntUlicainrs ou Nouvelles phmridcs


cl

1792, 8, aof, 1792, 8''


du,

AD nxA 02; AD xxA ogo


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1711",

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CAloyen GMiercicr L''s ftilies (l'un mois, deux Journal m'I. -N" AD \\ V 2''7
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S"

Journal de la niuniripvlil el des S.'clirjns de fans. \ ?>-;'> Journal Pnlili,iuc de Bouillon. S", t. VII ot iVIll. 357 Journal poliUque de Saint Domingue, i vol., 4" AD xxA 598 Journal de la Savonnette rpublicaine (Lal)enclle), i vol. 8" AD xx/Vl 384 Journal du dpariem^ent Journnl de Suleau, 2 v>L, 8" AD xxA 889
11"',
:

AD \\V ~n)'i 8" AD x.xAi AD xxA


:

X
du Tarn (Lebrun), 11, tiqu."., 6 vol., 8* AD xxAi

NOTE DES DITEURS


4*
42<8

AD
;

Mercure Idsloriqac et polixxA. 090 Le Surveillant, n"' i-4, 4 AD xxA 5O2.


;

A LA BiuLiOTnQUE DE l'Arsenal (Ats.). L' Accusateur Public, Journal rvolutionnaire, 8" Jo 20.691/4 A; L'Ami de la Constitution et corresp. patriot., S Jo ao.iSC B; Club des Halles, 8" Jo 2o.i34 A ColF Glc des Dcrets rendus par l'ass. natlon^^, 1^ janv. i7'9'i-3o nov. 1792, 8 Jo 73.3814 A; Courier Franais, Journal des sances de l'ass. nationale et nouvelles des dpartements el des nouvelles trangres, 8 Jo 20. o5 Courrier du Bas-Rhin, Journal d'informations politiques, 4 Jo io.ii4ii Courier Franais ou tableau priodiqu.". et raisonn des oprations de l'assemble nationale, suivi d'une correspondance politique civile, militaire, ecclsiastique et comnvrciale de toute l'Europe, 8 Jo 20.061; Courier Franais ou tableau priodique et raisonn des oprations de VAssemble Nationale, 4 Jo 20.081 Le Di'ap^au Rouge de la Mre Duchne contre tous les factieux et les inirigans (par l'aibb Bue), mars 1792, 8" Jo 20.243 C Etrennes de la Mm Duchesne, Nouveau Dialogue, janv. 1792, Rf. i6-t32 Etat militaire de France (B^ussel), 8" H. i2.4i3. Journal de 'Eglisc constiiuiionnelle de France, 8 H Journal de M. Suleau, 8 Jo 20.237 ^ Journal gnral 26.578 B d'indications pour tout le royaume, 4 Jo T0.102 B Journal militair.e, 8" Jo 20.792 Lettres bougrement patriotiques du vritable Pre DuMercure national chne (Bordeaux, rue de Tournon), 8 Jo 20.302 ou Journal d'Etat et du citoyen, 8 Jo 20.078 La Mre Duchesne (Paris, place Saint-Michel), 8 Jo 20.080 La Mre Duchesne (Paris, Moniteur gnral de Saintrue de la Huchetle), 8 Jo 20.243 C Domingue, 4 Jo 10.1124 Nouvelles politiques, nationales et trangres, 4 Jo io.o35 Ai La vritable conLe Rambler, 8 Jo 2o.i'57 tre-rvolution ou les Marseillois Paris (.l.L. Victor), 8 Jo 20.589 B.

A LA Bibliothque de l'Assemble
dp.)
:

nationale

(Biblio.
;

Gh.

des

L'Ami du L'ami du Peuple (Leclerc), ii n^ Ez"8 t igS L'Ami du peuple (par C... R ou 1.), Peupl.-i (Lctbois), Ez" 8 96 lO n^ Ez" 8 t 95 L'Affiche des Affiches prospectus (Dec. 1791), L'Ancien, nouvel ami et 7, Ez" 8 t g X.145 Le vrai citoyen, n"^ L'AverlissrAir ou Les Annonces du Soir , des hommes, Ez" 8 t 96 BuUelin des Amis de la Vrit, Ez 12 n du 27 sept. 1792, X.i45 Le Gordien de la Constitution, Les Folies d'un mois, i vol. 'Ez'"' 82 Semaines Jean Bart ou suite d.-^ Je men /..., Ez" 8 t 97 iEz" 8 t 102
t
; ; ; ; ; ;

parisiennes,

E^

"'

785.
:

Bulletin A L\ Bibliothque de la Sorbonne (Biblio. Sorbonno^' Bulletin de l'Europe, 4 H Fr de l'Assemble nationale, 8 H Fr O22 lgislative, nationale Compte rendu des sances de l'Assemble 37 (3) 4 H Fc 017 Courier de France et Le contre-poison, ia H Fr 190 8 HFr fioO (3) Journal W.-.s hns cl des faits, 8 HFr 623 (i) BrahanI, de Journal du Bonhomme RiJiturnn! des patriotes de 89, 4 Il Fr ?>Le nmrlyroLa Injrndr dore, 8 H Fr r),j8 cliard, <S" Il Fi- :>.;!> (3) Les vitres liapsodles, 8 H Fr 099 lucje un.lional, i:> H Fr 200 (oj casses, 12 H Fr 202.
;
; ;

NOTE DES DITEURS


Certes,

XI

nous savions ds le dpart, grce l'exprience acquise

au cours de nos prcdents dpouillements sondages pratiqus dans les feuilles connues,
et le Journal
leurs

et

aussi

la

suite

de

de Perlet que la plupart des quotidiens consacraient colonnes aux dbats de l'Assemble et aux nouvelles des frontires. Mais nous esprions rencontrer dans les petits journaux qui avaient chapp Aulard (9) et ses aides, des traces des sances

telles le

Courrier de Gorsas

des Jacobins. Nous avons t dus et sur les 160 priodiques examins, une centaine au moins ne font aucune allusion aux Jacobins, une dizaine ne mentionnent Robespierre qu' partir du dbut d'aot 1792, alors qu'il parat en ptitionnaire la barre de la Lgislative, telle la Gazette iationale ou le Moniteur Universel. Par suite, nos glanes sont maigres et le travail fourni semble hors de proportion avec les rsultats. Toutefois il n'tait pas inutile de l'entreprendre, ne serait-ce que pour montrer quel point la presse politique parut se dsintresser de la
tribune jacobine.

Qu'on se souvienne de V exprience tente par Guiraut avec son Logoscope. Le Club de la rue Saint-Honor lui accorda une tribune dans la salle des sances, il lana un Journal logotachygraphique qui devait en principe servir d'organe officiel aux Jacobins, mais on apprit que, le 9 mars 792, sa publication avait t suspendue, le nombre des abonns n'tant pas complet (10), et la Bibliothque nationale n'en possde qu'un numro (11). Plus que les journaux patriotes, les feuilles royalistes rservent quelque place aux dbats des a jacobites afin de les ridiculiser. En mme temps que l'extrme indigence des extraits de presse, cette dernire constatation nous amena abandonner la mthode utilise dans notre second volume, et au lieu de citer en rfrence les brves mentions de discours, nous avons reproduit in extenso tous les textes recueillis propos d'une sance. Notre dition d'ailleurs n'est pas, cette fois, alourdie pour autant. N'en dduisons cependant pas que l'influence exerce par les Jacobins sur l'opinion publique fut plus faible qu'on ne l'a prtendu. elle entretint Socit patriotique la plus importante de toutes
1

notre dilion au Recueil ... d'Aulard, on des lacunes de ce dci'nicr. Non seulement il s'est content de rsumer en quelques liignes d'importants discours et plus particulirement des discours et interventions de Robesmais encore il a omi-; de mentionner certains dbats qui pierre figurent dans le journal de la Socit. fio) Cit par Aulard, p. exvTTT. d'aprs Barharoux, Afmoires,
(f))

En comparant
ii-'p.ndre

pouixa

so

oompte

Va].

Dauban,
(ri)

p.

R.

N.

4io. 4 Le- r>73.


p;ii'

Tni;..

du
li\

l';.hif)l<'

iVaiirais,

Pnii-,
>

|.<,iir

paratre

trois

fois

^ruininc
le

en

raison
lie

d''envir()ii

paiic^.
la

On

possde de ee journal du 20 fvrier 1792.

pio'-peclii-

cl

(^'ompte

reiidii

<ie

srianco

-XII

NOTE DES DITEURS


ses
filiales

avec

de

province

et

de

Vtranger

une

correspondance

active (12). Elle put ainsi diffuser travers la France procs-verbaux,

Robesnombre imposant d'exemplaires. Pour certains d'entre eux, le journal du club lui-mme se contenta d'un bref rsum. On ne saurait demander davantage aux quotidiens dirigs par la Gironde qui ont, partir de janvier 1792, grand intrt faire le silence autour de Robespierre.
discours et adresses, sans l'aide des journaux. Six discours de
pierre furent imprims sur son ordre et rpandus un

ces considrations, ajoutons une dernire remarque.


trouble
d' aot- septembre

Nous avons

1792. Nous pensions que tout avait t dit sur ces journes et que nous pouvions sans difficults dater nos extraits de journaux d'aprs les nombreux travaux qu'elles suscitrent. Il nous fallut reprendre les articles dans
t embarrasss par la priode
leur
satisfaisant.

est

ensemble, les comparer attentivement pour aboutir un rsultat Ainsi l'histoire objective du 10 aot reste faire, et elle incomplte parce qu'on ngligea cette source de documentation
qu'est la presse.

essentielle

en ce qui concerne la prsentation de ce volume, nous nous sommes attachs suivre les formes fixes au dbut de la collection, et nous avons conserv les mmes abrviations pour les ouvrages
Enfin,
cits

en rfrence (13).

D'autre part, Robespierre intervenant surtout

la tribune des Jacobins, nous n'avons prcis le lieu de la sance que lorsqu'elle se droulait hors de cette enceinte. Nous n'avons pas,
aussi, reproduit les textes dj publis
tution,
la

dans le Dfenseur de la ConstiSocit des Etudes Robespierristes s' tant charge d'diter ce journal qui constitue le tome IV des uvres compltes de Robes-

pierre. (14)

V' mars

1953.

Marc BOULOISEAU.

La correspondance de la .Socit est puiblie dans un journal dont la rdaction fut officioUement confie Deflers le 20 juillet 1791 (Aulard, p. exii). Bien entendu il ne reproduit pas la totalit des lettres reues, mais se contente d faire un choix. Voici, en particulier comment les 'olies d'un mois (p. 28) jugent cette publicalion La correspondance du Club des Jacobins d Paris est sur-lout de la plus grande importance. lElle met sur la trace de tous les forfaits qui ont dshonor et dvast la France. On frf'-nnit l'ide dos horreuis qu'ils ont encore en vue, mais dl nous est permis d'esprer qu'ils ne pourront excuter leurs abominables projets tous les yeux sont ouverts sur eux.
(12)

ipart

((

(i3)
celle

Les rfrences notre prcdent volume ^^oni indique; 'nns Discours, -f partie, p. Paris (ik) Edition prsente et annote par Gustave Laurent.

forme
I

1989,

vol., jn-8,

398 p.

1.

SEANCE DU 3 OCTOBRE

1791

(1)

Sur l'organisation des comits de l'Assemble Lgislative

Au coura do la sauce du 30 septembre, Moretuii (2) avait prupob Ja Socit de mettre en dlibration s'il est plus avantageux que nuisible au bien de la chose publique et au succs des travaux de la lgislature d'a^voir dan.s son sein un aussi grand nombre de comitii permanents que T Assemble Constituante en a .eu (3). La discussion s'engage aussitt, dans Laquelle Kderer et Dubois-Cranc interviennent. Elle se poursuit le 2 octobre, puis Je 3; Robespierre prend la parole ce jour-l (4).
)>

Journal des Dbats de la Socit des


((

Amis de

la Constitution,

n 71

p.

Mis Dechaux, Tournon, Robespierre


sujet

(5).

ont parl tour tour sur

le

mme
<1)

Le 2 octobre 1791, riobespicrrc avait t port dence de la Socit, Brissot tant lu prsident.
de
(2) Moreton-Chabrillant, colonel la commune de Paris en 17S9.
(3)

la vice-prsi-

au rgiment de

la Fre,

membre

Aulard, ID, J55. (4) A la fin de la sance du 3 octobre, des dputatioiis vinr-^nt tmoigner leur re-jonnaissancc aux dputs qui, l'Assemble consiituante, avaient dfendu le droits du peuple. Plusieurs dputations do citoyens, crit le Cotirrier des Dpartemens , se sont prsentes aux Jacobins, et y ont prononc des discours dont l'objet toit d'honorer les membres de la premire
qui sont rests constamment attachs aux principes. Pthion, Grgoire, Robespierre, etc., y ont reu le tribus jurit de l'estime et de la reconnaissanco. (N'^ 3, p. 44). Il ajoute dans le n" 4, ]). Gl Nc;us avons annonc que plusieurs patriotes
lgislature,

MM.

:>

pour y rendre hommage aux membres de l'Assemble constituante qui n'avoient cess de plaider la cause du peuple. Les citoyens de la section -Mauconiseil ont fait plus. Ils viennent d'envoyer des commissaires chez MM. Robespierre, Grgoire, Pthion, i)our leur porter un juste tribut de reconnaissance . (5) Aulard, III. 160. Dechaux ne figure pas sur la liste des membres de la iSocit, en dat'j du 21 dcembre 1790, que publie Aulard en tte de ;:on recueil. Pui- contre, on y trouve Tournon, d'; LyoJi, houime do lettres, l'un lim j-ilacteurs des Rvolutiouo <.lo Paris, qui devait tre guillotin le 22 messidor an II (Aulard, I, LXXIV). Cf. galement G. Walter, p. 724.
s'toient rendus la socit

14
2.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

SEANCE
intervention
1791,
:

DU

OCTOBRE

1791

^^
1

Sur

les

Socits patriotiques

Le Cihapelier avait prsent l'Assemble couistituante, au nom de l'iineien comit de constitution, un rapport sur les socits patriotiques. Aprs une discus.sion au cours de laqueJle iRobespierre intervint (1), le dcret propos par le rapporteur avait t adopt. C'est le texte de ce dcret que Robespierre
prsente la Socit des Jacobins, le 5 octobre. A la sance prcdente du 3, Lanthenas s'tait fait l'cho de l'inquitude des ^socits, quant l'interpi-tation de ce dcret en ce qui concernait la question des laiftliations. Tallien avait trouv l un motif pour engager Ption < hter la rdaction de l' adresse dont la (Socit l'avait charg ce sujet. Le 5 octobre, aprs avoi'* donn lecture du dcret, Robespierre prsente l'instruction aux socits affilies, rdige par Ption (2).
Journal des Dbats de la Socit des

Le 29 septembre

Amis de
212
lire,

la Constitution,
(3).

n 72, p.

Mercure

universel,

15 octobre 1791, p.

M.

Robespierre. Je vais vous

messieurs, l'instruction desti-

ne aux socits affilies au sujet du dcret du 29 septembre, de la rdaction de laquelle vous aviez charg M. Pthion. Il vient de me la faire passer au moment de son dpart en vous priant de vouloir bien l'examiner avec quelque soin, raison de la promptitude avec laquelle
ce travail a t fait. (( Pour mettre

mme de mieux
utile

juger le mrite
lire

de ces

claircisse-

mens,
lequel

je
ils

crois d'autant plus

de vous
et

portent,

que ce dcret mutil


l

en entier le dcret sur dfigur dans la plupart des


infinit

papiers a donn, par


tations (4).

mme,

lieu

une

de

fausses interpr-

LfU

Rocambole des Journaux,


((

t.

II,

p. 283.

lu ensuite une longue et trs longue instrucaux sections affilies, au sujet du Dcret du 29 Septembre sur les clubs. Cette instruction close du cerveau rpublicain du frre Pthion, a pour objet d'tablir que le dcret du 29 n'a port aucune atteinte l'existence des Socits jacobites, et que si elles ne peuvent

Frre Robespierre a

tion, destine

pas prcher collectivement le plus saint des devoirs, elles viduellement, jusqu' ce que mort s'ensuive, amen (5).

le feront indi-

(1) "Cf. (2) Of.


le

Discours..., E. Hamel,

'I-'

II,

partie, p. 743 et 4 et n. 1.

s.

<3) Ce journal ne reproduit que la premire phrase, puis insre texte de l'adresse.
(4)

Texte

rsum dans Aulard


(.

(III,
.

162).

Of.

galement

G,

Walter, p. 724. (5) Extrait des

iSabats jacobites

SANCE DU 5 OCTOBRE 1791

15

La

Feuille du Jour,

282, p. 804.

Robespierre lit l'instruction qu'il adresse aux socits affilies; pice loquente, rdige prcipitamment par le grand Pthlon, qui rclame, par l'organe du lecteur, l'indulgence de V aimable
socit.
))

M.

2 intervention

Sur
la

les

places rserves l'Assemble lgislative

Socit se i>laint que Ton ait mnag d.ans l'intrieur de l'A-Ssemble lgislative, une enceinte rserve aux membres de l'Assemble constituante. Dubois-Cranc s'lve contre ces niesures de faveur et demande que ces places soient rendues au peuple. Robespierre intervient dans le mme sens (6). La Socit passe l'ordre du jour.
Journal des Dbats de la St des

Un membre de

Amis de
et

la Constitution,

n" 72, p. 4.

Mercure

universel,

15 octobre
(7),

1791, p. 216.

MM.
dans
le

Coroller

Rderei

sujet,

mme
)'

sens,
(8).

sur l'usage

Robespierre parlent sur le mme des billets que M. Robespierre

voudroit supprimer

(6) Cf. E. Hamel, II, 4. iLes anciens constituants profitaient de faire passer des billets aux dputs pendant cette situation pour la discussion, afin d'influencer leurs votes . du Moustoir, procureur du roi, ancien dput (7) Corroler du tieris tat de la snchausse de Hennebont aux Etats Gnraux
((

(8)

Texte reproduit dans Aulard,

III>

163.

Socit des Amis de la Constitution d'Arras


3.

SEANCE DU

16

OCTOBRE

1791

Sur la situation politique


octoLibr de ises obligations de dput par la runion, le bre 1791, de l'Assemble lgislative, Robespierre se rendit Arras, o il n'tait pa.s retourn depuis l'ouverture des Etats Gnnaux (1). Le 14 octobre (2), il tait Bapaume, o un bat>aillon de la garde
l*"""

La veille de son dpart, le 12 octobre, Maximilien recevait (1) du peuple de Paris un nouvel hommage. LTne jputation du faubourg Saint-Antoine, dans l'enceinte mme des Jacobins, tmoigna sa reconnaissance Robespierre et aux dputs patriotes... la Socit E. (iCf. vemait de dcrter que ses sances .seraient publiques.
(( )>

Hamel,

II,

5).

D'aprs la Chronique de (2) Il partit dans la matine du Paris (n 1293), il ne serait arriv Arra.s que le ]6, tandis que le Journal de Oarra (cf. ci-dessous, n. 4) mentionne cette arrive le 14 au soir, ce qui correspond la da/te indique par Robespierre lui-mme dans sa lettre Duplay du dimanche 16 octobre: Je suis arriv boi port vendredi Bapaume... (Of. G. Michon.
13.

Gorrespondauce...,

I,

124).

16

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

uatiouale parisienue arriv depuis peu dans la ville lui offrait une couronne civique. Un dtachement de la garde nationale d'Arras, charg de lui faire une escorte d'honneur, vint l'accueillir Bapaume (3). 11 parvenait le soir mme Arras <4). Le dimanche 16, la Socit des Amis de la Oonstitution tint en son honneur une sance solennelle, au cours de laquelle Kobespierre prit la parole (5). Nous ne possdons de ce discours que le compte rendu qu'en donne le Journal gnral du dpartement du Pas-de-Calais.
Journal gnral du dpartement du Pas-de-Calais, n 34, p. 339.

D'Arras. Plusieurs personnes nous ont demand la suite du dtail de M. Robespierre, et des vnemens que doit avoir occasionn son retour Arras (6), Nous l'aurions fait plutt, s'il s'y toit pass quelque chose de remarquable. Le dimanche, les amis de la constitution
u

de

l'arrive

(3) i:)rpar

cinq ou six lieues d'Arras, il assista un banques en son honneur , et ;>ans doute y pronon.a-t-il quelques
<(

mots.
(4) Des bruits s' tant rpandus, le samedi 8, que Robespierre le peuple s'tait dj port, ce jour-l, mais inutilement, sa rencontre. Cf. E. Hamel, II, 8, note 1. (5) Cette sance de la socit d'Arras a t date par G. 'W'alti.'r du 23 octobre. Il se rfre pour cela au passage du Journal gnral du Pas-de-Calais que nous reproduisons. Effectivement il appartient au n du 25 octobre, mais il relate des faits bien antrieurs La suite du dtail de l'arrive de M. liobespierre... . D'autre pait, Illettr de Bthune publie par Carra (cf. sance suivante) est on ne peut plus nette a ce sujet Kobespierre a 'sjourn dans cette ville du 23 au 26 octobre. (6) On trouve des chos de ce voyage dans le Journal gnral du dpartement du Pas-de-Calais (suite des Affiches d'Artois) ])ubli par Mme Marchand, adversaire do Kobespierre et des Jacobins. Les passages qui s'y rapportent (n" 30, suppl. p. 284, n 32, p. 319) ont t reproduits par L. Jacob, op. cit., jd. 91 94. Des journaux ractionnaires utilisrent ces textes pour discrdite/ Kobespierre, tels le Spectateur national et modrateur (n" 320. et la Feuille du Jour (n" 280, p. 859) qui crit p. 1.324) Encore un trioanphe, des couronnes civiques et des chansons. On attendoit Arras, M. Robespierre. iLes ttes exaltes veulent que les citoyens prennent les armes, aillent faire cortge au triom])hateur, mais la municipalit cherche le grand homme pour qui se prparent tous ces honneurs. On nomme Robespierre, il n'est plus grand homme, dit la nunicipaht. Point d'armes, s'il vous plait, citoyens. Sage dfense. Mais le club n'est pas de l'avis municipal. La rage des triomphes et des couronnes le tenoit il se charge d'escorter le soi-disant Brutus, et dsigne une sur pour tresser les branches triomphales. Mademoiselle Robespierre et M. Robespierre cadet, madame Gamban, mademoiselle Gabriel et beaucoup d'autres demoiselles, coiffes, panaches, joyeuses, vont pompeusement au-devant du hros rpublicain, prcdes d'une musique. On marche jusqu' Baurains... mais hlas! point de triomphateur. Quel couj) ])our la famille' (Grande toilette, des carosses, d(>s musiciens, une couronjic, et pas de triomphe! Cela ne sera point, <lit un clubistc, il faut cinironncr quelqu'un, fuisc le diable. Alor:; uu

arrivait,

.(

SANCE DU 16 OCTOBRE 1791

17

(si l'on peut appeler de ce nom quelques uns des partisans du sieur Robespierre, qui frquentent encore le club) lui ont dcern une couronne on rapporte qu'une lanterne toit sur la table; M. Gufroy a dit:
:

MM., M.
Il

Robespierre

fait

l'observation

qu'il

faut

teindre

cette

de Diogne, et nous avons trouv un homme . Grands applaudissemens, et la lanterne est teinte. M. Robespierre a fait un discours mais il a oubli de s'acquiter de la commission de Louis XVI, en prenant cong de la premire lgislature, qui il a fait entendre ces paroles pleines de sensibilit, et qui peignent si fidlement la bont de son cur ((Dites leur bien tous que le roi sera toujours leur premier, leur plus fidle ami; qu'il a besoin d'tre aim d'eux; qu'il ne peut tre
lanterne.

a raison,

c'est celle

homme
refuse,

d'esprit de la troupe couronnante, adjuige les feuilles civiifrre du hro's. Bravo, crie-t-on de toutes parts non, je crie Robespierre cadet, on se moquerait de moi presque autant que de mon frre; il avoit raison. Conseil on tient pour savoir le parti qu'il y avoit prendre, on opine pour la danise,

ques au

et tout finit
;<

par

l.

Franois, laissez vos folies; soyez d'accord avec vos principes, soyez avares de couronnes, et ne prostituez point vos hommages des inisenss. Des journalistes patriotes s'en inspirent au contraire pour ridiculiser les ;;,uteuriS de ces attaques, tel Gorsas, dans son k( iCourrier des LXXXIII dpartemens (n 15, p. 231) sous le titre Caricature triomphale pour ia rception de M. Roberspierre Arras. Nouvelle dition, revue et enrichie. Puis encore un triomphe! et des couronnes civiques' <et des c'a ira!... . Le Courrier Franais , journal de Poncelin de la Boche Tilhac, n'hsite pas dplorer les proipos de Mme Marchand. On y lit (n 287, p. 101) Il parot que M. LR,obertspierre a reu leis mmeis honneurs Arras. Un fait distingue cependant les deux -apothoses, c'est que le rdacteur lestimabie du journal de Chartres, en rendant compte de ce qui s'est pass lau sujet de M. Peythion, donne son concitoyen tou'S les lo!ges que mrite sa trs-rare conduite', tandis qu'une femme ignare, la veuve Marchand, qui veut jouer le rle d'arisraconte la rception de dans la follicule d' Arras, tocrate, M. Robertspierre sur le ton du ridicule . Elle trouve toutefois du crdit auprs de la Gazette Universelle (n" 315, p. 1.258), et le Reviseur Universel et Impartial se contente de mientionner le voy.a!ge (n" 126). La popularit dont jouissait Robespierre Arras ne peut en effet faire de doute. Il donne dans une lettre Duplay, le 16 octobre 1791, une relation do ison voyage ("cf. G.Michon, op. cit., I. 124-125; e; L.Jacob, op.cit., p. 95, note 1; voir galement les Mmoires de Charlotte Robespierre , p. 92). Enfin, on lit dans les Annales patriotiques et littraires (28 octobre 1791, p. 2134), et l'Orateur du Peuple (t. VIII, n'^ 41, p. 216), le rcit suivant Le 14 de ce mois est arriv Arras, vers les huit heures du soir, Malgr toutes ses prcautions pour le lgislateur incorruptible. cacher le moment de son retou'\ il ne peut chapper cette fois la rcconnoissance pnbliqii.'. Un prii))!-. iinmense l'attciuloil <I;im^ les fauxbourgs et rcnhc'c 'le !:i \i!lc. I,i \()iture partit, cscwiicc" d'une douzaine de volontaires x);irisif;iis cheval: les cris Av vi\'o la
>.
: :

((

')

18
heureux qu'avec

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


eux;

que

l'espoir

de

soutiendra

mon

courage,

comme

la satisfaction

conhlbuer leur bonheur, d'y avoir russi sera ma

plus douce rcompense.

L'honorable auroit d rpter ces paroles vraiment touchantes rois. Puissent-elles tre poiur tous nos concitoyens le et de la paix; puissent-elles suivant le vu du roi teindre jamais les dissentions et les haines qui divisent un peuple de frres et d'amis; puissent tous les sentimens divers se confondre dans celui de la soumission aux loix. Aprs un discours dans lequel l'honorable n'a parl que de ce qu'il a fait et de ce qu'il auroit voulu faire, ce qui auroit pu s'tendre fort loin; il a conclu qu'il y avoit des motions intressantes dont on devoit s'occuper. M. Potier, ci-devant capucin, a demand qu'elles

du meilleur des gage de l'union

((

toient ces motions, et qu'il le prioit

de

les faire.

grande quantit que je ne saurois par o commencer. Nous vous prions d'en faire quelques unes. (Aprs quelques invitations). Eh bien, par exemple, les gardes nationales ne sont pas habills; il faudroit s'occuper de cela (7).
Elles
sont

en

si

Nation, Robespierre et Ption, se font entendre de toutes parts ; c'est qui verra, touchera, embrassera le premier, l'intrpide dfenpeine l'orateur charg de lui exprimer les seur de la libert. sentimens de ses concitoyens peut-i! saisir un instan't de silence: l'illustre ex-dput se voit contraint, par ceux qui l'entourent, de descendre et de recevoir, au milieu des plus vifs appLaudissemens,

deux couronnes civiques, l'une pour


Chartres.
<(

lui,

l'autre pour

son ami de

Dj toutes les rues par lesquelles il doit passer sont illumines, la foule augmente de plus en plus, et ce n'est qu'aprs une heure de combats que le modeste triomphateur obtient enfin de rentrer dans son logis et de se drober sa gloire. Cette fte a donn occasion de remarquer combien la municiloin de venir euxpalit d'ArraiS est la hauteur de la rvolution mmes flagorner Robespierre, les municipaux n'ont rien nglig d'abord pour pntrer le peuple de sa oignit, et lui persuader qu'il ne devoit aucune reconnoissance , un individu; mais voyant que leurs discouris philosophiciues toient inutiles, ils ont pris le parti de dpcher d''un ct des officiers de police, pour faire teindre les lampions, et de l'autre des patrouilles nombreuses, pour prcher aux citoyens, les armes la main, une indiffrence s<a.lutaire
:

envers leur digne reprsentant... " (7) Texte reproduit par L. Jacob, op. cit., p. 94, Cf. galement G. Walter, p. 195. Par contre Lecesne (Arras sous la Rvolution, t. i) ne mentionne pas le sjour de Robespierre. On peut rappeler ce ujet le passage iq|ue l'abb Proyart couisacra plu;s tard cette rception (Le Blond de Neuvglise La vie et les crimes de Robespierre..., Augsbourg, chez tous Jes libraires et dans les principales villes de l'Allemagne, 1795, in-8, p. 137-138) Fort alors de toute la sclra1*e;Sise des Clubs qu'il avoit anims de son esprit, il lui parut glorieux, et ce fut une douoe jouissance pour sa vanit, de pouvoir reparoitre tout-puissant daiws
:

SANCE DU 16 OCTOBRE 1791

1^

o, peu do tema auparavant, il n'avoit os .s montrer. Le voyage ne lui prsageoit qu'agr]nens, il invit.i y n ami Pthion 'les partager avec lui, et ils partirent en-^emble pour Arras. /Son arrive dans cette Ville fut via vrai triomphe, mais le triomphe bien caractris du Crime. iLes Jacobins s'avancrent foit loin sa rencontre. 'Le Chef de la iBande, o' )in;i':eur de la C ) monie, toit Joseph Bon, le mme qui bientt va faire .; uler es flots de sang dans les Villes d'Arras et de Cam.bray. A son en'e dans la Ville, Robespierre fut harangu et couronn par deux Vestales des Casernes. Uns troisinu^ plus vieille que celles-ci, s'tablit la Reine de la Fte, et, -tant qu'elle dura, ne quitta point Robespierre C'toit une esj;ce 'le iVlgr!; sans gnalogie, et que l'on ne connoissoit que sous le nom de la Mre Duchnc. parce qu'on la voyoit la tto de toutes les meutes commandes par les Jacobins, et que. dans les grandes Crmonies rvolutionnaires, M. de Fosiseux lui donnoit le bras.

un Pays

Comme

Socit des Amis de la Constitution de Bthune


4.

SEANCE

DU

23

OCTOBRE

1791

la

fin

Le dimanche 53 octobre, de la Constitution (1).


Annales patriotiques

d'octobre, Robespierie fit un court sjour Bthune. il assista la sance de la socit des Ami^

et littraires

de

la

France, n 764, p. 2169,

La

socit des amis de la constitution de la ville de Bthune

MM.

Carra et Mercier.

A
ville,

Bthune,

le

2 novembre. Tan

III

de

la

libert.

Libert ou la mort.
de possder dans notie l'homme dont l'image toit depuis long-temps dans nos curs. Un de nos frres, M. de Bsel, dcor de l'ordre de Saint-Louis, nous avoit prvenu de l'airr/r, de

Nous avons eu
le

le

bonheur,

messieurs,

dimanche 23 octobre dernier,

Robespierre,
trois

et

tous les habitans volrent sa rencontre.

Six personnages turent au-devant de lui dans deux carosses jusqu' lieux de Bthune ( Aix). Ce fut l qu'il reut les premiers

(I) L'extrait rcnrorluif, 'i-aprs ne fait pas mention d'un discours, mais le laisse ;;up;;:'oser. Par contre, C. Walter (p. 20u) se rfre au Moniteur universel du 3 novembre 1791. Nous n'avons rien trouv de cet ordre au numro cit, ni d'ailleurs dans aucun autre de oatte quinzaine. Enfin, d'aprs E. Beghin (Bthune sous la priode rvolutionnaire, p. 42) ce serait la .suite du passage de Robespierre dans cette \i]]'0 que la- iSocit des Amis de la Conisbitution aurait iemand siger dans ta Grande Chambre de l'Htel de Ville. Il date, tort semble-l-il, la cration du C''.)b du sjour de Robespierre .
_

20

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


ses

hommages de
branchages
pette
la

compatriotes.

Les habitans ornrent de

fleurs et

de

voiture qui lui toit destine (2).

Plusieurs citoyens, monts sur des chevaux et prcds d'un trom-

du 13' rgiment de cavalerie, lui firent leur compliment plus d'une lieue de la ville. Dans le fauxbourg, la garde nationale se mit sous les armes et prcda ensuite la voiture. Les femmes, sur sa route, le montroient leurs enfans, et des larmes d'attendrissement ruisseloient
sur leurs visages.

des citoyens, il se rendit la sance des amis de la constitution, qui se tient le dimanche la maison commune. C'est l que, par les applaudissemens les plus vifs et les plus ritrs, ses compatriotes lui tmoignrent l'tendue de leur reconnoissance. Les dames envirent aux hommes l'honneur de lui donner la couronne civique on le leur dfra. Sa modestie ne souffrit pas qu'on en ornt sa tte; il la posa sur son cur. Toute la sance se ft passe en flicitations: mais les loges psent la vertu. 11 tmoigna qu'on ne s'occupt plus de lui. On lui obit; mais les dlibrations furent frquemment interrompues par des battemens de mains, et nos orateurs ne se tromprent point sur leur objet. Aprs la sance, il accepta souper. Toute la ville auroit voulu en tre malheureusement la salle toit petite elle ne dsemplit point, et cependant plusieurs personnes ne purent se procurer le plaisir d'y contempler le sublime dfenseur des droits et de la dignit du peuple. M. Bouthillier, du Lion d'Or, eut le bonheur de l'avoir coucher. Qu'il le mritoit bien, ce digne citoyen, qui, sollicitant l'honneur de Si je n'avois qu'un lit, et qu'il me ft demand pour le le loger, dit roi ou pour Roberpierre, le brave dput auroit la prfrence! (3).
publique

Aprs un dner
de
la

qu'il accepta

socit

II utilise la Chronique de Bans <2) Cf. E. Ha.rnel, II, 21-2.3 (n 310, p. 1248) qui reproduit une partie de cette lettre. (3) Cet incident est reproduit par les Annales jnonarchiques, philosophiques, politiques et littraires (t. III, n 250) et par le Rviseur universel et impartial (n" 135). D'autre part, le Courrier extraordinaire ou le Premier arriv (8 novembre 1791, p. 7) y ajoute le commentaire Kuiv.ant: Qu'a- de commun, marchand de Cei-tainement cet honnte grenouilles, notre roi avec Kobcrspiorre dput a bien mrit de la patrie; mai*'5 ta bouche ne sauroifc ell le clbrer, sans nous humilier en ravalant celui lui rendre justice que nou> avons <'hoisi pour notre chef; celui que nous avons choisi pour nous reprsenter dans les cours tr'-ingres celui qui a dans les mains le .scei^tre de la Fiance et le droit de faire gronder son tonnerre, comme de le faire taire. De quel il le Franais siera-t-il regard hors de ?es foyers, si un mchint gargotier a le droit ds citer son tribunal un roi de France comme un roi soliveau, pour l'^accabler de son mpris'? Quel respect ce roi commandera t il au dehors s'il n'est pas respect chez lui? Le dernier des poter;tats a.ssis sur sa chaise, so croira e.n droit de le persifler, de le mpriser, (^omme ce voleur qui rgne en Barbarie, sur ses esclaves, vient de le faire. Nous ne te parlerons pas, vil atome, le langage de la
>

SANCE DU 23 OCTOBRE 1791

21

l'avons possd trois jours, et trois jours, anims de son nous nous trouvions au-dessus de notre tre. Heureux, mille foi heureux ces hommes qui ne savent pas faire un pas rtrograde dans la carrire de la vertu heureux, mille fois heirreux encore, ceux qui, le possdant toujours, prennent toujours d'eux des leons d'hrosme et peuvent se former sur de pareils modles pour le bonheur de la patrie (4),
esprit,
!

Nous

Nous sommes avec


des amis de
taire
(5).

la plus parfaite cordialit, messieurs,

la socit

la

constitution

de
;

la

ville

de Bthune, Gobled, prsident;


secrtaire
;

Deschamps, vice-prsident

Delaure,

F.

Tury,

ex-secr

P. S. Les branches qu'on mit la voiture, Aix, toient de chne} paysanne lui dit ce peu de mots Nous n'avons pas de lauriers, mais le dhne dure plus long-temps .
et la
:

politique, paice que tu ne l'entendrois pas; miais noU'S dirons nou nous avons sur nos frontires, nous cachons daniS notre lecteurs sein des nues formidables d'ennemis, leur cause semble tre lie avec celle de Louis; cependant il s'en est spar, cependant il
:

et tout semble nous assuier que nous les combattrons avec lui. N'est-ce pas le comble du dlire que de chercher le faire repentir, par des insultes continuelles, d'une dmarche qui avertit la reconnoissance, et qui prssrvera peut-tre le royaume d'un embrasement universel? Retir dans une campagne aux environs d'Arras (cf. E. (4) Hamel, II, 23), Robespierre se droba dsormais aux manifestations populaires. Il ne manqua cependant pas d'observer l'importan ce de rmigration et le fanatisme des prtres . Le destina-taire parisien d'une lettie qui contenait les remarques de l' ex- dput, la communiqua imprudemment au Courrier de Gorsas, ce qui provoqua une lere controverse entre Robespierre et les rdacteurs (Cf. Courrie^r des LXXXIII dpartemens, t. II, p. 109 et suppl. du Annales patriotiques et littraires, n^ 767, p. 2180, et 17 nov. 1791 774, p. 2212), G. iMichon (op.cit. p. 128) a reproduit ces deux textes. dpartementales du Pas-de-Calais ne possArchives Les (5) dent pas les registres des dlibrations des Socits populaire*

marche avec nous,

((

d'Arras et de Bthune.

Socit des Amis de la Constitution de Lille 5. SEANCE DU 24 NOVEMBRE 1791

Le 17 novembre, Robespierre, dans une lettre Duplay, avait annonc on intention de regagner Paris (1). Le 24, de passage Lille, il aissistait une sance de la Socit des Amis de la Oon.itiftution (2), tenue en son honneur, et y prenait la parole. A la a
(1) ...Je me propose .srieusement, cette fois, de retourner dans quelques jours ' Paris (G. Michon, Co rires ponidance..., I,

129). (a) La. Socit

populaire de Lille ,s'est d'abord appele Union patriotique des Ville et iChtellenie de Lille . Affilie aux Jacobins de Paris, elle prend le nom de Socit des Amis de la iConstitr-

22 de
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


sance,

la

Socit ac<;orda
:>

tions

l'affiliation

< l'unanimit et par acclamah Robespierre.

Registre des dlibrations de

la

Socit,

sance publique du 24 no-

vembre, p.
((

88

(3).

du Prsident

L'Incorruptible Robespierre est venu la sance et plac prs a prononc un discours qui a t couvert d'applaudisse-

ments, et auquel le Prsident a rpondu avec des aplaudissements universels. Robespierre a rpliqu et a fini par demander la permission de donner l'accolade toute la Socit en la personne du Prsident ce qui a t fait la grande satisfaction de l'Assemble qui l'a
et ensuite !e Prsidmt tmoigne par ses aplaudissements trs vifs a prsent en son nom la Couronne Civique Robespierre qui l'a mrite tant de justes litres. M. Gillot, Commandant le 24 Rgiment, est mont la tribune
;

et

y a
le
((

lu

les

diffrens ordres par lui


11

donns
(4)

afin

de

se

justifier

ainsi

que

rgiment.

a t fort aplaudi.
la

M.

Robespierre a pris

parole,

a lou justement la conduite

de ce brave rgiment, ainsi que celle de tous les soldats des atitres rgimens, en leur recommandant de ne jamais perdre de vue, Dieu, la Loi et la Patrie, et en les assurant que par ce moyen la France serait
sauve.

(5)

Mercure
u

universel,

t.

IX, n" 272,

p.

467.
l'as-

Lille,

26 novembre. M. Robespiene, ci-devant dput

semble constituante, est ici depuis jeudi. Le mme jour, cet intrpide dfenseur des droits de l'homme a assist une sance publique et extraordinaire des amis de la constitution, tenue son occasion Cette socit nombreuse s'est empresse de fter ce citoyen, l'un des pres

de notre nouvelle
tion
,

constitution.

(6)

et partir du 10 ao't 1792 Les Amis de la libert et de enfin celui de Socit populaire . , Arch. communimes de Lille, regi'stre n 18.328, p. 88. Ce texte nous a t transmis par M. Louis Jacob, doyen de la Facult des Lettres de Lille. Il a, de mme, constat que les jo'U^naux lillois et, en particulier, la Gazette du dpartement du Xord, ne font aucune allusion la visite de Robespierre. Qu'il veuille bien trouver ici l'exipression de notre gratitude. (4) Le 24 rgiment avant t pris partie da-ns divers priodiques parisiens dont Le Pre Duchesne , la Socit dcida d'-crire aux rdacteurs et en mme temps l'Assemble nationale. D'iautre part elle transmit ses flicitations au 2' bataillon des gardes nationales du dpartement du Nord, qui avait demand tre envoy Saint-Domingue (Cj'. Arch. communales de Lille, registre n 18332,
l'igalit
(3)

p.

49)

le

Texte rsum par E.Leleu, La Socit populaire de Lille, p. 43. Texte mentionn par G. Walter, p. 201. Il cite galement passaige suivant d l'abb Proyart (La vie et les crimes de
(5)
(6)

SANCE DU 24 NOVEMBRE 1791


Robespierre...,
op. cit..
les

23
vrais

p.

138) :_

(Il

flicita

les

Jacobins,

modrs, et sut si bien inoculer ses principes, qu'en Frres de Lille, croissant en .sa prsence comme le oharapi^non, ise montrrent au niveau de ceux de Baris. Il put en juger dans une Sance de leur Club laqueille il assista. Tont y fut vraiment digne e lui et de son Collgue Pthipn, mais isur-tout un Hymne que r.on_ chanta contre le Noble et l'Aristocrate, et qui finissoit par cette invitation fraternelle
les

gourmanda

une seule nuit

Mangeons son cur, buvons son

.S'ang

C'est un repas exquis que mon got asisai&onne; Et que la Libert vous permet >et vous donne, o)

6.

SEANCE DU 28 NOVEMBRE
la prsidence, le 28

1791

P* intervention: Sur son lection

titre

extraordinaire J(

Arriv Paris, de retour d'Arra/s


perre,
sition
le

soir

mme,
<V)

avec enthousiasme

de Collot

1791, Eobesse rendit aux Jaoobinis qui l'accueillirent t le portrent la prsidence sur la propod'Herboiis qui, comme vice-prsident, occupait le

novembre

fauteuil en l'absence de Couthon, prsident en exercice. Robespierre prend aussitt la parole.

Journal des Dbats de la St des

Amis de

la Constitution,

n" 102, p.

1.

Robespierre. Messieurs, en m'appellant la place que i 'occupe en ce moment, vous m'avez mis porte de prouver le profond respect aue j'ai pour cette assemble; vous m'avez donn une tche
bien difficile remplir, celle de vous tmoigner ma gratitude, car les tmoignages qu'elle m'a donns sont bien au-dessus de mes forces, et j'espre que vous voudrez bien prendre mon impuissance pour l'acquit

M.

de

cette dette

))

(2).
417,

La Rocambole
((

des Journaux, n"

p.

521,
son crateur,

C'toit le gnralissime de la bande,


in jieri

et le

Doge

de

la

Rpubliqiie, frre Roberspierre.

son Dieu, son aspect,

Collot Almanach, qui pour lors se pavanoit dans le fauteuil prsidentiel, a, notre gnral, sans faon, venez prendre ouvre la boucbe, et dit ma place; c'est vos incorruptibles mains qu'il appartient de branler dignement la cloche du beffroi. En mme tems on le pousse, on le Silence il va parler. prend, on le porte, et le voil intronis.
:

(1) Sur l'a^icueil qu'il reut son retour d'Arras, voir la lettre ou'il crit n, Buissart, le 30 novembre 1791 (G. Michon, I. 1^0. et E. Hamel, II, 25). Pendant son absence avait eu Jieu le renouvel-

lement de la municipa.]it parisienne. Ption avait t lu maire par 6.728 voix contre Lafayette {2.126 voix), et Robespierre qui n'tait pas candidat, avait obtenu 100 voix (iS. Lacroix, Actes de la commune de Paris. 2" srie, VIII, 212).
(2)

Texte reproduit dans Aulard,

TII,

264.

24

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


guindant
ici,

En me

Fratres Carlssimi, je

me

vois

en dfaut, et

mon
ferez

esprit rtif contrariant

mon cur

le

force faire banqueroute la recon-

noissance

mais bon entendeur demi mot; f espre que vous

quittance de cette dette.


2" intervention

On

me

applaudit, on applaudit, et...


les crimes

Sur

les projets

de dcret contre

de lse-nation

de

Dubois Cranc prsente une srie d'observations rur les limites rinviolabiiit royale et donne lecture d'un projet de dcret contre les coupables de lse nation d. Il s'agit en fait des migrs rassembls sur le territoire des Electeurs de Trves, de Mayenc et d'autres princes de l'Empire, et qui menacent la -icurit de la mation. La Socit ordonne l'impression de ce projet, afin qu'il puisse tre immdiritement 'liHlribu aux membres do l'Assemble nationiale. Celle-ci est, en effet, saisie d'un projet de son comit diplomatique une dlgation de 24 dputs 9.e rendrait aupri- du roi pour lui demander de requiir les Electeur,"^ de Trves, de Mayence, l'vque de Spire et les autres princes de l'Empire de mettre fin aux attroupem.ents et aux enr^'ements qu'ils tolrent sur la fron

tire

)).

une expression,

discussion s'instaure. Robespierre intervient: j1 adopte. aa.uf le projet de Dubois Cranc, et critique le projet prsent l'Assemble nationale. Le 29 novembre, cette ^dernire ratifia l'unanimit le projet de SO'U comit diplomatique.

La

Journal des Dbats de la St des

Amis de

la Constitution,

n 102, p. 3.

M.

Robespierre.

discussion
rais

du

projet

de la question, la de dcret de M. Dubois de Cranc dont je dsire11

MM.

faut fixer l'tat

L' assemble nationale dsirant concoude la majest de la nation et aprs cette rforme, je crois que le projet de dcret est bien dans les principes. Il est d'autant plus important de discuter le projet imprim par ordre de l'assemble nationale, et dont on vous a fait lecture, que c'est demain qu'on le discutera l'assemble nationale. Ce projet de dcret ne me parat pas conforme la sret de la nation pour communiquer au roi les inquitudes de la nation par l'organe de ses reprsentans, quand l'assemble nationale craint pour 'a patrie elle n'envoy pas une dputation au pouvoir excutif, elle fait un
expression.
rir

retrancher une
le roi,

avec

cela n'est pas digne

((

dcret.

Les lecteurs de Mayence, de Trves, de Spire et de Cologne, grands ennemis qui menacent la nation franaise, suivant ce projet de dcret. Je ne pense pas que la nation redoute ces petites puissances: est-ce que l'on n'aurait pas os citer dans ce projet de dcret une autre puissance ? Pourquoi n'a-t-on pas parl de cette puissance principale ? Craindrait-on enfin de citer Lopold, qui a chez lui, Toumay, des rassemblemens d'migrs, il faut dire Lopold, vous violez le droit des gens, en souffrant les rassemblemens de quelques rebelles que nous sommes loin de craindre, mais qui sont insultans pour la nation. Nous vous sommons de les dissiper sans dlai, o nous
((

voil

les

SANCE DU 28 NOVEMBRE 1791


VOUS dclarons la guerre au

25

nom

<le

la nation

franaise, et au

nom de

une pareille rquisition avec dignit par les reprsentans de la nation, les ennemis intrieurs et extrieurs ne sont plus craindre. Il faut se pntrer de ces principes, que la libert ne peut se conserver que par le courage et le mpris des tyrans. L'assemble nationale et le pouvoir excutif doivent agir avec les ennemis extrieurs, comme un peuple libre avec des despotes il faut imiter ce Romain qui, charg au nom du snat, de demander la dcision d'un ennemi de la rpublique ne lui laissa aucun dlai. Il faut tracer autour de Lopold le cercle que Popilius traa autour de Mitridate. Voil le dcret qui convient la nation franfaite
:

toutes les nations ennemies des tyrans (3). Si le gouvernement franais dfre

aise et ses reprsentans.


((

(Applaudissemens des tribunes et de


des Journaux, n 47, p. 523.

la

salle)

(4).

La Rocambole
((

Le gnral Roherspierre empaume enfin la parole et dit


:

n'avoit pas encore

souffl

le

mot;

il

Le

projet

de dcret du Rvrend

Dubois dcrass/ est en somme, dans nos principes, sauf la correction que voici, le trs-honor frre y fait cor^courrir l'Assemble Nationale avec le Roi; mais fi donc! Doit-on compromettre ainsi la majest de la Nation ? Que signifie d'ailleurs une dputation au pouvoir excutif ? Quand l'Assemble Nationale a peur... e//e fait un dcret, et dit aux Principions d'Allemagne et Lopold, vous violez le droit des gens
en souffrant les rassemblemens des rebelles; nous ne les craignons cependant pas, mais nanmoins cela nous inquite. Il vous est donc enjoint, de par la Nation Franaise, de dissiper au plus vite cette canaille, sinon nous allons tous vous guerroyer et vous occire... Voil, poursuit le grand Roberspierre, comme il faut parler, sur-tout ne tremblons pas, du courage, mes frres, et le plus grand mpris pour les tyrans; telles
sont les bases de la libert. Traons autour de Lopold un cercle semblable celui que Popilius traa autour de Mitridate, qu'il n'en sorte Vivat! cent fois vivat! pas, sans s'tre nettement expliqu .

Journal de

la

Noblesse,

t.

111,

n 7, p. 215.

M.

Robespierre en applaudissant vivement ce discours,

ne

aborde (3) Rem.arqucnr, q\ic,, p(jui- la premire fois, Robespierre problme de b. guerre. Son attitude est diffrente de ce qu'elle deviendra par la s^iite. Il envisage ki la possibilit de la guerre,
le

et

mme, avec

les

ncessaire.

Albitte

rserves qu'il formule, qui parla aprs lui, (S'e

il

La

considre

comme

montra plus prudent.

G. Michon, Robespierre et la ^^uerre rvclu-tionnaire, p. 33, mentionne cette intervention sans y inisister. (4) Bref rsum de cette intervention dans Aulard <III, 265) et Bchez et Roux (XII, 402). G. Wialter la signale, p. 227.

26

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

expression

M. le nouvel administrateur (5), que cette l'Assemble nationale dsirant concourir avec le Roi employe dans le courant de son discours n'tolt pas digne de la majest
put s'empcher d'observer

de

la nation,

(5)

Daiboio iCranc tait adniinistrateur

du dpartement de
1791

Paris.

7.

-~

SEANCE DU

29

NOVEMBRE

Sur un ouvrage de Palissot touchant la religion


Palissot (1) qui la Socit avait accord les honneurs de la sance, demande La parole fait part la Socit de son dsir il de prsenter l'Assemble son ouvrage sur les questions religieuses en liaison avec les affaires du temps, o il souligne en particulier les dangers de la confession (2). Robespierre interrompt l'orateur et dernande que l'on passe l'ordre du jour. Manuel (3) am contraire insiite pour que Palisot itoit entendu. La 'Socit, consulte sur ces deux motions, arrta de passer l'ordre du jour, tout en tmoignant Palissot, sa reconnaissance pour les rflexions philosophiques qu'il lui avait communiques (4).
:

Journal des Dbats de la St des

Amis de
p.

la Constitution,

n 103, p. 2.

Mercure
((

universel,

13

dcembre 1791,

198.

pierre), sortir

Nous ne, devons pas, dit le lgislateur inconuptible (Robesde la ligne de dmarcation que nous a prescrite l'A-ssemsans danger.

Je crois donc que la socit ne Il ne faut pas heurter de religieux, que le peuple adore, '1 faut que le temps et le mette insensiblement au dessus des prjugs;
cet ouvrage

ble constituante.

peut pas entendre front les prcjugs mrisse ce peuple,


je

demande donc

que que

Socit passe l'ordre du jour et qu'elle s'occupe des objets les circonstances rendent plus pressans (5).
la
:

Charles Palissot (1730-1B14) autour de la Dunciade, des (1) Philosophes, des Mmoires sur la littrature franaise QuestioviS importantes sur quelques opi(2) Il s'.a.git de ses nions religieuses . (3) Manuel allait tre nomm procureur de la Commune de
((

Paris.
(4) A la fin de la sance, il fut donn lecture la .Socit de la des membres qui entreprennent la noble fonction d'in.struire enfants et de leur faire le cathchisme de la constitution. Ce sont MM. Pethion, Robespierre, Lnnthenas, Riderer, Collot d'Herbois et Bourdon (Journal des Dbats..., 1791, n 103, p. 4). (5) Texte reproduit; dans Aulard, IlE, 266. Cette intervention de Robespierre soucieux de ne pas heurter les croyances religieuses du peuple, prfigure l'attitude qu'il prendra, deux ans plus tard, propos du mouvement de dchristianisation (Cf. G. Walter, qui

liste

les

signale cette intervention, p.

211),

SAN DU
8.

4 DCEMBRE 1791

'27
1791

SEANCE DU

DECEMBRE

Sur la dsignation de candidats aux places, par la Socit


Aprs que
son
la Socit eut rgl divers'es questions, sur l'lection prochaine du substitut

de

atf>entioin la

Manuel attire du procureur


sur
le

Commune de
propose
de

Paris.

Daubigny

ce

(1)

intervient

mme

sujet

et

nommer

poste

de M. Manuel : il dsigne Danton (2). la parole pour s'opposer, cette motion.


Journal des Dbais de

la

un patriote digne Robespierre prend alors


n 105, p. 2.

St des

Amis de

la Constitution,

M.

que
lui

le

Robespierre. Messieurs, si j'avais pu obtenir la parole avant propinant nona son opinion, j'aurais dit la socit qu'il ne

convenait pas de dlibrer en

commun

sur

les

individus que

l'on

doit porter aux places, et je ne crois pas que la socit doive dsigner

en public ceux qui leur patriotisme engage


suffrages

(3).

les citoyens

donner leurs

O) Daubigny
i(2)

Sur

(Villain), tait en 1T9-2, un ami de Danton. cette lection, voir Sigismond iLacroi>:, Actes de la
(2'-

Com-

VII, Renuovellement de la Municipalit en fait de l'lection du deuxime substitut adjoint du procureur de la Commune, le premier substitut. Cahier de Gerville, ayant t appel par Le roi au ministre de l'Intrieur, et le deuxime substitut, Desmous'Seaux, tant alors devenu de droit premier substitut. Danton devait tre lu le 5 dcemil fut bre 1791, par 1.162 voix contre 654 Collot d'Herbois install le 20 janvier 1792 (3)'Aul.ard (III, 271), rsume cette sance, mais ne ignale ni ce dbat, ni ^inter^ention de Robespierre. Par contre, G. Waltcr l'a note (p. 725)

mune de

Paris
p.

srie,
Il

t.

dfinitive,

363).

s'agissait

9.

de

SEANCE DU
petit io?j

DECEMBRE

1791

Sur une
Vers
la
fin
la

a propos des sections

sance

un membre demande que

la Socit

fasse une ptition l'Assemble nationale, pour obtenir que les secticns puissent se runir dans les cas d'urgence. Robespierre intervient sur cette propoisition (1).

Journal des Dbats de


((

la

St des Anris de

la Constitution,

n 106, p. 4.

Robespierre ]e n'ai aucun doute ni sur les avantages qui sont naturellement le gage de la facilit de la runion lgale ds citoyens, m sur les desseins des amis de la constitution, cependant je n'en suis pas moins convaincu que cette socit doit s'interdire toute ptition sur
<1)

M.

signale pas

Aulard omet cette sance dans son Recueil. G. Walter ne non plus cette intervention de Robespierre.

28

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

beaucoup d'objets de circonstance, et je trouverais mille preuves j'avais besoin de prouver la vrit de mon assertion, et de cette circonspection sage que je n'ai cess de prcher devant vous, et que je ne cesserai de soutenir jusqu' ce que la vrit soit tablie, Si vous fesiez cette dmarche, vous donneriez prise vos ennemis. Ce sont les sections de Paris qui doivent prsenter cette ptition, alors elle sera revtue d'un caractre imposant. L'assemble nationale agira ensuite avec sa sagesse ordinaire, et elle nous procurera ce bienfait inestimable de la libert, qui est l'objet de nos vux (2).

d) Robespierre avait dfendu, la tribune de la Constituante, la ipermanience des districts et le droit de ptition ; mais, selon son
habitude, les dcrets rendus, il s'tait ralli au vu de l'AssemL encore, il engage Ja Socit ne pais s'lever contre les autorits issues de la constitution (Of. E. HameJ, II, 29).
ble.

10.

~ SEANCE
Sw

DU

DECEMBRE

1791

r intervention:

l'admission de deux nouveaux


la veille,
la

membres

Lors de sa sante de

Socit avait renvoy son

comit de prsentation, le soin d'examiner la demande d'admission de deux candidats. Bonjour (1) et do La Salle (2). Au dbut de la sance du 6, un membre du <^omit de prsentation annonce que d'.apr,s ]es renseignements pris sur Bonjour, le comit a cru devoir proposer nouveau son admission la Socit. De mme pour de La Salle, car ises rponses aux inculpations portes contre lui par un membre de la Socit, avaient paru satisfaisantes. Robespierre s'lve contre l'admission de ces deux membres, Aprs une longue discuission, sa motion est adopte Bonjour est
:

ajourn huitaine, et La
Journal des Dbats de

la

iSalle

dfinitivement.

St des

Amis de

la Constitution,

n 107, p.

Robespierre s'lve contre l'admission subite de ces deux membres, et aprs une assez longue discussion, on met aux voix la motion qu'il a propose leur gard, savoir l'ajournement huitaine pour M. Bonjour, et l'ajournement indfini pour M. de la Salle. (Adopt l'unanimit) (3).
:

M.

<1) Bonjour (Paul) tait employ aux bureaux de la Marine. Son nom figure au supplment de la liste des membres de la Socit, publi le 21 dcembre 1790 (Voir Aulard, I, XXXVIII). (2) Il s'.agit sans doute d'Adrien Nicolas Pidefer, marquis de Lasalle d'Offmont, commandeur de l'Ordre de (Malte, nomm eommiandant en second de .la milice bourgeoise de Paris, le 12 juillet au isoir, par l'assemble des Electeurs. Il exposa .la Socit des Amis de la Constitution, .son rle pendant le massacre du Champ de Mars

(Brochure de 3

p.,

B.N. 8 Lb

39/5615).

(3) Texte reproduit dans Aulard, III, 273. tionne pas cette intervention.

G. Walter ne men-

SANCE DU 6 DMBRE 1791


2 intervention
:

29

Sur une ptition du directoire du dpartement de Paris

1791, les membres du directoire du dipartement de Paris prsentaient au roi, une ptition lui demaifdant d'accorder sa sanction au dcret sur les attroupements d'migrs, mais de la refuser celui du 29 novembre sur les troubles religieux et les

Le

dcembre

prtres
la

rfractaires.

Duboia (Cranc, la ifin de la sance du 6 dcembre, dnonce} ptition du dpartement. Robespierre intervient aprs Dubois

Cranc.
Journal des Dbats de la St des

Amis de

la Constitution,

n 107, p. 3.

Robespierre en dveloppant toute l'aiormit de la faute dont se rendent coupables les membres du directoire du dpartement, observe qu'il n'y a cependant aucun moyen lgal de s'opposer cette dmarche peu respectueuse pour l'assemble nationale, puisqu'ils ont pris la forme de ptition qui est le droit commun tous les citoyens; conclut en dmontrant que le mpris et l'indignation publiques peuil
vent seuls en faire justice
(4) II, 30.
>)

M.

(4).

disait

Aulard reproduit ce texte (III, 275). Cf. ga,lement E. Hamel, Pour viter le reproche d'avoir contrevenu la loi qui niteraux corps constitus les ptitions collectives, les membres

comme

titre priv et individuel, simples citoyens Dtitionnaires venus non pas avec la puissance d'opinion qui appartient un corps imposant, mais forts de leurs convictions individuelles . Ils adressrent la Gazett? nationale ou le Moniteur Universel , une lettre dans ce sens que le journal publie '(n" 348, p. 1435).

du directoire avaient sign leur ptition

11.

SEANCE

DU

DECEMBRE

1791
(suite)

Sur la ptition du directoire du dpartement de Paris

L'ordre du jour appelle la disrcussion de la ptition du directoire du dpartement de Paris. Robespierre intervient. La Socit dcide de crer une commission dont Robespierre fait partie, pour lui prsenter, la prochaine sance, un projet d'adresse l'Assemble

nationale,

contre

cette

ptition

(1).

Journal des Dbats de la St des


((

Amis de

la Constitution,

n" 108, p. 3.

M.

plusieurs questions intressantes; conduite du dpartement de Paris, et


lieu

Robespierre. Messieurs, l'objet qui vous occupe peut donner la premire est relative la
la
soit

conduite

que

les

citoyens

pourraient
(1) Cf.

tenir.

Je

ne crois pas qu'il


II, 30.

besoin d'observer que la

E.

Hamel,

30

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

prudence demande que les pxtitions partent plutt des sections de Paris, que d'une socit quelconque. Il faut que les ennemis apprennent que le public n'est point l'cho de cette socit, mais au contraire
qu'elle
soit l'cho du public; qu'ils apprennent qu'elle n'est autre chose qu'une section du public qui n'a de l'nergie, que parce que toute la capitale est pntre des principes de la rvolution et qu'elle est prte la dfendre et sacrifier pour elle les biens les plus prcieux Quant la ptition du dpartement et l'adresse qu'elle pour:

rait solliciter, il me semble qu'il ne faut pas oublier de rappeller une circonstance essentielle; tous ceux qui ont entendu la lecture de l'adresse

du

directoire ont sans doute observ avec indignation

que

l'on cherchait

y pallier toute l'horreur qu'elle renferme, par une profession de foi d'amis purs de la libert et de la constitution. Ce serait ici le lieu de

dvelopper aux yeux de l'assemble nationale, et de publier le systme des ennemis de la constitution, qui n'ont cess d'attaquer la libert, l'amour de la libert mme. S'il v a quelque chose d'odieux, c'est cette secte qui s'est leve au sem de la rvolution, pour en arrter le progrs par le systme le plus machiavlique. Ce systme s'est dvelopp au sein mme de l'assemble nationale, aprs avoir touff autant qu'il a t en eux le systme de la libert. Ces lches sont passs des places importantes pour parvenir porter la libert le coup fatal dont ils n'avaient pu la frapper pendant la premire session de l'assemble nationale. Le projet de nos ennemis est plus tendu que nous ne le croyons, le projet de contre-rvolution est plus compliqu que nou ne nous l'tions imagin, ils ont mis tout en usage pour porter 3a libert les atteintes les plus fortes; mais nous demeurerons toujours unis, toujours calmes, toujours surveillans, et nous parviendrons faire rentrer dans la poussire ces vils conspirateurs qui n'auraient jamais d en sortir (2).

Le Gardien de

Il

la

Constitution,

9,

p.

108,

note

1.

est vident

que ce
contre

sont les Jacobins qui ont soulev les pti-

tionnaires

parisiens,
la

l'adresse

des
soir,

dpartement. Dans
pierre,

sance du jeudi
:

membres du directoire du 8 de ce mois, M. Robes-

d'observer que

l'adresse, dit Je ne crois pas qu'il soit besoin prudence demande que les ptitions partent plutt des sections de Paris, que d'une socit quelconque.

parlant

sur
la

((

C'toit

prcher

fort

adroitement

la

croisade

des

sections,

et

elle a

eu

lieu.

(2) Aulard (III, 276) rsume .ainsi cet extrait: M. Robespierre la conduite du dpartement de Paris et la examine ce propos conSuite que les citoyens ])ourraient tenir . Cf. galement G.
'<

Walter,

p. 215.

SANCE DU 8 DCEMBRE 1791

31

La Rocambole
((

des Journaux, n

50,

p.

571.

gnral Robespierre escobardant l'ordinaire, observe d'abord qu'il est boni sensus atque prudentiae de fortement travaillare persuader tous et un chacun que les Jacobins, loin de diriger l'opinicm

Le

publique, n'en sont que le fidle cho. Quant la ptition et ses auteurs, au moyen de l'union fraternelle, aide sans doute par l'arme des sans culottes, l'intrpide Robespierre se flatte de les faire rentier

dans

la

poussire

(3).

Mercure universel, 19 dcembre 1791, p. 296 Les sances du 8 et du 9 ont t consacres la discussion sur la ptition des membres du dpartement; M. Robespierre l'a attaque
((

avec son nergie ordinaire


(3)

))

(4).

Pas,sage extrait des SaV)qts Jacobites. Les journaux patriotes souhaitent des mesures rigoureuses contre le dpartement, tei V a Orateur du Peuple (t. IX, n 32, Enfin invitez l'assemble nationale rendre un p. 255) qui crit: dcret contre le directoire du dpartement de l'aris, qui s'est rendu coupable de la plus noire et de la plus haute trahison envers vous. Rappelez-lui toute. les anciennes perfidies de ce corps putrfi. Dites avec Robespierre, que cet infme directoire a le premier rendu cet arrt; qui sous le prtexte d'une fausse philosophie, a offert des glises particulires aux prtres rfractairos, et divis le peuple des campagnes entre les anciens et les nouveaux pasteurs; dites-lui que ce mme directoire, tantt parlant la barre de rassemble oomme ptitionnaires, tantt, au comit de constitution, et can? r.ass.emble, comme lgislateurs, ont fait convertir en loi ce fatal arrt, qui a t la premire source des troubles actuels, qui a en.sanglant plusieurs contres de l'Empire, et fait triompher, dans plus d'un lieu, la cause du fanatisme et de l'aristocratie.
(4)
((

12.

SEANCE DU

DECEMBRE

1791

intervention: Sur la ptition du directoire du dpartement (suite) Aprs examen de la correspondance, Robespierre monte la tribune pour donner lecture, au nom de la commission nomme la veille, du projet d'adresse l'Assemble nationale, au sujet de la ptition du directoire du dpartement de Paris (1). La Socit en arrte l'impreEision et l'envoi aux isocits affi
1'"'

lies

(2).

{1) L'adresse du dpartement au roi figure .au Moniteur (X, 570) aux Arch pari. (XXXV, 668). Par la suite, Robespierre aurait rdig une adresse au nom des Jacobins, dans laquelle il dnonait la conduite du dpartement de Paris. Gionguereau dnonce cette indresse la L,gislative dans la sance du 4 fvrier 1702 (Monitieur,
et

XI, 307).
(2)

Aulard reproduit cette adresse

(TEI,

279),

sans indiquer ea
.)

source. Tourncux ne la mentionne pas. en publie de largos extraits (n 126).

Le

Thermomtre du Jour

32

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

Journal des Dbats de

St des

Amis de

la Constitution,

n 109, p.

1.

Robespierre. L'adresse du dparlement de Paris vient de donner la nation, un spectacle aussi nouveau qu'allarmant pour l'ordie public un corps administratif provoquant le veto royal contre un dcret rendu pour terminer les troubles religieux. D'abord les citoyens ont
:

M.

ensuite ils se sont demand comment des adminispu former le projet d'avilir rassemble nationale et de dcrditer sa sagesse comment ont-ils choisi pour premier objet, une loi juge ncessaire pour teindre le plus dangereux des foyers du dsordre et de la sdition. Ont-ils voulu ranimer le fanatisme, autoriser la rvolte; ont-ils voulu donner aux autres corps administratifs un exemple coiuageux et enhardir la cour mpriser une seconde fois le vu de

refus

de

le

croire,

trateurs ont-ils

la

nation

Telles sont les premires rflexions qu'a


n'est point le corps administratif

fait

natre

cette

ptition des administrateurs.

Ce
et

mais M'M.

Desmeuniers,
mpris.

Tallerand,

etc.,

que nous avons combattre, eux seuls appartient le

blme

le

n'est pas il ne paraissent rendre un hommage. Cette partie de l'adresse mriterait des loges si elle n'avait pour but de prparer les esprits; mais les prambules des ennemis ministriels avaient avanc notre ducation cet gard, et l'exprience de la rvolution l'a -peu-prs acheve. On commence juger les hommes, non par les maximes qu'ils talent, mais par la fidlit avec

Quoi de plus

insidieux qu'une pareille ptition o


qui
ils

jusqu' l'assemble nationale,

laquelle

ils

les

suivent; et dans les plus


le

beaux discours, on cherohi^

d'abord
((

les

consquences et

rsultat.

ne

laisse

tions,

nation commence tre fatigue de ce charlatanisme, qui appercevoir que des intrigues, aprs les intrigues des conspiraaprs des conspirations des parjures. On ne la trompera plus

La

longtems.
Craignez, administrateurs perfides, que votre conduite actuelle ne nous claire sur votre conduite passe, craignez que l'on ne se rappelle que c'est le directoire du dpartement de Paris qui a donn le premier, des glises aux prtres rfractaires, et divis les peuples de nos campagnes entre deux pasteurs (3), craignez qu'on ne se rappelle que

les

membres de ce mme

directoire, parlant tantt


tantt au

comme

ptitionnaires

comit de constitution, tantt l'assemble nationale mme comme lgislateurs, ont fait convertir en loi, ce fatal arrt qui a t la premire cause du dsordre
la barre de l'assemble nationale,

une

Voir ci-dessus, p. 31, n. 4, et ci-dessous, p. 53, n. 1. 'Camille Desmoulins rdigea^ et fit signer par 300 citoyens contre-ptition qu'il vint prsenter lui-mme l'Assemble nationale, dans La sance du 11 dcembre, et dont Fauchet donna (E. Hamel, II, 32). Voir la lecture. C'tait un moiceau achev Gazette nationale ou le Moniteur universeJ, n^ 346, p. 1147.
(3)

>>

SANCE DU 9 DCEMBRE 1791


actuel.
tat,

33

Craignez que rapprochant cette poque, de votre dernier attenon ne s'apperoive que vous semblez faire tous vos efforts pour nous ramener au despotisme par l'anarchie. Mais non, le despotisme est mort, il est mort pour toujours; l'anarchie mme ne le ressusciterait pas, et le monarque sans doute rejettera votre coupable adresse dont la nation est indigne. Au reste, ce serait en vain que nos ennemis voudraient s'en prvaloir, ce serait en vain qu'ils auraient conu l'affreux projet de couvrir la terre de la libert de sang et de ruines; la libert s'lverait sur ces ruines mmes, elle surnageait sur les flots de sang, '!s iraent chercher la libert dans les curs de ceux qui survivraient. Tremblez, perfides, la libert est plus forte que les tyrans. La socit arrte l'impression de cette adresse, et son envoy aux
((

socits

affilies.

))

qu'il a rdige

rsister au plaisir de donner un extrait de l'adresse au nom de la socit, pour rfuter les sophismes aristocratiques du directoire de dpartement. Cet crit, o respire la plus

Nous ne pouvons

saine logique,
((

se termine ainsi

dans ce moment critique o des ennemis nous menacer, la nation se divisoit en deux partis; si
Si
la

trangers
le

osent

flambeau del
ces

guerre

civile

s'allumoit,

ptitionnaires-administrateurs,

maux

Ainsi se dvelopperoit nos yeux cette grande conspiration, dont on auroit d plutt dcouvrir l'tendue, les ressorts et les acteurs. Craignez encore que votre conduite actuelle ne nous invite nous souvenir du pass; craignez qu'on ne se
seroient en grande partie

votre ouvrage.

rappelle que ce sont les

membres du

directoire

de Paris

qui,

les pre-

miers ont offert des glises aux rfractaires et divis les peuples des
les anciens et les, nouveaux pasteurs. Craignez qu'on ne se rappelle que les membres de ce mme directoire, tantt parlant la barre de l'Assemble comme ptitionnaires, tantt ensuite au comit de constitution et la tribune, conune lgislateurs, ont fait convertir en loi ce fatal arrt, qui a t la premire source des troubles actuels, et fait triompher, dans plus d'un lieu, la cause du fanatisme et de l'aristocratie. Craignez enfin que, rapprochant cette poque de votre dernier attentat, on ne devine la trame profonde que l'intrigue et l'hypocrisie ont ourdie pour nous ramener au despotisme par l'anarchie. Mais non. Le despotisme est mort; il est mort pour toujours; l'anarchie mme ne le ressusciterait pas. Le Monarque, sans doute, rejettera votre coupable adresse; la Nation au reste, ce seroit en vain que nos ennemis voudroient s'en indignera s'en prvaloir... Tremblez, perfides! les PEUPLES sont plus forts que

campagnes entre
((

les

TYRANS

(4).

I.

(4) Aiiliir.l (111 277) p Uube,ypierre e-l mo..,.

,,

;,

,:, .,,!,,

yir (lu .Tciiniiil d.-s Drb.ais: n-i,> <h- 1;l i^oui- faifc ;r(

34

lES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Patriote franois, n

Le

854

(5).

Jottmal imioersel, n"


((

751, p. 589.

La

socit des amis

de

la constitution

adresse aux socits affilies, sur la ptition

de Paris a envoy une du directoire du dparteles

Roberspierre est un excellent prservatif contre le venin aristocratique, qu'on veut, l'aide de la ptition du directoire, distiller dans les dpartemens. M. Roberspiene en rfute avec loquence les principes dangereux, en dvoile avec courage les intentions perfides, en expose avec nergie les consquences funestes.
la

ment au seurs de

roi.

Aussi,
libert,

comme

l'aristoaatie dteste

Jacobins,

d<ifen-

l'adresse

rdige

par

M.

Si, dit-il, si

dans ce moment critique o des ennemis trangers


si

osent nous menacer, la nation se divisait en deux partis;


et l'anarchie dsolaient
la

le

trouble

France,

si

le

flambeau de

la

guerre civile

s'allumait,

partie

ces maux seraient en grande des hommes qui parlent le langage du civisme et de la constitution, seraient convaincus de n'tre pas trangers la ligue de ceux qui les insultent hautement. Ainsi se dvelopperait nos yeux cette grande conspiration, dont on aurait d plutt
ptitionnaires-administrateurs,

votre

ouvrage.

Ainsi,

dcouvrir l'tendue, les ressorts et les acteurs

)).

Le Gardien de

la Constitution,

1791, n" 7, p. 85.


la socit

C'est sur-tout sous le point de vue des intentions, que


par la plume de

sante aux Jacobins, a considr la ptition, et l'a dnonce la Fiance

rdacteur d'une adresse pense bien que cette plume dchirante n'a pas mnag les ptitionnaires. Les anathmes prononcs par la bulle in coen domini (6), ne sont rien auprs de ceux lancs contre eux par l'impitoyable rdacteur. 11 finit en s'criant tremblez perfides, les peU' pies sont plus forts que les tyrans (x). C'est un moment bien doux pour
entire,

M. Robespiene,

toutes les socits affilies.

On

les aristocrates

de

toutes les couleurs,

de

voir

MM.

la

Roche fou cault,

commission,

nomme

occasion. (Suit

galement . Cf. rimprossion G. Walter, p. 216-219. 2. (5) Texte cit par E. Hamel, II, 32, note (6) iLa bulle In Coena domini , dont l'origine exacte n'ost pas connue, est attribue communment Boniface VIII. Elle nu-

un extrait de cett-H adresse, dont et l'envoi aux Socits .aflilies)

cet effet, lecture de l'adresse rdige cette la Socit arrte

mre les cas rservs la juridiction exclusi\e du pape, notamment la viola/tion des immunits du clerg et l'aLEurpation de ses biens. Elle n'a jamais t reue en France.

SANCE DU 9 DCEMBRE 1791


Talvrand-Prigord
patrie.
(y)
(7),

35
tratres

etc.,
(8)

Ah
(I*{i

M. Royou
tyrannie
la,

comme

dclars par les Jacobites, vous allez triompher

la

durable,

est

populaire

celle d'un sur la tte de

plus odieuse, mais heureusement la moin-i tribun audacieux qui. appelle la Itache quiconque ne fl','hit pas le ^genoux devant

son opinion.

La Rocamhole

des Journaux, n 50, p. 571. des remerciemens pour les dcrets contre les pour encourager les souverains du mange
offre

On
et

y vote aussi
les

migrans

aller

prtres,

et

en avant, on leur

libralement trois cent mille patriotes

prts se faire hacher pour m.ettre


la

heureusement
la

fin

la rvolution,

lecture

de

cette

adresse

mane de

forge

ordinaire,

succdent

du Gnral Tempte: Oui, s'cria frre Nation commence tre fatigue de ce charlatanisme qui ne laisse apercevoir que des intrigues, des conspirations, des parjures on ne la trompera pas plus longtems (x). Tremblez, admmistrateurs perfides, craignez que l'on ne se rappelle que c'est le directoire du dparlement de Paris qui a donn le premier des glises aux prtres rfractaires (xx)-. Tremblez, perfides, la libert est plus forte que les Tyrans
les

rflexions inflammables
la

Robespierre,

(x) Non, car les Jacobins sont connus. (xx) YoiJ le v':'ai puuctum irae rgicide.
-)

de cette secte impie et

2"

intervention: Sur la guerre


lettre

le roi aurait reue, le G, de les puissances taient dcides intervenir pour le soutenir cette lettre aurait amen le roi durcir son attitude l'gard des dcrets proposs sa sanction pB,r 'Assemble nationale. Carra conclut en dclarant qu'il ne fallait

Carra

fait

tat d'une
lui

que

TEmpereur
!

(9)

annonant que
;

pas attendre que la coalition entre les puissances trangres ft entirement forme et qu'il Uit de toute ncessit de commencer l'attaque pay iLiige. Robespierre rpond Carra. On remarquera combien l'attitude de Robespierre, sur ce problme de" la guerre, s'est modifie depuis le 28 novembre. Sans doute, son attention a-t-elle t mise en veil par la ptition du directoire du dpartement de Paris et par la nomination, le 7 dcem(7)

Talleyrand Prigord

tai-

membre du

directoire- <]u dparte-

ment de Paris, La Rochefoucauld prsident du Dpartement. (8) Abb Royou, rdacteur de l'un des Amis du Roi .
(9) Il s'iagit sans doute de la lettre adres-se, le 3 dcembre, Louis XVI par Lopold II, propos des protestations des princes allemands possessionns en Alsace contre l'abolition des droits foodau.x;: l'emnereur signifiait &culement qu'il avait rat'.fi le c .nc^usum de la dite qui prenait leur parti. Delessart donna connaissance de ce documeiit l'Assemble le 24 dcembre (Moniteur, X, 720),

36
bre,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

du comte de Narbonne, au ministre de cement de Duportail dmissionnaire (10).


Journal des Dbats de la St des

guerre, en rempla-

Amis de

la Constitution,

n 109, p. 2.

Robespierre dit que M. Carra donnait peut tre avec un peu trop de confiance dans cette prtendue coalition, qu'il tait bon de se tenir sur la dfensive, mais qu'il croyait que les puissances trangres avaient plus l'intention de nous effrayer que nous attaquer (II),

M.

(10) Le oomto de N.arbonne, comme son frre .an, n'tait que putatif du duc de Narbonne Lara L'un et l'autre taient de Louis XV et de Franoise de Chalus, qu'un mariage nominal unit, rage de 15 ans, en 1749, au duo qui en avait 30. Les deux frres naquirent en 1750 et en 1755. Leur mre fut dame d'honneur de Madame A.dlade, fille de Louis XV. I*^arbonne se tenait pour troitement attach aux tantes de Louis XVI, puisqu'il les accompagna jusqu' Rome lors de leur migration en fvrier 1791. Bien qu'homme de cour, il ne s'en montra pas moins favorable au rgime nouveau sous l'influence de Mme de /StatU dont il devint l'amant en 1789. Colonel Besanon, il accepta le commandement de la garde nationale de la Franche-Comt. Appel Paris en septembre 1791, Doui' commander la garde nationale solde, il se trouva d'accord avec Lafayette et les Feuillants. Dans le salon de Mme de Stal, il entra en rap.port avec les Girondins que Condorcet y amenait. Narbonne assignait la guerre, une autre fin que Brissot: elle devait permettre de renforcer l'autorit du roi et des Feuilla,nts, de briser le mouvement dmocratique et de rvise'' la ocnstitution. Mais, entre lui et la Gironde, un accord provisoire s'tablit pour dclarer la guerre. Qui l'emporterait ensuite? Les craintes de Robespierre s'expliquent. Elles ssont l l'origine de l'antagonisme entre Girondins et Montagnards. (Sur Nai bonne, voir E. Dard, Le Comte de Narbonne, 1943; -T. Poperen et G. Lefebvre, Le ministre de Narbonne (A. h. de la R. F., 1947, n 10p-107-108). <ll) Texte reproduit dans Aulard <III, 278) et signal par G. Walter (p. 231).
le
fils fils

13.

SEANCE

DU

11

DECEMBRE
(suite)

1791

Sur la guerre

Carra et Real prennent successivement la parole sur le problme de la guerre. L'un et l'autre estiment que le plus sr moj'en de rsister aux efforts des ennemis extrieurs, est de porter l'attaque sur leur territoire. Carra montre l'exemple de Frdric II. Real propose que l'Assemble na/tionale consulte, dans les assembles primaires, le peuple qui peut forcer le roi < mettre ses armes; en campaigne . Robespierre combat cette opinion. La Socit dcide de poursuivre le lendemain la discussion sur
cet objet.

SANCE DU

II

DCEMBRE 1791
la Constitution,
(1).

37
n" 109, p. 3.

Journal des Dbats de la S t des Mercure universel, 19 dcembre


((

Amis de

1791, p. 297

M. Robespierre. Messieurs, ce n'est pas sans quelque rpugnance et mme sans quelque honte que je suis mont cette tribune pour improviser sur une question aussi dlicate, et qui demande un examen si profond; cependant, comme je vois l'opinion se porter avec une certaine imptuosit vers un parti qui me parat dangereux
et qui

me parat pas avoir t approfondi, je me suis cru oblig de vous prsenter quelques observations qui me sont inspires

Il

me semble que le propinant s'est livr des questions aux principes de la constitution, lorsqu'il s'est jette dans un nouveau systme de gouvernement qui ne tient en aucune manire
contraires

!a constitution et qu'il n'aurait

aussi attach

que personne
:

la

souverainet

pas d proposer la socit. Je suis du peuple, et je me suis

assez attir d'inculpations calonmieuses, pour avoir le droit de faire quelques rflexions je n'en dirai pas plus ce sujet, je n'ajouterai mme pas qu'il serait inutile de consulter le vu du peuple franais; il est impossible que 25 millions d'mes donnent leur vu l-dessus. Ferat-on la paix ou la guerre ? Il est absurde de chercher rsoudre une pareille question except dans l'assemble nationale. Le dangereux est de dclarer la guerre. En supposant que

parti

le

plus

les puissances
Il

trangres veuillent nous attaquer,

le

roi

pourrait nous trahir.


les

n'y a

que

cette ressource, c'est


et

que

la nation

voyant

manuvres du pouvoir

voyant mene sa mine par des tratres, elle Ce motif mrite des considrations; car MM., en dclarant la guerre vous vous tez cette seule ressource le moyen de se dfier du pouvoir excutif. L'assemble nationale fera savoir au pouvoir excutif de dclarer la guerre; il rponexcutif clater,
se

pourvoirait elle-mme son propre salut.

mesures svres contre les migrans, j'ai fait vous autorise dclarer la guerre; aussitt l'assemble nationale prise de cette marque de confiance, mettra toutes les forces de l'Etat entre les mains du pouvoir excutif, et s'il n'est pas de bonne foi, il vous trahira. Jamais il ne faut qu'un vnement en fasse oublier un autre, il faut toujours avoir prsent l'esprit, le pass, le prsent et l'avenir. II faut regarder dans le pouvoir excutif toujours les mmes personnes. Et dans les ministres, des hommes qui ont des seniimens peu favorables la libert. Jamais une loi qui est reue des deux partis l'unanimit n'est bonne. Les ministriels prchent qu'il faut attaquer et ce systme est adopt par beaucoup de bons patriotes; croyez-vous que si vous attaquez, l'on porte des forces de la nation contre l'empereur dans le Brabant, o le peuple se runirait nous?
dra
:

j'ai

pris toutes

les

faire

une proclamation,

et je

<1) Le texte du variantes de dtail.

Mercure

comporte un certain nombre de

38

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Croyez- vous que l'on porte la guerre du ct de Lige, o le peuple se confondrait dans notre arme, et nous livrerait mme nos ennemis? Point du tout on portera toutes les forces nationales dans un coin de rAllemagne o les troupes franaises n'auront point de communication avec les citoyens. Ce serait abuser des instans de la socit que de parler d'avantage sur ces questions. (2)
;

Le Gardien de M.

la

ConsiMion, 1791, n

9,

p.

110.

Robespierre combattit les deux honorables prc^inan. Dclarer la guerre, dit-il, c'est nous ter notre seule ressource, le moyen de nous dfier du pouvoir excutif... Pour faire la guerre il faudra se confier au pouvoir excutif et il nous trahira... Jamais il ne faut qu'un vnement en fasse oublier un autre. ...Il faut regarder dans le pouvoir excutif toujours les mmes personnes et dans les ministres des hommes qui ont des sentimens peu favorables la libert; jamais une loi qui est des deux partis l'unanimit, n'est bonne. La consquence de ce sublime principe fut reue; les ministres veulent la guerre; nous la voulons aussi. Donc il ne la faut pas car nous serions d'accord, et c'est ce qui ne doit jamais
arriver.

Le
a

Courrier des
((

LXXXIII

dpartemens, n"

13,

p.

199.

M.

prouv

Robespierre, dans un discours plein de sagesse et de raison, que nous avions tout craindre en prvenant les projets

hostiles
((

de nos ennemis.

L'orateur a expos que les dangers d'une attaque de notre part seroient mcalculables. Le pouvoir excutif et ses courtisans la dsirent. Ils cherchent mme la provoquer. Ils esprent, par ce moyen, rega-

gner

la

faveur populaire, capter

la

confiance de
libert

la

Nation, pour abuser


la

ensuite

du pouvoir que
la

la

loi

leur attribue
la

pendant

guerre.

e salut

de

l'Etat,

conservation de

seront

ncessairement assurs,

toutes les fois que nous agirons d'une manire contradictoire au vu de ces prtendus amis de la Constitution. Les observations de M. Robespierre ont t gnralement applaudies.

La Rocambole

des Journaux, n 30, p. 471.

que

le

Aprs cette sortie bien digne de son auteur, Mons. Carra annonce Roi a reu le 6 une lettre de l'Empereur qui lui marque que les
Anlard
rsume ce texte: M. Robespierre combat M. Real, que l'Assemble nationale devait dpartements sur la question de la guerre . Mention
(TIl, 285") p. 232.

(2)

l'opinion prsente par

consulter les

dans G. Walter,

SANCE DU

DCEMBRE 179

39

Puissances sont dans l'intention trs-formelle de venir son secours et


celui
attaquer

de

la

Monarchie
vite.

rpond Robespierre, trangres veulent nous effrayer, mais point de peur.


I

au plus

franaise.

Mon

avis, poursuit-il, est de- les

Bah

les

puissances

Encore une

du

section du thtre franais contre la ptition nos Jacquets (3) n'ont pas toujours leurs mains dans les poches. ...Le bien plus grand carra veut toute force que la Nation Franaise aille attaquer dans leurs foyers les Potentats coaliss contre
directoire.

nouvelle adresse de la

Oh

elle; mais le

Gnral Robespierre, qui

Ti'est

point battant crainte d'tre

battu, trouve la proposition inconstitutionnelle, et le parti dangereux.

Le Reviseur

universel el

impartial,

150.

Robespierre, parlant aux Jacobins, s'est lev avec force contre tout plan d'invasion sur les Etats des Princes allemands. Il a dit qu'il n'y avoit que des ministriels qui puissent donner un tel
conseil.

M.

Gazette universelle, n" 349, p.


((

1390.

Robespierre, parlant aux Jacobins, attaqua vivement tout plan d'invasion trangre; il en attribua mme l'ide aux ministriels.
dernier,

Dimanche

M.

La Rocambole emploie encore (.3) Jacquets pour Jacobins. dnomination ci-dessous, p. 45 et 71.

cett',

M.

SEANCE

DU

12

DECEMBRE
(suite)

1791

Sur la guerre

L'ordre du jour appelle la discussion sur le problme de l pour appuyer de nouveaux guerre. Oarra intervient d'abord motifs les opinions de MM. Robespierre et Dubois de Cranon qir pensent qu'il n'y a pas lieu at+aquer Ip'S misrrs . At)i-p! Ini un membre soutient l'avis contraire, et s'appuva.nt sur les niifr.rH,^
<

de Montesquieu et de Jean-Jacques Rousseau, propose l'Assiemble d'un pouvoir dictatorial: ce qui ^poulve dans
divers. Robespierre prend alors la parole de la guerre projete.

d'i'^vpstir
la

Socit

des

mouvements

pour examiner

les caractres

Journal Dbats Sf Amis de la Consfifut., n" 110, Mercure imiversel, 20 dcembre 1791, p. 312.
((

p. 4, et n"

111,

3.

Il semble que ceux qui dsirent de provonuer adopt cette opinion que parce qu'ils n'ont nas fait assez d'attention sur la nature de la guerre que nous entreprendrions et sur les circonstances o nous sommes. On se livre un mouvement

M.

Robespierre.

la

guerre n'ont

40

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

d'attaquer les ennemis de la constitution, parce qu'on croit avoir en main


les
la

moyens de

diriger les forces, parce qu'on pense


et
la

que

le

courage de

nation sera dirig par des mains pures,

force conduite d'une

manire franche et loyale; si cela tait ainsi, il faudrait dclarer la guerre ceux qui voudraient soutenir nos migrs, et leurs protecteurs n'existeraient plus. Mais la difficult de vous fier [est] aux agens du pouvoir excutif, il vaut mieux attendre qu'ils l'aient provoque- je ne me fixe point ici la dictature, je porte seulement mon attention sur le gouvernement tel qu'il est, et je laisse aux circonstances amener les moyens extraordinaires que le salut du peuple peut exiger. Jusquesl je m'impose silence, et je ne prviens point les vnemens. Je dis donc que pour savoir quel est le parti le plus utile, il faut examiner de quelle espce de guerre nous pouvons tre menacs; est-ce la guerre d'une nation contre d'autres nations ? Est-ce la guerre d'un roi contre d'autres rois ? Non, c'est la guerre de tous les ennemis de la constitution franaise, contre la rvolution franaise. Ces ennemis qui sont-ils? Il y en a de deux espces, les ennemis du dedans et les ennemis du dehors. Peut-on raisonnablement trouver au nombre des ennemis du dedans, la cour et les agens du pouvoir excutif ? Je ne puis point rsoudre cette question; mais j'observerai que les ennemis du dehors, les rebelles franais, et ceux qui poiurraient tre compts parmi ceux qui veulent les soutenir, prtendent qu'ils ne sont les dfenseurs que de la cour de France et de la noblesse franaise.
((

Je voudrais examiner un peu ce qui s'est pass jusqu'ici, depuis

ministre qui a voulu anantir l'assem.ble nationale (1) jusqu'au dernier de leurs fuccesseurs. Voyez ce tissu de prvarications et de perfile

dies;

vo3'ez

la

violence,
trahison

!a

ruse

et

la

sdition

employes

tour--tour.

Des
du

actes

de

formelle,

suivis

par des proclamations menson-

Voyez la conduite de la cour et quand bien mme vous pardonneriez ceux qui ont got du despotisme, de ne pouvoir s'accommoder de l'galit, parce qu'ils se croient au-dessus de la nature humaine; quand mme vous croiriez la conversion des ministres; examinez ce qui s'est pass jusqu'Ici et dcidez cette question peut-on craindre de trouver les ennemis du dedans contre la rvolution franaise, ou trouver parmi ces ennemis la cour et les agens du pouvoir excutif ? si vous me rpondez affirmativement, je vous dirai, qui confierez- vous la conduite de cette guerre ? aux agens du pouvoir excutif. Vous abandonnerez donc la sret de l'empire aux ennemis de l'empire, ceux qui veulent vous perdre. De-l rsulte que ce que nous avons de plus craindre, c'est la guerre. La guerre est le plus grand flau qui puisse menacer la libert dans les circonstances o nous nous trouvons, je sais qu'il y a des inconvgre;:,

destines la dguiser mieux.


et

ministre...

(1)

Le baron de Breteuil, chef du ministre du

11

juillet

178

SANCE DU 12 DCEMBRE 1791


nlens dans les
le

41

que nous attacfuions ou non, dans mais si nous considrons quels sont les vritables motifs de la guerre, si nous nous approchons des vritables intentions de nos ennemis, nous verrons que le seul parti prendre, est d'attendre. Dans le cas o elle aurait lieu d'abord, je ne me persuade pas que nous puissions prsumer dans aucune hypothse, que les puissances de l'EAirope s'uniront pour nous faire une guerre sanglante. Ce n'est point une guerre allume par l'inimiti des peuples, c'est une guerre concerte avec les ennemis de notre rvolution, et c'est sous ce point de vue qu'il faut examiner quels sont leurs desseins prosoit

deux systmes,

cas o nous aurions la guerre;

bables.
Quel usage veut-on faire de ces puissances, de ces forces trangres dont on nous menace ? On veut nous amener une transaction

pour procurer
ils

la

cour une plus grande extention de pouvoir


leur

on veut
cette

sur-tout rtablir la noblesse, et

ds qu'on aura obtenu ces points, quand


la

seront

arrivs
il

but,

guerre

arrivera.

Pour obtenir

ne sera peut-tre pas mme ncessaire de faire la guerre. On croit qu'en nous intimidant, qu'en tentant une attaque, on nous dcidera, et on ne dployera de puissances relles contre nous, qu'autant
capitulation

pour nous amener capituler. Rapprochez ces entendu prononcer dans le cours malheureux de l'assemble constituante, par ces coupables intrigans qui en ont t le fardeau, rapprochez de cette ide la conduite actuelle; il y a des rebelles punir. Les reprsentans de la nation les ont frapp, le veto est apoos leur dcret, et au lieu de la punition qu'ils ont lanc contre les rebelles, que vient-on ieur proposer? Une dclaration de guerre.
ides que
j'ai

quf; cela sera ncessaire

Au

lieu

d'un dcret sage, on veut engager une guerre simule

Si les rebelles dissips sont anantis dans l'oubli tous les complots sont avorts, mais une guerre

qui puisse donner lieu une capitulation.


lieu

donne
Est-i

des

terreurs,

des dangers, des complots, des efforts


enfin

rciproques,
vains

des trahisons,

des pertes.

Le peuple

te

lasse.

ncessaire, dira-t-on alors, d'exposer les trsors publics pour


titres,

de

en serons-nous plus malheureux, parce qu'il y aura des comtes, des marquis, etc.. On se rapproche, on calomnie. L'assemble nationale si elle est svre, on lui attribue les malheurs de la guerre.

On

capitule enfin.
('

ne me trompe, les vues de l'intrigue ministrielle. no^ud de cette intrigue qui nous perdra, si nous nous environnons de ses terreurs, si nous donnons une consistance aussi funeste que ridicule ces factieux qui ne mritent que le mpris de la nation, et qui n'auraient pas d fixer deux jours son attention. Je suis si convaincu par les plus simples rflexions que le bon sens suggre ceux qui sont instruits des intrigues de la cour que je crois tre aussi sr de ne me pas tromper que si j'tois membre du directoire du club

Voil

si

je

Voil

le vritable

42
de Richelieu
rateurs
))

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


(2),

de

l'fitcl

Marseillac, et de tous les cabinets conspi-

(3).

Lm Rocamhoe
((

des Journaux, n 51

,p.

587.

Frre Dubois dcrass (4) rsumant sa lourde diatribe est d'avis d'ordonner aux 83 Dpartemens de se munir de piques de neuf pieds de long, d'en armer 30 mille hommes, et de les lcher sur les migrs pour les dissiper et les dtruire; mais point de guerre; que tout soit

seulement dispos pour entrer en campagne au pis-aller. Le Gnral Robespierre et son aide-de-camp. Carra, sont du mme avis, vu la difficult de se fier aux agens du pouvoir excutif (5).

Le

Courrier des

LXXXIII
article

dpartemens, n

15, p.

235.

Dans un
insrs

insidieux,

comme

le

sont tous les articles par


(6),

ordre,

dessein dans l'universelle gazette

on trouve que

Roberspierre, parlant aux Jacobins, ne s'est lev contre le plan d'agression que par cette seule raison, qnre le gouvernement projettoit

M.

des

mesures vigoureuses,
Ils

et

parce que toute

cette

caste

de jacobins

aimoit mieux changer de systme, que d'aller de concert avec l'administration

ont voulu, ajoute la perfide gazette, se rserver les


le

moyens

de harceler sans cesse

pouvoir excutif, et de rejetter sur lui les dterminations guerrires, au cas qu elles ne fussent pas heureuses. (Nous attestons que si nos gardes nationales toient bien arms; si l'on avoit eu le tems de les bien discipliner, si... si'... si enfin, on n'avoit pas

perdu en quelque sorte l'espoir de tout diviser dans l'intrieur, on seroit moms ardent pour cette attaque, qui, bien dirige, pourroit russir; mais peut-on esprer qu'un pouvoir excutif qui a eu pour agent un
{2) L'hte] Richelieu, dans la rue du mme nom (n" 86, k iseconde porte cochre gauche en entrant par le boulevard , d'aprs Frron, Orateur du peuple, t. 4, n" 45) avait t siarnai ds 1780, comme un rendez-vous d'aristocrates. Le Patriote franais du 8 novembre 1791 avait rapport qu'il venait de s'y former un comit d'ancien^s constituants et d'une trentaine de membres de la Lgislative (A. Challamel, Les Clubs contre-rvolutionnaires, p. 572-573). On prsume qu'au lieu de l'htel Marseillac, il faut lire htel Massiac, le quartier gnral des colons de Saint-Do,minigue. (3) A la fin de cette Suite du discours prononc par M. Robespierre, la sance du lundi 12 dcembre , le Journal des Dbats... Cn" 114) erit ( La suite au numro prochain . En fait le Journal des Dbats ne donna jamais ^.a fin du discours de Robespierre. Aulard dTT, 287'; rsume cet important discours par une seule phrase a M. Robespierre examine le caractre de la guerre qu'on va entreorendre. G. Walter le signale (p. 725) et le commente
: :

(p.

2.33-234).
(4)

Pour Dubois de Cranc.


Passage extrait des Sabats Jacobites. s'agit de la Gazette universelle, rdige par

(5)

(6) Il

Boyer

et

Cerisier.

SANCE DU 12 DCEMBRE 1791

43

Duportail, la dirigera vers les points essentiels ? C'est ce que tous les solds ministriels ne prouveront pas avec tous leurs paragraphes insi-

dieusement

entortills).

15.

-^

SEANCE DU

14

DECEMBRE

1791

]" intervention: Sur une lettre des patriotes savosens


iLe prsident, Isnard, donne lecture d'une lettre du club des patriotes savoisiens. Plusieurs membres demandent l'envoi de cette lettre aux journalistes patriotes, la mention honorable au procsverbal, enfin une rponse ce club par le prsident de la Socit. Robespierre s'lve contre ces propositions. La Socit passe l'ordre du jour.

Jm des Dbats de

la

St des

Amis de

la Constitution,

p. 2. enfin

M. Lanthenas

le

premier,

M.

Robespierre

ensuite
la

et

Biauzat font sur cet objet des rflexions qui ramnent passer l'ordre du jour sur cet objet (I).

M.

socit

Le

Cosmopolite, n 4, p.

15.

MM.

Lanthenas,

Roberspierre et Biauzat s'lvent avec force

contre ces propositions.


2:'

intervention

Sur

la

guerre {suite)

'Asyemble l;gislative, rend compte k la Socit de ce qui vient de se passer l'Assemble: le roi s'y est prsent pour annoncer qu'il donnait sa sanction au dcret l'invitant exiger de l'lecteur de Trve, la dispersion des rassemblements d'migrs. Si avant le 15 janvier, sati.faction n'eso point obtenue le roi ne verrait plus en lui k qu'un ennemi de la France . Il ne ttie resterait plus qu' proposer la guerre . JNarbonne, ministre de la guerre, fait ensuite part l'Assemble, des

Bruat,

dput

du

Haut-Rhin

mesures militaires envisages.

du pouvoir

La discussion s'instaure sur ces faits. Biauzat, l'ancien constituant, engage la Socit ne pas se montrer trop mfiante l'gard excutif. Robespierre affirme au contraire qu'on ne saurait prter trop d'att-ention tout ce qui peut menacer la libert.

Danton .soutient le point de vue de Robespierre; il demande la Socit de donner ce dbat sur la guerre toute la solennit qu'il mrite et de Le continuer la sance suivante. La motion de D.'inton est adopte l'unanimit.
(1)

Texte
p.

reproduit par
;

Walter,

725

of.

Aulard, III, galement E. Hamel,

i288,

et
43.

signal

par

G.

II,

44

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Journal des Dbats de la St des

Amis de

la Constitution,

n 11

p. 3.

Je demande la parole pour une motion d'ordre. Je soutiens que M. Biausat agite une question trangre cette socit, une question qui ne peut l'occuper en aucune manire. M. Biauzat vous fixe sur les intentions du roi, et nous ne nous en occupons pas. Il n'est pas question de savoir si nous devons concevoir de la confiance ou de la mfiance, ce n'est pas l'ordre du jour. Tout ce qu'a dit

M.

Robespierre

ensuite

M.

Biauzat,

s'oppose

comme dcid

ce qui ne l'est point

encore, ce qui ne peut l'tre, moins que ce ne soit pour le malheur

de la nation, ce qu'il est au moins souverainement imprudent et contraire aux intrts de la nation de regarder comme prononc. C'est l'assemble nationale le dcider. La proposition du roi ne peut tre que l'objet du plus mr examen de la part de l'assemble nationale. Voil la seule question qui demande la sagesse et la confiance ncessaire des reprsentans du peuple. Voil la question qui est abandonne la discussion libre de tous le5 citoyens. Ce serait une singulire drision de nous parler de la constitution et de nos liberts, si on nous interdisait le droit de nous occuper de cette question d'une manire particulirement libre.
intrts,
je

La

paix et

la

guerre est relative nos plus chers


je

chaque citoyen a part cette discussion;


selon

dclare moi, que

conscience et le sentiment Imprieux de ma libert. Je dclare que quelque soit le sens des papiers ministriels lorsqu'ils s'occupent de cet objet, que quelque soit cet gard la
la discuterai

ma

manire de penser de quelques ministres, je ne reconnais aucun d'eux le droit de m'enlever ma libert, et je leur donne la permission illimite de me calomnier moi et tous les bons citoyens autant qu'ils le trouveront convenable leurs intrts (2).

Le
dre.

Cosmopolite, n 4, p.
((

15.

Roberspierre. Je demande la parole, pour une motion d'orBiauzat agite une question trangre cette socit. Il vous fixe sur les intentions du roi, et nous ne nous en occupons pas. L'ordre du jour n'est pas de savoir si nous devons concevoir de la confiance ou

M.

M.

de

la dfiance. Il suppose comme dcid ce qui ne ce qui ne pourroit l'tre que pour le malheur de

l'est point
la

encore;
C'est
l,

nation.

l'assemble nationale
la

prononcer aprs un mr examen.

la

Jusques
citoyens.
toit

question est abandonne


la

discussion

de

tous
s'il

les

La

constitution,

libert

seroient

de vains noms,

nous

interdit

de discuter nos plus chers

mtrts. Je dclare moi,

que

je la discuterai

i(2) Aulard, III, 288, rsume ainsi cet extrait: M. Robespierre prtend au contraire qu'on ne aurait prter trop d'attention tout ce qui peut menacer la libert . Cf. galement G. Walter,

pp. 236 et 725^

SANCE DU 14 DCEMBRE 1791


cette

45
quoique

question de

la

paix et de
libert,

la

guerre.

Je dclare que,
la

puissent dire et penser certains ministres, je ne reconnois aucun d'eux


le droit de m'enlever ma de me calomnier.

je leur

donne

permission illimite

La Rocambole
((

des Journaux, n 51, p. 588.

Frre Biauzat veut exhorter les Jacquets ne point se mfier des intentions du Roi; il est vivement combattu par l'anti-Royal Robespierre, et le fougueux d'Anton, qui ne veulent point la guerre (3).
))

(3)

Paasage extrait des 8 abats Jacobites des

12

et

14

dcem-

bre 1791.

16.

SEANCE DU

16

DECEMBRE
{suite)

1791

Sur la guerre

Danton ayant fait arrter par la Socit, le 14 dcembre, que discussion sur la question de la guerre se poursuivrait d'une manire solennelle, la prochaine sance, Brissot qui n'avait plu. paru aux Jacobins depuis deux mois environ, annona qu'il prendrait la parole. Le 16, il pronona un grand discours Il faut nous venger, dit-il, ou nous rsoudre i tre le jouet de l'Europe et du; plus misrable de ses tyrans. Une nation couverte d'opprobre cesse bientt d'exister . Et il conclut: Le pouvoir excutif va dclarer la guerre, il fait son devoir et vous devez le soutenir quand il fait son devoir, et s'il vous trahit, le peuple est l, vous n'avez rien
la
:

((

craindre
qu'il

"

l'impression de ce discours de Brissot fut propose, ainsi d'usage, Robespierre s'leva pour demander l'ajournement juisqu' la fin de la discu^ion. Un dbat s'engagea sur ca point. Finalement, l'impression fut vote (1).
tait

Quand

Journal des Dbats de la St des


((

Amis de

la Constitution,

n 112, p. 4.

On demande
(2),

l'impression

du discours de

M.

Brissot.
la fin

M. Robesla discus-

pierre propose l'ajournement

de l'impression jusqu'

de

sion

(1) Socit des Amis de la constitution, sante aux Jaucobins, Paris. Discours sur la ncessit de dclarer la guerre aux princes allemands qui protgent les migrs, prononc le 16 dcembre la Socit, par J.P. Brissot, dpute. Imp. du Patriote franais, 1791, iu-8 24 p. BiN Lh 40/652. Cit par Tourneux, m" 92M. (2) Aulard rsume cette partie de la isance du 16 dcembre 1791 {III, 389). Il ne mentionne pas l'inDervention de liobespierre. Cf. galement <j.Wa,lter, p. 240 et 725; die mme E. Ha/mel, IJ, 45.

46
17.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

- SEANCE DU
1""

18

DECEMBRE

1791

intervention

.Sur la guerre {suite)

Le secrtaire donne lecture d'une lettre adresse la Socit, annonant l'envoi d'une pe de Damas, destine au premier gnral franc^ais qui ierraissera un ennemi de la rvolution (1). Isnard
qui prside brandissant l'pe dclare qu'elle sera tooijours victorieuse. [Robespierre s'l(\v.e contre ces mouvements d'enthousiasme. Sur la motion de Oouthon, la Socit passa l'ordre du jour,
Journal des Dbats de la St des Cosmopolite, n 8, p. 31.

Amis de

la Constitulior},

n 113, p, 3.

Le

M. Robespierre supplie l'assemble <ie supprimer tous ces mouvemens d'loquence matrielle qui peuvent entraner l'opinion dans un moment oii elle doit tre dirige par la discussion la plus tran-

quille (2).

Mercure
((

u\iversel,

21

dcembre 1791,

p.

329.

Roberspierre arrache l'assemble son enthousiasme, pour la ramener au calme, qui doit prsider ses discussions, et sur la motion de M. Couthon on passe l'ordre du jour.
Feuille du Jour, n 359, p.

M.

1421.

de accompagne ces mouvemens heureux de menaces imposantes. La fivre guerrire le gagne au point que M. Robespierre qui semble intimid, le conjure de ne pas badiner avec cette arme nue, d'autant que son courage peut devenir contagieux, et que la socit n'a besoin que d'une discussion tranquille et rflchie.
Isnard brandit cette pe, dans sa main, avec l'attitude
il

M.

r.<4rgan/

du Tasse,

2""

intervention

Sur

la

guerre (suite)

Socit passant Tordre du jour, Rderer parle d'abord en faveur de la guerre: Il faut sonner l'attaque, ceux q'ii sont indcis sont nos ennemis . Robespierre expose ensuite toutes les raisoBS qu'il y a ne point dclarer la guerre. Enfin, Sillery intervient aprs lui et se prononce pour la guerre. A la fin de la sance, Brissot demande et obtient la parole pour une sance prochaine, a-fin de combattre les objections de Robespierre. La Socit ordonna l'impression du discours de Robespi'erre.

La

po avait t envoye par Virchaux, membre de la Aulard, IIL 160, 230 et 291). reproduit dans Aulard, III, 291. et signal par G. (-2) Texte Walter, p. 242. Cf. galement, E. Harael, II, 46.
(1) 'Cette

Socit

(Cf

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791

47

Discours de Maximilien Robespierre


Sur
le

parti

que l'Assemble Nationale doit prendre relativement


la

la proposition de guerre, annonce par le pouvoir excutif

prononc

Socit

le

18 dcembre 1791

Messieurs,

La
partisans.

guerre

s'crient la cour et le ministre, et leurs innombrables


!

rpte un grand nombre de bons citoyens, mus par un sentiment gnreux, plus susceptibles de se livrer l'enthousiasme du patriotisme, qu'exercs h mditer sur les ressorts des rvoluguerre

La

des cours. Qui osera contredire ce cri imposant ? ceux qui sont convaincus qu'il faut dlibrer irirement, avant de prendre une rsolution dcisive pour le salut de l'tat, et pour la destine de la constitution, ceux qui ont observ que c'est la prcipitation et l'enthousiasme d'un moment que sont dues les mesures les plus funestes qui aient compromis notre libert, en. favorisant
tions et sur les intrigues

Personne,

si

ce

n'est

les projets, et en augmentant a puissance de ses ennemis, qui savent que le vritable rle de ceux qui veoilent servir leur patrie, est de semer dans un temps pour recueillir dans un autre, et d'attendre de l'exprience le triomphe de la vrit. Je ne viens point caresser l'opinion du moment, ni flatter la puissance dominante je ne viens point non plus prcher une doctrine pusillanime, ni conseiller un lche systme de foiblesse et d'inertie; mais je viens dvelopper une trame profonde que je crois assez bien connoitre. Je veoix aussi la guerre, mais comme l'intrt de la nation la veut domptons nos ennemis intrieurs, et marchons ensuite contre nos ennemis trangers, si alors il en existe encore. La cour et le ministre veulent la guerre, et l'excution du plan
;

qu'ils proposent;
saire

la

nation ne refuse point la guerre,


libert

si

elle est nceset la

pour acheter
et

la

mais elle veut


tout projet

la

libert

paix,

s'il

est possible,

elle repousse

de guerre qui

seroit

propos

pour anantir la libert et la constitution, mme sous le prtexte de les dfendre. C'est sous ce point de vue que je vais discuter la question. Aprs avoir prouv la ncessit de rejetter la proposition ministrielle,
je proposerai les vritables

moyens de pourvoir

la sret

de

l'tat et

au maintien de la constitution. Quelle est la guerre que nous pouvons prvoir ? Est-ce la guerre d'une nation contre d'autres nations, ou d'un roi contre d'autres rois ? Non. C'est la guerre des ennemis de la rvolution franaise contre la rvolution franaise. Les plus nombreux, les plus dangereux de ce ennemis sont-ils Coblentz ? Non, ils sont au milieu de nous. Pouvons-

48

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

nous craindre raisonnablement d'en trouver la cour et dans le ministre ? Je ne veux point rsoudre cette question mais puisque c'est la cour et au ministre que la guerre permettroit la direction siiprme des forces de l'tat et les destins de la libert, il faut convenir que la

possibilit seule

brations

de ce malheur doit de nos reprsentans.


touchons

tre

mrement pese dans

les dl'-

au dnouement de toutes les moment o ses premiers fondemens furent poss jusqu' ce jour, il '^st temps sans doute de sortir d'une si longue et si stupide lthargie, de ieer un coup d'il sur le pass, de le lier au prsent, et d'apprcier notre
visiblement
tram.es funestes ourdies contre la constitution, depuis le

Quand nous

vritable

situation.

d'un gouvernement puissant Je ne vous dirai pas que c'est pendant la guerre que le mmistre achve d'puiser le peuple et de dissiper les finances, qu'il couvre d'un voile impntrable ses dp^-da tions et ses fautes; je vous parlerai dp ce qui touche plus directement encore le plus cher de nos intrts. C'est pendant la ga>erre que le pouvoir excutif dploie la plus redoutable nergie, et qu'il exerce une espce de dictature qui ne peut qu'effrayer la libert naissante; c'est pendant la guerre que le peuple oublie 'es dlibrations qui intressent essentiellement ses droits civils et politiques, pour ne s'occuper que des vnements extrieurs, qu'il dtourne son attention de ses lgislateurs et de ses magistrats, pour attacher tout son intrt et toutes
guerre est toujours le premier qui veut devenir plus puissant encore.

La

vu

ou plutt aux gvrausi aux ministres du pouvoir excutif. C'est pour la guerre qu'ont t combines, par des nobles et par des officiers militaires, les dispositions trop peu connues de ce code nouveau qui, ds que la France est cense en tat de guerre, livre la police de nos villes frontires aux commandans militaires, et fait taire devant eux les lois qui protgent les droits des citoyens (3). C'est pendant la guerre que la mme loi les investit du pouvoir de punir arbitrairement les soldats. C'est pendan*: la guerre que l'habitude d'une obissance passive, et l'enthousiasme trop naturel pour les chefs heureux, fait, des soldats de la patr:e, les
ses esprances ses gnraux et ses ministres,
et

1791 (Aich. pari. XXVII, 728-74) sur les de guerre et en tat de sige. Il dfinit et tend les pouvoirs de l'autorit militaire en ce qui est de sa comptence. L'article 16 du titre II [ prvoit en outre que daiiiS les circonstances qui intre-sseront la police, l'ordre, la tranquillit intrieure des places, et o la participa'tion de la troupe serait juge ncessaire, le cominandant militaire n'a-gira/ que d'apr' la rquisition par crit des officiers civils, et autant qu'il se pourra, qu'aprs s'tre concert avec eux . Conformment sa pratique invariable, la Oonstituante avait donc subordonn l'intervention militaire, en cas de troubles civils, l'appel des autorits civiles, mais la rserve finale alarmait Robespierre.
(3)

Dcret du

5 juillet

places fortes en

tat

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


soldats
et

49
temps de troubles

du monarque ou de
factions,
les

ses gnraux.

Dans

les

de

chefs des armes deviennent les arbitres du sort de

leur pays, et font pencher la balance en faveur du parti qu'ils ont embrass. Si ce sont des Csars ou des Cromwells, ils s'emparent euxmmes de l'autorit. Si ce sont des courtisans sans caractre, nuls pour le bien, mais dangereux lorsqu'ils veulent le mal, ils reviennent dposer leur puissance aux pieds de leiu matre, et l'aident reprendre un pouvoir arbitraire, condition d'tre ses premiers valets. Rome, quand le peuple, fatigu de la tyrannie et de l'orgueil

des patriciens, rclamoit ses droits par la voix de ses tribuns, le snat dclaroit la guerre; et le peuple oublioit ses droits et ses injures pour voler sous les tendards des patriciens, et prparer des pompes triomphales ses tyrans. Dans des temps postrieurs. Csar et Pompe faisoient dclarer la guerre pour se mettre la tte des lgions, et revenoient asservir leur patrie avec les soldats qu'elle avoit arms. Vous n'tes plus que les soldats de Pompe, et non ceux de Rome, disoit Caton aux Romains qui avoient combattu, sous Pompe, pour la cause de la rpublique. L,a guerre perdit la libert de Sparte, ds qu'elle porta ses armes loin de ses frontires. La guerre, habilement

provoque
ordinaire

et dirige par

un gouvernement perfide,

fut l'cueil

le

plus

de
la

tous les peuples libres.


ainsi

Ce
prendre

n'est point

que raisonnent ceux qui, impatiens d'entre-

la regarder comme la source de tous les bien plus facile de se livrer l'enthousiasme, que de consulter la raison. Aussi croit-on dj voir le drapeau tricolore plant ce sur le palais des empereurs, des suhans, des papes et des rois sont les propres expressions d'un crivaioi patriote, qui a adopt le systme que je combats. D'autres assurent que nous n'aurons pas plutt

guerre,
est

semblent

biens; car

il

dclar la guerre, que nous verrons s'crouler tous les trnes la fois. Poui- moi, qui ne puis m'empcher de m'appercevoir de la lenteur des progrs de la libert en France, j'avoue que je ne cros point encore celle des peuples abrutis et enchans par le despotisme. Je crois autant que personne aux prodiges que peut oprer le courage d'un grand peuple qui s'lance la conqute de la libert du monde; mais quand je fixe les yeux sur les circooistances relles o nous som-

mes; lorsqu' la place de ce peuple je vois la cour, et les serviteurs de la cour lorsque je ne vois qu'un plan imagin, prpar, conduit par des courtisans; lorsque j'entends dbiter avec emphase toutes ces dcla:

mations sur la libert universelle, des hom.m.es pourris dans la fange des cours, qui ne cessent de la calomnier, de la perscuter dans leur propre pays; alors je demande au moins que l'on veuille bien rflchir sur une question de cette importance. voir Si la cour et le ministre ont intrt la guerre, vous allez
qu'ils n'ont rien nglig pour nous la donner.

Quel

toit

le

premier devoir du pouvoir excutif? N'toit-ce pas


rOBi;i"ILlUvE.

50

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

de commencer par faire tout ce qui toit en lui pour la prvenir? Qui peut douter que si sa fidlit la constitution et t clairement manifeste ses amis, ses partisans, aux parens du roi, aucun d'eux n'et c<Miu le projet de faire la guerre la nation franoise, qu'aucun petit prince d'Allemagne, qu'aucune puissance trangre n'et t tente de les protger ? Mais qu'a-t-il fait pour les contenir ? Il a favoris pendant deux annes les migrations et l'insolence des rebelles. Qu'ont fait les ministres, si ce n'est de porter des plaintes amres l'assemble sur toutes les prcautions que la juste dfiance des municipalits et des corps administratifs avoit prises pour mettre une digue au torrent des migrations et de l'exportation de nos armes et de notre numraire ? Qu'ont fait leurs partisans dclars dans l'assemble constituante, si ce n'est de s'opposer de toutes leurs forces toutes les mesures proposes pour les arrter? N'est-ce pas le pouvoir excutif qui, sur la fin de cette assemble, a provoqu, par sa recommandation expresse, et obtenu par le crdit de ses affids, la loi qui les a encourages et portes l'excs, en leur accordant la fois la libert la plus illimite,
et la protection la plus clatante ?
(4).

Qu'a-t-il fait lorsque l'opinion

publique, rveille par l'excs du mal, l'a forc rompre le silence,


sans le tirer

de son

inaction

De

vaines lettres o respire l'affection la

plus tendre et la plus vive reconnoissance, o on rprimande les factions du ton le plus encourageant; des proclamations ambigus, o les conspirateurs
traits

arms contre la patrie, o les chefs militaires transfuges sont avec une indulgence et un intrt qui contrastent singulirement

avec les signes de ressentiment et de colre prodigus par les ministres aux citoyens et aux dputs du peuple les plus zls pour la cause publique, mais qui rpond parfaitement au zle avec lequel les rebelles se dclarent les champions de la noblesse et de la cour (5). A-t-on pu obtenir des ministres qu'ils remplaassent les officiers dserteurs, et que la patrie cesst de payer les tratres qui mditoient de dchirer l'gard des puissances trangres, que signifie d'abord son sein ? ce secret impntrable que le ministre Montmorin affecte avec l'assem-

<4) Dcret du 14 septembre 1791 (Moniteur, TX, 662) qui accorde amnistie pour tous les faits relatifs la E/volution ei, lgalise rmigration par Tart. 5: Il ne sera exig aucune permission ou passeport dont l'usage avait t raornentanment rtabli; le dcret du P"" aot dernier relatif aux migrauts est rvoqu, et conformment la ConiStitution, il ne sera plus apport aucun obstacle au droit de tout citoyen franai.s de voyager librement dans le royaume et d'en sortir volont . Le dcret du P"" aot 1791 (Moni'fceux-, IX, 280) dfendait d'uiigrer et ordonnait tous les Franais sortis du royaume d'y rentrer dans le dlai d'un mois peine de voir tripler

leur

imposition. Lettres du roi ses frres, 16 octobre et 11 novembre 179] (Moniteur, X, 369); aux commandants des ports, 13 octobre (ibid., p. 119) ; proclamation du roi concernant les migratioui?, 14 octobre
(5)

(ibid.); autre

du

12

novembre

(ibid., p. 362).

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


bie nationale
cule,
et
?

5
cette

Ensuite
rendre

le

dpart du
tous

roi

ensuite

comdie

ridi-

o on

fait

ces
la

princes des

rponses quivoques,
trop gros?

toutes contraires

aux droits de
la

souverainet nationale,

sirement concertes avec


cette

cour des Tuileries


leurs

Que

signifie

encore

presque

certitude

de

intentions

pacifiques

mme ministre, au moment o il s'agissoit de laisser aux migrations ? Ensuite la dclatation de leurs desseins hostiles, et ces proclamations menaantes, et des confiderces publiques que se font
les
la

que donne le un libre cours

cours

impriales
le

et

les

princes

d Allemagne de

leurs

projets

sui

France; et

dpart du ministre quivoque et mystrieux,

qui

se

retire sans

rendre aucun compte, au

moment o

la

dfiance de

la nation

semble enfin si veille sur sa conduite (6). Enfin la nouvelle cdant au cri gnral de la nation, prend des mesures sagss et ncessaires pour teindre le foyer de la rbellion et de la guerre, pour dissiper et punir les rebelles; elles sont auTiuUes par le veto royal (7) on substitue la volont gnrale de bnignes et inconstitutionnelles proclamations, qui ne peuvent en imposer ceux qui se dclarent les dfenseurs de l'autorit royale (8). Ensuite on propose de dclarer la guerre (9). Une loi qui te des appointemens et des foncune loi qui tions publiques des tratres arms contre leur patrie montre des chefs de conspiration un chtiment tardif, s'ils ne rentrent dans le devoir; cette loi, qui fait grce des crimes dj commis, paroit trop dure et trop cruelle; et pour leur pargner cette disgrce,
entire
lgislature,
; ;

on aim.e mieux attirer sur la nation toutes les calamits de la guerre. Quelle clmence, juste ciel et quelle humanit Comment croire, aprs cela, que c'est contr'eux que cette guerre sera dirige?
!
!

Avant de
pour
cour,
la

la

proposer,
les

prvenir,

il falloit non seulement faire tous ses efforts mais encore user de son pouvoir pour maintenir la

paix U dedans;
c'est
le

et

troubles
les

clatent

de toutes parts;

et

c'est

la

ministre qui

fomente.

Les
transfuges

prtres sditieux sont les auxiliaires et les allis des rebelles les encouragemens qu'ils ? L'impunit dont ils jouissoient,
la

malveillance qui abandonnoit ou perscutoit les prtres commenoit allumer le flambeau de la discorde un dcret provoqu par le salut public alloit rprimer et du fanatism.e ceux qui troubloient l'ordre public au nom du ciel; mais vous les
recevoient,
constitutionnels,
:

couvrez de votre gide; vous prsentez d'une main

la

dclaration

de

(G) Jia))i)m-i

iIp

Movitmorin
!-i1

l'

A-'^miolr Ir^Mslative, 31 ociobr-i


1

1791 (Moni't,Mir. (ibid., p. 41S).

X,
i)

rt

.'nn),

ac>>-v par

)<

lc:.s;n'l;

le

16

novembre

i'

novembre 1791 (Moniteur, X, (7) Dcret du Assemble le 12 {ibid., p. 360).


(S) (9)

3;i2)

veto notihe

Voir ci-dessus,

note

5.

Le

14

dcembre (Moniteur, X,

636).

52
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

guerre, de l'autre le Veto qui anantit cette loi ncessaire (10), et vous nous prparez la fois la guerre trangre, civile et religieuse. quels signes plus certains peut-on reconnoitre une trame ourdie

par les ennemis de notre libert ? Il faut achever de la dvelopper, en dterminant avec plus de prcision son vritable objet. Veulent-ils ensanglanter la France, pour rtablir l'ancien rgime dans toute sa difformit ? Non, ils savent bien qu'une telle entreprise seroit trop difficile; et les chefs de la faction dominante n'ont aucun intrt de faire revivre ceux des abus de l'ancien rgime qui les contrarioient.
Ils

ne veulent, dans

l'tat

actuel des choses,


et

d'autres change-

mens que ceux qu'exigent


projet n'est plus un

leur

Intrt personnel

lem: ambition.

Ce

mystre pour ceux qui ont observ avec quelque attention la conduite et les discours des agens de cette cabale, pour ceux qui les ont entendu insinuer depuis longtemps, que pour obtenir la paix et rapprocher tous les partis, il ne s'agiroit que de transiger, comme de rtablir la noblesse et d'tablir une chambre haute, compose de nobles, et mme d'hommes des communes, qui le roi confreroit la noblesse en les y admettant. Et pourquoi, en effet, le pveuple montreroit-il beaucoup de rpugnance pour ces modifications de l'acte constitutionnel ?
le

Que
et

lui

importe que l'autorit suprme


noblesse
?
Il

soit

partage entre

monarque

la
il

est vrai
le

que

les principes

de
et

l'galit

seront anantis;
cites

est vrai

qu'avec

despotisme et l'aristocratie ressustoutes


il

sous d'autres

formes,

renatront
avili;

les

injustices

tous

les

abus qui
bases

oppriment
la

un peuple
tant

est

vrai
le

que

les

premires
terrass

de

constitution

renverses,

et

patriotisme

par cette honteuse dfaite, l'esprit public et la libert sont ncessairement perdus. Mais enfin, en ne lui prsentant d'abord que des articles qui ne paroitront pas compromettre directement son existence, en paroissant mme lui garantir quelques avantages particuliers, tels que la suppression
qu'il

de quelques monstruosits fodales

er

se prtera

d'autant plus facilement cette

des dmes, on espre infme composition,

qu'on aura pris soin de le ruiner, de le dcourager, de l'affamer par l'accaparement du numraire, des subsistances, et par tous les moyens que l'aristocratie n'a cess de prodiguer depuis le commencement de cette rvolution. Cependant, pour arriver ce but, du point o on toit, il y avoit un grand intervalle franchir; il falloit, au dehors, des menaces de guerre et une arme de contre-rvolutionnaires, pour transiger avec eux; il falloit au-dedans un parti puissant pour donner aux rebelles une importance qu'ils n'auroient jamais eue, en divisant la nation et en prparant le succs de leurs projets perfides. De l la protection accorde par le ministre aux contre-rvolutionnaires, et sa conde l. d'un duite tnbreuse concerte avec les puissances trangres
:

(10)

fut notifi le 19

Dcret du 29 novembre (Arh. pari., XXXV. p. 436); dcembre l'Assemble (Moniteur, X, 669).

le

veto

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


autre ct, le systme suivi

53

de mettre dans rexcution des dcrets une de montrer en tout une prdilection coupable pour les ennemis hypocrites ou dclars de la constitution, qui les encourageoit se rallier contre la libert; de l cette affectation de prendre
lenteur meurtrire,

sous sa sauve-garde les intrts des prtres factieux, d'abord foibles et

impuissans;
converti
qui,

de
loix

cet
le

arrt
parti

en

par

ministriel

du dpartement de Paris, appuy et de l'assemble constituante,

en offrant aux prtres rfractaires des glises, en les invitant leurs fonctions, divisa le peuple entre les anciens et les nouveaux pasteurs (11); de l cet autre arrt des membres du mme directoire, connu par sa complaisance pour la cour, qui dfend ouvertement la cause des prtres sditieux contre l'assemble nationale mme, et contre le vu de tous les patriotes; de l la conduite de plusieurs corps administratifs qui ont dj ensanglant leur patrie, et fait triompher le fanatisme et l'aristocratie dans plusieurs contres, par
reprendre
leur partialit
lettre

perfide

crite

dclare en faveur de ces mmes prtres; de l cette par le ministre Lessart tous les dpartemens,

pour y attiser le feu des dissensions religieuses et politiques, dans le temps mme o on se proposoit de nous donner la guerre trangre, sous le prtexte de consulter le vu du peuple sur le dcret rendu par ses reprseotans, dmarche inconstitutionnelle et dangereuse qui seroit dj punie comme un crime de lze-nation dans un pays oij les crimes
ministriels pourroient tre punis (12).

Pour assurer
P.aris,
11

le

projet
IVGI

de

cette

VIII, p. 126); dcret du 7 mai (Arch. pari., XXV, p. 053). Ces actes rappelaient que les prtres non asserments conservaient la facult

01) Arrt du Dpartement de

avril

(Moniteur,

de dire la messe dans

les glises paroissial's et

ordonnaient de

fer-

oratoires et les lieux de culte ouverts par des particuliers o un discours aurait mis en cause la constitution et les dcrets. Le simultaneum souleva souvent des difficults entre le cur constitutionnel et ses rivauxj en outre, le premier, fonctionnaire public, gardait seul le droit d'adminiistrer les sacrements et de tenir des registres de caiholicit dont k C^onstituants ne diminua pa.s l'importance temporelle parce qu'elle f.e cra pas l'tat civil 112) On peut .se reporter aux lettres de Delessart aux administrations du dpartement, en date du 9 avril et du 31 mai 1791 (Moniteur, VTII, 101 et 572); mais Robespierre vise ici la proclannation du roi du 12 novembre, contresigne par Delessart (iMoniteur. X, 3n2>, expliquant au peuple franais pourquoi le dcret du 9 novembre sur les migrs .n'avai+ )u tre sarfctionn il ne pouvait pas compatir a^ se les murs franaises et les principes d'une constitution ilbre )>. Robespierre estime que c'est faire appel au peuple <lc l:i dcision de ses reprsentants. iLe 3 dcembre, Eauchet avait pris partie Delessart la tribune de l'Assemble, en citant le passage ci-dessus reproduit; le ministre vint s'expliquer le 22. Le roi. (l''fiai'a-t-il, n'a pas blm ceux qui ont vot le dcret, mais ne le juge pas appropri k. situation et pourquoi le^ corps il lgislatif pourrait-il noncer ses motifs tandis que le roi n'aurait pas la mme facult? (Moniteur, IX, 593; X, 694).

mer

les

54

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

ngociation que l'on se propose d'arracher, au milieu des troubles,


la

lassitude

de
afin

la

nation,

\\

falloit
la

lgislative,

de disposer

tique des deux chambres, en la

encore avilir l'assemble nationale adopler le systme aristocradgotant de la reprsentation actuelle.


nation

l'avilir, ce n'toit point assez de la faire calomnier par tous les chos du ministre et des intrigans de l'ancienne lgislature, qui en sont les conseils et les complices; il falloit faire en sorte qu'elle part s'avilir elle-mme, par l'influence de ce parti anti-national qu'elle recle dans son sein, qui tantt lui arrache la rvocation de ses plus patriotiques dcrets, tantt l'outrage dans ses membres les plus zls p>our la cause publique, et toujours la livre un tumulte indcent, dont les dputs de la noblesse et dx: clerg n'auroient os donaier l'exemple falloit fermer ces comits crin.inels, dans la premire lgislature il dix les vils agens de la cour vont mditer chaque jour rgulirement les moyens de porter le lendemain de nouveaux coups la libert; et vous savez si l'on y a russi (13).
;

Pour

Sans doute, il suffit la nation de voir une trame coupable, pour deviner que le but ne peut qu'en tre funeste et en divulgant ici le projet favori des ennemis de la libert, je les place dans la situation
;

la plus

favorable; car ce projet, tout coupable qu'il est, n'est pas plus
cette

effrayant que

contre-rvolution

complette dont

les

forcens,

qui

ne sont point
j'ai

initis,

cnt l'extravagance de nous menacer.

Cependant
des indices

cru devoir la nation, dans la plus dcisive

de

toutes les crises, la


et

publication

de

tout

ce qu'une douloureuse

exprience

frappans m'ont appris des projets de ses ennemis, je jure, par la libert, que mol et plusieurs autres avons entendu des membres ci-devant nobles,
titre de patriotes, proposer cette ide de chambre haute et de ngociation avec les migrans; je jure que telle toit l'opinion qu'avoient de leurs desseins les dputs connus par leur attachement invariable aux premiers principes de la constitution.

qui prtendoient au

peut se rappeler que M. Petion, dans sa lettre ses commet l'poque la plus dsastreuse de la rvolution, annonoit d'avance la nation ce projet coupable de la coalition qui dshonora les derniers tems de la premire lgislature (14). Ce projet toit celui de ce qu'on appeloit la minorit de la noblesse presqu'eitlre, qui aurolt dmenti toutes ses habitudes et toute son ducation, si elle n'avoit pas spcul sur la rvolution de la France, comme elle spculolt sur les rvolutions de la cour. C'tolt celui des nobles fondateurs

On
et

tans,

Robespierre fait allusion Barn-xve et Duport voir sur action cette poque, en rapport avec la reine .Marie AntoiBarnave, corre'S'pondance secrte, dite par Aima Soderhet nette jelm, Paris, 1934 (Coll. Les Classiques de la Rvolution franaise). (14) 'Cf. Lettre de Jrme Ption ses commettons sur les circonstances actuelles (B.X., 4' Lb'' 210), p. 8 10.
(1.*^)
;

leur

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


du club e
1789 (15);
c'tot
si

55

celui

ces ci-devant patriotes, qui ont

cle ces ci-devant nobles et 6e long-temps difi cette socit mme

par les sublimes lans de leur patriotisme; celui de tous les

hommes

de cette

caste,

qui ont cru

qu'il
et

valoit

en France, au sein des troubles

mieux poursuivre la fortune des intrigues, que de l'aller cber-

cher Coblentz. Dj la partie de cette faction qui agitoit l'assemble constituante, tout en reconnoissant les principe? gnraux de l'galit,
a prpar, autant que les circonstances le permettoient, l'excution

de

ce projet, par l'altration des dcrets constitutionnels (16). Elle l'eut avance beaucoup plus, si elle avoit pu vaincre l'opinitret de quelques

hommes
droits

qu'il

toit

impossible

du peuple,

et s'il n'avoit fallu

intrieurs et

extrieurs

de

la

un accomodement sur les du temos pour fortifier les ennemis Doutez-vous encore que le constitution

de

forcer

gouvernement veuille porter atteinte la constitution ? Je vais vous en donner une dmonstration complette. Si le ministre veut la constitution telle qu'elle est, pourquoi donc s'est-il form, sous ses auspices, un parti dit ministriel, qui dclare une guerre ouverte aux patriotes ? Puisque les patriotes, aujourd'hui que la constitution est termine, ne demandent autre chose que l'excution fidle des loix nouvelles, puisque tel est l'objet unique de leur surveillance, de leurs sollicitudes,

de
tre

leurs contiraielles rclamations,

le ministre et ses partisans doivent

seul parti parmi ceux qui se disent patriotes et dfenseurs de la constitution. Pourquoi donc voyons-nous ces ministriels (17) poursuivre les autres avec une Pouranimosit que ne montrent pas mme les aristocrates dclars quoi l'assemble lgislative, qui ne renferme aucun dput de cornorations privilgies, compose d'hommes qui tous ont jur de maintenir la constitution, prsente-t-elle l'aspect de deux armes ennemies, nlu^o^ que du snat de la France ? Pourquoi une portion des reprsentans Pourveulent-ils anantir eux-mmes l'assemble dont ils sont membres quoi le principal emploi des crivains priodiques, vous au gouvernement, est-il de diffamer les dputs connus par leur civisme ? Pourquoi cette mme faction s'applique-t-elle avec un acihamement atroce. calomnier et dissoudre les socits des amis de la constitution ? Tous ces gens-l ne veulent donc pas la constitution telle qu'elle est; ils ne veulent pas une reprsentation nationale unique, fonde sur l'galit

d'accord avec eux, et

il

ne doit y avoir qu'un

">

>

.(15) La Socit rie 1789 fut inaugure le 12 mai 1790 (Moniteur, TV, 368) et rcuni-t lo? clments conservateurs du parti patriote. (10) Il s'a.sit de l'examen cis la constitution en aot et septembre 1791 en vue de sa proinnlRation, mais qui constitua en ralit

une rvision.
(17) lEn s'en prenant r.ux iiiiniKtriels, Robespierre atteint implicitement Brissot et les Girondins qui soutenaient Narbonne; voir ci-idessus, p. 35, note 10.

56
des droits
rent,
?

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Or

puisqu'ils se rallient ouvertement sous l'tendard

de

la

cour et du ministre, puisque c'est la cour et le ministre qui les inspiqui


et
les
le

caressent et qui
veulent,

les

emploient,

il

est

cour

ministre

sinon

renverser,

au

donc clair que moins changer

la

la

constitution.

Or, quel peut tre ce changement, si ce n'est quelque chose de semblable du moins ce projet de transaction que je vous ai dj indiqu ? Mais concevez-vous que la cour puisse adc^ter une mesure aussi dcisive que la guerre, sans la rapporter l'excution de son systme favori ? Non. La cour vous tend donc un pige en ce pige est si visible, que tous les patriotes qui vous la proposant ont adopt le systme que je combats, ont eu besoin de se rassurer euxmmes en se persuadant que la cour ne vouloit pas srieusement la
:

guerre,

qu'elle

cherchoit

les

moyens de s'en dispenser, aprs

l'avoir

propose.

pas prouv le contraire par tout ce que je pas de voir tous les moyeis qu'elle emploie pour diriger l'opinion publique vers ce parti ? Ne suffit-il pas d'entendre tous ces cris de guerre que poussent la fois tous les ministriels, tous les crivains priodiques qui lui sont vendus, de lire les pamphlets prodigus contre ceux qui dfendent l'opinion contraire ? Ne suffit-il pas de se rappeler qu'au sein mme de l'assemble nationale, le ministre de la guerre s'est permis d'accuser les patriotes qui ne la veulent pas, pour voir qu'elle s'est mise elle-mme dans rimposslbllit de ne point la faire? (18). La cour l'a toujours voulue; elle la veut
je n'aurois
suffit-il

Mais quand

viens de dire, ne

encore

pour

ses

la

mais elle vouloit attendre le moment favorable qu'elle prparoit dclarer, et vous la donner de la manire la plus con/enable
il

vues;

fallolt

attendre que

les

migrations

eussent

grossi

les

forces des rebelles,


leurs

et

que
il

les

puissances

trangres eussent

concert

a fallu parer ensuite le dcret svre qui en mme temps il fallolt se donner bien garde de les laisser les premiers attaqiter nos frontires, car aprs les plaintes qui s'tolent leves de toutes parts sur la conduite du ministre de la guerre (19), aprs la dernire marque de protection donne aux migrs, la nation lui auroit imput cette
et

mesures cet gard;

pu dcourager

et fltrir les migrs; mais

attaque; elle auroit reconnu la perfidie; et dans les transports de son


avoir l'air
elle et dploy une nergie qui l'et sauve. 11 fallolt de provoquer ensuite, par une vame proclamation, la vengeance nationale contre ces mmes hommes que l'on protgeoit mme

indignation,

Il faut dtruire cet (18) Discours de Narbonne, 14 dcembre esprit de dcouragement.. Je sais qu'on voudria encore exciter des dangereux. (Moniteur, mfiances... Vous rsisterez ce systme
:

X,

637).

(19) Duportail.

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791

57

mme-temps la confiance de la de la diriger impunment vers

contre la juste svrit des lois (20); il falloit avoir la guerre, et en nation, qui pouvoit donner les moyens

le but de la cour. Mais pour couvrir ce qu'un changement si brusque et une conduite si contradictoire, en apparence, pouvoient prsenter de suspect, la bonne politique exigeoit

que l'on

ft

solliciter

la

dmarche dcisive par l'assemb'e nationale.


coup,

en faisant provoquer, par des dputs message que l'assemble lgislative trompe a envoy au roi, en abandonnant ses propres principes poiu: entrer, sans s'en apercevoir, dans le plan de la cour (21). Elle a voulu encore, que les citoyens eux-mmes parussent devancer son propre vu; et en mmetemps qu'elle refusoit des armes aux gardes nationales (22), elle m.ettoit tout en uvre pour faire dsirer la guerre la iiation; il n'est pas mme de petits moyens qu'elle n'ait employs pour exciter l'enthousiasme dont elle avoit besom tmoin les fausses nouvelles qu'elle a rpandues; tmoin les orateurs mme introduits avec affectation, dans ce moment suspect, la barre de l'assemble (23). Mais reconnoissons de sang-froid notre situation voyez la nation
ministriels,
le
; :

On

dj prpar ce

divise

entre

trois

partis;

les

aristocrates,

les

patriotes,

mitoyen,

hypocrite,

qu'on

nomme

ministriel.

Les

et ce parti premiers seuls

le prdce&seui: de Xarbonne, avait t harcel la fin d'octobre, propos de l'tat des places lenteurs doni souffraient l'habillement et surtout l'armement des volontaires. Ou lui reprocha surt)ut de ne p:as remplacer les officiers qui avaient abandonn leur poste ei un dcret du 26 novembre lui prescrivit de fournir, dan^s la quinzaine, l'tat des manquants ei; des remplaants, comme au&si de pourvoir toutes les vacances avant le l"' fvrier. (Moniteur, X, 252, 256, 278, 340, 395; 29 octobre, 2, 3, 10 et 17 novembre; Arch. pari., XXXV, p. 1, 81, 305, 386; 11,-15, 22, 26 novembre; texte du dcret,

(20)

Duportail,

de reproches, depuis
fortes
et

da

p. 424, 29 novembre). La dmission de Duportail fut annonce l'Assemble le 2 dcembre (Moniteur, X, 522). On 'observe que Robespierre ne signale pas le cas du ministre de la marine, Bertrand de Moleville, qui le 14 novembre 1791, dans" une lettre au Moniteur, affirmait qu'aucun officier de la flotte n'avait migr (Moniteur X, 390). Le 8 dcembre, un rapport du comit de la marine n'en in.sista pas moins sur la ncessit de rerai.lacer les officiers migrs

(ibid.

p.

583).

Message de l'Assemble au roi, 29 novembre, pour l'inviter sommer les princes rhnans de disoerser les rassemblements
(21)

d'migrs (Arch. pari., XXXV, 443). (22) Voir ci-dessus, note 20. (23) iDputation de la section du thtre franais, conduite par L'aigle de la victoire plan'e sur nos Logeiidre, le 11 dcembre ttes et les vtres le 15, 1.500 officiers de la garde mationale dfilent l.<v ("institution ou la mort! l'Ar-semble le 17, les officiers et soldats de Ta-t i!!cri' de la garde nationale et le ibataillon de la section du fanljoiuL;; .Montmartre (Arch pari., XXXVI, p. 6, 119,
:

<

204,

226,

229).

58

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

n'toient point craindre, et la libert toit tablie, cfuand les intrigans qui s'toient cachs sous Je masque du patriotisme, vinrent se jetter entre eux et le peuple, pour tablir uti systme aristocratique analogue
leurs intrts personnels.

La

cour et le ministre aprs s'tre ouverte-

ment dclars pour les aristocrates, semblent avoir adc^t les formes et les projets de cette lourbe machiavlique. C'est peoit-tre un problme si ses chefs sont actuellement d'accord en tout avec les chefs du i>arti aristocratique (24); mais ce qui est certain, c'est que les aristocrates tant trop foibles par eux-mmes pour renverser entirement l'ouvrage de la rvolution, se trouveront tt ou lard assez heureux d'obtenir les avantages de la composition que les autres leur prparent, et qu'ils sont naturellement ports, par leur intrt, se liguer avec eux contre la cause du peuple et des patriotes. Quels .sont (leurs moyens pour parvenir ce but ? La puissance des prtres et de la superstition, la puissance non moins grande des trsors accumuls entre les mains de la cour; l'incivisme d'un graid nombre de corps administratifs, la corruption d'une multitude de fonctionnaires publics, les progrs de l'idoltrie et de la division, du modrantisme, de la pusillanimit, du ministrialisme au sein mme de l'assemble nationale; les intrigues de tous les chefs de cette faction innombrable, qui, cachant leurs vues secrtes sous le voile mme de l constitution, rallient leur systme tous les hommes foibles, qui on i>ersuade que leur repos est attach la docilit avec laquelle on souffrira que les loix et 'la libert soient sans cesse impunment attaques; tous les gostes favoriss de la fortune qui, aimant assez de la constitution, ce qui les galoit ceux qui toient au-dessus d'eux, ne peuvent consentir reconnoitre des gaux dans ceux qu'ils regardoient comme eurs infrieurs.
Lgislateur patriote, qui je vponds en ce moment (25), quelles prcautions proposez- vous pour prvenir ces dangers, et pour combattre
cette

ligue 7

Aucune. Tout ce que vous avez


:

dit pour

nous rassurer,

de tout , que vous n'tes point chargs de veiller pour assurer ce triomphe, en dconcertant les complots de ses ennemis? La dfiance, dites-vous, est un tat affreux! beaucoup moins affreux, sans doute, que la stupide confiance qui nous a caus tous nos embanas et tous nos maux, et qui nous mne au prcipice. Lgislateurs patriotes, ne calomniez point la dfiance; laissez propager cette doctrine perfide
se rduit ce m.ot

Que

m'importe!

la

libert triomphera

Ne

diroit-on pas

ces lches intrigans qui

en ont

fait

jusqu'ici

la

sauve-garde de leurs

trahisons; laissez aux brigands qui veulent envahir et profaner le temple


la libert, le soin de combattre les dragons redouts qui en dfendent l'entre. Est-ce Manlius trouver importuns les cris des oiseaux

de

CM) Voir

ci-dessus,

p.

55,

note

17.

(25) Brissot.

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791

59

sacrs qui doivent sauver le capitole (26)? La dfiance, quoi que vous puissiez dire, est la gardienne des droits du peuple; elle est au senti-

ment profond de
teurs

la libert, ce que la jalousie est l'amour. Lgislanouveaux, profitez du moins de l'exprience de trois annes d'intrigues et de perfidie songez que si vos devanciers avoient senti la
;

ncessit

remplir

votre tche seroit beaucoup moins difficile sans elle, vous tes aussi destins tre le jouet et la victime
cette vertu,

de

des hommes

les plus vils et les plus corrompus, et craignez que de toutes les qualits ncessaires pour sauver la libert, celle-l ne soit la seule qui vous manque.

Si on nous trahit, a dit encore le dput patriote que je combats, peuple est l. Oui, sans doute; mais vous ne pouvez ignorer que l'insurrection que vous dsignez ici, est un remde rare, incertain, extrme. Le peuple toit l, dans tous les pays libres, lorsque, malgr ses droits et sa toute-puissance, des hommes habiles, aprs l'avoir endormi un instant, l'ont enchan pour des sicles. 11 toit l, lorsqu'au mois de juillet dernier son sang coula impunment au sein mme de cette cap',tale; et par quel ordre (27)? Le peuple est l; mais vous, reprsentans, n'y tes-vous pas aussi ? Et qu'y faites-vous si, au lieu de prvoir et de dconcerter les projets de ses oppresseurs, vous ne savez que l'abandonner au droit terrible de l'insurrection, et au rsultat du bouleversement des empires? Je sais quil peut se rencontrer des circonstances heureuses o la foudre peut partir de ses mains pour craser les tratres; mais au moins faut-il qu'il ait pu dcouvrir temps leur perfidie. 11 ne faut donc pas l'exhorter fermer les yeux, mais veiller; il ne faut pas souscrire aveuglment tout ce que proposent ses ennemis, et leur remettre le soin de diriger le cours et de dterminer le rsultat de la crise qui doit dcider de sa perte ou de son salut. Voil cependant ce que vous faites, en adoptant les projets de guerre que vous prsente !e ministre. Connoissez-vous un peuple qui ait conquis sa libert, en soutenant la fois une guerre trangre, domestique et religieuse, sous les auspices du despotisme qui la lui avoit suscite, et dont il vouloit restrcndre la puissance ? Certes, ce problme politique et moral ne sera point rsolu de long-temps, et cependant vous avez prtendu le rsoudre par des esprances vagues et par l'exemple de la guerre d'Amrique, lorsque cet exemple seul suffit pour
le

mettre dans le plus grand jour

Les Amricains
(26)

avoient-ils

la lgret de vos dcisions politiques. combattre au-dedans le fanatisme et la

Episode de l'occupation de

Rome

par

les

Gaulois en 390

av.

J.C.

(27) Il s'agit de la journe du 17 ijuillet 1791 o la ga^rde nationale ouvrit le feu sur la foule assemble pour souscrire une ptition sur l'autol de la patrie au Champ de Mars La vesponsabilit incombai: au maire, Bailly, et Lafayette, le commandant. Or, le 14 dcembre, Narbonne a\ait annonc que t'e dernier se verrait confier l'une des trois armes qu'il allait organiser.

60

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

arme contre eux par leur propre gouverEt parce que seconds par un alli puissant, guids par Washington, seconds par les fautes de Cornwallis (28), ils ont triomph non sans peine, du despote qui leur faisoit une guerre ouverte, s'ensuit-il qu ils auroient triomphs, gouverns par les ministres et conduits par le gnral de George III ? J'aimerois autant que l'on me citt l'exemple des Romains vainqueurs de Porsenna, et que l'on me dt que pour assurer leur libert, il toit indilffrent que leurs efforts fussent dirigs par Brutus ou par Arons, par les consuls de Rome ou par les fils de Tarquin (29). Si nous devons tre tromps ou trahis, dites-vous, autant vaut dclarer la guerre que de l'attendre. Premirement, ce n'est point l le vritable tat de a question que je veux rsoudre, car mon systme ne tend pas simplement attendre la guene, mais l'touffer. Mais comme je veux renverser toutes les bases de votre doctrine, je vais prouver, en deux mots, que le salut de la libert ordonneroit que l'on attendt la guerre, plutt que d'adopter la proposition dj faite par le
trahison, au-dehors une ligue

nement?

ministre.

Dans
salutaire

le

cas
subite

d'une

ressource la nation,
et

comme

de

seule

de votre

territoire

suppose, il ne reste qu'une seule vous l'avez bien prvu; c'est l'explosion l'indignation du peuple franois et l'attaque l'et offerte, puisqu'alors, comme je l'ai dj
trahison

observ, les Franois rveills tout--coup de leur ltargique confiance, eussent dfendu leur libert contre leurs ennemis, par des prodrges de

courage
ils

et

d'nergie;

le

gouvernement,
l'orage

l'aristocratie l'avoit

bien prvu;

menaces du patriotisme leur avoient annonc; ils ont bien senti qu'il falloit que les ministres et la cour eussent l'air de vouloir diriger eux-mmes la foudre contre nos ennemis, afin que, redevenu l'objet de l'enthousiasme et de l'idoltrie,
ont

voulu

conjurer

que

les

le pouvoir excutif pt excuter loisir et sans obstacle le plan funeste dont j'ai parl. C'est alors que tout citoyen clair et nergique, qui oseroit appeler le soupon sur un ministre, sur un gnral, sera dnonc par la faction dominante, comme un ennemi de l'tat; c'est alors que les tratres ne cesseront de rclamer, au nom du salut public, cette confiance aveugle et cette modration meurtrire, qui a jusqu'ici assur

l'impunit de tous les conspirateurs;


taire,

c'est

alors

que par-tout

la

raison

et le patriotisme seroient forcs de se taire devant le despotisme miliet

Ce
(28)

n'est

devant l'audace des factions. pas tout, quand est-ce que des hommes libres ou qui
le

Cornwallis commandait dans

sud des Etats-Unis l'arme

anglaise qui capitula Yorktown. (29) Brutus, suivant la tradition, fut le principal auteur de la rvolution qui abolit Eome, la royaut en 509; Porsenna est le roi de Clusium. en Eturie, qui essaya de rtalDlir Tarquin le superbe ; Arons est le &ls de ce dernier.

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


veulent Ttre,

61

peuvent dployer toutes les ressources que donne une

pareille cause ? C'est lorsqu'ils combattent chez eux, pour leurs foyers,

aux yeux de leurs concitoyens, de leurs femmes et de leurs enfans. C'est alors que toutes les parties de l'tat peuvent venir pour ainsi dire chaque instant, au secours les uns des autres, et par la force de l'union comme par celle du courage, rparer une premire dfaite et balancer tous les avantages de la discipline et de l'exprience des ennemis. C'est alors que tous les chefs forcs d'agir sous les yeux de leurs concitoyens, ne peuvent trahir ni avec succs, ni avec impunit tous ces avantages sont perdus, ds qu'on porte la guerre, loin des regards de la patrie, dans un pays tranger, et le champ le plus libre est ouvert aux manuvres les plus funestes et les plus tnbreuses ce n'est plus la nation entire qui combat pour elle-mme, c'est une arme, c'est un gnral qui dcide du destin de l'tat. D'un autre
:

ct,

en portant

la

guerre au-dehors, vous mettez toutes les puissances


position
la

ennemies dans
leur fournissez

la
le

plus

favorable pour vous la faire


si

vous

prtexte qu'elles cherchoient,

elles la

dsiroient;

vous les y forcez, si elles ne la vouloient pas. Les plus mal intentionns au moins hsit vous dclarer les premiers, sans aucun prtexte plausible, la plus odieuse et la plus injuste de toutes les
auroient

vous irritez supposez dj des lumires et des principes qui n'ont pas encore pu se dvelopper suffisamment chez vous, et chez qui les cruauts exerces dans le Palatinat par les gnraux franois (30) ont laiss des impressions plus profondes que n'auront pu produire encore quelques brochures prohibes, balances par tous les moyens dvi gouvernement, et par toute l'influence de ses partisans. Quelle ample matire ne fournissez- vous pas au manifeste du chef et des autres princes de l'empire, pour en rclamer les droits et la sret, et pour rveiller d'antiques prjugs et des haines invtres ? car vous sentez sans doute vous-mme qu'il est impossible de regarder comme certains tous les calculs diplomatiques sur lesquels repose la garantie que vous nous donnez des dispositions favorables des princes. Ils renferment au moins deux vices capitaux; le premier, d'avoir suppos que la conduite des despotes est toujours dtermine par l'espce d'intrt politique que vous leur assignez, et non par leurs passions, sur-tout par la plus imprieuse de toutes leurs passions, l'orgueil du despotisme et l'horreur de la libert; le second, d'avoir prt quelques-uns d'entr'eux assez de vertus et de philosophie pour
guerres
les
:

mais

si

vous

violez

les

premiers

leur

territoire,

peuples

mmes de l'Allemagne,

qui

vous

mpriser les principes


crois

pas

plus

la

tout

tes formes

de

Je ne vous vous disposition actuelle de tous les sujets des monarques,


et

les prjugs

de

l'aristocratie

franoise.

cela,

qu'aux

ides

exagres

que

(30) (La dvastation <lu Palatinat par les gnraux de Louis la veille de la guerre de la ligue d'Augsbourg, en 1687-1688.

XIV,

62

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


embrasser
et

votre nouvelle constitution. J'espre bien aussi que le des circonstances heureuses amneront un jour cette grande rvolution, sur-tout si vous ne faites poioit avorter la ntre, force d'imprudence et d'enthousiasme. Mais ne croyez pas si facilement aux prodiges en ce genre, et reconnoissez l'adresse avec laquelle vos ministres et vos ministriels cherchent abuser contre vous, de votre lgret et de votre penchant voir par-tout ce que vous dsirez; et quelqu'ide que vous vous soyez forme des intrigues des cours, songez

temps

que

la

vrit

sera toujours au-dessus.

Quel

parti

l'assemble nationale
II

doit-elle prendre contre le pige visible qu'on lui tend 7

faut,

je

ne

dis pas attendre la guerre, mais faire ce qui est

en notre

{xxuvoir pour

nous mettre en tat de ne pas la craindre, ou mme pour l'touffer. S le pouvoir excutif a fait tout ce qui toit en lui pour nous donner

Pourquoi sommes-nous rduits ? C'est parce qu'elle est prte s'allumer au-dedans; c'est parce que l'on espre nous surprendre en mauvais tat de dfense. De quelle cause provient ce double inconvnient ? De la malveillance du ministre, combine avec la
-fait

les reprsentans de exempts de rep'-oches maintenant nous occuper de


la guerre,

la nation,

passs ou prsens, sont-ils tout?

cet gard
la

guerre extrieure

et la foiblesse du corps lgislatif. Si l'assemble montroit, fermet d'un moment, mais une fermet constante et soutenue contre les conspirateurs du dedans et du dehors; si elle adoptoit, non les mesures hostiles et dangereuses qui ne doivent avoir lieu que de

confiance
la

non

puissance
rebelles;
lui

si

puissance,
elle
si

mais
tout

les

mesures du
les

souverain
et

qui
le

punit

des
le

faisoit

ce que

principes

salut

public

ordonnent;
cder
la

au heu de voir chaque ministre, aprs avoir us

charlatanisme ncessaire pour blouir un


sant,

moment

la nation,

en

la trahis-

place un successeur destin poursuivre

l'excution

du mme plan, sous un masque nouveau, la nation voyoit tomber sous le glaive ds loix la tte de ceux qui ont tram la ruine de leurs pays; si, accus par tous les dpartemens de l'empire, convaincu aux yeux de tous ceux qui ont des yeux et quelque patriotisme, le dernier ministre de la guerre (31) donnoit un exemple imposant tous ses semblables; si, usant des moyens infinis qui sont entre ses mains, pour
lever les mes, pour fortifier et propager l'esprit public, pour s'entourer

de
tes,
si

la

confiance et de l'amour du peuple, elle marquoit chacune

de

ses

journes par un bienfait public, par un encouragement donne aux patrio-

par

UTi

acte de rigueur qui terrasst le despotisme et l'aristocratie;


toutes
les

elle

foroit

ttes

rebelles
la

ployer

sous

le

joug

de

la

justice,

de
dans

l'galit

et
la

devant
sret cette

majest du peuple,

en

mme

ems

qu'elle pourvoiroit
rentrer
le

intrieure

nant

ligue

insolente
lui

aux ressources que votre foiblesse


'(31)

l'tat, alors vous verriez dont toute l'audace tient laisse dans l'intrieur de l'empire.

de

Duportail

voir ci-dessus, p.

57,

note

20.

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


Voil donc
les conseils
est

63

que vous devez lui donner, et que vous devez en vous. Coblentz, dites-vous, Coblentz Conime si les reprsentants du peuple pouvoient remplir toutes leurs obligations envers lui, en lui faisant prsent de la guerre. C'est Coblentz qu'est le danger ?. Non, Coblentz n'est point une seconde Carthage; le sige du mal n'est point Coblentz, il est au milieu de nous, il est dans votre sein. Avant de courir Coblentz, mettez-vous au moins en tat de faire la guerre. Est-ce au moment o tout retentit encore des plaintes leves de toutes les parties de la France, contre le plan form et excut par le ministre, de dsarmer vos gardes nationales, de confier le commandement de vos troupes des officiers suspects, de laisser vos rgimens sans chefs, une partie de vos frontires sans dfense, en mme-tems qu'il souffle la discorde au-dedans., que vous devez vous engager dans une expdition dont vous ne connoissez ni le plan, ni les causes secrtes, ni les consquences } Eh quoi le ministre n'a pas mme daign vous faire part de ses relations avec les puissances trangres Il garde un silence mystrieux sur tout ce qu'il vous importe le plus de connoitre Il n'a pas daign vous communiquer mme les rquisitions qu'il prtend leur avoir faites, et vous allez entreprendre la guerre, parce qu'un courtisan nouveau, succdant un autre courtisan, a fait retentir vos oreilles le jargon constitutionnel dont ses prdcesseurs n'avoient pas t moins prodigues ? Eh ne ressemblez- vous pas un homme qui court incendier la maison de son ennemi, au moment o le feu prend la sienne ? Je me rsume. Il ne faut point dclarer la guerre actuellement. Il faut avant tout faire fabriquer par-tout des armes sans relche; il faut armer les gardes nationales; il faut armer le peuple, ne ft-ce que de piques il faut prendre des mesures svres et diffrentes de celles qu'on a adoptes jusque ici, pour qu'il ne dpende pas des ministres de ngliger impunment ce qu'exige la sret de l'tat; il faut soutenir la dignit du peuple, et dfendre ses droits trop ngligs. Il faut veillet au fidle emploi des finances, couvertes encore de tnbres, au lieu d'achever de les ruiner par une guerre imprudente, laquelle le systme seul de nos assignats seroit un obstacle, si on la portoit chez les trangers; il faut punir les ministres coupables, et persister dans la rsolution
raliser autant qu'il

de rprimer
rsolue,
il

les prtres

sditieux.

Si, en dpit

de

la raison et

de

l'intrt public, la guerre toit

faudroit au moins s'pargner la honte

l'impulsion et le plan
seur comprt

de

la

cour.

I!

dj en suivant faudroit commencer par mettre en

de

la

faire

tat d'accusation le dernier ministre

de

la guerre, afin
iil

que son succes-

que

l'oeil

du peuple

est fix sur lui;

faudroit

commencer
squestre,

par faire
afin

le

procs aux rebelles,

et

mettre

leurs

biens en

que nos soldats ne parassent pas des adversaires qui vont combattre des guerriers arms pour la cause du roi contre une faction oppose mais des ministres de la justice nationale, qui vont punir des coupables.
:

64

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Mais si, en dcidant la guerre, vous ne paroissez qu'adopter l'esprit de vos ministres; si, au premier aspect du chef du pouvoir excutif, les reprsentans du peuple se prosternent devant lui; s'ils couvrent d'applaudissements prmaturs et serviles
s'ils

le

premier agent qu'il leur prsente;


la lgret,

donnent
s'ils

la

nation l'exemple
ses

de

de

l'idoltrie,

crdulit;
trant
le

l'entretiennent dans une erreur dangereuse,

en

prince ou

agens

comme

leurs

librateurs,

alors

de la moncomment
lui

esprez- vous que le peuple sera plus vigilant que ceux qu'il a chargs

de
sa

veiller

pour
plus

lui,

plus dvous que ceux qui doivent se dvouer poiu:

cause,

sage que les sages

mmes
la

qu'il

a choisis

Ne

nous dites donc plus que


ses
intrts
la

nation veut la guerre.


est

La

nation

veut que les efforts de ses ennemis soient confondus et que ses reprsentans dfendent
:

guerre
:

ses

yeux un remde

extrme dont elle dsire tre dispense


publique, et
les
faire
il

c'est vous d'clairer l'opinion

suffit

de

lui

prsenter la vrit et l'intrt gnral pour

reprsentant du peuple n'est pas de caresser l'opinion momentane qu'excitent les intrigues des gouvernemens, mais que combat la vaison svre, et que de longues calamits dmentent. Elle consiste quelquefois lutter seul, avec sa cons-

triompher.

La grandeur d'un

cience, contre le torrent des prjugs et des factions. Il doit confier le bonheur public la sagesse, le sien sa vertu, sa gloire aux honntes gens et la postrit. Au reste, nous touchons une crise dcisive pour notre rvolution; de grands vnemens vont se succder avec rapidit. Malheur ceux qui, dans cette circonstance, n'imm.oleront pas au salut public
l'esprit

de

parti,

leurs

passions et leurs prjugs

mmes!

J'ai

voulu

payer aujourd'hui ma patrie la dernire dette peut-tre que j'avois contracte avec elle. Je n'espre pas que mes paroles soient puissantes en ce moment; je souhaite que ce ne soit point l'exprience qui justifie mon opinion: mais dans ce cas-l mme, une consolation me restera; je pourrai attester mon pays que je n'aurai point contribu sa ruine. La socit des amis de la consfitvtion a arrt l'impression de ce discours, et V envoi aux socits affilies, dans sa sance du 18 dcembre 1791. Van troisime de la libert. Max. Isnard, dput l'assemble nationale, prsident; Lasource; Grangeneuve; Ph.-Ch. Goupilleau, dputs l'assemble nationale (32); Real; L. Perrochel; J. Rousseau, secrtaires (33).

Grange(32) Isnard, dput du Var ; Lasource, dput du Tarn Goupilleau (de Montaigu), dpute neuve, dput de la Gironde de la Vende. {ii.N. (33) Imp. du Patriote franais Paris, s.d., in-8, 28 p. Lb 40/656; Bibl. V. de P. n" 950.077, Bibl. de la Sorbonne, HiF r 140 disce (cit par Tournenx n" 9.228). E. Hamel analyse longuement cours (II. 48 55>, G. Walt-er le signale (p. 725) et le comment^,
;

(p.

243-247).

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


Journal des Dbats des

65
113, p. 4 (34).

Amis de

la Constitution,

Le

Cosmopolite, n 8, p. 31.

Robespierre a donn de nouveaux dveloppemens aux avait dj exposs pour ne pas dclarer la guerre; son discours, plein de cet amour de la patrie qui entrane tous les curs, a t souvent interrompu par des applaudi ssemens universels. Lorsqu'il purlait de la dfiance qu'on devait avoir du ministre, il tait facile de s'appercevoir qu'il en parlait en homme pntr de cette maxime que la dfiance est au sentiment qui se trouve dans son discours
((

M.

motifs qu'il

intime de la libert, ce que la jalousie est l'amour

(35).

Le

Courrier des
((

LXXXIII

dpartemens, n" 20, p. 317.


sance,

Dans

'avant-dernire

M.

Robespierre avoit demand


Brissot.

la

parole pour rpondre au discours

de M.

Tous

les

membres

drapeaux qu'on venoit de suspendre la vote, pour figurer l'alliance de l'Amrique, de T Angleterre et de la France (36). Au mme instant, M. le prsident fait donner lecture d'une lettre d'un inconnu, qui offre une superbe lame de Damas pour en faire prsent au premier gnral qui remportera une
toient lectrifis par la vue

de

trois

victoire

sur

lies

migrs.

C'toit

un moyen

infaillible

d'exciter

l'en-

compose de Franais). Le cri de guerre retentit dans tous les coins de la salle. Il falloit sans doute plus que du courage pour oser parler de paix. M. Robespierre, qui n'coute jamais que la voix de sa conscience, monte cependant la tribune pour rfuter MM. Brissot et Rderer. Son opinion heurtoit
thousiasme de l'assemble.
(Elle toit
celle de tous les auditeurs. M. Robespierre fu^ souvent interrompu par de nombreux applaudissemens, et on ordonna l'impression de son discours...
Il

n'est

pas d'loge qui ne

soit

au-dessous d'un pareil suc-

cs.

))

(37)

(34) Texte reproduit dans Aulard, III, 92, et Bchez e<t UouX^ XII, 413. (35) Allusion la position dveloppe par Robespierre, auX Jacobins, le 11 dcembre. Voir cette sance et en particulier l'extrait du Gardien de la constitution. C'est cette dernire phrase seule que Histoire de la Rvolution franaise cite Michelet dans .son (III, 305) propos de cet important discours. (36) Au dbut de la sance, la iSocit avait reu un dlgu de la iSocit constitutionnelle de I^ondres les trois drapeaux, anglais, amricain et franais avaient t placs dans la salle, " emblme sacr du pacte ternel >, selon le procs-verbal. Une dputation K des dammes habituf^es de? tribunes avait salu le dlgu anglais, (37> On remarquera que Gorsas groupe dans son compte endu les deux interventions de Robespierre.
.;

;^

P>oul:sni

liiii:.

66

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


n"'

Chronique de Paris,

354, p. 1426.
.'es

On

avoit

rpandu que
les

Jacobins,

qui
les les

paroissoient

d'ax>rd

demander, contre
vouloient
socit,

migrans,
et

les

mesures
disoient

plus

vigoureuses,

ne

plus

la

guerre,

cela,

dtracteurs

de

cette

en opposition avec le pouvoir excutif et que M. Roberspierre a lu, la socit des amis de la constitution, un long discours dans lequel il se dclare contre le parti de l'attaque; il prtend que c'est sur-tout pendant la guerre que le pouvoir excutif trouvera des moyens srs d'branler la constitution, et d'accrotre son autorit. Cependant son opinion n'a pas fait, dans cette socit, de nombreux proslytes (38).
afin d'tre
Il

toujours

ses agens.

est

certain

Journal gnral du Dpartement du Pas-de-Calais, n 51, p. 511.

Depuis que

Je

roi

dclar
est

l'assemble
les

son

intention

de

dclarer la guerre aux princes d'Allemagne,

jacobins se tournent
Ils

en tous sens pour prouver qu'elle

mutile (39).

trouvent dange-

reux de remettre trop de pouvoir entre les mains du roi et des ministres, qui pourroient en abuser pour dtruire la constitution M. Robespierre est absolument de, cet avis.

Annales monarchiques,
((

t.

IV, n 300.

Aujourd'hui, les jacobins changent encore de langage. Ils ont provoqu la guerre (40), ensuite, ils se sont emports contre. Maintenant, Roberspierre dans un long discours prononc la tribune de l'antre, se dclare formellement pour l'attaque, et tous les assistans applaudissent ce nouvel oracle. )^

Lm Rocamhole
(;

des Journaux

n 52, p. 605.

Frre

Rderer
guerre
!

s'extasie son aspect; sonnons, dit-il, l'attaque;

que l'on la guene

qu'on se serre; que Cohlentz soit dtruit; Allons chasser nos ennemis des terres de l'Empire, et disons aux Peuples Vous tes libres. Allemands, matres de devenir esclaves de vos Tyrans, SI NOUS LEUR PARDONNONS, ou de vous en donner d'autres. Cette pitoyable farfaronade n'a pu mouvoir
!

se mette en rang;

La

(38) iComme on le voit, le journal de Condorcet cite pein discours de Robespierre. Par contre, il insiste loaguement sur Rderer, afin de montrer que les Jacobins dans leur sont partisans de la guerre. (39) Comme on l'a vu plus haut, la position de Robespierre et d'une fraction jacobine en faveur de la paix tait antrieure la dcision du pouvoir excutif, mais il n'est pas douteux que l'attitude du ministre la renforce. (40) Les journaux royalistes s'efforcent en effet de faire porter aux Jacobins la responsabilit de la guerre, alors qu'ils viennent d'indiquer les divisions qui agitent la iSocit.
le

oelui de niajorit

SANCE DU 18 DCEMBRE 1791


le

67

Gnral Robespierre,

nion contraire

du

frre

persiste ne vouloir point se battre. L'opiSillery termine le Sabbat (41).


qoii

Thermomtre du Jour, n 132,

p. 8.

sur la grande question qui agite tous premier a port la paiole, opinoit pour la guerre, lui a succd dans la tribune, toit d'un avis contraire. La socit a arrt que leurs discours seroient imprims, nous en ferons mention incessamment. ))
les esprits.

Deux

orateurs ont parl

M. RJerer qui le M. Roberspierre, qui

Journal universel, n" 758, p. 646.

Ces dames ont t invites la sance, qui a t termine par trois discours sur la question de savoir si la guerre projete est utile ou dangereuse pour la France. Rderer et Sillery sont pour la guerre; et M. Roberspierre est contre, parce qu'il craint les
((

MM.

ministres.

(41) Passa^rp 1791.

extrait

des

Sabats Jacobites,

16

et

18

dcembre

18.

SEANCE DU

25

DECEMBRE

1791

Sur les m.^nuvres des Feuillants


Aprs
Corrze
la lecture du procs-verbal et des extraits de la corresla Socit entend des envoys du dpartement de la exprimer leur regret du veto royal sur le dcret frappant

pondanice,

les prtres. Puis Collot d'Herbois rend compte du succs l'Av^semble, de l'affaire des Suisses de Chteauvieux. Enfin, avant d'3 pas.ser l'ordre du jour qui lappelle la question de la guerre.

Robespierre intervient propos des m-enes des Feuillants


Journal des Dbats de la St des

(1),
1.

Amis de

la Constitution,

n" 117, p.

Robespierre. J'ai quelques observations vous communiquer, ainsi qu'au public qui vous coute. Depuis quelque tems m'tais apperu que les pamphlets mprisables rpandus contre je cette socit annonaient pour une poque fixe, du tumulte dans Paris J'ai toujours regard ces annonces comme un pige qui vous
messieurs,

M.

tendu Cette poque pour cette fois tait les ftes de Nol, le tems o nous sommes J'ai rapproch ces annonces de ce qui s'est pass depuis quelques jours, et de ce qui se prpare encore, j ai observ que les Feuillans avaient dsir la publicit de leurs sances; qu'ensuite ils n'avaient rien nglig pour rendre leurs principes agrables
tait

(1) Cf.

E.

Hamel,

II,

67.

68
aux bons citoyens.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Ils ont tche de provoquer ceux qu'ils avaient appelles leurs sances. Le prsident de la socit des Feuillans a crit au maire de Paris une lettre o il fait un rcit peu favorable du

peuple, et J'a pri de faire dployer la force publique du moment o quelques mouvemens s'annonceraient encore, M. le maire devant allier son attachement la constitution avec le respect d la loi, a ordonn au commissaire de police de mettre en usage tous les moyens de conciliation pour rtablir' le calme.
((

Ce

serait

trs la

mal connatre que pour


se

l'esprit

de nos anciens collgues


croire qu'ils n'ont voulu

les directeurs

de

socit des Feuillans,

de

ressusciter le club mpris

le plaisir d'attirer sur


flatts

invitables

du peuple.

Ils

sont

l'attribuer ensuite

de la dfaveur sur les socits et pour les dtruire et tei au maire de Paris l'attachement du peuple. On a rpandu aujourd'hui dans Paris une affiche, dans laquelle on se sert de la rponse du maire pour Je faire passer pour le plus
qu'ils ont
jetter

moyen

aux Jacobins employ pour

et autres"

eux les hus tumulte, de socits patriotiques, c'est un


d'exciter

du

mme

les Feuillans n'attachent aucun intrt leurs sances, qu'une socit dirige par des chefs dont la conduite a attir le mpris de la nation ne peut point tre redoutable par la publicit de ses princij>es; mais ils ont trouv que le projet d'une crise qu'ils prparent et la haine que leurs prtentions ont excite dans le cur des citoyens, pouvaient leur servir pcmr calomnier le maire de la capitale (2).

zl Feuillant
ils savetit

(2) Tourneux signale (II, 9865-9874) une polmique entre Ption et_ Ohron au sujet des Feuillants. On trouve en effet d^ms le Patriote franais , les passages suivants cits par Challamel (Les clubs contre-rvolutionnaires, p. 346 et .s.) 20 dcembre 1791. Comme il y avait quelques a/ttroupements en dehors de leur salle, comme le public des tribunes troubla les sances des Feuillants, le dput Chron, prsident du club, crivit au maire de Paris pour tre autoris requrir un commissaire civil d'assister aux sances. Ption rpondit Chron le lendemain. Des incidents se produisirent ce jour-l chez les Feuillants. iLe 23
:

dcembre, d'aprs un procs-verbal envoy au maire par Le commissaire de police, les citoyens des tribunes se plaignaient d'avoir t provoqus par un meanbre de la socit et de ce que plusieurs membres taient arms et affectaient de provoquer un duel. (Cf. aussi Bchez et Roux, XII, 349) 25 dcembre 1791. Hier, il y eut grand tumulte [aux Feuillants] on appela gardes nationa^les, commissaires on verbalisa. Les observateurs croyent que ces bravas modrs ont eu la mchancet de se faire lapider x>our calomnier les Jacobins Stanislas Clermont [Tonnerre] leur auroit-il lgu sa tactique 1 On trouve galement dans le Moniteur du 5 janvier 1792 (rimp., XI, 34), un article Mlanges non sign, le passage ci-aprs La salle des Feuillants a t viole par les Jacobins, dit-on. Ces derniers le nient, voil leur rponse. Ils en rougiraient voil leur preuve. Que quelques tourdis se soient rus sur une assem; ; ;
:

((

SANCE DU 25 DMBRE 1791

Il

69

Ce

n'est pas pour vous

laisst

importe que vous soyez instruits de cela, ainsi que le public. que je le dis; vous qui avez voulu que l'on les Feuillans tomber d'eux-mmes et qu'on leur vout le plus

profond mpris, la seule arme avec laquelle ils mritent d'tre combattus mais je le dis pour les citoyens qui sont prsens cette sance, afin que ces rflexions transpirent dans Je public et qu'ils soyent prvenus qu'il faut concentrer dans son me l'indignation que peuvent exciter les manuvres des ennemis de la libert. Il faut attendre le moment de la
:

justice

et

de

la

lumire,
la

il

faut

attendre

le

moment

oii

les

forfaits

vengeance du peuple justement outrag. Il faut attendre ce moment, et jusques l vouer au mpris et l'indignation publique les vils ennemis qui veulent dtruire la constitution. Je rponds des prmcipes que dployera toujours le maire actuel de Paris. Je connais son me et ses sentimens; je suis garant que son nergie et sa magnanimit ne seront pas au-dessous de sa sagesse. Il djouera les complots de nos ennemis. Soyez aussi sages qu'nergiques; que le peuple soit gnreux et calme, tel qu'il a toujours t; qu'il se repose sur sa force et sur les crimes des tjn-ans (3).

des tyrans provoqueront

Le Gardien de
((

la Constitution,

n 17, p. 220.
la

que M. iRobespierre en a parl dans 25 dcembre, avec un ton fait pour soulever l'indignation
Il

est certain

sance du

(4).

bLe dont ils n'estiment ni l'origi'ne ni la rsurrection, cause des principes qui ont prsid l'une et l'autre, c'est une affaire particulire et de police. L'une de ces socits tout entire contre l'autre, ce seroit une guerre civile. Est-ce l ce que l'on demande, ou ce que l'on dsire . Le 25 dcembre 1791, Dubois Cranc a prononc un discours la tribuns des Jiacobins, sur la situation

prsente des affaires. On trouve dans la brochure imprime (p. 27) une Historiette l'ordre du jour , o il raconte la querelle des Jacobins et des Feuillants (in-3'^ de 31 p., B.N". Lb* 662). Enfin, les Observations sur la ncessit de la runion des hommes de bonne foi contre les intrigans, proposes l tous les Franais ,, rdiges vers cette poque par Ption et Robespierre, contienneiit de nombreuses allusions aux manuvres des Feuillants. On lit entre autres (p. 3) Ds les commencements de la rvolution, on avoit vu se former des socits anti-populaires... Vouloit-on repousser une loi ncessaire, puise dans les premiers principes de la constitution nouvelle 1 On crioit l'exagration, T extravagance, l'anarchie... (in-8 de 16 p., B.N 8 Lb^ 5733, et Bibl. Sorbonne, 8, H Fr. 140). M. Ro(3) Aulard <III, 299) rsume ainsi cet^^e intervention bespierre donne quelques dtails sur les manuvres des Feuillants conlie les .T'icobins . Mention dan.s G. Walter, p 725. Ce seroit tris-mal connotre l'esprit de (1) Xote du iournal nos aK'iens collgues, les directeurs de la socit des Feuillans, de croire qu'ily n'ont voulu ressusciter le club mpris que pour le plaisir d'attirer sur eux les hues invitables du peuple... Je ne le dis pas pour vous... Mais je le dis pour les citoyens qui aont
((
:

70

UES DISCOURS DE ROBESPIERRE


aiin

prsens cette Goance,

que

les

rflexioriis

transpirent dans

le

public, et qu'ils soient prvenus qu'il faut concentrer daas son me l'indignation que peuvent exciter les .manuvres des ennemis de la libert... Il faut attendre e moment o les forfaits des tyrans provoqueront la venij'eance du peuple justement outrag; et jusqucs l vouer au mpris et l'indignation publique les ennemis qui veulent dtruire la constitution, etc (jour, des jacobiriiS n. ]17). M. Robespierre a dit en beaucoup de mots ce que l'on' peut dire en quatre. Nos ennemis et ceux de la constitution sont aux Feuillanset il a t parfaitement entendu.
)>

19.

SEANCE DU 26

DECEMBRE

1791

Sur l'lection de deux membres du tribunal criminel


Robespierre attire l'attention de la Socit, sur les prochaines pour La dsignation de deux membres du tribunal criminel; en faveur d'Anthoine, ancien dput du tiers tat du bailliage de Sarreguemines, et de Buzot, ancien djjut du tiers
tat

lection.s i insiste

du

bailliage

d'Evreux
la

(1).

Journal des Dbats de


((

St des

Amis de

la Constitution,

18, p.

Les lecteurs de Paris s'occui>e!nt mercredi prochain de l'lection importante de deux membres du tribunal criminel, je crois devoir rappeler au souvenir des bons patriotes deux anciens
Robespierre.

M,

dputs qm, dans tous les temps, ont bien servi M. Antoine et M. Buzot (applaudi) (2).
Feuille du Jour, n" 364, p. 1462.

la

chose publique:

M. Robespierre prvient la socit que les lecteurs nommeront, mercredi prochain, deux membres du tribunal criminel. Il recommande M. Antoine et M. Buzot.
((

La Rocambole

des Journaux,

t.

III,

n"

p. 7.

Le Gnral Robespierre,
sa

toujours
les

annonce

bande chrie, que

occup de la chose publique, lecteurs de Paris doivent procder

(1) Il s'agisisait de procder au remplacement de Ption comme prsident du tribunal criminel de Paris et de Prieur comme substitut, le premier ayant t lu maire de Paris, le second dmissionnaire. L'Assemble lectorale du Dpartement de Paris tint sa premire sance le 28 dcembre 1791. Treilhard, ex-constituant et juge, fut lu prsident du tribunal criminel le 30 dcembre, par 235 voix contre 218 Buzot. Au cours de la mme sance, Buzot fut lu substitut du prsident du tribun;il criminel, par 237 voix. Au cours de ce dernier vote, Anthoine obtint 4 voix. f. Charavay, I'Asso.mble lectorale de Parius, II, 411, 42-2. (2) Texte reproduit dans Auiard (III, 300), signal par E. Hamel i(II, 56) et par G. Walter, p. 725.

SANCE DU 26 DCEMBRE 1791

71

le 28 l'lection de deux membres du tribunal criminel, et il exborte de ne rien ngliger pour accaparer ces places en faveur des Jacquets, Antoine et Buzot qui ont donn des preuves d*iin patriotisme vingtquatre CARRAIS.
;)

20.

SEANCE DU 27

DECEMBRE

1791

Sur la liste des membres du club de la Sainte-Chapelle


Aprs la lecture du procs-verbal, Le^gendre rappelle la Socit que les sections vont s'assembler, le lendemain, pour procder des lection.s (1); il propose que la Socit ne tienne pas de sance, ce jour-l, afin de ne dtourner aucun citoyen d'un objet auissi important; il demande en outre, pour viter que le choix des citoyens ne .se porte sur des lecteurs du club de la SainteChapelle, de donner lecture de la liste de ses membres. Robespierre s'oppose cette lecture, et la (Soci^> se rend ses observationiB.
Journal des Dbats de la St des

Amis de

la Constitution,

n" 119, p.

M. Robespiene
la

observe que surtout dans les circonstances


il

criti-

ques o se trouve

chose publique,
(2).

n'tait pas

convenable d'en-

tendre cette lecture

voir Sigismond Lacroix, Actes de la Comsrie, t. VIII, E,enouveIlme_nt de la Municipalit dfinitive, p. 399). iLes sections taient convoques pour le 28 dcembre 1Y91 par un larrt du Oorps municipal du 21, l'effet de rviser la liste provisoire des notables devant composer la
(1) (Sur ces lections,

mune de

Paris

(2^

municipalit.
(2)

Texte reproduit dans Aulard,


p.

III,

302,

et isignal

par G.

Walter,

725.

21.

SEANCE DU 30 DECEMBRE 1791


Sur une critique de Brissot
:

La Socit tant passe l'ordre du jour la question de la guerre, Brissot lit un tr.s long discours sur la ncessit de la guerre offensive il termine en exhortant les vrais patriotes se soumettre la loi et ne jamais ?e permettre d'attaquer la constitution (1),
;

O) iSocit des Amis de la Constitution, sante aux Jacobinis de Paris. Second discours de J.-P. Bris.sot, dput, -sur la ncessit de faire la guerre aux princes allemands, prononc la Socit, dans la sance du vendredi 30 dcembre 1791. Imp. du Patriote franais. S.d. in-8. 23 p. B.N., Lb 40/666, cit par Tourneux, n 9238). Le Patriote franais en reproduit de longs extraits dans ses numros
874
et
885.

72

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


et

Cette conclusion soulve des protestations. Robespierre La plus vive chaleur se rpand dans ton interviennent. Socit pendant cette discussion >. Finalement, Brissot, hommage l'attachement de la Socit et de Robespierre constitution, s'engage modifier la fin de son discours de ne laisser aucun doute sur ses intentions (2).
((

Dan-

toute la

rendant pour la manire

Journal des Dbats de la St des


((

Amis de

la Constitution,

n 120, p

critique

Cette exhortation parat MM. Robespierre et Danton une et une inculpation faite aux orateurs et aux crivains de la Socit, cause de l'espce d'affectation qui leur parat y tre. Ils s'lvent pour demander le changement de ce passage dans l'impression

que l'on
<2) Cf.
(3)

arrte

de ce discours

>)

(3).

E. Hamel, II, 58. Texte reproduit dans Aulard,

III,

303.

G.

Walber ne men-

tionne pas cette intervention.


22.

SEANCE

DU

l"'

JANVIER

1792

Sur un incident avec Lasource

En l'absence de Griaugeneuye, Robespierre assure la prsidence de la Socit. L'orateur qui occupait la tribune ayant, par une longue dnonciation des corps administiatifs de Lyon, lass la patience de plusieurs membres qui invoquent l'ordre du jour, Robespierre maintient cependant la parole l'orateur. Le bruit Robespierre augmente, Lasource insiste pour obtenir la parole le rappelle l'ordre. Finalement, l'ordre du jour demand est arrt l une grande majorit. La sance se poursuit. Robespierre annonce les rsultats du scrutin: Antoaelle {D est lu prsident, Danton viee-prsident. Robespierre cde le fauteuil Antonelle. A la fin de la sance, Lasource qui, .se jugeant offens, avait quitt la .salle, fait parvenir la Socit une lettre dans laquelle il exprime le chagrin que lui cause l'esoce d'inculpation que lui a faite M. Robespierre . Celui-ci reprend lo, parole, et la Socit se joint lui pour exprimer Lasource l'estime profonde qu'elle a pour lui.
;

Journal dbats et corresp. St


((

Amis de

la Constitution,

121, p. 2,

M.

Robespierre qui

faisait,

en l'absence de

M. de Grangeneuve,

les

fonctions

de prsident,

qu'il lui avait

croit devoir maintenir l'orateur la parole accorde et dclare qu'il regarde comme mauvais citoyen

tous ceux qui...

ces mots le plus grand tumulte s'lve, plusieurs personnes,


le

pour ramener

M. de

la

calme, demandent faire des motions d'ordres. Source insiste fortement pour obtenir la parole.
la

(1) Antonelle, dput au Tribunal rvolutionnaire.

Lgislative,

sera par la

suite

jur

SANCE DU

l*'

JANVIER 1792

73

M. M.
[.

Robespierre. Je yous rappelle l'ordre, monsieur. Moreton. Et moi, je vous rappelle l'honntet, M.
...]

le pr-

sident.

prsident

Robespierre annonce que le rsultat du scrutin a donn pour Antonelle, et pour vice-prsident M. Danton. Il invite M. Antonelle venir occuper le fauteuil. Celui-ci se rend son invitation aux acclamations gnrales.

M.

M.

]
.

.
.

M.

Lasource

fait

parvenir la socit l'expression


lui

du chagrin

que

a fait M. Robespierre, celui-ci s'empresse de rendre M. de Lasource le tmoignage le plus clatant de la haute ide qu'il a de son civisme et de son amour pour
lui

cause

l'espce d'inculpation que

le

bien et

la tranquillit
t.

publique
n

(2).

Sabats Jacobites,
((

III,

52. p.

25.
lvent
silence

MM.
et

ensemble

du Fourni (3) de la Source et Cournand (4) se demandent la parole. M. Robespierre, pour imposer
leur dit

ces trois Candidats,


tous l'ordre.

d'un ton dictatorial

Je vous rappelle

Et moi, dit M. de Moreton, je vous rappelle l'honntet Qu'est-ce que a? qu'est-ce que c'est que a? mais qu'est-ce que c'est donc que a, s'crie tout le monde.

Feuille du Jour, n 7, p. 52.

administratifs
((

Monsieur essaie de dnoncer plusieurs membres des corps de Lyon. (On hue). M. Robespierre soutient le dnonciateur, avec deux ou trois mouvements d'une loquence niaise
((

Un

((

Grand

tumulte.

((

((

((

M. Delasource demande la parole. M. EXifourni demande la parole. M. Cournand demande la parole. M. Robespierre s'crie d'un ton dictatorial,

je

vous rappelle tous

l'ordre.

Et moi, dit M. Moreton, je vous rappelle l'honntet. Qu'est-ce que a ? qu'est-ce que c'est que a ? Mais qu'est-ce que c'est donc que a ? dit tout le monde. Et la querelle s'entame et s'chauffe, un
((

ct

de

la salle

appelle l'ordre du jour.

Le

prsident lve la sance,

reproduit dans Aukrd, III, 305-306 et mentionn (2) Texte par G. Waher, pp. 258 et 725. E. Hamel <II, 66) signale que Lasource tait un ami intime de Brissot. ingnieur, membre du Dpartement (3) Dufonrny c Villiors, de Paris. ( l'ii ;ui d, professeur de littrature fran(4) Ahl)'' Aiifniric rlf aise au Collge de France, membre du Dpartement de Paris en septembre 1792.
'i

Il

74
23.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

~ SEANCE

DU

JANVIER
(suite)

1792

Sur L\ GUERRE

iLe discours de Hobespierre, du 18 dcembre 1791, avait fait une impression profonde dans la presse, et sa campagne contre la guerre fut appuye par les Rvolutions de Paris (1). Pour re&saisir

pronona deux grands discours, les 29 et 30 dcembre 1791. A la Lgislative, le 29, il louiint que la France devait prendre une uttitudo fire, afin de faire respecter partout la constitution et le nom franais ... La France veut la paix, mais ne t-raint pas la guerre... La iguerre est ncess.air la France pour son honneur, la sret extrieure, sa tranquillit intrieure, pour rtablir nos finances et le crdit public, pour mettre fin aux terreurs, aux trahisons, l'anarchie... Cette guerre est un bienlait
:

l'opinion, Brissot qu')aux Jacobins

accentua alors
il

son

action,

tant

l'Assemble

((

national

(2).

Le 30 dcembre, jl parla loniguement sur la ncessit de la. guerre offensive et fut frquemment applaudi, a Nou.s vaincrons, affirma-t-il, et nous rtablirons notre crdit public et n-otre pros prit, ou nous serons, battus et les tratres seront enfin convaincus et punis. Je n'ai qu'une crainte, c'est que nous ne .soyons pas trahis. Nous avon^s besoin de gra:ides trahisons, notre 3.aiut est; L, car il existe encore de fortes doses de poison dans le sein de la France, et il faut de fortC'S explosions pour l'expulser . Ptappelant les croisades. Brissot concluait: Le moment est venu pour tine
:(

auitre croi'snde et elle a un objet bien plu^s noble, bien plus sain. C'est la croisade de libert universelle . Robespierre lui rpliquia le 2 ianvier 1792 et l'imprestion de son discours fxit dcide, aiu'si que l'audition de la suite k de ses vues (3).

Discours de Maximilien Robespierre sur la guerre


Prononc la Socit des Amis de la Constitution, 2 janvier 1792, l'an quatrime de la Rvolution (4)

le

Les plus grandes questions qui agitent les hommes ont souvent pour base un malentendu; il y en a, si je ne me trompe, mme dans celle-ci il suffit de (le faire cesser, et tous les bons citoyens se
;

rallieront

aux principes
pour
elle

et

la vrit.
t

Des deux
l'une

opinions qui ont


toutes
et
les

balaTices

dans cette assemble,


l'imagination,
toutes

ides

qui

flattent

(1) Cf. (2)

n^ 127

On trouvera

128 (17 et 24 dcembre 1791). ce discours la B.N. Le 33/3

(II).

Voir ci-des'.souis, sance du 11 janvier 1792. SA. n. d., in-8, 76 p. (B.N. Lb 40/671 et Bibl. Sorbonne, HFr 140) Cit par Toiirneux (n 92^3). Ce discours est reproduit 17 39). in exten(. dans les Rvjlutions de Paris (n" 120, p. Le Coixrrier de Gorsas (n" 10, p. 150-155) en publie d'importants extraits. Voir Bchez et Roux (XIII, 122 et s.); Laponneraye, I. 225 et s. les Editions du Centaure, op. ;nt., p. 66 et ., E. H'amel (II, 59 et .s.) et G. Walter <p. 250-251) commentent ce discours.
(3) (4)
;

SANCE DU 2 JANVIER 1792


les

75

esprances
et

brillantes

sentiment gnreux
le plus actif
le

qui animent l'enthousiasme, et mme un soutenu de tous les moyens que le gouvernement
sur
la

plus puissant peut employer pour influer sur l'opi-

nion;
vrit.

l'autre

n'est
plaire,

appuye que
il

la

froide

raison

et

sui

la

triste

premire; pour tre utile, il faut soutenir la seconde, avec la certitude de dplaire tous ceux qui ont le pouvoir de nuire c'est pour celle-ci que je me dclare. Ferons-nous la guerre, ou ferons-nous la paix? Attaquerons-nous nos ennemis, ou les attendrons-nous dans nos foyers? Je crois que cet
faut
:

Pour

dfendre

nonc ne prsente pas


son tendue.

la

question sous

tour,

ses rapports et

dans toute

Quel

parti la nation et ses reprsentant doivent-ils prendre

dans

les

circonstances
et

intrieurs

extrieurs

on doit l'envisager, si avec toute l'exactitude qu'elle exige. Ce qui importe, par dessus tout, quel que puisse tre le fruit de nos efforts, c'est d'clairer la nation sur ses vritables intrts et sur ceux de ses ennemis; c'est de ne pas ter la libert sa dernire ressource, en donnant le change l'esprit public dans ces circonstances critiques. Je tcherai de remplir cet objet en rpondant principalement l'opinion de M. Brissot. Si des traits gnraux, si la peinture brillante et prophtique des succs d'une guerre termine par les embrassemens fraternels de tous les peuples de l'Europe sont des raisons suffisantes fXHir dcider une question aussi srieuse, je conviendrai que M. Brissot l'a parfaitement rsolue; mais son discours m'a paru prsenter un vice qui n'est rien dans un discours acadmique, et qui est de quelque importance dans la plus grande de toutes les discussions politiques; c'est qu'il a sans cesse vit le point fondamental de la question, pour lever ct tout son systme sur une base absolument ruineuse. Certes, j'aime tout autant que M. Brissot une guerre entreprise pour tendre le rgne de la libert, et je pourrois me livrer aussi au plaisir d'en raconter d'avance toutes les merveilles. Si j'tois matre des
destines de la France,
si

o nous sommes, l'gard de nos eainemis Voil le vritable point de vue sous lequel on veut l'embrasser toute entire, et la discuter

je

pouvois,

mon

gr, diriger ses forces et

ses ressources, j'aurois envoy, ds long-temps, une


j'aurois secouru les Ligeois et bris les fers

arme en Brabant, des Bataves; ces expdiil

tions sont fort

de mon

got.

Je n'aurois point,

est

vrai,

dclar la

guerre des sujets rebelles, je leur aurois t jusqu' la volont de se rassembler; je n'aurois pas permis des ennemis plus formidables et

de nous de les protger et de nous susciter au-dedans des dangers plus srieux (5). Mais dans les circonstances o je trouve mon pays, je jette un
plus prs
r.as.scmblcment;^ d'migrs dans l'Evch de :le:^ s'a.git (5) V Trves. Le 14 dcembre, le roi vint annoncer l'Assemble qu'il consentait sommer l'Electeur de disperser ces rassemblements.

76

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

regard inquiet autour de moi, et je me demande si la guene que l'on fera sera celle que l'enthousiasme nous promet; je me demande qui la piopose, comment, dans quelles circonstances, et pourquoi ? C'est l, c'est dans notre situation toute extraordinaire que rside
toiUte

la question.

Vous en avez
toit

sans cesse dtourn vos regards; mais


le

j'ai

prouv ce qui
la

clair
le

pour tout
rsultat

monde, que

la

proposition

de

guerre actuelle toit


je

par les
but;

d'un projet form ds long-temps ennemis intrieurs de notre libert; je vous en ai montr le vous ai indiqu les moyens d'excution; d'autres vous <Hit
:

prouv qu'elle n'toit qu'un pige visible un orateur, membre de l'assemble constituante, vous a dit, cet gard, des vrits de fait trs-importantes (6); il n'est personne qui n'ait aperu ce pige, en songeant que c' toit aprs avoir constamment protg les migrations et les migrans rebelles, qu'on proposoit de dclarer la guerre leurs protecteurs, en mme temps qu'on dfendoit encore les ennemis du dedans, confdrs avec eux ? Vous tes convenu vous-mme que la guerre plaisoit aux migrs, qu'elle plaisoit au ministre, aux intrigans de la cour, cette faction nombreuse, dont les chefs, trop connus, dirigent, depuis long-temps, toutes les dmarches du pouvoir excutif; toutes les trompettes de l'aristocratie et du gouvernement en donnent la fois le signal enfin, quiconque pourroit croire que la conduite de la cour, depuis le commencement de cette rvolution, n'a pas toujours t en opposition avec les principes de l'galit et le respect pour les droits du peuple, seroit regard comme un insens, s'rl toit de bonne foi; quiconque pourroit dire que la cour propose une mesure aussi dcisive que la guerre, sans la rapporter son plan, ne donneroit pas une ide plus avantageuse de son jugement or, pouvez-vous dire qu'il soit indiffrent au bien de l'tat que l'entreprise de la guerre soit dirige par l'amour de la libert, ou par l'esprit du despotisme, par la fidlit, ou par la perfidie ? Cependant qu'avez-vous rpondu tous ces faits dcisifs ? Qu'avez-vous dit pour dissiper tant de justes soupons ? Votre rponse ce principe fondamental de toute cette discussion fait juger
: :

tout votre systme.

La dfiance, avez- vous dit dans votre premier discours, la dfiance un tat affreux: elle empche les deux pouvoirs d'agir de concert; elle empche le peuple de croire aux dmonstrations du pouvoir excutif,
est
attidit son attachement, relche sa soumission (7).

La

dfiance est un tat affreux

Est-ce

l le

langage d'un

homme

(6) Il s'va.git 181 4), dput du

apparemment de Claude rabroise Rgnier (174bailliago de Nancy ]a Constituante, plus tard

dput snus le Directoire et, sous i'Empire, grand juge et dac de Massa. I! pronona un important discours sur la c|ustion de la guerre mais on n'en trouve pas mention dans Aulard. Par contre,l'Ami des citoyens (n 30, p. 475) 'S'y rfre. (7) Cf. discours de Brissot, cit plus haut.

SANCE DU 2 JANVIER 1792


libre

77
">

qui croit que la libert ne peut tre achete trop haut prix

deux pouvoirs d'agir de concert Est-ce encore vous qui parlez ici ? Quoi C'est la dfiance du peuple qui empche le pouvoir excutif de marcher; et ce n'est pas sa volont propre? Quoi! C'est le peuple qui doit croire aveuglment aux dmonstrations du pouElle
les
! !

empdhe

voir excutif; et ce n'est plus le pouvoir excutif qui doit mriter la confiance du peuple, non par des dmonstrations, mais par des faits ? La dfiance attidit son attachement! Et qui donc le peuple doit-il

de l'attachement? Est-ce un homme? Est-ce l'ouvrage de ses mams, ou bien la patrie, la libert? Elle relche sa soumission! la loi, sans doute. En a-t-il manqu jusqu'ici ? Qui a Je plus de reproches se faire a cet gard, ou de lui, ou de ses oppresseurs^ Si ce texte a excit ma surprise, elle n'a pas diminu, je l'avoue, quand j'ai entendu le commentaire par lequel vous 'avez dvelopp dans

il

votre dernier discours.

Vous nous avez


qu'il

appris

qu'il

falloit

bannir

la

dfiance,
!

parce

C'est y a voit eu un changement dans le ministre (8), Quoi vous qui avez de la philosophie et de l'exprience, c'est vous que j'ai entendu vingt fois dire sur la politique et sur Fesprit immortel des cours, tout ce que pense l-dessus tout homme qui a la facult de penser c'est vous qui prtendez que le ministre doit changer avec un ministre C'est moi qu'il appartient de m'expliquer librement sur les ministres parce que je ne crains pas d'tre souponn de spculer sur leur changement, ni pour moi, ni pour mes amis; 2 parce que je ne dsire pas de les voir remplacer par d'autres, convaincu que ceux qui aspirent leurs places ne vaudroient pas mieux. Ce ne sont
:
!

point les ministres

qi.r;

j'attaque; ce sont leurs principes et leurs actes.


s'ils

Qu'ils se convertissent,
teurs.

le

peuvent, et je combattrai leurs dtrac-

J'ai le droit, par consquent, d'exam.iner les bases sur lesquelles

Vous blmez le ministre la garantie que vous leur prtez. Montmorin qui a cd sa place, pour attirer la confiance sur le ministre Dieu ne plaise que je perde Lessart qui s'est charg de son rle des moments prcieux instituer un parallle entre ces deux illustres Vous avez expdi deux certificats dfenseurs des droits du peuple de patriotisme deux autres ministres, pour la raison qu'ils avoient t tirs de la classe des plbiens (9)^ et moi, je le dis franchement, la
repose
!

prsomption la plus raisonnable, mon avis, est que, dans les circonstances o nous sommes, des plbiens n'auroient point t appels au ministre, s'ils n'avoient t jugs dignes d'tre nobles. Je m'tonne que la confiance d'un reprsentant du peuple porte sur un ministre que

(8)

et

Narbonne, Duportail
(9)

Delpssart avait re;nplac Montmori.i aux Affaires t'trangres, la guerre.

Cahier de Ccrvillo, ministre de l'Intrieur, et Tarb, ministre des Contributions et revenus publics.

78
le

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


peupde de la capitale a craint de voir arriver une place municije m'tonne de vous voir recommander la bienveillance publique
;

pale

le ministre

de

la justice (10),

qui a paralys
la face

la

cour provisoire d'Orlans,

en

se dispensant

de

lui

envoyer

les principales

procdures; le ministre
les

qui a calomni grossirement,


socits

de l'assemble nationale,

de l'tat, pour provoquer leur destruction; le ministre qui, rcemment encore, vient de demander l'assemble actuelle la suspension de l'tablissement des nouveaux tribunaux criminels, sous le prtexte que la nation n toit pas mre pour les jurs, sous le prtexte (qui le croiroit !) que l'hiver est une saison trop rude pour raliser cette institution, dclare partie essentielle de notre conspatriotiques
titution

par l'acte
et

constitutionnel,
la

rclam.e

par

les

principes ternels

de

la justice,

par

tyrannie insupportable

du systme barbare qui

pse encore sur le patriotisme et sur l'humanit; ce ministre, oppresseur du peuple avignonais, entour de tous les intrigans que vous avez vous-mme dnoncs dans vos crits, et ennemi dclar de tous les patriotes invariablement attachs la cause publique. Vous avez encore pris sous votre sauve-garde le ministre actuel de la guerre. Ah de grce, pargnez-nous la peine de discuter la conduite, les relations et le personnel de tant d'individus, lorsqu'il ne doit tre question que des principes et de la patrie. Ce n'est pas assez d'entreprendre l'apologie des ministres, vous voulez encore les isoler des vues et de la socit de ceux qui sont notoirement leurs conseils et leurs cooprateurs. Personne ne doute aujourd'hui qu'il existe une ligue puissante et dangereuse centre l'galit et contre les principes de notre libert; on sait que la coalition qui porta des mains sacrilges sur les bases de la constitution, s'occupe avec activit des moyens d'achever son ouvrage; vous tes qu'elle domine la cour, qu'elle gouverne les ministres convenu qu'elle avoit le projet d'tendre encore la puissance ministvous nous avez rieUe, et d'aristocratiser la reprsentation nationale
!
:

pris

de

croire

que

les ministres et

la

cour n'avoient rien de


les

commun
de

avec elle; vous avez dmenti, cet gard,

assertions positives

plusieurs orateurs et l'opinion gnrale; vous vous tes content d'all-

guer que des intrigans ne pouvoient porter aucune atteinte la libert. Ignorez-vous que ce sont les intrigans qui font le malheur des peuples ?

Ignorez-vous que des intrigans, seconds par la force et par les trsors du gouvernement, ne sont pas ngliger ? Que vous-mme vous vous tes fait une loi jadis de poursuivre avec chaleur une partie de ceux dont ri est ici question? Ignorez-vous que depuis le dpart du roi, dont le mystre commence s'claircir, jls ont eu le pouvoir de faire rtrograder la rvolution, et de commettre impuniiient les plus coupables attentats contre la libert } D'o vous vient donc tout--coup tant d'indulgence ou de scurit ?
(10)

Duport du Tertre.

SANCE DU 2 JANVIER 1792

79
si

Ne
faction

vous

alarmez

veut la guerre;

nous a dit le ne vous alarmez pas


pas,
si

si,

mme orateur, comme elle,


que
le

cette

la

cour

et les ministres veulent la guerre;


:

les papiers,

ministre soudoie,

prchent la guerre les ministres, la vrit, se joindront toujours aux modrs contre les patriotes; mais ils se joindront aux patriotes et aux modrs contre les migrans. Quelle rassurante et lumineuse tho-

Les ministres, vous en convenez, sont les ennemis des patriotes; modrs, pour lesquels ils se dclarent, veulent rendre notre constitution aristocratique et vous voulez que nous adoptions leurs projets ? Les ministres soudoient, et c'est vous qui le dites, des papiers dont
rie
!

les

l'emploi
libert,

est

d'teindre

l'esprit

public,

d'effacer

les

principes

de

la

de vanter les plus dangereux de ses ennemis, de calomnier tous les bons citoyens, et vous voulez que je me lie aux vues et aux principes des ministres ? Vous croyez que les agens du pouvoir excutif sont plus disposs adopter les maximes de l'galit, et dfendre les droits du peuple dans toute leur pjret, qu' transiger avec les membres de la dynastie, avec les amis de la cour, aux dpens du peuple et des patriotes, qu'ils appellent hautement des factieux ? Mais les aristocrates de toutes les nuances demandent la guerre; mais tous les chos de l'aristocratie rptent aussi le cri de guerre il ne faut pas non plus se dfier, sans doute, de leurs intentions. Pour moi, j'admire votre bonheur et ne l'envie pas. Vous tiez destin dfendre la libert sans dfiance, sans dplaire ses ennemis, sans vous trouver en opposition ni avec la cour, m avec les ministres, ni avec 'les modrs. Comme les routes du patriotisme sont devenues pour vous faciles et riantes Pour moi, j'ai trouv que plus on avanoit dans cette carrire, plus on rencontroit d'obstacles et d'ennemis, plus on se trouvoit abandonn de ceux avec qui on y toit entr; et j'avoue que si je m'y voyois environn des courtisans, des aristocrates, des modrs, je serois au moins tent de me croire en assez mauvaise compagnie. Ou je me trompe, ou la foiblesse des motifs par lesquels vous avez voulu nous rassurer sur les intentions de ceux qui nous poussent la guerre, est la preuve la plus frappante qui puisse les dmontrer. Loin d'aborder le vritable tat de la question, vous l'avez toujours fui. Tout ce que vous avez dit est donc hors de la question. Votre opinion n'est fonde que sur des hypothses vagues et trangres. Que nous importent, par exemple, vos longues et pompeuses dissertations sur la guerre amricaine ? Qu'y a-t-il de commun entre la guerre ouverte qu'un peuple fait ses tyrans, et un systme d'intrigue conduit par le gouvernement mme contre la libert naissante ? Si les Amricains avoient triomph de la tyrannie anglaise en combattant sous Jes drapeaux de l'Angleterre et sous les ordres de ses gnraux contre on ses propres allis, l'exemple des Amricains seroit bon citer pourroit mme y joindre celui des Hollandais et des Suisses, s'ils
:

'

80
s'toient

lES DISCOURS DE ROBESPIERRE


reposs sur
soin
le

de Bourgogne du

duc d'Albe et sur les princes d'Autriche et de venger leurs outrages et d'assurer leur libert.

Que

nous importent encore les victoires rapides que vous remportez la tribune sur le despotisme et sur l'aristocratie de l'univers? Comme si la nature des choses se plioit si facilement l'imagination d'un
orateur
!

Est-ce

le

qu on nous propose
ministres.

Vous

peuple ou le gnie de la libert qui dirigera le plan ? C'est la cour, ce sont ses officiers, ce sont ses oubliez toujours que cette donne change toutes les

combinaisons.

Croyez-vous que le dessein de la cour soit d'branler le trne de et ceux de tous les rois qui, dans leurs rponses ses messages, lui tmoignent un attachement exclusif, elle qui ne cesse de vous prcher le respect pour les gouvernemens trangers, elle qui a troubl par ses menes la rvolution de Brabant (11), elle qui vient de dsigner la nation, comme le sauveur de la patrie, comme le hros de la libert, le gnral qui, dans l'assemble constituante, s'toit dclar hautement contre la cause des Brabanons? (12). Cette rflexion me fait natre une autre ide; elle me rappelle un fait qui jprouve peut-tre quels piges les reprsentans du peuple sont exposs. Peut-tre est-il tonnant que dans le temps o on parloit de guerre contre des princes allemands, pour dissiper des migrans franais, on se soit ht de rassurer, par un dcret, le chef du corps germanique, contre la crainte de voir se rassembler sur nos frontires les Brabanons, qui viennent chercher un asile parmi nous (13). Ce qu'il y a de certain, c'est que les plus zls patriotes de la contre franaise o ils se sont retirs, ne paroissent pas en avoir une ide aussi dfavorable que celle qu'on en a voulu rpandre, et qu'ils ne sont pas sur cette affaire du mme avis que le directoire du dpartement du nord. Pour moi, je crains, je l'avoue, que le patriotisme des reprsentans

Lopold

tromp sur les faits. Je le dis sans crainte que l'on me souponne de vouloir dcrditer (14) leur sagesse; je me serois mme pargn cette dernire rflexion, inutile pour mon propre compte, si je ne dsirois, depuis quelque temps, de trouver l'occasion de dissiper les prventions que des mal-entendus ont pu faire natre, et qui pourroient relcher les liens qui doivent unir tous les amis de la libert. On dit
n'ait t

que l'on cherche se prvaloir de certaines observations dictes sans doute par l'amour du bien public, et qui, d'ailleurs, sont personnelles leur auteur, pour loigner de cette socit des dputs patriotes, et
(11) Voir la sance du 28 juillet 1790 ;'Disrours, 1" partie, p. 487). Elle interdit aux troupes autrichiennes 'e passage sur le territoire franais, mais les laissa occuper l'vch de Ble. D'iautre part, elle rsfusa de communiquer avec les Etats Gnraux de Belgique. (12) Lafayette. (13) Dcret (14) Il .faut

du

21

dcembre

1791.
:

sans doute lire

discrditer.

SANCE DU 2 JANVIER 1792


mettre l'amour-propre des reprsentans du peuple
leur civisme. Je crois le succs

81

en opposition avec

de

cette entreprise im.possible; je crois,

que nul membre de cette socit n'a eu l'intention d'abaisser actuels par un parallle injuste entre la premire et la seconde assemble. Pour moi, je dclare hautement que loin d'attadher mon intrt personnel celui de l'assemble constituante, je la regarde comme une puissance qui n'est plus, et pour laquelle le jugement svre de la postrit doit dj commencer Je dclare que personne n'a plus de respect que moi pour le caractre des reprsentans du peuple en gnral; que personne n'a plus d'estime et d'attachement pour les dputs patriotes qui sont membres de cette socit. Je suis mme convaincu que c'est aux fautes de la premire assemble qu'il faut imputer la plupart de celles que la lgislature actuelle pourroit commettre. Le fait mme que je viens de citer en est peut-tre un exemple. Je croirai aussi remplir un devoir de fraternit, autant que de

de

plus,

les lgislateurs

civisme,
qui
doiv'ent

en expliquant librement

mon

opinion sur toutes les questions

je pense mme qu'ils ne pas rejeter l'hommage des rflexions que me dicte le pur zle du bien public, et dans lesquelles l'exprience de trois annes de rvolution me donne peut-tre le droit de mettre quelque confiance.

intressent la patrie et ses reprsentans;

de ce que j'ai dit plus haut, qu'il pourroit arriver que de ceux qui demandent et qui conduiroient la guerre ne ft pas de la rendre fatae aux ennemis de notre rvolution, et aux amis du pouvoir absolu des rois n'importe, vous vous chargez vous-mme de la conqute de l'Allemagne, d'abord; vous promenez notre arme
Il rsulte

l'intention

triomphante chez tous les peuples voisins; vous tablissez par-tout des municipalits, des directoires, des assembles nationales, et vous vou criez vous-mme que cette pense est sublime, comme si le destin des

empires se rgloit par des figures de rhtorique. Nos gnraux, conduits


par vous, ne sont plus que les missionnaires de la constitution; notre camp qu'une cole de droit public; les satellites des monarques trangers, loin de mettre aucun obstacle l'excution de ce projet, volent au-devant de nous, non pour nous repousser, mais pour nous couter.

bon-sens dmentent ces magnides choses que la inarche de la trouve raison soit lentement progressive. Le gouvernement le plus vicieux un puissant appui dans les prjugs, dans les habitudes, dans l'ducation des peuples. Le despotisme mme dprave l'esprit des hommes
Il

est fcheux
;

que

la

vrit

et

le

fiques prdictions

il

est

dans

la nature

et jusqu' s'en faire adorer, et jusqu' rendre la libert suspecte effrayante au premier abord. La plus extravagante ide qui puisse natre dans la tte d'un politique, e?t de croire qu'il suffise un peuple

d'entrer main arme chez un peuple tranger, pour lui faire adopter arms; ses loix et sa constitution. Personne n'aime les missionnaires
et le

premier conseil que donnent

la nature et la

prudence, c'est de les


RoBKSl'lKBRK.

tt

82
repousser

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

comme des

rveiller l'ide

ennemis. J'ai dit qu'une telle invasion pourroit de l'embrasemenl du Palatinat et des dernires guerres,

plus facilement qu'elle ne feroit germer des ides constitutionnelles, parce

masse du peuple, dans ces contres, connoit mieux ces faits que Les rcits des hommes clairs qui les connoissent, dmentent tout ce qu'on nous raconte de l'ardeur avec laquelle elles soupirent aprs notre constitution et nos armes. Avant que les effets de notre rvolution se fassent sentir chez les nations trangres, il faut qu'elle soit consolide. Vouloir leur donner la libert avant de l'avoir
la

que

notre constitution.

nous-mmes conquise, c'est assurer la fois notre servitude et celle du monde entier; c'est se former des choses une ide exagre et absurde de penser que, ds le moment o un peuple se donne une
constitution,

tous

les

autres

rpondent au

mme

instant

L'exemple de l'Amrique, que vous avez


nos fers,
n'avoient
droits
si

cit, auroit-il suffi

ce signal. pour briser

le

temps
la

et

le

concours des plus heureuses circonstances


cette

dclaration des au mme instant tous les hommes; ce n'est point la foudre qui frappe en mme-temps tous les trnes. Il est plus facile de l'crire sur le papier ou de la graver sur l'airain, que de rtablir dans le cur des hommes ses sacrs
rvolution ?
n'est

amen insensiblement
point

La

lumire

du

soleil

qui

claire

caractres effacs par l'ignorance, par les passions et par le despotisme.

mconnue, foule aux pieds, parmi vous qui l'avez promulgue ? L'galit des droits est-elle ailleurs que dans les principes de notre charte constitutionnelle ? Le despotisme, l'aristocratie ressuscite sous des formes nouvelles, ne relve-t-elle pas sa tte hideuse ? N'opprime-t-elle pas encore la foiblsse, la vertu, l'innocence, au nom des loix et de la libert mme? La constitution, que l'on dit fille de la dclaration des droits, ressemble-t-eJle si fort sa mre? Que dis-je? Cette vierge, jadis rayonnante d'une beaut cleste, est-elle encore semblable ellemme ? N'est-elle pas sortie meurtrie et souille des mains impures de cette coalition qui trouble et tyrannise aujourd'hui la France, et qui ,il ne manque, pour consommer ses funestes projets, que l'adoption des mesures perfides que je combats en ce moment ? Comment donc pouvez-vous croire qu'elle oprera, dans Je moment mme que nos ennemis intrieurs auront marqu pour la guerre, les prodiges qu'elle n'a pu encore oprer parmi nous ?
ignore

Que

dis-je ? N'est-elle pas tous les jours

mme

Je suis loin de prtendre que notre rvolution n'influera pas dans du globe, plus tt mme que les apparences actuelles ne semblent l'annoncer. Dieu ne plaise que je renonce une si douce esprance mais je dis que ce ne sera pas aujourd'hui; je dis que cela n'est pas du moins prouv, et que, dans le doute, il ne faut pas hasarder notre libert; je dis que, dans tous les temps pour excuter une telle entreprise avec succs, il faudroit le vouloir, et que le gouveila suite sur le sort

SANCE DU 2 JANVIER 1792


nement qui en
serolt

83
le

charg, que ses principaux agens ne


sr

veulent
illusions

pas, et qu'ils l'ont hautement dclar (15). Enfin, voulez-vous un contre-poison

toutes

les

que l'on vous prsente

Rflchissez seulement sur la marche naturelle

des rvolutions. Dans des tats constitus, comme presque tous les pays de l'Europe, il y a trois puissances le monarque, les aristocrates et le peuple, ou plutt le peuple est nul. S'il arrive une rvolution dans ces pays, elle ne peut tre que graduelle; elle commence par les
:

nobles, par le clerg, par les riches, et le peuple les soutient lorsque

son intrt s'accorde


nante, qui est celle
les

avec

le

leur

pour

rsister

du monarque. C'est
nobles,
le

ainsi

parlemens,

les

clerg,

les

la puissance domique parmi vous ce sont riches, qui ont donn le


Ils

branle la rvolution; ensuite le peuple a paru.

s'en sont repentis,

ou du moins ils ont voulu arrter la rvolution, lorsqu'ils ont vu que le peuple pouvoit recouvrer sa souverainet; mais ce sont eux qui l'ont

commence;
seroit
et

et

sans
le

leur

rsistance

et

leurs

faux

calculs,

la

nation

encore sous

joug du despotisme. D'aprs cette vrit historique

morale, vous pouvez juger quel point vous devez compter sur les

de l'Europe en gnral; car, chez elles, loin de donner le de l'insurrection, les aristocrates, avertis par notre exemple mme, tout aussi ennemis du peuple et de l'galit que les ntres, se
nations
signal

sont ligus comme eux avec le gouvernement, pour retenir le peuple dans l'ignorance et dans les fers, et pour chapper la dclaration des droits. Ne nous objectez pas les mouvemens qui s'annoncent dans quelques parties des tats de Lopold, et particulirement dans le Brabant car ces mouvemens sont absolument indpendans de notre rvolution et de nos principes actuels. La rvolution du Brabant avoit
;

commenc avant la ntre; elle fut arrte par les intrigues de de Vienne, secondes par les agens de celle de France; elle de reprendre son cours aujourd'hui, mais par l'influence, par
voir,

la

cour

est prs
le

pou-

par les richesses des aristocrates, et sur-tout

du

clerg qui l'avoit

commence

comme
clerg

il

nous, [;] il y a un sicle entre les Pays-Bas autrichiens et y a un sicle entre le peuple des frontires de vos provinces
celui

du nord
et

et

de

la

capitale

(16).

Votre organisation

civile

du

l'ensemble de votre constitution proposs brusquement aux Brabanons, suffiroier?t pour raffermir la puissance de Lopold; ce peuple est condamn par l'empire de la superstition et de l'habitude
passer par l'aristocratie por.r arriver la libert.

Giromde non de (15) Robeapierre reproche Bris&ot et la s'entendre avec les FeMillantf. et la cour comme Michelet voudrait de se laisser mak le faire croire (La Kvolution franaise, II, 367) abuser par le ptriotismo apparent des ministres (Cf. h. Hamel,
nous avons d ajouter (16) Pour rtablir le sens de la phrase, signe de ponctuation qui avait t omis sur l'original.

le

84

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Comment peut-on, sur des calculs aussi incertains que ceux-l, compromettre les destines de la France et de tous les peuples ? Je ne connois rien d'aussi lger que l'opinion de M. Brissot cet gard, si ce n'est l'effervescence philantropique de Anacharsis Cloots Je rfuterai en passant, et par un seul mot, le discours tincelant de M. Anacharsis Cloots (17); je me contenterai de lui citer un trait de ce sage de la Grce, de ce philosophe voyageur dont il a emprunt le nom. C'est, je crois, cet Anacharsis grec qui se moquoit d'un astronome qui, en considrant le ciel avec trop d'attention, toit tomb dans une fosse qu'il n'avoit point aperue sur la terre. Fh bien! l 'Anacharsis moderne, en voyant dans le soleil des taches pareilles celles de notre constitution, en voyant descendre du ciel l'ange de la libert pour se mettre la tte de nos lgions et exterminer, par leurs bras, tous les tyrans de l'univers, n'a pas vu sous ses pieds un prcipice o l'on veut entraner le peuple franais. Puisque l'orateur du genre humain pense que la destine de l'univers est lie celle de la France, qu'il dfende avec plus de rflexion les intrts de ses cliens, ou qu'il craigne que le genre humain ne lui retire sa procuration. Laissez donc, laissez toutes ces trompeuses dclamations, ne nous prsentez pas l'image touchante du bonheur, pour nous entraner dans des maux rels; donnez-nous moins de descriptions agrables, et de

plus sages

conseils.

Vous pouvez mme


sur les ressources,
sur

vous dispenser d'entrer dans de


intrts,

si

longs dtails

des princes et des gouvernemens actuels de l'Eriirope. Vous m'avez reproch de ne les avoir pas assez longuement discuts. Non. Je n'en ferai rien encore parce que ce n'est point sur de pareilles conjectures, toujours incer1 taines de leur nature, que je veux asseoir le salut de ma patrie; 2 parce que celui qui va jusqu' dire que toutes les puissances de l'Europe ne pourroient pas, de concert avec nos eimemis intrieurs, entretenir une arme pour favoriser le systme d'intrigue dont j'ai parl, avance une proposition qui ne mrite pas d'tre rfute; 3 enfin, parce que ce n'est point l le nud de la question. Car je soutiens et je prouverai que soit que la cour et la coalition qui la dirige fassent une guene srieuse, soit qu'elles s'en tiennent aux prparatifs et aux menaces, elles atuont toujours avanc le succs de leurs vritables projets, Epargnez-vous donc au moins toutes les contradictions que votre systme prsente chaque instant ne nous dites pas tantt qu'il ne s'agit que d'aller donner la chasse 20 ou 30 lieues aux chevaliers de Cohlentz, et de revenir triomphans; tantt qu'il ne s'agit de rien moins que de briser les fers des nations. Ne nous dites pas tantt que tous les princes de l'Europe <^meureront spectateurs indiffreas de
les

sur

les passions

|(17)

Discours prononc

la (Socit,

dans

sance du l" jan-

vier 1792 (B.N., 'Lb 40/669).

SANCE DU 2 JANVIER 1792

85

nos dmls avec les migrs, et de nos incursions sur le tenitoire germanique; tantt que nous renverserons le gouvernement de tous ces
princes.

Mais j'adopte votre uHypollise favorite, et j'en tire un raisonnement auquel je dfie tous les partisans de votre systme de rpondre d'une manire satisfaisante. Je leur propose ce dilemme ou bien nous pouvons craindre l'intervention des puissances trangres, et alors tous vos calculs sont en dfaut, ou bien les puissances trangres ne se mleront en aucune manire de votre expdition; dans ce dernier cas, la France n'a donc d'autre ennemi craindre que cette poigne
:

d'aristocrates migrs auxquels elle faisoit peine attention

que temps
et
si

il y a qjelprtendez-vous que cette puissance doive nous alarmer ? elle toit redoutable, ne seroit-ce pas videmment par l'appui
:

or,

que
nulle

lui

prteroient
?

nos

ennemis

intrieurs

pour lesquels vous n'avez


cette

dfiance

Tout vous prouve donc que


la

guerre ridicule est

une intrigue de
la

cour et des factions qui nous dchirent; leur dclarer

foi de la cour, violer le territoire tranger, qu'est-ce que de seconder leurs vues ? Traiter comme une puissance rivale des criminels qu'il suffit de fltrir, de juger, de punir par contumace; nommer pour les combattre, des marchaux de France extraordinaires contre les Icix, affecter d'taler aux yeux de l'univers La Fayette tout entier, qu'est-ce autre chose que leur donner une illustration, une importance qu'ils dsirent, et qui convient aux ennemis du dedans qui les favorisent ? La cour et les factieux ont sans doute des raisons d'adopter ce plan quelles peuvent tre les ntres ? L'honneur du nom Franais, dites-vous. Juste ciel la nation franaise dshonore par cette tourbe de fugitifs aussi ridicules qu'impuissans, qu'elle peut dpouiller de leurs biens, et marquer, aux yeux de l'univers, du sceau du crime et de la trahison Ah la honte consiste tre tromp par les artifices grossiers des ennemis de notre libert. La magnanimit,

guene

sur Ja

autre chose

que vous voulez

bonheur, la vertu, voil notre honneur. Celui l'ami, le soutien du despotisme; c'est l'honneur des hros de l'aristocratie, de tous les tyrans, c'est l'honneur du crime, c'est un tre bizarre que je croirois n de je ne sais quelle union monstrueuse du vice et de la ve'rtu, mais qui s'est rang du parti
la

sagesse,

la

libert,

le

ressusciter est

du premier pour gorger


laissez cet honneur,

cher un asile

sa mre il est proscrit de la terre de la libert ; ou relguez-le au-del du Rhin; qu'il aille cherdans le cur ou dans la tte des princes et des chevaliers
;

de Coblentz. Est-ce donc avec cette lgret qu'il faut traiter des plus grands intrts de l'tat ? Avant de vous garer dans la politique et dans les tats des princes de l'Europe, commencez par ramener vos regards sur votre position intrieure; remettez l'ordre chez vous avant de porter la libert ailleurs. Mais vous prtendez que ce soin ne doit pas mme

86
vous occuper,
faites

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

pour
tout

en

arrter

faire

du bon sens n'toient pas Remettre l'ordre dans les finances, la dprdation, armer le peuple et les gardes nationales, ce que le gouvernement a voulu empcher jusqu'ici, pour
si

comme

les rgles ordinaires

les

grands politiques.

ne redouter
rielles,

ni

les

attaques

de nos ennemis,
bienfaisantes,
l'esprit

ni

les

intrigues

minist-

ranimer par des

loix

par

un

caractre
et

soutenu

d'nergie,

de

dignit,

de sagesse,

public

l'horreur

de

la

tyrannie, qui seule peut nous rendre

invincibles contre tous nos enne-

mis, tout cela ne sont que des ides ndicu'fes; la guerre, la guerre, ds

que

la

cour la

demande; ce
de
la

parti dispense

de

tout autre
la

soin,

on est

quitte envers le peuple ds qu'on lui


les justiciables

donne

la guerre;

guerre contre

cour nationale, ou contre des princes allemands,

les ennemis du dedans. Mais que dis-je ? en avons-nous des ennemis du dedans ? non, vous n'en connoissez pas, vous ne connoissez que Coblentz. N'avez-vous pas dit que le sige du mal est Coblentz ? il n'est donc pas Paris ? il n'y a donc aucune relation entre Coblentz et un autre lieu qui n'est pas loin de nous ?

confiance,

idoltrie pour

Quoi
la

vous osez dire que ce qui a fait rtrograder la rvolution, c'est peur qu'inspirent la nation les aristocrates fugitifs qu'elle a toi: jours mpriss; et vous attendez de cette nation des prodiges de tous les
' !

genres
le

Apprenez donc qu'au jugement de


l'un

tous les Franais clairs,

vritable Coblentz est en France,

que celui de l'vque de Trves

des ressorts d'une conspiration profonde trame contre dont le foyer, dont le centre, dont les chefs sont au mi'ieu de nous. Si vous ignorez tout cela, vous tes tranger tout ce qui se passe dans ce pays-ci. Si vous le savez, pourquoi le niez-vous ? pourquoi dtourner l'attention publique de nos ennemis les plus redoutables, pour la fixer sur d'autres objets, pour nous conduire dans le pige o ils nous attendent ? D'autres personnes sentant vivement la profondeur de nos maux,
n'est
la

que

libert,

et

connoissant

leur

vritable

cause,

se

trompent
ils

videmment

sur

le

remde. Dans une espce de dsespoir,


la la

veulent se prcipiter vers

guerre trangre,

comme

s'ils

esproient que le

mouvement

seul

de

guerre nous rendra la vie, ou que

de

la

confusion gnrale sortiront

enfin l'ordre et h. libert. Ils commettent la plus funeste des erreius, parce qu'ils ne discernent pas les circonstances, et confondent des ides absolument distinctes. Il est dans les rvolutions des mouvemens contraires et des mouvemens favorables la libert, comme il est dans les maladies des crises salutaires et des crises mortelles. Les mouvemens favorables sont ceux qui sont dirigs directement contre les tyrans, comme l'insurrection des Amricains, ou comme celle du 14 juillet: mais la guerre au-dehors, provoque, dirige par le gouvernement dans les circonstances o nous sommes, est un mouvement contre-sens, c'est une crise qui peut conduire la mort du

corps politique.

Une

telle

guerre

ne peut que donner

le

change

SANCE DU 2 JANVIER 1792


l'opinion

67

et prvenir la crise favorable

de la nation, des ennemis de la libert auroient pu amener. C'est sous ce rapport que j'ai d'abord dvelopp les inconvniens de la guerre. Pendant la guerre trangre, le peuple, comme je l'ai dj dit, distrait, par les vnements militaires, des
faire diversion

puMique,

aux

justes inquitudes

que

les attentats

dlibrations politiques qui intressent les bases essentielles

de

sa libell,

prte une attention moins srieuse aux sourdes manoeuvres des intrigans

qui les minent,


tique

du pouvoir excutif qui

les

branle, la foiblesse

ou

la corruption des reprsentans qui ne les dfendent pas.


fut

Cette poli-

connue de tout temps, et quoi qu'en ait dit M. Brissot, il et frappant l'exemple des aristocrates de Rome que j'ai cit; quand le peuple rclamoit ses droits contre les usurpations du snat et des patriciens, le snat dclaroit la guerre, et le peuple, oubliant ses droits et ses outrages, ne s'occupoit que de la guerre, lais&oit au snat son empire, et prparoit de nouveaux triomphes aux patriciens. La guerre est bonne pour les officiers militaires, pour les ambitieux, pour les agioteurs qui spculent sur ces sortes d'vnemens; elle est bonne pour les ministres, dont elle couvre les oprations d'un voile plus pais et presque sacr; elle est bonne pour la cour, elle est bonne pour le pouvoir excutif dont elle augmente l'autorit, la popularit, l'ascendant; elle est bonne pour la coalition des nobles, des intrigans, des modTes qui gouvernent la France. Cette faction peut placer ses hros et ses membres la tte de l'arme; la cour peut confier les forces de l'tat aux hommes qui peuvent la servir dans l'occasion avec d'autant plu-s de succs qu'on leur aura travaill une espce
est

applicable

de rputation de patriotisme
;

ils

gagneront les coeurs et la confiance

des soldats pour le attacher plus fortement la cause du royalisme et du modrantisme voil la seule espce de sduction que je craigne pour les soldats ce n'est pas sur une dsertion ouverte et volontaire de la cause publique qu'il faut me rassurer. Tel homme qui auroit horreur de trahir la patrie, peut tre conduit par des chefs adroits porter le fer dans le sein des meilleurs citoyens; le mot perfide de rpublicain et de factieux, invent par la secte des ennemis hypocrites de la constitution, peut armer l'ignorance trompe contre la cause du peuple. Or, la destruction du parti patriotique est le grand objet de tous leurs complots; ds qu'une fois ils l'ont ananti, que reste-t-il, si ce n'est la servitude ? Ce n'est pas une contre-rvolution que je crains; ce sont les progrs des faux principes, de l'idoltrie, et la perte de l'esprit public. Or, croyez- vous que ce soit un mdiocre avantage pour la cour et pour le parti dont je parle, de cantonner les soldats, de les camper, de les diviser en corps d'arme, de les isoler des citoyens, pour substituer insensiblement sous les noms imposans de disciT>line militaire et d'honneur, l'esprit d'obissance aveugle et absolue, l'ancien esprit militaire enfin l'amour de la libert, aux sentlmens populaires qui toient entretenus par leur communication avec
:

88

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

le peuple? Quoique l'esprit de l'arme soit encore bon en gnral, devez-vous vous dissimuler que l'intrigue et la suggestion ont obtenu des succs dans plusieurs corps, et qu'il n'est plus entirement ce qu'il toit dans les premiers jours de la rvolution ? Ne craignez-vous pas le systme constamment suivi depuis si long-temps, de ramener l'arme au pur amour des rois, et de !a purger de l'esprit patriotique, qu'on a toujours paru regarder comme une peste qui la dsoloit ? Voyez-vous sans quelque mquitude le voyage da mmistre (18) et la nommation de tel gnral fameux par les dsastres des rgimens les plus patriotes ? Comptez-vous pour rien le droit de vie et de mort arbitraire dont la loi va investir nos patriciens militaires, ds le moment o la nation sera constitue en guerre ? Comptez-vous pour rien l'autorit de la police qu'elle remet aux chefs militaires dans toutes nos villes frontires ? A-t-on rpondu tous ces faits par la dissertation sur la dictature des Romains, et par le parallle de Csar avec nos gnraux ? On a dit que la guerre en imposeroit aux aristocrates du dedans, et tariroit la source de leurs manoeuvres; point du tout, ils devinent trop bien les intentions de leurs amis secrets pour en redouter l'issue; ils n'en seront que plus actifs poursuivre la guerre sourde qu'ils peuvent nous faire impunment, en semant la division, le fanatisme, et en dpravant l'opinion. C'est surtout alors que le parti modr, revtu des livres du patriotisme, dont les chefs sont les artisans de cette trame, dploiera tout sa sinistre influence; c'est alors qu'au nom du salut public ils imposeront silence quiconque oseroit lever quelques soupons sur la conduite ou sur les intentions des agens du pouvoir excutif, sur lequel il reposera, des gnraux qui seront devenus, comme lui, l'espoir et l'idole de la nation; si l'un de ces gnraux est destin remporter quelque succs apparent, qui, je crois, ne sera pas fort meurtrier pour les migrans, ni fatal leurs protecteurs, quel ascendant ne donnerat-il pas son parti ? Quels services ne pourra-t-il pas rendre la cour ? C'est alors qu'on fera une guerre plus srieuse aux vritables amis de la libert, et que le systme perfide de l'gosme et de l'intrigue triomphera. L'esprit public une fois corrompu, alors jusqu'oii le pouvoir excutif et les factions qui le serviront ne pourront-ils pas pousser leurs usurpations ? Il n'aura pas besoin de compromettre le succs de ses projets par une prcipitation imprudente; il ne se pressera pas peutsoit qu'il tre de proposer le plan de transaction dont on a dj parl s'en tienne celui-l, soit qu'il en adopte un autre, que ne peut-il pas attendre du temps, de la langueur, de l'ignorance, des divisions intestines, des manoeuvres de la nombreuse cohorte de ses affids dans le corps lgislatif, de tous les ressorts enfin qu'il prpare depuis si long-temps ?
:

(18)

Niarbonne

visitait alors

la frontire

du Nord-Est,

SANCE DU 2 JANVIER 1792

89

dites- vous, ne nous trahiront pas; et si nous tions Je ne vous dirai pas que je trouve singulier ce got pour la trahison; car je suis en cela parfaitement de votre avis. Oui, nos ennemis sont trop habiles pour nous trahir, ouvertement, comme vous l'entendez; l'espce de trahison que nous avons redouter, je viens de vous la dvelopper, celle-l n'avertit point la vigilance publique, elle prolonge le sommeil du peuple jusqu'au m.oment oij on l'enchame; celle-l ne laisse aucune ressource; celle-l... tous ceux qui endorment le peuple en favorisent le succs; et remarquez bien que pour y parvenir, il n'est pas mme ncessaire de faire srieusetrahis,

Nos gnraux,
tant

mieux

de nous constituer sur le pied de guerre il de l'ide d'une guerre trangre n'en recueillt-on d'autre avantage que les millions qu'on se fait compter d'avance, on n'auroit pas tout--fait perdu sa peine. Ces 20 millions, sur-tout dans le moment oii nous sommes, ont au moins autant de valeur que les adresses patriotiques o l'on prche au peuple la confiance et la guerre.
la

ment

guerre

il

suffit

suffit

de nous

entretenir

Je dcourage

la

nation,

dites-vous; non, je l'clair; clairer des


leur

hommes
courage

libres,

c'est

rveiller

courage,

c'est

empcher que

leur

ne devienne l'cuei! da leur libert; et n'euss-je fait autre chose que de dvoiler tant de piges, que de rfuter tant de fausses ides et de mauvais principes, que d'arrter les lans d'un enthousiasme dangereux, j'aurois avanc l'esprit public et servi la
patrie.

mme

de
le

encore que j'avois outrag les Franais en doutant leva amour pour la libert. Non, ce n'est f>o'nt courage des Franais dont je me dfie, c'est la perfidie de leurs
dit

Vous avez

leur courage et

de

ennemis que
seront

je

crains;

que
le

la

tyrannie

les

attaque

ouvertement,

ils

courage est inutile contre l'intrigue. Vous avez t tonn, avez-vous dit, d'entendre un dfenseur du peuple calomnier et avilir le peuple. Certes, je ne m'attendois pas un pareil reproche. D'abord, apprenez que je ne suis point ie dfeninvincibles;
seur

mais

du peuple; jamais
la

je n'ai

prtendu ce

titre

fastueux; je suis

du

peuple, je n'ai jamais t que cela, je ne veux tre que cela; je mprise

quiconque a
plus,

prtention d'tre quelque chose

de

plus. S'il faut dire

j'avouerai

que

la

noms pom.peux
sa

cause

seroit-ce

compris pourquoi on donnoit des fidlit constante de ceux qui n'ont point trahi un moyen de mnager une excuse ceux qui
je

n'ai

jamais

en prsentant la conduite contraire comme un effort d'hrosme et de vertu? Non, ce n'est rien de tout cela; ce n'est que le rsultat naturel du caractre de tout homme qui n'est point dgrad. L'amour de la justice, de l'humanit, de la libert est une passion comme une autre; quand elle est dominante, on lui sacrifie tout; quand on a ouvert son me des passions d'une autre espce, comme la soif de l'or ou des honneurs, on leur immole tout, et la gloire, et la justice, et l'hum.anit, et le peuple et la patrie. Voil tout le secret du
l'abandonnent,

90
cur humain;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


voil toute la diffrence qui existe entre le crime et la

probit, entre les tyrans el les bienfaiteurs

du pays.

Que
le

dois-je

peuple ? soi-mme.
J'ai

donc rpondre au reproche d'avoir avili et calomni Non, on n'avilit point ce qu'on aime, on ne se calomnie pas
le

avili

peuple!
fleurs

Il

est
l'art

vrai

que
le

je

ne

sais

point

le

flatter

pour

le

perdre; que j'ignore

routes semes

de

conduire au prcipice par des mais en revanche c'est moi qui sus dplaire

de

en dfendant, presque seul, les des citoyens les plus pauvres e les plus malheureux contre la majorit des lgislateurs; c'est moi qui opposai constamment la dclaration des droits toutes ces distinctions calcules sur la quotit des
sont pas peuple,
droits

tous ceux qui ne

impositions,

qui

citoyens;

c'est

laissoient une distance entre des citoyens et des moi qui dfendis non-seulement les droits du peuple,

mais

son

caractre

et

ses

vertus;

qui

soutins

contre

l'orguerl

et

les

ennemis de l'humanit et de l'ordre social alloient toujours en dcroissanf, avec les besoins factives et l'gosme, depuis le trne jusqu' la chaumire c'est moi qui consentis paroitre
prjugs
les

que

vices

exagr,

opinitre,
vrai

orgueilleux

mme, pour
son

tre

juste.

Le
dfendre,

moyen de tmoigner
lui

respect

pour

le

peuple
c'est

n'est

point de l'endormir en
c'est

vantant sa force et sa libert,

de

le

prmunir contre ses propres dfauts; car le peuple mme en a. Le peuple est l, est dans ce sens un mot trs dangereux. Personne ne nous a donn une plus juste ide du peuple que Rousseau, parce que personne ne l'a plus aim. Le peuple veut toujours le bien, mais il ne le voit pas toujours . Pour complter la thorie des principes des gouvernemens, il suffroit d'ajouter les mandataires du peuple voient souvent le bien; mais ils ne le veulent pas toujours. Le peuple veut le bien, parce que le bien public est son intrt, parce que les bonnes loix sont sa sauve-garde ses mandataires ne le veulent pas toujours, parce qu'ils veulent tourner l'autorit qu'il leur confie au profit de leur orgueil. Lisez ce que Rousseau a crit du gouvernement reprsentatif, et vous jugerez si le peuple peut dormir impunment. Le peuple cependant sent plus vivement, et voit mieux tout ce qui tient aux premiers principes de la justice et de l'humanit que la plupart de ceux qui se sparent de lui et on bon sens cet gard est souvent suprieur l'esprit des habiles gens; mais il n'a pas la mme aptitude dmler les dtours de la politique artificieuse qu'ils employent pour le tromper et pour l'asservir, et sa bont naturelle le dispose tre la dupe des charlatans politiques. Ceux-ci le savent
le
((
: : ;

de

bien,

et

ils

eu profitent.

une

Lorsqu'il s'veille et dploie sa force et sa majest, ce qui arrive le despotisme se fois dans des sicles, tout plie devant lui;
et

prosterne contre terre,

contrefait

le

mort,

comme un

animal lche

SANCE DU 2 JANVIER 1792

91

et froce l'aspect du Jion; mais bientt il se relve; il se rapproche du peuple d'un air caressant; il substitue la ruse la force; on le croit converti, on a entendu sortir de sa bouche le mot de libert le peuple s'abandonne la joie, l'enthousiasme; on accumule entre
:

ses

mains des

trsors

immenses, on
;

lui

livre la fortune
offrir

publique; on

lui

donne une

des appts irrsistibles l'ambition et la cupidit de ses partisans, quand le peuple ne peut payer ses serviteurs que de son estime. Bientt quiconque a des talens avec des vices lui appartient; il suit constamment un plan d'intrigue et de sduction; il s'attache sur-tout corrompre l'opinion publique; il rveille les anciens prjugs, les anciennes habitudes qui ne sont point encore effaces; il entretient la dpravation des moeurs qui ne sont point encore rgnres; il touffe le germe des vertus nouvelles, la horde innombrable de ses esclaves ambitieux rpand par-tout de fausses maximes on ne prche plus aux citoyens que le repos et la confiance le mot de libert passe presque pour un cri de sdition; on perscute, on calomnie ses plus zls dfenseurs; on cherche garer, sdu'ie,
(puissance colossale
il

peut

ou matriser les dlgus du peuple des hommes usurpent sa confiance pour vendre ses droits, et jouissent en paix du fruit de leurs forfaits. Ils auront des imitateurs qui, en les combattant, n'aspireront qu' les remplacer. Les intrigans et les partis se pressent comme les flots de la mer. Le peuple ne reconnoit les tratres que lorsqu'ils lui ont dj fait assez de mal pour le braver impunment. chaque atteinte porte sa libert, on l'blouit par des prtextes spcieux, on le sduit par des actes de patriotisme illusoires, on trompe son zle et on gare son opinion par le jeu de tous les ressorts de l'intrigue et du gouvernement, on le rassure en lui rappelant sa force et sa puissance. Le moment arrive o la division rgne par-tout, oij tous les piges des tyrans sont tendus, oi la ligue de tous les ennemis de l'galit est entirement forme, oij les dpositaires de l'autorit publique en sont les chefs, o la portion des citoyens qui a le plus d'influence par ses
;

lumires et par sa fortune est prte se ranger de leur parti.

Voil

la

nation place entre la servitude et la guerre civile.

On

avoit montr au peuple l'insurrection

comme un remde;

mais ce remde

extrme est-il d'un empire,


loi
il

mme
ainsi

possible
se

Il

est

impossible que toutes les parties

divis,

soulvent la fols; et toute insurrection


acte

partielle est regarde


seroit

comme un

de

rvolte; la loi la punit, et la

Si le peuple est souveram, ne peut exercer sa souverainet, il ne peut se runir tout entier, et la loi dclare qu'aucune section du peuple ne peut pas mme dlibrer. Que dis-je 7 alors l'opinion, la pense ne seroit pas mme libre. Les crivains serolent vendus au gouvernement; les dfenseurs de la hbert qui oseroient encore lever la voix, ne seroient regards que comme des sditieux: car la sdition est tout signe d'existence qui dplat au
entre les mains des conspirateurs.

plus fort;

ils

boirolent la cige,

comme

Socrate, o

ils

expireroient sous

92
le glaive

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


de
la tyrannie, comme Sydney (19), o ils se dchireroent les comme Caton. Ce tableau effrayant peut-il s'appliquer exac-

entrailles,

dernier terme

Non; nous ne sommes pas encore arrivs ce de l'opprobre et du malheur o conduisent la crdulit des peuples et la perfidie des tyrans. On veut nous y mener nous
tement
Tiotre situation ?
;

avons dj fait peut-tre d'assez grands pas vers ce but; mais nous en somines encore une assez grande distance; la libert triomphera, je l'espre, je n'en doute pas mme; mais c'est condition que nous adopterons tt ou tard, et le plus tt possible, les principes et le caractre

sirnes

des hommes qui nous

libres,
attire

que nous fermerons


les

l'oreille

la

voix des
la

vers

cueils

du despotisme, que nous ne


route
la

continuerons pas de courir, comme un trouj>eau stupide, dans par laquelle on cherche nous conduire l'esclavage ou J'ai dvoil une partie des projets de nos ennemis; car je pas qu'ils ne reclent encore des profondeurs que nous ne

mort.

ne doute pouvons sonder; j'ai indiqu nos vritables dangers et la vritable cause de nos maux c'est dans la nature de cette cause qu'il faut puiser le remde, c'est elle qui doit dterminer !a conduite des reprsentans du peuple.
:

Il

resteroit

tout ce qui peut intresser la cause

bien des choses dire sur cette matire, qui renferme de la libert; mais j'ai dj occup

trop

long-temps les

momens de

la

socit

si

elle

me

l'ordonne,

je

remplirai cette tche dans une autre sance (20).

L'Ami
//

des Citoyens, n 30, p. 475.


reproduit des fragments
((

du discours imprim

..

Depuis: Croit-on que le destin de. la Cour... jusqu' rvolution de Brabant. 2 Depuis: On dit que nous pouvons rendre l'Europe...
a
il

jusqu'
votre

faut

qu'elle

soit

consolide.

3 Depuis:

Avant de vous

garer dans la politique...


tous

jusqu' jusqu'

position

intrieure.

4 Depuis:

Au

jugement de

les

franois...

au milieu de nous. 5 Depuis: Or croyez-vous que ce


ainsi

soit...

jusqu' parallle

de Csar avec nos gnraux, 6 Les derniers paragraphes sont

rsums

la perfidie

Non, ce n'est point le courage des franois dont je me de leurs ennemis que je crains; que la tyrannie
ils

dfie,

c est

les attaque

ouvertement,
l'intrigue.

seront
le

invincibles;

mais

le et

courage est inutile contre

Lorsque

peuple

s'veille

dploy

sa

force

et

sa

iMme de Chalabre flicita Robespierre pour son discours dans une lettre en date du 11 janvier 1792 (G. Michon, op.cit., p. 134).

(19) (20)

Excut en Angleterre en

1677.

SANCE DU 2 JANVIER 1792

93

majest, ce qui arrive une fois dans des sicles, tout plie devant lui; le despotisme se prosterne contre terre, et contrefait le mort comme un animal lche et froce l'aspect du lion; mais bientt il se relve* il se rapproche du peuple d'un air caressant; il substitue 'la ruse la force-, on le croit converti... On accumule entre ses mains des sommes immenses; on lui livre la fortune publique; on lui donne une force
colossale...
sui-tout
il

se

fait

peu peu de nombreux


il

partisans..

Il

s'attache

corrompre l'opinion publique;


entretient la dpravation

rveille les

anciens prju-

des murs; il touffe les germes des a montr au peuple l'insunectlon comme un remde ; mais ce remde extrme est-il mme possible ? Se peut-il que toutes les parties d'un empire, ainsi divis, se soulvent la fois; et toute insurrection partielle est regarde comme un acte de rvolte; la loi la punit et la loi seroit entre les mains des conspirateurs.
gs;
il

vertus

nouvelles...

On

Journal gnral de France, p. 395.

grande scission vient de s'oprer aux jacobins. M. Robertsque nous ne devions pas faire la guerre elle met, dans les mains du pouvoir excutif de pulssans moyens qu'il pourroit tourner contre la constitution. L'opinitret de M. Robertspierre soutenir son opinion l'avoit brouill avec M. Brissot; mais ils s'etoient rconcilis solennellement, et la socit avoit applaudi avec enthousiasme aux embrassemens qu'ils stoient prodigus. Aujourd'hui, M. Robertspierre lutte contre MM. Brissot, Guadet, Vergniaud, Grange-neuve. L'ascendant de M. Robertspierre rend encore le succs

Une

pierre a toujours soutenu

incertain.

L'Argus

patriote,

t.

II,

n" 58, p. 873.

nous toute ide de guerre, a dit emphatiquement (serait-ce M. Roberspierre dont il s'agit ici ?) un de ces nergumnes dvous sans le savoir peut-tre, au projet de tout bouleverser; c'est le Pouvoir excutif qui propose la guerre... il ne la propose, dit un

Loin de

autre,

que pour nous

trahir!...

Lettre bougrement patriotique du vritable Pre Duchne, n" 275, p. 1-2

Avant hier, 2 janvier, M. Robespierre a fait un discours, dont on a ordonn l'impression. Il prtend que nous ne devons pas attaquer, c'est son opinion. Les choses qu'il a dites sont fort sages, fort belles, il a cependant un peu trop tomb sur les crivains qui ne pensoient pas comme lui. Il les suppose corrompus, ou pays, ou ambitieux, mais leur opinion leur appartient, et sans doute ils peuvent ne pas penser comme lui sans tre pays ou sduits. Il croit voir un pige dans les dispositions de guerre, mais encore une fois ceux mmes qui le tendent, s'y prenquoi leur ont servi dans le tems ces soulvemens du peuple, dront. rien, excits pour avoir le prtexte de rassembler de quoi l'craser ?
((

94
foutre
!

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


que sera-ce quand
si

ils

nous auront soulevs tous ensemble

Je

la vois invitable cette guerre, et, foutre, je soutiens qu'il faut

commen-

cer,

mais d'une manire

formidable que le premier choc emporte

comme un coup de
Assemble

vent tout ce qui osera rsister.


t.

nationale, Corps admisnistratifs ,

Il,

n 95, p

277.

Robespierre est un de ceux qui, la tribune des Jacobins, s'lve avec le plus de force contre toute dtermination de guerre. Dans la dernire sance il a puni M. Brissot d'avoir soutenu l'assemble nationale ce parti de vigueur, en l'accusant d'tre devenu ministriel, et ce reproche a valu ce dput des complimens de ses collgues en sortant de l'assemble. Certainement ceux qui connoissent M. Brissot ne s'attendoient pas mieux que lui cette trange accusation. Depuis son entre la Constituante, M. Robespierre n'est jamais sorti de la iligne de ses principes; il s'est tenu constamment dans les extrmes; les circonstances ont eu beau changer autour de lui, il est toujours rest le mme, et si c'est tre consquent que de ne pas cder la marche des vnements, personne n'a eu plus que lui ce mrite; 14 juillet 1789, l'ennemi irrconciliable il est <lemeur ce qu'il toit le

M.

du pouvoir

excutif.

Journal dbats et corresp. St


((

Amis de
la

la

Constitution, n"

122, p. 2.

M.

Robespierre monte

tribune pour rfuter l'opinion

que

M.

Brissot avait

nonc

sur la guerre;
est

son discours, interrompu par les

plus vifs applaudissemens,

envoy l'impression

(21).

La Rocambole

des Journaux, n 3, p. 42.

Le

gnral

Robespierre rfute

le

discours

de

Brissot

sur

la

guerre.
(21)

Texte reproduit dans Aulard,

III,

309.

24.

SEANCE DU

JANVIER

1792

Sur l'admission des anciens membres des Feuillants


propos de r>aximission d'un candidat convaincu d'-avoir ete Feuillants (1), un dbat s'lve dans ,U Socit. Co'lot d'Herbois fait remarquer que nombre de transfuges se repentent; demande donc que le Comit de prsentation ne '2oit pas tenu il

membre des

de Ren Louis, marquis de Girardin (Cf. Discours.^.. note 81). La (Socit des Droits de l'Homme et au Citoyen (Club des Cordeliers) avait crit aux Jacobins qu'elle venait d rayer Girardin de la liste de ses membres pour avoir t aux
2-

(1) Il s'agit partie, p. 464,

Feuillants.

SANCE DU 6 JANVIER 1792

95

trop d,pprofonclir des faits de cette )a,ture. Robespierre s'lve contre cetts propoisition, et souhaite qu'un citoyen ayant adhr aux Feuillants ne puis,Re tre admis dan- lu Socit. Oollot d Herbois dpose alors un amendement: qu'une date soit fixe, aprs laquelle le comit de prsentation ne pourrait prsenter aucun candidat qui aurait t membre des Fouillants, ma,is que jusqu' cette date tous puissent tre prsents. Robespierre intervient nouveau contre cet .amendement. iLa,souroe propose en faveur des membres de l'Assemble nationale, un second amendement que Robespierre combat. Aprs une longue discussion, la motion de Robespierre, mise aux voix, est adopte l'unanimit (2).
Journal dbats et corresp. St
((

Amis de

la

Constitution, n"

124, p. 2.

Robespierre combat cette proposition avec toute l'nergie possible et il insiste fortement pour qu'aucun des membres qui se sont prsents aux Feuillans, puisse jamais tre admis dans la socit. Cette opinion qui obtient les plus vifs applaudisseme-ns, cause beaucoup de tumulte dans une partie de l'assemble. M. CoUot d'Herbois reprsente sa motion sous la forme d'un amendement... M. Robespierre combat de nouveau cet amendement et insiste pKxur que sa proposition tout entire soit mise aux voix (3).

M.

ment

Bchez et Roux, XI-. [, 143, rsument cette sance. CI. galeE. Hamel (II, 68) qui insiste .sur le fait que Guadet lui-mme critiqua l'iattitude antipatriotique des Feuillants l'A&semble.
i(*2)

.(3)

Aukrd,

III,

313.

Simple mention dans G. Walter,

p.

T25.

25.

SEANCE

DU

II

JANVIER
(suite)

1792

Sur la guerre

Le 2 janvier, l'heure tant avance, Robespierre avait quiit la tribune en promettant d'y revenir bientt pour apporter certains claircissements oon'plmentaires (1). Le 11, a.prs .diverses questions, kl Socit pa.Ase l'ordre du jour, c'est-a-dire la question de la guerre. Robe?pierre prend Id parole. L'impresion de son discours est adopte l'unanimit, ainsi que l'envoi aux socits affilies et la distribution aux citoyens des tribunes et aux sections de Paris (2).
((

la (1) Entre temps des faits nouveaux taien*^. intervenus. A sance du 9 janvier, Louvet, l'auteur de ( Eaublas , avait violemment attaqu Robespierre, e^ Brif^sot l'en avait flicit (Patriote

franais, .n 884). (2) Elle ouvrir, mme une souscription destine en accrotre la diffusion. Mais, par re.^pect pour les dispositions lgislatives qui interdisaient toute communication directie avec l'arme, il ne fut {Jtas envoy aux troupes de ligne. (Cf. E. ilaaiei, II, 78).

96

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Suite du discours de MaXIMILIEN ROBESPIERRE, sur la guerre, prononc la socit des amis de la constHution, le 11 janvier 1792, l'an quatrime de la rvolution (3).
(3)

in-8"j p.

Discours imprim la tuite de celui du 2 janvier 1792, 44 76. Il se trouve Paris, la B.ls. (iLb 40/6/1), la

Bibl. .S'orbonne

(H F

r 140).

Tourneux

le cifce (n" 9248). Il est riepro-

duit dans Bchez et Koux (XIII, 146 164), par Laponneraye, I, 256-278; par Ch. Vellay, p. 137-156, et par les Editions du Centaure, op. cit., p. 91 et s. E. Haniel le commente (II, 72 78), de mme que G. Walter, p. 252. Les Rvolutions de Paris <n 131, p. 67 83) ont donn ce texte in extenso . L'Orateur du Peuple (t. X, n 20, p. 153 160, n" 18, p. 139 144 n 19, p. 145 152, n 21, fp. 160 168) le reproduit avec quelques viariantes. Il le prsente ainsi: La flicit du peuple est ma suprme loi; ellB e't aussi celle de Roberspierre. Quelle me pure et cleste Cet homme m'crase force de vertu!... Oui, je crois que si j'tois un sclrat, il oprer oit ma conver.sion, tant le langage de la probit a, d'empire dans a bouche et dans se.'' crits Cependant, il faut croire qu'il y en la d'une trempe bien dure, pour avoir rsist au tableau qu'il a fait des dangers qui menacent la patrie Avec quelle franchise, avec quelle touchante sensibilit cet ange tutlaire du peuple, s'est exprim sur les manuvres odieuses de la cour Comme il a rvl ses abominables complots, et avec quelle sagesse et quelle prudence, Peuple cher son cur, vodl prsente la lumire au peuple il bien ton ami!... Comme il me fait dtester tous ceux qui ne lui ressemblent pas Que je hais les forcens brigands qui troublent
!

une me
!

si

pure

Ah

les

larmes

me gagne

<sic)

la

vue de son

discours Je crois le voir devant moi, ':et homme que j'admire, abattu, constern, l'il ncore mourant de frayeur, l'aspect de tous les criminels qui dchirent la France... Qu'il est sublima ce discours! Je n'ai pu le lire qu',a.vec l'accent du dsespoir; mille qu'il est doux d'entrer daus fois les sanglots m'ont suffoqu. Peuple l'me de Roberspierre et d'y respirer l'odaur de la vertu!... O mon unique ami, que j'envie ta sagesse! que je respecte ton langage Dieu lui-mme, s'il descendoit sur terre pour protger le peuple, te choisiroit entre tous les mortels, pour carter le rideau du vice et pouvanter Les coupables. Ah! quelque soit ta destine, n'oublie jamais que le peuple t'aime, qu'il est ton appui contre les attentats d'une cour qui t'abhorre; sers-le toujours avec le mme courage; recules les bornes de la postrit, ouvre-toi une carrire immense, et planes sur l'univers. C'est de toi seul que j'attends une paix ternelle, l'union de tous les tres, l'amour brlant de te ressembler, et partant, la flicit de tous les ^leuples. Le bonheur est toujours accompagn de la. vertu. Ce n'est qu' force de vices que la France est parvenue au terme de sa ruine. Je la vois prte succomber, si elle ne suit pas tes conseils, si enfin les tyrans, effrays de ta sagesse, ne rentrent sur-le-champ dans la poussire. O toi, peuple qui n'a pas le moyen de te procurer le discours de Robespierre, je te le promets tout entier igardes bien prcieusement les numros qui vont suivre, c'est un chef-d'uvre d'loquencf^ qui doit rester dans toutes les familles, pour apprendre ceux qui natront aprs nous, que Roberspierre a exist pour la flicit publique et le maintien de la libert. Enfin on trouvera ce discours dans le Mercure Universel, t. XI, p. 308-311, 360-362, 376-378, 405^07.
!

SANCE DU

11

JANVIER 1792

97

Est-ii vrai qu'une nouvelle jongleiie ministrielle ait donn le change aux amis de la libert (4), sur le vritable objet des projets de ses ennemis ? Est-il vrai qu'une proclamation illusoire mane du comit des Tuileries ait suffi pour renverser en un moment nos principes, et nous faire perdre de vue toutes les vrits dont l'vidence nous avoit frapps ? Est-il vrai que les tyrans de la France aient eu quelque raison de croire que les citoyens, dont ils feignent de redouter l'nergie, ne sont que des tres foibles et versatiles, qui applaudissent tour--tour au mensonge et la vrit; qui, changeant du jour au lendemain de sentimens et de systmes, leur laissent tous les moyens d'excuter impunment le plan de conspiration qu'ils suivent avec autant de constance que d'activit? Non; je vais vous prouver, du moins, que les nouvelles ruses de nos ennemis intrieurs confirment notre systme on s'pargneroit cet gard beaucoup de discussions, si l'on vouloit ne
:

jamais

sortir

du

vritable tat

de

la question.

Toute

celle

je

vais entrer n'aura d'autre but

que d'y ramener

encore une fois mes adversaires.


Est-il question

de

savoir

si

la

sive;

si

la guerre offensive a plus

doit tre faite dans quinze jours


s'agit,

guerre doit tre offensive ou dfenou moins d'inconvniens; si la guerre ou dans six mois ? Point du tout il
;

nous l'avons prouv, de connoitre la trame ourdie par les ennemis intrieurs de notre libert qui nous suscitent la guerre, et de choisir les moyens les plus propres les djouer. Pourquoi jeter un voile
sur

comme

cet objet essentiel ?

sans, qu'il faut

lorsqu'elle est

Pourquoi n'oser effleurer tant d'ennemis puiset combattre 7 Pourquoi prcher la confiance impossible? Je demande aussi la guerre; mais je dirai

dmasquer

qui et

paroit convenir qu'il existe en France une faction puissante qui dirige les dmarches du pouvoir excutif, pour relever la

comment il Tout le monde

faut la faire.

on puissance ministrielh sur les ruines de la souverainet nationale nomm les chefs de cette cabale; on a dvelopp leur projet; la France entire a connu, par une fatale exprience, leur caractre et
:

leurs

principes.

J'ai

aussi

examin

leiu:

systme;

j'ai

vu,

dans

la

conduite de la cour, un plan constamment suivi d'anantir les droits du peuple, et de renverser autant qu'il toit en elle, l'ouvrage de la elle a propos la guerre, j'ai rapport cette mesure son rvolution systme; je n'ai pas cru qu'elle voult perdre les migrs, dtrner leurs protecteurs, les princes trangers qui faisolent cause commune avec
:

elle,

et professoient pour elle

un attachement exclusif, au moment o

r.oni

98
elle toit

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


en guerre avec
le

peuple franais; leur langage, leur conduite

toient trop grossirement concerts avec elle; les rebelles toient trop

videmment
ris

ses satellites et ses amis; elle avoit trop

constamment favo-

au moment de leur accorder des preuves clatantes de protection, en les drobant au dcret port contre eux par l'assemble nationale; elle avoit accord en mme temps la mme faveur des ennemis mtrieurs encore plus dangereux (5) tout annonoit aux yeux les moms clairvoyants le projet forrn par elle de troubler la France au-dedans en la faisant menacer au-dehors. pour reprendre au sein du dsordre et de la terreur une puissance fatale la libert naissante.
leurs
efforts

et

leur

insolence

elle

venoit

Les
falloit-il

intentions

de
la

la

cour tant videmment suspectes, quel parti

de la guerre ? Applaudir, adorer, prcher la confiance, et donner des millions? Non; il falloit l'examiner scrupuleusement, en pntrer les motifs, en prvoir les consquences, faire un retour sur soi-mme, et prendre les mesures Tes plus propres dconcerter les desseins des ennemis de la libert, en assurant le salut
prendre sur
proposition

de

l'tat.

Tel
aim
la

est

l'esprit

que

j'ai

port dans cette discussion

j'ai

mieux
tableau

traiter

sous

ce point

de vue, que de prsenter

le

brillant

des avantages et des merveilles

dune

guerre termine par une

rvolution universelle; la conduite de cette guerre toit entre les mains

de

la

cour; la cour ne pouvoit la regarder que

comme un moyen de

parvenir son but; j'ai prouv que, pour atteindre ce but, elle n'avoit

pas mme besoin de faire actuellement la guerre, et d'entrer en campagne; qu'il lui suflisoit de la faire dsirer, de la faire regarder comme ncessaire, et de se faire autoriser en ordonner actuellement tous les
prparatifs.

Rassembler une grande force sous ses drapeaux, cantonner et camsoldats, pour les ramener plus facilement l'idoltrie pour le chef suprme de l'arme, et l'obissance passive, en les sparant du peuple, et en les occupant uniquement d'ides militaires; donner une grande importance et une grande autorit aux gnraux jugs les plus propres exciter l'enthousiasme des citoyens arms et servir la cour; augmenter l'ascendant du pouvoir excutif, qui se dploie particulirement lorsqu'il paroit cbarg de veiller la dfense de l'tat; dtourner le peuple du soin de ses affaires domestiques, fx>ur l'occuper de sa sret extrieure; faire triompher la cause du royalisme, du modrantisme, du machiavlisme, dont les chefs sont des patriciens militaires;
per
les

moyens d'tendre de joui en jour ses usurpations sur l'autorit nationale et sur la libert, voil l'intrt suprme de la cour et du ministre. Or, cet intrt toit satisprparer ainsi au ministre et sa faction les
(5) Robespierre vise le veto oppos aux dcrets du 9 novembre sur les migrs et du 29 sur les prtres rfraotaires.

SANCE DU
fait;

JANVIER

792

99

leur but toit rempli

ds

le

moment o

l'on adoptoit leurs propo-

sitions

de

guerre.

quelle

C'est dans cette situation que l'on vient nous prsenter je ne sais proclamation affiche par-tout, o l'on dfend toute incursion
15
janvier (6); des actes

jusqu'au

de

certains princes allemands,

qui

assurent qu'ils ont pris les mesures ncessaires pour dissiper les rassem-

blemens qui pouvoient nous alarmer (7). Le roi, dit-on, va sans doute vous annoncer que les puissances ont fait cesser tous les prtextes de guerre; donc la coui ne veut pas la guene... Eh quoi sommes-nous donc encore assez novices peur tre toujours dupes de tous les subterfuges par lesquels une politique perfide cherche nous trom|>er ? et quel que soit le motif qui l'ait dtermine ces actes extrieurs, ne voyez-vous pas qu'ib prouvent la ncessit de se tenir en garde contre les piges qu'elle vous a tendus ? Que! est l'intrt de la cour, si ce n'est de vous rassurer sur ses intentions perverses ? et ne suffit-il pas que l'empressement avec lequel elle avoit ouvertement demand la guerre., et fait prcher la guerre par tous ses organes, ^it excit la dfiance des citoyens, pour qu'elle prenne aujourd'hui le parti de faire croire qu'elle ne veut pas la guerre ? Que diriez- vous, vous qui faites dpendre vos opinions de toutes ces apparences trompeuses et contradictoires, qu'on ne cesse de nous prsenter pour tenir l'opinion en suspens; que diriezvous si elle n'avoit d'autre but que de se faire envoyer par l'assemble nationale un second message qui la presseroit de faire, le plus tt possible, cette guerre qu'elle dsire, de manire qu'en la dclarant, elle ne part que cder au vu deo reprsentans de la nation } Il est vrai que cette conjecture vraisemblable peut tre efiFace par une autre qui ne l'est pas moins; mais qui ne seroit pas plus favorable c'est celle que mes adversaires adoptent au systme que je combats eux-mmes quand ils supposent que la cour ne veut pas actuellement commencer la guerre, et qu'elle a Intrt de la diffrer quelque temps.
! :

Cete intention est possible encore; elle peut

mme
:

se concilier natu-

mais cela mme est rellement avec celle que je viens de dvelopper un des inconvniens attachs au parti que vous prenez de vous livrer
des projets de guerre avec un gouvernement tel que le vtre. Cela prouve que vous deviez dconcerter ses vues pernicieuses par des mesures d'une nature diffrente; comme je le ferai voir dans la suite, c'est une nouvelle preuve que tous vos raisonnemens portent faux,

Proclamation du roi (4 janvier 1V2) ordonnant aux autociviles et militaires de veiller avec la plus grande attention . ce oue tout le territoire trane;er soit inviolablement respect (Moniteur, XI, 58). La date du 15 janvier ne s'y trouve pas.
(6)
ritf;

(7)
le

Delessart donna, par exemple, connaissance

Assemiblee,

19
la

d?

janvier, d'une lettre de Bigot de Sainte-Croix, reprsentant Franco Trves, et des mer-ures prises par ll'Electeur poux

disperser les migrs.

100
quaixl
faite

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

vous parlez toujours de la guerre, comme si elle devoit tre conduite par le peuple franais en personne, et comme si nos ennemis mtneurs n'toient pour rien dans tout cela.
et

Au
libert

effets miraculeux

de dbiter avec emphase tant de lieux commune s'.u les de la dclaration des droits, et sur la conqute de la du monde; au heu de nous rciter les exploits des peuples qui
lieu

ont conquis la leur en combattant contre leurs propres tyrans, il falloit calculer les circonstances o nous sommes, et les effets de notre consti-

N'est-ce pas au pouvoir excutif seul qu'elle donne le dioit de proposer la guerre, d'en faire les prparatifs, de la diriger, de la suspendre, de la ralentir, de l'acclrer, de choisir le moment et de rgler les moyens de la faire ? Comment briserez-vous toutes ces
tution.

Conserverez-vous cette mme constitution, lors mme que pu dployer assez d'nergie pour la faire excuter ? D'ailleurs, qu'opposeriez- vous tant de motifs spcieux que le pouvoir excutif vous prsentera ? Que lui rpondrez- vous quand il vous dira, quand les princes trangers vous prouveront, par des actes authentiques, qu'ils auront dissip les rassemblemens, qu'ils auront pris toutes les mesures ncessaires pour les mettre hors d'tat de tenter contre vous aucun projet hostile ? Quel prtexte lgitime vous restera-t-il, lorsqu'ils
entraves
?

jusqu'ici vous n'avez

vous auront donn

nom de

la

nation ?

sourdement les un moment favorable pour renouveler vos alarmes, et pour entreprendre une guerre srieuse ou simule, dirige par notre gouvernement mme; mais avant que cette nouvelle intrigue clate, comment la prouverezvous ? quels moyens aurez-vous d'agir ? L'un veut attaquer les migrs et les princes allemands les autres veulent dclarer la guerre Lopold d'autres veulent qu'elle commence demain; d'autres consentent attendre que les prparatifs soient faits, ou que l'hiver soit pass; d'autres enfin s'en rapportent au patriotisme du ministre, et la sagesse du pouvoir excutif, pour lesquels ils prtendent que nous devons avoir une pleine confiance. Mais au milieu de toutes ces opinions diverses,
; ;

que le pouvoir excutif exigeoit au que bientt on pouira recommencer mmes manuvres; il est vrai que l'on pourra mnager
la

satisfaction
est
vrai

Il

ce sera toujours le pouvoir excutif seul qui dcidera; c'est 1'^ nature de la chose qui le veut c'toit vous ne pas vous engager dans un systme qui entrane ncessairement tous ces mconvniens, et qui nous met la merci de la cour et du ministre. Mais quoi ne voyez- vous pas que le pouvoir excutif recueille dj les fruits de l'adresse avec laquelle il vous a attir dans ses piges ? Vous demandez s'il veut la guerre, quand il fera la guerre; que lui importe? que vous importe vous-mme ? Il jouit dj des avantages de la guerre et il est vrai de dire, en ce sens, que la guerre est dj commence pour vous. N'a-t-il pas dj rassembl des armes dont il dispose ? N'a-t-il pas dj reu des preuves solennelles de confiance et d'idoltrie de la part de nos leprsentans ? N'a-t-il pas obtenu des millions, dans le moment o la
; ! ;

SANCE DU

II

JANVIER 1792

101

de la libert ? N'a-t-il pas une victoire sur nos principes, en faisant donner deux de ses gnraux des honneurs extraordinaires et anticips, qui ne retracent que Tesprit et les prjugs de l'ancien rgime (8) ? Un autre n'a-t-il pas obtenu la commandement de nos armes, dont les fonctions sacres et dlicates qu'il venoit de quitter, dont la constitution l'cartoit (9) ? N'a-t-on pas vu le prsident du corps lgislatif prodiguant cet individu des hommages que l'on pounoit peine accorder impunment aux librateurs de leur pays, donner la nation le dangereux exemple du plus ridicule engouement? N'a-t-on pas vu un homme destin ds longtemps l'excution des desseins de la cour, clbre par la pertinacit avec laquelle il a suivi le projet ambitieux d'attacher sa personne la multitude des citoyens arms, provoquer et recevoir sur son passage des honneurs qui toient autant d'insultes aux mnes des patriotes immols au champ de la fdration, ceux des soldats gorgs Nanci, autant d'outrages la libert et la patrie, autant de sinistres tmoignages des erreurs de l'opinion et de la foiblesse de l'esprit public, autant d'effrayans pronostics des maux que nous pouvons craindre de l'influence d'une coalition qui a dj port tant de coups mortels notre constitution ? La violation des princorruption est la plus dangereuse ennemie
fait

violer

nos

loix

et

remport

dcadence de l'esprit public, d'une bataille, et elles sont le premier fruit du plan ministriel que j'ai combattu. Que peut -on attendre pour l'esprit public d'une guerre commence sous de tels auspices ? Les victoires mmes de nos gnraux seroient plus funestes que nos dfaites mmes. Oui, quelle que soit l'issue de ce plan, elle ne peut qu'tre fatale. Les migrs prennent-ils le parti de se dissiper sans retour ? Ce qui seroit l'hypothse la plus favorable et la moins vraisemblable. Toute la gloire en appartient la cour et ses partisans; et ds-lors ils crasent le corps lgislatif de leur ascendant; environns des forces immenses qu'ils ont rassembles, objets de l'enthousiasme et de la confiance universelle, ils peuvent poursuivre avec une incroyable facilit le projet de relever insensiblement leur puissance sur les dbris de la libert foible et mal affermie. Les apparences de paix
cipes sur lesquels la
libert

repose,

la

sont des calamits plus terribles

que

la perte

(S) Sur ]a prposi-tion de Narbonne, un dcret du 27 dcembrf, 1791 (iMoniteur, X, 747) avait autoris le roi nommer Kochambeau et Luckner march,aux de France. 0)) Le 14 dcembre, Narbonne avait annonc que Tune des trois armes former tait ..onfio Lafayette (Moniteur, X, 637). Cependant la constitution de 1791 interdisait aux membres de la Constituante et ceux des assemble;! suivantes de recevoir aucune fonction

les deux annes qui suivraient son expiration (titre III, ch. II, section IV, art. 2). On sait en outre que Lafayetto avait abandonn, aprs la sparation de la Constituante, le commandement de la garie nation/aile parisienne (Moniteur, X, 82).

du pouvoir excutif; mandat, mais durant

non

seulement

pendant

l'exercice

do

leur

102

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

ne sont-elles qu'un jeu perfide concert avec nos ennemis extrieurs, soit pour calmer les inquitudes des patriotes, en cachant leur ardeur pour la guerre, soit pour la diffrer une poque plus favorable } Leur faut-il encore quelque dlai pour mieux prparer le succs de la grande conspiration qu'ils mditent ? Enfin, ne veii(lent-ils que sonder les esprits et pier l'occasion, pour s'arrter celui de tous les plans contraires la libert que les circonstances leur permettront d'adopter avec plus de succs ? Quelque puisse tre le rsultat de toutes ces combinaisons, il est un point incontestable, c'est qu'il tient au parti imprudent qu'on a pris, qu'on semble vouloir soutenir, au refus de vouloir reconnoitre de bonne foi les desseins de nos ennemis, et de les dconcerter par les moyens convenables. Ces moyens, quels
qu'ils semblent nous prsenter,
sont-ils ?

Avant de

les

indiquer, je veux m'armer

de

l'autorit

de l'assem-

ble nationale, qui avoit elle-mme reconnu d'abord la ncessit de prendre des mesures d'une nature diffrente de celles qu'on a proposes depuis, parce que cette circonstance est propre rpandre une
nouvelle lumire sur
politique
la

question, et mettre dans un jour plus grand la

du peuple. adoptes tendoient, non faire la guerre, que les intrigues de la cour nous prparoient depuis long-temps, mais la prvenir; je parle du premier dcret sur les migrs, dont la sagesse et l'utilit ont t attestes par le i;e/o. Le plan de la cour exigeoit le veto, parce que la cour vouloit la guerre la mme raison imposoit l'assemble nationale la ncessit d'une rsolution contraire, aussi sage et plus vigoureuse que le premier dcret. Je dirai tout-l'heure quelle toit cette rsolution. L'>assemble nationale ne l'a point prise elle s'est laisse engager dans les dfils o le pouvoir excutif vouloit l'amener; un de ces hommes qui cachoient, sous le voile du patriotisme, les intentions les plus favorables pour la cause du pouvoir
parti contraire la cause

du

Celles qu'elle

avoit

excutif, l'a entrane, par tous ces moyens plausibles et artificieux, qui subjuguent la crdulit de beaucoup de patriotes, proposer elle-

mme

des mesures hostiles contre


cour a
saisi,

les petits princes

d'Allemagne

(10).

avec avidit; l'ancien ministre de la guerre, trop dcri, s'est retir; on en a montr un nouveau, qui a dbut par des dmonstrations incroyables de patriotisme. Ensuite, on est venu annoncer des mesures de guene; le veto a t oubli, et mme approuv; le seul parti sage que l'on pouvoit prendre, a t perdu de vue; on est tom.b aux genoux du ministre et du roi; l'abandon, l'enthousiasme, l'engoment est devenu le sentiment
raison,

La

comme de

cette ouverture

'(10)

Robespierre vise DaverhouU qui,


adopte,
le

le

27

l'adresse an roi qui fut le comit diploniatique.

29,

telle

novembre, proposa que l'avait rdige

SANCE DU

11

JANVIER 1792

j03

dominant; tous les actes subsquens ont eu pour but de le faire passer dans Fam de tous les Franais; la guerre, la confiance dans les agens de la cour a t le mot de rallment, rpt par tous les chos de la cour et du ministre; le ministre mme avoit os se permettre des insinuations calomnieuses contre ceux qui dmentiroient ce langage; et si nous avions eu la foiblesse de cder ici aux conseils timides que nous imposoient le silence sur orne si grande question, ce pyenclnant funeste n'et pas mme t balanc par le plus lger contrepoids, et on et t dispens de prendre les nouveaux dtours qu'on emploie, qu'on emploiera encore pour nous tromper. Cependant, voyez quels avantages cette conduite domioit la cour;

de contredire le de l'aveu du peuple mme, de prendre sur l'assemble nationale un fatal ascendant, et de paroitre, aux yeux de la nation, l'arbitre des destines de l'tat; elle parvenoit son but favori, de s'entourer d'une grande force publique ses ordres, et de nous constituer en tat de guerre, sans exciter la dfiance, sans trahir ses dsirs et son secret, en paroissant se rendre au vu de l'assemble nationale. La protection constante que le ministre avoit accorde aux
ce n'toit point assez de paralyser le corps lgislatif,
et

vu du peuple impunment,

migrations et aux migrans; son attention favoriser la sortie des armes son silence imperturbable sur tout ce qui se passoit et de notre numraire depuis deux ans chez les princes trangers; le concert ardent qui
;

rgnoit entre lui et les cours

de se rendre demandoient des armes pour les gardes nationales; tous les faits qui annonoient le projet de nous placer entre la crainte d'une guerre extrieure et le sentiment de notre foiblesse intrieure, entre la guerre civile et une attaque trangre, pour nous amener une honteuse capitulation sur la libert; enfin, le de l'Europe;
le refus constant

aux plaintes de tous

les

dpartemens

qi'.i

proposition

rompoit toutes ces mesures; et ensuite, la des mesures de guerre contre ceux que l'on protgeoit; c'est en vain que le concours de toutes ces circonstances rvloit^aux hommes les moins clairvoyans le secret de la cojr, annonoit qu'elle toit enfin parvenue, par des routes dtournes, au grand but de toutes
veto
contre le dcret qui
toit la guerre simule ou srieuse. On oublioit que nous l'avoit suscite; pour la remercier de son zle la proposer, on la flicitoit du succs de ses propres perfidies, et on sembloit craindre que le peuple ne ft ni assez confiant, ni assez aveugle. Tels sent les dangers auxquels la bonne foi des dputs du peuple

ses

manuvres, qui

c'toit elle qui

expose, que, guide par le mme sentiment de patriotisme, et dans la mme affaire, la majorit de nos reprsentans, aprs avoir rendu un dcret pour prvenir la guerre prpare par nos ennemis du dedans, inclinoit elle-mme la guerre, lorsque ceux-ci venoient la provoquer, et prenolt des mains du pouvoir excutif, le poison pour nous avoit pas permis le prsenter, parce que le pouvoir excutif ne lui
est

d'appliquer le remde.

104

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

persister

donc faire, et que peut-on faire encore? Il falloit premire mesure, puisque le salut de l'tat l'exigeoit, et que le vu de la nation la rclamoit, puisque la conduite contraire compromettoit la libert et l'autorit des reprsentans. I! falloit maintenir la constitution qui refuse formellement au pouvoir excutif le droit d'anantir d'une manire absolue les dcrets du corps lgislatif, et sur-tout de lui ter le pouvoir de sauver l'tat. qui appartient-il de dfendre les principes de la constitution attaqus? Quel en est l'interfalloit'il

Que

dans

la

prte lgitim.e,

si ce ne sont les reprsentans du peuple, moins qu'on n'aime mieux dire que c'est le peuple lui-mme ? Or, je pense que les intrigans de la cour et tous les ennemis du peuple n'aimeroient pas mieux son tribunal que celui de ses dlgus. Le corps lgislatif pouvoir donc, il devoit dclarer le i;e/o contraire au salut du peuple et la constitution (11). Ce coup de vigueur et tourdi la cour; il et dconcert la ligue de nos ennemis, et pouvant tous les tyrans Vous auriez vu ceux qui veulent entraner dans le mme prcipice et le peuple et le monarque perdre aussi toute leur audace et toutes leurs ressources, qui ne sont fondes que sur l'influence de leur parti dans l'assemble nationale ils n'auroient os tenter contre elle une lutte inutile et terrible; ou s'ils l'avoient os, le vu public hautement prononc, l'intrt public, l'indignation qu'inspiroit l'audace des rebelles, et la protection qui leur toit donne, le gnie de la nation enfin veill dans cette occasion heureuse par la vertu des reprsentans autant que par l'intrt suprme du salut public, auroit assur la victoire
;

l'assemble nationale, et cette victoire et t celle de la raison et de


c'toit l une de ces occasions uniques dans l'histoire des que la providence prsente aux hommes, et qu'ils ne peuvent ngliger impunment; puisqu'enfin il faut que tt ou tard le combat s'engage entre la cour et l'assemble nationale, ou plutt puisque ds long-temps il s'est engag entre l'une et l'autre un combat mort, il falloit saisir ce moment, alors nous n'aurions pas eu craindre de voir le pouvoir excutif avilir et matriser nos reprsentans, les condamner une honteuse inaction, ou ne leur dlier les mains que pour augla

libert

rvolutions

menter sa puissance, et favoriser ses vues secrtes; oc-lors mus n'aurions pas t menacs du malheur de voir tous les efforts du patriotisme
(11) Ce passage, trs iiujxii'taU. nous claire sur la politique que .les cir<^onstanees suggriiient llubespierre et mriterait un commentaire qu'il n'est pas possible d'insrer ici. On se contenter i d'observer que la Constitution de 1791 )ie limitait joas le droit de

qu'elle le dfinissait et n'autorisait pa!4 l'Assemble lgi- interprter ses dispositions, autrement dit 'riger ea constituant. 'La proposition de Robespierre ne pouvait donc pouvoir que se voir dnonce comme rvolutionnaire par les Feuillants; er. mais il n'y principe, la Gironde ne la jugeait pas condamnable avait aucune chance qu'une majorit parlementaire se trouvt pour l'adopter v.olonta.i rement.

veto

tel

lative

SANCE DU

11

JANVIER 1792
et

105
contre
la

chouer contre la puissance active de Tintrigue,


d'inertie,

force

de l'ignorance, de la foiblesse et de la ldiet. Ce qu'on a pu faire alors, pent-on le faire encore ? Peut-tre avec moins d'avantage et de facilit ce n'est pas que les reprsentans du peuple n'aient toujours le droit de le sauver; ce n'est pas qu'ils puissent jamais renoncer ce droit; ce n'est pas que je ne pense encore qu'ils ont assez de crdit auprs de lui pour lui faire connoitre son vritable intrt, quand c'est de bonne foi qu'ils le dfendent, et mme que le bon sens du peuple clair par cet intrt sacr n'aille quelquefois plus loin cet gard que la sagacit mme de ses reprsentans; je pense mme que l'opinion publique sur les causes et sur le but de la
:

guerre propose, s'est dj assez clairement manifeste pour faire pressentir

que

le

peuple dsire de voir l'assemble nationale revenir une

rsolution plus utile ses intrts, ex moins favorable aux projets crimi-

ennemis. Cependant je ne me disimule pas que ce parti difficults d'un autre genre; que les hommes reviennent difficilement sur leurs premires dmarches; que quelquefois
nels

de

ses

pourroit rencontrer des

on devient insupportable et presque susqu'en demeurant toujours invariablement attach la vrit et aux seuls principes qui puissent sauver la patrie, on s'expose aux attaques de tous les sages, de tous les modrs, de tous ces mortels privilgis qui savent concilier la vrit avec le mensonge, la libert avec la tyrannie, le vice avec la vertu. Je me garderai donc bien de proposer ce parti svre, de dployer cette roideur inflexible; je transige, je demande capituler. Je ne m'occuperai donc pas de ce Veto lanc au nom du roi,, par des hommes qui se soucient fort peu du roi, mais qui dtestent le peuple, et voudroient se baigner dans le sang des patriotes, pour rgner... Mais je dis que dans la position oii ce veto et les faits qui l'ont suivi ont mis l'assemble nationale et la nation, il ne reste plus qu'un moyen de sakt paisible et constitutionnel; c'est que l'assemble lgislative reprenne un caractre d'autant plus imposant, qu'elle a jusqu'ici laiss plus d'avantages aux ministres et leurs valets; c'est qu'elle comprenne que ses ennemis, comme ceux du peuple, sont les ennemis de l'galit; que le seul ami, le seul soutien de la libert, c'est le peuple; c'est qu'elle soit fire et inexorable pour les ministres et pour la cour; sensible et respectueuse pour le peuple; c'est qu'elle se hte de porter les loix que sollicite l'intrt des citoyens les plus malheureux, et que repoussent l'orgueil et la cupidit de ceux que l'on
force d'avoir raison,

mme,
;

pect

et

peuple,
la

appeloit grands; c'est qu'elle se hte de faire droit sur les plaintes du que l'assemble constituante a trop ngliges; c'est qu'elle
l'intrigue,

oppose au pouvoir de
puisr.ance

use

de des moyens
public

la

justice,

de l'or, de la de l'humanit, de
sont

force,
la

de

la corruption,

vertu;

c'est qu'elle

immenses qui
la

entre

ses

l'esprit

et

chaleur

du

patriotisme

remonter au degr des premiers


mains,

de

106
jouis

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


o
la

la

libert

fut

lequel

libert

n'est

conquise pour un moment; l'esprit public sans qu'un mot, avec lequel toutes les puissances

trangres et intrieures viendront se briser contre les bases


titution franaise. Je

de

la cons-

ne citerai qu'un exemple: on travaille votre arme;

si vous tes l-dessus dans une profonde scurit, si tout ce qui se passe depuis quelque temps, si les voyages mmes (12) et les cajoleries de votre nouveau ministre ne vous sont pas suspectes, vous vous trompez cruellement; on lui donne des chefs propres la ramener aux vils sentimens du royalisme et de l'idoltrie, sous les spcieux prtextes de l'ordre, de l'honneur et de la monarcihie. Eh bien dployez votre autorit lgislative, pour rendre aux soldats des avantages que les principes de la constitution, d'accord avec la discipline militaire, leur assuroient, et que l'intrt des patriciens militaires de l'assemble cons!

leur a ravis; consultez le code militaire et vos principes, et l'arme est au peuple et vous... Je n'en dirai pas davantage... On sait assez, sans que je le dise, par quels moyens les reprsentans du

tituante

peuple peuvent
tueux.

le servir,

l'honorer, l'lever la hauteur

de

la libert,

et forcer l'orgueil et tous les vices baisser devant lui

un front respec-

Chacun sent que si l'assemble nationale dploie ce caractre, nous n'aurons plus d'ennemis. Ce seroit donc en vain que mes adversaires voudroient rejeter ces m.oyens-l, sous le prtexte qu'ils seroient trop simples, trop gnreux on ne se dispense pas de remplir un devoir sacr, en cherchant donner la place un supplment illusoire et
:

pernicieux- Lorsqu'un malade capricieux refuse un


puis un
autre
et

remde

salutaire,

et

Je veux gurir avec du poison . s'il meurt, ce n'est point au remde qu'il faut s'en prendre, c'est au malade. Que rveill, encourag par l'nergie de ses reprsentans, le peuple
qu'il

dit:

reprenne cette attitude qui fit un moment trembler tous ses oppresseurs; domptons nos ennemis du dedans; guerre aux conspirateurs et au despotisme, et ensuite marchons Lopold; marchons tous les tyrans de
la

terre

c'est

cette

condition qu'un nouvel orateur, qui,

la der-

nire sance, a soutenu

en prtendant qu'il les combatc'est cette condition, et non au cri de toit, a demand la guerre (13) guerre et aux lieux communs sur la guerre ds long-temps apprcis par cette assemble, qu'il a d les applaudissemens dont il a t honor. C'est cette condition que moi-mme je demande grands cris la guerre. Que dis-je ? Je vais bien plus loin que mes adversaires euxmmes; car si cette condition n'est pas remplie, je demande encore la guerre; je la demande, non comm.e un acte de sagesse, non comme une

mes

principes,
:

rsolution

raisonnable,

mais

comme

la

ressource

du dsespoir;

je

la

(12 ) Niarbonne tait parti le 21 dcambre 1791 pour inspecter la frontire du Nord-E&t, il rentra dans la nuit du 7 au 8 janvier 17^3. (13) Il s'agit de Jean-Baptiste Louvet dont on trouvera le dis-

cours la B.N. (Lb 40/672)/

SANCE DU

JANVIER

792

07

deirande une autre condition, qui, sans doute, est convenue entre nous; car je ne pense pas que les avocats de la guerre aient voulu nous tromper; je la demande telle qu'ils nous la dpeignent; je la demande telle que le gnie de la libert la dclareroit, telle que le peuple franais la feroit lui-mme et Tion telle que de vils intrigans pounoient la dsirer, et telle que des ministres et des gnraux, mmes patriotes, pourroient nous la faire.
Franais! hommes du 14 juillet, qui stes conqurir la libert sans guide et sans matre, venez, formons cette arme qui doit affranchir Punivers. Oii est-il le gnral qui, imperturbable dfenseur des droits du peuple, ternel ennemi des tvrans, ne respira jamais l'air empoisonn des cours, dont la vertu austre est atteste par la haine et par la disgrce de la cour; ce gnral, dont les mains pures du sang innocent et des dons honteux du despotisme, sont dignes de porter devant nous

O est-il ce nouveau Caton, ce troisime Brutus, ce hros encore inconnu ? Qu'il se reconnoisse ces traits; qu'il vienne; mettons-le notre tte.. O est-il? O sont-ils ces hros qui, au 14 juillet, trompant l'espoir des tyrans, dposrent leurs armes aux pieds de la patrie alarme ? Soldats de Chteau- Vieux, approchez, venez guider nos efforts victorieux... O tes-vous ? Hlas on arracheroit plutt sa proie la mort, qu'au despotisme ses
l'tendard sacr de la libert
">
.

victimes
les

Citoyens, qui, les premiers,


la

signaltes votre courage devant

la libert vous appelle aux premiers rangs. Hlas! on ne vous trouve nulle part; la misre, la perscution, la haine de nos despotes nouveaux vous a disperss. Venez, du moins, soldats de tous ces corps immortels qui ont dploy le plus

murs de

Bastille,

venez,

la patrie,

ardent amour pour

la

cause du peuple. Quoi

le

aviez vaincu vous a punis de votre civisme et de votre victoire


frapps de cent mille ordres arbitraires et impies,
l'espoir
le tort

despotisme que vous quoi


; !

cent mille soldats,

de

la

libert,

sans vengeance,

sans tat et sans pain,


!

expient

d'avoir trahi !e crime pour servir la vertu

Vous ne combattrez
loi

pas non plus avec nous, citoyens, victimes d'une


l'observer

sanguinaire (14),

qui parut trop douce encore tous ces tyrans qui se dispensrent de

pour vous

gorger plus promptement.


?

Ah

qu'avoient

fait

ces femmes,

ces enfants massacrs

peur aussi des femmes et cit malheureuse, qui crut d'tre Franais et libres; vous qui prtes sous les coups des assassins encourags par nos tyrans; vous qui languissez dans les fers o ils vous vous ne viendrez pas ont plongs, vous ne viendrez point avec nous non plus, citoyens infortuns et vertueux, qui dans tant de provinces avez succomb sous les coups du fanatisme, de l'aristocratie et de la Ah Dieu que de victimes, et toujours dans le peuple, touperfidie
:

Les criminels tout-puissans ont-ils des enfans ? Citoyens du Comtat, de cette qu'on pouvoit impunment rclamer le droit

<14) iLa loi martiale dcrte le 21

octobre 1789.

108
jours

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


parmi
les plus

gnreux patriotes, quand


!

les conspirateurs puissans

respirent et triomphent

moins, gardes nationales qui vous tes sfvcialemeait dfense de nos frontires dans cette guerre dont une cour perfide nous menace, venez. Quoi vous n'tes point encore arms ? Quoi Depuis deux ans vous demandez des armes, et vous n'en avez pas ? Que dis-je ? On vous a refus des habits, on vous condamne errer sans but, de contres en contres, objet des mpris du ministre et de la rise des patriciens insolens qui vous passent en revue, pour jouir de votre dtresse N'importe, venez; nous confondrons nos fortunes pour vous acheter des armes; nous combattrons tout mis, comme les Amricains... venez. Mais attendrons-nous, pour renverser les trnes des despotes de l'Europe, attendrons-nous les ordres du bureau de la guerre ? Consulterons-nous, pour cette noble entreprise, le gnie de la libert ou l'esprit de la cour ? Serons-nous guids par ces mmes patriciens, ses ternels favoris, dans la guerre dclare au milieu de nous, entre la noblesse et le peuple ? Non. Marchons nous-mmes Lopold; ne prenons conseil que de nous-mmes. Mais, quoi voil tous les

Venez au
la

dvoues
!

orateurs
faut

de

la guerre qui m'arrtent; voil

M.

Brissot qui

me

dit qu'il

que M. le comte de Narbonne conduise toute cette affaire; qu'il faut marcher sous les ordres de M. le marquis de la Fayette... que c'est au pouvoir excutif qu'il appartient de mener la nation la victoire et !a libert. Ah Franais ce seul mot a rompu tout le charme; il anantit tous mes projets. Adieu la libert des peuples. Si tous les sceptres des princes d'Allemagne sont briss, ce ne sera point par de telles mains. L'Espagne sera quelque temps encore l'esclave de la superstition du royalisme et des prjugs; le Stathouder et sa femme ne sont point encore dtrns; Lopold continuera d'tre le tyran de l'Autriche, du Milans, de la Toscane, et nous ne verrons point de sitt Caton et Cicron remplacer au conclave le pape et les cardinaux. Je le dis avec franchise; si la guerre, telle que je l'ai prsente, est impraticable, si c'est la guerre de la cour, des ministres, des patriciens, des intrigans, qu'il nous faut accepter, loin de croire la libert universelle, je ne crois pas mme la vtre; et tout ce que nous pouvons faire de plus sage, c'est de la dfendre contre la perfidie des ennemis intrieurs, qui vous bercent de ces douces illusions. Je me rsume donc froidement et tristement. J'ai prouv que la guerre n'toit entre les mains du pouvoir excutif qu'un moyen de renverser la constitution, que le dnoment d'une trame profonde, ourdie pour perdre la libert.-* Favoriser ce projet de guerre, sous quelque prtexte que ce .soit, c'est donc mal servir la cause de la libert. Tout le patriotisme du monde, tous les lieux communs de politique et de m.orale, ne changent point la nature des choses, ni le rsultat ncessaire de la dmarche qu'on propose. Prcher la confiance dans les intentions du pouvoir excutif, justifier ses agens, appeler la faveur
! !

SANCE DU

JANVIER

792

09

publique sur ses gnraux, reprsenter la dfiance comme un tat affreux, ou comme un moyen de troubler le concert de deux pouvoirs et Vordre
public (15), c'toit donc ter la libert sa dernire ressource, la vigilance et l'nergie de la nation. J'ai d combattre ce systme; je l'ai
n'ai voulu nuire personne; j'ai voulu servir ma patrie en une opmion dangereuse; je l'aurois combattue de mme si elle et t propose par l'tre qui m'est le plus cher. Dans l'horrible situation o nous ont conduits le despotisme, la foibles&e, la lgret et l'mtngue, je ne prends conseil que de mon cur et de ma conscience; je ne veux avoir d'gards que pour la vrit, de condescendance que pour l'infortune, de respect que pour le peuple. Je sais que des patriotes ont blm la franchise avec laquelle j'ai prsent le tableau dcourageant, ce qu'ils prtendent, de notre situation. Je ne me dissimule pas la nature de ma faute. La vrit n'a-t-elle pas dj rop de torts d'tre la vrit ? Comment lui pardonner, lorsqu'elle vient, sous des formes austres, en nous enlevant d'agrables erreurs, nous reprocher tacitement l'incrdulit fatale avec laquelle on l'a trop longtemps repousse ? Est-ce pour s'inquiter et pour s'affliger qu'on embrasse la cause du patriotisme et de la libert ? Pourvu que le sommeil soit doux et non interrompu, qu'importe qu'on se rveille au bruit des chanes de sa patrie, ou dans le calme plus affreux de la servitude ? Ne troublons donc pas le quitisme politique de ces heureux patriotes; mais qu'ils apprennent que, sans perdre la tte, nous pouvons inesurer toute la profondeur de l'abme. Arborons la devise du palatin de Posnanie (16); elle est sacre, elle nous convient. Je prfre les orages de la libert eu repos de Vesclavage. Prouvons aux tyrans de la terre que la grandeur des dangers ne fait que redoubler notre nergie, et qu' quelque degr que montent leur audace et leurs forfaits, le courage des hommes libres s'lve encore plus haut. Qu'il se forme contre la vrit des ligues nouvelles, elles disparoitront la vrit aura seulement une plus grande multitude d'insectes craser sous sa massue. Si le moment de la libert n'toit pas encore arriv,
fait;

je

rfutant

nous aurions le courage patient de l'attendre; si cette gnration n'toit destine qu' s'agiter dans la fange des vices o le despotisme l'a plonge si le thtre de notre rvolution ne devoit montrer aux yeux de
;

l'univers

que

les

prjugs aux prises


l'orgueil

avec

les passions,

avec les prjugs, les passions avec l'orgueil, l'gosme avec l'gosme, la

(15)
liii^.sot

Robespierre

du

30

ts

dans
(16)

vot

allusion aux passages du discours de passage;; qu'il a dj longuement rfu discours du 2 ianviev
fait
ici

dcembre

17<tl,

quietum Malo periculosam libertatem -quam a t prononce au 8nat de Pologne par Janhai palatin de Posnanie, et reprise i>ar ion fils le mi i^nc >-. mI.( h .St.ani:iia.s dans son trait La voix libre du citovcn inent communiqu par M. J.obcrt, professeur Ja Facult des Lettrc

La formule

sorvitium

i.eszczynski,

de Grenoble).

110
perfidie
fidles

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


avec la perfidie, aux loix sacres de
la

gnration

naissante,

plus

pure,

plus

commencera purifier cette terre souille par le crime; elle apportera, non la paix du despotisme ni les honteuses agitations de l'intrigue, mais le feu sacr de la libert, et le glaive exterminateur des tyrans; c'est elle qui relvera le trne du peuple, dressera des autels la vertu, brisera le pidestal du charlatanisme, et renversera tous les monumens du vice et de la servitude. Doux et tendre espoir de l'humanit, postrit naissante, tu ne nous es point trangre c'est pour toi que nous affrontons tous les coups de la tyrannie; c'est ton bonheur qui est le prix de nos pnibles combats;
la nature,
;

dcourags souvent par les obstacles qui nous environnent, nous sentons le besoin de nous lancer dans ton sein; c'est toi que nous confions le soin d'achever notre ouvrage, et la destine de toutes les gnrations d'hommes qui doivent sortir du nant Que le mensonge et le vice s'cartent ton aspect; que les premires leons de l'amour maternel te prparent aux vertus des hommes libres; qu'au lieu des chants empoisonns de la volupt, retentissent tes oreilles les cris touchans et terribles des victimes du despotisme; que les noms des martyrs de la libeit occupent dans ta mmoire la place qu'avolent usurpe dans
!

la ntre

ceux des hros de l'imposture

et

de

l'aristocratie;

miers spectacles soient le


plus
erre au milieu

champ de

la

fdration inonde

que tes predu sang des

vertueux citoyens (17); que ton imagination ardente et sensible des cadavres des soldats de Chteau-Vieux (18), sur ces

galres horribles o le despotisme s'obstine retenir les malheureux

que

peuple et la libert; que ta premire passion soit le mpris des tratres et la haine des tyrans; que ta devise soit protection, amour, bienveillance pour les malheureux, guerre ternelle aux oppresseurs!
rclament
le
:

Postrit naissante, hte-toi

de
!

crotre et

d'amener

les jours

de

l'galit,

de

la justice et

du bonheur

arrt,

La Socit des amis de la conistitutinn sante aux Jacobins dan.s sa sance du 11 janvier 1792: 1 que les discours de M. Robespierre, des 2 et 11 janvier 1792, seroient imprims un trs-grand nombre d'exemplaires. 2 Qu'ils seroient distribus aux membres de la socit et aux tribunes. 3*^ Qu'ils seroient envoys aux socits affilies, avec invitation le.s faire rimprimer, et a
n,

tendre

la

publicit

des

vrits

qu'ils
4

renferment,

par

tous

les

moyens qui sont en leur pouvoir. membres, elle a ouvert dans son
plier

Sur la proposition de plusieurs sein une souscription pour multiy


nonim
arrt.

davantage les exemplaires de cet ouvrage. 5 Elle a des commissaires particuliers pour l'exo'ition du prsent Albitte, Brous'sonnet, dputs Antonelle, prsident semble nationale; J. Boisguyon, H. Bancal, Rou.&sel, Al.
;

l'asMchin,
^

secrtaires.

(17)
(18)

Le

17

juillet

1791
;

Affaire de

Nancy

v oir

Discours..

l'"

partie, p.

527.

SANCE DU
Journal dbats et corresp. St
((

JANVIER

792
n"
127, p.

Amis de

la Constitution,

1.

avec la socit l'engagement de lui communiquer le reste de mes ides; non sur la queition de la guerre dfensive ou offensive; car j'ai dit que ce n'tait pas la question mais sur les moyens les plus propres pourvoir au salut de la constitution dans l'instant o nous sommes. Ce qui m'engage vous faire part de mes ides avec moins de dfiance, c'est le rcit que 'l'on vient de vous faire, c'est le discours que j'ai entendu dans la dernire sance (19), qui except les conclusions, est assez d'accord avec mes
j'avais contract
;

M.

Robespierre.

MM.,

sentimens.

qu'une nouvelle jonglerie ministrielle, est-il vrai qu'une et beaucoup de nouvelles suffi pour renverser dans un moment nos principes ? Est-il vrai que les tyrans de la France aient eu quelque raison de dire que les citoyens dont ils prtendent avoir redout l'nergie, changeant du jour au lendemain, leur donnent esprance de poursuivre avec vivacit les projets de contre-rvolution... Non. je vais prouver du moins que les ruses des ennemis intrieurs ne
Est-il vrai

proclamation mane du comit des Tuilleries rpandues dans les mmes intentions aient

font

que confirmer notre systme.

gard beaucoup de discussions, si on ne de la question de savoir si la guerre si la guerre dfensive a plus ou doit tre offensive ou dfensive moins d'inconvniens si elle doit tre faite dans quinze jours ou dans six mois. Non, il s'agit de bien connatre la trame ourdie par les ennes'pargnerait cet
voulait sortir

On

du

vritable point

mis intrieurs de notre libert, et de nous servir des moyens les plus
propres les djouer. Je

demande
;

aussi la guerre, je la
je

demande
la

aussi

avec ardeur, avec instance

mais

dirai

qui

il

faut

faire,

et

comment

il

faut la faire.

On parat convenir assez gnralement qu'il existe en France, une faction puissante qui dirige les dmarches du pouvoir excutif, pour relever la puissance ministrielle, sur les ruines de la souverainet nationale. Quelques orateurs se sont permis de nommer les principaux chefs de cette cabale, on a dvoil leurs projets; la France a reconnu, par une fatale exprience, leur caractre et leurs principes. J'ai aussi examin leur marche, j'ai vu, cpi'iil tait dans le plan de la cour, d'anantir la rvolution et qu'elle avait demand la guerre dans cette intention. J'ai rapport cette mesure dans son systme, je n'ai jamais cru qu'elle voulut dtruire les migrs, ni leurs dfenseurs. Leur langage, leur conduite, tait trop grossirement concerte avec elle; les migrs taient trop videmment ses amis; elle avait trs constamment favoris leurs efforts et leur insolence, elle venait de leur donner des marques d'afTection en ludant le dcret port contre eux; elle avait accord la mme faveur des hommes moins dangereux.
(19) 11

s'agit

du discours de Louvet

cit plus

haut.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Tout annonce donc le projet de troubler la France au dedans en mme-tems qu'elle serait attaque au dehors.- Quel parti fallait-il prendre sur la proposition de guerre ? Prrcher la confiance, donner des millions ? Non, il fallait au contraire en prvoir les consquences, faire
un retour
dconcerter

soi-mme, prendre une mesure gnrale, la plus propre projets des ennemis de la libert, en assurant son triomphe. J'ai mieux aim traiter la question sous ce point de vue, que de prsenter les tableaux d'une guerre termine avec le plus grand succs. J'ai prouv que pour atteindre son but, la cour n'avait pas mme besoin de faire actuellement la guerre et d'entrer en campagne, qu'il
sur
les
suffisait

de

la

faire

dsirer,

de

faire

croire

qu'elle la dsirait,

de

la

faire dcrter

comme

ncessaire, et

de

se faire autoriser

en consquence

en ordonner tous les prparatifs, rassembler


les

beaucoup de troupes sous

drapeaux; cantonner les soldats pour les ramener au chef suprme, augmenter l'excdent du pouvoir excutif, dtourner le peuple du soin de ses affaires domestiques, pour s'occuper de la scurit extrieure, puis faire triompher la cour...

La guerre d'abord aux conspirateurs et aux tyrans et ensuite marchons Lopold. C'est cette condition que l'orateur (20) qui la dernire sance a soutenu mes principes, en prtendaut qu'il les combattait, a demand la guerre; c'est cette condition, et non ce cri banal de guerre, qu'il a d les applaudissemens dont il a t honor; c'est
celte condition, que je demande la guerre, je la demande avec plus d'ardeur que ceux qui me combattent. Car si cette condition n'est pas remplie je demande encore la guerre, non comme uu acte de sagesse
et de prudence, mais comme la source du dsespoir. Je la demande cependant une autre condition qui parat convenue entre nous, je la demande telle que les orateurs qui nous combattent; car je ne pense pas qu'ils veuillent nous tromper. Je la demande telle que le gnie librateur la dclarerait, telle que le peuple franais la ferait lui-mme, et non telle que des intrigans de cour pourraient la dsirer; telle que les

ministres

mmes

patriotes pourraient nous la faire faire.

Franais,

homce

mes du 14
gnral
qui,

juillet,

qui stes

conqurir

la

libert

sans

guides et sans

matres; formez cette arme qui doit affranchir l'univers!

est-il

imperturbable dfenseur des droits du peuple, ternel ennemi des tirans, jamais ne respira l'air empoisonn des cours et dont la vertu austre est atteste par la haine de la cour; ce gnral dont les mains pures du sang innocent sont dignes de porter devant nous l'tendard sacr de la libert ? O est-il ce troisime Brutus, ce

Washington
soit

franais; qu'on le reconnaisse

ces

traits;

que

sa

modestie

com.battue par le

notre tte?
arrr.es

sentiment de sa vertu; qu'il vienne, mettons-le sont-ils ces hros qui au 14 juillet dposrent leurs
la

aux pieds de
s'agit

patrie;

soldats

de Chteau-Vieux, approchez,

(20) Il

de Louvet.

SANCE DU

JANVIER

792

113

venez guider nos armes ? Hlas la mort lcherait plutt sa proie que le despote es victimes. Citoyens, qui les premiers signaltes votre courage devant les murs de la Bastille, venez, la patrie ne vous trouve plus. La haine de nos nouveaux despotes vous a disj>erss, la tyrannie que vous aviez vaincue vous a punis de votre civisme, et de votre victoire. Quoi, frapps de cent mille ordres arbitraires et impies; cent mille soldats, l'espoir de la libert, sans vengeance, sans tat et sans pam, expient le tort d'avoir trahi le crime pour servir la vertu. Qu'avaient fait ces fem.mes, ces enfans massacrs? Les criminels tous puissans ont--!s peur aussi des femmes et des enfans ? Vous ne combattez pas non plus sous les tendarts de ce peuple ami de la libert, hros du Comtat et d'Avignon, vous qui prtes sous les coups des assassins encourags par nos tyrans; vous qui languissez dans les fers o ils vous ont plongs, vous ne viendrez pas avec nous. Vous ne viendrez pas non plus, citovens infortuns qui avez dans cet empire succomb Ah grand dieu que de victimes tousous les coups de !a tyrannie jours choisies dans le peuple: et les coupables de l'aristocratie respirent et triomphent. Venez au moins gardes nationales, qui vous tes spcialement dvous la dfense de nos frontires, dans cette guerre ennemie quoi, vous n'tes point encore arms oii des perfides nous menacent Quoi depuis un an et demi vous demandez des armes et vous n'en pouvez obtenir, que dis-je, on vous a refus des habits, on vous a
! !
!

condamns
patriciens

aller sans but

de province en province
vous
font
faire
:

et ces orgueilleux

revues frquentes n'importe, venez, nous pour jouir du spectacle de votre dtresse confondrons nos fortunes pour vous donner des armes, nous combattrons nuds comme les Amricains. Venez; mais attendrons-nous pour renverser les trnes des tyrans de l'Europe, attendrons-nous les ordres du bureau de la guerre; consi'.lterons-nous, pour excuter cette immorqui
sont

nos

chefs

des

entreprise, le gnie de l'humanit ou celui de la cour; seronsnous guids par ces mm.es patriciens, ces trnels favoris, dans cette guerre dclare entre la noblesse et le peuple ? Non, marchons nousmmes Lopold, ne prenons conseil que de nous-mmes, si nous voune voil-t-il pas que ceux qui lons raliser tant de prodiges. Eh quoi
telle
!

voulaient la guerre m'arrtent; on me dit, que c'est M. de Narbonne qui doit conduire cette guerre; on me dit que c'est sous M. de la Franais, tous les princes d'Autriche Fayette qu'ils vont marcher.

rgneront

point briss.

princes d'Allemagne ne sont L'Espagne sera quelque tem.s encore esclave des prjugs, nous ne verrons point de sitt, Caton et Brutus remplacer au conclave

encore;

tous

les

sceptres des

cardinaux romaine. Il y a plus, je vous le dis franchement, si la guerre n'est point praticable aux conditions que je viens de dire, si ce n'est point cette guerre qu'on nous propose, si c'est celle des ministres
les

et

de la cour, non seulement je ne compte point monde, mais je doute de la vtre. Ce que je crois

sur

la "libert

du

le plus sage c'est

.1

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

dfendre cette libert sage, car les ennemis nous bernent de trop Je me rswme donc froidement. J'ai prouv que la constitution n'tait dans les mains du pouvoir excutif qu'une arme dont il se sert pour dtruire la constitution elle-mme ,et pour favoriser les projets de guerre. C'est donc mal servir la cause de la libert que de se laisser aller ses impulsions. Qu'importe toute l'ardeur, toute la clrit du patriotisme ce n'est point les lieux communs, mais les rsultats qu'on nous propose qu'il jfaut examiner; j'ai d combattre ce systme, je l'ai fait, je n'ai voulu nuire personne; j'ai voulu servir ma patrie, en rfutant une opinion que je crois dangereuse, je l'aurais combattue avec la mme franchise si elle et t propose par l'tre du monde qui m'est le plus cher. Quand il s'agit du bien gnral, je ne prends conseil que de mon coeur et de ma conscience. Je n'aurai jamais d'gards que pour la vrit, de condescendance que pour l'infortune, de respect que pour le peuple. Je sais que des patriotes auxquels je crois sans doute, ont bla.m la franchise avec laquelle j'ai prsent le tableau dcourageant ce qu'ils prtendent, de votre situation. Je ne me dissimule pas ma faute, la vrit n'a-t-elle pas assez de tort d'tre la vrit. Comment lui pardonner de venir sous des formes austres nous enlever nos agrables songes, et d'ailleurs, pourvu que le sommeil soit doux et non interrompu qu'importe qu'on s'veille au bruit des chanes de sa patrie. Ne troublons donc pas la quitude de ceux qui veulent tre tranquilles, mais qu'ils apprennent que sans perdre la tte, nous pouvons mesurer la profondeur de l'abme. Oui, je prfre les orages de la libert au repos de l'esclavage. Prouvons aux tyrans de la terre, que la grandeur des dangers, sans dconcerter notre prudence, ne fait que redoubler notre nergie; et qu' quelque degr que monte l'orgueil et les forfait* des tyrans, le courage des hommes libres s'lve encore
belles esprances.
:>

de

plus

haut.

Si

la

gnration,

si

le

moment de

la

libert

n'est

point

nous aurons mme le courage de l'attendre. Si cette gnration n'tait pas destine sortir de la fange honteuse o le despotisme l'a plonge, la gnration naissante plus pure, commencera vivifier les cris souills par les crimes et les prjugs, c'est elle qui dressera des autels la vertu, brisera le pied-d 'estai du fanatisme

encore arriv,

et

de nos pnibles combats, c'est pour toi que nous affrontons tous les coups de la tyrannie, dcourages souvent par les objets qui nous environnent, nous sentons le besoin de nous lancer dans ton sein c'est toi que nous confions le soin d'achever notre ouvrage. Que les noms des martyrs de la libert occupent dans ta mmoire la place qu'ont trop long-tems occupe dans la ntre les hros de l'aristocratie; que tes premiers spectacles soient le champ de la fdration. Qu'il soit l'hostie de tou? les citoyens heureux et paisibles, qu'il donne le spectacle touchant d'une runion civique et fraternelle; que
prix
;

mme de l'erreur. Ton bonheur est le

Postrit naissante, tu ne nous es point trangre.

SANCE DU

II

JANVIER 1792

115

ton imagination ardente et sensible erre mme au milieu des cadavres de ces malheureux soldats que nous ne pouvons arracher leurs horribles galres que ta devise soit protection, amour de la faiblesse, horrem
; :

de

la

tyrarxTxie.

Postrit

naissante,

c'est

toi

de

crotre

et

d'amener

les

jours

de

la

prosprit et

du bonheur.
et littraires,

Annales patriotiques
((

n"

13, p.
la

56.

Hier au

soir,

la sance

de

socit des amis

de

la

consti-

Robespierre a prononc un discours de la plus sublime loquence sur la guerre (21). Marchons Lopold, a-t-il dit, nous sommes tous d'accord sur ce point )). La socit a arrt l'impression de ce discours et l'envoi aux 83 dpartemens, ainsi qu' toutes les socits affilies, pour le faire servir de contre-poison au miel de Narbonne rpandu dans le dernier discouro du ministre de la guerre l'Assemble nationale. Nous invitons d'avance et expressment les socits affilies qui recevront le discours de M. Robespierre, de le communiquer principalement aux troupes de ligne qu'on travaille fortement aujourd'hui sous des formes doucereuses et constitutionnelles en apparence, mais plus perfides que jamais.
tution,

M.

Annales monarchiques, philosophiques, politiques

et littraires, n 319.

Roberspierre, sans indiquer prcisment le motif de ses alarmes, a parl aux jacobins d'une manire trangre au courage qui l'avoit
inspir jusqu'ici. Il ne voit plus aujourd'hui, d'aprs les difrens priodes des vnemens, que la destruction prochaine et totale des amis

M.

Le peuple, a-t-il dit, commence nous voir avec parvenu nous reprsenter ses yeux comme des monstres, et il a cru ce qu'on lui a dit. Cependant M. Roberspierre, toujours fidle ses principes, et digne hritier des vertus de ce Caton, qui ne voulut pas survivre la chute de la rpublique romaine, trouve encore des motifs de triomphe ou de consolation dans son patriode
la

constitution.

horreur.

On

est

tisme.

S'il faut
il

que son

parti soit vaincu,

s'il

faut

prisse,
faut

faut aussi qu'elle s'enterre sous les ruines


sa

que

chute entrane tous les trnes,

et

que la jacoqxtinire de la monarchie; il qu'il n'en reste pas de

(21) Passage cit par h. Velhiy, p. JII. Il ajoute un fragment lettre adresse par Camille Desmouiins 'Son pre, et dans lequel on lit: Ce discours sera lu dans toutes les sections, dans tous les clubs, et dans toutes les maisons de patriotes; partout on admirera, on aimera surtout l'auteur; mais que serait-ce si vous

de

l'aviez entendu lui-mme... Vous ne sauriez vous peindre avec quel ;i,bandon, avec quelle vrit il se livra ces mouvements. 11 lit fondre en larmes, non seulement les tribunes de femmes, mais la

moiti

le

l'Assemble..

(Die Antographen. iSaramlung Alexander


li,

Meyer Cohn's, 1"

partie, p.

Berlin,

1905).

1 1

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Voil sans doute de l'hrosme mais M. Roberspierre n'aura de s'en couronner. L'opinion, comme il l'a observ, n'est plus en faveur de la faction ni des factieux. Tous les franais, de quelque classe qu'ils soient, ne voient plus leur salut que dans le roi
vestige.
le
;

pas

plaisir

et
les

la

monarchie, et

ils

sont tous disposs verser tout leur sang pour

dfendre.

La Rocambole

des Journaux,

t.

111,

n" 5, pp. 73-74.

Arrive le Doge m fieri de !a Rpublique Franaise, Mons. P^hespierre, qui, toute rflexion faite, veut aujourd'hui la guerre, condition toutefois qu'on commencera par exterminer les conspirateurs et les tyrans de l'intrieur; cela fait; marchons Lopold... Si cette condition n'est pas remplie, je demande encore la guerre, non comme un acte de sagesse et de prudence, mais comme la source du dsespoir... Que sont devenus, poursuit le gnral Jacquet, les hommes qui. le 14 juillet, sans guides et sans matres, conquirent la libert ? O sont les soldats de Chteau-vieux ? Que sont devenus ces lgions innombrables de citoyens qui se sont empars de la Bastille dont on leur avoit ouvert les portes, et qui vainquirent avec une bravoure incomparable cinquante invalides qui dfendoient ce fort terrible?... Hlas! Hros du Comtat et d'Avignon, vous qui prtes s.ous les coups des assassins encourags par nos tyrans; vous qui languissez dans les fers o ils vous ont plongs, vous ne viendrez pas avec nous la guerre que nous voulons leur faire Ah venez du moins, gardes nationales qui vous tes dvoues la dfense de nos frontires; mais depuis un an et demi, vous tes encore sans armes et vous montrez le cul; n'importe, venez toujours, les Jacoquins s'boursilleront pour vous armer, et vous combattrez nuds comme les Amricains venez, attendrons-nous pour renverser les trnes des tyrans de l'Europe, les ordres du bureau de la guerre ? Consulterons-novs le gnie de l'humanit ou celui de la covr ? Non, marchons nous-mmes Lopold, ne prenons conseil que de nous-mmes... c'est mal servir la libert que de se laisser aller aux impulsions de la cour. Nous regrettons que notre cadre ne nous permette pas de rapporter en entier le discours factieux de ce farouche Rpublicain. La Jacquinaille en a ordonn l'impression et l'envoi aux diverses bandes de sa ligue et la distribution aux citoyens des tribunes, ainsi qu'aux Sections de
!

Paris.

))

SANCE DU 13 JANVIER 1792


26.

117

SEANCE DU

13

JANVIER

1792

Sur les chasseurs volontaires de la garde nationale parisienne


Aprs diverses discussions, la Socit passe l'ordre du jour question de savoir si l'on doit conserver les chasseurs volongarde parisienne, ainsi que le porte un projet du comit l'Assemble lgislative, soit sous cette dnomination, soit sous telle autre nouvelle, Plusieui-s orateurs se prononcent contre le maintien de ce corps particulier. Robespierre intervient et soutient que l'existence de compagnies distinctes de l'ensemble de la nation arme, est un danger pour la libert (1). L'Assemble refusa de discuter le projet du Comit.

la

taires de la militaire de

Journal dbats et corresp. St

Amis de

la Constitution,

128, p.

1.

Robespierre. MM., la question qui vous occupe est si importendue qu'il est mme impossible de la traiter d'une manire satisfaisante en ce moment, car elle tient un plan vaste, form par les ennemis de la libert, pour anantir les droits du peuple et la libert. Cette question isole de toutes celles auxquelles elle est attache, est
tante et
si

M.

tellement facile dcider que je ne me permettrai de vous prsenter que des rflexions trs-simples qui paraissent dcisives. Le projet du comit militaire est contraire et la libert et aux principes de la constitution. On tait convenu dans l'assemble nationale constituante, que la libert tait perdue si la garde nationale n'tait autre chose que la nation arme, mais dans l'assemble constiruante on en est venu ce point de perversit d'tablir une multitude de corps privilgis, dans la garde nationale. On a bien tabli une distinction particulire, celle des grenadiers; mais jamais on n'a pu tablir aucune autre distinction,
,

les chasseurs ont t raves.

Il est bien tonnant que le comit expose la libert un naufrage que lui avait pargn l'assemble nationale constituante. Une force arme gnrale est le flau de la libert, car dans un tat, quand il y a des hommes arms et d'autres qui ne le sont pas et qui sont dans un tat passif et sans armes, il est vident que les hommes accoutums manier les armes sont les matres de la destine et de la vie de ceux qui n'en ont pas Voil pourquoi il avait t reconnu par les hommes qui avalent du bon sens et quelque pudeur, que la garde nationale
(1) Le dcret du 29 septembre 1791 sur l'organisation de la gardo nationale dans le royaume n'instituait ni des compagnies de grenadiers, ni des compagnies de chasseurs, mais il autorisait les garde;-; nationales existantes conserver leur organisation et ainsi les com pagnies de grenadiers et de chasseurs purent subsister. C'oist lo 20 septembre 1793 seulement que le.& compagnies de grenadiers ot de chasseurs de la garde nationale furent supprimes, comme constituant un outra^e l'galit . (Moniteur, XVII, 711).
;<

118
n'tait qiie

UES DISCOURS DE ROBESPIERRE

elle

la nation arme et que si elle drogeaFt ces principes ne serait plus qu'une garde prtorienne, qu'une garde de janissaires, propre anantir la libert et subjuguer son pays. 11 faut que la garde

nationale soit organise selon le vu de l'assemble nationale constituante; je pense donc que le projet du comit doit tre repouss par

l'assemble nationale et par les bons patriotes, avec autant d'ardeur que
d'indignation
(2).

Feuille du Jour, n

19, p.

148.
sans culottes, porte le
cette dnomination, et

M. Robespierre, dont la troupe dite des nom de chasseurs de Roberspierre, s'intresse

les

dfend avec

le

grand esprit qu'on

lui

connot.

M. Robespierre (2) Aula^rd, III, 320, rsume ainsi ce texte expo.se que rexistence d'un corps arm quelconque, qui est distinct du libert des citoyens, est un danger pour la . corps Il est comment par E. Hamel (II, 79), et signa,l par G. Walter (p. 72).
:

27.

SEANCE

DU

15

JANVIER

1792

Sur la politique ministrielle


Oollot d'Herbois communique la iSocit une lettre qu'il avait reue des soldats de Chteauvieux, crite sur les bancs des galres, par laquelle ces mialheureux militaires protestent de leur civisme le plus ardent . Mais il s'tonne que le dcret rendu par l'Assemble nationale en faveur des soldats de Cihateauvieux n'ait pas encore reu Ja sanction du ici; Hier, niessieurs, 'j'ai vu la liste des dcrets sanctionns, et j'ai vu a'/ec surprime que le dcret isur les assignats de 10 e<b 15 sols tait s^anctionn et que celui rendu en -faveur des ^soldats de Chteauvieux ne l'tait pas. Voim voyez, mesieurs, combien cette conduite est injuste et inhumaine Cl). Robespierre prend aussitt aprs la parole il attire l'attention de la Socit sur l'importance de la sance de l'Assemble lgislative du 20 janvier dont l'ordre du jour appelle l'examen des relation'S de la France avec l'Empereur (2).
((
:

Journal dbats et corresp. St

Amis de
:

la Constitution,

n 128, p. 3

(3).

Robespierre.

Comment M.

Collot

a-t-il

pu concevoir des

soupons contre les ministres


patriotisme
t-11

qu'il

comment a-t-il pu rvoquer en doute le de M. de Lessart, ministre des affaires trangres > Ignorea t hier annoncer l'assemble nationale que le pouvoir
Journal des Dbats de
E.
la iSocit..., n 128, p. 2.

Hamel, II, 80. <3) Voir pour cette sance de l'Assemble lgislative, le Moniteur, XI, 174, 180. Aulard (III, 320) donne seulement un court rsum de cette isance des Jacobins du 15 j.anvier 1792. Simple mention dans G. Walter, p. 725.

(1) Cf. (2) Cf.

SANCE DU 15 JANVIER 1792


excutif avait sanctionn une foule

"^
.119

de dcrets, et que parmi ces dcrets sanctionns, on avait remarqu avec dification celui des assignats de 1 et 15 sols : tous les journaux diront que la conduite du pouvoir
excutif est des plus difiants.
Il

a sanctionn le dcret des assignats


;

de 10 et 15 sols, et H a oubli celui des soldats de Cliteau-Vieux mais qu importe que la main du despotisme de Bouille s'appesantisse sur ces infortuns soldats qui, arms par le despotisme, n'ont pas voulu lors de l'affaire de Nancy se servir de ces mmes aimes pour gorger leurs frres et les ont dposes leurs pieds. Comment voulez- vous que le despotisme qui a besoin de rehausser son pouvoir ait oubli le mal que les soldats de Chteau-Vieux ont voulu lui faire... Craignez bien, messieurs, d'encourir les noms de factieux et de rpublicains. Oui. messieurs, que vous importe que le despotisme triomphe, que vos places soient occupes par des cratures qui lui sont dvoues. Qu'importe, dis-je, pourvu que vos ministres viennent crier l'unisson d'un bon patriote, la guerre, la guerre, la guerre donc. Eh bien, messieurs, quand je vois la majorit de l'assemble nationale applaudir aux ministres, je dis qu'elle est dans l'erreur. Oui, messieurs, qu'importe que le despotisme perscute et perde continuellement les amis de la libert pourvu que le ministre vienne dbiter quelques lieux communs de patriotisme, et que leurs plats valets qui sont au sem de l'assemble nationale, les couvrent de leurs applau((

dissemens sacrilges.

la

Vendredi, messieurs, l'assemble nationale dcide


importante qui
discussion
tans
ait

la

question
se
si

plus
cette

jamais

exist.

Je

la

conjure
et

de

livrer

passion,

sans

prvention,

comme

elle

n'avait entendu aucun discours patriotique, ni pour, ni contre, et quelle

que
la

soit la dcision, je m'engage mettre de plus en plus au jour trame criminelle ourdie par la cour et adopte trop Imprudemment par beaucoup de dputs patriotes (4)

La Rocambole

des Journaux,

t.

III,

n 6, p. 89.

(( Le gnral Robespierre administre la bande une dose de Rpublicanisme dont la Cour et les Ministres font les frais. Frre Doppet (5) la ritre et conjure l'a'ssistance de se mfier des Ministres. Le

machiniste du Sabbat

fait

ensuite parotre les veuves des Patriotes tus

Brissot. (1753-1799), n Ohambry, soldat en uix Gjiirde.s franaises, puis mdecin en Siavoie ; Fraii passi iiillibant rvolutionnaire Grenoble, puis h Paris, iiiciioK; in->^. Jacobins en octobre 1791 et ensuite des Cordeliers ; a jou en I7>2 un rle impoi'tant dans la runion de la Savoie. Nomm .Q^nral en 1793, rfor-ra en 1797, lu dput en Tan VI et floralis.
(1)
Ci)
Ivd

));irticulier
-lis

l'i.ii,

Doppet

120 dans TaffaHe de


la

I-ES

DISCOURS DE ROBESPIERRE
(6).

demande que V Iliade de ce malheur


;

Verrire (7), leur Interprte, grave en lettres d'or sur une pierre de la Bastille; qu'on incruste les murs de la Chapelle de cette qu'un Evque intrus clbre la Messe au lieu mme pierre prcieuse du massacre, et que le patriarche Robespierre y prononce l'oraison funbre des occis pour la cause de la Sainte Libert. Convenons qu'on

Chapelle

Frre
soit

ne sauroit trouver des Ministres plus dignes de faire


telle

les

honneurs d'une

solennit.

(6) 'L'affaire de la C'hapelle-Saiiit-Denis, du 24 janvier 1701, est le rsultat de la contrebande au prjudice de l'octroi de Paris. Venus l'appui d'une perquisition chez un marchand de vin, les chasseurs de la garde nationale solde, se heurtant aux protestations de la Municipalit et de la population, ouvrirent le feu sur la foule (Ruchez et Roux, t. VTIl, p. 137; Tuetey, t. I, p. 223). (7) Claude limy Buirette, dit de Verrire?, n vers 1750 Verrires, prs de iSainte-Meinehould, o il tait engagiste de la seigneurie avant 1789; tabli Paris au dbut de la Rvolution, il V devint publieiste et meneur populaire; on l'arrta en juillet 1791 aprs l'affaire du Champ de Mars. Voir A. Mathiez, Le Club des Cordeliers pendant la crise de Varenne et le massiacre du Champ de Mars, notamment p. 203 et 313.

28.

SEANCE

DU

16

JANVIER
parole

1792

Pour qu'Anthoine

ait la

Real (1) aj-ant prononc un discours sur les mesures prendre pour que le commerce de France ne souffre point de celui de la Rpublique de Mulhouse (2), Robespierre demande que cette question soit renvoye pour que la Socit puisse entendre Anthoine, ancien dput du Tiers tat du bailliage de Sarreguemines, qui doit regagner Metz, le lendemain. Anthoine prend la parole (3).
Journal dbats et corresp. St

Amis de

la Constitution,

ri

129, p.

1.

Robespierre. Messieurs, malgr l'importance de cette question, je crois que vous devez quelques considrations un patriote qui
(1) Pierre-Franois Real (1757-1834) est surtout connu comme l'un de^ chefs de la poMce napolonienne et <;omme comte de l'Empire, rnais '1 se classe narmi les rvo!iitionnairs'= avances jusau' ,1a chute <los Ciirondins. Voir L. Biiiaid. Le comte Real, ancien jacobi i

M.

(1937).
(I) ^Fi'.lhouKo constituait dan-; le dpartement du Haut-Rhin une c'icla\v, au tili(. (1(^ '{)iib!iq;io indpendante, jurqu' r^on amexio:!
1

cil

17!>s.

expose que les maux les plus craindre ont trois ontradiction dan:; laquelle les Jois sont avec les droits de l'homme; 2" c'est que le gouvernement est en contradiction avec les bases de la constitution, c'est--dire avec la dclara(3) Atitlioine causes: 1" la

SFANCE DU 16 JANVIER 1792


est

|21

dans

le

sein

de

votre socit, qui s'en retourne

qui veut entretenir la socit d'objets importans. Je

demain Metz, et demande donc que

M. Antoine

soit

entendu

(4).

tion de-s droits; 3 c'est que l'on a plac la tte du pouvoir ceux contre qui la rvolution s'est "a/ite . (Aulard, III, 322).
(4)

Texte reproduit
p. 725.

dam

Aulard, III,

3'22

simple mention dans

G. Walter,

29.

SEANCE

DU

18

JANVIER

1792

Sur les affaires du Comt.at Venaissin


ET les intrigues DE LA CoUR

Aprs
part

.la

lecture

du procs- verbal, un membre de

la Socit fait

d'une lettre i.eue d'Avignon, concernant l'incivisme qui y rgne. tRobospierre prend la parole. Aprs diverses considrations sur la cause du Comtat qui est celle de la France entire, et sufla vigilance ncessaire contre les intrigues de La cour, il s'tonne d'avoir vu dans le Patriote franais une lettre qui mettait des doutes sur le patriotisme des habitants de Metz et faisait l'loge de Lafayette (1). Brissot intervient et dclare qu'il a ignor l'insertion de cette lettre dans son journal, faite son insu par sou collaborateur Cirey-Dupr (2). Robespierre prend acte de cette dclaration et revient l'objet de son intervention.
(1) La lettre signale par Robesj)ierre fut publie le 17 janvier par la Gazette Nationale ou le Moniteur univers'el, sous le titre Extrait d'une lettre de... du 10 janvier , elle est suivie d'une note du rdacteur Nous avons entre le,s mains la lettre dont nous publions ici l'exitrait, et nous avons de sris garants de son authenticit . Le passage o il est question de Metz, fait tat d'un complot pour livrer du 20 au 25 de ce mois, la ville et M. La Fayette. J'ai vu et lu la lettre qui parle de complot, on y .affirme que l'on peut compter sur deux rgiments de oavalerie et sur une grande moiti du peuple de Metz (Of. Moniteur, XI, 129). (2) Ce dernier publia dans le Patriote franai-s {n" 893, p. T8) la mise au point que voici: Hier la socit des amis de la constitution, M. Robespierre, propos de ^a guerre, a dnonc notre feuille du 18 janvier, comme renfermant une lettre o se trouvoit un loge de M. Lafayette, et il n'a pas manqu d'en faire un crime M. Brissot. Pour premire rponse, j'engage le public relire cette lettre, et ils verront qu'il est faux qu'on y fasse l'loge de Robespierre M. Lafayette; en second lieu, ils verront, ce que s'est bien gard de <lire, qu'elle est extraite du Moniteur. Je dois ajouter que M. Rderer, procureur-gnral-syndic, s'est assuv de l'authenticit de cette lettre. Je dois rpter que M. Brissot, en .fivortissant le public qu'il reprendroit la rdiaction des sances de raj;'3emble nationale, a dclar qu'il ne rpondoit que do cette partie. Enfin, quoique ma faon do penser sur M. l^afayette soit bien connuie, je ne craindrai jamais de l'exprimer hautement, et jo dclare que je le regarde comme un des hommes qui ont le plus
:

)>.

122

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


(3).

Journal dbats et corresp. St 'Amis de la Constitution, n" 130, p.l


((

M.
et

Robespierre

Messieurs,

aprs

la

lecture

de

la

lettre

du

avant que le propinant et commenc son discours, j*ai t entran par un mouvement vous demander la parole, parce que je ne regardais pas l'affaire du Comtat et du peuple avignonais comme

Comtat,

une

affaire

particulire,
J'tais
loin

mais

comme

tant

lie

au

succs

de

notre
sur

rvolution.

de prvoir qu' une

trs-courte

rflexion

l'unique objet de la lettre, on joindrait un trs-long discours. Puisque 1 on a entam cette discussion, clair de plus en plus par les circons-

tances qui se dveloppant successivement ont frapp mon opinion par quelque chose qui a pu me paratre contradictoire, je parlerai de la guerre du Comtat, je dirai un mot de la lgre dissertation qu'on y a mis et je ferai voir eue l'affaire du Comtat et d'Avignon ne mirite pas
d'tre
traite
si

lgrement.

PI

importe beaucoup d'en examiner

les

rapports avec la libert franaise et

de connatre

les

vritables causes

des atrocits commises envers ces infortuns. J'en connais les premires origines, j'ai suivi toutes les dlibrations qui intressaient le peuple avignonais. Ds le commencement de l'assemble nationale constituante, j'ai vu se dvelopper l'intrigue la plus funeste; c'est en vain que les patriotes dans 'l'assemble constituante dfendaient les droits du peuple avignonais qui taient les mmes que ceux du p>euple franais. Il existait une trame profonde, ourdie par les ennemis de votre propre libert, par les ennemis qui se parant des debors du patriotisme, ont longtemps port un masque qui empchait que l'on ne les reconnt, et qui n'est tomb que deux ans aprs. 11 existait, dis-je, une trame ourdie pour empcher qu'Avignon ne ft uni la France, mais qu'il ft mnag comme un rempart de l'aristocratie. Voil ce que nous appercevions, nous, les cmis de la libert, nous qui connaissons les vritables principes sur lesquels elle est fonde. J'ai cout avec intrt cette lettre du Comtat, parce qu'elle touchait notre libert, mais j'ai t surpris de voir la manire dont on a cru dnoncer les vritables agens de ces crimes mdits au sein mme de l'assemble nationale constituante, commencs par des hommes qu'on croyait patriotes, et qui ont t consomms par les commissaires
nui la cause de la libert. Quant aux soupons que M. Robespierre s'est efforc de rpandre contre cette feuille, j'ai mpris les calomnies des aristocrates et d&s_ ministriels, je puis bien endurer la manvaisp humeiu- d'un patriote. J.-M. Girey-Dupr. Nota. La lettre dnonce nar M. Robespierre est aussi insre dans les ioui^naux des patriotes Carra et Gorsta.s, dans le Mercure-Universel, dans le Courier Franois. etc. (3) Par suite d'une faute d'impression, cette sance est date du 16 janvier 1792, dans le Journal de^ Dbats, et l'erreur est reprise dans la Rocambole des Journiaux. L.amartine, dans son Histoire des 'Girondins (V^ dition, t. II, p. 67) confond cette sance avec (Of. E. Hajnel, II, 82). celle du surlendemain

SANCE DU 18 JANVIER 1792


du

23

roi, soutenus d'une force publique dvoue au despotisme. Que l'on ne cherclie point nous donner le change, en insrant dans une lettre que les causes de ces dsordres sont des aristocrates de Coblentz. Nous connaissons tous les aristocrates qui n'ont pas quitt le sein de la France, et nous savons que les aristocrates de Coblentz n'auraient pu consommer ce noir projet contre la libert des peuples, s'ils n'avaient t soutenus par l'autorit des commissaires du roi, parmi lesquels il existe un membre de l'assemble nationale (4). 11 y a trop Icng-tems qu'un nuage pais couvre cette importante affaire d'Avignon; il y a trop long-tems que les journaux mmes patriotes trahissent la cause de la libert; les uns par le silence, les autres par l'apologie coupable des tyrans du peuple avignonais. Oui, parmi tous les commissaires du roi envoys dans le Comtat et Avignon, la majorit a mal servi la cause de la libert cette majorit a t le soutien des crimes de l'aris:

tocratie.

En

vain

on

veut

jetter

un voile

sur

la

conduite

criminelle

de

M.
de

l'abb Muiot, qui a t l'oppresseur des Avignonais.

Je n'ai jamais connu


ses amis, ni aucun

M.
ses

de

l'abb Mulot, je ne connais ni aucun ennemis, mais je le comprends dans la


le

classe des
fidie,

hommes,

qui,

avec

masque de

l'hj^x^crisie et

de

la per-

ont port les plus grands coups aux droits

du peuple.

S'il n'tait

ici que de la cause du peuple avignonais, elle est assez lie aux principes de la justice et aux premiers sentimens de l'humanit pour que je soutinsse la face de l'univers et de la France entire, devant le tribunal oij M. Mulot aurait les plus puissans appuis, cette mme indignation qu'inspire le crime dans une me droite. Mais c'tait un devoir sacr pour moi de le faire, parce que comme je l'ai dit, la cause du peuple avignonais et du peuple franais est !a mme Avignon et le Comtat font partie de la France. Ce que l'on a' fait contre le peuple avignonais. contre le peuple du Comtat, on le ferait contre le peuple franais tout entier, s'il n'tait pas plus nombreux que celui d'Avignon, ou si le vu de Caligula tant rempli, le peuple franais n'avait qu'une seule tte. Ce n'est point d'un seul coup que l'on anantira notre libert; ce n'est pas d'un seul coup qu'on

question

i(4) iL'a-bb Mulot <1749-1804), n Paris en 1749, reu 16 an.s <lans l'ordre des chanoines rguliers de St-Victor, devint cur de l'enclos de la dite abbaye, et en cette qualit aumnier des prison?

de

Moilot devint en 1789,

impliqu inidirectement dans l'affaire du collier, l'abb membre de la Cor/imune provisoire de Paris, qu'il prsid.H troin foi;?. Il fut envoy par Louis XVI comme commissaire mdiateur dans le 'Comtat. Nomm par le dpartement de Paris l'Assemble lgislative, et dnonc comme l'un des responsables des massacres d'Avignon, il fit l'Assemble, le 29 novembre 1791, un rapport dtaill tsur les vnements du Comtat (Moniteur, X, 422 et 4Q6).
la

Force

124

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

exterminera tous les patriotes rpandus dans l'empire franais, mais ce sera en jK>rtant tous les efforts du despotisme et de la tyrannie sur tout
l'empire;
ailleurs.

c'est

en opprimant

!a

cause
les

C'est en dcourageant

patriotes
l'esprit

du peuple, tantt ici, de cette contre,


public.

tantt
c'est

ainsi

C'est ainsi qu'on nervera l'nergie du peuple par des loix martiales excutes partiellement, c'est ainsi qu'on anantira la libert du peuple. Ce plan sera constamment suivi par la tyrannie jusqu' ce qu'elle ait relev sa puissance sur les dbris de la souverainet nationale. Rentrons maintenant dans cette disposition de la guerre imprudamment attache cette lettre du Comtat. Je dis que cet empressement avec
lequel on prodigue tant

que peu peu on teindra

de moyens pour

toujours pousser l'opinion publi(5).

que

vers

le

mme

but sans oser attaquer nos ennemis hypocrites

Puisqu' cette lettre du Comtat on lie la question de ila guerre, j'observe d'abord que l'oppression sous laquelle gmissent (sic) le peuple avignonais,
est

un des crimes que nous devons reprocher aux ennemis de

l'intrieur.

Je dis, messieurs, qu'il y a des commissaires du roi qui avaient usurp la confiance par des dehors trompeurs de patriotisme, qui sont

pour beaucoup dans cette affaire D'aprs ce que j'ai dit, il tait absurde de tirer d'autres consquences et de nous animer sans cesse contre les malheureux ennemis de Coblentz, sans nous dire un seul mot des ennemis du dedans. Ils ne veulent point la guerre, ils ne la veulent point prsent, a-t-on souvent rpondu. Et on a toujours prsent la question sous un point de vue diffrent, et on lui a donn des
Il est tonnant que l'on feigne de ne pas s'tre apperu que nous ne prtendons pas que nos ennemis du dedans veuillent la guerre dans tel ou tel moment, qu'ils veulent la commencer aujourd'hui ou demain. Nous examinons qu'il y a diffrentes considrations, que l'on a intrt de la faire prsent ou bien plus tard. Dans l'une ou l'autre hypothse leur systme de guerre

rapports qui taient toujours contraires.


toujours

ne pourra jamais qu'tre funeste, et dans tous les cas il a toujours t impiudent d'adopter et de fortifier les intentions de ceux qui veulent susciter cette guerre soit aujourd'hui soit demain. Qu'avons-nous dit ? Que les ennemis avaient intention de dtruire le patriotisme, nous avons dit que pour cela il leur fallait une grande force, qu'il fallait concentrer la force publique dans une portion dtermine des citoyens arms et des troupes de ligne; qu'il fallait les tenir sous les tendards du pouvoir excutif. Nous avons dit que c'tait pour cela que la cour n'avait voulu se prter en aucune manire aux sages dispositions de l'assemble nationale pour garantir la libert, mais qu'aprs s'tre concerte avec les princes trangers, aprs avoir prpar
(5) Cette phrase demeure inacheve, pas de points de suspension.

et

l'original

ne comporte

SANCE DU 18 JANVIER 1792

125

une espce de force menaante au dehors, aprs avoir encourag les coupables par des amnisties, par des protections clatantes, la cour a fait faire l'assemble nationale, par un ministriel, la proposition de substituer la place des dcrets frapps du veto des mesures tendantes la guerre. Que nous a-t-on dit ensuite quand nous avons dvelopp la marche de la cour? Que le pouvoir excutif ne veut plus la guene; donc votre systme est faux. Qui talent ceux qui nous tenaient ce langage ? Ceux qui nous disaient qu'il fallait environner de notre confiance le pouvoir excutif et le ministre, ceux qui nous ont mme fait un crime de la dfiance, mme dans un moment o tout devait l'exciter, dans un moment o tous les desseins pervers de vos ennemis se manifestaient par des trahisons; dans un moment o toutes ces sclratesses ne permettaient pas de croire leur bonne foi. Nos mesures auraient d se porter contre ceux qui ont arm Coblentz, contre ceux qui auraient des intelligences secrettes avec les puissances trangres. Ces hommesl ont voulu nous persuader que la cour ne voulait plus la guerre parce qu'elle ne disait plus ouvertement qu'elle voulait la guerre. Et ce au moment o, voyant cette premire propension qu'elle sait inspirer au public, voyant que l'on dcelait les motifs qu'elle avait de rassembler une grande force arme, elle a cess d'abord de faire parler de guerre dans les papiers ministriels. Ensuite, on a vu des ministres continuant la comdie qu'ils n'ont cess de jouer depuis le commencement de la rvolutici. Ils sont venus l'assemble nationale dans un moment o l'on devait prendre la grande mesure dcisive, qu'on attendait depuis si long-tems pour dire que la cour ne soupirait plus aprs la guerre,
;

que

la

guerre,

mme

la

plus heureuse, pouvait avoir les suites les plus

funestes.

Voil

les intrigues les

que l'on

est

venu nous prner, nous qui

devons en connatre
C'est sur-tout
jetter

ressorts.

les ennemis de l'intrieur qu'il faut combattre au dans leurs bras. On vient nous dire que nous sommes en dfaut parce que nous ne voulons pas nous livrer aux impulsions de la cour, parce que M. Delessart a eu soin de mettre en avant quelques

lieu

de nous

phrases de patriotisme. Que l'on dise que la cour veut la guerre, puisque M. Delessart a dit l'assemble nationale qu'elle ne la voulait pas le jour qu'il a prononc son discours, dit-on, dans un journal, le lendemain de ce discours nous sommes trop accoutums ces sortes de manges, nous avons l-dessus une assez triste exprience; nous rpondrons ceux qui croient pouvoir s'y fier, que la nation n'en sera pas long-tems la dupe, et que s'il lui en cote, elle sera bientt venge par l'infamie et le chtiment de ceux qui auront caus son malheur... Enfin, il fallait que la cour nommt un gnral qui pt la servir, un gnral, jadis, dnonc; un gnral criminel des plus noirs attentats commis contre le peuple, celui d'avoir vers son sang (6). Ce gnral
:

(6)

Lafayette et la fusillade du

Champ de Mars

(17 juillet iTiM).

126

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

peut crotre autant qu'il voudra en grandeur, en puissance, en gloire je ne l'ai jamais connu; je ne connais que ses actions que j'ai connues malgr moi; je l'ai vu attaquer sans cesse les bases de notre libert, anantir insensiblement l'eset en confiance, je ne le connais pas,
prit public,
le

et enfin dans l'instant o il semblait encore l'teindre dans sang des soldats de Chteau-Vieux; je l'ai vu demander une couronne civique pour une tte couverte du sang de ces malheureux (7) : je l'ai vu marquer toute sa carrire par des traits de duplicit qui n'ont t rachets par aucun service rendu la chose publique; je le vois com.mander dans un lieu contre un homme pour qui il a eu l'impudeur

cette couronne civique. Je ne suis pas ami de ce gnral, pas partisan, et sa place en quittant des fonctions aussi sacres qui l'attachaient aussi intimement la cause du peuple, j'auais rejette toute rcompense du pouvoir excutif, quand bien mme la loi ne me l'aurait point interdit, je me serais bien gard de renverser la
je n'en suis

de demander

barrire qui s'lve entre la corruption et le reprsentant du peuple pour accepter an poste aussi redoutable. Citoyens, je veux toujours la guerre aux mmes conditions que j'ai indiques. Ma surprise a t extrme, quand j'ai vu ce matin, dans un journal patriote, dans le

dment le patriotisme des habitans de Metz, dans laquelle se trouve l'loge le plus pompeux de M. la Fayette, et o l'on dit qu'il sera lui-mme livr. Un membre demande faire une motion d'ordre, et a observ que cette lettre avait t insre, la veille, dans le Moniteur. Plusieurs Voix. Vous attaquez le patriotisme de M. Brissot.
Patriote Franais, une lettre qui

M. M.
suis

Robespierre.
Brissot.

[...]

Je dclare en
Brissot
je
suis
ait

mon nom
que

particulier
lettre
l'ait

que
ait

je

trs-charm
le titre

que

M.

ignor

cette qu'il

insre cans

son journal,

loin

de penser

imagine,

puisque

porte qu'elle tait insre dans le Moniteur: c'est parce


je n'ai
je

qu'elle est dans un journal, qui jouit d'une grande rputation, que j'ai
cru devoir en parler
sont les
:

jamais attaqu

M.

Brissot,

nos principes

que son opinion. Je reviens ma question, je dis qu'il faut que l'assemble nationale dploy un grand caractre, qu'elle mette l'ordre dans le royaume, qu'elle ne protge jamais l'impunit des ministres, qu'elle puise tout le bien que peuvent

mmes; mais

n'ai rfut

faire

des lgislateurs, qu'ensuite elle dclare

la guerre (8).

La Rocambole des Mes frres,

Journaux, n 7, p. 102. reprend le gnral Robespierre, avant que le propinant et commenc sa docte harangue, j'avois aussi la rage de parler,
(7) Il

s'agit

de Bouille et de l'affaire de Nancy. Voir sur ce


l""*^

point.

Discours,

partie, p.

53.'>.

que
Il

(8) le

Aulard

(III, 332)

rsume

dernier paragraphe, de

mme que Bchez

est

mentionn par E. Hame

ce discours et ne donne in exlen^sj et Houx. XIII, 166. (II, 81), et G.Walter (pp. 252 et 725).

SANCE DU 18 JANVIER 1792


car, l'affaire

127

qui,

du Comtat et d'Avignon n'est pas affaire de Bibus (9) pour moi, conno le fond du sac; il importe de connotre la source des atrocits commises envers nos chers frres les patriotes d'Avignon: felix qui polxiit rerum cognoscere causas! Or donc, j'a' vu d'abord une trame ourdie dans l'Assemble Nationale constituante pour nous empcher d'escamoter Avignon au Pape, ce qui nous dsesproit, nous, les amis de la Libert; nous qui savons que rien de tout

comme

ce qui tend nos sublimes projets ne doit tre nglig; nous enfin...

Mais
tion

il

ne faut pas tout dire et pour cause. J'ai vu ensuite l'abomina-

consomme par les Commissaires du Roi soutenus d'une force publique, due au despotisme, et sans lesquels nos aristocrates de
Coblentz n'auroient pas russi dans leur excrable attentat contre notre sainte libert. Oui, mes frres, la majeure partie de ces Commissaires a t le soutien des crimes de l'aristocratie. En vain veut-on jetter un voile sur la conduite criminelle de l'abb Mulot, cet oppresseur des Avignonais. Je ne connois, m cet abb Mulot, ses ascendans, ni ses amis, ni ses ennemis; mais je ne le comprends pas moins dans la classe des hypocrites et des perfides qui ont port les plus grands coups aux droits du peuple (Jacobite). Quand son crime ne porteroit que sur les Avignonais patriotes, je les dfendrois envers et contre tous, avec le stylet de l'indignation; mais cet abominable crime attaque les droits sacrs du peuple Souverain de France, puisque Avignon et le Comtat en font partie (comme la bourse d'un passant fait partie de celle du brigand qui le vole). Ce qu'on a fait contre le peuple Avignonais, contre le peuple du Comtat, or. le feroit contre le peuple Franais tout entier, s'il n'toit plus nombreux que celui d'Avignon. Le Doge de la Rpublique projette se prcipite ensuite dans une rcapitulation de chemin faisant il donne tout ce qui a t dit pour et contre la guerre une ruade au gnral la Fayette, dont toute la carrire, dit-il, est marque par des traits de duplicit, qui n'ont t rachets par aucun service rendu la chose publique. Il conclut enfin sa longue diatribe par dire mais aux mmes conditions que ci-devant, qu'il veut toujours la guerre c'est--dire qu'on commencera d'abord par exterminer en France tout ce qui n'est pas Jacobin. Une lettre insre le mme jour dans le

Patriote Franais provoque une rixe entre l'auguste Brissot et !e gnral Robespierre; mais frre Rouill (10) !e calme, monte la tribune, sonne le tocsin de la guerre et dfie mons. Robespierre de prouver qu'il ne faille point la faire au plus vite; auquel effet il l'ajourne jour fixe, lui promettant que s'i! veut bien consentir que la Nation

attaque les migrs, elle

ira,

avant six mois, planter l'tendard de la


flo

(9) C'est--dire une chose pression est ancienne. Voir F. aise, t. X, 1" partie, p. 207.
(10) Il s'omit de et la Convention.

rion,

Hruriot.

sthk aiuMino valeur. L'exHistoire de la huigue fran-

Je^n-Pascal

llouyc;-,

dput

la

Lgislative

128

LES DISCOURS

D7.

FOBESPIERRE

Rvolution dans tous les Palais des Rois de l'univers. Oh a, Robespierre, reprend frre Louvet, convenez que jusqu' prsent vous avez assez draisonn, et pour mieux lui en faire sentir le ridicule, extravagant son tour, il dit n'entendez-vous pas Lopold, disant tout -bas au vous me pressez de fier--bras Gustave et sa obre amie Catherine dpcher ces gens-l, vous en parlez fort l'aise; j'afronterois bien leurs baonnettes; maib leurs petits livres m'empchent de tomber plutt sur cette canaille; si une arme de sans-culotles met le pied chez moi, adieu tous les Barons de mon Empire. Laissez-moi donc faire; j'ai des
: :

Talpaches (11) chez eux qui

les guettent...

Oh!

ira,

ira.

Mais
:

prs d'ici, tout prs d'ici, j'entends dans un beau Chteau vieux, que

nous connoissons tous, une autre bande de conspirateurs, dire plus bas payons, promettons, achetons, divisons, trompons, corrompons, enfin viendra le beau jour d'une St. Barthlmy politique et religieuse... Ah! mon cher Robespierre, vous tenez l'opinion publique en suspens; mais, si vous persistez dans cet excs d'honneur vous toit bien d votre opinion, la postrit viendra, entre vous et moi Jacobin indigne, et elle dira... Robespierre avoit la berlue; un prcipice s'ouvrit devant lui, il ne le vit pas; mais Louvet alla Robespierre et lui dit: frre, vois donc l'abyme, louche-le du doigt; Robespierre dtourne les yeux, retire la main; enfin Louvet s'obstine et sauve son pays. Ainsi finit ce risible et pitoyable Sabbat dont la folie et le dlire ont fait les
;

frais.

(11)

Soldat de l'infanterie lgre hongroise.

30.

SEANCE DU

20

JANVIER
[suite)

1792

Sur la guerre

Brissot ayant, peu aprs le dbut de k- sance, adjur Robes qui pierre "de terminer leur diffrend sur la question de la guerre, ne pouvait tre que prjudiciable au bien public, Dusaulx (1) invita Robespierre et Brissot se donner l'accolade, en isigno d'amifci et d'estime. Les deux hommes s'embrassrent au milieu des applaudissements. Robespierre fit aussitt -emarquer que s'il avait, e,n suivant l'impulsion de .son cur, donn la marque de son sentiment fraterrien nel et de son attachement Brissot, cela ne changeait en l'opinion qu'il avait du bien public: il demanda rpondre dans Brissot (2). une prochaine sance au discours de

homme de lettres, traduc(1) .Jean-Joseph Du,s,auJx (1723-1799), teur de Juvnal, supplant h la Lgislative o il ne sigea qu a dpute de Paris la Convention. partir du 6 juin 1792 et Lo Courrier des (2) Le Palriot:^ fian^ain du -1 janvirr )792 i-emJani compte de cette scne, Cii <l'i '2-i, LXXXUI dparteuien;^ essayrent de T exploiter pour faire croire que Robespierre s etauchoses au point ralli la thse de Brissot. Robespierre remit les
;

SANCE DU 20 JANVIER 1792


Journal dbats et corresp
((

129
131, p.
1.

St

Amis de

la

Constitution, n

M.

Brissot...

Je supplie M. Robespierre de terminer une lutte si scandaleuse, qui ne donne d'avantage qu'aux ennemis du bien public.

M. Dusaulx. Tous le? patriotes de cette socit ont t longtems en suspend dans le cours d'une discussion qui semblait compromettre deux bons patriotes qui doivent s'aimer et s'estimer; il manquerait quelque chose aprs ce qu'a dit M. Brissot avant de sortir de cette assemble, c'est de voir ces deux hom.mes gnreux s'embrasser.

peine

avait-il

fini

que

dans

les bras

l'un

de

l'autre,

Robespierre et Brissot taient au milieu des applaudissemens unanimes


spectacle touchant.

MM.

de

la
{(

socit,

attendrie par ce

M.

Robespierre.
livrer

En

cdant l'invitation de

M.

Dusaulx,

je

n'ai fait

que me

l'impulsion

de mon

je devais l'aveu et la fraternit et d'un homme qui jouit de la plus grande considration et qui doit rendre les plus grands services la patrie; je prouverai M. Brissot combien
je
lui

donn ce que au sentiment profond que j'ai


coeur, j'ai

suis

attach.

Ceci ne doit
c'est

rien

changer
faire

l'opinion

que

tout

homme

doit au bien public;

pour

tout

ce qui sera en moi

et ce que je crois ncessaire au salut public que je demanderai rpondre dans un autre sance au discours de M. Brissot (3).

Le Le

Patriote franais, n" 894, p. 82-83. Journal universel, n'^ 791 p. 909.
,

Socit des .Amis de la Constitution. Depuis quelque temps, tous les bons citoyens gmissoient de la division qui rgnoit dans cette
((

plusieurs discours, M. Robespierre avoit sembl rpansoupons contre M. Brissot. M. Brissot a parl aujourd'hui, et aprs avoir prouv la ncessit de la guerre, il a facilement dissip tous les nuages qu'on s'toit plu amonceler sur sa conduite; cependant il a rendu justice aux intentions de M. Robespierre, et a fini par dclarer qu'il ne conservoit ni haine ni ressentiment. L'on a demand de toutes parts l'impression de son discours; mais l'orateur s'y est oppos lui-mme pour effacer jusqu'aux traces d'une division fimeste. Le respectable M. Dussaulx a dit qu'il manqueroit quelque chose un aussi beau moment, si ces deux excellens patriotes ne s'embrassocit.

Dans

dre des

soient

aux yeux de
e

la

socit.

A
les

peine avoit-il
bras l'un

fini,

que

MM.

Robes-

pierre

Brissot

toicnt dans

de

l'autre,

au milieu des

applaudissemens unanimes de
chant.

socit attendrie par ce spectacle tou-

M
dans
iino

Robespierre

est

alors

mont

la

tribune,

a protest de
Cf.

son
e:

Roux
(3)

lettre au Courrier, pulilie le 23 janvier. (XTII, 168) et G. Michon, p. 135-1.36. Texte reproduit dans Aul.ard, III, 333.

Bchez

30
attadiement pour

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE

M.

Brissot,

de l'importante question de
et lui se concilieroient

la

a invit l'assemble s'occuper encore guerre, afin d'examiner les mesures

ncessaires pour la faire avec avantage, et a fait esprer que

M.

Brissot

aisment sur ce point.

G.D.

(4)

Le

Courrier des

LXXXIII

Les Rvolutions de

Paris, suppl.

dpariemens, n 22, p. 345. au n 132.


soir,

Dans

la

sance d'avant-hier

MM.

Brissot et Roberspiene.

oubliant leurs petites querelles, se sont embrasss aux applaudissemens

unanimes de toute la socit. Aprs s'tre donn mutuellement des tmoignages d'estime et d'attachement, M. Robespiene a fait esprer qu'il se concilieroit aisment avec M. Brissot sur la question de la
guerre.
))

aussi le public contre une erreur qui pourcompromettre, notre avis, le caractre et les principes de M. Robespiene. On a imprim, dans le Patriote Franais, que ce citoyen avoit, en quelque sorte, fait le sacrifice de son opinion M. Brissot, dans la sance des Jacobins du 20 de ce mois. Voici le fait. M. Brissot a prononc ce jour l un discours dont le but paroissoit tre de justifier son civisme qu'il croyoit compromis par les discours de M. Robespierre, et qui annonoit le dsir de conserver son estime et son suffrage. Aprs lui, un ami de M. Brissot monte la tribune,
roit

Nous devons prmunir

et

invite

les

deux

orateurs s'embrasser.
tribune,

L'un
:

et

l'autre

se

rendent

cette invitation aux applaudissemens de la socit. Aussitt


bespierre

M. Rocder
;

monte

la

et

dit

Je

viens

de

il

reste un devoir encore plus sacr acquitter envers la patrie, sentiment imprieux qui m'attache elle renferme l'amour de tous mes concitoyens et de tous mes frres; mais toutes mes affections partile

ma me

sensibilit,

et

de

remplir

un

devoir

de

fraternit

de la patrie et de l'humanit. Gardons-nous bien de regarder comm.e des querelles particulires les discussions importantes dont le salut public est l'objet; continuons d'approfondir la grande question laquelle le sort de la libert est attach. Je serai le premier donner M. Brissot toutes les preuves de l'attachement fraternel qui me lie aux citoyens qui serviront bien la patrie; il n'aura point ce titre d'ami plus sincre que moi; mais son opinion sur la question actuelle laisse encore quelque chose dsirer; je demande suppler ce qu'il n'a pas dit, et combattre ce qui me parotra contraire mes principes. Je saurai concilier, dans cette discussion, les sentimens de fraternit que j'ai vous M. Brissot avec ce qu'exige le bien public (5).
culires sont subordonnes l'intrt sacr
i(4) II

lutions
('5)

dnature les paroles de 'Robespierre, ce que de Paris s'empressent de souligner.


E.

iLes

rvo-

Cf.

que

la

cour

Hamel, II, 84, 85. Bri.ssot d'ailleurs avrait reconnu ne voulait pas srieusement La guerre .

SANCE DU 20 JANVIER 1792

131

L'Ami

des Citoyens, n 32, p. 506.

difTrence d'opinion qui s'est manifeste depuis quelque temps parmi les patriotes, sur la question de savoir si la guerre toit avantageuse ou nuisible la libert, avoit divis les amis de la constitution runis aux jacobins. On voyoit avec affliction MM. Robespierre et Brissot, mler la dfense de leur sentiment particulier cet gard, quelques traits d'humeur; mais l'amour de la libert et de la patrie

La

devoit runir ces deux

hommes aussi purs qu'incorruptibles. Dans la sance du samedi 20, M. Brissot a parl encore sur la ncessit de faire la guerre; son discours a entirement persuad l'assemble qu'il
;

chang de principes sur la rvolution a rendu justice il aux intentions de M. Robespierre, dans la dfense d'une opinion toute oppose la sienne, et a dclar avec franchise qu'il toit loin de conserver ni haine ni ressentiment. M. Brissot s'est oppK>s la demande de l'impression de bon discours, voulant, a-t-il dit, effacer jusqu'aux moindres traces d'une division affligeante. Un membre de la socit ayant tmoign le dsir de les voir s'embrasser en signe d'un raccommodement sincre, MM. Brissot et Robespierre se sont jettes dans les bras l'un de l'autre. Ainsi l' amour-propre a fait place sur le champ des sentimens de paix et de fraternit, qui sont le caractre des vrais citoyens. L'assem.ble, mue jusqu'aux larmes, a vivement applaudi
n'avoit pas
cette scne Intressante.

Le Gardien de la Constitution, n" 29, p. AU. Nos dmocrates rpublicains ne sont pas
((

toujours d'accord.

La

Robersplerre et Brissot. grande question de la guerre a divis La querelle a t pousse vivement des deux cts. La socit ja<^blte La toit menace d'une nouvelle scission; on en a senti tout le danger. socit a dsir que ces deux patriotes par excellence s'embrassassent. que Ils se sont docilement donn le baiser de paix. On a remarqu M. Robepsierre avoit cependant mis beaucoup de roideur dans ce

MM.

raccomm<>dement, et n'avoit pas rabattu un


est
t-il

iota

de

ses prtentions.

Il

dur de partager le sceptre populaire. pas la perte totale et prochaine ?


p.

Ce

partage forc n'en annonce-

Le Cosmopolite, n 42, M. Robersplerre

167.

veut qu'on se dfasse des ennemis intrieurs, Brissot nous permettra de demeurer avant de songer aux trangers. partisans de cette opinion, tant qu'il ne nous aura pas dmontr qu'il

a les

moyens

infaillibles d'anantir la fois les

ennemis du dedans

et

du

dehors.

La Rocamholc
((

des Journaux,
l'Instant,

t.

III,

9,

p.
et

139.
Brissot,

E* voil qu'
fraternel,

Robespierre
les

chatouills par

l'amour

s'lancent

dans

bras

l'un

de

l'autre,

pleurent

132

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


se lchent,
les

comme des veaux;

se

flattent,

se baisent et rebaisent au
et

grand contentement de tous leurs applaudissemens.

Sabbatistes,

au bruit effroyable de

31.

SEANCE DU

25

JANVIER
{suite)

1792

(1)

Sur la guerre

Dans sa sance du 23 janvier, sur hx proposition d'Hrault de Schelles (2), l'iAssemble lgislative dcidait d'inviter ie roi adresser un vritable ultimatum l'Empereur, lui enjoignant de faire connatre, avant le l*"" mars, s'il renonait tout trait dirig contre la souverainet et l'indpendance franaises. On envisagdonc alor.s une lutte formidable entre la Rvolution et les despotes dsireux de l'touffer <3). iLe soir mmo, Kobespierre, tenant la proniesse qu'il avait faite le 20 janvier (4), reprend Ja parole au.v Jacobins. La Socit ordonna .l'impression de .son discours.
Troisime discours de Maximilien Robespierre sur la guerre
Prononc,
la socit,

dans

la

l'an quatrime

sance du 26 janvier de la libert

792

(5)

Messieurs,
J'exposerai d'abord quels sont les dangers que prsente le systme
d'hostilits
dirai

quelles prcautions

qu'on propose; ensuite, si la guerre paroit invitable, je me semblent absolument indispensables pour

qu'elle ne soit point fatale la libert.

Quelle que soit notre rsolution, elle ne peut tre sage si elle des conjectures incertaines et sur des faits douteux. Commenons par nous dlier de tous les rcits contradictoires, de toutes les nouvelles hasardes dont nous sommes inonds depuis quelque tems. Les unes nous prsentent l'Allemagne et l'Europe entire prte s'branler dans ce moment, pour renverser tous les gouvernemens qui existent aujourd'hui; les autres assurent que rien n'indique encore, dans
est assise sur

discours est dat du 26 janvier la suite d'une faute il a cependant t piononc le 25 la sance du 26, la question de la guerre ne fut pas dbattue. Par ailleurs les journaux qui donnent une date de sance, donnent celle du 25, que reprend Aulard, tandis que G. Michon, Robespierre et la guerre rvolutionnaire , maintient la date du 26. (2) Hrault de Schelles, avocat du roi au Ohtelet, dj^ut de Paris, pouvait alors compter parmi les Brissotins,. (3) Allusion la dclaration de iPillnitz (Cf. E. Hamel, II. S8), (4) Cf. ci-dessus, la date (o) Brochure, in-8", 35 p. Imo. de P.-J. Duplain, et luip. du Pritriote franais. B.N., Lb 40/676 (A), Bibl. V. de P. " 1)54.422. F r 140 (Cf. G. Walter qiii le commente, p. 257). Bibl. Sorbonne,
(1)

Ce

d'impreS'sion,

SANCE DU 25 JANVIER 1792


ce-i

133

contres, une rvolution prochaine.


le

Beaucoup d'hommes raisonnables

tems pourra l'amener, et qu'une irruption main arme pourroit aliner les peuples de nous au lieu de les porter voler audevant de nos lois. Je crois qu'il est sage de regarder tous ces faits au moins comme incertains, si Ton excepte ce qui se passe dans le Brabant, o la rvolution qui se prpare toit commence avant la ntre, et n'est point fonde sur notre exemple plus que sur nos principes. C'est
il y a trois ans; c'est la mme recommencer. Tous ceux qui connoissent la situation de cette contre,^ savent que le peuple est aussi attach au clerg et sa doctrine, qu'ennemi de la domination de Lopold; plusieurs pensent que ce qu'on appeloit le parti dmocratique, n'toit qu'une faction trs-loigne de la puret de nos principes, et dont les chefs

pensent que

le clerg et les tats

qui J'avoient tente

puissance qui veut

la

cause autrichienne. Je crois, au reste, que j'ai des affaires de ce pays, que la rvolution, telle que je viens de l'indiquer, aura lieu vraisemblablement sans notre intervention, et je ne suis pas sr que notre interla

toient

vous secrtement
les

d'aprs

notions

particulires

vention
parti

mme ne serviroit pas en troubler le cours et fortifier le de Lopold. Les versions des nouvellistes et des papiers publics ne sont pas
sur ce qui se passe
les

Coblentz et dans les autres lieux. migrs sont dans un tat affreux de dtresse, qu'ils se dispersent, d'aprs les ordres des princes trangers, et n'aspirent qu' retrouver un asyle dans leur patrie; d'autres attestent, d'une manire galement positive, qu'ils continuent de former des corps arms, qu'ils s'exercent avec une nouvelle activit, et nous menacent d'une invasion prochaine.

moins diverses

Les uns nous disent que

cour de Vienne ? Les penser de ces actes contradictoires, de ces proclamations, tantt menaantes, tantt pacifiques ? Faut-il croire que Lopold veut la guerre ou qu'il aime la paix par caractre et par besoin ? Est-ce comme chef de l'empire et par nces-

Voulons-nous

scruter

les

secrets

de

la

mmes

difficults se prsentent.

Que

faut-il

sit qu'il

a adhr au conclusum

promet
sion >

sa protection
(7).

de la dite de Ratisbonne (6), qu'il aux princes de l'empire, dans le cas d'une inva-

Ou

bien est-ce

comme

prince autrichien et

comme ennemi
la

de

la

libert

des nations, qu'il parot nous provoquer

guerre ?

(6) Le 6 aot 1791, la Dite avait pris une rsolution en faveur des princes allemands possession ns en Alsace qui protestaient en invoquant les traits -^le Westphalie, contre l'abolition des droits fodaux; Lopold ratifia le eonc.lusium le 3 dcembre 1791. '(7) Louis XVI ayant somm l'Electeur de Trves de di.psoudre les rassemblements d'mifrs conformment l'iadresse de l'as' 'emble, adopte le 29 novembre 1791, Lopold avait fait savoir par une note du 21 dcembre qu'il invitait l'Electeur disperser la migrs, mais qu'il avait donn l'ordre de le dfendre s'il tait

attaqu.

1^4

LES DISCOims DE ROBESPIERRE

est -elle l'effet d'une politique versatile, ou biei n'est-elle qu'un complot tram avec le cabinet des Tuileries, par l'entremise de nos ambassadeurs mme ? Tandis que les opinions flottent et changent du jour au lendemain, au milieu de toutes ces apparences mobiles, je reconnois des faits certains qui doivent avoir une influence directe sur la solution du problme que nous examinons, un point prcis et capital sur lequel doit rouler cette im{X)rtante discussion; c'est que la guerre qui nous menace est l'ouvrage de notre gouvernement mme Je ne vous dirai pas que c'est lui qui la dsire; je vous dirai que c'est lui qui nous a donwe, et qui nous l'a prpare depuis long-tems; je vous dirai que les rebelles d'outre-Rbin, les princes trangers, vos ambassadeurs, votre cour, tous les ennemis intrieurs de la libert, doivent tre considrs, cet gard, comme une seule puissance. Si vous en doutez encore, rappelez- vous ce concert entre la cour et les trangers,

Sa conduite

toujours atteste par


l'autre

les

actes,

mme

publics,

part;

cette

protection

constante

mans de l'une donne aux migrs;

et

de

cette

opposition

mme
la

toutes

les m.esures prises

pour arrter
auxquelles

les migrations; ces

long-tems avant le veto (8), proclamations tardives et encourageantes,


la

cour s'est dtermine, lorsqu'elle a cru sa politique int-

complaisance avec laquelle de la cause du roi; le plan toujours suivi de favoriser, avec les migrations, l'exportation de notre numraire et de nos armes, en mme-tems qu'on prodiguoit les artifices les plus grossiers pour dispenser d'arm.es les gardes nationales. Rappelez-vous cette amnistie, cette loi indiscrette, propose par l'un de nos gnraux actuels (9) qui, sous des prtextes trompeurs, acheva de lever tous les obstacles qui ralentissoient le dsordre de l'migration; voyez au mme instant les migrations recommencer, avec une activit plus alarmante, pendant plusieurs mois, jusqu'au moment o le voeu de la nation provoqua le dcret contre les migrs; voyez, cette mme poque, le dcret lui-mme ananti, des propositions de mesures hostiles substitues celles que l'assemble avoit prises, adoptes galement par la cour, par le ministre et par les dputs ministriels, qui avoient combattu avec le plus d'acharnement, le double
resse pallier, par ces actes illusoires,
elle soutenoit les rebelles qui se dclaroient les dfenseurs

dcret port contre les migrs et contre cette autre arme de la cour,

qu'on nomme prtres rfractaires. Croiriez-vous que le changement de quelques ambassadeurs, de quelques ministres, ait chang le systme et l'esprit de la cour et du ministre ? Non. Vous adopterez plutt la pense ingnieuse d'un habile politique qui disoit que, depuis Adam jusqu'aujourd'hui, c'toit toujours le mme ministre et le mme ambassadeur qui avoient exist, avec diffrents visages.

(8) iLe ve<to oppos lau dcret du 9 novembre. (9) L'iamnistie vote par la Constitua.nt-e le 13

septembre 1791

(Sur

la

proposition de Lafayette

SANCE DU 25 JANVIER 1792

'

,135

point une fois reconnu entre nous, que la guerre n'est que le des intrigues de nos ennemis intrieurs, ligus avec nos ennemis du dehors, la question se simplifie, et se rsout, pour ainsi dire, d'ellemme; et rien n'est si facile que de dcider sous quel point de vue nous devons envisager la guerre, ou de quelle manire nous devons la faire, si noUs embrassons ce parti. Ds-lors il devient inutile d'examiner si la cour veut que la guerre commence actuellement, ou si elle veut la diffrer quelque tems encore. Prouver qu'il vaut mieux la faire aujourd'hui que demain, ce n'est pas mme faire un seul pas dans la question. Je laisse mes adversaires le choix des diffrentes hypothses que l'on peut adopter cet gard mon systme les embrasse toutes, et les moyens curatifs que je dsire, s'appliquent tous les cas, parce qu'ils vont la
ftuit
:

Ce

racine

du mal.

la cour ne veut plus actuellement la guene; convenu que la chose toit possible; j'ai ajout que l'h^^pothse contraire toit galement vraisemblable. Quand on a dit que la coui ne vouloit point la guerre simule ou srieuse, j*ai prouv le contraire par toute sa conduite passe et prsente. Lorsqu'on a vu qu'elle vouloit la guerre, mais qu'on a prtendu qu'elle ne la vouloit pas tout de suite, je n'ai pas voulu rsoudre une difficult cache dans la profondeur des secrets de la cour elle connoit mieux que nous tous, sans doute, le moment qu'elle a prpar pour le dnouement de la trame perfide qu'elle ourdi^. depuis si longtems; elle connoit mieux que nous set projets, ses moyens et ses ressources. Tandis que les patriotes isols, diviss, raison-

Vous prtendez que

je suis

nent souvent au hasard, se livrent tour--tour l'inquitude, l'esprance, l'enthousiasm.e ou au dcouragement, paroissent sans cesse agits,
modifis, entrans par les vnemens,

nos ennemis intrieurs les pr-

moyens d'un gouvernement d'un coup d'oeil tout ce qui se passe au dedans et au dehors de l'tat; ils suivent, avec autant d'ensemble que de secret et d'activit, le projet de conspiration qu'ils ont form contre les droits du peuple; ils rient de vos vaines agitations et des erreurs mme o ils nous entranent, par les diverses comdies qu'ils jouent sous nos yeux, et que nous avons la bonhomie de regarder comme des actes srieux du gouvernement, et comme l'expression des vritables intentions de ceux
parent et les font natre; arms de tous les
tout puissant, embrassant

qui les dirigent.

Aussi n'est-ce point ces dtails que je m'attache; ce ne sont intentions de chaque moment que je cherche pntrer; c'est leur intrt permanent qui dtermine mes c'est leur plan gnral opinions. Je ne m'arrterai un moment sur les suppositions particulires et variables sur lesquelles vous fondez vos dterminations, que pour vous prouver combien il est facile de se trom.per en voulant les suivre
point leurs
;

dans tous

les dtours de leur tortueuse politique. cour ne veut plus la guerre, disiez- vous; il ne faut croire ni l'empressement qu'elle a mis la provoquer, ni l'ardeur avec laquelle

La

136

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

toutes les trompettes ministrielles en ont


les derniers

donn le signal, parce que dans annonc des dispositions pacifiques de la part des princes allemands; parce que dans la dernire discussion, le ministre des affaires trangres a prononc quelques phrases pour temprer l'ardeur de la guerre (10). Mais quelque vraisemblance que puissent avoir ces prsomptions, ne peut-on pas les balancer par des prsomptions contraires, galement vraisemblables ? Ne peut-on pas croire, avec autant de raison, que ces proclamations, que toutes ces manuvres ministrielles ne sont faites que pour calmer les dfiances du patriotisme, excites par l'empressement mme avec lequel la cour l'avoit d'abord demande, mais beaucoup plus encore par la perfidie avec laquelle elle la prpare et la concerte avec nos ennemis extrieurs ? Ne peut-on pas dire, sans tre insers, que ces dernires dmarches ne sont que les effets de la mme politique qu'elle a dcele lorsqu'elle a fait proposer et appuyer avec chaleur, par des dputs ministriels, les messages qui l'invitoient des mesures vigoureuses, auxquelles elle a rpondu avec assez de promptitude ? Vous avez prdit que le roi finiroit par dclarer que les princes allemands ont donn la satisfaction exige, et qu'il ne reste plus de prtexte la guerre. Je suis loin de contredire cette prdiction. Mais si, toujours fidle au plan que j'ai indiqu, la cour ne prenoit ce parti que pour faire dsirer la guerre avec plus d'ardeur par les patriotes eux-mmes, comme je l'avois aussi prdit, moi; que pour se faire presser encore par l'assemble nationale de dclarer cette guerre qu'elle dsire, et dont elle a un si grand intrt de dissimuler le dsir, puisqu'elle n'est de sa part qu'un crime contre la nation; si tel toit le projet de la cour, que prouveroit, en faveur de votre systme, Taccompiissement de votre prophtie ? Vous dites encore que Lopold ne veut pas la guerre, et vous dites qu'il la provoque. Si la cour fait provoquer la guerre par Lopold, son fidle alli, comment pouvez- vous croire que la cour ne la veut

momens

elle vous a

pas, puisque par-l elle vous fournit le prtexte


n'est pas vrai
autoriser
la
lui

de la demander ? S'il que Lopold la provoque d'une manire suffisante pour une invention de votre part, de quel droit exigerez- vous qu'on
?

dclare

que Lopold ne veut pas la guerre parce que plusieurs donnent de l'inquitude. Ne peut-on pas anantir cette objection par un dilemme sans rplique ? Ou bien Lopold ne veut pas !a guerre, et alors, sur la rquisition du pouvoir excutif, son ami fidle, il fera tout ce que vous avez le droit d'exiger de lui, et alors il vous tera tout moyen de lui dclarer la guerre, et votre projet de dcret est avort; ou bien
dites

Vous

de

ses tats lui

il

veut
le

la

guerre,

et

alors

il

continuera de
alors
il

la

provoquer,

de concert

avec

pouvoir excutif;
17 janvier

et

est

dmontr qu'allant toujours

(HO) iLe

(Mooiteur, XI, 442-443).

SFANCE DU 25 JANVIER 1792

137

vers le but o vous lendez depuis quelque tems, vous avez t tromp par les artifices de !a cour, et qu'en suivant toujours la mme route, vous vous enlacez de plus en plus dans le pige qu'elle vous a tendu.

Que

diriez-vous

s'il

y avoit

ici

une trame plus profonde, ourdie pai les


qui,

deux cours? Voici du moins une conjecture


conjectures, mrite quelqu'attention.

puisqu'il

s'agit

de

Je suppose que, toujours entrane par l'impulsion que lui donne, d'un ct, le patriotisme d'une partie de ses membres, de l'autre, l'ascendant des partisans de la cour, l'assemble nationale presse vivement le roi de dclarer la guerre; que celui-ci lui reprsente vainement que les puissances trangres ont fait cesser tout prtexte de guerre; qu'il ait mis tellement les apparences de leur ct, que l'Europe et la France ne trouvent plus en effet de motif suffisant une invasion, et que cependant le roi dclare la guerre sur les rquisitions ritres de l'assemble nationale; alors qui vous rpondra que votre attaque, sans raison plausible, n'irritera pas les peuples

chez qui vous porterez


tre
les

la

guerre, quelque philosophiques

que puissent
les

motifs

de

cette
et

conduite

Qui vous rpondra que

gou-

vernemens trangers

vos ennemis intrieurs n'attendent pas ce pr-

texte, comme le seul qui puisse lgitimer l'entreprise qu'ils mditent pour attaquer votre libert par une guerre trangre, combines avec
les troubles civils ?
si les peuples trangers, si les soldats des princes de l'Europe moins philosophes, m.olns mrs que vous ne pensez pour une rvolution semblable celle que vous avez tant de peine terminer; s'ils s'avisoient de penser que leur premier soin doit tre de repousser une aggresslon Imprvue, sans considrer quel est le degr de dmocratie des gnraux et des soldats qui viennent les visiter; si cette violence prmature anantissolt l'espoir mme de voir se dvelopper les principes de gouvernement que le tems aurolt pu mrir; si les riches et les hommes pulssans qui, dans certaines contres, auroient pu lever l'tendard de l'insurrection contre le gouvernement, pour des causes antrieures notre rvolution, suspendolent alors les coups qu'ils voulolent lui porter pour dfendre leurs proprits et leur pays, et remet-

Et

tolent

tolent aprs la guerre le

soin

de

faire,

non une rvolution


formidables
tat

la
si

fran-

aise, mais celle qui convient leurs projets et leurs intrts:

vous

trouvant

tout--coup plusieurs puissances


aurolt tenu

sur

les

bras,

en

mme-tems qu'on vous

dans un

de dfense

Insuffisant

paroissolt avoir voulu pargner la nation,


si,

au-dedans, on imputolt l'assemble nationale cette guerre que le roi s'il interposolt sa mdiation;

exerant l'Initiative que lui donne la constitution, il proposolt la paix, entmolt des ngociations non avec les migrs, qui ne se montreroient plus, mais avec ces puissances trangres qui auroient t attaques; si, au milieu des troubles, des divisions fomentes depuis longs'il

tems, on proposolt des conditions dont les consquences pour la libert serolent moins facilement apperues, moins vivement senties que les

138

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

prsens, qui seroient appuyes de toute l'influence du gouvernement, investi de toute la force publique, de toute celle de tous les modrs, c est --dire, de presque tous les dpositaires de Tautorit publique, de tous les amis froids, faibles ou ignorans de notre constitution; alors prvoyez-vous bien quel terme nous conduiroit une pareille situation?... Je n'attache pas ceci plus d'importance qu' une supposition tout aussi vraisemblable que beaucoup d'autres; j'en

maux

beaucoup d'autres plus vraisemblables peut-tre et plus Maintenant je continue encore un moment de discuter les vtres. Vous supposez que la cour ne veut pas la guerre actuellement, mais qu'elle veut l'avoir au printems; vous supposez que, si nous attendons jusqu'au printems, la guerre sera funeste; que si nous la
pourrois
faire

alarmantes.

faisons sur-le-champ, elle sera la source

de

toutes les prosprits et le

htons-nous donc de commencer la guerre; et moi, c'est ce point essentiel que je m'attache pour vider enfin une querelle patriotique; et je prtends que cette distinction,
garant
libert
;

de notre

et vous dites

sur laquelle porte tout votre systme, est absolument Illusoire; qu'en dernire analyse, la question se rduit toujours ceci est-Il vrai que la guerre nous expose au plus grand des dangers qui puisse menacer notre
:

prouve. En effet, vous dites que vous voulez la guerre mais dpend-Il de vous de nous la donner dans le moment qui vous paroitra convenable, ou plutt n'est-ce pas la seule chose qui ne soit point en votre pouvoir ? C'est le pouvoir excutif qui la prpare et qui doit la diriger. Vous convenez avec moi qu'il est impossible de briser les entraves dont notre constitution nous environne, et que nous devons respecter religieusement les droits de la royaut; vous pouvez bien faire au roi une invitation et lui envoyer des messages; mais qu'il y a loin de l l'excution de vos vues ou plutt cette dmarche de votre part ne peut que favoriser l'excution de ses projets. Lorsqu'il aura exerc volontairement son initiative, sans laquelle vous ne pouvez rien dcrter sur la guerre ou sur la paix, lorsqu'il aura encore sanctionn votre dcret; suivant le texte formel de la constitution, c'est lui encore qu'il appartient de rgler toutes les oprations de la guerre, et II ne dpend pas de vous de diriger sa marcbe. Il vous est absolument impossible de lui ravir le dlai dont vous supposez qu'il a besoin, et de lui imprimer le juste degr de svrit auquel vous attachez les avantages de votre systme. Que dis-je ? N'a-t-il pas
libert ?

Et

je le
;

tout

de

suite

de gagner le printems sans affectation, et compromettre, le moment qu'il aura marqu pour l'accomplissement de ses desseins ? Croyez-vous qu'il n'avolt pas d'avance calcul tout cela beaucoup mieux que nous ? Par exemple, avant que les prparatifs soient entirement termins, les ngociations prliminaires acheves, le rapport e* l'opinion du pouvoir excutif proposs, discuts, rinitlative prsente, examine, dcrte, sanctionne, il s'coulera, sans doute, tout le tems que vous lui supposez
mille
lgitimes
d'atteindre,
sans se

moyens

SANCE DU 25 JANVIER 1792


ncessaie
;

130

et pour peu qu'il veuille encore occuper l'attention publique des proclamations, par des adresses patriotiques, par des actes prliminaires, il en obtiendra beaucoup au-del, et rassemble nationale elle-mme paroitrait peu raisonnable, si elle vouloit le chicaner sur des dlais amens par la nature de la chose. Que dis-je ? Les dputs patriotes peuvent-ils rpondre qu'elle auroit toujours assez de force pour vouloir tout ce qu'elle pourroit ? Oh il est des circonstances o il est si difficile de s'lever au degr d'hrosme qu'elles exigent. Une des erreurs 'les plus communes des hommes qui ont de l'nergie,

par

de supposer que tous les autres la partagent, et de croire que les et les vnemens se plieront toujours la force de leur volont et l'activit de leur me. J'entendis un jour cette vrit dans la bouche de Mirabeau; je n'approuvai point alors les consquences qu'il en tiroit: mais il me semble qu'elle s'applique parfaitement aux dfenseurs patriotes du systme que j'ai combattu. Ils volent avec intrpidit audevant du danger, parce qu'ils croyent trouver par-tout les ressources qu'ils trouvent au-dedans d'eux-mmes. Mais si l'assemble constituante, dont on a si souvent et si lgrement, selon moi, vant l'nergie, n'a pu forcer le ministre excuter
est

hommes

dans

si l'assemble lgislative, pas t plus heureuse ou plus svre, comment pourroit-elle, chaque instant, conduire et matriser le pouvoir excutif dans toute sa force et dans tout son clat ?

ses dcrets,

armer les gardes nationales;

les jours

de

sa jeunesse, n'a

Que rsulte-t-il de ce que je viens de dire ? Que puisqu'il est impossible d'obtenir la guerre aussi-tt qu'on la dsire, de saisir l'fait dpendre le succs, puisqu'on croit que plus tard elle seroit un flau, il s'ensuit que, par le fait, le systme que je combats ne peut tre que funeste. Peu nous importe que la cour veuille la guerre, pour un moment plus ou moins loign, puisqu'elle

propos du moment dont on en

aura ce qu'elle
l'exige;
intrt

veut;

elle

elle

profitera
;

des

exige un dlai et dfaut, !es vues de la cour sont remplies. Dcrtez


l

commencera aujourd'hui, si son moyens qu'elle a de la diffrer, dans les deux cas, votre prudence
la la guerre,

intrt
si

son

est

en

pressez-

de vous
Il

reste.
fruits

la proposer, pressez-l de la faire; elle se charge de tout le y a plus; n'ai-je pas dj prouv qu'elle recueille dj les du systme guerrier, dans lequel elle cherchoit nous engager

depuis

long-tems;

qu'elle

s'entoure

insensiblement,

sans

exciter

la

dfiance, d'une grande force arme qui est ses ordres; qu'elle isole

nos soldats du peuple; qu'elle leur donne les chefs qu'elle a jug les la servir; qu'elle se prpare des prtextes intarissables de demander des millions, et de dvorer les restes de la fortune publique 7
plus propres

Elle couvre d'un voile impntrable les dprdations ministrielles; dtourne l'attention du peuple des crimes de l'administration et de ses affaires domestiques; lui montre l'Allemagne et les princes trangers, pour ilui faire perdre de vue ses vritables ennemis; et tandis qu'elle

140

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

qui

conspiie contre l'tat, se fait prier de le dfendre contre des erniemis agissent de concert avec elle, en mme-tems elle se met en
tat

de porter chaque

jour quelques

l'esprit public; par les dcrets

nouveaux coups nos principes et de l'assemble mme, elle obtient d'elle

pour ses gnraux, pour ses favoris, tout ce qu'elle dsire; elle obtient, par l'inquitude et par la crainte attache cet tat mme de guerre o elle nous a constitus, tout ce qu'elle exige, et se prpare demander encore davantage. Dj elle a ressuscit les anciens prjugs militaires, rveill toutes les ides de l'ancien rgime, et prpar aux gnraux un ascendant qui sera un jour le flau de la libert... Qu'est-ce donc que cette guerre qu'on nous vante ? Est-il vrai que ce soit le combat du peuple contre ses despotes ? Non, c'est une conspiration du desfKJtisme contre le peuple. C'est pour cela que j'ai rejet, ds l'origine, le systme de la guerre; c'est pour cela que j'ai dsir que l'assemble nationale adoptt des mesures d'un autre genre. J'avois propos de soutenir celles qu'elle avoit d'abord prises elle-mme pour rprimer, par la force des lois, l'audace des migrs et la sdition des prtres; j'ai demand qu'elle dclart nul et inconstitutionnel le double veto lanc contre ce double dcret (11) j'ai prouv que la cour tant en guerre avec le peuple et l'assemble nationale, il falloit saisir cette occasion de terrasser le despotisme par la force de l'opinion publique et par l'indignation du peuple, dispos seconder l'nergie de ses reprsentans; j'ai prouv qu'aujourd'hui encore, le seul moyen de sauver l'tat
;

et

la libert, toit de faire la guerre de la raison, de la constitution nos ennemis intrieurs, au lieu de marcher sous leurs ordres contre

des ennemis trangers qu'ils nous suscitent et qui ne sont que leurs auxiliaires; j'ai prouv que les reprsentans du peuple avoient entre leurs mains des moyens aussi puissans que salutaires pour dconcerter leurs complots; j'ai prouv qu'un caractre de svrit et de dignit, toujours soutenu vis--vis des agens du pouvoir excutif, qu'une austrit inflexible de principes, que les lois propres rveiller l'esprit public, soulager, lever le peuple, humilier, punir tous les enne-

mis de l'galit, toient des remdes aussi heureux qu'infaillibles aux maux qui nous travaillent; que sans ceux-l, tous les autres toient
impuissans ou contraires;

que celui de

la

guerre,

sur-tout,

toit

pire

que

le

mal
ces mesures toient
insignifiantes,
lui

inutiles, et

Comment a-t-on pu penser que mme ministrielles > Le

ministre veut-il qu'on

fasse la

guerre, ou bien veut-il qu'on lui confie le soin


plices, sa manire, et selon ses

vues? Vous

ses comqui dites que le ministre

de

la faire

ne veut pas cette dernire espce de guerre, voyez si le ministre de la guerre a cess de vous faire des propositions qui vous poussent cette
(11) <Le veto oppos aux dcrets des 9 et 29 migrs et les prtres rfrfuofcaires.

novembre

1791 eontio

les

SANCE DU 25 JANVIER 1792


rsolution,
si

141

ne se prtent pas aux mmes mesures; pas runi en cela au parti oppos; si plusieurs de ses orateurs n'ont pas demand la guerre avec la mme ardeur que les patriotes; si ceux qui ont paru la combattre ne l'ont pas fait d'une manire foible et quivoque, s'ils ont dit une seule des raisons qui pouvoient en loigner l'assemble; voyez si cette faction a dploy, dans cette occasion, cette nergie, cette audace, ces ressources de l'intrigue, qui, dans toutes les occasions importantes, tiennent long-tems la victoire en suspens entre les partisans de la cour et les dputs du peuple. Tous ces faits sont-ils balancs, par les minauderies de M. Lessart, qui d'abord avoit lui-mme pouss la guerre aussi vigoureusement que ses confrres, et par quelques autres actes extrieurs aussi concluans, dont le but est de jeter du doute sur les vritables intentions de la cour? Non, Tout ce qui rsulte de tout cela, c'est que la cour ressemble une courtisane qui, aprs avoir excit par ses agaceries les sentimens qu'elle v^xiloit inspirer, les enflamme par une rsstance simule. Je crois voir Circ, qui se montre tour--tour facile et svre, pour forcer Ulysse mme dsirer ses fatales ferveurs, et
les autres ministres

voyez

si

le parti ministriel

ne

s'est

transformer en animaux stupides ses infortuns compagnons

Mais comment reconnoitre que


que
Jes

la

cour conspire contre la libert,

ennemis extrieurs sont ses allis, et se jeter entre ses bras, et inviter le peuple prendre confiance en elle, croire aux bonnes intentions de ses agens ? Que dis-je ? Rendre impossible tout moyen d'appercevoir ses perfidies, en donnant l'exemple de l'idoltrie, de la crdulit et des applaudissements serviles > Est-ce avec de telles armes que l'on peut vaincre la tyrannie ? Pour moi, plus j'y rflchis, et plus ma raison s'abyme dans les profondes tnbres de ce systme. Est-ce donc un autre bon sens que celui dont nous avons l'ide ? Est-ce une raison suprieure la raison humaine qui doit prsider nos dlibrations ? La prudence ordinaire permet-elle de ne prendre pour rgle de la sagesse et de l'utilit d'une grande rsolution, que la supposition arbitraire des avantages qu'elle peut procurer, et de mettre absolument
l'cart tous les faits et toutes les considrations, toutes les prsomptions

morales
il,

et politiques
la
justifier,

qui garantissent qu'elle ne peut se raliser

Suffit-

pour

de supposer que

tout

s'excutera

comme on
?

doit

le dsirer, sans calculei- ni les obstacles ni les

inconvniens

Tmoignez

quelqu'inquitude sur les dispositions et sur les moyens des puissances trangres; attaquez-les, vous dit-on, et nous rpondrons de tout. Elles seront paralyses ou elles voleront dans vos bras. Le pouvoir excutif vous secondera-t-il, ou vous trahira-t-il ? Peu importe. Tous les chefs

du peuple que de la cour ? Que Quoi de plus indiffrent dans une guerre que les chefs ? Quelles sont donc les ressources immenses et surnaturelles qui vous donnent la confiance de braver les dangers, que des honrmes ordinaires vous dites que si nous voudroicnt pargner leur patrie ? Mais quoi
de
tous les grades sont-ils plus amis
?

vous importe

142

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


trahis,

que plus heureuse (12). Mais, grand malheur ou pour un grand danger, la trahison, est ce que votre systme peut nous offrir de plus heureux, votre systme est donc bien fcond en calamits Nous serons donc bien malheureux, si nous ne sommes pas trahis Mais si notre intrt est d'tre trahi, noj perfides ennemis auront la cruaut de ne nous point trahir. Et que deviendrons-nous, s'ils ont la mchancet de vaincre ? Vous comprenez ce que j'entends par victoire et par trahison. Non, jamais la cour ni ses serviteurs ne vous trahiront dans le sens grossier et vulgaire, c'est--dire, assez maladroitement pour que vous puissiez vous en appercevoir, assez tt pour que vous soyez encore tems de rparer les maux qu'ils vous auront faits. Mais ils vous tromperont, ils vous endormiront, ils vous puiseront; ils vous amneront par
notre position n'en sera
si

sommes

ce qui

passa toujours

pour

un

'

degrs au dernier moment de votre agonie politique ils vous trahiront avec art, avec modration, avec patriotisme; ils vous trahiront lente;

ment, constitutionnellement, comme ils ont fait jusqu'ici; ils vaincront mme, s'il le faut, pour vous trahir avec plus de succs. Combien d'espces de trahison le gnie de la tyrannie n'a-t-il pas inventes dans un sicle de lumires Comment n'en conoit-on qu'un seul ? Sacrifier la partie la plus patriote de l'arme, et cependant remporter un succs, avec celle qui l'est moins; tenir les esprits en suspens, par un mlange de revers et d'avantages galement funestes, chasser devant soi des emiemis auxquels on ne veut pas de mal, sans avoir affoibli leur puis!

sance, sans avoir teint le foyer

de

la rbellion et

de

la guerre;

faire

prconiser

ses exploits

par toutes les trompettes de

la

renomme,

et

prcd des aboiemens de l'intrigue qui vous proclame le librateur de la France et le hros de tous les mondes possibles voil l'une des chances innombrables que peut prsenter un tel systme de guerre voil la plus heureuse de toutes en apparence et voil peuttre la plus dangereuse de toutes les trahisons. En ce sens, tout ce que nous avons eu jusqu'ici, est-il autre chose qu'une trahison? La nominaque je tion de tel gnral, qu'est-ce autre chose qu'une trahison ? Ah crains, dans une rvolution odieuse la cour, dans une rvolution faite Quel contre la cour, les victoires des gnraux choisis par la cour ascendant ils acquirent sur l'arme qui a partag leurs succs, et qui Quel ascendant ils acquirent attache sa gloire celle de ses chefs sur la nation, dont toutes les ides ont t tournes vers les exploits guerriers, et dont le besoin paroit tre encore de se faire des idoles Quelle influence un gnral, une arme victorieuse n'exerce-t-elle pas
revenir triomphant,
;
; ; ! !
!

au milieu des partis divers qui divisent une nation

Quel

sera l'ascen-

(12) J^e 3Q dcembre, Brissot avait dit aux Jacf)bins^ Je n'ai qu'une crainte, c'est que nous h3 soyons pas trahis. Nous avon? b?soiiis de grandes trahisons, Eotre salut est l, oar il existe encore de fortes doses de poison dans le sein de la France et il faut de fortes explosions pour l'expulser >.

SANCE DU 25 JANVIER 1792

143

dant d'un monarque au ncn duquel ils auront combattu et triomph ! Comment, au milieu de l'enthousiasme universel, rassemble lgislative auroit-elle un autre esprit que celui du gnral victorieux, et du monarque dont il seroit l'organe et l'appui ? Comment pourroit-elle disputer avec lui sur les entreprises qu'il tenteroit chaque instant contre les principes constitutionnels, compris par trop peu d'esprits, quoiqu'ils intressent la libert publique ? Dans les troubles civils, sous l'empire d'un roi tout puissant, chef suprme des armes, dispensateur de toutes les places les plus importantes, matre de 40 millions qui lui appartiennent en propre, dpositaire de la fortune publique, centire de ralliement pour tous les mcontens, pour les hommes les plus puissans et les plus riches, pour la majorit des administrateurs, des juges, des fonctionnaires publics, au sein d'un peuple dsarm, divis, puis, fatigu, affam, ne craignez-vous pas qu'un gnral, qu'une arme victorieuse, enivre d'enthousiasme pour ce gnral, ne ft pencher trop aisment la balance du ct de la faction ministrielle, modre et anti-populaire, dont il seroit le chef et l'instrument ? Nos soldats sont bons. Oui. La majorit des soldats est bonne qui plus que moi leur a rendu cette justice ? Elle seroit beaucoup, meilleure encore si la premire lgislature n'avoit pas souffert que, dans les premiers jours de la libert, les plus clairs, les plus .zls partisans de la cause publique fussent perscuts, chasss, opprims par l'aristocratie militaire, qui a survcu la ruine de l'ancien rgime, pour en prparer la rsurrection sous des modifications nouvelles. Il est donc aussi injuste qu'inutile de prtendre que mon opinion est une insulte aux soldats franais; car s'ils savent que c'est moi qui, le premier et presque seul, ai dfendu les soldats
:

de Chteau- Vieux,

et tous les soldats

de Nancy contre

le gnral qui

commande

aujourd'hui sur la Mozelle, et contre la presque totalit de


s'ils

que c'est moi, qui seul ai dnonc de sa puissance, en dpit des clharlas'ils savent que tans politiques qui lui votoient une couronne civique je n'ai omis aucune occasion d'lever la voix en faveur de cette multitude innombrable de citoyens, dont le civisme a t puni par des cartouches jaunes, par des vexations de tous les genres; s'ils savent que cette conduite m'a mrit l'honneur d'tre dnonc par les colonels et par les courtisans militaires constituans, comme factieux et perturbateur de la discipline militaire; qu'elle m'a attir la dfaveur de la majorit de la premire lgislature, dont la faveur m'a toujours paru moins prcieuse que l'estime de la nation; si ila renomme leur a appris tout cela, ils ne
l'assemble nationale;
Bouille, au milieu

savent

de

sa gloire et

pas aux inculpations dont je parle; s'ils l'ignorent, si ceux dfendus se joignent leurs oppresseurs gpur m'accabler, je ne vois pas quel avantage ma perte peut procurer la patrie. Quoi qu'il en soit, je ne crains pas mme cet vnement, et je continue de dire ce qui me paroit utile au bien public. La majorit des soldats est bonne c'est pour cela qu'il faut prencroiront

que

j'ai

144

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

dre les moyens de la conserver telle. Le lgislateur ne doit pas se reposer sur les vertus des hommes; puisque ces vertus rendent son ministre inutile, sa seule mission est de les garantir contre leurs propres foiblesses, et d'enchaner ou de diriger leurs passions par des lois
sages

En

bnissant la providence qui a inspir aux soldats soufrans et

opprims,

comme

le reste

tyrans, dans les premiers jours


;

pensant leur civisme despotisme, il doit prendre les prcautions ncessaires pour maintenir cet espwrit de civisme qu'ils ont alors dploy, et que toutes les manuvres
:

du peuple, la noble audace de dsobir aux de la rvolution, en admirant, en rcomen vengeant ceux qui sont encore les victimes du

du gouvernement tendent altrer il ne doit pas juger de tous les un moment; il doit savoir que tous les jours qui se sont couls depuis le commencement de la rvolution ne sont pas le 14 juillet; il doit craindre l'esprit de corps, et ne peut ignorer qu'un grand
sicles par

corps arm et permanent fut toujours regard en gnral


tution
la

comme

l'insti-

plus redoutable la libert.

Il

sait

que
les

les

corps arms ne

ont pas plus l'abri

de

l'erreur et

de toutes

foiblesses

humaines

que de

corps pacifiques et politiques; et, pour citer le plus imposant tous les exemples, si l'assemble constituante, dont la majorit
les

vouloit la libert de bonne foi, a t assez foible, assez peu claire pour branler son propre ouvrage; si, les six derniers mois de sa vie, au moins, elle fut si diffrente de ce qu'elle avoit paru dans les premiers jours de sa jeunesse, pourquoi des corps arms, avec la mme bonne foi ne pourroient-ils pas la longue perdre quelqaje chose de cette ferveur patriotique qui a signal les tems heureux oij les citoyens, aujourd'hui diviss, toient tous confdrs contre l'ennemi commun ? Pourquoi voudroit-il ignorer que la discipline militaire exige que les soldats soient soumis leurs chefs et qi:e cette habitude de la soumission passive, laquelle une astucieuse politique associe l'ide d'honneur, les dispose l'enthousiasme pour un gnral heureux, et pour celui

que la constitution dclare leur chef suprme } Pourquoi ignorerait-il qu'une partie de l'arme a dj donn des inquitudes au patriotisme, et que le peuple dsire de retenir auprs de lui les citoyens arms, dont l'esprit populaire est entretenu par sa communication habituelle avec le peuple, et peut cder l'ancien esprit militaire, ds que, spar de lui, renferm dans un camp, les soldats sont entirement livrs tous les genres de sductions que des chefs habiles et une cour matresse

de toute

la

puissance active et de toutes les richesses de l'tat

peuvent employer ? La majorit des soldats est patriote, je le sais; mais la majorit des chefs et des officiers l 'est-elle ? N'est-elle pas voue par prjug, par intrt la cour ? Ne fait-elle pas partie de cette faction patricienne qui n'est arme que contre le peuple ? Et n'est-ce rien que la majorit des chefs et des o''fi''iers dans l'ordre militaire ? L'aime ne seconderoit pas une contre-rvolution proprement dite;

SANCE DU 25 JANVIER 1792


elle
le

145

ne voudroit pas renverser la constitution de dessein prmdit, je mais faiit-il la cour cet excs de corruption, pour anantir la libert ? Au milieu de la diversit des opinions et des partis qui divisent les franais, au milieu de l'ignorance des vrais principes du gouvernement, trangers aux mditations de la plupart des honjmes, est-il impossible qu'un gnral triomphant arme, aw nom de la loi, ses soldats tromps contre les meilleurs citoyens, en les dsignant comme une faction particulire et ennemie, en les marquant du nom insignifiant de factieux, que la politique de la cour a donn jusqu'ici aux dfenseurs des droits de la nation ? Et si des citoyens arms par la rvolution, qui ne vculoient point la rsurrection du despotisme, ont pu servir l'ambition d'un chef perfide contre le peuple; si le sang du peuple et des soldats vous sa cause a coul Nancy; s'il a coul au sein de la capitale, par les mains d'une partie des citoyens arms qui croyoient frapper des ennemis si l'on a pu tromper ainsi ceux qui n'avoient point cess de vivre avec le peuple, ceux qui avoient t les tmoins de tous les vnement; si la majorit de l'assemble constituante est elle-mme tombe dans ce pige horrible; si elle a consacr par on suffrage le plus grand des forfaits en croyant punir la rbellion; pourquoi le lgislateur qui, lui-m.me, n'est pas infaillible, croiroit-il l'infaillibilit des citoyens arms spars des autres, qui ne verroient, qui ne connotroient que leur camp, leur gnral ? Or, de quoi s'agit-il ici ? Quej est le vritable but des ennemis de la libert ?
sais;
;

D'armer

les citoyens contre les citoyens;

de

dtruire les socits patrio-

tiques; d'accabler le peuple, et d'opprimer les citoyens les plus clairs


et les plus

courageux qui dfendent ses


sera

droits.

Qu'ils parviennent un

jour oe but,
intrigues
le

et toutes les ngociations sont faciles, et le succs

des
se

ministrielles

certain;

alors

l'esprit

public est perdu, et

royalisme et l'aristocratie renaissant sous des formes nouvelles,

relvent sur les ruines


sition

du patriotisme

dangers auxquels nous expose le

de systme de
et

la

la

Voil un des guerre, quelque suppolibert.

qu'on puisse faire et quoi qu'on puisse imaginer. Il paroitra bien moins chimrique encore ceux qui sauront que l'arme ne connot point encore, et qu'elle honore comme un ami de la libert, un gnral qui lui a dj port mille coups mortels, et qu'une grande partie de la nation n'est point encore dtrompe sur celui que la capitale a vu conspirer pendant trois ans contre la libert naissante. Je ne veux pas plus qu'un autre soulever les soldats contre leur gnral, mais je veux un gnral qui les soldats puissent obir, sans compromettre la patrie. Ici, j'ai peut-tre quelque reproche faire un orateur qui je dois peuttre des remercmens pour le langage civique et flatteur qu'il m'a adress, mais dont je ne puis adopter l'opinion. Il a supf)Os que j'appelois un Brutus (13), et il nous l'a promis. Il n'est pas question de tout
s'agit (13) Il 40/674).

du

discours

de

Louvet

du

18,

janvier

(B.N.,

iLb

V..iii:sni;iiiE.

10

146
cela;
i

LS DISCOURS D ROBESPIERRE

m'a, sans doute, mal entendu, quoique je pense m'tre expliqu ce mot de Brutus, isol de ce que j'ai dit, pourroit prsenter une quivoque qui n'toit ni dans mes penses, ni dans mes paroles; j'ai demand ceux qui vouloient faire la guerre pour donner la libert du monde, un gnral digne de concevoir et d'excuter cette immortelle entreprise, un homme dont l'me fut forme sur le modle des mes antiques, un Caton, un Washington, un Brutus, et par ces noms je n'ai voulu dsigner qu'un hro5 vertueux, qu'un ami intrpide de la libert et de l'humanit. Je ne connois point en France un homme, dont la tte en tombant, pt dlivrer ma patrie du joug de la tyrannie, et je dclare que je regarderois comme son plus grand ennemi, quiconque cioiroit la servir la manire du second des Brutus (14); chaque sicle a ses hros et ses vertus; et ce n'est point moi qu'il faut imputer des voeux sanguinaires et des violences contraires au vritable intrt de la libert. Ce n'est point Brutus que j'invoque, ce sont les romains; ce n'est point le couteau des iyrannicides que j'appelle, c'est le glaive des lois; je veux que la hache des consuls s'incline devant le peuple, et
trs-clairement;

qu'elle frappe,
je le rpte; je

s'il

le

faut,

les

fils

mme de

Brutus (15).

Au

surplus,

demande ceux

qui

demandent

la guerre,

comme un

de leur magnifique promesse, titre d'arrhes de la libert univerun gnral qui ne soit ni un esclave, ni un tyran; je leur demande Un citoyen semblable ces hros de la Grce, ce modle des vertus rpublicaines, ce Timolon (16), qui, aprs avoir sauv Siracuse. se etira, non dans ses tenes (17) est trop difficile qu'un homme qui iJ a dit mes terres, ma naissance, mon matre, prononce du fond du coeut les mots de libert, d'galit, non pas pour un moment, et pour mieux cacher ses vues ambitieuses, mais de bonne foi, et avec le projet sincre de se refuser au vu de ses concitoyens qui l'appelent la premire magistrature, pour leur cacher sa gloire et leur pargner jusqu'aux dangers de l'idoltrie. Oui, je veux bien qu'un gnral, choisi par le peuple franais, aille vaincre les ennemis de l'tat, qu'il inspire son arme le feu sacr de la vertu qui l'anime; qu'il revienne aussi-tt parmi Franais, nous avons dissip vos ennemis extvous, et qu'il dise peuple, c'est pour vous que rieurs; que ceux du dedans disparoissent nous avons triomph. Que l'orgueil baisse devant vous son front humili; que toutes ces sectes hypocrites qui s'lvent au milieu de vous
garant
selle,
; : ;

cessent de vouloir touffer, par leurs croassements impies, la voix sacre

(14) Marcu'S Junius Brutus, le meurtrier de Csar. (15) iLucius Junius Brutuis qui fit abolir la royaut et

fit

excuter'

ses

fils,

(16) (Le corinthien Tnoloin, vers. le tyran Denis le j^une. (17)

complices d'une conspiration en faveur de Tarquin. envoy i>n 344 Syracuse, y ren^
s'tre

Aprs

Lafayette s'tait retir un

dmis du coimnandement de la garde nationale, moment dans ses domaines d'Auvergne.

SANCE DU 25 JANVIER 1792


de
la

147

de rhumanlt; que le charlatanisme par des noms odieux, le civlsrne et la vertu! Peuple, vous tes souverain dans le fait, ds ce moment; vous pouvez briser le reste des liens qui vous retiennent attach au joug des prjugs et du despotisme; dictez des lois dignes de vous, dignes de
et la tyrannie cessent

nature et les cris .touohans

de

fltrir,

de Tunlvers; que la France soii dsormais l'asyle des du bonheur. Pour nous, contens d'avoir prpar ces jours fortuns, nous nous htons de remettre entre vos mains, nos armes teintes du sang de vos ennemis; et mol, aprs avoir guid les efforts victorieux de mes braves compagnons d'armes, je veux, rentr dans la foule des citoyens, donner le premier l'exemple de l'amour de l'galit, et prouver l'univers, que le plus glorieux de tous les
notre patrie et
vertus,

de

la libert et

titres,

est celui

entire,

de votre concitoyen. ces mots, vous verriez la France anime du saint enthousiasme de la libert, se lever, plus grande,

imposante qu'au 14 juillet; vous verriez l'infemale intrigue et despotisme rentrer dans le nant, et l'aristocratie mme, subjugue par le f)ouvoir de la vertu, embrasser avec transport le joug sacr des lois et de l'galit. Donnez-m.oi im gnral qui, aprs avoir vaincu nos ennemis, puisse monter au Capitole, et lever vers les dieux des mains pures et innocentes, c'est--dire, qui puisse venir au champ de la fdration offrir, sur l'autel de la patrie, des sacrifices agrables
plus

l'excrable

mnes des citoVens qUl l'ont rougi de leur sang; qui puisse jurer tombe sacre une ilne immortelle au despotisme et la perfidie, car si leurs ombres irrites, si letirs cadavres sanglans le repous-* soient de ce lieu redoutable; si la patrie lui criolt, d'une voix terrible, rends-moi mes enfants massacrs, comme jadis Auguste criolt Vamra: rends-moi mes lgions; comment le peuple et le ciel l'auroit-ll destin fonder le trne de la justice et de la libert ?
ailx

sur leur

Si vous tes dans l'heureuse situation que j'ai dcrite;


tous

si

le

a encore chez vous cette juste et puissante autorit, vantez-moi


les

peuple d'avance

bienfaits et les miracles de la guerre; mais si un Timlon exclu par votre gouvernement de tous les em.plois; si le peuple est sous la tutelle ou dans les chanes de ses ennemis naturels; si l'image du bonheur que je vous al prsente ne sert qu' rveiller en vous le sentiment de vos maux; si un homme qui, oubliant qu'il est charg de fers, veut se mettre courir, mais qui se trouve arrt ds le premier pas, est l'emblme fidle de ceux qui veulent voler la libert, sous
seroir
les

drapeaux du pouvoir excutif;

tout ce

que nous entend<Mi dire de

plus brillant sur cet objet, ne peut obtenir que la confiance qu'on accorde au rcit d'un rve agrable. Une grande Baticn, dites-vous, doit oublier
tous ces inconvniens,
et

ne consulter que ses principes

et

ses forces.
les

Une
les

grande nation doit consulter, dans toutes ses entreprises,


la

premiers principes de

raison
les

et

de

la

sagesse,

et

peser mrement
qu'elle

inconvniens

comme

avantages des divers partis

peut

148

LES Discoup DE ROBESPIERRE

nitlles, quand elles ne sont pas employes et convenablement. Or, ce n'est point ici cette grande nation dont vous parle? qui dlibre, qui agit ; c'est le pouvoir excutif qui veut la tromper, et ses dputs qui peuvent se tromper tmoin la lgislature constituante. Elle a bien prouv la nation que 25 millions d'hommes peuvent tre insensiblement conduits au dernier terme de

adopter. Ses forces sont


diriges

la dtresse et de la foiblesse, par la division, par l'intrigue, pai un systme gradu d'oppression. La nation ne dploie vritablement ses forces que dans les momens d'insurrection et il n'est pas question ici d'un systme d'insurrection. Depuis le 14 juillet, les tems sont changs. Le peuple alors toit souverain de fait aujourd'hui il l'est de nom. Le despotisme trembloit aujourd'hui il menace. L'aristocratie fuyoit aujourd'hui elle insulte. Le patriotisme donnoit la loi ;
:

aujourd'hui c'est l'intrigue.

La

suppliantes aux reprsentans du peuple

cour toit ruine, et tendoit de? mains aujourd'hui elle est matresse
;

de
toit

la

fortune

de

l'tat
la

et toute

la

puissance de la nation est entre ses

mains. L'union et
Je
rire
;

fraternit rgnoient, le

mot de guerre
son

civile exci-

aujourd'hui elle nous prsente

visage hideux,

et

la

trahison tend ses piges autour

de nous.

aux gnraux du pouvoir excutif, et se c'est pour cela que je ne Je le sais veux point de cette guerre c'est pour cela que je voudrois runir toute notre nergie et toutes nos ressources contre nos ennemis intil

Mais

faut bien obir


le

laisser

guider par

ministre.
:

11 vous est plus facile de prouver la ncessit d'obir la que d'expliquer comment un systme de guerre, conduit par elle, peut nous mener la libert et comment le feriez-vous, puisque vous convenez que le rsultat le plus heureux qu'il puisse nous donner, seroit la trahison et les calamits qui la suivent, et que nous ne pouvons pas mme compter sur cette espce de bonheur ?

rieurs

cour,

il Mais il faut bien sortir de l'tat o nous sommes. Oui y a deux portes pour sortir de l'tat de maladie, une crise naturelle et salutaire, et la mort. Elst-ce une crise salutaire que ce qui fortifie le foyer de nos maux, que ce qui augmente la puissance et seconde les vues de nos ennemis ? C'est pour nous dlivrer de nos ennemis intrieurs, dites-vous, que nous allons combattre des ennemis trangers. Ce circuit est bien trange Mais si ces ennemis trangers ne sont s'ils agissent qu'une distraction qui vous est donne par les autres tous de concert si ce sont vos ennemis trangers qui vous conduisent Or, il est prouv que vos ennemis trangers et vos ennemis intrieurs forment le mme parti, et que vous tes le jouet des uns et des autres. Quel est le seul moyen d'assurer la libert, si les ennemis intrieurs continuent de tramer la ruine de la nation ? La seule ressource qui nous reste, c'est que la nation, fatigue par les attentats continuels de
; ! ; ;
!

la

tyrannie,

claire

sur

leurs

intentions

perfides,

veille,

seconde

SANCE DU 25 JANVIER 1792

149

par l'nergie de ses reprsentans, ressaisisse ses droits et termine ses souffrances c'est, en un mot, l'esprit public. Si ce feu sacr, si cette force secrte existe dans l'me des franais, la guerre est inutile ; si elle n'existe pas, la guerre est un flau. Comment la guerre la
;

fera-t-elle

natre

Du

mouvement, dites-vous, du mouvement.


:

Mais

ce n'est pas aux bras et aux jambes qu'il faut communiquer des mouvemens, dirigs par M. de Narbonne et par M. Lafayette ce sont les mes qu'il faut remuer ce sont les esprits qu'il faut clairer par des lois dignes d'un peuple libre, propres le tenir la hauteur de
;

la libert ; c'est par de grandes actions et par des discours qui transportent les franais d'un saint enthousiasme, et qui les rendent capables des actions les plus sublimes. Que dis-je ? il suffit de briser les entraves qui enchanent continuellement les lans du patriotisme, et

rpriment les dveloppemens de

l'esprit

public.

Le peuple

sera-t-i!

plus respect, plus libre


la
libert,

de

suivre les

mouve-

mens gnreux de son ardeur pour seront spars de lui ?


Tandis que
nation en
la sera-t-il
la

parce que les soldats

cour rassemblera des corps d'arme, le reste de la

moins immobile

Depuis que
l'aristocratie

l'on

nos

oreilles

trompette

guerrire,

entreprenante, les conspirateurs moins audacieux, le

fidle la constitution, l'intrigue moins active, le rcompens, la cause de l'galit plus triomphante ? En serons-nous mieux, parce que nos patriciens deviendront marchaux de France ; parce que nos ministres iront confrer aux frontires, instruire nos soldats dans la science de l'honneur et de l'obissance lorsqu'ils rigeront en crime de lze-nation des fautes de discipline, parce que le crime de ne point servir aveuglment la tyrannie fut toujours, aux lorsqu'ils vienyeux du despotisme, le plus grand de tous \es crimes dront assurer l'assemble lgislative que nos soldats sont fiers d'obir deux marchaux de France ? Je ris de piti, quand je vois ce ministre obtenir la confiance, et venir taler impunment devant nos repr; ;

fait retentir en est-elle moins gouvernement plus patriotisme mieux

Je ris de piti au nom du roi, je vols proposer srieusement diffrentes mesures, pour assurer les sucLes succs de notre cs de notre arme dans les pays trangers arme dans les tats de Lopold Et ce Lopold qui craint la guerre, et qui pousse les brabanons au dsespoir avec une trange affectation qui, d'un ct, les force dserter de leur pays, et de l'autre, demande que le gouvernement franais chasse ces rfugis de notre territoire ce Lopoid don' la conduite bizarre et impntrable est le prtexte dont ses chers allis se servent pour engager l'assemble natioEn vrit, tout cela vaut nale poursuivre son systme guerroyant bien la peine de rflchir un moment. On se perd dans ce labyrinthe
sentans les grces

du

courtisan et le ton
crite

du

persiflage

quand,

dans

une

lettre

ces

jours

derniers,

150
il'mtrlgues,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


lorsqu'on abandonne le
ai
fil

Taid* duquel nous y avons


le

march. J'en

dit

assez,

pour

faire

sentir quelles ressources


la

sys-

Mais, il est ici une circonstance extraordinaire, qui mrite la plus grande attention. S'il est vrai, comme on en rpand le bruit, qu'un grand complot est prt d'clater, que les vnemens du 21 juin peuvent se renouveler avec des symptmes plus srieux (18), et dans des conrctures moins favorables, ce complot est li au projet de guene que coiw a imagin... Au 21 juin, le dpart du roi parut un vnement heureux pour la libert j'toi* l'assemble nationale et je vis d'abord que jamais la libert n'avoit t moins assure. Au mtwnent o l'assemble nationale, tonne de sa gloire et de sa puissance, toit
je
offrir

tme que

combats,

peut

aux ennemis de

libert.

l'objet

de

la

confiance et de
la

l'enthousiasme universel

tandis

que

le

rforme de tous les dcrets funetes dont l'idoltrie royale avoit t la source, je vins ici, dans cette mme tribune, vous prdire que la constitution seroit renverse par l'vnement mme qui sembloit devoir la cimenter et la perfectionner le vous dnonai la coalition puissante de deux factions qiii ne s'toient et tandis qu'un grand nomunies que pour trahir la cayse du peuple

peuple attendoit avec joie

bre applaudissoit leur runion civique et au sacrifice magnanime de leurs haines rciproques, je vous assurois qu'elle toit le plus dange*

reux cueil de la libert et vous savez ce qui est arriv Eh bien le chef de cette coalition est la tte de vos armes les autres ne sont point trangers aux intrigues et aux projets de la
;

cour.

Le

roi

peut quitter Paris lgalement, constitutionnellement


;

l'as-

aucune loi ne lui semble n'a pas le droit de le trouver mauvais peut aller visiter ces il dfend de se mettre la tte des armes et je vous laisse mditer iirmes qu'on a pris soin de rassembler sur les consquences de cette dmarche. Le roi n'est pas pour cela c'est pour cens annoncer des desseins hostiles contre la libert s'assurer de leur fidlit la discipline, la constitution, au chef constitutionnel de l'arme c'est pour enflammer leur amour pour la loi. Cependant on voit, d'aprs les circonstances, le parti qu'on doit prendans quel moment et de quelle espce de plan on doit adopter dre et soit que l'on veuille employer la quelle manire on doit clater violence ou la corruption, soit qu'on veuille hter ou suspendre le grand projet, voui; voyez quel parti on peut tirer d'une telle situation et remarquez bien que l'assemble nationale ne peut prendre aucune mesure contre cette espce de danger que la constitution ne l'enchaTie songez ensuite que tous les trsors de l'tat sont dans les songez son norme puissance; songez l'esprit mains de la cour
; ; ;

(18) (Le

exemple
qu'il

le

l'avait

voir par bruit courait d'une nouvelle fuite du roi Moniteur. XI, 129, 184, 194. Le 13 fvrier, le roi annona dmenti auprs de la municiptalifc (ibid., p. 375).
;

SANCE DU 25 JANVIER
d
la

792

plus grande partie des directoires et des fonctionnaires publics


les

trames prpares de longue main, que nos ennemis seuls connoissent parfaitement voyez le feu des dissensions civiles qui couve sous fa cendre songez que Paris mme renferme une arme
;
;

voyez

toute

royale, immense, qui s'accrot chaque jour oubliez tout cela pour ne rver qu' la guerre contre les Allemands, pour fouler aux pieds les sceptres de tous les potentats de l'Europe frappez les monarques trangers avec vos chanes, et entonnez d'avance l'hymne
; ;

de la victoire et de la libert universelle. Pour moi, je crois voir un peuple immense, qui danse sur un vaste tenain couvert de verdure et de fleurs, jouant avec ses armes, faisant retentir l'air de ses cris de
joie

et

de
les

ses

chants guerriers

tout--coup le
;

terrain

s'affaisse,

les

hommes, les armes disparoissent je ne vois plus qu'un gouffre combl par des victimes. Ah fuyez, fuyez il en est tems encore, avant que le terrain o vous tes, ne s'aoyme sous les fleurs dont on le couvre, j'ai dit, j'ai rpt, quels toient les principes,
fleurs,
!

quel toit le plan de conduite qui peut nous sauver enoore le systme guerrier est le plus grand des piges en nous constituant sur le pied de guerre, nos ennemis ont dj remoli leur objet toutes les
; ;
:

dissertations qui
la

laisseit

ce point essentiel l'cart, sont trangres


le

question.

change au public. S'il faut m'ont paru fortifis autant par le soin qu*on a pris de dplacer toujours la question, que par tous les moyens indpendans de la raison et de Texprience qui ont t prodigus, pour faire prvaloir l'opinion contraire. L'un de nos adversaires (19) a cherch une dernire ressource dans la supposition que j'tois seul de mon opinion. Il est vrai qu'un cri gnral a repouss cette hypothse dj dmentie par la conduite prcdente de cette socit. Il est vrai qu'il s'est contredit lui-mme, en supposant au mme instant, que mon opinion tenoit en suspens une grande partie et moi, je suis effray, pour les partisans de la guene, du du peuple nombre de proslytes que la vrit svre a rallis autour d'elle, dans me discussion o l'enthousiasme et toute la puissance du gouverneet plt ment sembloient devoir mettre toute la nation contre elle Dieu que je fusse aussi sr de voir ma patrie chapper aux malheurs qui la menacent, que je crois l'tre de voir bientt le systme que nous avons soutenu, devenir trop tard peut-tre l'opinion universelle je dirai bientt quels Je tcherai de faire encore plus, pour la justifier sont les moyens de prvenir la guerre trangre, en touffant la guer-e civile, et en domptant les ennemis du dedans. J'en entrevois plusieurs, qui me paroissent galement simples, puissans, et mme trs-constituce ne seroit peut-tre que celui de s'ils avoient un vice, tionnels
le

Elles ne peuvent servir qu' donner


les

dire,

principes que j'ai dvelopps,

(19) Il

s'agit

de Louvet:

152
n*tie pas adopt

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la nation

mais alors du moins, ; qui elle doit imputer ses malheurs.

venoit clairement

La

socit a ordonn l'impression de

ce discours dans sa sance

du 26 janvier 1792.

GUADET, dput l'assemble nationale, prsident Broussonnet, Bancal, Boiscuyon, F. POLVEREL fils, secrtaires.
vice- prsident
;

LanTHENAS, Loustalot,

Journal dbats et corresp. St Amis de la Constitution, n" Le Cosmopolite, n" 46. p. 183

133.

Robespierre. Toutes les circonstances qui nous environnent mon systme. Je comparais avec raison la cour une courtisane qui par ses agaceries est venue bout d'inspirer les sentimens qu'elle voulait faire natre, et qui ensuite se ralentit pour les exciter avec plus d'ardeur il me semble voir Circ tantt
contribuent m'affermir dans
;

M.

pour faire dsirer d'avantage Ulysse ses premires faveurs. Les ennemis de mon systme disent que si nous sommes trahis, ce sera encore un bonheur ; mais nous ne pouvons pas mme compter sur celte espce de bonheur, car s'il est de l'intrt de la cour de ne nous pas trahir, elle ne nous trahira pas, et si son intrt est de nous trahir, elle nous trahira, elle ne nous trahira pas aussi grossirement pour que nous puissions nous en apercevoir, elle nous trahira constitutionnellement, patriotiquement, simpilement. Il me semble voir un peuple nombreux jouant avec ses armes, dansant dans une vaste
facile,

tantt

svre,

prairie
les

sur

les

fleurs,

tout--coup le terrain s'abime,

les

fleurs

fanent,

hommes, les armes disparaissent, et je ne vois plus qu'un vaste abme je crains dans une rvolution odieuse la cour les victoires
;

des gnraux choisis par la cour. Je dois dire un des contradicteurs de mon systme, dont j'estime les talens, qu'en parlant d'un gnral je n'ai dsign personne, j'ai parl d'un homme form sur le caractre et les vertus des anciens Romains, un Timolon qui, aprs avoir sauv son pays ne s'est pas retir dans ses terres, un gnral qui, aprs avoir dissip nos ennemis extrieurs vienne nous dire Franais, nos ennemis extrieurs sont dissips, que les ennemis intrieurs disparaissent. Dictez maintenant des loix dignes de vous, dignes de ma patrie, dignes de l'univers. Un gnral qui puisse, les mains pures du sang de ses concitoyens, monter avec nous au Capitole pour rendre grces aux dieux, qui puisse lever devant eux des mains pures du sang de ses concitoyens.
:

lui

Si

la

guerre

tait

indispensable,
la

je

demande

la

socit

de

offrir

des moyens qui

rendroient moins funeste,

qui n'auront

d'autres inconveniens que

rent la

de n'tre pas adc^tes. Je demande que l'on change de discussion, que ceux qui dsiguerre posent une srie d'argumens tans art et sans loquence,

SANCE DU 25 JANVIER 1792


je rpondrai
afin

153

de

la

mme

manire

je

vous offre de discuter froidement


(20)
et littraires,

de savoir quel

est le meilleur.

Annales monarchiques, philosophiques, politiques

n 331.

L'infatigable Roberspiene vient de modrer un peu son rigorisme contre la guerre. Il faut bien cder la ncessit. Les saintes
insurrections ne tentent plus le peuple, et la populace ne s'y livre qu'avec tideur. Il prend donc aujourd hui la statue du dieu Mars, et ordonne l'ouverture du temple de Janus, condition cependant qu'on changera tous les officiers de l'arme, qui sont suspects la jacobinirc. Faisons donc a guerre, puisqu'il faut la faire, mais avant tout, commenons par faire une insurrection dans les opinions. Nous croyons que M. Roberspierre s'est tromp dans les termes, et qu'il vouloit dire dans les choses. Cette petite substitution est le vritable sens mais personne n'en est dupe, qu'il n'a pas os donner sa phrase et nous pouvons assurer que sa bouche, dans cette circonstance, n'a d'autres, M. Roberspiene pas mme menti son cur. d
;

Feuille du Jour, n 30, p. 238.


((

Dans
la

la

mme

sance,
il

M.

que

si

guerre avoit lieu,


))

Robespierre a t plus loin il a dit ne craignoit que les victoires des gn:

raux choisis par la cour.


(20)

Aulard

i(II,

342)

rsume ce

texte.

32.

SEANCE

DU

26

JANVIER

1792

Sur la mise a l'ordre du jour de la question


DES contributions PUBLIQUES
la demande de Kobespierre, la Socit avait la guerre l'ordre du jour de isa prochaine sance. Le 26, aprs que la Socit eut discut du sort des garde franaises et de la situation militaire, L^source fait remarquer que
iLe

25 janvier

inscrit la question

de

toutes ces discussions sont vaines il propose d'ouvrir le dbat su la perception des contributions publiques, Robespierre s'y opiDose: la- question de la guerre est l'ordre du jour et il ne faut pas dis'traire l'opinion par des objets moins im portants. La,source insiste; il fait remarquer que le rglement de la Socit porte que l'on mettra l'ordre du jour ce que l'ssenible nationale doit discuter le lendemain or elle doit s'occuper d.e la rentre des contributions. Les opinions &ont partages; le dsordre augmentant, le prsident se couvre (1). Le calme revenu, la priorit est demande pour ia motion de
:

(1) Cf.

E.

Hamel,

II,

106.

154

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

l'ordre

Larsouree et la Socit met contributions publiques (2).


Journal dbats et correap. Si

du

jour,

la

question

des

Amis Je

la Constitution,

141,

M.

Robespierre.

I)

n'y a pas plus de doute sur rimportance

de

question des contributions publiques que sur celles qui semblent tre plus directement relatives la sret publique, au maintien de
la

la libert
tialit

et

la ncessit

de conserver
ces
Il

ncessaire

pour discuter
libres.

questions

manire digne d'hommes

s'agit

de calme et d'imparavec succs, et d'une de savoir quelle est celle des


Tesiprit

deux matires que l'on mettra en concurrence, qui doit obtenir la prfrence, j'observe cet gard que sur les contributions publiques, il n'y a jamais eu aucune difficult parmi les Franais, c'est que l'assemble nationale et le pouvoir excutif sont tous convaincus, qu'il faut payer les contributions et les difficults de payer ne sont jamais venues de la part des citoyens ni d'aucun doute de l'assemble nationale. Cette question, j'en atteste l'expnence de l'assemble nationale consdis-je, a t toujours mise en avant pour dispublique d'objets plus importans. J'affirme que le peuple a toujours senti la ncessit de payer les contributions publiques,

tituante;

cette question,

traire l'opinion

tous les
le

membres de

cette socit l'ont toujours sentie,

les aristocrates,

pouvoir excutif mme le dsirent, parce que la tyrannie expirerait si elle ntait alimente par la viation et que l'intrt de tous tend au mme but. Ce n'est donc pas l-dessus que dans un moment de crise aussi violent il faut fixer l'attention d'une socit qui est plus convaincue que personne, qu'il faut que les contributions publiques soient perues. On ne peut rien lui apprendre l-dessus; les membres de l'assemble nationale ont prpar cette discussion par des examens prliminaire, et
ils

en savent plus qu'ils n'en pourraient apprendre aujourd'hui.

Pour moi, quoi qu'on en puisse dire sur cette question importante, je m'en rapf)orte aux lumires et l'exprience des patriotes de l'assemble nationale, mais
les

des questions plus profondes sur lesquelles en est qui sont de tous les il tems, de tous les momens, puisqu'elles intressent directement la libert.
il

est

lgislateurs ont besoin

de lumires,

et qu'elles compromettent le bonheur

de

tous.

De

ce nombre est celle


c'est
sur
elle

qui a t bien discute dans cette assemble, mais qui n'a jamais t

suffisamment claire,

jamais

suffisammeiit

approfondie;

que

le& froides observations

du bon sens doivent

tre appelles,

parce

qu'il y a une propension considrable

en faveur d'une opinion. Cette

"(2) Sur cette question de la rentre des contributions publiques, voir la lettre de "Rderer, procureur gnral syndic du Dpartement de Paris, au rdacteur du Moniteur, en date du 8 fvrier 1792

(Moniteur, XI, 330) et 1' Etat des principaux redevables des vingtimes dans le sixime arrondissement des recettes de Paris (Moniteur, 426 et &57).

SANCE DU 26 JANVIER 1792


question est mise Tordre
cette

155

du jour, j'en apj>elle l'arrt de la socit, peut ouvrir ceux qui soutiennent le systme de la guerre, des vues nouvelles qu'ils n'ont peut-tre pas encore pu apperquestion
et

cevoir,

qu'ils

apperoivent

avec

plaisir

puisqu'ils

aiment

tous

la

patrie, c'est sur cette question

que

je

demande que

l'on passe l'ordre

du

jour.

(3)

(3)

Texte rsum dans Aulard,

III, 345 et signal

par G. Walter,

p.

258

33.

SEANCE DU

FEVRIER

1792

Sur la mort de Cerutti


Manuel annonce Xa mort de Cerutti, idput de Paris l'Assemble lgislative, rdacteur de la Feuille villageoise (1) il propose que la Socit- envoie des commissaires es obsques. Robespierre intervient contre ces propositions et demande que l'on pasise l'ordre du jour. La Socit ise rend aux vues de Robespierre.
;

Journal dbats et corresp.

St

Amis de

la

Constitution,

13,

Robespierre, Messieurs, c'est regret que je suis oblig de dire quelques mots sur M. Cerutti; mais puisqu'on a fait une motion
cet gard, l'ide de la mort inspire toujours queSques regrets et quelque respect. Il est des morts qui mritent indulgence, et d'ailleurs la mort seule la rclame pour tous ceux qu'elle a frapps. C'est pour cette raison que je crois que la socit me dispensera de dvelopper ce que je pense cet gard je crois d'abord que comme socit nous ne devons rien celui qui n'tait pas de la ntre (2), et comme il faut attendre que le tems ait justifi ceSui qui on nous offre de rendre des Ihommages, la socit des amis de la constitution ne lui en doit
;

M.

pas. Je

demande que

l'on passe l'ordre

du

jour.

(3)

(1> Oerutti, n Turin en 1V38, lve des Jsuites, puis prof esiseur leur collge de !Lyon, auteur de l'Apologie de l'Institut des

Jsuites,

du Mmoire pour

le

peuple franiais <1788), administrateur

du dpartement de piaris, puis lecteur, nfin dput l'Assemble Lgislative. Il publiait Fusaige des habitants des campagnes, la Feuille Villageoise que Ginguen devait continuer. Voir sa notice
ncrologique dans le Moniteur, XI, 734. (2) (Les Girondins avaient annonc sia mort comme un malheur national. (Cependant, favori du roi Stani.slas, riche de plus de 11.000 livres de rentes, il tait li avec la haute socit et ne pouvait aisment passer pour un pur dmocrate. Les 'Girondins le ddomimagrent en faisant donner son nom une rue de Paris, l'ancienne ru d'Artois (Cf. E. Hamel, II, 109). (3) Texte reproduit dans Aulard (III, 362), et Buclicz <-t Roux (XITI, 261). G. Walter le signale, p. 726.

156

lES DISCOURS DE ROBESPIERRE

34.

SEANCE DU

FEVRIER

1792

Sur les moyens de maintenir l'ordre

Aprs diverses questions, la Socit passe l'ordre du jour; , les moyens de maintenir l'ordre et la tranquillit idams la Manuel, le nouveau procureur de la Commune, dclare qu'un moyen de parvenir ce but serait de placer les fonctionnaires que Je peuple a nomms, leur poste . Croyez-voUiS, ajoute-t-il, que si M. ilobespierre remplissait les fonctions d'accusateur public, la ville de Paris ft aussi remplie de conspirateurs ? (1). (Robespierre prend la parole. Comme il le suggre en
sav^oir
:

capitale.

terminant, la (Socit dcide la prochaine sance concidant avec l'asisemble gnrale de la Commune, et afin que tous les citoyens puissent profiter des bonnes imesures que M. Robespierre doit proposer de tenir le 10 fvrier une sance extraordinaire.

Journal

dbats

et

corresp.

St

Amis de

la

Constitution,

n"

140

Robespierre. Ce que vient de vous dire M. Manuel mrite des bons citoyens, du moins en ce qui le concerne; quant ce qui me regarde personnellement, quoique je connaisse les trames ourdies pour emi>cher l'tablissement des jures, j'avoue en mon particulier que je me console des obstacles que l'on m'o|^x>se pour m'empcher de servir le peuple parce que j'emploie ce tems poursuivre la trame de nos ennemis, et dcouvrir leurs complots. J'ai laiss occuper la tribune par les citoyens qui ont voulu communiquer leur apprhension la socit, je dsire remplir l'engagement que j'ai contract son gard, en dveloppant et en rendant de plus en plus sensible le fil de la conspiration trame contre la
l'attention
;

M.

libert, je lui proposerai aussi les


la

moyens que
touffer
la

je crois pr<^res

fermer
ext-

boucbe ses ennemis


))

et

guerre

intrieure

et

rieure.

(2)

Feuj7/e
((

du Jour,

t.

VIII, p.

347.

M.

M.

Robespierre.

Robespierre prore pour M. Manuel qui prore tant pour Ils sont dignes de se protger.

(1) Cf.

E.

Hamel,

II,

111.
:

M. Robespierre pro(.2) Aulard (III, 368), rsume ainsi ce texte pose de dvelopper cette ide en rendant de plus en plus sensible le fil de la conspiration contre la libert . G. Walter le signale
((

(p.

260).

SANCE DU 10 FVRIER 1792


35.

157

SEANCE DU

10

FEVRIER

1792

Sur les moyens de sauver la patrie


la ifii) de son intevvejition. le 6 fvrier. Robespierre avait annonc qu'il proposerait les moyens qu'il oroyait proipres touffer la iguerre intrieure et extrieure ; Ja Socit avait fix au 10 fvrier, la sance o il deviait tre entendu. Aprs avoir dbattu diverses questions de moindre importance, la Socit pai:'oe en effet l'ordre du jour et liobespierre prononce le discours annonc. L'impression est ordonne et, sur la proposition de Manuel, l'envoi toutes les ections de Paris, afin qu'elles ^sachent ce qu'elles peuvent esprer des .Ja-cobins, ei ce que les Jacobins peuvent esiprer d'elles . Le prsident, Brousisonnet, dput l'Assemble lgislative, observe alors que Robespierre a parl contre Ja Constitution, en demiMudant que la Haute cour nationale soit transporte Paris: un dcret constitutionnel fixe on sige Orlans, et les ri

Jacobins ont jur de maintenir la constitution. Robespierre convient

de son erreur.

Discours de Maximilien Robespierre


Sur
les

moyens Je sauver l'Etat


le

et la Libert,

Prononc

la

socit,

10 fvrier

1792,

l'an

de

la

libert (1)

Messieurs,
Je
vais

proposer

les

moyens de sauver
:1a

la

patrie,

c'est

dire,

en confondant tous !es projets de nos ennemis intrieurs. Soit qu'on fasse ou non la guerre, ils sont indispensables, ils sont galement bons pour la prvenir ou pour la faire avec succs. Ne craignez pas que je cherche hors des bornes des choses possibles, ni mme au-del des limites de votre constitution, les moyens d'oprer cette grande cure des plaies de l'tat. Je ne veux point ressembler aux empiriques, qui veulent gurir par des paroles pompeuses, ou par des prodiges, Iles maux dont la simple observation et Except un l'utile exprience prsentent par-tout le remde facile. trop petit nombre de lgislateurs anciens, qui cherchrent dans le cur humain et dans la morale, les bases de la prosprit publique, l'histoire ne nous prsente que des charlatans politiques, qui plongent les peuples dans un abyme de malheurs et de vices, parce qu'ifls ddaignent d'avoir de la problit et du sens commun. Aussi les moyens qui peuvent rendre ma patrie le bonheur, la libert, la
d'touffer la

guerre civile et

guerre

trangre,

Brochure ", 4.") p., limp. du Patriote fran<;oi;;, li.X. Lb -1()/6:G. cit p;ir HFr 140 Bibl. -Sorbonne n" 9,54. .540, V. de P.. Tourneux, n" 9264. E. Hamel (IL 113-122) le commente longucn)entj 261-265). commente et Je signale 726) le Walter (p. U. (p
(1)
I^ibl.
;

158
sant et la vie,
le

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


fussent-ils aussi

simples que la nature, aussi communs que l'vidence, aussi salutaires, aussi raison, ce ne sera pas pour moi un motif de les repousser. Ce n'est pomt par des mesures partielles, incohrentes, ce n'est pas mme par des traits passagers de sagesse et d'nergie qu'on amne une rvolution un terme heureux, mais par un systme sagement combin et constamment suivi, en remontant aux premires causes des dsordts, en les attaquant avec une fermet soutenue. C'est avec ces principes que j'examine les questions qui nous intressent. Quelles sont donc les causes qui peuvent exposer la guene civile et trangre une nation de vingt-cinq millions d'hommes, redoutable seule l'Europe entire, dans le moment o son courage doit tre exalt, et toutes ses ressources multiplies par l'amour de la libert nouvellement conquise ? J'en reconnois deux principales: 1 la tra-

bon sens, paisibles que la


que

aussi

certains

intestine qui nglige les mesures ncessaires sa dfense 2" toutes les entraves qui enchanent chez elle l'esprit public, et qui ne lui permettent ni de recueillir les fruits de la libert, ni de dployer

hison

sa

force.

Toute lia question se rduit donc trouver les moyens de tarir deux sources de nos maux, que je viens d'ihdiquer. Il me semble que c'est par l que les partisans de la guerre auroient d commencer, d'aprs cet axiome vulgaire, qu'avant de faire la guerre, il faut se mettre en tat de ne pas la craindre. S'ils ont t effrays de la difficult de raliser ces mesures de prudence, ils se sont tromps; car je prouverai que pour extirper jusqu' la racine de nos maux politiques, suffit de le vodloir, et que s'il est facile de tout bouleverser par il l'enthousiasme et par la violence, il est plus facile encore de tout
ces
rtablir par la
J'ai parl

sagesse et par la fermet.

d'abord des moyens de nous mettre dans un tat impode dfense convenable la sret et la libert publique, c'est une chose si simple, qu'aille n'est encore venue l'esprit de personne. Si on a voit voulu s'en occuper au temps o on nous parla, pour la premire fois, de la guerre, elle seroit dj avorte ou termine. Mais antique parmi nous, que la rvolution n a pas dtruit; il est un usage c'est de ne jamais lier les vnemens passs aux vrieniens prsens et futurs, d'agir, de raisonner en politique, si j'ose ainsi parler, au jour la journe, et sur- tout de ne jamais croire deux jours de suite aux mauvaises intentions du gouvernement le plus corrompu. C'est ainsi que, depuis deux ans peu prs, la cour et 8e ministre nous menacent de la guerre, qu'ils ont fait rendre l'assemble nationale divers
sant

dcrets,

pour en ordonner

les

prparatifs,

et

n'en ont jamais excut

que ce qui toit favorable leurs perfides desseins. Us ont bien nomm des gnraux; ils ont cr des places militaires nouvelles; la faction
des intrigans qui dominoit la cour a plac ses partisans, ses cratures, continuellement, sous et ne s'est pas oubllie elle-mme; on a puis

SANCE DU 10 FVRIER 1792


le

159

la

prtexte des prparatifs de guerre, dans la caisse de l'extraordinaire: mme faction a dict ce code militaire dont les dispositions sont
l'intrt

combmes pour
tisme,

des praticiens qui


la

l'ont rdig,

pour

le

despo-

pouf
ils

la

perte de

libert

civile,

et pour

l'anantissement de
;

des magistrats populaires^ dans nos places frontires (2) Ile plus prcieux de tous les avantages dans leur systme, celui de mettre l'arme dans la position o elle f)ut tre le plus accessible aux insinuations de la coUr et de ses chefs. Mais a-t-il t question d'armer les citoyens ? Jamais il n'a t possible d'y dterminer le ministre* Ils ont t dpouills^ dans pllusieurs endroits, des armes qu'ils possdoient, soit par la surprise, soit par la force. Des municipalits et des corps administratifs se sont prtes cette manoeuvre criminelle; mais jamais les dcrets qui ordonnoient d'armer le$ gardes nationales n'ont t excuts. C'est en vain que dans les derniers tems on s'est cru forc de former des corps de volontaires pour voler la dfense de nos frontires on ne s'est appliqu qu' Iles tenir dans un tat de dnuement, de dtresse, d'ignorance et de nullit absolue on s'est fait un plan de les promener inutilement de contre
l'autorit
enfin,

ont obtenu

en contre; de

les fatiguer, de les dgoter, de les outrager, de les exposer la rise de D'aristocratie militaire, indigne de leur commander. Qu'est-ce que la pcadille reproche au ministre Bertrand (3), en comparaison des ccntratiictions grossires, des mensonges journaliers par lesquels le ministre Duportail n'a cess de tromper l'assemble constituante sur le nombre des armes renfermes dans nos arsenaux, sxu

l'impossibilit

nuvres criminelles
les

prtendue d'en fabriquer de nouvelles, auprs des maet ridicules !la fois qu'il a prodigues pour luder
pressantes
fait

rclamations
cris

des

gardes
tous

nationales
les

Volontaires ?

Mais

c'est
leurs

en vain qu'ils ont

retentir

de douleur
l'assemble
le fait le

et

d'indignation;
elle
est

c'est

dpartemens franois de en vain qu ils les ont


sourde
et

ports
hatifetn

nationale;

reste

muette,

la

immobille,

ministre impuni et tout-puissant.

Que
tement
le

successeur

du
?

ministre Duportail ? Est-il plus empress

armer nos citoyens-soldats


projet

Que

dis-je ?

n'a-t-il

pas annonc hau-

de ne les regarder que comme un moyen de recrutement pour les troupes de ligne ? (4). Ne menace-t-i pas l'assemble elle-mme, si elle ne seconde pas ses vues? Ainsi la cour poursuit ce systme de contre-rvdlution, dont le prtexte de
de
les

anantir,

la guerre

est \e plus sr instrument


la

ainsi le charlatanisme est toujours

triomphant, et l'intrt de

nation toujours trahi.

les

le

voir -ci-dessuR p. 48, note 6. Dcret du 5 juillet 1701 Bertrand de Molevil.le, ministre de la marine. Narbonne avait propos de recruter J'tarme de li^ne parmi gardes nationales. Voir: J. Poperen et G. Lefebvre, Etudes Sur Ministre d ..arlx.m, v dan.^ .\. h. de la R. F., 1947, p. 22.25.
(2)
;

(3) (4)

160

lES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Cependant, pour ne parler
ici

que guene,

il

faut bien

en revenir

cette premire condition prliminaire, d'armet nos dfenseurs, et

de

mettre
toujours

le

soin des prparatifs

de dcrter des
"^

avant celui de l'attaque. mesures vagues, oublies au

Mais

suffit-il

mme
:

instant

qu'elles ont t adoptes


cuter promptement.
patriotCj et

Non

il

faut forcer

Ile

ministre les ex-

Que fait-on pour cela ? Le ministre dit je suis on rpte il est patriote. Le ministre dit tout est bien, et on rpond Dieu soit lou. Le ministre dit je ferai tout pour le mieux; reposez- vous sur moi, et on se repose sur lui de la dfense de l'tat et du sort de la libert. Il n'en est pas moins vrai qu'il ne veut point armer les gardes nationales, et qu'il ne les armera pas. J'insiste pour qu'on H'y contraigne. Je dfie qu'on me prouve qu'il faut marcher sous les drapeaux du pouvoir excutif, si on n'a point assez d'nergie pour lui arracher l'excution d'une loi absolument ncessaire la dfense publique. Je soutiens de plus, que malgr les vices de la constitution, et les embarras que nous donne notre gouvernement, l'assemble nationale a entre les mains tous les moyens ncessaires pour le forcer remplir ce devoir. m y a plus d'un an, j'adressai l'assemble constituante des propositions dont l'objet toit de parvenir ce but, et de prvenir
: :
:

les

inconvniens dont nous gmissons aujourd'hui

(5).

du ministre de la guerre, qui assuroit qu'on n'avoit point ou presque pomt d'armes donner aux gardes nationales, pour dconcerter le plan de la conspiration ministrielle,
Pour confondre
les

impostures

je proposai (6)

d'interdire,

sous des peines svres,

l'exportation

de nos armes chez l'tranger, dont tous les dpartemens se plaignoient, au lieu de rprimander les municipalits qui les arrtoient, sur la dnonciation des ministres, et sous Tabsurde prtexte de la libert du commerce. Je proposai d'ordonner que ds ce moment les municipalits et
des lieux, en prsence des citoyens, visitassent arsenaux et les magasins, pour constater le nombre d'armes qu'ils renfermoient; d'en envoyer les procs-verbaux l'assemble nationale, et ensuite de distribuer incessamment ces armes toutes les gardes nationales de l'empire, commencer par les dpartemens frontires.
les corps administratifs
les

Je proposai d'ordonner que toutes


pliquassent sans relche en forger

les

fabriques

du royaume

s'ap-

de

nouvellles,

jusqu' ce que les

citoyens fussent convenablement arms. Je demandai que l'on fabriqut des piques, et que l'assemble nationale recommandt aux citoyeris cette arme en quelque sorte comme sacre, et les exhortt ne jamais
(5) Voir la sance du 24 mai 1790, intervention de Hobespierre au sujet du dcret fixant les modalitis de l'exercice du droit de paix et de guerre (Discours, l"-" partie, p. 372), et le discours imprim sur rorganis-ation des gardes nationales (ibid., p. 616). partie, p. 544, 5 dcembre 1790. (6) Discours..

SANCE DU 10 FVRIER 1792

161

oublier le rle intressant qu'elle avoit jou dans notre rvolution (7); je lui proposai d'appeler tous les citoyens la dfense de l'tat
et

de

la

libert,

en effaant toutes

les distinctions

injurieuses et impo-

litiques qui

les sparent.

Pour assurer la prompte excution de ces mesures ncessaires, je demandois qu'au lieu de s'en reposer, suivant l'usage, sur la candeur du pouvoir excutif, qu'au lieu de louer ou de caresser le ministre, on dcrtt formellement que de huit jours en huit jours, il rendroit un compte exact, appuy de pices justificatives, de tout ce qui avoit t fait pour Heur excution, comme du nombre d'armes fabriques,
distribues.

Pour mieux stimuler


prvarication impossible,
culier,

le je

zle du pouvoir excutif, et rendre toute demandois qu'il ft cr un comit parti-

o n'entreroit aucun officier militaire, non-seulement pour exacompte du ministre et en faire le rapport, mais pour recevoir toutes les plaintes que les gardes nationales et les dpartemens de l'empire pourroient former sur le dfaut ou le retard de l'excution de ces mmes mesures; que toutes les semaines, un jour indiqu, toute affaire cessante, le comit ft, sur cet objet capital, un rapport circonstanci, qui seroit rendu public et envoy tous les dpartemens; que l'assemble pronont chacune de ces poques, aprs une discussion solennelle, sur la conduite du ministre, qui recevroit ainsi la face de la nation, ou le certificat authentique de sa fidlit, ou la peine de sa prvarication ou de sa ngligence. Je demandai en mme temps que cette multitude de soldats renvoys avec des cartouches infamantes, par des ordres arbitraires et illgaux, en haine de leur civisme et de leurs lumires, fussent rappels honorablement; que ce qu'on appeloit le corps des officiers, ennemi dclar de la rvolution, et leur perscuteur, fut licenci et remplac par des militaires plbiens et patriotes; je demandai que, si on trouvoit des difficults rappeler dans leurs rcgimens les soldats perscuts, on en foimt des lgions qui seroient la plus douce esprance du peuple et le plus ferme rempart de la libert (8). Qui peut douter que si l'assemble constituante et pris cette contenance imposante, et adopt ces mesures fermes avec le pouvoir excutif, celui-ci n'et t contraint de se conformer ces rsolutions, et que ces rsolutions n'eussent sauv l'tat et fait vanouir tous ces absurdes complots de conspiration et de guerre trams depuis cette poque ? Mais alors on
miner
le

croyoit

Duportall,

comme on
se

aujourd'hui,

on ne pouvolt

croit son successeur. Alors, comme rsoudre se dfier de la cour; alors

tout, <7) Cf. son (liscoins <lu 1 dcembre 1791: Il faut avant partout, sans relche, faire fabriquer des armes; il faut armer Je I)euf)le, ne ft-ce que de piques . (Discoura... (8) Cf. alemenfc sances de.s 27 et 28 avril 1791

partie,

p.

258 et 282).

162

LES DISCOLIRS DE ROBESPIERRE


charlatanisme et la perfidie. donnoit des mouvemens con-

la crdulit ne savoit qu'applaudir au

La
que

voix de la raison et de la libert


et celle des
je

lui

intrigans et des tratres toit seule entendue. Ce vainement l'assemble constituante, je le propose l'assemble actuelle, qui l'nergie et la prvoyance sont bien plus ncessaires encore. Je dfie du moins tous les partisans de la guerre de me prouver qu'ils ne doivent pas appuyer cette motion de toutes leurs forces; je leur dfie de me faire voir que nous devons nous engager dans une guerre trangre, avant d'avoir rempli ces conditions
vulsifs,

proposoi

pralables.

tres

Mais les circonstances o nous sommes exigent, indiquent d'aumoyens de salut non moins intressans, non moins faciles je vais
:

les

dv^lopper.

A
fois

ces lgions composes des soldats martyrs


;

de

la libert,

il

faut

joindre les braves Gardes-Franoises

il

faut venger et rintgrer la


les

ces hros de la libert,

poursuivis ds

rvolution par la politique criminelle

de ses ennemis

premiers jours de la Qu'ils soient tous

rappels par l'assemble nationale, et qu'ils restent au sein de la capitale c'est sous leur garde et sous celle des citoyens arms que nous pourrons reposer avec scurit (9). Quand le despotisme rassemble dans cette ville immense des armes de satellites, de conspirateurs et d'as:

sassins, en loigner les dfenseurs prouvs de la rvolution, c'est le comble de la perfidie; les abandonner, les voir sparer de nous avec indiffrence, c'est l'excs de l'ingratitude, de la Scbet et de la

stupidit.
le

Le vu des citoyens s'est hautement manifest cet gard; mpriser seroit un crime; fouler aux pieds la volont et l'intrt de
voil la
vritable
rbellion.

la nation,

auquel celui de la libert tient troitement, exige encore d'autres prcautions. Dans un temps de crise, o chaque jour semble tre gros des crimes et des complots du lendemain, il n'y a que la vigilance continuelle des sections qui puisse sauver la chose publique: il faut que le peuple veille pour se dfendre, quand la tyrannie veille pour le perdre. C'est le courage, ce sont les lumires des sections qui ont maintenu la libert et la paix publiqties, dans des tems beaucoup moins difficiles; il faut que l'assemble nationale se hte de les autoriser, de les inviter mme s'assembler sans
salut

Le

de

9a capitale,

(&) Le-R gardPR franaises avaient t admises en principe dans la garde natit)nale soldp de Paris, organise par Lafayette, mais D'autre ils n'y furent pao tuus incorpors (Cf. Moniteur, III, 41). part, le dcret du 5 aut 1791 prvoyait le versemrnt de cette garde solde dans l'arme et la .gendarmerie. Le 14 octobre 1791. les sections avaient demand que les anciens gardes franaises soient maintenues P^aris. Dans la sance, du 215 janvier 17&1, une dputation des igardes franaises tait venue se plaindre aux Jacobins des perscution^s qu'ils prouvaient (Cf. Aulard, III, 341).

SANCE DU 10 FVRIER 1792


entraves,

163
(10);
c'est

comme dans
que
Ha

les

beaux

jours

de

la

rvolution

cette condition
et
troite
la

sret publique est attache;


les

c'est cette

sainte

alliance

du peuple avec
l'esprit

reprsentans,
et

qui
la

peut
les

seule
vertus

ranimer

confiance,

public,

rappeler
les

toutes

civiques qui toient d'abord accourues

snir

pas de

libert.

Voulez- vous galement vivifier et rgnrer en un instant l'tat tout entier ? Voulez-vous pourvoir son salut d'une manire digne de vous, et confondre tous les projets de nos ennemis ? Adoptez une de ces mesures dont Ha sagesse et l'utilit ont dj t attestes par une heureuse exprience; ordonnez, dans ces momens critiques, une confdration civique, fraternelle, de toutes les gardes nationales de la France, non telle qu'une astucieuse politique la prpara jadis, pour dpraver l'esprit public ds sa naissance, mais telle que la libert ellemme l'enfanta dans un tcms antrieur et plus heureux; qu'encourags
par
les

votre

invitation

solemnelle,

d'aprs
se

des

rgles

trs-simples,
le
1*""

les

citoyens arms de

chaque dpartement

runissent

mars,

par

dputs qu'ils auront librement choisis, dans le chef-lieu de dpartement; que l, au milieu des ftes toutes populaires qu'ordonneront l patriotisme et la fraternit, ils renouvellent, dans un saint transport,
ce serment qui semble avoir fait place de froides formules, inventes par le machiavlisme, LA LIBERT OU LA MORT. Loin la triste spflendeur, le faste corrupteur des cours; loin toutes les petites intrigues apprtes pour rveiller les sentimens serviles; loin toutes les petites idoles; point de bottes de Charles XII, ni de cheval de Caligula ou d'aucun autre tyran; mais en revanche, que les emblmes sacrs de la libert brillent par-tout; que Iles pures devises du civisme et de la vrit clatent sur les drapeaux, sur tous les monumens simples que le patriotisme aura levs; que les noms sacrs de l'galit, de la patrie, sortis d tous les curs, prononcs par toutes les bouches, fassent retentir l'air dv. pilus dlicieux de tous les concerts

des bons citoyens; qu'levs par ce sentiment sublime mes corrompues des despotes et des courtisans, tous les citoyens se jurent une ternelle union dans les douces treintes de l'amiti; qu'ils baignent de larmes gnreuses ces armes que la patrie leur confia pour sa dfense; que des actions de
pour
et

l'oreille

tendre, que ne connurent jamais les

justice

et

d'humanit achvent d'embellir

que
jours

Iles

victimes les plus malheureuses

solemnels, les secours visme; que des citoyennes vertueuses et pauvres, dotes par lui, ipu'ssent donner un jour la patrie quelque hros dont le modle n'existe peut-tre pas encore parmi nous, mais qui sera ncessaire peut-tre pour l'affranchir et pour venger ses premiers dfenseurs.
^

et de couronner ces ftes; du despotisme reoivent, en ces honorables et les justes hommages du ci-

dO> Voir

Discours...

2' parj-ie, p. 4^

cembre 179L La p^rmaneacc des sections n'a t iaculcicnt, que le o juillet 179^.

et ei-despus, saiC(^ ;lii ^ lU; autoriiSe, farig

164

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

C'est ainsi qu'on prlude aux combats de la libert; c'est ainsi qu'on runit les esprits et les curs; c'est ainsi qu'on arrache le peuple cette funeste lthargie qui est le symptme de la mort politique, en communiquant aux mes ce mouvement doux et salutaire, garant fortun de ia libert et de la paix publiques. Oui, tyrans, la paix publique c'est en vain que vous murmurez ce mot. C'est la libert, c'est le contentement, c'est la confiance qui l'amne; ce sont vos complots ternels qui la troublent; ce sont ces inquisitions odieuses, que vous nommez pwlice, et que vous avez inventes pour rprimer tout mouvement gnreux, pour touffer tous les germes des vertus publiques. Elle rgnoit cette paix dsire, lorsque sans tre entour de bayonnettes, un peuple immense htoit, par ses travaux volontaires, les
:

prparatifs
la joie,

de

la

fdration,

et

prsentoit

le

ravissant

spectacle

de

de

la libert,

de

l'ordre,

de

la fraternit

dans ce

mme champ
.

que quelque tems aprs vous a\/ez couvert des ombres de la morr elle rgnoit dans Ha journe fameuse du 21 juin et dans celles qui la suivirent; elle rgnoit le lendemain du jour o le peuple se rveilla, aprs
vingt sicles, pour pouvanter ses tyrans; elle rgnera toutes les fois que, libre et respect, le peuple pourra se livrer son instinct gnreux et dployer son vritable caractre mais elHe fuit votre asf)ect par; ;

discorde et le meurtre accourent sur vos pas, et signalent votre passage par des dsastres. Vous dites que vous
tout le deuil, la dfiance,
la

nous donnez l'ordre et la paix, lorsqu 'opprimant l'innocence et la libert, vous encouragez, par vos sourdes manuvres, l'audace des factieux et des rebelles qui vous servent. Quand vous conspirez dans les tnbres contre Ha libert publique, vous nommez paix la tranquillit trompeuse qui prcde les ruptions des volcans Avez-vous excut vos coupables projets ? Vous appelez la paix l'immobilit des esclaves que vous avez enchans, 6u l'impassibilit des cadavres sur lesquels s'lvent vos trnes ensanglants; vous nommez anarchie, dsordre
!

sdition,

les dernires convulsions


ila

teau de
les,

tyrannie. L'anarchie, c'est le triomphe

de l'humanit expirante sous le coudu crime; les rebel-

la terre et

ce sont les despotes; le plus grand dsordre qui jamais ait dsol accus la justice cleste, c'est l'empire odieux des hommes

dgradent et foulent aux pieds la nature humaine. Reprsentans du peuple, c'est vous de relever sa dignit et de ranimer l'esprit public, non par des secousses dsastreuses, mais par l'usage des moyens paisibles que je viens d indiquer. Que la capitale o vous sigez donne encore une fois, sous vos auspices, le signal de ce grand acte de civisme. Allons au champ de la fdration; fonctionnaires publics et citoyens, citoyens arms ou non arms, allons offrir un sacrifice expiatoire sur l'autel de la libert. Hlas! depuis quelque tems sa statue est couverte d'un voile funbre; allons le lever; allons purifier la terre qui lui fut jadis consacre; appaisons les mnes justement irrits de tant de citoyens vertueux; que les magistrats du peuple,
les plus vils qui

SANCE DU 10 FVRIER 1792

165

confondus avec nous, viennent augmenter la pompe de cette auguste crmonie; que la nouvelle municipalit de Paris, Ption sa tte, vienne rparer solemnellement les erreurs fatales de ses prdcesseurs. Ption tu es digne de cet honneur, tu es digne de dployer autant

sagesse, dans les dangers qui menacent la patrie, que nous avons dfendue ensemble; viens, sur les tombeaux de nos frres, confondre nos larmes et nos armes ennivrons-nous des plaisirs clestes de la vertu; et mourons le lendemain, s'il le faut, sous les coups de nos communs ennemis. Lgislateurs, venez notre tte; paroissez, dans cette fte sacre, non tels que vos prdcesseurs, trop clipss, trop cachs par le triste clat d'un faste asiatique, par la pompe corruptrice d'une cour orgueilleuse, mais tels que les reprsentans de la France, environns de toute la majest du peuple et de toute la simplicit des vertus civiques. Venez; vous avez bien aussi rparer quelques foiblesses de vos devanciers; c'est dans vos mmes
;

d'nergie que de

ils honorrent de leur prsence une crmonie funbre ordonne pour couvrir les crimes de Nancy, et qui n'toit qu'une insulte aux mnes des soldats immols par un gnral perfide; venez venger l'innocence et le patriotisme par le plus imposant de tous les hommages; que le mme jour, Brest, les fers des soldats de Chateau-Vieux tombent enfin de leurs mains; qu'ils reoivent des mains de la patrie et de la beaut le prix de leurs longues souffrances; que les cris de joie excits par cet heureux vnement, retentissent Brest et Nancy; que les honneurs publics soient rendus la mmoire de leurs infortuns compag-nons; que le sang innocent cesse de crier; que, d'une extrmit de l'empire l'autre, la voix de l'humanit et du patriotisme retentisse avec clat; que le gnie de la libert se rveille, et que tous les despotes pouvants, apprennent

lieux que, tromps par l'intrigue,

que

les

Franois

du 14

juillet

existent

encore.
il

Lgislateurs,

rflchissez

combien

est

facile

aux dpositaires

publique de diriger le peuple; s'il est ais de tromper sa confiance et d'abuser de sa bont, pour le replonger dans la misre et dans l'oppression, combien n'est-il pas plus facile de se servir de son propre intrt, du plus dodx, du plus vertueux de tous les penchans du coeur humain pour le mener la libert et au bonheur D'autres vous conseillent de confier la cour le soin de convertir les peuples

de

l'autorit

nous vous proposons de vous charger vous-mmes trangers la libert d'une tche plus facile, celle de ranimer et d'entretenir dans le cur des Franois cet esprit public, cette haine de la tyrannie qui doit nous rendre non-seulement invincibles, mais inattaquables. i^j les moyens que j'ai indiqus parotront, aux yeux de tout
:

homme
sera-ce

laisonnable,
si,

propres
la

produire

les

plus

grands

effets.

Que

vous levant
Qu'il

tances o nous sommes,


votre pouvoir
!

votre destine et des circonsvous voulez dployer tous ceux qui sont en

hauteur

de

me

soit

permis d'en indiquer quelques-uns, et de

166

l-pS DISOUS

PE POBESPIEBRE

montrer avec quelle facilit les lgisjateuf? de la pr&nce peuvent U]P\pher de tous nos ennemis, en suivant seulement up plan de conduite digne de nos principes et de leur mission.

Quel est le premier objet jui appelle leur vigilance ? Il est indiqu par les besoins les plus pressans de la tipse publique, et amen par la force nieme des vnemens. L'assemble n'a pas up moment perdre pour touffer le foyer de la guerre civile allum dam les parties les ptlus importantes de l'empire; toyt t'invite porter ses premiers regards sur le midi de la France c'est l qiye 5ont la fois lesj plus ardens dfenseurs de la libert, et les plus fougueux partisans de l'aristocratie; c'est l que nos ennemis intrieurs dployent leurs p)u grands efforts; d'un ct 8 'aristocratie dominante Arles et d*ns plusieurs villes mridionales, les conspirateurs de Jals, les satellites du de^jptisnie ministriel opprimant le Conitat et Avignon, inonds du sang des patriotes; de l'autre, Marseille, le pjus ferme rmpart de la rvllution, et Is patriotes des ontres mridionales, sor\t d^pvis long-tems en prsence; le sort de ja rvolution est attach au triornphe de l'un ou de l'autre parti. Toutes les forces, toute la ]>uissane du gouvernement, toutes les richesses de l 'aristocratie dfendent les prei^iers| aucune autorit n'a encore protg les seconds, pas mme elje des reprsentans du peuple. Que dis- je 7 dans l'assemHe constituante, les conspirateurs mme de Jals n'ont trouv qu'indulgence et protection; les gnreux Marseillos, tous les patriotes des Bouches-du-Rhone n'ont essuy qiye des rigueus et des a^ronts. J'ai yu Dandr arracher l'asseinple surprise des dcrets dsastreux en faveur des onspirafeurs d'Aix et de Marseille, j'ai vu (et je n'ai pu l'empcher) le mrne Konime obtenir des dcrets huniilians et rigoureux contre le corps lectoral du dparternent des Bouches-du-Rhne, qui avoit dploy une
:

nergie ncessaire pour en


patriotes

imposer

l'aristocratie

qui

bannissoit

les

de

la

de

cette ville
la

d'Arles (11), un des arsenaux du


vijlle

et qui,

grces ces dcrets, a fait


J'ai

parti

contre-rvolutionnaire.

vu

enfin

plus puissante et

la

plus perfide

des

coalitions

appuye de

de ce qu'on appeloit le ct droit, disposant de tous homnies nuls, faits pour tre le jouet de l'intrigue, force de llais, de rnachiavlisme et de perfidie, remettre Avignon et Se Comt^t, desti-ns devenir un des plus puissans appuis de la rvclutcn franoise, sous le joug du despotisme et sous le couteau de la proscription. Aujourd'hui les troupes que le gouvernement entretient dans
toutes les forces
les

(11) 'Le Pepcirteinent des Bouhes-du-RhBe avait dcid de dsarmer les habitants d'Arles et form un corps expditionnaire e gardes nationaux chargs d'occuper cette ville. Le roi annula, le 18 septembre, ses arrts des 18 juin et 7 septembre 1791. Sur -la proposition de Dandr, la Constituante coniirma, le 22, cette dcision et ardouna au^ g^-rdes ^^tion.aux de rentrer chez eux. (Moniteur,
'

|X,

766),

SANCE DU 10 FVRIER 1792

,J67

cetbe contre, ne servent qu' le retenir dans l'oppression, et on assure que d'autres corps choisis marchent vers Marseille, pour cciqurir tout le midi au despotisme, en la subjugua'nt. Lgislateurs, l'nergie que vous montrerez dans cette affaire, a plus importante qui vous ait encore occups, dcidera du sort des patriotes et du vtre; vous pourrez commettre d'aussi grandes fautes que vos prdcesseurs, mais non pas aussi impunment. Si vous ne voulez pas que la cause de la tyrannie triomphe dans le midi, et bientt dans tout l'empire, htez- vous de frapper ces tyrans qui, sous le nom de commissaires civils, ont surpass dans le Comtat les crimes des Verres; que le chef qui a

conduit cette trame, expie ce forfait, et tant d'autres dont les preuves
sont aussi publiques que les malheurs qu'ils ont produits; que le dangereux agent que vous renfermez dans votre sein (12), et qui les patriotes gorgs dans le Comtat ont servi de degr, peut-tre, poitt monter au rang de llgislateur, donne la nation un grand exemple de votre svre impartialit et de votre incorruptible probit. Mais songez

que ce n'est point assez de rendre des dcrets d'accusation; n'imitez pas la fatale indolence de vos devanciers; surveillez avec svrit la nouvelle cour; ordonnez vos procurateurs de vous rendre un compte exact, au moins chaque semaine, des progrs et de l'tat des procdures. Que ne pouvez- vous rappeler encore au sein de la capitale, cette
cour qui devroit agir sous les yeux de la nation entire (13), et qu'on Faites a loigne de vos regards et du centre de l'opinion puMique
!

trembler nos ennemis,

si

vous ne voulez pas les craindre.


sollicitent votre zle

D'autres soins du mme genre mme. Lyon, Caen, rclament de


Marseille,
et

en ce moment
protection

votre part la

mme

que

pour des causes semblables; l'une et l'autre vous avertissent de l'nergie que vous devez dployer contre des directoires qui, par leur coalition avec le ministre, peuvent devenir les plus dangereux ennemis de notre libert. Arrachez le dpartement de Rhneet-Loire la tyrannie de quelques administrateurs qui osent abuser de

peuple leur a confie pour l'opprinrer; punissez leurs sont dnoncs de toutes parts; rendez la inme justice ceux de la capitale; htez-vous d'effacer la tache imprime au corps lgislatif par la conduite de ce reprsentant infidle (14) qui, au llieu d'entretenir l'assemble de la peine qu'elle devoit infliger
l'autorit

que
qui

le

attentats,

vous

de St. Marcel, dput de Paria nomm par le roi l'un des trois en juin 1791 Avignon. envoys mdiateurs plnipotentiaires (13) Robespierre avait demand le 8 fvrier 1791 que la Haute Cour Ni-tionale siget dans le mme lieu que l'Aissemble lgis-

(13) L'abb Mulot, ^-x-ohanoine la Ltgisilative, prcdemment

lative (Discours, 2^ jmrtie, 72). sieur Gorguereau, danis la sance du devant l'Assenibl^ Lgislative, le procs de la
(14) Note du texte: Le Ce dernier avait, en el'fet,
les

dpute de Pans
4

fvrier,

entam
fc

R-volution

ful-

min contr

ocit* patriotiqu8

168

IXS DISCOURS DE ROBESPIERRE

des fonctionnaires publics, trop connus par leur artificieuse politique, n'a regard cette affaire que comme un moyen de calomnier tout ce
qui est juste et honnte, de louer tout ce qui est
cet
vil

et criminel*,

de

homme

qui, dployant

la

fois

la

frocit d'un

tyran et la bas-

sesse d'un esclave, n'a pas craint de venir dans la tribune dont le peuple lui avait ouvert l'accs, outrager le peupJe mme en sa prsence, comme si ce n'toit pas assez de le trahir. Puisse cet homme, dont l'audace sembleroit un prsage des malheurs de ma patrie, tre bientt confondu, non par a honte, mais par la fermet avec laquelle l'assemble nationale dmentira ses principes et dconcertera les desseins de ses pareils 'assemble profitt de cette Je dsirerois que occasion pour porter une de ses loix propres fortifier l'esprit public, que je regarde comme le premier de tous les moyens de salut. Je connois des articles de rglement qui infligent des peines aux reprsentans qui manquent d'gards pour leurs collgues mais je n'en connois aucun qui svisse contre ceux qui blessent la souverainet nationale, et qui attaquent les principes de la morale et de Ja libert; cette loi reste faire, et je propose aux dputs patriotes la motion suivante Tout reprsentant du peuple qui blessera les principes de
11

la

souverainet

nationale,

sera

censur

par

l'assemble;

celui

qui
.

parlera irrespectueusement

du peuple,

sera

condamn

la prison

Je voudrois que cette loi ft sur-tout applique aux ministres lorsqu'ils ont l'honneur dangereux d'adresser la parole l'assemble. En gnral, sans des principes svres de conduite envers les ministres, tout le bien que j'ai indiqu est impossible, tous les maux sont invitables. C'est en vain qu'ils rclament la confiance et le concert amical des deux pouvoirs; vous ne leur devez que a surveillance la plus scrupuleuse. Comment protgerez- vous les patriotes qu'ils
perscutent,
si

comment rprimerez-vous

les

aristocrates

qu'ils

protgent,

pour la rvolution, qui exigent de votre part des dcisions particulires, vous croyez aux rapports, et voyez par les yeux des agens du pouvoir excutif ? Que deviendra la libert, si vous ne comprenez pas ce qu'ils entendent par Iles mots d'ordre, de paix, de discipline, si vous ne comprenez pas que ceux qu'ils vous peignent comme des factieux sont les bons citoyens, et que ceux dont ils vantent le civisme et la modration sont les ennemis de Instruisons-nous encore ici par l'exemple de l'assemble la patrie ? constituante, et ne vous tonnez pas si je a cite souvent; que pouvons-nous faire de plus utile et de plus sage que de mettre au moins profit 'exprience des premires annes de notre rvolution, et les fautes de nos premiers reprsentans ? Ne vous tonnez pas non plus si j'oublie que je fus membre de la prcdente lgislature, ou plutt si je m'en souviens. Je n'ai jamais connu ce qu'on appelle l'esprit de corps, ni cet attachement de prtendues convenances, qui n'est mes yeux que de l'gosme, et le sacrifice honteux de l'intrt gnral
les affaires si intressantes
11

dans toutes

SANCE DU 10 FVRIER 1792


des intrts partiouliets. la rputation

169

Loin d'attacher celui de mon amour-piopre


la

du corps

tout-puissant dont j'ai fait partie, j'ai toujours

regard
d'hui

la

dignit

d'homme comme

premire de toutes

et aujour-

qu'ill

n'est plus, ce corps qoii fut charg des destins

je crois que le jugement svre de la postrit pour lui. Je le mets au rang de ces monarques d'Egypte, dont la mmoire, aussitt aprs leur mort, toit soumise au jugement solemnel des peuples qu'ils avoient gouverns avec un pouvoir absolu; j'userai de ce droit; je tcherai de prouver, par mon exemple, que toute idoltrie est funeste et

de Tunivers, doit dj commencer

indigne de

la

nation; je tcherai

de
plus

lui faire,

com-

prendre
agite,
justes

qu'ellle
si

seroit

aujourd'hui

plus

heureuse,

libre,

moins

elle et

adress quelquefois ses premiers mandataires


les

de

censxures

la place des loges exagrs dont elle

accabla;

de transporter ses reprsentans l'idoltrie laquelle elle accoutume envers ses rois, eJle doit se regarder comme souveraine des uns et des autres, sous peine de redevenir bientt leur esclave. Je crois de plus que cette doctrine est celle de tous les dputs attachs la cause du peuple; et j'ai assez d'estime pour ceux de nos reprsentans actuels qui ont march jusqu'ici sous la bannire du patriotisme, pour penser que dans tout ce que je viens de dire, je n'ai fait qu'exprimer leurs propres sentimens.
que
loin
toit

Je reviens donc ma premire ide, et je dis, que la premire source des dsordres dont nous gmissons est la confiance trop crdule avec laquelle l'assemble constituante a jug de l'tat de la France,
et port des dcrets de circonstances d'aprs les rapports ministriels. La-Tour-du-Pin, Duportail, crivoient, dnonoient, le comit mili-

taire

appuyoit,

l'assemble

nationale

croyoit

voir

la

subversion

de

l'empire; et les soldats patriotes toient immols, et Bouille toit arm

d'une dictature terrible, et la garnison de Nancy toit gorge, le rgiment de Vivarais toit dissout Bthune, Champagne vou la proscription dans Hesdin, Beausse dsarm, emprisonn Arras, rassasi d'outrages et menac d'un massacre gnral (15). Que ne puis-je

me

rappeler tous les dfenseurs


sur

de

la

patrie,

les

corps,

les

individus
!

de semblables manuvres On verroit des llistes de proscrits plus nombreuses que celles des Sylla et des Octave. C'est sur le tmoignage, c'est par l'influence des minissacrifis

de

pareils rapports et par

(15) Les troublera relatifs au rgiment de Vivarais en janvier 1790 sont signals par le Moniteur, III, 342; ceux du riginient de (,'hampagne firent l'objet d'un dcret du T aot 1790 (ibiid. V, 33i2) <'eux du rgiment de Beauce furent dnoncs, entre autres, l'Asf emble conisti'tuante, le 25 aot 1791, par le ministre de la guerre, Duportail (ibid., IX, 485). Le 10 fvrier 1792, Robespierre et Collot d'Herboio furent <lsigns par les Jacobins pour enquter isur le;j actes inciviques reprochs leurs chefs par les dputs du 3'^ bataillon de volontaires parisiens en garniHon Caen.
;

170 Irw ot de
furent

us

DISCOURS DE ROBESPIERRE

leurs adhrens, cachs soais le masque du patriotisme, que rendus tous ces dcrets rigoureux qui tuoient la libert civile; toutes ces oix martiales, civile ou militaires; tous ces dcrets foudroyants qui, en crasant le parti du peuple dans diffrentes contres,

faisoient
fataitt

reculer

la

rvolution

et

prparoient

insensiblement

la

crise

o nous touchons. Aussi je frmis, quand j'entends demander aux mmistres des renseignements sur la situation de rempirc ou sur des affaires qui tiennent la rvolution; je frmis quand des commissaires civils, ou d'autres agens, choisis par eux, prsentent quelque rapport la bonne-foi de nos reprsentans, moins qu'on ne les coute avec la dfiance qu'ils mritent, ou qu'on ne les interroge dans l'intention de croire et de faire prcisment le contraire de ce qu'ils veulent persuader. Oui, lgislateurs, soyez toujours arms de cette salutaire dfiance; songez que vous tes dans un tat de rvollution, environns de piges et de conspirations; ne vous reposez point sur les incendiaires du soin d'teindre l'incendie; ne chargez point les assassins d'appliquer le remde aux blessures qu'ils ont faites; ne condamnez point les agneaux timides sur la dnonciation des loups qui les dvorent. Quant la ncessit de dployer contre les attentats du ministre une juste svrit, je n'en parlerai pas, parce qu'elle est trop gnralement sentie; mais cette ide mme peut donner l'occasion de dve-

lopper sur ce point des vrits moins communes,


tielles.

et

infiniment essen-

Je commence par dclarer que je ne regrette point le dcret propos par le comit de lgislation, et qui consistoit dclarer que et j'avoue M. Bertrand avoit perdu la confiance de la nation (16) que si j'avois t membre de l'assemble lgislative, je lui aurois hau;

tement refus

mon

suffrage,

par des motifs,

il

est

vrai,

trs

diffrens

de ceux qui ont pu dterminer beaucoup d'autres. Outre que je regarde cette formulle comme insignifiante et rpcmdant mal la dignit des reprsentans de la nation, je aois que, dans le temps o nous sommes, les choses qui rendent les ministres indignes de la confiance de la nation ne sont que des crimes de lzenation;
l'accusation
la

solemnelle,

le

jugement par

la

haute-cour natiocirconstances

nale est

seule mesure qui convienne en


si

de

telles

Et

Bertrand a perdu la confiance de la nation, pourquoi ne pas tendre ce jugement aux autres ministres, qui n'ont pas cette confiance plus que lui, et qui l'ont repousse par des
d'ailleurs,

on dclare que

M.

que les siens ? Le dcret d'accuen gnral, cette formule contre tous les minis parce qu'il est plus rpressif, il emporte sur tres prvaricateurs le champ l'arrestation de l'accus; moins vague, moins arbitraire, et par consquent prtant moins aux intrigues qui peuvent agiter le corps
dlits plus multiplis et plus funestes

sation est prfrable,


:

lgislatif.

Le

seul

amour du bien public a

ici

guid l'assemble natio-

(16) (Le

29 dcembre 1791

(Moniteur X, 75);

31^ANCE DU 10 FVRIER 1792

171

nale, je le crois; mais n'avons-nous pas vu les lgi^ateurs pjdem, en lanant cette espce de censure contre les ministres d'alors, en excepter le ministre Montmorin (17), avec we partialit au^i absurde que funeste au bien public, et trouver dans cet acte mme de rigueur, le moyen de donner un brevet clatant de patriotisme au plias dangereux ennemi de notre libert que renfermt alors le ministre ? Il vavt mieux punir un ministre en vertu d'une accusation prcise, et suivant les formes igals, que d'en renvoyer dix; ce qui nous importe, c'est de les effrayer par de grands exemples, et non de les changer. Que dis-'je ? ce changement frquent n'entre-t-il pas videmment dans la politique de la cour, qui les dplace souvent par forme d'arrangement, afin d'blouir le public, qui croit voir de nouveaux ministres, lorsqu'il ne voit que de nouveaux visages ? C'est ce systme de substituer des ennemis de la constitution dmasqus, des ennemis encore dguiss, qui l'on travaiMoit d'avance une rputation de patriotisme, qu'elle doit l'avantage d'avoir pouss jusqu'ici, avec impunit, la trame qu'elle n'a cess d'ourdir contre notre libert. Je ne mets aucune diffrence entre Necker et Lessart, Narbonne et La-Tour-du-Pin, Barentin et Duport, si ce n'est que je prfre les champions dclars du systme anti-populaire, aux dserteurs hypocrites de la cause du peuple. N'esprez pas mme que les ministres actuels soient remplacs par de vrais patriotes non, tant que vous ne verrez point \a. cour,
:

sincrement ccmvertie, renoncer tous ses faux principes et tous ses oupablles projets, sacrifier l'orgueil des grands, les restes de l'ancien fgime, l'amour du despotisme et les prtentions de la noblesse au peuple et l'galit, ne croyez pas qu'elle renvoie un ministre pour
elle n'en choisira que de plus fourbes et de entendu dsirer qu'elle recrutt le ministre, les que ffieiers-gnraux, les ambassadeurs dans la socit des Jacobins le eiel nous en prserve, quant prsent. Si cet vnement arriYoit. je n'en aurois pas plus de confiance au patriotisme de la cour; mais j'en aurois beaucoup moins dans la vertu de ceux qu'elle auroit choisis (18), Je croirois qu'il n'est point d'asyle si sacr o l'intrigue et la corruption ne pntrent; car jusqu' oe qu'elle se soit montre digne de trouver des agens parmi les serviteurs du peuple, que peut-il

en

choisir

de meilleurs;
J'ai

plus

adroits.

y avoir de Ainsi

commun
le

entre elle et les vrais patriotes ?

vritable rle

de l'assemble nationale

est

moins de pro-

(17) iLe 10 novembre 1790, une dputatiou prsente par^ Bailly, Danton portant la parole, dnona les ministres l' Assemble cons(tituante, en exceptant toutetfois Montmorin. Mais, le 11, l'Assemble passa l'ordre du jour (Monit>eur, VT, 344-346). La dnonciatiori n'entrana pas moins la dmission des ministres dans les jours qui

suivirent.
(18) Ici

'annonce l'attitude que Rohespiorre adoptera l'igard

du miniitre DumouriB.

172

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

voquer des changemens de ministres que de rprimer les carts de ceux qui existent avec une svrit aussi claire que soutenue. Il n'y a qu'une seule espce de politique qui puisse lui assurer la victoire dans
la lutte ternelle ouverte entre elle et le pouvoir excutif. EJle ne peut ter la cour la volont de conspirer contre les droits du peuple; elle ne peut la dpouilller des moyens immenses de puissance, de force et de sduction que la constitution a mis en ses mains. Que lui restet-il

faire dans cette

situation

aussi

extraordinaire qu'embarrassante

")

La

surveiller sans relche, noter, punir, dvoiler

aux yeux de
la

la nation

tous les attentats que les ministres commettront contre

constitution.

Qu'elle dploie toujours autant d'nergie et de dignit pour dfendre es droits et les intrts du peuple, que la cour montra d'audace ou de perfidie pour les violer; alors vous venez l'opinion publique prononcer enire l'un et l'autre, et la voix puissante de la nation inite, tonner sur la tte d'une cour rebelle; et il faudra ou que le pouvoir excutif prenne le parti de marclier sur la ligne que la constitution lui a trace, ou qu'il succombe sous la force invincible de la volont gnrale. Voil la seule politique qui convienne et qui soit ncessaire aux reprsentans de la nation. Est-il si difficile de la suivre ? Non. Il suffit de sentir sa dignit suffit de prfrer la gloire l'infamie, il et une nation magnanime de mprisables tyrans, d'avoir, non la vanit des esclaves, mais l'orgueil des hommes libres. Est-il si difficile de remettre des courtisans leur place, et de rester !a sienne ? II me semble au contraire que les moindres circonstances peuvent en offrir tous les jours les moyens. Quand j'ai vu le ministre de la guene rpondre aux justes reproches de M. Albite (19), par ce ton lger, par ces airs que je ne sais point qualifier, i! m'a paru que si j'avois prsid le corps lgislatif dans ce moment, j'aurois pris la libert de rappeler au ministre qu'il toit en prsence de ses suprieurs et de ses juges, et que les airs qu'il toit permis d'taler chez les courtisannes, ou dans l 'anti-chambre du roi, n'toient point admissibles dans j'aurois t jaloux de prouver la le sanctuaire du snat franois France et l'univers entier, combien il est facile un reprsentant du peuple de terrasser l'orgueil des ministres et mme des rois. En rsumant les principes et les mesures que j'ai dvelopps jusqu'ici, on pensera peut-tre qu'elles pounoient dj embarrasser beaucoup les conspirateurs et les despotes, et les forcer s'occuper plutt de la conservation des prrogatives qu'ils possdent, que des
;
:

(19) Robespierre peut faire allusion la violente sortie d'Albitte contre les ministres, et notamment contre Narbonne, dans la sance du 19 janvier 1792; Narbonne parla dans la sance du isoir, mais rien n'indique quil vist Albitte (Mon., XI, 182, 188). Plus probablement, la mention se rapporte un bref incident du 19 janvier que le Moniteur ne rapporte nas mais qui se trouve relat dans les Arch. parJ., XXXVII, 511.
,

SANCE DU 10 F\'RIER 1792


moyens d'anantir notre libert d'autres moyens puissans, qui
ble nationale
?
:

173

sont

que sera-ce si l'on y ajoute une foule galement au pouvoir de l'assem-

On
tratifs

de la publicit des sances des corps adminis(20): cette proposition n'a pas besoin d'tre justifie; et je n'en
a dj parl cette

que pour apprendre au public les obstacles qui ont retard institution salutaire. Sans parler de la rsistance oppose aux demandes des citoyens, par un grand nombre de directoires, je rappellerai qu' l'Assemble constituante, aprs qu'on eut dcrt, sur la motion de M. Desmeuniers, un long supplment J 'organisation des corps administratifs, qui tendoit les remettre sous la puissance du mmistre, je fis la motion que, pour balancer le funeste ascendant qu'elle donnoit au pouvoir excutif sur des administrateurs qui semparlerai ici
jusqu'ici

bloient devoir

tre

populaires dans
la

leur

origine,

l'assemble dcrtt

constitutionnellement
eut
le

publicit

de

leurs

sances;

mais cette motion

de beaucoup d'autres, galement favorables la libert. Un membre du comit de constitution, en assurant qu'elle toit conforme aux principes du comit, demanda cependant qu'elle lui fut
sort

renvoye, pour en faire le rapport; et la session fut termine avant que le comit de constitution et rempli cet engagement.

un objet beaucoup plus intressant qui n'a point enpublique; c'est la publicit des oprations de FAcsemble nationale. Je parle d'une publicit telle que l'intrt de la iation l'exige; et je suis loin de croire que le petit espace rserv aux citoyens dans l'incommode et chtive saMe de mange, suffise pour remplir cet objet essentiel, du moins au jugement de tous ceux
l

Mais

est

core

excit

l'attention

qui

ont

calcul
six

les

causes

de

!a

rvolution

le

spectacle

anim

et

imposant de
n'a pas peu

mille spectateurs qui nous environnoient Versailles,

contribu

nous

inspirer

le

courage
a
le

et

l'nergie

nous

avions

besoin
la

pour

l'oprer.

Si

l'on
le

attribu
il

dont l'assemble
convenir
les

constituante

gloire

d'avoir terrass
contre
les

despotisme,

faut

qu'elle l'a partage avec les tribunes; aussi


potes,
lorsqu'ils

premier soin des desla

essayrent,
la

reprsentans de
t

nation,

premiers attentats qui


l'entre
se

rveillrent,

avoit-il
fit

de fermer au public
elle

de nos sances

(21).

L'assemble

une grande faute, lorsque


le
roi,

htant

de

quitter Versailles pour suivre

se

laissa

ren-

d'abord dans la salle de l'archevch, et ensuite dans le mange. En prsence de la nombreuse assemble de citoyens dont nous tions heureusement entours Versailles, qui et os dcrter la loi martiale que le commandant de la garde nationale et son tatmajor vinrent nous arracher par des instances redoubles ? C'est encore l'archevch que furent portes les premires atteintes la dclarafermer
(20) Voir Discours, (21) 20 juin ITSO.
2'

partie p.

IJO,

6 mar.s

179L

174
tion

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


des droits peine promulgue, par
les la

distinction
et

fatale

tablie

dcret absurde du marc d'argent (22). Sous les yeux du peuple, la pudeur au moins ne permet pas de trahir audacieusement la cause de la justice et de l'humanit; le patriotisme sent crotre sa force et son courage,
le

entre

citoyens

actifs

et

les

citoyens

non-actifs,

par

et

l'intrigue perd son audace et son activit. Lgislateurs, htez-vous donc de vous environner de cet appui imposant; que sur les ruines de la Bastille ou ailleurs, s'lve pour vous et par vos ordres, un majestueux difice qui puisse contenir au moins dix mille spectateurs, o le peuple puisse venir commodment et librement entendre discuter ses intrts et regarder ses mandataires. La cour a une foule de palais que le peuple possde au moins le sien. Que cet ouvrage utile soit excut au moins avec la clrit que l'on a vu dployer pour la construction d'une salle d'opra, ou d'une maison de plaisance,
;

destine bassesse

pas

le la

de

aux caprices d'une femme ou d'un citoyen. Auroit-on la de vous parler ici d'conomie? Le peupile n'auroit-il donc droit de retenir pour ses besoins et de consacrer au maintien libert, une foible partie de ces trsors prodigus pour le luxe
!

des cours

gardez-vous de redouter les regards des citoyens, fuyez l'affreuse politique de cette coalition qui, lorsqu'elle voulut porLgislateurs,
ter

des mains sacrilges

sur les bases

le peiiplle

de

ses reprsentans, par l'appareil

de notre de

constitution, osa carter


la force militaire,

et se

renfermer

dans une forteresse inaccessible pour assassiner plus impunment la libert. Songez que cette mesure salutaire contribuera infiniment vous donner la force d'excuter les grandes choses que la

comme

nation a droit d'attendre

de vous.
que
)a

Tout
et
le

le

monde
l'tat

sent

considration de l'assemble nationale

salut

de

tiennent ncessairement l'ordre et au choix des

objets d'utilit publlique dont elle va s'occuper.


la

Plus les ennemis de en dtourner son attention et l'occuper sans cesse par des propositions oiseuses ou dangereuses, plus elle doit s'attacher adopter et suivre rgulirement un plan d'oprations, dans
libert s'appliquent

lequel entrent les loix les plus ncessaires au bien public.

une rgUe de ne jamais laisser couler fit veng ou secouru quelque patriote perscut par la tyrannie, soit qu'il s'agit des individus ou d'une contre entire. Comme ces sortes d'affaires ne peuvent jamais tarir dans les circonstances o nous sommes, il lui seroi,; facile de remplir cet objet en fixant un jour oh ses comits seroient tenus de lui en faue le rapport; force donneroient au patriotisme, il n'est pas ncessaire de dire quelle quel respect concilieroient l'assemble des actes cSatans de justice
Je voudrois qu'elle une semaine, sans avoir
se (22) Cf.

DLours...,

2"

partie,

p.

158

et

s.

SANCE DU 10 FVRIER 1792


et

175

mis de

d'humanit, sans cesse renouvels, sur lesquels les amis et les ennela libert compteroient galement.

Qu'elle forc

l liinistre

et ses

agens payer

les

crances modi-

ques que

et sacres
ls

du

pcCUvf sur l'tat, au moins avec autant d'exactitude

pensions et les gratifications des riches et des conspirateurs,

qui paroissnt suls encore des dettes privilgies.

Qu'elle force l'administration suivre les rgles de justice taassurer les places aux citoyens que la rvolution a rduits la misre. Etablissez des rgles nouvelles pou dfendre les patriotes qui ont pu se glisser dans les emplois qu'eSle donne, des perscutions et des renvois arbitraires, auxquels ils sont exposs; prenez des prcautions pour empiGhr qu'un certificat d'incivisme et d'aristocratie ne soit ncessaire pour les obtenir. La rvolution a donn la cour assez d'avantages et de trsors: que le peuple aussi commence en goter les fruits. Pourquoi une modique j>arcelle de cette caisse de l'extraordinaire, qu'elle englo-utit, ne seroit-elle pas appUique, suivant l'esprit et la lettre des premiers dcrets, sur les biens ecclsiastiques, au soulagement des citoyens infortuns ? Poiurquoi de ce nouveau pactole qui semble ne couler que pour elle et s'ensevelir dans ses domaines, ne sortiroit-il pas quelque foible ruisseau destin dsaltrer l'humanit puise et haletante 7
blies pour

liste

Si nous sommes condamns payer ternellement 40 millions de civile (23), qui ne sont qu'une partie des moyens immenses de
elle est

corruption dont

arme, qui empche de


reste

tarir

de l'agiotage
S'il

et

de l'accaparement du

de
la

notre

une des sources numraire, en


?

faisant cesser le scandaleux usage d'en


est

payer

moiti en argent
qu'ellle

ou de prvenir tous ceux qu'elle nous prpare, n'est-il pas possible au moins de ralentir la marche de ce sytme de brigandage, par lequel elle veut nous conduire au dernier degr de la misre, en dvoilant ce tnbreux mystre d'iniquit, et en l'effrayant au moins par la crainte d'un compte srieux et solennell, le premier qu'elle aura rendu depuis qu'elle dispose de la fortune publique ? Mais n'est-il dans la nature aucun moyen d'arrter la fureur de ces accaparenr>ens universels, qui du numraire s'tend toutes les marchandises } Ne peut -on pas mettre un frein l'agiotage, ou remdier une partie de ses inconvniens,
impossible de rparer tous les
a
faits,

maux

en

pressant

l'excution,

toujours
les

retarde,

des
et

loix
la

jusqu'ici

pres-

qu'inutiles,

qui

concernent

petits

assignats

fabrication

de

la

l'5

(2.3)1.8 9 juin ITiM). l.i ( on^tit unit c iUisit fix la l:i.ste civile a millions sur la iji-oioi-sition <lu roi; mais, dans la lottro_ du dit j>ur, Louis XVI, aprps avoir indiqu co chiffre, continuait aussi < en y ajoutant le revenu des parcs, domaines et forts, des maisons

de plaisance que

je

conserverai

(Arch.

-pm-].,

XXVI,

468).

176

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

nouvellle (24) ? Ne punira-t-on pas rinfidlit des adminisdes monnoies, qui ont lud tous ce^- dcrets depuis deux ans ? N'arrtera-t-on pas au moins l'exportatibn de notre or et des derniers meubles de l nation qui nous chappent ? Ne peut-on pas empcher le ministre de faire fabriquer des armes en Angleterre (25), et d'imaginer sans cesse de nouveaux moyens de nous conduire la disette absolue d'espces ?

monnole
trateurs

tionale i>eut,

Si ces dispositions de dtail paroissent difficiles, l'assemble naau moins par des loix gnrales, ranimer la nation languissante, et llui donner la force de supf)orter tous ses maux. Il faut

opf>oser la politique
cour.

de

la

raisoi

et

de

la

vertu

Quand

celle-ci cherche tout corrompre,


si

la politique de la tout asservir, tout

diviser,

que deviendrons-nous,

vous ne vous appliquez tout raviver,

tout runir.

La cour veut s'emparer insensiblement de l'arme; attachez l'arme la rvolution par de nouveaux liens. Voyez ce code militaire
combin par des courtisans
qui
leur

militaires;

effacez
les

toutes

Iles

dispositions
toient

conservent

les

prfrences et

avantages qui

ds

aux services et aux soldats; dtruisez le pouvoir arbitraire qu'ils donnent des chefs aristocrates sur les soldats patriotes, lorsque la France est constitue suivant eux en tat de guerre; et vous voyez qu'ils n'oublient rien pKXir la constituer en tat de guerre; effacez celles qui, dans les mmes circonstances, anantissent l'autorit civile des magistrats et le rgime constitutionnel dans les villes frontires, pour les
livrer au despotisme militaire (26), ces dispositions dont vous venez d'apprendre que des patriotes hypocrites ont tent d'abuser Strasbourg (27), pour remettre sous le joug cette importante cit; ces dispositions peu connues dont je vous ai dj parl, et qui, dans le systme hostile qu'on veut adopter, commenceroient la contre-rvolution au nom de la loi mme, dans nos dpartemens frontires. Loin

1790, l'asisigna/t le plus faible tait de <>24) Depuis septembre livres, encore n'entra-t-il en circulation qu'au dbut de l't .suivant. Pour permettre l'change, nombre de municipalits et d'entreprises prives mettaient des billets de confiance. L'Assemble fit fraipper de la monnaie de billon et le 24 juin 1791, ordonna d'y employer le mtal des cloches. Le 6 mai 1791. elle dcrta en principe rmission d'assignats de 5 livres, mais il fallut pluisieurs

50

autres dcrets
(25)

pour

rglementer la fabrication.

Narbonne avait pass des marchs pour acha4>s de fusils l'tranger, notamment en Angleterre; voir G. Lefebvre, Les marchs de Narbonne (A. h. de la .R. F., 1947, p. 193 et s.). voir ci-dessus, p. 48, (26) Il s'agit du dcret du 5 juillet 1791
;

note

5.
(9.7)

f. Lettre de
op.cit.,
:

Simond Robespierre, du

6 fvrier

1792 (G.

Michon,

Laifavette

Voir galement A. Mathiez, Un complice de Frdric Dietrich, da,ns les Annales rvol., 1920, p. 392.
I,

137).

S.4NCE DU 10 FVRIER 1792

177

de crer de nouveaux grades ur a proposition du ministre (28), supprimez cette foule de places inutiles cres dans l'arme pour les cratures de la cour et de l'aristocratie moderne, et employez leurs appointemens l'augmentation de la paie des soldats; applanissez pour ceuxci les routes de l'avancement militaire, que l'ambition des patriciens a semes de trop d'obstacles.

La
lier

cour

veut

abtardir,

opprimer,
loix

dsesprer
et

le

peuple,

et

ral-

sous ses tendarts la portion des citoyens les plus favoriss par la

socit.

Runissez-les par des

justes

conformes aux principes


toutes parts; rfor-

de

Ja morale; protgez la libert civile

menace de

ce code de police (29), digne de Tibre, dans une grande partie de ses dispositions, chef-d'uvre de ce nouveau machiavlisme dont le plan fut toujours d'abrutir et d'enchaner le peuple en le calomniant,

mez

met !a pauvret au rang du crime, et livre des citoyens foibles la merci des officiers de la gendarmerie suivez en cela les principes des Anglois, qui sont ddommags par l'quit de leurs loix civiles et de police, des vices monstrueux de leur constitution politique. C'est trop de vouloir nous donner cette constitution et quelque chose de pis encore, en nous tant
qui cre par-tout des dlits,
la tranquillit et la

libert

jusqu' la libert civile dont

ils

jouissent.

du fanatisme, cherche semer le mcontentenient parmi les citoyens de nos campagnes; ranimez leur zle et leur confiance par de nouveaux bienfaits; du moins en leur assurant ceux que l'assemble constituante leur avoit garantis. Recueillez leurs vux,

La

cour, aide

coutez leurs ptitions, et vous verrez qu'ils se plaignent, par exemple, en plusieurs contres de ce que le dcret qui a reconnu la ncessit de restituer aux communauts les proprits que le despotisme avoit impudemment livres aux seigneurs, est devenu, pour eux, presqu'illuque les quivoques et les restrictions dont cette loi est environsoire ne, l'ont convertie en une semence de procs qui les livre l'arbitraire
;

et

la

malveillance

des

tribunaux

aristocratiques;

dlaircissez

ces

obscurits,

faites disparotre

ces entraves: rendez-leur une justice fran-

che

et

entire (30), appliquez le

mme

princii>e

aux dcrets qui conJ

Narboune avait propos, le IV janvier, d'augmenter 'efde diffrents grades (J. Poperen et G. iLefebvre, Etudes sur le Ministre d.^ Narbonne, dans A. h. de la R.F., 1947, p. 19). (29) Il s'agit du dcret sur la police de sret et la justice criminelle, discut en dcembre 1790 et janvier 1791, revu et dfinitivement adoi)t le 16 septembre 1791. (30) Le dcret du 15 mars 1790, article 30, abolit le droit de l'article 31 annule les triage des bienr. communaux pour l'avenir actes royaux oui en ont. autoris l'exercice hors les cas prvus par rurdonnanco des eaux et forts de 1669, et accorde un dlai de cinq ans aux communauts pour se poiurvoir en rintgration; mais il ne revient pas -sur les triages conformes l'ordonnance de 1669. Le dcret du 23 aot 1792 abolit cet gard l'ordonnance de 1669 et
(28)
fectif
;

nijiiisi'Uiini:.

178

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

cment d'autres droits seigneuriaux supprims; occupez- vous des moyens de faciliter le radit de ceux qui sont dclars rachetables les seigneurs vous en dtesteront un peu plus; Coblentz vous maudira;
:

mais le peuple vous bnira; et par ces mesures simples, vous aurez dconcert bien des complots redoutables (31). III n'entre point dans mon plan de dvelopper toutes les mesures salutaires que la sage politique de l'assemble peut employer pour tuer l'aristoaatie, le modrantisme et le ministrialisme, qui ne sont qu'un seul monstre eft trois peronnes; je ne puis que citer quelques exemples, et indiquer quelques rgles gnrales. Or, c'est une rgle sage, ce qu'il me semble de se hter de porter des ttoix attendues par l'opinion publique, en observant de commencer par les plus pressantes et par celles que sollicite l'intrt du plus grand nombre des citoyens. Je ne proposerois pas celles qui pourroient troubler la fois trop de rapports, toucher des habitudes tr<^ imprieuses et fournir de nouvelles armes au fanatisme; mais j'invoquerois une loi universellement dsire contre les substitutions (32), et sur-tout ceWe qui est ncessaire pour donner un effet certain au dcret qui tablit l'galit des partages dans les successions, une loi sur les testamens, qui te l'aristocratie et aux prjugs les moyens de la rendre nulle, et de se Venger du patriotisme et de l'galit, en les dslhritant (33). De telles dispositions seroient politiques, parce qu'eMes plairoien tous les pres raisonnables, la majorit des enfans et la nation ? Je vote pour elle et pour toutes celles qui prsenteront les mmes avantages, avec un grand caractre de justice
et

de

moralit.

ici de rveiller l'esprit public, je n'oublierai pas de recommander l'ducation nationale; non pas que je regarde comme utile un systme rgulier de pdagogie, semblabfle celui dont le

Puisqu'il s'agit

autorisa les

communauts rcuprer

les biens

communaux, passs

mainis des seigneurs. (31) 'Couthon proposa le 29 fvrier 1792 un dcret dans le sens indiqu par Robespierre ; il fut adopt le 9 juin. La loi du 26 a/ot abolit les droits seigneuriaux sans indemnit, sauf dans le cas o le seigneur prsentait Je titre primitif de la concession du fonds. (32) iLa tGons1:ituante ajourna la qu&stion des isubstitutions le 21 novembre 1790; de mme Ja Lgislative, le 28 aot 1792. Elles furent abolies par la O'onvention le 14 novembre 1792. (33) (Robespierre avait propos le 5 avril 1791 (Discours, 2 partie, p. 181), de dcrter l'galit successorale tant en ligne collatrale qu'en ligne directe, avec interdiction d'y contrevenir par testament. iLa Constituante se contenta de prescrire l'galit en cas de succession ab intestat (le texte du dcret du 8 avril est dans rien n'intervint pari., XXIV, 650). Pour les autres, les Arch. avant les lois montagnardes de l'an II sur lesquelles revint le par fut dfinitivement fix Directoire Le rgime successoral en
le

aux

Code

civil.

SANCE DU 10 FVRIER 1792


Ownit de constitution nous a
un
tel

179

offert l'ide (34). Quand bien mme ouvrage n'exigeroit pas, avec un tems plus long et une attention plus calme qu'il ne seioit possible de lui en donner aujourd'hui, le gnie et l'me de Rousseau, pour le moins, je craindrois que le pouvoir excutif ne trouvt le moyen de s'y immiscer, et que l'aliment de lia vertu et de la libert ne se convertit pour elles en poison. Je n'ai ici en vue que quelques mesures simples et grandes, pour propager rapidement l'esprit public et les principes de la rvolution, au nombre desquelles je mettrois les ftes nationales, pourvu toutefois que le machiavlisme, qui salit tout ce qu'il touche, ne s'en mlt pas pour les tourner au profit du royalisme et de l' idoltrie, comme il est dj arriv; pourvu que le gnie de la libert les ordonnt, et que Fgalit, le peuple et l'humanit, fussent les seules divinits honores des hommages des citoyens. Donnez-nous des ftes, non pas telles que nous les proposent les bouches ministrielHes; non pas ces lugubres triomphes que l'on semble prparer des courtisans patriciens, cette ridicule comdie gauchement imite des usages d'un peuple tyran de l'univers, dont la constitution toit lie la fureur et au besoin des conqutes, transplante dans nos murs pour entretenir une idoltrie et des prjugs qui ne nous conviennent plus. Pourquoi vos thtres, qui doivent avoir tant d'influence sur l'esprit public, sont-ils encore si peu dignes de votre rvolution } Pourquoi la voix de la volupt n'y suspend-elle ses accens que pour laisser entendre celle de la flatterie et de la servitude ? Avec quelle immorale lgret les premiers lgislateurs ont trait cet objet si important pour Ne pouvez-vous pas du moins, comme chargs l'ducation nationale
!

de maintenir

la

libert

et

les

murs, ordonner qu'


p>eignent
les

certains jours les

charmes de 4a vertu et les prodiges de la libert, tels que Brutus, Guillaume Tell, Graccbus, seront jous de temps en temps au profit des victimes du despotisme ? Ne pouvez-vous pas dcerner des rcompenses aux auteurs qui, dans Tanne, auront, au jugement du peuple, donn les pices qui peindront mieux les grandes actions des hros de la patrie ou de l'humanit ?
chefs-d'oeuvres dramatiques
qui

Ne

excitant

balancerez- vous pas la fatale influence de la corruption royaHe, en par les mmes moyens le zle des crivains qui auront le

la cause du peuple et de la libert ? L'autorit publiJe dis au jugement du peup'.e; et pourquoi non? que n'a-t-elle pas dcern des prix sur l'avis des acadn^ies ? Or, en fait de patriotisme, on conviendra que les sections de Paris, par exem-

mieux dfendu

ple,

sont

meiilleurs

juges

directoire

du dpartement place, ont un intrt


(84) .11 ITyi, au

que l'acadmie franoise, et mme que le en gnrai, tous les corps, les hommes en part, un esprit oppos celui du peuple;
:

s'agit <iu

nom du Comit de

plan pr.seiit par /ralleyran Ccnstitution.

1.

U"

lo

iM'ptriubrc

180
l'esprit

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE du peuple est le bon, et ennemis.


je
lui

seul

rend justice ses amis et

ses

Ce que
nationales et

viens
les

de

dire,

fournit des

moyens d'embellir vos

ftes

de

rendre dignes de leur objet. Si nous voulons imiter,

que n'imitons-nous ces institutions sublimes des peuplles de la Grce, ces jeux solemnels o les artistes et les potes, les orateurs qui avoient illustr leur pays et enflamm les curs de leurs concitoyens du feu sacr de la vertu et de la libert, recevoient la face du plus magnanime de tous les peuples, le prix de leurs talens et de leurs services. C'et t sans doute des ftes nationales intressantes, que celles o l'auteur du Contrat Social, d'Emile, l'auteur de la tragdie de Brutus (35), celui du tableau de Brutus, de la mort de Socrate, et du Serment du Jeu de Paume (36), auroient t couronns par les mains des vieillatrds, ou, ce qui vaut peut-tre encore mieux, par les mains

de

la

beaut.

Voill les instituteurs qui conviennent au peuple franois; la rvo-

en a donn d'autres d'autant plus utiles et d'autant de leur amour pour le bien public. Des citoyens zls, des socits patriotiques, dsirent avec ardeur de fK)uvoir prcher la constitution et la libert; que l'assemble nationale les rassure seulement par une protection ddlare contre les attaques de leurs ennemis, contre la malveillance des directoires et des juges anti-popuJaires qu'elle les invite loyalement rendre la
lution
lui

mme

plus purs, qu'ils n'ont reu leur mission que

patrie ces services importans; et vous serez tonns des progrs rapides

de
les

la

raison et
les

de

l'esprit public.

faire ile bien sont simples et fconds, entre mains des dpositaires de la puissance publique Content de l'avoir prouv par tant d'exemples frappans, je terminerai ces observations en proposant une dernire mesure encore plus simple, et qui peut produire les plus grands effets; c'est le moment de faire aux Franois une adresse digne de la nation et de vous. On pourroit objecter que ce moyen a t prodigu jusqu'ici avec assez peu de fruit, si je proposois une adresse semblable ces proclamations, tous ces vains et pompeux discours, mans jusqu'ici du comit de constitution, ou des membres qui partageojent ses principes et sa politique. Quelles salutaires impres.>ions pouvoient-ellles produire quand on ne parloit la nation que pour regagner, par des paroles insidieuses, la confiance qu'on alinait par ses actions, ou pour fasciner ses yeux sur les consquences des oprations funestes ses droits, ou pour insinuer le poison de ce
!

Que

moyens de

(35)

Brutus,

tragdie

de
:

Voltaire

(1T30).

La mort de Socrate (1784), Licteurs (36) Tableaux de David ramenant Brutus le corps de ises fils {1760), Le tableau du seraient du jeu <Ac r^iUme n'a pas t excut (il reste un dessin clbre).

SANCE DU 10 FVRIER 1792

181

faux patriotisme, de cette doctrine machiavlique qui tue les principes


et teint

Tamour de

la patrie

et

de

la

libert ?

Exposez-lui, avec franchise, les causes qui jusqu'ici ont arrt la marche de la rvolution; dveloppez-lui le pllan de ses ennemis; parlez-lui franchement de ses droits et de ses ressources, de vos prdcesseurs,

du pouvoir
les

excutif,

de vous-^mme; peignez-lui, en
et
le

traits

de

flamme
de

chcu-mes

de

l'galit

bonheur des

hommes

libres;

dveloppez, dans toute leur puret ces grands principes lesquels reposent la gloire et la puissance des nations; jurez, entre les mains du peuple franois, la face de l'univers, de monter dsormais la hauteur de votre mission sublime, et de n'en plus descendre; jurez de dployer contre tous ses tyrans cette prvoyance et cette nergie qu'il exige de vous, et qu'il est prt seconder
reconnoissez,
justice
sur

toutes ses forces.

Qu'on
raisonner,
Ha vertu,

voie une fois un corps, revtu d'une grande autorit, parler,

peuple; essayez sur les curs le pouvoir de la libert, et vous verrez s'il a des bornes; le peuple franois parotre encore dans toute sa majest, paisible, mais imposant; gnreux, indulgent, mais prt lancer la foudre au premier signal de la loi, au premier cri de la libert attaque. Rsumez, combinez, runissez les difrens moyens que j'ai dvelopps; calculez-en les effets, et voyez dj les ennemis du peuple qui
agir
le

comme

de vous venez

la raison,

de

s'agitent dans notre sein, rentrer

dans

la poussire;

voyez tous les tyrans

de

la

terre

plir

sur

leurs

trnes

branls,

et

renoncer leur ligue

voyez le snat franois devenu respectable aux yeux poigne de citoyens gars par l'orgueil, que nous avons honors du nom d'aristocrates, que votre seule foiblesse enhardit; voyez-le plus terrible pour les rois trangers que ne le fut le snat romain pour lies monarques qui attendoient leurs destines de sa colre ou de sa faveur Soyez seulement vous-mmes, soyez tels que la nation
impuissante;

mme de

cette

le

veut,

et et

nous n'avons plus d'ennemis. C'est


les

ici

qu'il

faut

vaincre

Coolentz

despotes;

c'est

ici

qu'il

faut

prparer la

rvolution

du monde, au

lieu de la faire avorter, en portant le flau de la guene vous pouvez chez des peuples qui ne nous ont point attaqus. Quoi vous servir des vertus, du courage, du gnie, de la puissance du peuple et franois, et nous craignons la guerre civile et la guerre trangre nous sommes rduits nous battre avec quelques esclaves fugitifs, et. cause d'eux, avec des peuples en qui nous ne devons voir que des Tout-puissants nagure, par quelle fatalit pouvons-nous desfrres cendre cet excs de foiblesse ? il faut le dire puisque les trangers
! ! !

savent comme les Franois, par l'excessive confiance et par la molle condescendance des deux assembles reprsentatives pour le Nos reprsentans tenoient, ils tiennent encore dans Dcuvoir excutif leurs mains le bonheur, la libert du monde. Us sont revtus de toute
le

la

force et

de toute

la

dignit

de

la plus puissante

nation

de

l'uni-

!82
:Vers;
et
ils

UES DISCOURS DE ROBESPIERRE


pooirraient
leur

roient

croire qu'ils sont moins qu'un roi! et ils pouxpays aux intrigues de vils conspirateurs, qu'ils pouvoient foudroyer depuis si long-temps. Il en est temps encore qu'ills reprennent leur nergie, qu'ils se
livrer
r

servent

de

la ntre,

et la guerre

civile est touffe,

et

la

guene
la

tran-

gre

est

impossible

par

consquent.
:

nation, le peuple est plus clair


est fatigu

Nous so^mmes ce n'est point de


lui

eicore

mme

Ja rvolution qu'il

en arrache les fruits. Nos reprde nous toutes les ressources ncessaires pour conserver Ha libert conquise, et forcer ses ennemis respecter notre constitution. Qu'est-ce donc que ce cri du dsespoir, parti tout--coup du sein du snat ? La libert est peidue il n'est plus en notre pouvoir de la retenir en France; c'est en Allemagne qu'il faut la chercher; ce n'est qu'en faisant la guerre aux puissances trangres que nous pouvons triompher de nos ennemis du dedans; la libert ne peut jamais tre achete qu'au prix du sang et des calamits; c'est travers des torrens de sang que nous devons la poursuivre; c'est sur des monceaux de victimes humaine? au'il faut fonder son trne; il faut bouleverser 'Europe pour devenir libre avec elle: telle est l'arrt du ciel, que tous les peuples ont subi . Quel langage est-ce donc en vain que le ciel a fait pour nous des prodiges qu'il a refuss aux autres peuples et prpars pour ce sicle ? Est-ce en vain qu'au sein de la paix, environns de la force invinciMe d'un peuple magnanime, nos reprsentans ont pu promulguer la dclaration des droits ternels de l'homme, et poser les principes fondamentaux de l'ordre social et de la prosprit publique ?
mais de
la tyrannie

qui

sentans peuvent donc trouver au milieu

De quel droit doutent-ils de leur force et de notre zle, quand nous ne cessons de leur jurer que nous sommes prts mourir pour dfsnd''e leur ouvrage et nos dapits ? Qui sont-ils ces ennemis intrieurs, qu'on ne peut dompter qu'en cherchant des ennemis trangers ? Avant de dse^rer de les vaincre seuls, leur a-t-on oppos une srieuse rsistance ? A-t-on essay contre eux es armes puissantes de la raison, de la loi et de l'autorit nationale 7 Mais si ces ennemis eux-mmes toient ceux qui doivent nous conduire la guerre, diriger tous nos pas, garer, suspendre ou prcipiter nos coups au gr de leurs intrts, comment peut-on prfrer un systme qui remet notre salut entre leurs mains, des moyens salutaires qui dconcertent leurs complots et dont la direction seroit toute entire en nos mains et dans celles de nos reprsentans ? La guerre trangre est invitable, nous dit-on; oui, sans doute, si nous avons
la

guerre civile; c'est dire,

si

la

mme

foiblesse et le

mme

dfaut

de mesures soutenues, vigoureuses et combines, laissent aux dsordres intrieurs et aux manuvres de nos ennemis du dedans le temns et les moyens de se dvelopper. La guerre est invitable, est-ce l la question que l'on peut agiter avec nous, si l'on rejette tous les moyens

SANCE DU 10 FVRIER 1792


de
l'viter,

*-

\^3

Dra-t-on que si long-temps ? pas ces moyens si simples et si constitutionnels ? Osera-t-on supposer qu'elle ne peut s'lever au degr d'nergie ncessaire qu'ils supposent? Je le nie; et si l'on me prou-

que nous proposons depuis


n'emploieroit

l'assemble

nationale

que lia guerre mettroit le comble nos maux que nous n'aurions plus de reprsentans, et que nous serions livrs au pouvoir excutif... ou nous mmes. Je nie que l'assemble nationale soit incapable d'employer ces mesures qu'exige le salut du peuple. Pourquoi ceux qui peuvent dterminer l'assemble dclarer la guerre aux puissances de l'Ejurc^e, ne pourroient-ils pas dpiloyer le mme courage pour rprimer les attentats de la puissance ennemie qui est dans notre sein ? S'ils ont assez de force pour convoit cela
il il

s'ensuivroit

s'ensuivroit

qurir l'EAirope la constitution franoise, pourquoi n'en auroient-ils pas assez pour contraindre le ministre, ses agens, la respecter en France ? S'ils pensent qu'il faut un bouleversement gnral pour renverser la puissance ministrielle, ce qui est bien loign de ma pense, je crois qu'il ne faxit point poiu: cela aller la combattre en Allemagne, et que le plan de conduite que j'ai indiqu, peut iseul la renfermer

dans ses vritables limites. Que tous les patriotes qui veulent faire la guerre aux migrs, ou aux Autrichiens, ou aux Prussiens, ou aux Sudois, eu aux Russes, se liguent pour a faire dclarer aux abus, au crime, la tyrannie, et je leur garantis la victoire. Au surplus, quel moyen reste-t-il pour combattre le systme que j'expose, puisque dans
le
est

cas

mme de

la

guerre,

il

est

ncessaire

de

l'adopter,

puisqu'il

galement indispensable de rveiller l'esprit public, de faire triompher lia cause du peuple et de tenir sans cesse d'une main ferme et vigoureuse le pouvoir excutif courb sous le joug des loix et devant la majest nationale, sous peine de trahir les intrts de la nation et de perdre l'tat } Et s'il toit possible que la majorit de l'assemble
nationale ft capable de cette foiblesse j'invoquerois encore la minorit pure et courageuse, pour craser la majorit imbcile et corrompue.

Non,
la

je

ne

croirai jamais
la

que, dans

Iles

circonstances o nous sommes,

lchet,

sottise,

la perfidie
la

soient faites pour triompher

rage,

du gnie

et

de

vertu.

Si les

hommes

vertueux dsesprent

du coude

ne peuvent plus lutter contre le tonent de l'intrigue mourir la tribune, en dfendant les ils peuvent droits de l'humanit; ils peuvent dnoncer les traitres leurs commettans, leur dvoiler avec franchise la cause de nos maux, et laisser du moins un grand exemple la postrit, et des leons terribles aux
l'assemble;
et
s'ils

des prjugs,

tyrans.

Et

quel

assez d'obtenir la mort

plus digne usage rserveroit-on sa vie ! Ce n'est point de la main des tyrans, il faut l'avoir mrite;

il ne faut pas avoir prpar le succs de fleurs crimes, par son imprvoyance et par sa foiblesse. S'il est vrai que les premier^ dfenseurs de la libert doivent en tre les martyrs, ils ne doivent mourir qu*en

14

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


il

entranant avec eux la tyrannie au tombeau;

faut
et

grand

nomme
soit

rveille
le

les

peuples

endormis,

que la mort d'un que le bonheur du

monde en
J'ai

prix.

moyens que l'assemble nationale pouvoit employer pour assurer la libert et le salut de la nation; et le sujet immense que j'ai trait n'est point puis, il faudroit dvelopper encore ce que
dit les

peuvent faire pour elle les citoyens, et sur-tout les socits patriotiques. Je pourrai les dvelopper un jour, en me renfermant toujours scrupuleusement dans les limites de notre constitution. Je me bornerai ici noncer une vrit dont l'appUi cation peut tre trs tendue. Le peuple est le seul appui de la libert; l'ignorance est la seule sauvegarde de la tyrannie. Dvelopper les trames du despotisme, et rpandre les principes purs de la morale publique et de la libert, est le pllus grand service que les citoyens puissent rendre leur pays et l'humanit. J'ai toujours pens qu'il avoit manqu deux choses notre rvolution, des crivains profonds aussi nombreux que ceux que le ministre soudoie, et des hommes riches assez amis de la libert pour consacrer une partie de leur fortune la propagation des lumires et de l'esprit publlic. Le dveloppement de cette vrit et de beaucoup d'autres seroit ncessaire pour clairer le zle d'un grand nombre de citoyens, qui un gouvernement astucieux donne continuellement le change, par de nouveaux moyens et par de nouvelles farces politiques. Je me contenterai de recommander aujourd'hui au patriotisme celles que je
vous ai exposes.

Journal dhais et corresp. Si des


((

Amis de

la Constitution,

n"

142.

M.

qui
fer

me
la

Messieurs, je viens vous proposer les moyens paraissent ncessaires pour sauver la patrie, et propres touf-

Robespierre.

guerre extrieure et
la

intrieure,

en confondant nos ennemis;

et

que l'on fasse ou non

guerre,

ces

moyens

seront

ne ressemble point ces empiriques qui ne veulent des miracles et des prodiges; j'apporterai sur les plaies, les remdes les plus communs et les plus faciles. Je demande que les braves gardes franaises disperses si adroitement par la politique perfide du gouvernement, soient rappeles au sein de cette capitale. Quand le despotisme rassemble une bande de cratures qui lui sont dvoues, on loigne les meilleurs dfenseurs du peuple. C'est le comble de la perfidie; et les abandonner avec indiffrence, serait le comble de l'ingratitude et de la lchet le vu des citoyens s'est manifest cet gard; le mpriser est un crime. Dans un tems o Ile jour prsent semble tre gros des projets du lendemain, il n'y a que la vigilance des sections qui puisse sauver la chose publique. Il faut que ^'assemble nationale engage les citoyens s'assembler sans entrave, comme dans les beaux jours de la libert, c'est cette condition que la sret publique, et celle mme des
:

Je gurir que par

ncessaires.

SANCE DU 10 FVRIER 1792


reprsentans est attache.

185

Voulez-vous rgnrer l'tat tout entier et son salut universel ? Adoptez cette grande mesure dont l'exprience vous garantit l'efficacit; ordonnez une confdration gnrale civique et fratemeWe dans tous les dpartemens de la France,
pourvoir

les despotes assemblrent encourags par les mais telle que la libert elle-mme l'a ordonne dans des temps plus heureux d'aprs des rgles trs simples, que les citoyens se runissent par des dputs de toute Ha France, choisis par eux librement; qu'ils renouvellent dans un vrai transport ce serment qui semble avoir fait place des mots ridicules imagins par nos ennemis; que l'assemble nationale y paraisse, non comme autrefois, environne du luxe d'une cour corrompue, mais environne de la force et de la majest nationale; que la nouvelle municipalit de Paris, Ption sa tte y paraisse. Ption, tu es fait pour dvelopper, dans Iles crises o nous sommes, autant de courage que de prudence. Oui, Ption notre tte allons lever le voile lugubre dont est couvert depuis long-tems la statue de la libert; loin de nous, de ces augustes crmonies, le luxe des cours; point de ces petites idoles; que l'on voye pour tout ornement sur nos tendards la libert ou la mort. Loin de nous toutes les idoles et point de bottes de Charles XII, point de cheval de Caligula ni d'autres tyrans que les emblmes de

non

comme

celle

que

vues particulires,

((

la

libert

brillent partout,

que

les

noms

sacrs d'galit et

de

patrie

prononcs par toutes les bouches, fassent retentir l'air des concerts les plus dlicieux; qu'levs par ce sentiment que ne connurent jamais les hommes dgrads, tous les
sortent

de

tous

les

curs,

soient

citoyens jurent une union temelle;


l'amiti, qu'ils baignent

avec

les

plus

vives

treintes

de

de
;

leurs larmes

ces armes que la patrie leur

a donnes pour sa dfense que les victimes de la tyrannie y reoivent des secours honorables; que des citoyennes vertueuses et pauvres dottes par vous, puissent donner quelques jours la patrie, quelques hros dont le modle n'existe pas parmi nous, et qui, un jour, seront ncessaires pour affranchir la patrie; c'est le moyen de ranimer l'esprit public, d'lever les franais la hauteur de leur destine, et de ramener la paix publique. Oui, tyrans, la paix publique, c'est en vain que vous murmurez ce mot, si la libert la conserve et l'amne, ce sont vos complots
((

qui

la

troublent,

vous dcorez du
tous les
((

ce sont ces inquisitions arbitraires et tyranniques que nom de police, que vous avez invent pour dtruire
vertueux.

mouvemens
son
instinct

La

livrer
l'esprit

tous les
-

peuple libre pourra se vous ranimer public, ordonner que les tribunaux vous rendront compte, mois, de leurs oprations; c'est vous encourager les citoyens.
libert rgnera toutes les fois
le

que

gnreux.

Lgislateurs,

c'est

Rappeliez dans
ministres, point

la

capitale

cette

haute-cour

nationale.
traitez-les

Surveillez

les

de condescendance pour eux,

avec svrit.

186

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Je vois un rglement dans l'asenible nationale concernant les gards que les lgislateurs se doivent mutuellement, mais je n'en vois aucun en faveur des gards que l'cm doit la libert. Je propose la motion
suivante

Tout reprsentant du
sera

peuplle qui portera atteinte la souverainet

nationale,

Rassemble nationale, celui qui parlera irrespectueusement du peuple sera condamn trois mois de prison...
censur

par

Narbonne rpondre avec insolence aux eu l'bonneur de prsider le corps lgislatif, j'aiirais pris la libert de lui faire observer qu'il tait en prsence de ses souverains, que les airs qu'il affectait taient permis devant les courtisans ou dans l'anti-chambre des rois; mais qu'on ne pouvait les taler dans Ile sein de la libert. Si on attribue l'assemble
j'ai

Quand

entendu

le

ministre
si

<^jections

de M. Albitte,

j'avais

constituante

d'avoir
gloire

renvers

la

tyrannie,

il

faut
la

partag
le

cette

avec

les

tribunes,

car

convenir qu'elle a prsence de six mille


:

citoyens a beaucoup contribu encourager les lgislateurs

aussi

quand

despotisme commena relever sa tte abattue, il voulut interdire au peuple Iles sances du corps constituant. Oui, messieurs, quand nous avons SUIVI le roi Pans, que nous nous sommes laisss enfermer dans l'archevch, c'est l que l'assemble a rendu plusieurs dcrets liberticides
actifs
te'l

que celui du meirc d'argent, celui qui distingue les citoyens

des citoyens passifs, et !a loi martiale que M. de la Fayette et venu bout de nous arracher par ses instances. Que l'assemble nationalle rende toutes les semaines justice quelques victimes du despotisme, qu'elle marque tous les jours par des dcrets avantageux au peuple. On ne peut croire combien l'esprit public fera de progrs. Que les trsors de la France, que les biens nationaux, que ce fleuve d'or qui se perd tout entier dans les domaines de la cour, fournisse quelques ruisseaux pour dsaltrer suivant l'esprit des dcrets de l'assemble dans ce tems-l, l'humanit puise et haletante. L cour veut arracher entirement l'arme la rvolution. Remplacez les officiers qui manquent dans tous les rgimens par des sol((

dats plbiens, et amis


((

de

la

rvolution.

plan de montrer tous les moyens que employer pour tuer le modrantisme, le ministriallisme et l'aristocratie qui ne font qu'un seul monstre en trois personnes. Je ne puis que citer quelques exemples qui indiquent des rgles gnrales. Or, c'est une rgle sage que de porter des loix qui sont entendues par l'opinion publique, une loi sur les testaniens et sur l'galit dans le partage des successions, de telles dispositions
11

n'entre pas dans

mon

l'assemble

nationale

pourrait

politiques, parce qu'elles pHairaient tous les pres raisonje vote pour elles. Je n'oublierai nables et la majorit de la nation pas de recommander l'ducation nationale, non que je regarde comme utile un systme de pdagogie semblable celui que le comit avait

seraient

offert;

je n'ai

en vue que quelques vues plus simples et

pllus

grandes

SANCE DU 10 FVRIER 1792

187

pour propager Tcsprit public, et je crois que les ftes publiques peuvent beaucoup contribuer l'avancement de l'ducation. Et vos spectacles qui devraient concoiirrir lever l'esprit public, sont'ils bien dans les principves ? Vous, lgislateurs, comme chargs de conserver la puret des moeurs, ne pourriez-vous pas ordonner qu' certains jours, Guilaume Tell, Brutus, et les awtres pices propres exciter l'enthousiasme de la libert, seraient joues au profit des victimes du despotisme. Je vous propose une dernire mesure plus simple encore.

C'est le moment,
la nation et

ce

me

de

ses reprsentans

semble, de faire une adresse digne de tout le peuple franais on pourrait


:

objecter que ce

moyen

a t prodigu jusqu'ici avec assez peu de fruit;

mais je ne prtends parler rien moins que d'une adresse rdige dans le sens de ces proclamations, ouvrage de quelques courtisans peu accoutums au llangage fier de la libert. Que l'assemble nationale prenne l'attitude qui lui convient; qu'on voie pour la premire fois

un corps dpositaire de toute

l'autorit. Raisonnez et vous verrez le peuple reparatre dans toute sa majest, indulgent et gnreux, ma' prt lancer la foudre au premier signal de la loi et de la libert attaque. Rduisez, calculez les moyens que j'ai proposs et voyez les ennemis qui s'agitent dans votre sein rentrer dans la poussire,

de la terre frmir sur leurs trnes branls, et la nation devenue respectable; et l'assemble nationale devenir pour les tyrans de l'Eurojx, plus redoutable que le snat romain ne l'tait pour les rois qui attendaient de sa dcision la destine de leurs empires. C'est avec de telles armes qu'il faut vaincre Coblentz; c'est ici qu'il faut prparer le sallut du monde. Je dis aussi, messieurs, qu'il faut que le peuple soit prsent aux dlibrations de l'assemble nationale, que le concours nombreux du peuple doit contribuer lever la majest de l'assemble nationale, que sur les ruines de la Bastille ou ailleurs, on lve aux reprsentans du peuple, un temple digne de lui; qu'on ne m'allgue point l'conomie, le peuple qui a toujours abandonn ses trsors ses tyrans, ne pojurait-il consacrer une lgre partie de ses trsors lever un temple la libert ? Sur-tout qu'on le construise avec autant de clrit qu'on lverait une salle d'opra, ou un difice consacr aux plaisirs et aux nos reprsentans tiennent encore la caprices d'une femme corrompue libert du monde entier, ils sont revtus de toute la majest de la plus puissante nation de l'univers; et pourraient-ils croire qu'ils sont moins qu'un roi? qu'ils reprennent toute lein: nergie, qu'ils se servent de la nation; et la guerre civile, et toute espce de guerre sont impossibles; que l'assemble nationale dlaire le peuple, ce n'est point de la rvolution qu'il est las mais de la tyrannie La socit arrte l'impression du discours de M. Robespierre. M. Manuel. [...]
tous
Iles

tyrans

franaise

188

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

M.

Broussonnet, prsident, observe que

Paris.

M.

Robespierre a parl
la

contre la constitution en di-^ant qu'il

demande que
tous

haute-cour natiodit

nale soit transporte

Nous avons

jur,

cet

orateur,

de maintenir

la constitution:

nous serons fidles notre serment.

Robespierre. Je profite de l'observation de M. Ile prsident, une occasion de prouver mon attachement la constitution. Je ne savais pas ou plutt j'avais oubli que ce dcret tait un article
et

M.

c'est

constitutionnel.

C'est

ma

faute,

j'en fais

ma

confession.
12, p.

(37)

Le
ver

Courrier des

LXXXIIl

Dpartemens, n

180.

M, Robespierre avoit la parole. Il n'a pas eu de peine prouque. les mesures partielles et de circonstances ne remdieroient jamais au mal, et qu'il toit instant de porter la hache au pied de l'arbre. L'orateur a vu la cause de nos dangers dans la trop grande confiance qu'a l'Assemble Nationale pour les agens du pouvoir excutif. Il a pulvris les sophismes de ces hommes foibles ou corrompus qui ne cessent de prcher l'harmonie des deux pouvoirs. Il ne peut exister d'alliance entre la corruption et la probit, le machiavlisme et la franchise, la cour et le peuple. M. Robespierre a exhort les dputs patriotes se runir fx>ur opposer une forte digv;e aux prtentions et aux dbordemens du parti ministriel il leur a prouv que

'.Assemble Nationale toute l'autorit, toute la force ncessaire pour rprimer les carts du pouvoir excutif. Qu'on ne s'amuse pas, disoit-il, dcrter que tel ministre a perdu la confiance de la nation; mais qu'on le traduise devant la haute cour
la

constitution donnoit

nationale, et qu'il y subisse le sort que la justice rserve aux ennemis de la patrie il faut effrayer Ses ministres, et non pas les changer;
:

la

cour n'emploira jamais que ses cratures; les figures changent, mais les principes sont les mmes. Que nos reprsentant fassent respecter
trager.

la

majest du peuple, et qu'ils punissent tous ceux qui oseroient l'ouSi j'avois eu l'honneur de prsider l'Assemble Nationale lorsle

que

ministre

de

reproches de

M.

la guerre rpondoit avec tant d'insolence aux Albitte, je lui aurois rappel qu'il n toit pas la
le

Cour, mais dans

SANCTUAIRE DES LoiX... C'est

forcerez le f)ouvoir excutif obir la constitution;

vous en imposerez tous les


rveillerez l'esprit

public,

et
les

que vous ainsi que ennemis extrieurs; c'est ainsi que vous que vous donnerez au patriotisme une
ainsi

c'est

ministres vous rendre tous les 8 jours un compte exact, succinct et dtaill; armez les volontaires et les gardes nationales; purgez les troupes de ligne des petits despotes qui

force mvmcible.

Obligez

/Sv) Aulard, Ul, 312, rsume ainsi: M. Robespierre, expose les im.jye'ir; qui lui i> iraisfent ncesisaires pour sauver la patrie, il propose d'touffer la guerre intrieure et extrieure , Bchez et Roux (XIII. 266) rsume ce discours d'aprs le Journal des Dbats de la Socit.

SANCE DU 10 FVRIER 1792

189

perscutent les i'oldats; rappelle2 tous ceux qui ont t renvoys avec des cartouches infamantes; formez de ces braves militaires une lgion redoutable qui sera l'effroi de? tyrans, et le plus sr rempart de la libert. Que lia ville de Paris, au salut de laquelle est attach celui de l'empire, rappelle les braves Gardes-Franaises; les abandonner, seroit le comble de l'ingratitude et de la lchet. Que les sections

de
la

la capitale puissent se rassembler sans entraves et veiller ce que chose publique ne coure pas de dangers. Que tous Iles citoyens sans distinction portent les armes pour le service de la patrie, etc., etc. L'orateur a fix ensuite les regards du lgislateur sur les troubles

qui agitent le midi de la France.


sont
lia

Le
la

comtat Venaissin,
libert;
ie

la cit

d'Arles,

merci des ennemis de

camp de

Jals est prt

renatre; nos frontires sont dgarnies; 'intrigue et le fanatisme secouent les torches de la guerre civile... Il faut rappeller tous les

commissaires du roi, ne pas croire aveuglment ceux qui ont abus de leurs pouvoirs rendre la
;

leurs

rapports;

punir

libert

aux victimes

de
des
la

l'aristocratie, les

ddommager de

leurs pertes et

de

leurs souffrances;

licencier les corps administratifs et judiciaires qui retardent l'excution


lloix

et

la

perception des

impts,

qui

favorisent

les

ennemis de

rvolution et vexent les citoyens honntes; dtruire

l'agiotage;

em-

pcher l'exportation des armes et du numraire; punir les directeurs des monnaies qui ne se conforment pas aux loix, etc. etc. Aprs ces mesures indispensables, l'orateur propose d'autres moyens qui nous paroissent devoir tre accueillis. M. Robespierre voudroit que l'on institut des ftes nationales; qu' l'poque du premier mars, il y et une fdration gnrale dans tous les dpartemens, et que la nouvelije municipalit de Paris, prcde des reprsentans du peuple, se rendt au champ de Mars avec toute la capitale, p)our y offrir un sacrifice expiatoire, etc. Tous ceux qui n'ont jamais connu

les vrais plaisirs,

tous les

hommes

insensibles et froids, tous les gos-

des ides fausses du caractre du peuple, qui n'ont jamais vu son bonheur qu'avec les yeux des prjugs et de l'intrt personnel; enfin, les hommes ignares ou jaloux de tout ce qui n'est pas leur ouvrage, ne verront dans ce projet que trivialits, enfantliage, diiMais tous les hommes mres, systme absurde, etc., etc., etc., etc. qui joignent un esprit analytique la connoissance de l'histoire et du cur humain, conviendront que la meilleure mthode adopter pour faire natre ou alimenter l'amour de la patrie et de l'galit, c'est de parler aux sens par des ftes nationales. Loin de nous ce genre de spectacles dont la froideur, la symtrie et !a gne des cours faisoient
tes qui ont

tous les frais;

que

la

simplicit,

la

joie nave,

la

douce galit

prsi-

dent aux jeux d'un peuple libre; que la vue des bayonnettes et des satellites du despotisme ne vienne pas troubler son allgresse, et alors

on verra

la

confiance

et

4a

tranquillit

renatre,

le-s

vertus

civiles

et

politiques se fortifier, tous les intrts privs se confondre dans l'int-

190
rt gnral,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


et les gostes

eux mmes forcs de prendre des sentimens

humains.
le dit Helvtius, que le caractre des peuples changent avec la forme de leur gouvernement; que des loix diffrentes donnent tour tour la mme nation un caracTous tre lev ou bas, constant ou lger, courageux ou timide . les grands lgislateurs ont senti cette vrit. Ce n'est pas la faute du peuple romain, si ses murs n'toient plus les mmes sous les empereurs que sous les tribuns... Suivons la nature pas pas; ne calomnions pas le peuple, ne lui donnons pas des matres; ne soyons pas injustes, et on le verra donner l'exemple de toutes les vertus. Il sera tel qu'on l'a vu, lorsqu'il faisait tomber des crneaux de la Bastille ou lors de l'heureuse anarchie du 21 juin. Mais qu'on publie la loi maralors on verra ce mme peuple que le despotisme triomphe tiale abattu, dcourag; l'Inquitude, la confusion, la dfiance agiter tous la vertu fugitive et le crime couronn; toutes les autole*; esprits;

L'exprience prouve, comme

et l'esprit

rits

mprises et maudites, etc. Nota. Nous venons de donner un apperu des moyens de dfense communiqus par M. Robespierre. C'est tout ce que nous avons pu

d'un dbit rapide et plusieurs foi" interrompu par Iles applaudisAussi-tt que ce discours loquent sera imprim, nous nous ferons un plaisir d'en donner une analyse plus exacte et plus tendue.
saisir

semens.

La Rocambole des Journaux, n" 14, p. 218. Le Gnral de la bande Rpublicaine. Robespierre, comme le seul moyen de sauver la patrie, de faire rentrer
poussire
les

propose,
les

ennemis des Jacobins,

et

de

faire

frmir

tous

dans la Rois
;

de de

la

terre sur leurs trnes

branls, d'accorder au peupHe la libert

faire des insurrections sans entraves et


les

de

se montrer tel qu'il parut

dans
rale,

beaux

jours

de

la libert;

d'ordonner une Confdration gn-

civique, et fraternelle dans tous les Dpartemens de la France, pour y jurer srieusement de vivre libre ou de mourir... Jusqu' quand donc cette horde factieuse abusera-t-elle de la patience de la Nation
!

Journal-Pie,

2,

p.

2.

Robespierre (collriquement). Les tyrans, le despotisme, la que ferons-nous ? guerre, Coblents Une voix... Tout. M. Robespierre... C'est bien peu de chose... Il nous faudroit
:

M.

la

haute

cour

Paris...

Le Prsident. La Constitution ne le Une voix. Qu'est-ce que cela fait ? Une autre. Ne parlons pas trop...

veut pas.

'

M.
ecmfesse.

Robespierre.

Mon

but tait bon... Mais

j'ai

eu

tort,

je

m'en

SANCE DU 12 FVRIER 1792


36.

191

SEANCE DU

12

FEVRIER

1792

Sur le droit du roi de faire grce


Collo^ d'Herbois communique la 'Socit, un fait qu'il vient d'apprendre par une lettre de la socit affilie de Brest alors que le ministre aurait dclar que la sanction ne serait jamais accorde au dcret amnistiant les soldats de Chteauvieux, il a envoy des lettres de grce pour cinquante forats (1). Un dbat s'engage. S-ur la proposition d'Albitte, la Socit dcide de mettre l'ordre du jour d'une de ses plus prochaines sances, la discussion sur le refus de la sanction royale au dcret rendu en faveur des soldats de Chteauvieux. Cet orateur fait par 'adlleurs remarquer que le roi n'a pas le droit de faire grce. Robespierre inter:

vient ce

propos.
corresp.

Journal dbats el

St

Amis de

la

Constitution,

143.

Robespierre. Si j*ai demand la parole, ce n'est pas dans l'intention de chercher rien ajouter l'indignation que vous avez conue contre les ministres; mais seulement pour clairer un fait que
je

M.

crois
II

important.
est
vrai

un dcret qui te formellement au roi mais lors de la rvision, on a eu soin d'carter ce dcret de ceux qui devaient entrer dans l'acte constitutionnel. De plus, sur la proposition de M. Duport, qui avait cependant soutenu dans une autre occasion, contre M. l'abb Maury, que le roi ne pouvait avoir le droit de faire grce, on a prsent un projet d'article constitutionnel ajouter" au chapitre des jurs, article par lequel i!e dcret qui te au roi le droit de faire grce, se trouvait annul. On a prononc l'ajournement sur cet article, de sorte que par cet ajournement le dcret se trouve galement suspendu. (2) Il rsulte de cette suspension que le roi peut encore prtendre
qu'il

existe

le

droit

de

faire grce;

tre

l'gard
la

du

droit

de
J'ai

faire

grce, dans le

mme
tait

tat

il

tait

avant

constitution.

cru,
faits.

messieurs,
)>

qu'il

important

que

vous fussiez instruits de ces

(3)
t.

Annales monarchiques, philosophiques, politiques,

IV, n" 349.

Le
du

chapitre des dnonciations a un peu fait diversion toutes


le
la

ces nouvelles sinistres;


celui

premier
justice.

nom
l'a

sorti

de

l'urne

fatale,

ministre

de

On

accus

d'avoir

accord

des

(1) Le roi sanctionna d'ailleuis le dcret amnistiant les.oldats de Chteauvieux (Cf. E.Hamel, 11,124) au moment o parlait Collot. (2) vSur les dbatF. relatifs au droit de grce, lors de la rvision (!' la Constitution, \-oir le Moniteur, IX, ^53, 575. 8ur la sup])resiju des lettres de grce, voir ,1e Moniteur, VIII, 582, 585, 589. 374) rsume la sance du 12 fvrier 1792 et (3) Aulard (III. l'intervention de Kobespierre. Simple mention dans G.Walter, p. 726.

192
lettres

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

de grce
le

cinquante

forats
s'est

qui

tolent

au

Bagne de
la

Brest.
et
les

Vous

voyez,

messieurs,

cri

Roberspierre,

cour

ministres trahissent la constitution pour des coupables; et lorsque nous


leur ordonnons imprieusement de prononcer l'abolition de 8a peine des braves patriotes du rgiment de Chteau-Vieux, la cour et les

ministres font les sourds nos justes rclamations.

Ce

n'est pas tout,

on a pouss l'audace du crime jusqu' voler la constitution, le dcret qui ote au roi le droit de faire grce. Voil comme les ministres, ces bas valets du pouvoir excutif, trahissent la nation et la souverainet du peuplle franais, o

37.
1'"

SEANCE DU
Sur
la

15

FEVRIER
dans

1792
la

intervention

scission

survenue

Socit-sur

de Strasbourg

Kal lit la correspondance la Socit est vivement affecte de la sciisision survenus dans la socit affilie de Strasbourg (1). Robespierre engage la Socit attendre des nouvelles plus sres, avant de prendre une dcision. (2)
:

Journal dbats et corresp. St

Amis de

la

Constitution, n

144.

Robespierre. Messieurs, je prie la socit de suspendre les faire jusqu' ce que je lui aie expos des nouvelles plus sres et plus tendues concernant la scission de la socit de Strasbourg, c'est alors que la Socit verra si elle peut

M.

dmarches qu'elle pourrait

correspondre avec M. Ditrich, maire de Strasbourg ou avec aucun des fonctionnaires publics qui sont Iles auteurs de cette scission. Pendant que j'ai la parole, je demande la socit la permission de
l'entretenir

un

instant

de

l'installation

du

tribunal

criminel

(3).

Mercure
((

universel,

21

fvrier

1792, p. 326.

Robespierre a demand de suspendre jusqu' ce qu'il ait expos de nouveaux dtails sur la scission arrive Strasbourg.
scission fut en partie provoque par l'attitude du (1) Cette maire Ditrich (Ci. E. Hamel, IT, 126). (2) Cf. Aulard, III, 375. La. Socit devait revenir longuement sur cette affaire lors de la sance du 20 fvrier, &ans que d'ailleurs Robespierre intervienne dans le dbat. Il rei^rit la parole ce

M.

sujet

le

22

fvrier

(Cf.

ci-de&&ous la date).

(3)

Aalard

(III. 375)

rsume brivement cet extrait que G. Wal-

ter ne

signale pas.

SANCE DU
2*

15 FVRIER 1792

193
public

intervention

Sur

le

rle

d'accusateur

Le 15 fvrier 1792, fut install le tribunal criminel de Paris, dont Robespierre avait t lu en juin 1791, a-ccusateur pxiblic (4). Le soir, Robespierre exposa la Socit, la vritable porte des pouvoirs que lui accordait la loi, et la conduite qu'il croyait devoiitenir dans ses nouvelles fonctions. (5)

Discours
Prononc par MaXIMILIEN ROBESPIERRE, la socit des amis de la constitution, le jour de l'installation du tribunal criminel du dpartement de Paris (6) iMessieurs,

Le
matin.
qu'il soit
les

tribunal

criminel
jours

du dpartement de Paris a
encore
naturellement
nous,

install

ce

Plusieurs

doivent

s'couler

avant

en

activit.

Cependant prs du moment o


nouvelle parmi ide

j'aurai remplir
je

fonctions d'une

magistrature

crois devoir

prsenter

mes concitoyens une

exacte

du rgime

judiciaire

auquel leurs plus chers intrts seront dsormais soumis, des obligations particulires que leur confiance m'a imposes, et de mes prin(4) Voir au Moniteur (XI, 394) le discours de Treilhard, prsident. Les juges taiont Voide, Agier, et Faure, le substitut de Robespierre (Cf. E. Haniel, II, 126). Pierre Jean Agier, avocat au parlement de Paris, reprsenta Je district des Mathurins la Municipalit. En 1790, il tait juge du 2'- arrondissement de Paris. Il fut, en 1795, prsident du Tribunal rvolutionnaire. (5) La loi du 20 janvier 1791 avait prvu l'tablissement et la compo.sition du tribunal criminel de Paris. En vertu de cette loi, le corps lectoral du dpartement de Paris fut convoqu le 8 juin 1791, l'effet de nommer le personnel du tribunal criminel. Le 10 juin, Robespierre fut lu., au deuxime tour de scrutin, par 220 voix sur 372, accusateur public. Au 'troisime tour, l'Assemble nomma substitut de l'accusateur public, le constituant d'Andr, mais le 15 juin, elle apprenait la dmission de ce dernier qui dclarait dans sa lettre ne vouloir pas tre le substitut de Robespierre, dent
il avait combattu plusieurs fois les principes. Faure fut finalement Assemble leclu substitut de laccusateur public (Cf. Charavay torale de Paris, II). Of. galemeu't sur cette lection. Discours...,
:

note 3. des Amis de la constitution, sante aux Jacobins Saint Honor. Discours prononc par Maximilien Robespierre a, la Socit, .le jour de l'ijistallation du tribunal criminel du dpartement de Paris, imprim par arrt de la Socit du 5 fvrier 1792. Tmp. du Patriote franais, s. d.. in-8, 10 p. B.N iLb 40/2253. Bibl. V. de P. 13 A (121), Bibl. Sorbonne HFr 140. Il est reproduit par les Editions du iCenta'ure. op. cit., p. 110, cit par Touineux, n^ 920-2, et comment par E. Hamel, II, 127-130; mais on ne le trouve ni din'^ Tiuohez et Roux ni dans Liaiponneraye. La date porte sur l'imprim rsulte d'une erreur typographique Aulard la reproduit, qui donne le titre de ce discours, on note Ja sance du 5 fvrier
2^

partie,
(6)

p.

502,

Socit

lkMit:si-li:ni\K.

13

194
cipes
les

LES Discours de Robespierre

Je veux leur faire connotre la nature de ma resportsabllit et bornes des services qu'ils peuvent attendre de mon zle. Le signe le plus honteux de l'esclavage d'un peuple, c'est l'ignorance profonde o il est de ses propres affaires, c'est aux mandataires qu'il a choisii

de

l'aider les connotre. Leur premier devoir, mon avis, est une conwnunication franche avec lui; elle est un besoin pour moi. S'il est vrai que nous ayons fait un pas vers le rgne de la justice et des
loix,
il

temps que les fonctionnaires publics, sans en excepter celui le premier de tous, se regardent, non comme des puissances, mais comme les gaux de leurs concitoyens; il faut qu' leurs yeux, comme ceux de la raison et de la nature, es charges publiques ne soient plus des honneurs, encore moins des proprits, mais des devoirs. Quel homme osera poursuivre la punition du crime, s'il commet lui-mme le plus grand de tous, celui de vouiloir fonder sa puissance sur l'avilissement de ses semblables ? De quel front osera-t-il invoquer les loix, si son orgueill farouche viole lui-mme les loix terest

qu on appelle

nelles

la nature et

de l'humanit

des jiurs nous en rapproche par plusieurs points; elle est sainte par elle-mme; elle est puise dans les principes de l'galit, puisqu'elle soumet les droits 8es plus sacrs des citoyens et de leurs pairs; et sans doute elle produira poiu nous tous les fruits heureux qu'on peut en attendre, ds que la sagesse des lgislateurs aura purg son organisation de quelques vices dont elle n'est pas exempte, et que l'exprience, je crois, ne tardera pas dmontrer. Je dois donner maintenant une notion gnrale de ce qu'elle est auL'institution

jourd'hui.

(7)

La

lloi

confie
le

des

citoyens choisis,

selon

les

formes qu'elle a

de prononcer si les citoyens accuss ont commis le crime qui est l'objet de l'accusation; c'est ce qu'on appelle le jur de jugement. Elle tablit un tribunal, compos d'un prsident et de plusieurs juges, pris alternativement dans les tribunaux de district, pour appliquer la peine que la loi prononce contre Ile crime dont
dtermines,
soin

l'accus a t dclar coupable par les jurs.

Mais
!e
loi,

nul ne peut tre traduit devant le jur

de jugement,
institu
lui
:

r.i

devant

tribunal

criminel,

moins qu'un autre

jur,

par

la

mme

n'ait dclar qu'il


jur

y a

lieu accusation contre


le

c'est ce der-

nier

que
loi

ll'on

apf)elle

jur

d'accusation.
criminel

La

a tabli prs
la

du

tribunal
est

nom nom du
le
179'2,

d'accusateur public,

charg de poursuivre devant

un magistrat qui, sous lui, au


troublent
la

peuple,

rparation

des

crimes

qui

socit.

le ^classe

TourneUx de mme, qui sans aucune explication (ITI, 366) la place chronologique du 5 fvrier. G.Walter le signal
;

cours...

<p. 926) et le commente (p. 281). i(7) Cf. Discours de Robespierre sur l'institution 2 partie, p. 22).

des jurs (Dis-

SANCE DU 15 FVRIER 1792

195

Quelqu'importantes que soient ses fonctions, que Iqu 'tendus que soient ses devoirs, il ne faut pas s'en former une ide exagre. L'accusateur public ne peut donner la premire impulsion la justice. Ce sont les
officiers

de pdlice qui
porter

de

les

sont chargs de recevoir les dnonciations et au jur d'accusation; ce n'est qu'aprs que ce jur a

prononc, que

commence

le

ministre

de l'accusateur public.

Sous ce rapport, on voit que le nom d'accusateur public ne caractrise pas exactement ses fonctions; mais qu'il est plutt le dfenseur impartial des intrts de la socit, l'adversaire du crime, le dfenseur de la foiblesse et de l'innocence; car la sret publique, qui es' la devise des magistrats dont je parle, est beaucoup plus compromise encore par l'assassinat judiciaire d'un innocent que par l'impunit d'un coupable. Il est temps enfin que cette maxime, consacre ds longtemps dans les livres philosophiques, adopte verbalement par ceux

mmes
et

qui n'toient pas philosophes soit pratique par les magistrats,

dans les jugemens. Telle sera la premire rgle de ma conduite; et, quoique puissent dire ceux qui veulent prsenter les amis
rallise

du bien public et de l'humanit comme les fauteurs du dsordre et de l'anarchie, je tcherai de prouver, par mon exemple, que la haine du crime et le zle pour T innocence opprime, ont une source commune dans les principes de la morale et dans le pur sentiment de la
justice.

aussi peu clairs que les autres toient injustes, ont en disant que je serois l'implacable ennemi des aristocrates. Ils se sont tromps. Comme citoyen, le mot d'aristocrate ds long-temps ne signifie plus rien pour moi; je ne connois plus que les comme magistrat du peuple, je ne conbons et les mauvais citoyens nois ni aristocrates, m patriotes, ni modrs; je ne connois que des hommes, des citoyens accuss; je me rappelle que je ne suis que le vengeur du crime, et l'appui de l'innocence. Je ne daignerai pas faire de plus longs discours pour rfuter les calomniateurs impuissans qui ont hasard contre moi ces absurdes inculpations; je me contenterai d'attester tous ceux qui ont connu Ile vrai sentiment de la libert et du patriotisme, de la vrit de la profession de foi que je vais faire; le jour le plus heureux de ma vie seroit celui o je trouverois le plus acharn de mes ennemis, l'homme mme le plus oppos la cause de l'humanit (le seul homme que je pourrois regarder comme mon ennemi), en butte la prvention, prt d'tre immol par ellle pour un dlit don*: il seroit innocent, et o rpandant sur sa cause la lumire de la vrit svre et impartiale, je pourrois l'arracher la mort ou les amis de la libert pouvoient tre susceptibles si l'infamie. Ah d'une espce de tentation sans doute ce ne seroi^ pas celle d'une cru

Des hommes
ilouer,

me

llche

inimiti;

tous ceux qui ont chri


libert
;

ce seroit celle d'une excessive gnrosit: j'en atteste la probit et la justice, bases temelles de la
le

j'en atteste

peuple franois tout

entier.

1%
Une des
consiste dans
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


fonctions
les

de l'accusateuT public, que la loi lui ordonne d'exercer sur tous lies officiers de police du dpartement la loi porte en cas de ngligence de leur part, il les avertira; en cas de faute pliis
plus

importantes

surveillance

active

grave,

il

les

dfrera au tribunal

criminel

Si d'office, ou sur la plainte ou dnonciation d'un particulier, l'accusateur public trouve qu'un officier de police est dans le cas
d'tre
poursuivi
lui
ile

pour

prvarication
et

dans
s'il

ses

fonction-,
il

contre
teur

du

jur

mandat d'amener, la notice des faits

y a

lieu,

dcernera il donnera au direc-

et les pices,

pour que celui-ci dresse

l'acte

d'accusation.

Pour expliquer ma pense


gations, je dirai

sur cette partie essentielle

qu'autant

i!

seroit

de nos oblilche et criminel de ne point user

lgal pour dfendre les opprims contne les vexations de police, autant il seroit injuste de s'en prvaloir pour s'arroger un empire arbitraire sur des officiers qui ont, sur les accusateurs publics eux-mme-', l'avantage d'avoir t nomms immdiatement par les assembles primaires du peuple, sur les juges de paix qui feront bnir la rvolution, s'ils continuent d'tre dignes de leur auguste caractre et je m'applaudis de pouvoir donner ici pour garant de mes principes cet gard, les opinions politiques que j'ai dveloppes cette occasion mme dans l'assemble constituante, lorsque je demandai moi-mme que l'on restreignt cette autorit des accusateurs publics, qui, si elle tomboit dans des mains indigne-^, me paroissoit trop redoutable la libert civile; lorsque j'obtins mme que la dure de leurs fonctions ft borne un temps plus court, et leurs appointemens rduits un taux plus modique que celui qui toit propo- par le rapporteur de la constitution des jurs car j'avoue que j'ai

de ce pouvoir
des
Qfficiers

toujours regard
et

que

la

pauvret
la

augure pour

le flau du f>euple, m'a toujours paru d'un plus heureux prosprit publique que l'opulence de Crassus. (8)

!es

longues magistratures
d'Aristide

comme

Je dois observer encore, non pour les hommes les plus instruits, mais pour les citoyens qui n'ont pas encore eu le loisir d'tudier nos loix nouveUles, qu'ils se trompent s'ils pensent que les accusateius publics puissent avoir une influence

immdiate

sur les
et

crimes qui intres-

le dnouement de de lz-nation sont rservs la hautecour nationale, et le commissaire du roi du tribunal criminel a reu l'ordre formel de lia loi, de requrir le renvoi cette cour de tous les dlits qui pourroient tenir ceux-l; et le prsident du tribunal criminel, de l'ordonner de lui-mme, sous peine de forfaiture. Je dois dire encore que les faits qui concernent la libert de la presse, ont t soustraits, dans le temps de la rvision de la constitu-

sent directement

le

sort

de

la

libert

publique

la rvolution;

car les crimes

(8) Cf.

Discours,

2" partie,

p.

SANCE DU 15 FVRIER 1792


lion,

197
tribunal criuiinel. et

la

comptence de l'accusateur public


au premier
le

et

du

que
le

l'on a substitu

procureur-syndic du dpartement et

commis
est

commissaire du roi; l'autre, le tribunal de district o auroit t cette espce d'acte. Je ne suis donc pas destin veiller
intressante de notre libert bon que les citoyens en soient instruits. Cependant, je n'en regarde pas moins
civile et politique;
et
il

sur cette portion

la

tche des accusateurs

publics
titution

comme
ait

l'une des plu? importantes et des plus utiles que la conscres; j'avouerai mme qu'eKe est mes yeux celle qui

peut Qonner le plus de ressort l'esprit public, ouvrir le plus vaste champ aux maximes de la philosophie et de l'humanit. Sous ce rapport, il n'en est aucune qui soit aussi analogue mes princii>e> et mon caractre. J'aurois prfr cette situation toute autre, dans des temps ordinaires et sous J'empire des loix; cependant, je dois l'avouer encore je n'ai vu approcher qu'avec regret le moment d'exercer ces fonctions je dirai plus, je ne les ai acceptes dans le temps qu'avec
:

une extrme rpugnance, et par respect pour le choix des citoyens, et, si je l'ose dire, par une haute confiance dans mes intentions. Mais peu de temps aprs, je conus une autre ide. Il m'a paru que le seul rang qui convient aux membres de l'assemble nationale, toit celui de citoyens. Quand je provoquai le dcret, honorable pour elle, qui
excluolt
tous
ses

membres de

Ja

lgislature

suivante,

j'aurois

dsir

de l'engager en

renoncer toutes charges publiques, mme populaires, pour se borner au rle de citoyen et de surveillant libre et actif de l'excution de loix qu'ils avoient faites. Je n'en fus dtourn que par la crainte d'opposer plus d'obstacles la motion principale, et par les conseils de celui de tous mes cdllgues qui j'tois le plus troitement li, par des travaux, par des principes, par

mme temps

des prils communs, autant que par les noeuds de la plus tendre amiti* je cdai; et je fus convaincu de la sagesse de cette rsolution, par le choix qui, depuis, l'appela lui-mme la tte de la commune de Paris; car je jure que c'est lui qui, jusqu' ce moment, a sauv la capitale et recul les horribles projet.^ des ennemis de notre libert; je jure que le courage et les vertus de Ption toient ncessaires au
salut

de

la

suader que
d'touffer

France; mais cette raison l mme a aciiev de me perlorsque Pthion (9) toit absorb tout entier par le soin les conspirations sans cesse renaissantes dans cette ville

immense, il falloit encore des hommes qui veillassent sur tous les complots trams dans tout l'empire et partis du mme centre pour anantir la libert naissante. m'a paru que, dans ce moment critique, 11 d'o dpendoit la destine du monde, le premier devoir du citoyeii toit de dfendre la cause du peuple franois et de l'univers. Aussi
(<))

Cfs deux

oi-rhoizraphos

ditTprentw

sont

conformes

l'ori-

ginal.

198
je

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

m'attendent,

pas dtermin accepter les fonctions nouvelles qoi absolument dsespr de pouvoir les concilier avec ces grands mtrts. Je veux donner les jours entiers ma place, mais si mes forces et ma et une partie des nuits la rvolution sant ne peuvent suffire ce double travail, je dclare que je me croirai oblig d'opter. Il est une ncessit plus pressante, il est un devoir pHus grand encore que celui de poursuivre le crime ou de dfendre l'innocence avec un titre public, dans des affaires particulires, devant un tribunal judiciaiire; c'est celui de dfendre la cause de l'humanit, de la libert, comme citoyen et comme homme, au tribunal de l'univers et de la postrit. Or, dans l'hypothse que je viens de poser, j'avoue qu'il n'est point en mon pouvoir d'abandonner cette grande cause, qu'aucune puissance humaine ne peut m'en dtacher. Je dclare qu'alors je sacrilierois ma place mes principes, et mes avanserois
si

ne

me

j'avois

tages personnels

'intrt

gnral.

Dans de
il

tels la

momens,

le

poste

d'un ami de l'humanit Les devoirs de chaque

dfendre avec succs. homme sont crits dans sa conscience, dans son caractre. Nul mortel ne peut chapper sa destine; et si la mienne toit de prir pour la libert, loin de songer la fuir, je m'empresserois de voler au-devant d'elle. (10).
est

au lieu o

peut

Journal dbats et corresp.

Mercure

universel,

21

fvrier

St Amis de la Constitution, 1792, p. 326.

n"

144

Le Diplomate,

n 2, p. 4.

Robespierre. Messieurs, le tribunal criminel du dpartement de Pans, a t install ce matin Plusieiirs jours s'couleront encoie avant que j'entre en fonction. Cependant prs du moment o je vais remplir les fonctions d'une magistrature nouvelle parmi nous, je crois
devoir instruire mes concitoyens des devoirs que
dire o
((

M.

j'ai

rempHir et

lui

ils

se

bornent...

et
les

de

Les devoirs de l'accusateur-public sont de poursuivre le crime, de soutien l'innocence et la faiblesse, de surveiller actions des juges de paix et des officiers de la gendarmerie.
servir
((

que je serais la terreur des aristocrates se je ne connais que des hommes; comme magistrat, je dois sans prvention faiie agir la loi dont je serai l'organe, et je dclare que le jour le pflus heureux pour moi, ce serait celui o je trouverais le plus acharn de mes ennemis, c'est--dire le plus grand ennemi de la libert, que je pourrais regarder comme tel, si, dis-je, je trouvais mon ennemi en butte la prvention, prt succomber, ce serait pour moi le jour le plus heureux que celui o, en rpandant
qui ont
dit

Ceux

trompent;

comme homme,

(10) Le texte imprim porte les signatures de Bazire, prsident, Lanthenas, vice-prsident, Broussonnet, Ba,ncal, Boisguyon, Loustallot. Lcmvet, F. Polvere] fils, secrtaires. ij
;

SANCE DU 15 FVRIER 1792


la

}^y9

lumire sur les

faits,

il!

me

serait

donn de l'arracher

la

mort ou
la

l'opprobre.
((

Messieurs, je donnerai
si

le

jour

ma

place

et

une partie de
j'aimerais

nuit

la rvolution;
je

ma
je

sant ne
serais

me

permettait pas de remplir la


d'opter,
la

tche que
cesser

m'impose,
le

forc

et

mieux
tri-

de poursuivre
et

vice et

de soutenir
les

faiblesse devant un

bunal imposant pour dfendre parmi

citoyens la

cause de l'inno-

homme

au tribunal immortel de la postrit. Chaque dans l'tat qui lui convient le mieux, chaque homme a sa destme, il doit aller o il peut mieux servir sa patrie, et si la mienne tait de succomber pour la dfense de la patrie, loin de la fuir, je m'empresserais d'y voler. (II)

cence

de

lia

faiblesse,
la

doit

servir

patrie

))

La Rocambole

des Journaux,
le

t.

III,

n"

16,

p.

248.

compte rendu par l'espion des Jacoquins, de tout ce qui s'est dit et fait la Sance de rAssemble Nationale du mme jour 15, le gnral Robespierre, aussi grand aux yeux des Jacquets 3ue l'homme Montagne le paroissoit Liliput, annonce l'installation u tribunal criminel de Paris. Ceux, ajoute-t-il, qui ont dit qu'en
qualit
je serois !a terreur des Aristocrates se heureux pour moi seroit celui o je pourrois n arracher quelqu'un la mort ou l'opprobre.., tel le lion s'tant fait Roi des btes sauvages et voulant qu'on le crt juste et quitable vivoit d'abord parmi elles en rus matois, et leur rendoit la justice sans acception; mais il finit par Ic^ dvorer. Dans un Jacobin, le bien mme est suspect. Au surplus, poursuit le Gnral, je donnerai le jour ma place, et partie de la nuit la Rvolution. Eh mons Robespierre, la Nation vous tient quitte de vos veilles; allez vous coucher et puissiez-vous toujours dormir, pour son repos et pour le vtre.

Aprs

d'accusateur
le

public,

trompent;

jour le plus

(( (il) Aulard (III 375) rsume ainsi cet extrait M. Inistruit la iSocit de la conduite qu'il croit devoir tenir criminel de P-iris. Bucbez et Roux (XTII, 268) font de le Journal drs Dbats de la Socit.
:

Robespierre au tribunal mme d'aprs

36.

SEANCE DU
Sur
la

22

FEVRIER
dam
(suite)

1792
la

intervention

scission

survenue

Socit-sur

de

Strasbourg

iLe 15 fvrier, la Socit avait t instruite de la scission 'Survesein ide la Socit affilie de .Strasbourg. Robespierre avait alors demand' que le dbat soit suspendu jusqu' plus ample infor-Le m. 20, plusieuris membres invitrent la Socit apporter ses bons offices pour mettre fin la division existant dans sa filiale de

nue au

Strasbourig.

Boisgiuyon,

l'un des

secr^taires

du comit de corres-

200
pondanop, rappola
Ht qu'il avait fait

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

los oonseils do Robespierre, ( la sance du 15, mention d'une pi^e communiquer la Socit, fut il (1), Apr\s un dbat a'S(&ez confus, dci<l <!(' ii'iuuioi' dos commissaires pour proposer les mesures les |)lus convenables eu cette vaffaii'c. iLe 22 fvrier, Robespierre donne lecture d'un projet de lettre qu'il a r<iig Tintntion des patriotes de la socit de Strasbourg, et demande que le comit de correspondance envoie une lettre conforme ce iprojet. Real ayant alors fait tat d'une nouvelle lettre reue de Strasbourg, Billaud-Varenne fut charg de se rendre au comit de correspondance 2)our examiner l'ensemble des pices de cette affaire. (2)

qui

pourrait

l'clairer

Journal dbats et corresp. St


((

Amis de
la

la Constitution,

n"

148.

M.

Robespierre monte
qui
lui

une

lettre

est adres'^e

communique Ha socit par un correspondant de Strasbourg, sur


tribune et
arrive dans la socit des amis

les causes et les suites

de

la

scission

de

une ne

dtails ^e trouvant dj dans dans un de nos numros de corre^x>ndance nous les rpterons pas ici; nous nous contenterons d'annoncer que le correspondant de M. Robespierre annonce la meilleure disposition dans lies esprits des citoyens de cette ville et sur-tout dans le militaire. D'aprs ces avis, M. Robespierre propose d'crire la portion
la

constitution

de

cette ville (3).

Ces

lettre

insre

patriote
qu'il
((

de

cette

socit,

et

fait

lecture
:

du

projet

de
la

lettre

suivant,

rdig dans cette

intention

Messieurs,

nous avons appris avec douleur


talent

dfection

dune

partie

de ceux qui
libert;

membres de

votre socit.

Nous avons recon-

nu cet

depuis long-tems cherche dsunir les amis soutenu dignement le caractre d'hommes libres, en Invitant se runir tous ceux qui vous avalent abandonns. Nous ne doutons pas que cette dmarche n'ait dtermin retourner chez vous, tout homme tromp, qui est bon citoyen. SI cette dmarche ne vous suffit pas, la libert, votre cause est trop belle, le peuplle et le ciel seront pour vous, vous n'en serez pas moins clbres, vous n'en serez que plus tranquilles; l'or ne brille pas d'un clat moins pur
esprit d'intrigue qui

de

la

vous

avez

quand

il

est

dgag de

tout

alUiage.

vous aviez besoin d'exemples nous pourrions vous citer le ntre, mais le patriotisme que vous avez montr prouve que vous tes faits pour donner l'exemple et non pour le recevoir. Amis, votre courage doit crotre toujours avec les dangers de la chose publique;
Si
(1) Voir la sance du 15 fvrier, et Aulard, III, 375 et 391. (2) Cf. E. Hamel, II, 135. (3) Il s'agit d'une lettre de Simon, date de Strasbourg, 5 fvTier 1792. Voir cette lettre dauis la oorrespondance de Maximilien et Augustin Robespierre, recueillie et publie par Oeorges Miohon, t. I, p. 137. Simon fait part des difficults de la Socit aviec le

maire Dietrich, la suite d'une attaque de par le Maire, cent membres ont dmissionn
((

lia

socit fomente

SANCE DU 22 FVRIER 1792

201

nous avons l'avantage que les puissances humaines ne sauraient nous ravir c'est que nos dfaites mmes seraient pour nous des triomphes, au lieu que les succs qui ne sont dus qu' l'intrigue, le remords les
:

accompagne

la

et

l'opprobre

les

suit.

(Applaudissemens
cause du peuple.
lei^

universels.'

Amis, quoiqu'il puisse

arriver, ne nous lassons point de dfendre Continuons toujours semer dans les curs des

hommes
et le

principes de la justice et
si

de

la sainte galit.
la

Nos
et

enfans,
la

paix bonheur du monde seront notre rcompense. (4) D'aprs les faits et les motifs que j'ai eu l'honneur de vous " qy.e vous inviexposer, je me rsume et je demande deux choses tiez les journalistes patriotes rendre des affaires de Strasbourg un compte en tout avantageux aux amis de la constitution; 2 Que vous adressiez une lettre dans l'esprit de celle que je viens de vous lire, ou que vous en chargiez aujourd'hui un de vos comits. (5)
notre postrit,

ce n'est

nous,

recueilleront

libert;

((

))

La Rocamhole des Journaux, n"* En attendant, le gnral


projet
((

18, p. 281.

Robespierre

lit

la

Jacquinaille un

celle de Strasbourg, dont voici peu prs le prcis. ...Frres et amis, nous sommes dsesprs de la dfection d'une partie de votre socit, c'est tout comme chez nous; mais contre maulettre

de

vais3 fortune
la

bon cur. Notre cause


le

est

si

belle

que

l'enfer,

le
!

ciel,

peuple sur-tout seront pour nous. Courage donc qu'il croisse avec les dangers qui nous menacent, dussions-nous tre tous pendus; ce sera un triomphe qu'on ne peut nous ravir et bien au dessus des succs qui ne sont dus qu' l'intrigue allons donc toujours en avant. Continuons d'inoculer au peuple nos principes de justice et d'galit. S'il est crit dans le livre des destins que nos efforts seront
libert et
;

infructueux,

les

arrires-neveux

de nos

petits

enfans,
:

recueilleront

du

moins
cuit,

la libert, et l'on

gravera sur vos tombes


.

victrix causa diis pla-

sed vida Roberspierre


intervention
:

)>

2"

Sur

le

projet de

dcret interdisant aux dputs

d'appartenir une socit

Le prsident annonce qu'on prpare une mcxtion pour dfendre aux dputs d'appartenir auruno o<'it (6). Ohabot fait rema^r(4) Cette adriess-e est pluis complte dans l'ouvrage de M. Hertz consacr aux (Socits politiques de Strasbourg pendant la Rvolu-

tion.
(.5)' Aulard (III, 409) rsume lainsi cet extrait: M. Hobespierre communique une lettre de iStrasbourg sur les causes et les suites de la scissio!! arrive danis cette ville, et propose de donner cette

affaire
le

une grande publicit


(p.
267).

>.

G.

Walter

Je

isigmialc

(p.

726)

et

commente
(6)

Les socits patriotiques,

nouis

l'avons

vu,

taient l'objet

22

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

quer que cette motion pourrait passer, si l'on n'y prenait garde. Merlin de Thionville, dput de la Mo-selle, enga-ge ses collgues jurer avec lui qu'aucune mesure ne leur fera abandonner les Jacobins. Eobespierre intervient dans le mme sens.
Journal dbats et corresp. St

Amis de

la Constitution,

148.

M.

Robespierre

Le

propinant a vraiment senti le vritable tat


l'a

dcid avec le vritable sentiment du dire que si tous ceux qui sont membres de l'assemble nationale et qui sont en mme tems de cette socit, taient anims du mme sentiment, nous n'aurions point nous occuper de pareillles minuties, nous ne sommes pas faits pour nous occupver de tous les mouvemens de ces vils mtriguans qui se runissent soit au mange soit aux Feuillans. Que nous importe si les lgislateurs qui s<Mit ici, sont
la

de

question parce- qu'il

patriotisme et

de

la libert, et j'ose

vraiment

les
si

mens, et
((

reprsentans du peuple, s'ils sont pntrs des nous sommes tous dcids mourir.

mmes

senti-

Oui, messieurs, les ennemis de la libert, les partisans du despotsme sont essentiellement et par caractre des hommes lches et vils; ces gens-l, dis-je, ne conserveraient pas l'ide d'oser un attentat hardi contre la libert et contre les droits du peuple, s'ils ne comptaient sur des intriguans trangers, au lieu de leur assemble non ils ne l'oseraient pas. On se plaint des dangers de la libert; on se pllaint de l'avilissement de l'assemble nationale; on se plaint de la faiblesse des socits patriotiques, des dangers de dissolution auxquelles elles sont exposes, et de la part de qui ? de la part de ces hommes que le peuplle a ramasss dans la boue eh bien voulez-vous savoir le secret de ne plus craindre la rage de ces conspirateurs si formidables; voulez-vous savoir le moyen
;

de
tir

conciliei l'assemble nationale les suffrages

de

la nation,

de

S'inves-

de

toute sa force et

de

lui

donner

le

pouvoir de renverser

la

tyrannie }

qu'ils ne soient ni vils mais des hommes. Qu'est-ce qui forme plusieurs partis dans une socit quelconque, c'est l'intrt seul, c'est ll'intrt personnel. L'intrt gnral est grav galement dans le cur de tous les hommes, il n'y a que l'intrt

Que

les citoyens soient ce qu'ils doivent tre,

ni intriguans,

personnel,

n'y a que l'intrigue et l'ambition qui les divisent et je citer un homme attach invariablement la libert, qui n'ait march constamment sur la ligne directe. Eh bien, messieurs! encore un moyen de triompher. Que H'assemble nationale se respecte: je ne dis pas toute, qu'il y en ait la moiti qui se dshonore et qui
il

vous dfie de

se

prostitue

aux tyrans,
l'ai

mais que
qu'il

les

autres

soutiennent
la

les

intrts

du peuple. Je

dit,

ait

seulement dans

lgislature

dix

depuis le dbut de 1792. de violentes attaques. Dans cette mme journe du 22 fvrier, plusieurs motionts dans ce senis furent prsen-t-pes l'Assen-'ble lgislative, par Vaubland, Lacroix, Lopold et Mouisset (Gf-. Gazette nationale ou le Moniteur universel, 24 fvrier
1792),

SANCE DU 22 FVRIER 1792


reprsentais d'un grand caractre, bien pntrs

203

de la cause du peuple, dcids mourir pour elle; et la libert est sauve; Oui, messieurs ia voix d'un reprsentant du peuple fera trembler la tourbe Infme des esclaves et des tyrans, et je mets en fait, que si plusieurs Iiommcs anims du sentiment imprieux que vient de manifester cette tribune celui qui a parl avant moi, se succdaient la tribune du peuple pour dnoncer les vils conspirateurs qui veulent replonger le peuple franais dans l'opprobre, les ministriels et tous les intriguans de l'assemble nationale rentreraient dans la poussire. Qu'ils le fassent aujourd'hui, qu'ils le fassent demain, je leur garantis Ba victoire, et je garantis

l'opprobre tous les ennemis


((

de
la

la

constitution.

Vous

craignez

la

dissolution des socits patriotiques ?

Et vous

tes environns

de

la

force et

de

majest du p>euple, non-seulement

dans la capitale, mais dans toutes les parties du royaume vous tes environns de la force du peuple; quellle est donc la puissance formidable, quel est donc le tyran sorti tout--coup du nant, oii il tait plong, qui osera dtruire la libert; o est-il? nulle part C'est dans les socits patriotiques seules que peuvent se former leur ruine; je donne le dfi aux Feuilllans, aux aristocrates du mange et des tripots conspirateurs, je leur donne le dfi de porter une telle loi. Quelle est donc la conclusion de tout ceci c'est que la dlibration qui vous occupe, est indigne de vous, c'est que les seules armes que vous puissiez donner vos ennemis contre vous, sont vos faiblesses et vos craintes, j'ose les dire dignes des ennemis de la libert les enhardir, je dis que c'est un crime absurde, qu'il n'est pas possible de supposer qu'il y ait des reprsentans du peuple, assez lches et assez sclrats, et que la majorit du peuple soit assez ennemie du peuple, pour prononcer cet anathme contre le peuple luimme eh bien, voil Ile seul sens, dont vous pouvez les combattre. Avec la vertu incorruptible des citoyens, prenez l'engagement solemnel et srieux de la dfendre, car ne nous y trompons pas, ce n'est pas le secret de monter aux honneurs, c'est un titre sacr auquel on borne son ambition, que celui d'ami de la constitution et de citoyen, prfrablement tout, et tant que vous fermerez ce sanctuaire l'intrigue et la bassesse, vous serez invincibles: ce que vous deviez faire, c'tait de mpriser ces dnonciations, vous deviez passer l'ordre du
:

jour,

et je

condlus par cette demande.


n 4, p. 3.

(7)

Le Diplomate,
ne iommes pas
(7)

Texte du Journal des Dbats de


faits...

la

Socit...,

depuis:

Nous

jusqu': Qu'ils le fassent aujourd'hui...

271,

Texte rsum par Aulard, III, 410, signal par G. WaLter, p. 726. E. donne de longs extraits et rappelle qu'une St. Antoine assistant la sance proposa
et

Bchez et Roux, XIII,

Hamel (II, 135-136) en dputation du faubourg


l'appui de ses piques

204

LFS DISCOURS DE ROBESPIERRE


des Journaux, n" 18. p. 282, 22 et 24 fvrier. 1792.
espionner
!e

La Rocambole
((

...J'ai t

comit, et on y c^t convenu de proposer

l'assemble nationale d'empcher les dputs d'tre Jacobins; mais je le serai morbleu jusqu' la mort; je le jure par les moustaches de
notre
et par

soeur

Throigne.
:

Et moi donc,
je le jure aussi,

s'crie

Capucino

Chabot,

en

levant les

deux mains

par les piques des sans culottes,

les marmites que j'curois jadis. l'instant, les bonnets, Iles chapeaux sont en l'air; les tribunes font chorus. Ils jurent tous comme des chats fouetts. Le rvrendissime Robespierre s'extasie et s'crie ah le grand homme que Merlin ? Pourquoi tous les dputs, tous les Jacobins, n sont-ils pas des Merlins ? Comme nous nous moquerions de ces vils intrigans qui se runissent ce mange ou aux FeuiHans; de ces hommes ramasss dans la boue, lches et vils par caractre, qui n'oseroient attenter contre la libert s'ils ne comptoient sur des intrigans trangers... Mais, qu'il y ait seulement dix reprsentans du peuple qui soutiennent les intrts du peuple et bien dcids mourir, je vous rponds du succs. ...Vous craignez la dissolution des socits
: !

? Eh n'tes-vous pas environns de la force et de la majest du peuple (et des piques dont on l'a arm). Moquons-nous de tous nos ennemis. C'est quoi je conclus. Pour donner plus de

patriotiques

grand matre de crmonies du sabbat Jacques du Faubourg St. Antoine. Nos piques, dit l'orateur, sont prtes vous soutenir, nous avons jur de vivre libres ou de mourir, et les hommes du 14 juillet ne jurent
p)oids

cette

exhortation,

le

introduit

une dputation de 16

arrires

pas en vain.

3 intervention

Sur un scrutin puratoire de

la

Socit

la fin

toire des

la sance, Mendouze (8) propose un scrutin pura^ membres de la Socit. Robespierre s'y oppose. La m^otion

de

de Mendouzie est ajouirnc


Journal dbats et corresp., St
((

Amis de

la Constitution,

n"

148

M. Mendouze

prof>ose

de nouveau de

faire

un scrutin pura-

toire,

mais sa proposition combattue avec vigueur par


indfinimeint.
(9)

M.

Robespierre,

est

ajourne

(8)
(9)

Mendouze
21

figure sur la liste des


I,

membres de

la iSiocit en

date du

Cf.

E.

dcembre 1790 (Aulard, Hamel, II, 136.

LXIII).

SANCE DU 24 FVRIER 1792


39.

205
1792

SEANCE DU 24 FEVRIER

Sur une circulaire du comit de correspondance au su'et de la guerre


Env'oyc au comit de curiespoudante pour prendre connaissance

du dossier de l'affaire de (Strasbourg, Billaud-Varenne avait surpris ime circulaire date du 15, et qui n'avait pa.s t soumise
avait aussitt la fin de la sance 'asisentiiment de la Socit '(!) du 22 fvrier, protest contre cet abus. La discussion avait t renvoye la sance suivante. Il s'agissait d'une circulaire aux Socits affilies sur la question de la .guerre. Domin par Brissot, loin de faire un tableau impartial des opinions pour et contre la guerre, le comit de correspondance prenait par^ti: le (salut de la

patrie dpend d'une seule mesure, d'une mesure vigoureuse: c'est la guerre. La nation la dsire avec iardeur. Tous les esprits ont tendus vers cette crise heureuse, et il ne s'agit plus que d'en l^rparer l'isisue, et de forcer la fortune iseconder la bonne
)). (2) Le 24 fvrier, Robespierre proteste contre la circulaire du 15 cont)"e les procds du comit de correspondance. L'expdition de la circulaire fut diffre et le comit de correspondance invit prsenter des exi>licatio"ns. 'La Socit devait revenir sur cette affaire dans sa sance du 26 fvrier. (3)
_

cause
et

Journal dbats ei corresp., St

Amis de

la

Constitution, n"

149

Robespierre s'lve contre le comit de correspondance, qu'il accuse d'avoir, dans une adresse, interprt le vu de !a socit .'^ans le connatre en disant que l'opinion de la socit tait en faveur de la guerre, et que ceux qui avaient soutenu le parti contraire avaient abjur Heur erreur, je demande, dit cet orateur, qu'ancun comit n'envoy d'adresses ni de lettres sans que la socit en ait entendu la lecture; quani moi, il me reste prouver que je n'ai point renonc mon opinion en faveur d'un parti que je regarde comme le plus dangereux pour la patrie et la libert. (4)

M.

^<1) Voir
in-8'^

cette circalaiie dans Aulard, III, 376.


9265.
.

B.N. Lb 40/2254

dans le discouris de RobesConvention, le 10 avril 1793 (Moniteur, XVI, 101): " le Comit de corresiMjndance de cette socit a su envoyer soin insu une lettre circulaire toutes les socits laffilies ipoiur leur annoncer que 1(^ vu des Jacobins tait pour la guerre; ils portrent ninic T impudence jusqu^' dire que ceux qui avaient embrass l'oinnion contraire l'avaient solennellement abjure. Ce fut par ces manuvres que l'on dtermina la nation et les patriotes moine de l'Assemble lgislative voter comme le ct droit, et comme la cour . Cit dans une version iffr('nt(! par G. Micho.i, Robespierre et la guerre rvolutionnaire, p. 79. (4) Texte rsum dans Aulard, III, 410, et ignal par G. Walpierre

de 4 p., cite ))ar Tourneux: n" (2) f. ]']. Haniel, 11, 136 (3) Voir l'allusion cet incident,

la

tcr,

p.

268 et 726.

206

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

40.

SEANCE
:

DU

26

FEVRIER

1792

1'"

intervention

Sur l'emploi du mot


)>

Jacobin

Bancal lit la circulaire de la quinzaine aux socits affilies. Il s'agit d'une nouvelle circulaire, celle du l*"" maris, d'unie rdaction tout fait diffrente de celle du 15 fvrier, et qui est aocueillie par des ai^plaudissements. Robespierre approuve la circulaire, mais en propose l'ajournement. Il est d'avis par ailleurs, pour viter toute quivoque, de ne jamais employer le mot de jacobin seul (1). en ce moment, ce nom Collot d'Herbois combat cette proposition parat tre un titre de perscution Real cite, ce propos, l'exemple des gueux des Pay:s-Bas. Robespierre, intervient nouveau pour dfendre sa motion. La Socit se prononce pouf l'ajournement. (2)
:

'<

;>

Journal dbats et corresp., St

Amis de

la

Constitution,

n"
soit

150

bon et nanmoins comme il renferme !e projet d'une sorte de comit central de dputs des socits dans chaque dpartement, et que cette mesure me parat mriter quellque attention, je demande qu'on en fasse
Robespierre.
l'esprit

M.

Quoique

de l'adresse

patriote,

l'objet

de

la

discussion

de

la

prochaine sance, jusques

l,

je

conclue

l'ajournement.

moins importante, mais que je crois que je dsirerais que dans cette adresse, au nom simple de Jacobins, on substitut celui d'amis de la constitution qui est notre vritable dnomination, et cela par deux
((

Une seconde

observation

aussi

mriter quelqu'attention,

c'est

(1) iSur l'emploi du terme Jacobin, voici ce qu'crivent les Rvolutions de Pari?, n" 139, p. 476, du 3 au 10 mars 1792: Ce eobriquet de Jacobin trane aprs lui quelque chose de ridicule et de sinistre tout la fois il sent la faction, et il gte l&s morceaux les plus loquens et les plus patriotiques prorioncis la tribune de ce club: mais les choses en *ont venues au point qu'il n'est peut-tre plus pO'Ssible que les amis de la constitution renoncent ce nom de Jacobins, sous lequel ils ^ont si connus, et contre lequel Robespierre lui-mme a rciam en vain. Toute leur ressource est de le rendre r&spectable force de civisme et de prudence, de bienfaits et de lumires. Qu'ils vitent de le prononcer trop souvent! qu'ils laissent tomber en dsutude cette qualification dont on voudroit bien faire un mur de sparation pour diviser les forces des patriotes, pour du moins isoler les plus ardens d'entre eux, et en faire uine liiarqu distinctive qui .ser.viroit dsigner les bons citoyens qu'on veut perdre. (2) La 'Socit revint sur cette question, le 27 fvrier 1792. Bancal insista sur l'envoi de la lettre et la formation de comits composs de diverses Socit'S patriotiques (Aulard, III, 411). L'envoi de la circulaire fut arrt. Cette circulaire, date du 27 fvrir 1792, est reproduite par Aulard <III, 413-417).
;

>

SANCE DU 26 FVRIER 1792


raisons; la premire, c'est qu'il

207
moins

que jamais
et

le

moment de changer

me semble que le nom avec


:

c'est maintenant

lequel nous nous som-

mes forms, nom qui nous


qui
le

rappeille jamais le but de notre institution galement nos ennemis je dsire donc malgr l'inconvnient de la longueur que nous ne changions jamais dans nos actes publics de correspondance notre nom de socit des amis de la

rappelle

constitution,
((

sante aux Jacobins.


qui

pas

La seconde raison au nom de Jacobin


qui
m
fait

me

fait dsirer

que nous ne nous en tenions


l'ide

seul,

c'est

d'viter d'adopter uniquement une

dnomination

natre

sur-le-champ

de corporation

et

mme de

faction,

grces aux calomnies dont nos ennemis ne

cessent

de nous honorer,
((

M.

Robespierre. Je

demande

la

parole pour poser de nouveau

la

question.

On

l'a

discute,

titre, en supprimant Ile chose sinon que pour ne pas changer notre dnomination primitive de socit d'amis de la constitution sante aux Jacobins, on n'y substitua pas le nom seul de Jacobins. (3)

notre

comme s'il tait question de changer nom de Jacobins, et je n'ai demand autre

Annales monarchiques, philosophiques,


((

politiques,

t.

IV, n 363.
:

Il

toit naturel

que Roberspierre parlt dans cette circonstance


:

il

a donc paru la tribune pour annoncer que la socit des jacobins

de Figeac
millle

elle a enrl quatre leur donnoit un bel exemple d'un/on paysans son service, et elle propose d'tablir un comit central dans chaque dpartement; il faut tout dire, M. Roberspierre n'est comme il connoit tout l'odieux que pas de cet avis il va plus loin porte aujourd'hui le mot jacobin, il en demande la suppression dans toutes les lettres adresses aux socits affilies. Nouvelle pomme de discorde l'explosion d'un volcan n'est pas pllus rapide que les mouve: : !

mens d'mprobation qui ont clat de tous les cts. Ignore-t-on, s'est aussitt cri un membre, que les jacobins sont les grenadiers de la
constitution, et que les braves patriotes qui ont soutenu la rvolution de Hollande, s'honorent encore de porter le nom de gueux. Nous avouons que cette dernire dnomination convient mal aux rvolts rgicides de France, et qu'ils peuvent bien, leur tour, s'honorer en

toute

sret,

sans

crainte

d'tre dmentis.

(3)

Texte rsum

(Jaiis

ulard, III,

410.

208

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

2" intervention

Sur une circulaire du comit de correspondance au sujet de la guerre (suite) (4)

iLa discussion reprend .sur la circulaire du 15 fvrier relative au sentiment de la Socit sur la question de la guerre. Sontbonax donne connaissance du document en litige (5). Le tumulte se dchane quand il lit cette phrase Le systme de la guerre, est celui qui domine le plus dans la Socit . Robespierre demande la parole, suivi de Louvet. Bazire qui prside, donne la prfrence Robespierre, ce qui soulve une nouvelle tempte. Le prsident
:

la discussion la Socit dcide de la poursuivre. Robespierre parle enfin et demande que soit adress aux socits affilies, un tableau des raisons avances par les divers orateurs, pour ou contre la guerre. Louvet prend la parole aprs Robespierre et suscite nn vritable tumulte. La Socit passa l'ordre du jour, sans avoir rien dcid, ni sur la circulaire du 15 fvrier, ni sur la proposition de (Robespierre.
;

veut clore

Journal dbats et corresp., St

Amis de
la

la

Constitution, n"

150

M.

Robespierre.

MM.

question qui doit vous occuper est

si simple que je n'ai pu concevoir comment elle avait pu tre traverse par tant d'incidents. Votre comit vous propose d'crire une lettre aux

socits affilies, cette lettre est trs conforme vos principes, et sous
11 n'y a qu'un point sur prtendue opinion qu'on vous prte gnralement de vouloir la guerre quelque prix que ce soit. Voil Ile point de la question, ou bien il faut se rduire la manire dont M. Albitte l'a dtermine (6) et si sa proposition avait t adopte je me serais Impos silence, maintenant il faut entrer dans de plus

ce rapport je
lequel

demande

qu'elle soit envoye,


la

j'insisterai

c'est

grands dtails.
il

l'gard

ne

l'a point t, et Iles cinq


:

ne l'ont point t comit envoyt une adresse sans en faire on n'a fait qu'user du droit de suffrage Il n'est pas question de donner vemens pour l'entraner la guerre, car
raisons

du comit qui se plaint d'avoir t Inculp ou six membres qui ont sign l'adresse seulement on a trouv mauvais que le non plus
part la socit, et en cela

accord tous
cette socit
elle a t

les membres. de grands mou-

beaucoup plus

fortes

que ces
l'tre

petits

pisodes.

a t approfondie, elle peut

encore.

Ce

combattue par des Cette discussion n'est point dans un tel

(4)

D'aprs E. Hamel,
le

II,

137,

il

semblerait que cette discusision

ait

eu lieu

35 et

non

le

26

parle au nom du comit de correspondance. . (5) Sonthonax avait dl^ navle-- avant Robeispierre. (6) Albitte avait d clar: Qu'on dise la vrit, qu'on dise qu'on a discut longtemps sur cette question, qu'on a dit d'excellentes choses pour et contre, mais non pas que l'avis de la Socit &st pour tel ou tel senti(Voir le Journal des Dbats... n" 150). ment.
))

SEANCE DU 26 FEVRIER 1792


tumute, que

209

discuter cet objet important. Il s'agit seulement comit doit envoyer cette adresse. La socit n'est point une assemble dlibrante, ce qu'elle peut faire, c'est de discuter sans passion, d'entendre les opinions et de faire imprimer celles qu'elle juge les plus propres clairer l'esprit public. .Mais se dclarer comme amis de la constitution trs-dcids pour un parti, c'est une chose daijgereuse qui donnerait un caractre de partialit qui exposerait la socit la calomnie de ses ennemis. Qu'est-ce que la socit doit se proposer dans toutes ses discussions ? d'clairer l'opinion publique; la socit a fait tout ce qu'elle devait faire, elle a fait imprimer les discours, elle les a fait distribuer au public et aux socits affilies, elle ne peut rien faire de plus. (( J'en appelle votre conscience, les prtextes mme allgus par

ron peut

de savoir

si

le

((

les partisans du systme que je combats sont une preuve de la sagesse si toutes les socits affilies sont des moyens que je vous propose bien de l'avis de la guerre, pourquoi le leur rpter sans cesse ? D'ailleurs, c'est encore semer Sa discorde, c'est tourmenter raal--propos le
;

zle des amis


leur avis,
et

de

la libert,

?ur-tout

que de venir leur quand ceux qui criaient

dire qu'ils sont seuls


la

de
y

guerre,

la

guerre,

ont ajout des conditions auxquelles nous la voudrions nous-mmes. Il y a plus, vous ne pouvez autoriser votre comit envoyer son vu

comme
ce q'je

votre opinion,
toutes
lies

et

il

a oubli qu'il ne pouvait le faire jusqu'

peuvent dterminer l'opinion des amis de la libert cet gard soient arrives; vous ne pouvez le faire avant d'tre parfaitement d'accord. Car nous n'avons seulement en vue que d'instruire l'opinion publique par des discussions sages, exemptes de tout esprit de parti il n'y a donc aucun intrt envoyer aux socits affilies l'article o il est parl de la guerre, ou si nous parlons
circonstances qui
;

de

trs

faudrait leur envoyer un rsum trs-raisonnable et il des opinions pour et contre; voill ce qui serait utile, voil le moyen d'clairer la nation sans vous compromettre. Si vous leur parlez de la guerre, prsentez leur ce tableau. ((Je demande que si la socit adresse quelque lettre, que l'on
la

guerre,

impartial

fasse le tableau

contraires

et

rsum des diverses raisons qui ont appuy les raisons sur-tout les mesures ncessaires pour appuyer l'opinion
la guerre existe,
soit

publlique soit

que

qu'elle n'existe pas.

(7)

(7)

Texte rsum dans Au lard,


269 et 726.

lll,

41 i,

et

signale par G.

Wal-

ter,

p.

210

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

41.

SEANCE DU

MARS

1792

Sur une circulaire a propos de la dclaration DE l'EImpereur Lopold

Le 1" mars 17U2, on lit l'Asse-nble lgialative, au <'our9 du ide politique trangre, une sx'i'e de pices diploinatiquos, en particulier diverses dpches du chancelier Kau'nitz, du cnarge (X\xttaires de Sa Majest impriaie Paris et une dclaration de
dbat
Lopold
(1)

Le 2 imarSi Siliry, aprs avoir Tendu compte la So'Clt de la sance de TAssemble de la veille, propose d mettre l'ordre du jour, pour le dimanche suivant, la discussion de ces pices diploma* tiques. Grangeneuve demande qu'elle soit ajourne et qu'une adresse soit envoye aux socits affilies sur cet oibjet. Un incident oppos alors Collot d'Herbois, Robespierrie et LouVet qui prside et veut mettre immdiatement aux voix la motion de Grangeneuv. Aprs
Collotj

la rdaction

Robespierre peut enfin interveinir il demande de renvoyer de l'adresse en fin de sance. Au terme d'un deoat anim, la Socit se pronona pour une rdaction immdiate qui fut confie Collot d'Herboi*, Grangenuv et Robespierre. <2)
:

Journal dbats et corrsp., St

Amis de

la Constitution,

153, p. 2.

M.

Collot d'Herbois tait la tribune o raccompagnaient les

applau<lissemens
parole, lorsque

de

la

socit,

M.

Robespierre

avait

demand

la

M. Louvet
se

qui remplissait les fonctions de prsident,


levant.

demande mettre aux voix

M,
demand
entendu.

Robespierre,
la parole,

vous

Jie

M. Grangeneuve. Mais, monsieur le prsident, j'ai pouvez pas mettre aux voix sans m'avoir
la

.notion de

Louvet. Et sur quoi, monsieur, la parole ? Robespierre. Sur le fond de la question, sur l motion de M. Grangeneuve. M. Louvet. Si la socit juge propos de continuer la discussion, j'observe que M. Collot d'Herbois a la parole avant M. Robesoierre. (3) M. Collot d'Herbois. [...]

M. M.

(1)

Cf

ces pices dans le Moniteur, XI, 524.


cette

{2) Cf.

adresse dans Aulard,


n 9269; cette

par Tourneux, <Lb 40/2256).

brochure

III, in-8

42L Elle
se

est

sigiialo

trouve la B.N.

CA) Va. Hamel (II. 138) attribue en i)artie cette mauvaise volont manifeste de Louvet la dpeiption qu'il a connue le 26 fvrier. Mai^s son animosit vient de plus loin, elle remonte aux disc^jura de janvier 1792 concernant la guerre.

SANCE DU 2 MARS

1792

211

M.

Robespierre.

Ne

jurons pas
ila

c'est--dire

de

faire

triompher

libert,

de mourir, mais de vaincre (4) les ennemis de la liLert


;

nous en ont fourni les moyens. En nous levant au rang des puissances, en nous regardant comme des hommes contre lesquels tous les tyrans de l'Europe devaient se liguer, Lopold et tous ses complices nous ont donn les moyens d'clairer l'univers et de faire triompher
par-tout la libert.
il

Mais pour cela il ne sufft pas d'aimer la libert, encore opposer Ja politique des amis de la libert celle de ses perfides ennemis qui veulent l'anantir. Je n'ai entendu parler
faut
ici
;

que de Lopold. et croit-on qu'il ne s'agisse que de lui quoi, croyez q-e Lopold dclare la guerre aux socits des amis de la constitution Lopod, je cis que c'est un instrument, le prte nom, le valet d'une autre puissance, et cette puissance qu'elle estelle ? le roi ? non les ministres ? non les aristocrates de Coblentz ? non tout ce qui existe en France d'ennemis de l'galit, d'ennemis de la rvolution, d'ennemis du peuple, voil tous ceux qui dclarent la guerre aux Jacobins, aux socits des amis de la constitution et quand vous avez cette gueire soutenir, il n'est point de la modestie ou de la politique, de vous attribuer une dnonciation particu'ire. On vous attaque parce que vous tes le peuple franais assembl poiir discuter ses intrts, parce que la constitution tant acheve, mais
vous
! ;

la

libert

n'tant pas encore

s'assemble pour surveiller ses mandataires et pour voir

parfaitement tablie, le peuple franais s'ils n'abusent

pas du pouvoir qu'il leur a confi pour anantir la libert. Ce sont les citoyens les plus clairs qui s assemblent pour dlibrer sur l'intrt commun et pour s^irveiller les mandataires dpositaires de l'autorit publique c'est le peuple qui vient les entendre et s'unit de cour avec eux, et qui peut dconcerter ses ennemis sous quelque masque qu'ils se cachent, c'est pour cela qu'aiprs la coalition faite
;

avec
ais

les

nobles et

les
la

prtres,

tous

dirigent

leurs

efforts
le

contre

les

socits d'amis
tout

de

constitution,

c'est--dire,

contre

peuple fran-

entier.

ils veulent, avant que la nation soit qu'au moment o vous pouve? faire triompher la libert vous donniez dans quelques dmarches inconsidrs et que, dupes de vos vertus, on vous te les moyens de soutenir comme cela est dj arriv. Partant donc de ce point. la libert,

Que

veulent vos ennemis


claire,
ils

tout--fait

veulent

(4)
<1p3

aMrin que
(|ue nous et sacre,

Collot d'Herbois qui, aprs avoir iRobespierre ripond ici la dclaration de Lopold devait/ accrotre le nombre
;!,

Jacobins,

dclarait:
les

Au

reste,

n'oublionis

jamaiis,

me;;sieur;;,

premires recrues de cette phalange redoutable juimm- d'iMitre le.s vtran.^, jurons que le donii(M' de nous qui ^serit t'iauj).' par les tyrans mourra, en s'euvelo])i);uit (l;m:^ toutes Jes les* dbris du drapeau de la libert (Ici sboute la "socit, tribunes ont rjur en secouant le^s chapeaux, les mouchoirs, ave<; toutes les dmonstrationis du plus vif enthouisiasme) .

fmes

212

lES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

dveloppe? d'un ct
les

conduite qu'ont
et

toujours

tenu

les

socits,

de l'autre toutes les conspirations trames contre leur existence. Gardez- vous bien dans ce moment oii l'on cherche ranimer contre vous toiis les ennemis de l'galit gardez-vous bien de donner prise par quelques imprudences. Ecartons
services qu'elles ont rendu,
;

ne nous donne rien des avantages que prsente ia chose, que nous assure notre constitution. Je demande, messieurs, que vous renvoyez la rdaction de l'adresse au tems o la discussion aura jette plus de lumire
rien,

ce qui pourrait blesser d'honntes gens, mais i>eu clairs ce mot de rpublicain (Bravos). Le mot rpublicain n'est

cartons

sur

cette

question.

[..] (5). Robespierre. Oui, messieurs, j'aime le caractre rpublicain ; je sais que c'est dans les rpubliques que se sont levs toutes les grandes mes, tous les sentimens nobles et gnreux mais je crois qu'il nous convient dans ce moment de dclarer tout haut que nous sommes
;

M. M.

Collot d'Herhois.

jusqu' ce que la volont gnrale, mure exprience, dclare qu'elle aspire un bonheur plus grand. Je dclare moi, et je le fais au nom de la socit, qui ne se dmentira pas, que je prfre l'individu que le hazard, la naissance, les circonstances nous ont donns pour roi, tous les rois qu'on voudrait nous donner (Applaudissemens universels). Je conclus donc ce que l'on ajourne l'envoi de l'adresse, aprs la discussion qui sera ouverte ici, dimanche. (6)
les
la constitution,

amis dcids de

claire par une

plus

Journal de la Cour el de la Ville, n" 8, p. 64.

Nous nous empressons de


que

faire

savoir

toutes

les

puissances

de

l'univers,

le

patriote

Robersp...

abdiqu

authentiquement

sa rpublique.
(5) lOollot

(7)

rappelle que le

mot

rpublicain

po&s<le un sens

politique et
i(6)

un sens moral.

dan.s Aulard, III, 419, et dans Bucliez et Koux, G. Walter distingue (p. 726) deux interventions. (7) Voir G. Michon, op.cit., II, 27, note 2. Il publie galement une lettre adresse Robespierre le 3 mars, dans laquelle son cor-

Rsum

XIII

410.

respondant
tion,

lui

signale qu'on l'accuse d'avoir, dans cette iitcrvenise-3

rtract

j^rincipes.

42

- SEANCE DU

4-

MARS

1792

Sur un don de la famille royale

Une dputation du bataillun dos Feuillaivts est a4]mi;,e la tribune. Elle dpose sur le bureau LU") li\ res. produit <ruiie <M)ilecte faite dans la section des Tuileries, et lacpielle la famille rovale a CQUtribuc pour 110 livres j cette .^uuune est dcsUuiiu au.\

SANCE DU 4 MARS
soldats ajoute:

1792
(crnoreie

213
la d/^puLaliuii
ob

de Chtoa a vitaux

Lo

prosidr-nl

loivservera dans ses fastes les sacrifies do la liste civile . Danton intervient alors pour protester contre la mise d'honneur de la famille royale est-ce par une aumne que le pouvoir excutif croit pouvoir rcompenser des hommes exposs par 'lui aux baonnettes du tratre Bouille 1 Il conclut a la rjection de la somme . Robespierre intervient .aprs lui et la ^Socit passe l'ordre du jour sur Ja motion de Danton. (1)
iHoeil
<< :

"la

((

Journal dbats et corresp., St

Amis de
ceci

la Constitution,

n"

154,

3.

ne regarde pas la socit, elle n'est que la <df)ositaire des sommes qu'on remet entre ses mains. C'est aux infortuns de pourvoir par tous les moyens possibles leur soulagement, c'est eux recueillir les bienfaits de l'humanit, nous ne sommes que dpositaires. M y a quelque chose de vrai et de gnreux dans les observations de M. Danton, et ces observations ne sont pas indignes de son patriotisme. Mais il y a plus de raison de ne pas nous occuper de ces circonstances, nous devons nous occuper des grands intrts de la chose publique. Ce que la famille royale fait comme individu, ne nous regarde pas. Si comme fonctionitaire public elle fait du bien, nous la bnirons si elle ne le fait pas. nous ilui reprsenterons les droits du peuple et nous les dfendrons
;

Robespierre.

Tout

contre elle.

(2)

Le
la

Courrier des

LXXXlll
de
la
la

Dpartemens, n 6, p. 87.
section des Tuileries a remis avant-hier

Le
pour

bataillon

socit des amis


les

de

livres
le

soldats

somme de .450 et quelques Dans cette somme, a dit de Chteau-vieux.


constitution la
l
((

commandant du
livres.

bataillon, est compris le sacrifice

de

la liste

civile.

La
110

famille royale a bien voulu donner, pour ces malheureuses victimes,

Un

cri

unanime
1.

s'est

a vot pour que ces 110

fussent rejett^es.

lev cette annonce. M. Danton Sur les observations de

M.

Robespierre,

la

somme

reue dans toute son

intgrit.

Journal Pie, n"


((

13, p. 4.

Le S. Roberspierre qui certainement est devenu feuillant a combattu la motion de son confrre, et l'on a pass l'ordre du jour. Danton en a t pour son loquence.

(1) Cf. E. (2) iSimple

Hamel, II, 141 mention dans Aulard,

IIJ,

42.5,

et

dans G. Walter,

726

214

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

43.

SEANCE
:

DU

MARS

1792

Sur LES TROUBLES DU MlDI


Avant db.'ittu diverses questions second'.ires, la iSocit passo rordra du jpur les troubles d'Avignon. Aprs qu'un membre eut parl sur cette affaire, Barbaroux donna des dtails sur les troubles rcents de Marseille, d'Aix et d'Arles (1) B.pbg'Spierre intervint en faveur des patriotes de Marseille. (2)
l.' Orateur

4u Peuple,

t.

XI, n"

9,

p.

69.

Journal dbats et corresp., St


((

Amis de

la Constitution,

n 155, p. 3

(3).

Robespierre, ce fidle ^mi du peuple, jui ne craint pas de se placer sous le couteau des tyrans, pour le sauver coutez-le, cjuancj ij vous dit
Ecoutez-l-dessus
;
:

((

Dans ces
les

circonstances
les

critiques

o nous ont amen par


la

jes

traits

plus perfides,
se

ennemis de

constitution,
lettre

les

omis de
la
Igi

la

libert

trouvent souvent embarrasss entre la

de

et

de la loi elle-mme. L,es ennemis de la loi (la cour et les directoires ^es dpartemens qui ont une correspondance perfide avec elle) fomentent tous les troables dan? les
le salut
la constitution et le salut

de

diffrentes
patr.'otisme

parties

de

l'empire
jusqu'

ils

encouragent
les

les

oppresseurs
contre

du
les

et
la

les

contre-rvolutionnaires

plus

dclars

droits

de

nation,

la

la

cruelle alternative,

loi

qui les
;

ce que les patriotes se trouvent rduits ou de se laisser jetter en prison, ou de violer enchane. Moi, Messieurs, c'est la loi, fondement de
frapper les grands coupables indisla

notre libert

c'est la loi qui doit

tinctement, ce sont les principes de


le salut

rvolution,

c'est

la

loi

suprme,

public que j'invoque.

(1) L'assemble lgislative avait entendu, le l**" mars, un dput extraordinaire d'Avignon, et avait discut des troubles d'Avignr.n du Comtat dans sa sance du 3. (2) Une dputation de la commune de Marseille lavait j; ladmise la barre de l'A'SsembLe lgislative, le 20 fvrier elle avait dnouc les aigisisements contre-rvolutionnaires du dii'^ctoire du dpartement, de connivence avec les ministres. Le 6 miars. le prsident de l'Assemble devait annoncer l'arrive d'un courrier extr'^iordinaire du dpartement des Bouches-du-Rhne. Il res'Bort9,it des dpches que le 26 fvrier, la garde anationale de Marseille avait dsarm le rgiment suisse d'Ernest, en garnison Aix. L'Asremble suspendit sa dlibration jusqu' l'arrive des procs-verbaux de la municipalit de Marseille. (3) Les deux textes sont identiques. Nous reproduisons celui de l'Orateur du Peuple. Le Journal des Dbats... ajoute: Je conclus donc ce que nou2 soutenions de touis nos efforts les braves citoyens de Marseille. (On applaudit).
.

et

SANCE DU

MARS 1792

215

Ce

n'est point

Sont ies ministres

que

d'un individu que je demande vengeance ce je somme de dfendre la constitution (peiit-on


; :

dfendre ce qu'on dteste ?) contre les conspirateurs dclars, contre ses ennemis c'est aux ministres que je dis Pourquoi n'avez- vous
;

trame ourdie depuis long-tems dans les dpartemens mridionaux ? Pourquoi n'avez-vous pas rempli l'obligation de garantir la iloi ? Je dis l'assemble nationale Reprsentans, htez-vous de venir au secours de la loi qui vous a crs, et faites punir les ennemis de la loi et de Ja libert, qui, depuis longla
:

point averti l'assemble nationale

de

tems,

conspirent

impunment
;

contr'elle.
si

doit frapper vos regards


clairs
la

et

ensuite,

les Joix, pour vous dis Suspendez vos coups, jusqu' ce que vous ayez port vos regards sur les premiers auteurs des troubles. Reprentans, quels sont les auteurs ? ce sont les ministres qui ont favoris les complots des contre-rvolutionnaires oui, les vritables, ce

qui

violent

Voil le premier objet qui vous appercevez des patriotes sauver Je peuple, la constitution

et

loi,

je

en conspirant contre le salut des patriotes, et de la constitution mme, forcent les amis de la libert se dfendre ce sont ceux qui, ngligeant de porter secours la loi, aux citoyens perscuts, les forcent de rentrer sous l'empire de la loi naturelle qui permet aux citoyens arms de repousser la violence par tous les moyens que !a nature et l'iiumanit permettent. Je dplore l'insurrection partielle laquelle le peuple gnreux de Marseille a t forc. Mais j'abhore le despotisme perfide qui, depuis long-tems, entrane les causes funestes de ces dissentions. Je maudis l'aristocratie qui, depuis si long-temps, soorne l'alarme et lve par tout l'empire, l'tendart de la contre-rvolution.
sont
les la

ennemis de

rvolution,

qui,

((

Si, lorsque cette

existoit
lois,

affaire sera porte l'assemble nationale, il un lepisentant assez lche pour s'lever contre les marseil-

je

Iii

dirois

Infme
qui

Commeint
cr
?

as-tu l'impuderjce

de

trahir ainsi

les droits

du peuple qui
la
loi,
toi

t'a

Comment

oses-tu invoquer le iiom

sacr

de
la

n'lves
les plus

pour couvrir de ton gide


et

ici la voix que pour l 'anantir et grands ennemis des droits du peuple

de

libert

(4)

i(4) ilobespierre prit ) miaintes reprises la dfen'se des Avignonais et des Marseillais {iDiscours, I, p. 47, SS, let II, p. 247, 256, 727). L'Ami (lu iR;ji (15 mars 1792, p. 3) le rappelle en ces termes Les F)ii,ir;ui !^ df Marseille, qui ont pris Aix et outrag toute la nation suis,;', cii dsarmant avec ignominie un de 'ses rgimens, qui auiaie;iL peuL-tre fait subii- h ]:r villp d'Arles le usort de celle 8 kilomde iSari-a^n [il s'agit de Sarrians, cjniniune du Vaueluse, );is pri.,s une attitude vraiment "trpis de Carpentras], si elle jravjut imposante, ces monctres n'ont pa.s encore reu la plus lgre marque d'improbation de l' Assemble, le rgent Hobespierre Tes a pris SOU3 .sa tout puissante protection et les administrateurs d'une ville qui n'a fait que se prparer repouaper la force sont punis ; on
:

<;i

216

la

LES DISCOUR.S DE ROBESPIERRE

Comment

oses-tu

rester
?

souverainet

du peuple

Comment

dans cette tribune o a t proclame oses-tu avilir ainsi le peuple

et la vertu,

en protgeant l'aristocratie et les conspirateurs, losque ce ceux qui rclament 'a loi, qui ont allum la guerre civile dans toute la France, qui ont forc le patriotisme se dfendre contre le vice ? Ne ferois-tu pas mieux d'employer ton loquence vnale a dfense d'un peuple qui, depuis trois ans, lutte contre la tyrannie... Il faut que la cause du peuple triomphe en cette question, ou que la libert prisse faut dcider entre l'aristocratie et le peuple, entre il la rvolution ou le rgime affreux d'o nous sortons, plutt que de rester sous un despKjtisme plus perscuteur que celui qui nous opprisont
;

moit

))

(5)

La Rocambole

des Journaux,
dit
le

n"

22,

p.

345.
la

Camarades,

gnral Robespierre, placs, par

perfidie

des Aristocrates, entre la lettre de la loi et le salut de la constitution, quel parti prendre ? Hein qu'en pensez-vous ? Faut-il se laisser mettre aux fers, ou violer la loi qui enchane ? ma foi, frres, le salut public est la loi suprme; c'est celle que j'invoque. Et si, lorsque cette affaire sera porte l'Assemble Nationale, quelque Dput toit assez lche pour parler contre les Marseillois, je lui dirois, infme, comment as-tu l'impudeur de trahir les droits DU PEUPLE qui t'a cr ? de profaner la tribune o a t proclame la souverainet DU PEUPLE, comment oses-tu avilir ce Peuple en protgeant l'aristocratie et les conspirateurs ?... Il faut que LE PEUPLE triomphe en cette occasion, ou que la libert prisse... Je conclus donc soutenir de tous nos efforts les braves citoyens de Marseille.
!

Lettre de Barbaroux la Municipalit de Marseille, 7 mars 1792.

Robespierre fut sublime. Il dclara que celui-l serait un un infme qui, dans le sein de l'Assemble nationale, parlerait contre Marseille. H prouva que, pour sauver la loi, il fallait se mettre au dessus de la loi dans ces circ<Mistainccs orageuses o le salut de la libert est compromis. Jamais sance plus intressante. Nous vous ferons passer Je logotachygraphe des Jacobins et l vous lirez tout ce qui a t dit sur les Marseillais. (6)
((

M.

tratre,

veut les larracher leurs familles, leur patrie, leuris affaires, on veut leur faire supporter les peines, les dpenses d'un trs long voyage, et courir les risques qui peuvent les atteindre son

terme
(5) ter, p.

Texte ]-sum dans Aulard, III, 428 et signal par G. Wal726. Cf. galement E. Hame.l, II, il42. (6) Cf. d. des Lettres de Barbaroux par Cl. Perroud et A.Chabaud. Cet extrait a t reproduit par L. Jacob, op.cit., p. 96.

SANCE DU

MARS

1792

217

44.

SEANCE DU

MARS

1792

Sur la situation politique

Aprs la l&cture du procs- verbal, Robespierre donne connaissance la Socit d'une lettre qui lui signale l'tat alarmant du dpartement des Hautes-Pyrnes. Elargissant le dbat, Robespierre met en cause la politique gnrale du ministre et promet de dvelopper ses rflexions ce sujet dans une prochaine sance.
Journal dbats et corresp., St
((

Amis de

la Constitution,

156, p.

1.

l'a lecture du procs-verbal, M. Robespierre fait part d'une lettre qui lui a t adresse par celle de Bagnre sur J'tat o se trouve le dpartement o elle est situe. Cette lettre annonce, comme toutes celles qui sont parvenues des divers dp>artemens, le plus grand dnuement des choses les plus ncessaires pour se dfendre en cas d'attaque, des insurrections fomentes parmi le peuple, et des moyens de force employs rprimer ces prtendus soulvemens. (1)

Aprs

la

socit,

Je n'ajouterai rien ce que vous apprend cette lettre, dit l'oracommunication je n'y ajouterai qu'une seule rflexion. Je vous prierai de rapprocher les faits qu'elle contient de tous ceux de mme nature qui se passent dans tous les dpartemens, et presqu'au mme instant. Rapprochez ces faits, des discours que tiennent journellement dans l'assemble nationale les ministres dont rien n'gale l'impudence, si ce n'est leur mauvaise foi, lorsqu'ils s'lvent avec emphase contre les petites rsistances que le peuple oppose aux vues, aux mouvemens perfides de quelques administrateurs. C'est aprs avoir fait ce rapprochement et avec l'esprit prmuni par ces faits qu'il faut entendre M. Narbonine (2) qui affecte de tenir dnues d'armes et de forces, nos villes frontires et qui vient faire un pompeux talage des insurrections populaires, qui vient dnoncer comme factieux les braves Marseillois, l'assemble nationale. C'est dans cet esprit qu'il faut entendre le ministre qui, aprs avoir protg les bons administrateurs d'Arles, dnoncs toute la France par les patriotes du dpartement des Bouches-du-Rhne vient accuser

teur patriote, qui en donnait la

<1) Il

s'agit

d'une lettre venant de Bagncres


'I

<le

l^igorre.

ftait-

iLa correspondance per.sonnellement Robespierre dite par Georges Michon n'en fait aucune mention. Voir galede Barre rception la relation de (Moniteur, XI, une ment 731) par les patriotes de Tarbes et une dnonciation des menes aristocratiques. <2) Cf. le discours de Narbonne dans le Moniteur, XI, .^88 (sance du 6 marfi au soir).
elle

adresse

218
les

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Marseillois

pour avoir dsarm quelques aristocrates. vous parler des dpartemetni de Seine et d'Oise (3), sans vous en donner aucun dtail, et cela pour avoir l'occasion de calomnier Je peuple le peupile dont tous les mouvemens sont justes et dont les fautes ne sont dues qu'aux crimes du gouvernement (on applaudit), (4) E c'est dans ces circonstances encore, qu'il se trouve dans l'assemble nationale, des hommes assez vils pour oser rclamer la dictature, comme moyen rpressif de ces dsordres. Et pour qui la rclament-ils la dictature ? pour des hommes vendus la cour, des intriguans, des ennemis du peuple, enfin. Ce terait ici le lieu de m'tendre sur les diverses rflexions que donne faire une telle proposition mais plus d'une raison m'engagent au silence pour l'instant la principale, est que je me propose de dcouvrir dans cette tribune l'une de vos prochaines sances, les causes, les agens, las moteurs de la conspiration qui parat tre gnrale contre la libert du peuple et le maintien de notre constitution. Grands applaudissemens des tribunes et de la salle. Plusieurs personnes invitent par leurs cris, M. Robe^ierre, hter le moment o il donnera les dveloppemens qu'il promet. (5)
rvolte,

de

C'est dans ce

mme esprit insurrections dam les


:

qu'il faut entendre les ministres,

((

La Rocamhole
((

des- journaux,

n'^

22, p. 347

Non, morbleu, rien n'gale l'impudence des Ministres, dit, dans le Sabbat du 7, le srnissime Doge in fieri de la Rpublique de France, mons Roberpierre... Voyez ce M. Narhonne, qui affecte de tenir nos villes frontires dnues d'armes, et qui vient faire un pompeux talage des insurrections populaires, qui s'avise de dnoncer
Aristocrates...

pour avoir dsarm quelques vous parler des insurrections dans les Dpartemens ... et cela, pour avoir occasion de calomnier le Peuple ; ce peuple dont tous les mouvemens sont justes, et dont les fautes ne sont dues qu'aux crimes du Gouvernement ... Et l'on applaudit les blasphmes de ce Tartufe patriote, de ce forcen rpu-

comme

factieux,

les

braves Marseillois,
qui

D'autres,

viennent

blicain,

qui ose prconiser ainsi les plus coupables excs

Des troubles relatifs aux subsistances avaient clat dans 43 Noyon en fvrier 1792. L'As.serable natio^ale y envoya et l'un d'eux. Vaublanc, rendit compte de sa commissaires, des mission dans la sance du 18 fvrier (Moniteur, XI, 417). Voir galement, le 3 mars, le meurtre de Simonneau, maire d'Etanupes. Le Moniteur (XI, 566) publie une lettre d'Etampes date du 6 mars, qui relate cette meute.
(3)

la rgion

fl) Cf.

(5)

E. Hamel, II, 142. Texte signal d.:ins Aulard

(111,429), et

par G.Walter

(p. 726).

SANCE DU 14 MARS 1792

219

45.

SEANCE DU

14

MARS
(1)

1792

Sur l'affaire d'Avignon

Aprs diverses interventions


yea,ux

(2),

Collot d'Herbois donne de aou-

dtails sur l'affaire d'Aviignon. Grangerjeuve parie sur le mme sujet et, aprs lui, Robespierre. la suite des massacres de la Glacire des larrestationis de patriotes aviaien'i^. t opr^os Avignon; l'Assemble avait, au cours d^e nombreudans lgislative ses .sances, discut des vneinents de cette ville et de la conduite y tenir. Il s'agissait en particulier de savoir si l'amnistie pour tous les dlits relatifs la Jlvolution, vote par l'A&seiible constituante avant de se sparer, .serait tendue aux dlits commis depuis cette date jusqu' l'tablissement des inouvelles lois franaiseis dans les deux districts d'Avignon et de Cfvrpentra. Le 19 ipars, l'Asseinble dcrta qu'il y aurait amnistie ppur tous les orinaeis et dlits relatifs la Rvolution, commis dans le Comtat et dans la ville d'Avignon jusqu' l'poque du 8 novembre 179} . (3)

Journal dbats et corresp., St


((

Amis de

la Constitution,

n"

160, p. 4.

Robespierre. J'ai demand la permission de dire un mot sur l'affaire d'Avignotn, et j'ai insist avec opinitret pour l'obtenir, parce que jamais qui que ce soit ne m'empehera de dire ce que je
au bien de l'humanit. Les prisonniers d'Avignon semble dans une position beaucoup plus favorable qu'on ne le suppose ils ne doivent point tre entendus conume des aristocrates, mais comme des patriotes opprims pour protger l'aristocratie. Il ne faut pas manquer de mettre sous les yeux de l'assemble nationale les circonstances de cette affaire. Je parti aristocratique rebelle contre le parti bien prononc des patriotes les plus recommandables de la contre. Ils ont t gorgs sans piti, et c'est aprs un cnme, dont le rcit fait frmir, qje les patriotes se trouvant en rvolte ouverte contre les ennemis de la libert, ont eux-mmes expi les crimes commis sur leurs parens et leurs concitoyens dans le sang des tratres. (4)
crois

M.

ncessaire

sont

ce

me

ci -dessus sance du 5 mars 1792. particulier, Sillery avait demiind donner lecture des Qbservfition.s sur la neasit do l?i runion des hommes de bonne

(1) Cf.
(?)

En

foi

contre

les

intrigans

)t,

rdiges

par

Ption

et

Robespierre,

cites plus haut.


(P.) a: E Hamcl. 71, 14:. (4) Ces ma^ssacres eurent lieu au milieu d'octobre 1791 (Cf. P. Charpenno, Les grands pisodes de la Rvolution dans Avignon et P. Vaillandet, L'Affaire de La et le Comtat, t. 11, chap. I OlpiOire et l'opinioii publique, Muiioircs de r.Acu<lf'mie du Vaiu;

cluse

1032).

220

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

Or, qu'ont fait les ministres protecteurs de l'aristocratie (5) ; en quelque lieu qu'elle se trouve, ils ont distingu les assassinats

commis par
distinction
?

-les

patriotes pour venger leurs amis,

leurs parens et
le

leurs

frres et pour

conserver leur libert.

Quel a

rsultat

de

cett

grande,

et

que les aristocrates ont joui de la protection la plus que les amis de la libert ont t opprims. Quel est

aprs cela l'tat

de

la

question,

je

le

demande

Ce
et

n'est pas grce qu'il faut ces patriotes, c'est vengeance,

On vous a dit, toute rvolution commence par y est confondu, tous les principes se combattent, les succs seuls peuvent rsoudre la question de savoir quel tait le parti ou ila justice ou l'injustice Mais [les droitsl l'innocence sont indpendans des victoires et des succs. Les principes de la justice sont ternels, les droits du peuple sont imprescriptibles, et quelqu'poque d'un gouvernement ou d'une rvolution, qu'on les viole, les violateurs doivent tre punis par l'humanit entire, et les tyrans immols. Et qui sont ceux qui doivent tre vengs ce sont les amis de la libert, en tel tat qu'ils soient, beureux ou malheureux. Les patriotes dans les cachots sont bien au-dessus de M. Duport-du-Tertre assis sur le trne ministriel (6), et de tous les tyrans. Nous, patriotes, nous, amis invariables de la justice et de l'humanit, nous nous sommes toujours mis trop bas dans cette querelle avec les tyrans et les esclaves. Lorsque les patriotes ont t long-tems perscuts, nous nous bornons d^uis trois ans ils demander grce en quelque sorte nos tyrans ils n'ont demandent aux deux lgislatures que justice leur fut rendue rien pu obtenir des reprsentans du peuple. Aujourd'hui laissant de ct les vrais coupables, un ministre plus coupable que les coupables eux-mmes, ose vouer aux tribunaux des innocens pour soustraire les coupables on se borne demander grce, voil bien le moyen de
justice

indemnit.
tout

le trouble,

faire

triompher nos tyrans.


Patriotes

ordonnez que ces Avignocoupables mais comme des patriotes opprims car en agissant autrement vous affaibliriez- l'esprit public, vous faites une injustice l'innocence, un outrage la vertu en

de rassemble
non

nationale,

nais soient traits


;

comme des

paraissant la protger,

(7)

avait durement reproch Delessart d'avoir dcret de runion sans excution pendant deux mois. D'ailleurs Lasource, Griiadet, Thuriot et Vergniaud appuyrent devant la Lgislative 'opinon mise aux Jacobins par Grangeneuve ot Robespierre. <6) Duport Dutertre, ministre de la justice et garde du Sceau de l'Etat, depuis le 21 novembre 1790, date laqTiellc il remplaa Champion de Cic, dmissionnaire. <7) (Simple mention dans Aulard (III, 434) et dans G. Walter
(5)

Vergniaud

laiss

le

(p.

726).

SANCE DU 19 MARS 1792


46.

221

- SEANCE DU
:

19

MARS

1792

l*^*"

intervention
la lecture

Sur

une

intervention

de

Dumouriez

de la correspondance, Dumouriez, jiinirvtre (l), entre aans la salle et s'inscrit pour parole. Il monte la tribune et, se conformant ;\ l'uisage tabli depuis peu dans la Socit, se coiffe du bonnet rouge aux applaudissements des assistants (2). Il dclare vouloir agir fm patriote, demande la Socit de le conseiller et de Lui dire la vrit, le^'i vrits les plui dures . Le prsident lui rpond, dclarant que .la Socati se fera toujours gloire de le compter parmi ses imembres. L'impression du discours de Dumouriez et de la rponse du prsident est demande ?(3). Legendre, au milieu du tumulte, s'y oppose, pour des raisons d'conomie. iCollot d'Herbois critique la rponse du prsident qui n'est pas conforme aux principes de la iSocit. Le prsident lui rpond que l'tonnement de voir un ministre patriote, lui a fait oublier qu'il tait jacobin, liobe&pierre prend alors la parole. Aprs son intervention. Dumou-

Pendant

des affaires trangres

demander

la

((

liez lui

donne

l'accolade,

aux applaudissements des


la Constitution,

assistants.

Journal dbais et corresp., St Amis de Le Cosmopolite, n" 97, p. 379. (4)

n"

163, p. 2.

Robespierre (5). S'il n'avait t question que de la premire demande laquelle a donn lieu le discours de M. Dumourier et la rponse de M. le prsident, je n'aurais point lev la voix mais ensuite chacun a pu s'appercevoir qu'rl s'agissait des principes de cette socit. Je ne suis point de ceux qui croient qu'il est absolument impossible qu'un ministre soit patriote, et mme j'accepte
;

|(^) Dumouriez fut iionnii ie ] mars 1792 aux Relations extrieures. Ami de (Icnsonn, il aurait promis la Cour de lui rendre les 'Girondins favorables. Son apparition la tribune des Jacobins est une preuve de la ])opularit qu'il recherchait (Cf. E. Hamel,

II,

145).

(2) Le bonnet de laine tait en Grce et Rome remblmc de l'affranchissement. Le ijort du bonnet rouge tait prn par les Girondins qui pensaient ainsi flatter le peuple (Cf. le Patriote fran-

ais,
II,
,

n" 910).

reproduit le dbut de cet extrait jusqu' Je ne redou ...la iSocit a iSes principes , puis il reprend terais pas... , jusqu' . ...et l'appui de la libert . coiffer du bonnet rouge, l'on tait venu iRobespierre. que (5) l'aurait jet terre (Cf. Louis Blanc, Histoire de la Rvolution, t. VI, p. '2H), qui dit tenir le fait du docteur Souberbielle, prsent la .s^ance). Laurent /de rAr<lche) relate le nme fait dan^s sa Rfutation de l'Histoire de France de l'abb Montgaillard <XI" lettre, p. 32H). Nous ne saurions niais en tonner, car Robespierre s'est toujourrj le\ contre le dbraill rvolutionnaire.
:

(3) L'allocution de lO) (4) iLe Cosmopolite

Dumouriez

fut trs apolaudie (Cf. E.

Hamel,

222
avec
il

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


plaisir les prsages

heureux que nous offre

M. Dumourier
les

aura rempli ces prsages,

quand

il

aura dissip

quand ennemis armes


;

contre

gouverne'ment

nous par ses prdcesseurs, et les conjurs qui dirigent notre malgr l'expulsion de quelques ministres, alors seule-

ment,
digne,

alorj, je serai dispos lui

dcerner tous

les

loges dont

il

sera

nanmoins je ne penserai point qu'un bon citoyen de cette socit ne soit pas son gal, et qiie tout membre qui montera cette tribune pour s'lever contre l'impression du discours d'un ministre quel qu'il soit, puisse tre rduit quitter cette tribune par des cris et des clameurs confuses c'est par amour pour la libert, c'est par respect pour les droits du peuple, qui seul est grand, qui seul est
alors
;

respectable imes yeux, et devant leque! s'vanouissent Jes hochets des puissances ministrielles que je rappelle la socit ses principes. C'est pour la socit, c'est pour l'honneur du ministre mme, que je demande que oa n'annonce pas son arrive la dcadence de l'esprit public. Que les ministres vierinent ici pour lier leurs efforts ceux de tous les bons citoyens qui composent cette socit, qu'ils viennent demander des conseils, qu'ils en reoivent et qu'ils les pratiquent, qu'ils m.ritent l'amour de la nation c'est ces conditions seulement que leur prsence peut tre util^ dams cette socit, et s'il faut des conseils aux ministres, je promets jx>ur ma part de leur en donner qui seront avantageux et pour eux et pour la chose publique. J'ai rempli mon objet, puisque ces principes scoit gravs dans le cur de tous les membres de cette socit, puisque personne ne peut se flatter que dans cette socit qui triompha toujours de toute la puisil n'y sance du despotisme et de toutes les manuvres de l'intrigue a personne, il n'y a rien qui puisse altrer la puret des principes qui l'animent. D'aprs cela, je dclare M. Dumourier, qu'il ne trouvera aucun ennemi parmi les mem.bres de cette socit, mais bien des appuis et des dfenseurs aussi long-tems que par des preuves clatantes de patriotisme, et sur-tout par des services rels rendus au peuple et la patrie, il prouvera comme il l'a annonc par des pronostics heureux, qu'il tait le frre des bons citoyens et \e dfenseur zl du peuple Je ne redouterais pour cette socit la prsence d'aucun ministre, mais je dclare qu' l'instant o dans cette socit, un ministre aurait plus d'influence qu'un bon citoyen qui s'est constam; ;

ment distingu par son patriotisme, alors il nuirait la socit, et je jure au nom de !a libert, qu'il n'en sera point ainsi, qu'elle sera toujours l'effroi de la tyrannie et l'appui de la libert. (6)

une lettre de Brunet 'k Rt^bespierre, en (G. Michon, op. cit. II, 30), Robespierre flicit, dans cette sance, de ce que le pouvoir excutif choisi les ministres parmi les membres de la Socit. iCe tout fait exact, mais le correspondant de Robespierre sion ee patssage.
(6) D'arors

date

du

30

mars

1792

se serait n'ait pas

n'est pas
fait

allu-

SANCE DU 19 MARS 1792


((

223

M. Dumourler
les

se prcipite dans les bras

de M. Robespierre,

embrassemens comme le prsage de l'accord du ministre avec l'amour du peuple, accompagnent


la

socit et

tribunes regardant

ces

ce spectacle de vifs applaudissemens.

(7)

La Semaine

politique

et

liltraire,

n'

15,

p.

28.

Robespierre,
la

l'incorruptible

Robespierre,
la

qui

n'a

jamais dvi

dans

route des principes et

de

vertu,
;

parla ce sujet avec une

svrit romame, toujours juste cependant il avoua qu'il ne croyait pas impossible qu'un ministre ft vraiment citoyen, et si M. Dumourier, dit-il, continiie comme il a commenc, je lui dclare qu'il trouvera dans chacun de nous un frre et un dfenseur. Dumourier enfin est descendu de la tribune au milieu des applaudissemens, qui sont

lorsqu'on l'a vu se jetter au col de RobesJ'avoue que ce tableau d'un ministre, pressant Robespierre dans ses bras, a fait soir tout mon tre une impression qu je n'ai jamais connue celte situation est une de celles qu'un David d<?vroit saisir avec avidit il en est peu dans le cours de la vie qui offrent un plus vaste champ aux mditations de l'observateur et aux jouissances du patriote sensible.
transports,

devenus des

pierre,

et l'embrasser.

)>

La Rocambole
le

des journaux, n" 25, p. 394,


frre

Pour mieux gurir


lui

gnral Robespierre

dclare

Dumourier des vapeurs de l'orgueil, qu'il est fermement rsolu lui

refuser tout espce d'loges, jusqu' ce qu'il ait rduit zro les ennemis arms contre les Jacquets, et les conjurs qui dirigent le Gouseulement, le vernement, malgr l'expulsion des Minisitres alors, Rvrend verra les louanges que le Ministre pourra mriter, et il
;

les

lui

dcernera,
les

peut-tre,

sans

cesser
le

toutefois

de se
les

croire
la

son
les

gal.

Que

Ministres,
ici

poursuit

Srnissime

Doge de

Rpuet

blique,

viennent
la

pour demander des conseils,


;

recevoir

pratiquer,

bonne heure

c'est

ces

conditions

seullement,

que

et pour ma part, je leur promets de les peur eux et pour la chose publique... je dclare donc M. Dumourier, qu'il trouvera dans cette socit, des appuis et des dfenseurs, aussi long-temps qu'il le mritera. Enchant de la promesse, le benm mmistre se jette au cou du Rodomont, et l'touff presque dans ses embrassemens, tandis que les Badauts applaudissent en vrais dmoniaques cette ridicule parade.

leur prsence peut tre utile,

conseiller utilement,

Chronique de Paris, n" 81


(f

p.

322.
sur
le

M.

Robespierre a parl

mmt^

sujet

d'un ton svre et

(7)

XIII,

4<J5,

Texte reproduit dans Aulard, 111, 440, Bchez et Houx, Laponneraye, I, 2&8, et ignal par G. Walter, p. 726.

224
vigoureux

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


on
a

remarqu
continue

ces

Je
si

ne crois pas

impossible

mois qui terminaient son discours. qu'un ministre soit vraiment citoyen,
il

et

M. Dumourier

comme

commenc,

je

lui

dclare

qu'il trouvera dans

chacun de nous un frre et un dfenseur. L'orateur est descendu de la tribune au milieu des applaudissemens qui sont devenus des transports, lorsqu'on a vu M. Dumourier se jetter au col de M. Robespierre, et l'embrasser.
Feuille du Jour, n' 82, p.

La

149, et n" 84, p. 666.


la presse,

Robespierre fendit rier, et tomba dans ses bras. mles inonda la socit.

[...]

M.

s'avana jusqu'

M. Dumouet

Un

ruisseau

de larmes confondues

en ils ferons grce nos lecteurs de cette sance conmoissent les dtails les plus importans par la scne dont nous leur
;

Nous

avons fait part de l'apparition de M. Dumourier, de son discours, de son bonnet rouge, des caresses de M. Robespierre, et des durets de M. Collot d'Herbois. (8)
2" intervention

Sur

le port

du bonnet rouge

(9)

de la iSocit,

L'usage s'tait tabli depuis quelques jours, pour les orateurs de parler coiffs du bonnet rouige. Aprs que diverses questions eurent t dbattues, Doppet, secrtaire, donne lecture, le bonnco, rouge sur la tte, d'une lettre que (Ption adresse la Socit et daniS laquelle il critique cette nouvelle mode, montrant son inutilit et ses dangers, et engageant les Jacobins l'abandonner (10). [Robespierre prend la parole dans le mme sens. iLa Socit se rendit ces vues et dcida, comme le proposait ilobespierre, l'impression de la lettre de Ption et son envoi aux Socits
(11)

aiffilies

avait,

i(8) Collot d'Herbois qui, parat-il, comptait sur un ministre, dans son intervention, t trs dur l'gard de Dumouriez, terminant ainsi Il n'j' avait qu'une rponse faire [ Dumouriez], et lui-mme devait se la faire j'agirai comme j'ai parl.
: :

Pour moi,

je

l'espre.

rpamdue dauis Paris la suite de la (9) Oetto mode libriation des Suisses du rgiment "de Ohteau vieux, condamns aux galres aprs les viements de Nancy en 1790 (CI. Seligman, op. cit., t. II, p. 78). <ilO) Aulard (III, 442) reproduit cette lettre. On la trouve dans les Annales patriotiques (numro du 21 mars 1792). Elle fut publie part c( Socit dey Amis de la constitution... Copie de la lettre de M. Ption la Socit... le 19 mars 11792. Impr. du Patriote franais, is.d., in-B", 4 n. (B.N. Lb* 2259).
(11) Cf.

s^tait

E.

Hamel,

II,

151.

SANCE DU 19 MARS 1792


Journal dbats et corresp., St

225
n"
163, p. 3.

Amis de

la Constitution,

Mercure

universel,

22 mars
99,
p.

Le

Cosmopolite,
((

1792, p. 340. 388. (13)

(12)

M.

Robespierre
la

Je respecte
libert,

qui est l'image de

j'ajouterai

comme le maire de Paris tout ce mme que j'ai vu avec un


;

plaisir mapprciable ce prsage de la renaissance de la libert cependant clair par les rflexions et par les mmes observations qu'a faites M. Ption, je me sentais press de prsenter la socit les raisons qui viennent de vous tre offertes, mais comme je n'ai combattre que le patriotisme, je suis charm d'tre guid par M. Ption, par un citoyen dont le civisme et l'amour pour la libert est toute preuve, par un citoyen dont !e cur est ardent et dont la

tte est froide et rflchie, et


les

et

qui runit tous les avantages, les talens


servir
la

vertus
les

ncessaires pour
plus
adroits
et

patrie,

ennemis

les

plus
la

astucieux

dans un tems o les peuvent lui p>oiter

et d'exposer qu'indcurs vertueux, indpendclaration des droits qui est grave sur nos murs et dans nos curs indpendamment des chanes des soldats de ChteauVieux qui brilleront bientt la vouie de ce temple, et de toutes les marques de patriotisme et de courage qui ont signal les socits patriotiques, qui, de concert, combattent les ennemis de la chose publique s'il faut un signe vident qui parle en mme tems au cui et aux yeux, nous l'avons ce signe, le voil (i7 montre sa cocarde), il nous montre qu'y substituer un autre signe, ce serait en affaiblir l'nergie, et ce serait supposer qu'il y en a un plus nergique, ce qui n'est pas vrai. Celui-ci nous rappelle sam cesse ce serment de vivre libre ou de mourir. En dposant le bonnet rouge, les citoyens qui l'avaient pris par un patriotisme louable, ne perdront rien, ce signe de la libert sera dans leurs curs, et tous les amis de la libert se reconnatront facilement au mme langage st aux signes de la raison qui ramne la vertu, tandis que tous les autres signes peuvent tre
la prsenter

des coups funestes. J'appuie donc votre prudence, et il suffit de se

proposition qui a' t prsente

pendamment de damment de la

tous les signes qui animent les

adopts par
toutes les

l'aristociatie

et

la

perfidie.

Je

ne

vous

rpterai

point

sages rflexions
vrit,

de M. Ption. Je me bornerai

retracer

exprime dans cette lettre, dont la promulgation pour clairer l'esprit public. Il faut, dit-ron. emnon, car le peuple ployer de nouveaux moyens pour ranimer le peuple
une grande
trs

est

ncessaire

(12) Ce derriier journal rej)roduit trois para-graphes du Journal des Dbats...: du dbut jusqu': ...dont la 'tte est froide et rfl-

chie. de: J'appuie en affoiblir l'nergie .


joeits

aftili'es
.

donc

la proposition... jusiqu' ...ce seroic


k

de:

Vous de\ez

donc...

jusqa':

..^^s

(13) Ce journa! rnproduit lo texte du Journal des Dbats depuis: En dposant le Ixiiuict louge... jusqu' la- fin.

226
a

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

conserv le sentiment le plus profond du patriotisme c'est par peuple qu'est attendu constamment le jour du bonheur qui est retard par les perfides intrigues de ceux qui ont vou'lu le mettre dans les ters le peuple m'a pas besoin d'tre pouss, il faut qu'il soit seulec'est dgrader le peuple que de croire qu'il ment bien dfendu est sensible des marques extrieures tous ces sentimens ne font que dtourner l'esprit public de il'attention qu'il donne aux principes de la libert, aux mandataires, chargs de la destine du peuple, le livrer des objets qui nont rien de dcisif et qui n'emf)echent pas nos conspirateurs de poursuivre leurs complots perfides ]e vous prsente au nom de la patrie l'tendard sacr qui seul en impose nos ennemis, le seul qui rallie vous tous ceux que l'intrigue avait tromps. Ils voudraient, vos ennemis, vous faire oublier votre dignit pour vous montrer comme des hommes frivoles et livrs une espce de faction. Vous devez donc vous dcider conserver ce seuil signe, sous les j'appuie les propositions de auspices duquel est ne la constitution M. Ption, et je demande que la socit dcide que son opinion est conforme la lettre qu'elle a reue de lui, qu'elle ordonne l'impres-ion
;

le

de

cette lettre et l'envoi toutes les socits affilies.


((

La

socit adopte cette proposition,

lien sera invit en faire le sujet

en y ajoutant que M. Tald'une de ses affiches. (14)


324.

Le

Patriote Franais,

954, p.
ni

Ce que n'ont pu
ni
les

crates,

graves

une simple
tions

lettre

fades des bouffons aristodraisonnemens des pliilosop>hes ministriels, de M. Ption aux Jacobins, et quelques observales plaisanteries

de

M. Robespiene

l'ont

opr.

Ces deux

patriotes

ont

fait

y amoit quelques inccnvniens adopter un nouveau signe de patriotisme, ils ont pens que la cocarde nationale et la devise vivre libre ou mourir, dvoient suffire aux amis de la constitution. Ces rflexions ont t vivement applaudies, et la socit a invit ses membres s'abstenir de porter le bonnet rouge en public (15)
sentir qu'il

ChroT\ique nationale et trangre, n

172, p.

11

Les bonnets rouges sont enterrs. Lundi soir, le club des Jacosance. M. du Mourier, ministre des affaires trangres, avoit parl la tribune, et s'toit vu contraint de s'affubler d'un bonnet rouge qu'on lui avoit jette. Il avoit jur fidlit et ouverture aux il avoit t applaudi, document, et puis embrass, la Jacobins fin, par M. Robespierre, quand il est arriv une lettre de M. Pthion, qui a excit le recueillement gnral. Cette lettre disoit que la mode
bins tenoit
;

i(14)

Texte reproduit dans Aulard,

Ut,

443,

Bchez

et
p.

.Houx,
726.

XiIII,

409, Laponneraye, I, 300, et signal (15) Cit par E. Hamel, II, 152

par G. Walter,

5ANCE DU 19 MARS 1792

227

des bonnets rouges avoit des inconvnients sans avantage que ces bonnets pouvoient tre adopts par les aristocrates enfin, elle prioit la socit d'y renoncer
; ;

))

Annales patriotiques

et littraires,

n 81, p. 360.

Robespierre a pris la parole, et sur sa motion la socit ses membres ne porteroieint plus d'autre signe que la cocarde nationale que la lettre du vertueux Ption, le discours de M. Robespierre et l'arrt des cmis de la constitution seroient impri^ mes et envoys toutes les socits correspondantes.
a
arrt

M.

que

L'Auditeur national, n"

172, p.

6.

la

appuyes par M. Robespierre, ont dtermin socit dcider que ses membres ne porteront plus de bonnets
rflexions,
1)

Ces

rouges.

Journal gnral de

France, p.

342.

M. Roberspierre, qui n 'avoit point son bonnet sur la tte, mais la main, parce qu'il avoit t prvenu, appuya fortement les raisonnemens de M. Pthion, et mit son bonnet dans sa poche.

L'Argus

patriote,

t.

II,

n"

79,

p.

556.

peine ces observations furent lues, que sur la motion de Robespierre ra socit arrta, que tous ses membres ne porteraient d'autre signe de la libert que la cocarde Nationale.

M.

47.

SEANCE DU

21

MARS

1792

Sur une circulaire du comit de correspondance


L'un des membres du comit de correspondance, Boi;5nyon (1), donne lecture d'une circulaire- iclative la situation intrieure extrieure de la France. Hobespierrc l'ait observer qu'il eat difficile de juger un travail aussi important la premire lecture, demand l' ajournement. iLa Socit en dcide ainsi. Le 26 mair,, liohoHiiicrrc devait prscntev un projet de circulaire, sur le mme
il

et

(d..j,.t.

(:>)

Journal dbats et corresp., St


((

Amis de

la Constitution,

n"

164, p. 3.

Robespierre. Je croio qu'en gnral il n'y a rien de plus important que les adresses circulaires envoyes aux socits affilies,

M.

\ir>r

Boi&guyon tait l'un ds s'elirctaiiC;. 1792 <f. Aukrd, YI, 715). (2) Voir ci-dessous, sance du 'ifi mars
<1)

I;-

!a

17i>2.

228
et en

LES DI6COURS DE ROBESPIERRE

riea de plus difficile que d'apprcier une premire une adresse qui traite de plusieurs objets importans. La fin de cette adresse mrite tous les sufl^rages il n'en est pas ainsi <\n

mme-tems

lecture

milieu, touchant notre situation intrieure et extrieure.

Chacun

sentira

que ces deux objets doivent


fonde. Si je pouvais dire

tre

soumis une dlibration plus pro-

mon opinion, je dirais que le ministre -l'est point chang, parce que la cour a chang quelques ministres et dire que tous les ministres sont patriotes, c'est ce que l'exprience seule
;

(3). Rien n'est plus dangereux que de pron a observ avec raison dans l'adresse, que la cour ne changera pas facilement, et qu'il ne faut pas sitt compter sur ce miracle. Eh bien, la consquence de cette vrit tait qu'il ne fallait point prsenter cette situation de l'empire je finis en priant la socit de m'accorder la permission de lui prsenter une sance procliaine, le tableau que je crois vritable de notre situation la vritable influence qu'a pu avoir sur la cour le changement de quelques ministres. Je donnerai les moyens que je crois n'tre point illusoires, comme l'on* t beaucoup de ceux dj employs, et les plus propres enfin forcer les ennemis de !a libert courber la tte sous la joug de la constitution (applaudi). Je demande en consquence l 'ajournement sur la circulaire qui vient de vous tre prsente. (Adopt.) (4)

a le droit de prononcer
juger
;

et de Clavire qui furent appels au de Dumouriez, le premier l'Iutrieur, ji; second aux Contributious publiques, le 23 mars 1792 (Moniteur, XI, 712). D'aprs E. Hamel (II, 153). l'influence de Brissot dana ces choix, ne serait pas douteuse. (4) Texte rsum dans Aulard, III, 446, et signal par G. Wal(3) Il

s'agit

de Kulaud

ministre

la

suita

ter,

p.

726.

48

SEANCE

DU

23

MARS

1792

Sur une dem\nde des gardes des ports de Paris (H

Une dlgation des gardes des ports de la ville de Paris prsente la Socit le tableau des demandes qu'elle se croit fonde^ faire l'Assemble nationale, tant donn La conduite patriotiques de ce corps depuis le dbut de la Rvolution. iSanterre le soutient, d'autant que le gouvernement projette de lui substituer la gendard.ans la sance du de iSranne, les modifications qu'il isouhaitait Aoir apporter au dcret du 9 aot 1791 sur Ja police de la navigation et les ports de commerce. La dmarche des gardes des norts de Paris qui taient chargs de cette i)olicc semble t-e rapporter cette discussion. Le 14 aot 1792, une dputatiou des sardes de la ville et des ports demandera la Lgislative de les incorporer dans la gendarmerie nationale <Moniteur, XIII, 423).
(1) iLe comit de la 1792, par la voix

Marine avait prsent

13

mars

SANCE DU 23 MARS 1792


merie. Robespierre propose de dior la question et la Socit'
Journal dbats et corresp., St
((

229

nommer
le

des oomimissairefi pour iud^uin- (_') ave<^ Saiiterre. (3)


la Constitution, la

Amis de
soit

n"

165, p. 3.

M. Robespiene
porte
cette

propose que vu
il

multitude des dtails sur

lesquels

demande,

nomm

des commissaires pour

en prendre une connaissance plus intime.


(2) Il avait dj t miissiaire pour assister

(4)

nomm, quelques jours auparavant, comla

premire sance des confrences orga-

nises pa,r La Socit fraternelle du faubourg iSaint-Antoine pour l'instruction du peuple. (3) et E. Hamel, II, USe. <4) Texte reprodui"} dans Aulard, III, 449, et signal par G.

Walter, p.

726.

>
.

49

SEANCE DU

26

MARS

1792

Sur les circonstances actuelles


21 mars, Robespierre avait fait ajourner le projet de circuprsent par Boisguyon, sur la situation intrieure et extdu pays. Le 26, laprs la lecture de la correspondance, Robespierre donne connaissance la Socit de l'adresse qu'il a rdige sur le mme sujet. Cette lecture suscite le plus grand tumulte. Tandis qu'une partie de la iSocit demande l'impression et l'envoi, l'autre s'y oppose. L'vque de Paris Gobel, qui occupe le fauteuil, doit .se couvrir le calme revient. Guadet monte la tribune pour demiander le renvoi de l'impression des commissairs, Robespierre s'y oppose le tumulte renat. Sillery propose d'arrter l'impression du projet comme opinion de Robespierre et non comme circulaire de la iSocit. La question pralable est <lemande isur cet amendement. Le vote paraissant douteux, certains membres souhaitent une seconde preuve, ce qui est rojet. Le prsident veut mettre aux voix l'amendement de iSillery. Le tumulte reprend. 'ja, Socit se spare danis le plus grand dsordre, sans avoir pris de dcision. Le 30 mars, Robespierre devait retirer son projet de circulaire aux socits aMlies. (1)

Le

laire

rieure

Journal dbats et conesp., St

Amis de

la Constitution, n

167, p.

1.

Robespierre. Avant de donner lecture de l'adresse que je vais proposer la socit, je dois prvenir que mon objet a t, moins de donner des dtails minutieux sur notre politique, que de
fournir

faudra

aux patriotes des sujets de rflexions sur les moyens qu il employer tt ou tard pour sauver 'a chose publique. Voil, Messieurs, le but dans lequel a t faite l'adresse suivante.
(1)

Voir ci-dessous,

la date.

230

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Frres et amis, une conspiration formidable se tramait ds longnotre
libert
et
tait

tems contre
les

prte

d'clater.

La

guerre

civile

s'allumait, la guerre trangre menaait l'empire.

Les prtres secouaient

et de la discorde, des directoires perfides complots de tous les ennemis de la rvolution, des tratres occupaient dans l'arme, les grades les plus considiablcs la cour Tious trahissait des cris de guerre se faisaient aussi entendre, mais on n'avait pris aucune mesure certaine, soit pour la faire avec succs, soit pour la prvenir. On ne songeait ni soulager le peuple,

torches

du fanatisme

soutenaient

les

ni

protger les soldats patriotes,


;

chasss, perscuts,

par le ministre

donner des armes aux gardes-nationales, ni pourvoir la sret des frontires D'un ct, la faiblesse et l'ignorance de l'autre, lie despotisme, l'hypocrisie et la haine de la vrit semblaient prsider au gnie de la France.
ni

Narbonne

forcer

ce

ministre

audacieux

inbranlable des citoyens, sans la patience sublime caractre du peuple, il tait permis l'homme le plus ferme de dsesprer du saut public lorsque la providence -qui veille toujours sur nous beaucoup mieux que wotre propre sagesse, en frappant Lopold (2), parut dconcerter pendant quelque tems !es piojets de nos ennemis. Ce dlai suffit pour donner la libert le tems de respirer, et les moyens d'carter pour jamais
((

Sans

le

courage

invincible,

et

le

les

flaux
((

dont elle

tait

menace.

les

Nous tenons dans nos mains la paix ou la guerre, nous somm.es matres de notre destme, et de celle du monde, pourvu que
ne
nous rendormions pas encore une fois dans notre pourvu que nous ne nous lassions pas d'entendre
:

nous

ltargie
la

ordinaire

voix

prudence et de la raison, eue, mettant profit l'occasion unique qui nous est offerte, nous forcions les choses prendre une tournure que nous franche et plus sincre que la politique de nos tyrans mettions dans l'impuissance de nous insulter ll'avenir, ceux qui nous trompent ou craignons de lasser la bont cleste qui, jusqu'ici, s'est obstine nous sauver malgr nous.
la
;
;

de

((

Dvelopper

avec

exactitude

aux

yeux

de
la

la

nation

ent'r^

toutes les vues qui depuis le


les

commencement de

rvoiution,

tournent

examiner quelle influence les au ministre peuvent avoir sur son sistme et sur notre situation, exposer ensuite comme une consquence de cet examen, le vritable pilan de conduite que l'ancienne politique nous prescrit dans les circonstances actuelles, pour assurer le salut de l'ta' tel est le soin le plus pressant qui doive occuper et de la libert
oprations

de notre gouvernement,

vnemens

relatifs

(2)
fils

Lopolid moiiTU+
II.

le

1*""

mars

]T!2.

Son

succPi-senr

fut

son

Franois

SANCE DU 26 MARS
dans cet instant
et

1792

231

amis de la constitution. Tel est, frres des rflexions que nous offrons votre zle. Quant aux vues du gouvernemeTit tout homme attentif ce qui s'est pass pouvait s en former une ide vritable. Elles furent souvent dnonces cette socit cependant quelque fut rvidence des preuves morales, elles ne frapprent pas si fort les esprits que
les

fidles

amis,
((

l'objet

essentiel

les vrits crites

par les mains des conspirateurs


tout

et

quand

or.

rfl-

chit
est
fide

l'ide

de quelques citoyens qui refusent de


voir

se

convaincre,

on

charm de
qui
((

cela se manifester par la correspondance per-

de tomber entre ileurs mains. (3) dieu ne plaise que nous voulions drober aussitt aux regards du peupile ces pices utiles, ces titres prcieux que la perfidie nous
vient

nous voulons qu'elles soient affiches dans toutes les ct de la dclaration des droits, comme un monument ternel des principes astucieux et des artifices des tyrans excits pour entretenir les troubles du dedans, nous susciter la guerre
a

abandonns,

socits

patriotiques

au dehors,
constitution,

qui
et

cachaient
qui

ce

projet

et

l'imputaient
socits

voulaient dtruire les

patriotiques

aux amis do en

la
les

accusant
((

d'erreurs

Tous

sous la dnonciation vague de rpublicanisme. ces complots taient forms par la cour des Tuilleries et

sont relevs par les pices diplomatiques dont nous parlons.

Tous

les

sophismes, toutes les calomnies par lesquelles les ennemis de la libert s'efforaient d'nerver l'esprit public, nous les avons trouvs dans
dignit nationale et annoncer le dsir

de voir le ministre parler de de maintenir la paix, quand son zle avec ce cabinet et Lopold nous menaait de la guerre. M est curieux de voir ce ministre prendre la dfense de leurs projets contre eux. Voyez comme il rappelle avec soin la lettre de Louis XVI, du mois d'aot 1791 o, en acceptant la constitution, il annonce des il parat que obstacles qui pourront peut-tre exiger des changemens
la

bouche de Lopod

il

est- curieux

qui a dict cette lettre a aussi trac ces dernires oprations. Rappellez-vous par qui fut dicte cette lettre, et coutez ce mme Lopold reprochant aux socits patriotiques le dessein de voula

mme main

loir

troubler

l'tat,

sur

ce

qu'il
clair

appelle
l'

en se livrant des accessoires

toutes

espces de
constitution

dissertations

de

la

Voyez

s'il

[estl
la

que
de

intention qui a

dirig la cour,

a t de substituer

constitution

les dbris

pour

nous
ils

systme des deux dhambres, dj tant annonc, sur Les perfides, ils ont eu assez d'indignit imputer ces dsordres et vous charger de leurs propres
le

l'esprit public.

crimes.

Que

dis-je

ils

ont russi

clairer

une foule de citoyens

abuss,

ont

ont

avec nos ennemis. Sous le nom de form un modrs, ils ont eu l'im|>udeur de se dclarer les protecteurs de la
<3)

au bien quatrime parti


ralli

public

tous

les

hommes

faibles

ils

Voir

ci-dessus,

s<L-anee

du

mars

1792.

232

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

constitution, et de reprsenter ses vrais amis comme aussi opposs au bien gnral que cette espce d'hommes qu'on appelle aristocrates. Pour mieux dissimuler leur dessein, ils ont fait former des socits, et ils ont arbor une devise qui affectait le plus grand rigorisme en
fait

de
((

constitution.

Telle

tait

cependant

la

trame que
;

la

cour avait ourdie contre

le

salut public
fut

lorsque

Lopod mourut

et

presque au

mme

instant,

un ministre

frapp d'un dcret d'accusation (4), les autres disparurent successivement (5), les ministres nouveaux paraissent aimer la
constitution.

On
en

rpte que les ministres sont Jacobins


:

ce.

n'est pas

impose mais le nouveau ministre s'annonce dans des circonstances qui, dans des tems moins suspects, pourraient tre regardes comme d'fieureux prsages. Nous prouverons dans cette occasion si la cour est sincre ou si c'est la peur qui l'a fait agir. dieu ne plaise que j'attende de quelques iommes la destine de
ce qui nous

A
la

immortelle. (6) repose sur des bases plus ferm.es et plus leves, elle repose sur la justice et la sagesse des loix, sur l'opinion publique,
est

nation

qui

La

libert

la

force souveraine, les lumires


la

du peuple,
long-tems
vo.^

sur

la

dfiance
ce
qui

mme

des

amis de
sur
soir

constitution,
l'i-gide

justifie

par

s'est
la

pass,

la

dfiance,

de

la

libert-

jusqu'

ce

que

rvolution

ennemis soient confondus. An reste, louer le ministre nouveau serait une flagornerie d'autant moins entendue que bientt leurs actions pourront les mettre au-dessus de tout loge nous verrons si le changement des ministres est l'effet de la peur et de la vertu, et s'il est le triomphe de l'intrigue ou de la libert... {La suite au numro prochain). (7)
term.'ne,

jusqu'

ce que tous

(4) iLe dcret (riaocusation contre Delessart fut pris le 10 mar.i 1792 sur le rapport de Brissot, la suite de la note de Kaunitz du 17 fvrier 1792. L'acte d'accusation a t publi dans le Monitenr (XI, 676).

Entre autres Tarb, ministre des Contributions publiquer, dmissionn en mars 1792. <G) La composition du nouveau ministre tait dsormais conpar nue. Les journaux girondins T accueillirent avec enthousiasme contre los u Rvolutions de Paris (n 142) h se montrrent d'une extrme svrit l'gard de Roland (Cf. E. Hamel, II, l5). ne jDublia jamais la suite le Journal des Dbats. '(7) En fait, de cette adresse. Le mme texte est reproduit par le Cosmopolite (n" 104, p. 407; n" 105, p. 412; n" 106. p. 416). Il ne correspond pas, toutefois, celui que donne Robespierre lui-mme dans son Dfenseur de la Constitution , n" 8 (Cf. Ed. G. Laurent, p. 244, 253). Comme il s'agit d'une .adresse, et non d'un discours, nous ne la reproduisons pas. On la trouvera igalemenit dans Laponneraye
(."))

(|ui

avait

((

(XI,

21-34).

SAN DU 26 MARS

\792

233

Guadet. [...] (8) Robespierre (9). <( Je ne viens pas combattre un lgisslateur distingu (Plusieurs voix H n'y en a pas). Je veux dire un lgislateur distingu par ses talens, mais je viens prouver M. Guadet qu'il m'a mal compris je viens combattre des principes communs de M. Guadet et de moi. Car je soutiens que tous Jes patriotes ont nies principes, et il est impossible que l'on puisse combattre les principes temels que j'ai noncs. Quand j'aurai termin ma courte rponse, je suis sr que M. Guadet se rendra lui-mme mon opinion. J'en atteste et son patriotisme et sa gloire qui ne peuvent tre foids que sur les principes que je viens de proposer mais 'objection qu'il m'a faite, tieni trop mon honneur, mes sentimens et aux principes reconnus par tous les peuples du monde, et par les assembles de touo les peuples et de tous les tems, pour que je ne croye pas mon honneur engag les soutenir de toutes mes forces. La premire objection porte sur ce que j'aurais commis la faute d'induire les citoyens dans la superstition aprs avoir combattu le despotisme. La superstition, il est vrai, est un des appuis du despotisme, mais ce /n'est point induire les citoyens dans la superstition que de prononcer le nom de la divinit, j'abhorre autant que personne, toutes ces sectes impies qui se sont rpandues dans l'univers pour favoriser l'ambition, le fanatisme et toutes les passions, en se couvrant du pouvoir secret de l'ternel qui a cr la nature et l'humanit, mais je suis bien loin do la confondre avec ces imbciles dont le des>potis.me s'est arm. Je soutiens, moi, ces ternels principes sur lesquels s'taie la faiblesse humaine pour s'lancer la vertu. Ce n'est point un vain langage dans ma bouche, pas plus que dans celle de tous les hommes illustres qui n'en avaient pas moins de morale pour croire l'existence
:

M. M.

il

de dieu.

l'ordre du jour (Brouhahas). Non, messieurs, vous n'toufferez point ma voix, il n'y a point d'ordre du jour qui puisse touffer ceVie vrit je vais continuer de

Plusieurs voix.

(8) Guadet reprochait d'abord l'auteur de censurer la oonde toutes Je Socits populaires qui s'taient prononces en faveur de la guerre. Mais le dbat prenait une autre tournure. iL'avcat des Girondins s'aittaquait la phrase de l'adresse: il eut t permis l'homme le plus ferme de douter du salut public, lorsque la providence qui veilla ur nous, beaucoup mieux que notre propre sagesse, en frappant Lopold, parut dconcerter les projets de nos ennemis, au moins pour ouelque tems. Ainsi le dbat prenant un tour religieux allait singulirement passionner l'auditoire et aggraver encore le malentendu qui opposait Robespierre aux partisans de Brissot. (Cf. E. Hamel, II, 161, qui rappelle en note le j>as.8a<ge concernant cotto sance dans rHistoire des Girondins , compose /par le propre neveu de Guadet). Il ne s'agit plus ici mais du texte de l'adresse des rponses (9) de 'Robespierre aux critiques formules par Guadet.
ilmti',
((
<

234

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

dvelopper un des principes puises dans mon cur, et avous par tous les dfenseurs de la libert je ne crois pas qu'il puisse jamais dplaire aucun membre de l'assemble nationale d'entendre ces principes. E ceux qui ont dfendu la libert l'assemble constituante ne doivent point trouver des oppositions au sein des amis de la consti;

d'embrasser ici aucune discu8si<m relila dsunion parmi ceux qui aiment 1** bien public, mais je dois justifier tout ce qui est attach sous ce rapport l'adresse prsente !a socit. Oui, invoquer le nom de la providence (10) et mettre une ide de l'tre temel qui influe essentiellement sur les destins des nations, qui me parat moi veiller d'une manire toute particulire sur la rvoilution franaise, n'est point une ide trop liasaide. mais et un sentiment de mon coeur, un sentiment qui m'est ncessaire
tution.

Loin

de moi

l'ide

gieuse qui pourrait

jetter

de

((

(10)
p.

On

lit

ce propos,

dans

le
:

3 /aprs p. 402/),

l'article suivant

Journial de Paris (n 99, .Courte dfense de M. Ro-

par un de ses amis. Heureux Citoyens de l'Univers dont la Mtropo>le est au Chib des Amis de la Constitution sant aux Jacobins Mon ami a imprudemment cit la Providence dans oe ohel-lieu, Je pense que il y a t hu comme les Prsidenis Gobel et Carra. c'est une injus^tice souveraine, et voici comment je le prouve, par
benspierre,
libre,
'

trois
1

raisons.

En Constitution... .Puisque nos Lgislateurs Constituans ont consaicr plus du tiers de l'imposition territoriale l'entretien privilgi des Prtres privilgis d'une partie de la Nation, il est certain que ces Prtres sont destins exercer un culte envers Dieiu, la Divinit, un Etre Suprme quelconque, dont la dnomiainsi nation *la plus vague doit tre au moins la <i Providence > mon, ami a t trs-constitutionnel en citant cette Providence ". (( effa puissent s'en profonds cependant que des amis Je conois roucher, par la considration que cette Providence eroit tme drogeance formelle l'galit parfaite de M. l'Abb Sieys. 2. En Morale... Notre divine Constitution a bien dtruit tous mais elle a lev les ancienis abus auxquels elle a pu atteindre or, ce Moraliste nous a dit en un monument J.J. Roustseau termes prcis, lorsqu'il a parl du fameux pont de Pontu Srou mais des Indiens: Philosophe, tes loix morales sont fort belles de g'race montre m'en la sanction, et dis-moi nettement ce que tu mets la place de ce pont... Rousseau pensoit donc comme mon ami, qu'aucune institution humaine, qu'aucun moyen national, ni bayonnettes, ni canons, ni dcrets, ni motions, ne sanctionnoient
;
: ;

suMsamment
hommes,
et
il

la

morale du peuple,

c'est--dire,

celle

de tous

h-s

appelloit la '< Providen<'o cette fonction. 3. En Philosophie... Un Philosophe que la Nation, par un dcret un peu tardjif la vrit, vient de placer dans son Panthon, a t plus loin encore en fait de Providence, quand il a dit si Dieu n'existoit pais, il faudroit l'inventer i.
i<

Je

me

Philo.sophie,

rsume, et je dis qu'en Constitution, en Morale,^ en mon ami Roberspierre a eu raison, et nos frres

SANCE DU 26 MARS 1792

235
dans l'assemble
viles

comment ne me
constituante

serait-il

ncessaire moi qui,


passions,
et

livr

toutes
tant

les

toutes

les

intrigues,

et

d'ennemis nombreux, me suis soutenu. Seul avec mon me, comment aurais-je pu soutenir des travaux qui sont au-dessus de la force humaine, si je n'avais point lev mon me. Sans trop
environn de
approfondir
le

cette

ide
les

encourageante,

ddommag de
peuple.
((

tous

ce sentiment divin m'a avantages offerts ceux qui voulaient

bien
tralhir

chante,

a-t-il dans cette adresse ? une rflexion noble et touadopte par ceux qui ont crit avec l'inspiration de ce sentiment sublime je nomme providence ce que d'autres aimeront peuttre mieux appeller hazard, mais ce mot providence convient mieux
:

Qu'y

mes

seoitimens.

une injure aux socits popuvous en atteste tous, s'il est un reprodhe auquel je sois inaccessible, c'est celui qui me prte des injures au peuple, et cette injure consiste en ce que j'ai cit aux socits, la providence et la divinit. Certes je l'avoue, le priple franais est bien pour quelque chose dans la rvolution. Sans lui nous serions encore sous le joug du despotisme, j'avoue que tous ceux qui taient au-dessus du peuple auraient volontiers renonc poui cet avantage toute ide de la divinit, mais est-ce faire injure au peuple,
a dit encore
!

On

que

j'avais fait
je

laires.

Ah

certes,

messieurs,

donner l'ide d'une divinit, si heureusement. Oui. j'en demande pardon tous ceux qui sont plus clairs que moi, quand j'ai vu tant d'ennemis crs contre le peuple, tant d'hommes perfides employs pour renverser 'ouvrage du peuple, quand j'ai vu que le peuple lui-mme ne pouvait agir, et qu'il tait oblig de s'abandonner alors plus que jamais j'ai cru la providence, des hommes perfides
et
affilies

aux socits
suivant

que de

leur

qui,

mon

sentiment,

nous

sert

et je n'ai jamais

pu

insulter,
fait,

en parlant comme je l'ai guerre ou pour la paix


s'est pass
((

ni

le peuple, ni les socits populaires, des mesures qu'il faut prendre pour la dans le retour que j'ai fait sur ce qui

ni

En

disant qu'en
je

demandant

la

guerre, je ne voyais aucun plan,


car

aucun objet,
n'a

n'ai

point insult aux socits populaires,


;

on n'a

point recueilli le voeu de toutes les socits populaires

celle-ci

mme
j'ai

pas

mis un

vu

positif.

Je

n'ai

point

insult

le

peuple,

huants ont eu tort de ne pas rserver leurs sifflets autre chose, d'autant plus qii'iLs ont .suffiisamment de quoi les employer ailleurs. mais RousJe vous parotrai peut-tre, messieurs, un cagot sea^u, maiiS Voltaire, mais la Constitution elle-mme, le sont comme M. /oberspierre et moi. Nous avons donc le droit de mamifester notre opinion, et nous prenon,;; pom- cela la voie de votre Journal, o toutes les opinions rivales sr^ (iiiiinlaisent trouver une tribune ouverte et des auditeurs impartiaux . Citoyen actif.
;

236

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


la

si on peut Je n'ai insult personne quand j'ai dit que l'on parlait plus de la guerre que des moyens de la faire avec ijuccs. Serait-ce les patriotes de l'assemble nationale, serait-ce les lgislateurs patriotes ? En est-il un qui puisse nier, qu'avant la mort de Lopold, Narbonne et Lafayette taient prsents comme les hros qui devaient sauver la nation ? En est-il un qui puisse nier que de toutes les parties de la France s'adressaient ici des plaintes que les gardes nationales n'taient point armes, que

demand
l'avoir,

guene,

?'i!

faut
est

avoir

la

guerre,

et

la

paix

et je

crois qu'il

pos&ible d'avoir

la

paix.

cojnmandaient, qu'on demandait en vain leur un qui puisse dire qu'un gnral (11) qui, les mains teintes du sang de ses concitoyens, devait les mener au combat, put inspirer la confiance ? En est-il un qui puisse dire qu'ils avaient pris des mesures ncessaires pour djouer les conspirations ourdies par nos ennemis communs ? Oui, c'est la providence qui a fait tomber leur correspondance en nos mains. J'applaudis ce qu'a fait l'assemble nationale, condition que sa ilmarcbe sera soutenue, et que la paix et le bonheur du peuple en seront le rsultai Est-il quelqu'un qui puisse me reprocher d'avoir offens les patriotes et les dpu ts qui ont la preuve personnelle que je les estime et quand j'tais investi du caractre sacr de reprsentant du peuple, m'a-t-on vu trouver mauvais que des citoyens courageux prsentassent l'assemble constituante des observations rigoureuses sur les fautes o elle tait tombe ? J'atteste que je n'ai jamais trouv de plaisir plus doux que lorsqu'au milieu de ces plates flagorneries, qui inondaient la salle, je
les
officiers
?

aristocrates
est-il

expulsion

En

voyais percer quelques ptitions qui


I>euple
franais trop

montraient

le

vritable

vu du
un

long-tems

oubli.

Comment y en
comment
ai-je

aurait-il

qui puisse adopter d'autres sentimens que ceux que je viens d'expri-

mer. Je passe la iroisime objection


les

pu dcourager

l'ai pas lou d'avance, je n'estime que. ce que je connais et je n'applaudis qu'au bien qui est fait. Parmi les ministres, il en est tel que je ne nomme pas qui a les intentions les plus droites, je souhaite qu'il ne soit

socits

en parlant du

ministre

nouveau.

Je

ne

contredit par aucun obstacle mais comme il (leur est trs-facile de prouver tout cela, je ne veux point les louer, les circonstances et le [sur] les intrigues bien public les mettront au dessus de tout loge de la cour, rien ne nous permet de jetter des ides anticipes. Je ne
;
;

j'ai dit que les ministres bien, ni en mal que cela ne nous en imposait aucunement. J'ai dit voil que le ministre s'annonoit avec des circonstances heureuses ce que j'ai dit. Je ne pouvais rien dire de plus, ma conscience y

veux en parler

ni

en

taient Jacobins, et

rpugne.
<11) Allusion Lafayette et la fusilla-de

du Chaanp de Mars.

SANCE DU 26 MARS 1792


((

237
le peuple, le peuple
trion^yiherait

Rien de ce que

j'ai dit

ne peut dcourager
il

a triomph jusqu'ici des plus grands dangers, et

encore

des plus grands obstacles s'il s "en prsentait. Est-ce dcourager les socits que de prsenter le tableau civique des vertus n'est-ce pas du patriotisme que dpend le succs des rvolutions ? Le patriotisme n'est point une affaire de convenance, ce n'est point un sentiment qui se ploie aux intrts mais c'est un sentiment aussi pur que la nature, aussi inaltrable que la vrit. Je conclus et je dis que c'tait pour le rtablissement de la morale de la politique que j'avais dvelopp l'adresse que j'ai lue la socit. Je demande qu'elle dcide si les principes que j'annonce
;

sont les

siens.

))

(12)

Chronique nationale et trangre,


Il

n"
la

180,

p.

12.

s'est

lev
entre

lundi

soir,

sance des Jacobins,

une grande
avoit

contestation

M. Guadet
les

et

M.

Robertspierre.

Celui-ci

propos
la

la

socit une

libert,

malgr
;

dont le but toit de rpandre que complots forms contr'elle, avoit su chapf>er
adresse,

ses oppresseurs

de dfenseurs

la

que jamais elle n' avoit t plus fire, et trouv plus enfin que tout annonoit et prparoit des triomphes

nation

rgnre.

On ne se seroit jamais imagin qu'un discours, comme celui dont nous venons de donner la substance, pt dplaire une socit comme celle des amis de la constitution de Paris cependant a excit de grands murmures, des brouhaha terribles, et le fulminant M. Guadet est mont la tribune pour articuler ses griefs contre les assertions de Robertspierre l'incomparable.
;
i|l

[Intervention

de Guadel].

M.
de
la

Robertspierre auroit pu vpondre, sur ce! article,


la plus

M. Guadet,

pas fait, peut-tre tudes diplomatiques, parce qu'il n'est pas assez mais vraisempour traiter impromptu une question aussi importante blablement aussi, parce que rpondre, comme il auroit d le faire, ' auroit t compromettre vigoureusement cette popularit dont a joui si long-temps M. Robertspierre, et qui de rien l'a fait... quelque chose. Au reste, M. Roberspierre a rpondu son antagoniste mais
premptoire
;

manire

mais il ne familier avec les

l'a

O^) i^uchez et Roux repioduisemt de longs extraits de ce journal i(XlIl, 442), <le mina que Lapcniieraye (I, 301). Ce discou-rs est gulenient inentionn par J.W v. Archenholtz. op.cit.. p. 190. M. HuPar contre, Aulard (TU, 452) le rsume en deux lignes bespiorrc! fait la lecture de son adresse... M. Robespierre a'ap plique l rfuter M. Uuadct . G. Walter suit une mthode identique en divis.Tnt l'intervention de Robespierre en deux pfirtiep (p. 270 et 273). Toutefois, Aulard se ravisa et publia ce texte CIV 700 et s.) partir de: Je ne viens pas combattre un lgislateur distingu...
:

<(

238

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

pilutt pour se rapprocher de lui et se justifier, que pour opposer des rponses vigoureuses aux insidieuses dclamations qu'on avoit diriges contre lui. Le seul objet sur lequel il ait insist, avec un peu de

le destin

J'exi&tence d'un Dieu, d'une Providence qui surveille des nations encore l'a-t-il plutt trait comme un sentiment consolateur et encourageant qui lui toit particulier, que comme un sentiment commur; tous les hommes, et ncessaire rveiller, lorsque malheureusement il s'teint.
c'est
;

valeur,

Pour tout succs, aprs sa longue rponse, M. Robespierre a entendu ':raiter ses observations de capucinades ce qui a fait natre un trouble si grand, que, pour y mettre ordre, il a fallu lever la
;

sance.

(13)

Journal gnral

de France, p. 359.
devient
dsirent
invitable.

La
jacobins,

guerre
ili

Quelles que

soient

les
la

vues des
dernire

la

avec

ardeur.

Nammoins,

dans

sance

des

amis
les

de

la

constitution,

M.
;

Robertspierre

essaya

d'en

dmontrer

dangers,

Plusieurs

membres demandrent

l'impression

qu'i! pronona ce sujet d'autres s'y opposrent, ce qui un tumulte pouvantable. M. Gobel, vque constitutionnel de Paris, prsidoit la place de M. Mailhe. Il tenta inutilement de ramener le calme, et comme les destins de la France sont dans les nriains des jacobins, il jugea que la patrie toit en danger. Il couvrit, d'une manire imposante, son chef auguste. M. Guadet est il la tribune profite d'un moment de silence, saisit la parole, et gourmande M. Roberispierre, qui lui paroissoit d'autant plus blmable, que le ministre des affaires trangres avoit tellement pris ses mesures qu'il toit trs-probable que nous allions avoir la guerre )).
fit

du discours
natre

((

M.

Robertspierre a pli sous son redoutable adversaire, et s'est


a dem^and de nouveau
l'impression

justifi.

On

de son

discours.

Journal Gnrcl,
(1

n"

90,

p.

363.
mars,
le

Vice-Prsident,

Grand combit dans la Sance des Jacobins, dv 26 Gobel, Evque constitutionnel de Paris,,
propose
11

prsidoit.

une .Adresse pour i.nvoyer toutes les y dit que a i''rovidence favorise la rvolution et en est l'unique soutien. Sur quoi, M. Guadet: J'ai entendu souvent dans cette Adresse, rpter le mot de Providence je crois mme qu'il y est dit que la Providence nous a sauv malgr nous j'avoue que je ne vois aucun sens cette ide. (Brouhahas, murmures,
Robertspierre
Socits Jacobinites.
(;
; :

M.

))

applaudissemens).

M.

Robespierre^

((

L premire

objection

porte

sur

ce

que

(13) On apprit bientt que l'auteur de cette apostrophe n'tait autre que Sonthonax (E. Haniel, IT,. 165).

SANCE DU 26 MARS 1792


j'aurois

239
dans
il

commis

la

faute

d'mdulre

les

Citoyens

la

superstition

un des appuis du despotisme, mais ce n'est point induire les Citoyens dans la superstition que de prononcer le nom de la Divinit j'abhorre
superstition,

aprs avoir combattu le despotisme.

La

est vrai, est

autant que personne,

impies qui se sont rpandues dans l'univers, pour favoriser l'ambition, le fanatisme et toutes les passions, en se couvrant du pouvoir secret de l'Eternel qui a cr la nature et l'humanit mais je suis bien loin de la confondre avec
toutes

ces

sectes

ces

imbciles

dont

le

despotisme

s'est

arm.

Je

soutiens

moi,

ces

ternels principes sur lesquels s'taie la foiblesse

humaine pour

s'lan-

cer la vertu.

Ce

n'est point un vain langage dams

ma bouche,

pas

plus que dans celle

de

tous les

hommes

illustres

qui n'en avoient pas


(14)

moins de morale pour croire l'existence de Dieu.


Gazette universelle, n 90, p. 358.

M. Robespierre, dans la sance des Jacobins de lundi dernier, a propos une adresse ce sujet. 11 n'a pas, comme Brissot, la bassesse
nouveaux ministres avant que leurs actions aient ralis des bons patriotes il veut que 'on attente si ce changement n'est pas le triomphe de l'intrigue plutt que celui de la libert. Il ne pense pas, comme lui, qu'il faut, sans autre formalit, attaquer nos voisins, c'est--dire, faire porter aux peuples voisins l'effet de la politique criminelle des rois. Il craint pour la constitution, si l'on adopte des rsolutions hostiles. Enfin il vouloit que toutes les socits II a sur-tout fait fussent provoques noncei un vu pour la paix sentir qu'on cherchoit plutt faire la guerre que les moyens de la faire avec succs, et qu'aprs tout il toit possible d'avoir la paix.

de

flagorner les

J'attente

il

M. Guadet
reconnotre

soutint

qu'il

falloit

forcer

les

puissances
la

trangres
forant

l'indpendance et

la

souverainet

de

nation franaise,
les

et qu'on ne pouvoit s'assurer de leurs dispositions qu'en une explication cathgorique, ou la guerre. M. Robespierre rpliqua.

Feuille du Jour,

t.

IX,

p.

731-2.
la

Robespierre demande Accorde, par acclamation. Il lit une adresse qu'il se


affilies.

M.

parole.

propose

de dcocher

aux

socits

Peu

d'effet.

Une

dputation

di.

comit central (15) demande rendre compte

(14) On remarquera que le: jciir"au\ <;aun'tUns si^iit muets sur ce discMjurs. tandis que le nom de liobespierre se trouve mentionn, Dropos de eettn sanco. dans nombre de feuilles aristocrates qui voulaient l'ignorer depuis le dbut de la Lgislative. (15) Comit central des Socits patriotique?, de Paris.

240

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE
le

d'un projet de fte arrt par tombe dans la maussaderie


:

comit,

pour gayer

la

nation qui

M. Roberspierre reparle il essaie de dmontrer qu'une guerre au dehors ne peut tre que dsastreuse et comme il raisonne juste,
;

il

est

hu.
s'lvent pour
les
solliciter

Plusieurs voix

l'impression.

il-

pas du tout se croisent avec fracas. La discordance des opinions et des cris est ingale. L'vque de Paris prside, ii la place de M. Collot-d'Herbois il ouvre la bouche pour veut se couvrir pour calmer la tempte

Les

OUI, les non, les si,

aiticuler quelques mots qui se peident

dans des mugissements effroya-

bles.

On

lui

crie:

M.

l'abb,
la presse,

point

M. Guadet

fend

de capucinades. (16) pour atteindre la tribune.

M. Roberspierre se lve pour rpliquer. D'abord, il proteste de sa croyance en dieu. (Quelques murmures. L'abb de Cournand (17) ne

croit

pourtant

pas cette ide draisonnable). L'orateur proteste de plus, qu'il n'a jamais prtendu faire mjure

aux

socits
(Ici

patriotiques

Une lgion d'esprits infernaux s'empare de la socit. La vote est branle de hurlemens). L'vque sonne, il sonne, il sonne. le tmoigne Il parle pour aider la sonnette. Il s'enroue, s'puise, montre sa il l'assemble par une pantomime de dcouragement
le

tumulte recommence.

pour indiquer que c'est fini. on Les furieux n'en tiennent compte. Ils quittent leurs bancs se mle, on se menace. M. Roberspierre s'chappe, dsol de cette impopularisation, et se retire bien assur qu'avoir le sens commun, n'est pas sans inconvniens, dans ces circonstances philosophiques. Le reste de la socit se disperse, en traitant M. Roberspierre
poitrine,
;

d'aristocrate

l'antithse est hardie.

Journal Universel, n'

857, p.

.437.

Robespierre dont l'me est pure comme la vertu, et nave comme la vrit, dont le cur est brlant de patriotisme, a lu ce qu'il appelait une circulaire aux socits affilies sur les circonstances

M.

de

rinterruptiou aurait eu lieu la suite par Robespierre, et non la fin de sa rponse Gupdet. Or^a nous parat trs improbable. '17) L'abb de Cournand, prufie-Bseur an Collge de France, qui on attribue une brochure qui, en 1791, exposa uu plan d'e
<16) D'aiprs ce journal, la lecture de l' adresse

loi

agraire.

SANCE DU 26 MARS 1792


actuelles,

24

mais o
etc..

je n'ai
il

Dans

cette opinion,

avanait que

vu qu'un discours sur la paix et la guerre. la Providence nom avait sauvs

malgr nous,

Journal de la Cour et de la Ville, n" 37, p. 293.

de

Robespierrot est entirement dpopularis II a eu 'audace en pleine jacobinire, qu'il croyoit l'existence d'un dieu. Le tumulte a t effroyable les votes en ont retenti M. Gobemouche bonnet rouge, intrus de Paris, a jur de ne lui pardonner
((

M.

dire

jamais.

50

SEANCE
:

DU

28

MARS

1792

I"'

intervention

Sut l'admission dans

la

Socit

rapporteur du comit de prsentation donne d'abord lecture de la liste des personnes admises par Je comit, au cours de ses dernires sances, i)our tre proposes la Socit. Une croix faite t idu nom de l'un des candidats donne m.atire contes!e tation. iLa discussion is'tablic sur la mthode utilise par comit. Robespierre intervient. A])r('s un dbat assez long, sa motion <le susijendre pour le moment toute prsentation, est adopte par
iLe

la Socit.

Journal dbats et conesp., St


((

Amis ae

la Constitution,

n"

168, p.

1.

Robespierre fait cette occasion la motion de suspendre, jusqu' nouvel ordre, toute prsentation . (1)
2"

M.

intervention

Sur
(2),

le

projet

de dcerner une couronne


(3) et

Machenaud

Loustalot

Simonneau

(4)

Au
une

cours de la lecture de la correspondance, on communique lettre de la Socit de Lyon applaudissant au discours de

Texte signal dans Aulard (III, 43), et par G.W.alter (p. 727). Machenaud. homme de loi, avait prononc le 29 janvier 1792 un discours contre le systme de la guerre offensive , dont Ja socit avait ordonn l'impression (Cf. Aulard, III, 348. B.N. Lb''^ 678, 8" 31 p.). Legendre qui avait annonc la Socit, le 5 mars 1792, que Machenaud tait dangereusement malade, rendit compte de ses obsques le 19 (Aulard, III, 427 et 442). (3) Rdacteur des Rvolutions de Paris, mort le 19 septembre
(1) (2)

Discours... I, p. 543). (4) Sur Simonneau, m.ure d' Ktaiiipt's. Mius-sacr dans une meute pour les sub.sist;iiices, voir Moniteur (AI, .Vi, 557, 563, 566, 73). Le 18 mars 1792, l'Assemble lgislative dcrta qu'une pyramide erait difie en son honneur, sur le march d'Eta-mpes aux frais
1790 (Cf.

242
Maohenaud. Cette

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

socit, fait remarquer le secrtaire, ne savait qu'elle aurait bdeutt des larmes verser sur la tombe 4e ce citoyen . Un memjbre propose alors <ie consacrer sa nimoir-e, dans la 'salle des sances, une couronne civique. Un autre demande que cet honneur soit attribu Loustalot. Un troisime enfin le

pas

rclame pour Simonneau, maire d'Etampes. iiobeapierre oe motions, et la Socit passe Tordre du jour
Journal dbals et corresp., St
((

s'oppose

Amis de

la Constitution,

n"

168, p. 2,

Robespierre. Je prie la Socit d'examiner q<ue ces piijpo^ sitions adoptes peuvent donner lieu de grands inconvnients qui tendraient dgrader l'esprit public plutt qu' l'lever. Que vous dcerniez une coxuronne M. Machenaud, M. Loustalot, que leur
patriotisme fait estimer
si

M.

juste, mais dans la rvolution ont bien mrit de la patrie, vous serez exposs commettre des erreurs. Personne, je crois, ne connat les localits, quant moi, par ce que j'ai appris par les papiers publics, il me parait que le maire d'Etampes a des droits l'estime de tous les citoyens, mais comme socit doit distribuer des prix qui ne peuvent tre accords sans danger, que sur des preuves clatantes n'y a point de ncessit il trop miiltiplier ces distinctions, et je verrais un abus considrable en prodiguer l'loge. (5)

de

tous les citoyens, rien

de plus

vous allez les accorder tous les

hommes

qui,

3* intervention

Sw

de Chteauoieux,

et sur les

une souscription en faveur des soldats bustes de Bailly et de Lafayette

Tallien prend Ja parole propos de la fte pz-ojete en l'honneur des soldats de Chteauvieux. Aprs diverses considrations, conclut en proposant k qu'une souscription isoit ouverte dans il cette sance et dans celles qui euivronit, et invite toiiis les bons citoyens y concourir, c'est leur fte et celle de toms les bons Franais (6). Jlobespierre intervient alors pour demander qu'une partie de la isouscription soit employe des uvres de bienfaisance et de patriotisme, et que les bustes de Bailly et de Lafayette soient supprims <7). Tallien reprend la parole: il annonce que, Je 25 mars, la socit de Versailles a arrt que pendant le sjour des soldats de Chteauvieux, le portrait de iLouis XVI, qui se
la nation (Cff. Moniteui', XI, G66). Voir galement E. Hamcl Laurent, <I1, 275). Le Dfenseur de la Constitution ()i 4, d. p. 128), publie unf? Ptition de 40 itoyen-s des communes de Mau. champ... l'Assemble nationale Elle est reproduite dans Bchez et lio'ux {XIV, 270). lidiige par Pierre Doiivier, cux de jJauchajnp, elle H signale les excs commis par une rpression impitoyable . (5) Texte rsum dans Aulard, IIJ, 453, et signal par G.Walter, p. 727.

de

(6)
'(7)

Journal des dbats.., n"

168,

p.

3.

6ur cette question deji bustes de ci'dsiSOU'S, siance du 20 avril 1792.

Bailly

et

la

Fayette, voir

SANCE DU 28 MARS

1792

243

trouve dans la sallo de ses sances, serait voil. Robespierre intervient nouveau et s'lve contre ^-.et arrt: il s'en, tient sa pramire motion. Panis, officier municipal, demande que les membres du Conseil gnral de la Commune (8) qui ont vot pour la coservatdon des buste^s de BailJy et de Lafayette, soient -rayis de la liste de la Socit, Robespierre combat cette proposition. Finalement la motion de Robespierre est. mise aux voix et adopte. En conscfuence une souscription est ouverte pour la fte en rhoinineur des 'soldats de Chteauvieux. Il est en outre dcid qu' la prochaine sance une ptition sera propose la signature individuelle, pour demander la municipalit l'enlvement des bustes de tous les hommes viv^ants, qui se trouvent dans la maison
"

commune.

(9)

Journal dbats et corresp. St

Amis de

la Constitution,

n"

168,

p..

3.

Robespierre. Parmi tous les objets qui doivent embellir cette fte, qu'on n'oublie pas de placer deux ornmens bien essentiels sans lesquels il n'est pas vrai que cette fte ft le triomphe du peuple

M.

de la libert. Je demande d'abord qu'une grartde partie d la somme, consacre cette fte, soit employe dlivre: des victimes du despotisme, des prisonniers pour dettes, parmi lesquels on aura soin de choisir ceux qui auront t emprisonns pour des causes malheuet

reuses,
servi

par

la

malveillance des cranciers aristocrates qui

se

seraient

((

de ce prtexte pour accabler un ami de la libert Le second de ses ornemtns c'est de supprimer un objet hon:

martyrs des tyrans vont des transports de tous les amis de la vertu perscute, et ils verront au sein de la capitale le triomphe de ceux qui ont port le poignard dans leuf sein, qui les ont dgrads, qui ont tremp le fer homicide, non daris le sang de nos ennemis m.ais dans celui des citoyens, qui ont os profaner le caractre sacr de reprsentant du peuple et qui ont os abuser de la conteux et injurieux la libert et au peuple
les

donc

arriver

Paris,

ils

vont tre

l'objet

fiance

du

peuple
l'im.age

verraient

pour immoler impure d'un de

les

dfenseurs
aristocrates

de

la

libert

ils

ces

hypocrites,

qui

au

nom de
sins
:

la loi et de la libert, qu'il foulait aux pieds, les a assasde celui qui a fait dcim.er ce rgiment patriote qui contribua beaucoup aux progrs de la libert.

Dans
que

l'ancien rgime,
h

messieurs, on trouvait extraordinairement

ridicule,

injurieux
l'on

Fintr^

public

et

au

peuple,

qui

tait

alors
origi-

mpris,

dcort

rhtel-de-v:lle

de toutes ces

figures

<8) C'tait le nouveau nom consacr par un arrt du 7 mars 1702 (9) Aulard (III, 453) qui rsume la fin de cette sance du 28 mars 1792, ne mentionne pas ces interventions de Robespierre. G. Wal'ter (p, 727) distingue artificieUenien!; deu.K interventitjns, l'une ]))-oj-,os de la soui&cripton pour les soldats de Chteauvieux. l'autre pvopcs en fait l'enlvement des bustes do Biailly et de La Fayette deintervention. Robespierre aborde ces deux sujets dans la
;

mme

244
nales

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


:

dcors,

d'chevins et aujourd'lwii ces murs sueraient, je ne dis pas mais souills de ces images aujourd'hui que nous avons reconnu comme un principe temel de la libert, que des peuples libres ne devaient point se hter de dresser des statues aux hommes vivans. Nous nous en sommes abstenus pour les amis de la libert, car vous avez consacr ce prmcipe, et nous v drogerions pour qui, pour les assassins des soldats de Chteau-Vieux, pour celui gui porte sur son front l'empremte des assassinats commis au champ de Mars
; !

Nancy. On assure que cette dlibration a dj t discute dans de la municipalit. On assure que les bustes de la Fayette et de Bailly y ont t conservs. Que cette nouvelle soit sre ou fausse, je dis qu'on ne prescrit point contre les droits du peuple et de la raison je dis qu'aucim outrage fait la libert, qu'aucune attaque contre le bien public ne doit tre ternel. Je dis que tous les patriotes qui ne se sont point rendu la maison commune ce jour- l. sont coupables d'une grande omission. Je dis que ceux qui
et
le

sein

ont vot pour la conservation des bustes taient des patriotes bien singuliers,

ou

du moins bien inconsquens,


connus.

je

dis

que

ces

patriotes

devraient

tre

M. Dussaulx. Celui qu'on vient de nommer est peut-tre le plus excusable de tous, par des circonstances particulires moi je parle en gnral je dis que les citoyens doivent rclamer contre cettie atteinte porte la libert. Ce sont les amis de la constitution qui doivent donner l'exemple de stimuler par une ptition individuelle le zle des patriotes engourdis et encourager encore ceux que la libert trouve toujours disposs pour elle. Je crois que ce sentiment n'est point personnel, il est dans le cur de tous les amis de la libert.
Plusieurs Voix.
;
;

voix. Oui, oui, oui. ((Je dis que les municipaux tant les reprsentans de la commune ne peuvent point honorer les assassins du peuple la municipalit ne peut vouloir autre chose que ce que la commune veut d'une manire bien vidente, sans commettre un acte de prvarication ou mme de rbellion. Il faut donc que ces deux bustes disparaissent pour ne point blesser les regards des soldats de Chteau-Vieux, et blesser le coeur des bons citoyen*. Pour moi, je l'avoue, il m'est impossible de me rjouir dans une fte qui d'ailleurs est trs-intressante, si je vois ces martyrs de !a tyrannie msults par la prsence des amis du despotisme. Je ne crois pas qu'un homme qui a excit tous les troubles de la nation, qui a accabl le peuple des plus sanglants outrages, qui a arrt le cours de la rvolution, et qui nous a concertitude qui a des missaires, des duits de la libert, un tat partisans dans tout le royaume qui restent au milieu de \ous pour troubler par des divisions les amis de la libert, et s'assarer des triomcet homme est notre ennem; le plu phes favorables cet homme
Plusieurs
;

dm
;

SANCE DU 28 tAARS 1792


mortel.
et

245

Je conclus en demandant que la collecte propost^e soi' falt qu'une pariie de cette somme soit employ-^ des oeuvres de bienfaisance et de patriotisme, et que les bustes du coupable la Fayette et du faible maire de Paris soient supprims. M. Tallien annonce que dans sa sance de dimanche la socit de Versailles a arrt que pendant le sjour des soldats de ChtcauVieux, le portrait de Louis XVi, qui est dans le lieu de ses sances,
serait
((

voil.

(10)

Je combats cet amendement par le mme motion que j'ai faite. Je ne veux pas affaiblir un sentiment d'indignation qui doit tomber sur la tte des seuls auteurs de nos maux, en le faisant partager avec un roi qui tait despote avant que ceux-ci lui aient propos leur appuy pour accabler la libert naissante, et je puis dire que M. la Fayette dans cette crmonie ne serait point fch de se voir associ Louis Comme ami des loix, j'aime carter tout ce qui est tranger c'est pour ces la constitution et aux principes qu'elle a consacrs
Robespierre.
principe qui

M.

m'a dict

la

XVL

motifs que j'oublierai

celui

que

la

constitution

a plac

la

tte

du

pouvoir excutif,

veux que
tion.

les

Je

ne

pour ne voir que les sclrats qui l'entourent. Je ministres nouveaux marchent sur la ligne de la constituveux attaquer que les ministres, et je veux oublier

Louis XVI, et toute sa famille. Mais tous les maux qui arriveront, mais la prolongation de nos malheurs, je ne les attribue qu' ceux qui ont t et qui en sont encore la cause et qui ont ourdi le fil de ces trames impics que nous avons dcouvertes et qui ne sont pas encore djoues. {Une voix C'est vrai). Ainsi bornons-nous ce que peut intresser la libert, ne leur donr^ons aucun prtexte de nous imputer 5es crimes qu'ils ont dj conus eux-mmes et dont ils voudraient rendre coupables pour anantir la libert, et nous suppose: de la haine pour la monarchie. Soyons toujours les amis de la constitution,
:

car

les

amis de

la

constitution

sont

les

paix.
ils

Nos ennemis ne
((

veulent que le dsordre

amis de la libert et de la quand la paix rgne


;

expirent

Je m'en tiens donc

ma

premire motion.

(11)

Journal universel, n"

859, p.

1.455.

reux,

Robespierre, qui pense en mme tems tous les malheuqu'on ft le moins de frais possible pour la pompe qui doit accompagner les quarante victimes, et que la somme pargne ft employe retirer des prisons quelques pres de famille pauvres.

M.

dsirerait

des
(le

Paris d'imiter cet exemple. Toutefois, c'est cotte motion que

(10) Dussaulx tait un ami fidle de Bailly (Cf.E.Hamol, 11,172). (11) Ainsi que le fait remarquer E. Hamel (H, 173), le Journal Dbats no signale pas que Tallien ait propos aux Jacobins

r^'pond

Robespierre.

246
mais vertueux.
d'mviter
la
Il

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


a fait ausi la motion expresse

individuellement

une

ptition

avec

les

sectioiis

jelter, hors ce la de BaiJly et Lafayette ces hommes, dioaitil, qui ont encore les maino teintes du sang de leurs frres gorgs au champ de la fdration, de Lafayette, ajoutait M. Robespierre, de Lafayette qui, caressant et trompant les deux partis, n'a cess de conspirer contre la libert sous !e masque d'un patriotisme hyp>ocrite de Lafayette qui, avec des agens dans toute la France pour y enfanter des sditions, n'a toujours aspir qu' un bouleversement gnral, au milieu duquel il se ft empar de la dictature, de l'autorit absolue. ((M. Robespierre a parl trs-longtemps mais voil toujours le fond de son opinion il frmissait de l'ide seule, que les suisses de Chteau- Vieux verraient, en entrant dans la salle du conseil de la commune, le buste d'un homme qui avait prsid au massacre de Nancy, dans la personne de son cher cousin Bouille. Plusieurs membres voulaient que ceux qui ont vot pour la conservation de ces bustes, dans une deb dernires sances de la municipalit, fusient rays des registres de la socit mais on leur a pardonn pour cette fois, d'aprs la motion du mme M. Robespierre, qui n'a point voulu que le buste de Louis XVI ft drang ni mme voil, parce que, .a-t-il adroitement observ, Lafayette s'honorerait de partager avec

municipalit

que la socit signt de Paris, l'pfet salle du conseil gnra!


;

de

la

commune,

les bustes

le roi

ce qu'il appellerait une proscription

et d'ailleurs,

a-t-il

ajout,

donnons pas nos ennemis le moindre prtexte de s'crier btement que nous n'aimons pas la royaut notre constitution nous donne un roi, nous sommes les ami de Des applaudisla constitution, et de la libert qu'elle nous assure semens universels ont annonc au patriote Robespierre que tous les curs se runissaient au sien, et qu'ils ne voulaient pas donner lears ennemis le plus lger prtexte de les calomnier.
laissons tranquille et Louis et sa famille, ne
;

La Rocambole
((

des journaux,

t.

IV, n
le

8, p.

133.
vaut

Bah

Rpond Robespierre,
;

jeu

ne

pas la
les

chandelle.
?

Au
noxis

fait

qu'est-ce qui a rig un buste Lafayette et Bailly


et qu'toit-elle
et
?

L'an-

cienne Municipalit

Les

valets et

satellite'?

de
d'::;

MM.

le

Marquis de Lafayette

Bailly.

Nous

serions bien

sots

escrimer pour des honneurs rendus par des valets.

51.

SEANCE DU
:

30

MARS

1792

P* intervention

Sur

la

communication aux ministres


la

de

la

correspondance de

Socit
je

La
ques:

lecture de la correspondance sugigre Merlin deux remarla

premire,

"

c'est que,

depuis que

suis

membre de

cette

SANCE DU 30 MARS 1792


socit, j'entends tous les jours
;

247

la tribune que tle rsultat de 1t correspondance est une plainte universelle oontre lec prtres rfractaires la seconde, u c'est que les ministres n'ont pas suivi les <lcrets rendus par l'Assemble nationale. En consquence, Merlin propose et la Socit arrte que la correspondaaice de ce jour sera communique fraternellemeni; aux ministres . Ctamille Dc'Smoulias demande le rapport de cet arrt, la Socit ayant dcid qu'elle ne communiquerait jamais avec les ministres. Cette motion est appuye, evive autres par Robespierre, et l'arrt est rapport
((

l'unanimit.
Journal dbats et corresp., St
((

Amis de

la Constitution,

169, p. 2.

Pret, Polverei Cette motion appuye et dfendue par pre (1) et Robespierre, aprs une discussion assez longue est mise

MM.

aux voix

et

adopte.
2*

(2)

intervention
1792,

Sur un projet d'adresse

Le

26

mars

Robespierre avait donn connaissance d'un

projet d'adresse aux socits affilies, qui avait suscit la plus vive opposition: la Socit s'tait spare darjis le dsordre, sans rien dcider. Le 30, on propose de mettre l'ordre du jour les adresses prsenteis le ^1 mars par Boiguyon (3) et le 26 par Robespierre ce qui soulve un dba~ de procdure. Finalement Robespierre retire son projet d'adresse. (4;

Journal dbats et corresp., St


((

Amis de

la Constitution,

169, p. 2.

On propose de mettre l'ordre du jour la lecture des circuproposes dans les dernires sances par messieurs Robespiene et Boisguyon; mais sur l'observation que la majeure partie des dputs sont absens, on propose de mettre cette lecture dimanche. M. Robespierre reprsente que le dimanche, tant particulirmenl consacr la
laires

rception de plusieurs dputations. ce qui

amne beaucoup de mouve-

ment dans rassemble, ne

pas un jour propre une telle discussion, il demande qu'en consquence elle soit remise lundi. M. de Slllery propose qi-ve sans arrter de jour on remette cette lecture au premier jour o les dputs seront prsens. Un membre insiste pour qu'elle ait lieu dimanche. M. Robespierre dclare qu'il
lui

parat

(1) Perret (et non Peret) htel des Prouvair-es, fi:gure sur la en date <h\ 21 dcembre 1790 liste des membres de la iSocit, (Aulard, I. LXVfl). De mme Polverei, rue de Vaugirard, n 81 (Aukrd, I, LXVIII), qu'il faut distinguer de son fils figurant sur la mme liste, la mpme adrcp,se. Polverei pre, syndic des tats <le Navarre, puis .accusateur public au tribunal du 1" arrondiss* de Paris, devnt tre par la suite commissaire civil i Saint-Dominigue. <2) Rien dans Aulard. ni dans G. Walter. (3) iSignal dans Aulard, ITI, 446. (4) Cf. ci-dessous, sances des 21 et 26 mars 1792.

248

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

ne pourra pas s'y trouver.

A
sur

cet cette

instant

M.

Santerre
s'tait

membre de
donc
cette
((

la

socit

qui

observation

cri,

dnonce o

un
est

le

civisme de

M.
le

Robespierre.
prsident
se

Le

plus grand tumulte s'lve

occasion.

M.

couvre.

Robespierre profite du premier moment de tranquillit pour annoncer qu'il ne peut se rsoudre voir la tranquillit de l'assemble ainsi trouble son sujet, et qu'en consquence il retire son projet d'adresse ayant en ses mains d'autres moyens de produire sur l'esprit public le bon effet qu'il en attendait. (5)
(5)

Rien chms Aulard.

Cf.

G. Walter,

p.

52

SEANCE DU

AVRIL

1792

V^ intervention: Sur

la publication

de

la liste

des membres

de

la

Socit

la lecture de la correspondance, un membre, Gramrelate un incident survenu au Palais royal, alors qu'il lisait un crit concernant les soldats de Chteauvieux un nomm ])ugu, se disao't membre de la .Socit, a ameut la foule contre lui. Vrification faite, il ne se trouve )ii i)armi les membres de la Socit, ni parmi ses employs, laucune oersonne de ce nom. On reconnat l une ruse dj employe plusieurs fois par les ennemis des patriotes. Robespierre en profite pour demander que la liste des membres de la Socit soit imprime et affiche d.ans le lieu des sances. Un membre propose que cette liste isoit divise en autant de tableaux qu'il y a de sections. La motion de Robespierre est arrte avec l'amendement. (2)

Aprs mont (1),

Journal dbats et corresp., St

Amis de

la Constitution,

171, p.

I.

Robespierre de faire la motion d'imprimer et d'afficber dans le lieu des sances de la socit, la liste des membres qui la composent cette liste conil demande que tienne le nom de chacun d'eux, leur demeure, leur profession actuelle et l'tat qu'ils exeraient avant la rvolution. (3)

Cet accident donne

lieu

M.
;

cet arrt ait t suivi d'effet. Tourne mentionne .aucune liste de membres de la Socit postrieure l'anne 1791, de mme qu' Aulard qui publie celle du 21 dcembre 1790 avec ses supplments (1, XXXIII) (3) Texte reproduit dans Aulard, LII, 4157. G. Walter ne mentionne pas cette intervention.

(1) Grammont, acteur, (2) Il ne semble pas que

membre de

la iSocit.

neux

(III, 380)

i<

SANCE DU 2 AVRIL 1792


2*"

249

intervention

Sur un

article

de Gorsas

Le 28 mars 1792, pcaraissait dans le Courrier des iLXXXIII dpartemens de Crorsas, un article anonyme dirig contre Robespierre. S'inspirant d'une lettre de Briitus Atticus o il est question de l'attitude quivoque de Cicron (4), l'auteur anonyme, dans la manire duquel les lecteurs pouvaient reconnatre Gorsas. posait la question l'original de ce tableau serait-il encore viv-ant ? . Faisant allusion au compte rendu logieux que la Gazette universelle avait donn de l'interventioin de Robespierre le 26 mars (5),
:

<<

'<

l'dacteur crivait: k ...Dj la Gaizelte universelle a distille ses poisons sur quelques membres de l'Assemble lgislative dont opinions diffrent un peu de celles de M. Robespierre ; dj les mmes auteurs ont fait l'loge des principes et de la conduite de ce dernier... ils croient sans doute le gagner en le flattant ; mais l'opinion de tM. Robespierre n'est pas le fruit d'un esprit de parti ; mais M. Robespierre est incorruptible, et les hommages de la Gazette univeirselle ne peuvent que l'indigner ; mais les ennemis de la libert ne russiront point. Robspierre fit aussitt parvenir Gorsas une lettre en date du 30 mars qu'il lui demandait d'insrer dans son prochain numro (6)
Je
le.s

Sans attendre que Gorsas ait publi sa rponse, Robespierre donne connaisisance la iSocit d'une lettre reue du Pas-denCalais, et
se pl^.int

des accusations portes contre

lui.

Journal dbats et corresp., St


((

Amis de
lettre

la Constitution,

n"

171, p.

l.

a reue du Pas-de-Calais, et qui annonce de nouvelles menes des prtres rfractaires dans ce canton, M. Robespierre demande et obtient la permission de parler de
la

Aprs

lecture d'une

qu'il

lui. Il fait une longue numration des dlits dont il prtend que se rendent coupables envers lui, divers journalistes patriotes, et il dnonce spcialement un numro du Courrier dans les quatre vingt trois dpartements par M. Gorsas. Aprs avoir prouv pendant longtemps qu'il

coupable ni souponnable, il termine son discours en disant quelqu'un a des reproches me faire, je J'attends ici, c'est ici qu'il doit m'accuser, et non dans des piques-niques, dans des socits particulires, y a-t-il quelqu'un ? qu'il se lve. M. Real. Oui, moi. M. Robespierre. Parlez.
n'tait ni
si
:

((

improbations, de nouveaux cris interrompent Robespierre monte la tribune pour demander le silence en faveur de M. Real. [...Plusieurs membres impatients d'une dis
Ici

de nouvelle

l'orateur.

M.

(4)
('))

Voir G Walter, p. 274 et n. 36, p. 679. Voir plus haut, .sance du 26 mars, et extrait de la Gazette
(n"
90).
,

universelle
(6)

Gorsas ne publia pas la lettre de Robespierre du 30 mars. 142. I, Elle se trouve dans G. Michon, op. cit

250
pute aussi oiseuse
sa justification

LES DISCOURS bE ROBESPIERRE


...

demandent

l'ordre

du

jour]

(7).

Robespiene

s'crie la perfidie, sur cette deiiande, et


)>

comnvence ce qu'il appelle

(8)

le Courrier extraor oii l'on lit <4 avril 1792 ,p. 7J M. Robespierre a quelques ennemis parmi les jacobins MM. Isnard, Guadet et Bazire /semblent descendre de ce .sommet de monta.gne, et aller

(7)

Cette opposition est souligne par


:

dinaire

mi-cte.
(8)

Texte reproduit dans Aidard (TII 457, 458), Bchez e*, Roux (XIV, 124, 125). O. Walter, isignale cette intervention (p.727)
et la

commente

(p.

273,

277).

53,

SEANCE DU

AVRIL

1792

Sur les soldats de Chateauvieux


'L'accueil rserver aux soldats de Chateauvieux avait dj t vo'qn plusieiirs reprises par la Sociit qui prparait une fte en leur honneur (1). Au dbut de la .sance, Collot d'Herbois demande qu'elle soit fixe au lundi 9 .a.vril. Tallien observe que les dlais sont trop courts pour lui donner toute la pompe dsirable et propose de la considrer comme la fte de la libert. Collot d'Herbois se rallie ces vues, mais prcise que les .soldats de Chateauvieux arriveront lundi rAssemble nationale et qu'il importe de prparer cette rception. Robespierre intervient alors et dnonce Lafayette comme le lerrand responsable des retards et des difficults apports cette fte. Au terme du dbat, les propositions de Collot d'Herbois et de Robespierre sont adoptes et la fte est fixe a,u 9 avril. (2)

Journal dbats et corresp., St


((

Amis de
il

la

Constitution, n

173, p. 2.

M.

Robespierre. Sans doute,


lundi,
et

Vieux
que que
la

arrivent

que lundi
est

le
lies

peuple fasse tout ce qui

que les soldats de Chteauet il faut un jour de fte en lui pour prouver son allgresse,
faut
soit
;

dcorations soient prtes ou ne le soient pas.

Mais lundi
fte

est

fte

du peuple
;

et

de

la libert (applaudi).

Une

teille

ne peut

tre diffre

il

mlent aux

cris

de

ne faut pas que les croassemens des aristocrates se il ne faut pas leur donner les joie des patriotes
;

du 28 mars -179(2, 3 intervention, et les Socit des Amis de la Constitution. La vrit sur les soldats de Chateauvieux... lue dans la sance du 30 mars, par J.M. Collot d'Herbois (1792) (signal par Tourneux, et ^Socit des Amis de la Constitution. Rponise de n 9274) Collot d'Herbois des notes barbares, contre les soldats de Chateauvieux, lue le 4 avril (Cf. Tourneux, n 9277). (2) Cf. ci-dessous, sance du 9 avril 1792. En ralit, la fte fut reporte au dimanche 15 avril.
(1) Cf. ci-dessus, -sance
:

brochures suivantes

SANCE DU 6 AVRIL 1792


moyens
rends
ni le

251

tems de contredire
patriotisme

la

volont

du peuple. Quant aux

dcorations

ingnieuses

inventees par les

hommage au

je les respecte et je des artistes qui consacrent leurs talens


arts,
;

rornement du triomphe de la libert mais seraient-elles perdues ces dcorations, si elles n'taient pas toutes prtes ? manquerons-nous de triomphes prparer l'infortune des opprims ? aprs les soldats

de Chteau-Vieux, n'aurons-nou", pas quelques crimes de l'aristocratie expier ? Alors David et les autres artistes auront le plaisir de voir leur talent contribuer au triomphe de la libert. Mais rien n'empche les soldats de Chteau-Vieux et le peuple, de triompher lundi prochain

Dans
et

tous

les

vnemens

c'est

aux causes prcises qu'il faut

s'attacher,

dans la guestion qui s'lve, savez-vous quelle est la cause qui s'oppose au triomphe de la libert du peuple et du patriotisme opprim ? Contre qui croyez-vous avoir lutter ? centre l'aris-

tocratie ?

non contre la cour ? non c'est contre un gnral destin depuis long-tems par la cour ennemie de la libert, de grands desseins (applaudi), qui aprs avoir tromp le peuple, trompe encore la cour ell.e-mme qui ne connat ni les principes de la libert, ni ceux
: : ;

de

dont il est le plus grand ennemi. Or, messieurs, des hommes exercs dans toutes les manuvres de l'intrigue, pour renverser les plus utiles projets et pour semer la discorde, il faut opposer la
l'galit

clrit.

de rapprocher les circonstances prsentes, de tout ce manuvres que nous avons imput au mme agent dans d'autres circonstances pour se convaincre que c'est sa seule rsistance que nous avons combattre. Ce n'est pas la garde -nationale qui voit les prparatifs de cette fte avec inquitude, la garde nationale sait qu'elle n'est autre chose que les citoyens arms, la garde nationale ne spare point son intrt de celui du peuple mais c'est au sein de la garde-nationale, dans le corps des officiers surtout, c'est dans Ttat-major que le gnie de Lafayette conspire contre la libert et les soldats de Chteau- Vieux. C'est le gnie de Lafayette, qui conspire au directoire du dpartement de Pans, et qui prend des conclusions contre le vu du peuple .C'est le gnie de Lafayette qui gare dans la capitale et les dpartemens une foule de bons citoyens, qui, si cet hypocrite n'et point exist, seraient avec nous les amis de la libeit.

Il

sufft

qui s'est pass, des

dans le moment o les amis de la constitution ennemis, forme un parti redoutable contre la et qui divise les amis de la constitution eux-mmes constitution Partout oij il y a des ennemis de la libert, Lafayette est; le plus dangereux de tous, parce qu'il conserve encore un masque de patriotisme suffisant pour retenir sous ses drapeaux un nombre considrable
C'est Lafayette qui,
se

runissent contre
;

ses

de citoyens peu
libeit,
soit

clairs.

C'est
soit

lui

qui,

soit

tous les ennemis

aristocrates,

Feulllans,

se

met

en

tat,

de la dans des

252

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


troubles ou

de crise, de renverser la libert ou de nous la des torrens de sang, et par Ses calamits incalculables. C'est Lafayette que nous avons ici combattre c'est Lafayette qui, aprs avoir fait dans l'assemble constituante tout le mal que le plus grand ennemi pouvait faire la patrie, c'est lui qui, aprs avoir feint de se retirer dans ses terres pour briguer la place de maire, non pour l'accepter mais pour la refuser, afin de se donner par l un air de patriotisme, est ensuite promu au gnralat de l'arme franaise, pour mettre fin aux complots ourdis depuis trois ans. C'est Lafayette que nous avons con)battre aprs cela mme il faut faire une observation bien importante sur le projet prsent par le comit central des socits patriotiques; c'est sans le savoir et sans son intention qu'il a propos une espce de devise quivoque, qu'il a entendu dans un autre sens et qui ne peut tre admise, parce qu'elle prsente un emblme louche et que toute devise, prsente au peuple, doit tre simple et claire on voit une inscription qui ne s'applique qu'aux bons citoyens que Lafayette a tromp et qui pourrait paratre une absolution de Lafayette. Cette devise porte Bouille seul est coupable non, ils sont innocens sans doute, tous ceux que les ennemis ont tromp, tous ceux qui n'ont agi qu'au nom de la loi, et qui ont cru l'excuter et dfendre la libert. C'est toujours sous ce point de vue
faire acheter par
;

momens de

que

j'ai prsent cette affaire l'assemble constituante, j'ai toujours soutenu que les tyrans et les chefs seuls, taient coupables, jamais je

n'aurais pas
l'instrument

pu dire que Bouille tait le seul. Bouille n'tait que de ceux qui le dirigeaient, il n'tait que l'agent de la cour, et surtout l'agent de Lafayette. Les gardes nationales de Metz taient innocentes, comme celles de Paris, elles ne peuvent tre que patriotes, l'une et l'autre a t trompe par Lafayette, et comment pourrions-nous dire la face de la nation dans la fte de la libert, que Bouille seul est coupable. A-t-il os agir sans ordres ? n'a-t-il pas toujours march avec un dcret la main ? et qui sqpt ceux qui ont sollicit ce dcret ? sur quels rapports a-t-il t rendu ? D'abord sur le rapport des officiers en garnison Nancy, qui avaient intention sur le rapport du ministre de jetter de la dfaveur sur les soldats de la guerre, M. de Latour-du-Pin. Quels taient les intermdiaires de Lafayette } Ceux qui circulaient dans le sein de l'assemble constituante, la veille du dcret fatal ? Qui rpandait le fiel et la calomnie ? Lafayette. Quels taient ceux qui excitaient les clameurs qui ne permettaient pas une seule rflexion dans une discussion dont on voulait que le rsultat ft d'gorger nos frres, et qui m'a empch de parler moi-mme ? Lafayette. Qui sont ceux qui me lanaient des regards loudroyans ? Lafayette et ses complices. Qui sont ceux qui ne voulurent pas donner un seul moment l'assemble nationale ? Qu'est-ce qui prcipita le fatal dcret qui immola les plus chers amis
;

du peuple

Lafayette et ses complices. Qui voulut touffer ce grand

">

SANCE DU 6 AVRIL 1792

253

en le couvrant d'un voile impntrable, et qui demanda une couronne pour les assassins des soldats de Chteau- Vieux ? Lafayette. Enfin, quel est celui qui, pour mieux insulter aux mnes des soldats de Chteau- Vieux, que noire zle et nos regrets ne ressusciteront pas ?
attentat

Quel
celui

est celui qui


la

fit

donner des ftes dans


le.s

tout

le

royaume, et pour
?

terniser

mmoire des infmes qui


?

avaient gorgs

Quel

est

qui excitait ces ftes


la

Lafayette.

Et dans une

fte

consacre

au triomphe de

libert,

et pour

inscription qui absoluderait (sic) Lafayette; qui ferait

venger ses soutiens, on verrait une tomber le coup sur

un ennemi impuissant, qui ne saurait nous nuire, j;our sauver celui qui tient encore dans ses mains ensanglantes les moyens d'assassiner notre libert. Non. (Applaudissemens universels.) M. Collot. M. Robespierre ouolie un fait qu'est-ce qui fait faire tous les jours ces libelles inf amans ? Lafayette. (Applaudi.) M. Robespierre. Cette fte qu'on prpare peut tre vraiment utile la libert et devenir le triomphe du peuple long-tems outrag, parce qu'elle terrasse les oppresseurs de la vertu, et faire luire le jour de la vrit sur les attentats des tyrans II faut donc que cette
;)

((

or, ce n'est point par de vaines dcorations, ce n'est point par des devises brillantes, c'est par l'esprit vraiment patriotique qui y prsidera, c'est par la prsence des victimes du

fte remplisse cet objet

c'est pour cela que je demande de l'arrt de la socit, par lequel elle ordonne, qu'il sera fait une ptition individuelle la municipalit pour demander que les bustes de Lafayette et Bailly disparaissent de la maison commune. Je demande aussi que ceux qui prsident cette fte effacent cette devise quivoque, et qu'au lieu de dire Bouille seul est coupable, on dise, les tyrans sevds sont coupables. Et pour lever les obstacles car quand qu'on oppose cette fte, il faut encore adopter ce parti tous les bons citoyens verront que Lafayette est le seul moteur de ces intrigues, tout se ralliera. Je demande que la socit arrte la rdaction de Ja ptition, et que l'on substitue la devise propose, une autre qui quivalle celle dont je viens de proposer le sens (3)

despotisme que ce but sera rempli


l'excution

((

Journal universel, n"


((

868, p.

1528.

Savez-vous, citoyens, quel est celui qui sme la division relativement cette fte de !a libert, dit l'intrpide Robespierre ? C'est Lafayette c'est le gnie de Lafayette qui dicte tous les libelles insrs dans certains journaux c'est Lafayette, auteur des malheurs de Naacy;
; ;

(3) Texto reproduit, dans: Aulard (III, 464). (J. Walter sLjrnilc ce discfuirs (p. 7-'7) cL h; commente (p. 277). Bchez et Koux '(XIV, H)5-l()8) doiiiiciit ce (lisfours, sauf le x>'<?aiier paragraphe; leur version <lii <h-riiici- ])arasrai)he est diffrente d(! celle du Journal des Dbats... '). 11 i'u est de mme ))(>ui- Laponneraye <I, ;jl0-cil4). qui <iate i>ar erreur ce discours du a6 avril 1792

254

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

c'est Lafayette, dont Bouille ne [ut que le complice subalterne c'est Lafayette, qui trompe, et le peuple qu'il vend la cour, et la cour qu'il voudrait sacrifier son ambition effrne c'est Lafayette qui
;
;

intrigue
fait

dans l'tat-major de
fte
le

garde parisienne
tout
entier.

c'est

Lafayette qui

fabriquer les placards contre les Suisses


cette

que

dmasquera
Robespierre,

de Chteau-Vieux, parce Votre plus grand ennemi,


;

Lafayette et ceux des citoyens garde naiionale qui dsapprouvent la fte de la libert dans la personne des Suisses de Chteau-Vieux, sont, sans Je savoir, influencs par le gnie de Lafayette sans cela, toute la garde nationale serait unie sur ce point, parce que la garde nationale n'est autre chose que le peuple arm, et que le peuple arm ou non arm doit saisir
enfin,

ajoute

M.

c est

de

la

toutes les
tyrans,
et

circonstances qui

se

prsentent de
la

fltrir

les

tratres

et

les

de clbrer

la

conqute de

libert,

en faisant la fte

des patriotes rendus leurs concitoyens aprs les supplices les plus affreux, auxquels ils furent condamns par d'infmes sclrats.

Le Thermomtre du

jour,

n" 99, p. 60.

prpare l'occasion des soldats de Chteau-Vieux, au dimanche 15, ainsi que nous l'avons annonc hier. Le patriotisme et les arts dvoient concourir rendre cette fte galemais le dfenseur des soldats de ment attendrissante et magnifique Cliteau- Vieux a sagement observ, dans la socit des amis de la constitution, qu'arrivs dimanche Versailles, les suisses ne pouvoient pas demeurer huit jours aux portes de Paris sans oflrir l'assemble
fte
toit

La

fixe

nationale

l'hommege de
;

leur

reconnoissaace

qu'il

falloit

qu'ils

se

prsentassent lundi, et que ce

de la fte de la que les chars triomphaux, les pompes, les devilibert et du peuple ses, n'toient que des accessoires assez indiffrens une fte dont les
jour ft le jour

mme

principaux
tisme.
pierre,

On
et

doivent tre la franchise, la fraternit et le patriorendu ces considrations, appuyes par M. Robersl'on a arrt que les commissaires de socits patriotiques
attraits

s'est

autant qu'il seroit possible, les projets qui avaient t conus, avec l'arrive des soldats de Chteau-Vieux qui est fixe irrvocablement lundi, 9 du prsent mois.
seroient invits accorder,

Le

Courrier des

LXXXIH

dpartemens, n 8, p.

124.

M. Robespierre a parl dans le mme sens. Il a prouv qu'il y a voit un grand danger v\ adopter l'arrt du directoire pour faire rester les soldats de Chteauvieux Versailles. Le directoire doit prouver son civisme en redoublant d'efforts pour que la fte ait lieu Bouille le 9 du courant. L'orateur a demand qu' h devise suivante
:

sevl

est

coupable,

on

substitut

celle-ci
--nt

Les

tyrans

seuls

sor^t

cou-

pables.

Toutes ces piopositioms

t adoptes par la socit, qui a

SANCE DU 6 AVRIL 1792

255

mm^ nomm
directoire

sur

le

champ une dputation pouj


centrai.

les

communiquer au

du comit

Courier franais, n"

100, p. 334.

vojt qu'il

Cette opinion a t appuye par M. Roberspieire, qui obserne failoit pas que les croassemens des aristocrates se mlassent
leur teir les

cris de joie des patriotes, et qu'il toit propos de moyens et le temps de contredire la volont du peuple demain que nous verrons dans nos murs ces martyrs de la

aux

Ainsi c'est
libert.

Journal gnral, n

101, p.

412.

M.
la

Robespierre y a ensuite opin pour que la fte du Peuple

Libert eut heu le Lundi suivant. Ensuite il s'est dchan contre M. de la Fayette qu'il a trait d'hypocrite, de faux, de tratre,
et

de

et

il

a
:

fait

dcrter qu'au lieu de cette devise dans la fte de Chteau:

lise celle-ci en place La Fayette C'est probabemen; en sortant de cette Sance, qu'un plaisant aura dit Le sort de nos trois Gnraux est bien triste.

vieux

Bouille seul est coupable, on

est

seul

coupable.
l'eau,

L'un

est

Vautre au vin, et le troisime au ventn" 3, p. 5.


ses

Jomnal de
((

la guerre,

Une

secte

fameuse qui veut placer

cratures

fait

tous ses

pour soulever l'arme contre les chefs et pour exciter une dangereuse fermentation contre M, de la Fayette, Les dnonciations contre ce gnral reprennent une nouvelle activit, et on n'est pas peu tonn de compter au nombre des calomniateurs M. RobespierreCraint-on qu'il n'obtienne quelques succs. Les honntes gens dsirent bien sincrement confondre la calomnie et qu'il puisse encore ajouter,
efforts

aux services qu'il a rendus.


Journal du peuple, n"
((

71, p.

298.

Qu'est-ce que la popularit ? L'article suivant extrait d'un disaux jacobins par M, Robespierre, contre lequel vraisemblablement on en prononcera bientt un semblable dans le mme lieu, va rpondre cette question... Contre qui croyez- vous avoir lutter ? contre l'aristocratie ? Non. Contre la cour ? Non C'est contre un gnral, destin depuis
cours prononc
((

long-tems, par la cour ennemie de la


qui, aprs avoir tromp le peuple,

libert,

a de grands desseins
la

trompe encore
la

cour elle-mme

qui

ne connat
il
((

ni

les

principes de

libert,

ni

ceux de

l'galit,

dont

est

le plus

grand ennemi.

de

l'tat-major de la garde nationale, que le gnie Fayette conspire contre la libert et les soldats de Chteauvieux. C'est le gnie de la Fayette qui conspire, au directoire contre le vu

C'est

dans

la

256
du peuple. C'est
et les

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

le gnie de la Fayette qui gare, dans la capitale dpartemens, une foule de bons citoyens, qui, si cet hypocrite n eut point exist, i.eraiont, avec nous, les amis de la libert. C'est la Fayette qui forme un parti contre a constitution. Par-tout o il y a des ennemis de la libert, il est le gnie de la Fayette. C'est la Fayette que nous avons combattre... Une devise qui doit se lire sur le sarcophage destin reprsenter les victimes de la rvolution porte Bouille seul est coupable., c'est une erreur des socits patriotiques:
:

il

n'tait

La

que l'agent de la Fayette. veille du dcret fatal ( l'occasion de


qui

l'affaire
?

de Nancy),

qui
la

est-ce

rpandait

le

fiel

et

la

caloiraiie

la

Fayette.

Qui
?

demanda une couronne pour


Fayette.

et

les assassins

des soldats de Chteauvieux

Le

Rviseur universel

irrxpartial,

n^ 44.

Tandis qu'une partie de a garde nationale est dcide s'emparer du cihamp de mars, pour empcher l'outrage sanglant qu'on
prpare l'obissance qu'elle a montre la loi, M. Robespierre, la tribune des jacobins, dit que ce n'est point cette garde nationale qui voit avec dplaisir le triomphe des galriens de Chteau-vieux, mais

bien ses
c'est

officiers,

mais bien
ce
gnral

M. de
qui

la

Fayette.

Oui,

a-t-il

ajout,

Dans de Nanci, Bouille fut l'agent de la cour et de l'aristocratie militaire, et sur-tout de la Fayette... La majorit de la garde nationale
Je

gnie de

conspire

dans

l'tat-m-ajor...

l'affaire

a t trompe par

la

Fayette,

ils

sont innocens sans doute tous ceux


loi
;

qui n'ont cru agir qu'au


voil les seuls coupables.

nom de

la

la

Fayette et ses complices,

Journal de Paris, n"

100,
fit

p.

406.
vains
efforts

M.

Roberspierre

de

hommes

injustement

fltris

pouvoient

siger

pour prouver que un moment auprs

des des

Lgislateurs de la France.

54.

SEANCE DU

AVRIL

1792

1"^*

intervention

Sur les gardes franaises de Chteauvieux

et

les

soldats

'La socit s'occupe de la rception des soldats de Chteauvieux. Bobespierre propose d'associer cette fte, les gardes franaises qui comptrent parmi le^ premiers artisans de la Rvolution.

Journal dbats et conesp., St


((

Amis de
sujet

la Constitution,

n" 174, p

l.

M.

Robespierre

fait,

au

de

la fte

des soldats de Chteaules

Vieux, une nouvelle

proj>osition

qui est

accueillie i>ar

plus

vifs

SANCE DU 6 AVRIL 1792

257

applaudlssemens, celle d'associer dans cette fte, ces martyrs de la libert les gardes franaises qui comme eux, ont oppos les premiers efforts aux despotes en se rangeant dans le parti de lia libert, et qui

comme

eux, ont depuis le

commencement de

la rvolution,

t l'objet

des perscutions des ennemis de l'galit. Il renouvelle encore la motion qu'il avait dj prseoite, d'appliquer des bonnes oeuvres le suiplus de l'argent qui pourrait n'tre pas employ la fte. (I) M. Saladin (2) reprsente qu'en discutant la premire proposition, parce qu'elle est admissible, on ne peut s'occuper de la seconde, parce qu'elle suppose qu'il y aurait des fonds de reste, ce qui n'est rien moins que prouv. Robespierre. En convenant de la justesse des observations du propinaint, je n'en laisse pas moins subsister ma motion dans le cas o il y aurait de l'excdent, et en outre qu'il soit fait une collecte dont le produit sera appliqu entirement de bonnes oeuvres. (3)

2"

intervention

Sur

le

dsarmement des citoyens pauvres

Aprs diverses questions, le secrtaire donne lecture de la correspondance et, en particulier, de la lettre d'un commandant de bataillon de Mcon qui propose de dsarmer tous les citoyens et de ne laisser leurs armes qu'aux membres de la garde nationale. Kobespierre intervient ce propos.
Journal dbats et corresp., St
((

Amis de

la Constitution,

n"

174, p. 3

quelques observations sur la proposition du commandant de bataillon de Mcon, il remarque que cette demande semble tre d'accord avec le systme propos depuis long-tems. de rduire le nombre des gaides nationales, d'en exdlure tous les citoyens peu fortuns, de dsarmer ainsi la portion la plus nombreuse du peuple et de la laisser la merci de celle qui est la plus f)orte l'aristocratie, systme vant dit-il par le trop clbre commandant de la garde
fait

M.

Robespierre

nationale

parisienne

(4)

3"

intervention

Sur un arrt contre

les soldats

de Chteauvieux

Un menibj'e demande donner lecture la Socit, d'une dlibration qu'aurait pri.se le bataillon des Filles-iSaint-Thomas, contre la fte des soldats de Chteauvieux. Des membres s'opposent
(1) .Cf.
{J.)

sai)c" <lu

-J.^

mar.-.

I7'.r2

(S'

iutcrvcutJou).

Dput de \:i Somme rA.sscinblc lgislative. Texte reproduit dans Aulard (III, 471), mentiouu par E. Hamel ai, 178) et par G Walter (p. 727). (4) Texte reproduit dans Aulard (TU, 474), mentionn par E. Hamel (II, 178) et par G. Walter (p. 727).
(H)

258

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


lu

cette lecture. Robespierre propose que l'on passe l'ordre ce qui est adopt.
Jtfurnl dbats et corresp.^

jour,

St

Amis de

la Constitution,

n"

174, p. 3,

premires lignes <le la lecture <le cet arrt, M. Robespierre la suspend; il est vident, dit-il, que cet arrt n'-st point 'airet d'un bataillon, mais bien l'ouvrage de quelqu'aristlocrats. Il
infiniment dangereux et impolitique de laisser croire qu'il existe dans Paris un bataillon assez gangren pour prendre un tel arrt. Il est facile de reconatre dans cet crit l'ouvrage de quelque forcen et cela ne doit surprendre personne, car on assure que le principal moteur de nos troubles et de nos malheurs est arriv cette nuit Paris. M. Hyon (5) demande que cet crit soit dnonc, si non conwne ouvrage d'un bataillon, au moins comme ouvrage d'un individu. Robespierre Cet ouvrage est sign Pain d'Avoine, lieutenamt dans ce bataillon; je demande d'aprs cela s'il est de la dignit de cette assemble de s'occuper de la dnonciation d'un crit d'un tel particulier. Les magistrats en ont connaissance, c'est eux faire ce qu'ils jugeront convenable, je demande qu'on passe l'ordre du
serait
((

Aux

jour.

(Arrt.)

))

(6)

(5) Hyon, rue Suint-Honor. bres de la Socit imprime le Il avait dj, dans la sance du gardes franaises (Aulard, III, <6) Texte reproduit par' E.
(p.

n" 238, port- sur la liste des memdcembre 1V90 (Aulard, I, LV). 11 mars 1792, lu un discours sur les
21
433).

Hame

(II,

178)

et

par G. Walt'?r

727).

55.

SEANCE DU

AVRIL

1792

1" intervention

Sur une proposition d honorer de Sim&nneau

la

mmoire

Aprs la lecture de la correspondance, Real observe qu'un grand <nombre de socits ont fait clbrer des tservices pour Simonneau, maire d'Etampes, massacr le 3 maiis au cours d'une meute

demande la Socit d'arrter il pendan'i un jour, le deuil la mmoire de ce fonctionnaire mort pour l'excution de la loi >'. Robespierre demande l'ordre du jour, qu'interrompt Tarrive des' Eoldts de Chteauvieux.
motive par les subsistances
;

qu'elle portera

Journal dbats et corresp., St


((

Amis de

la Constitution,

n"

175, p.

1.

JV

Robespierre. L'objet de cette matire ayant dj t discut

SANCE DU
et

9'

AVRIL

792

259

arrt

dans

la

socit

(I),

je

cette

demande dans
2*

la socit,

et

demande qu'on ne renouvelle plus qu'on passe l'ordre du jour. (2)


))

intervention

Sur

les

soldats

patriotes

perscuts

la fin de la sance, alors que les soldats de Chteauvieux retirer pour se rendre la municipalit, .soiis la conduite de Colot d'Herbois, Robespierre monte Lg. tribune. Collot suspend
Vei-iS

allaient

'Se

le dpart du cortge: plaisir s'ils ils. perdraient 'un trop grand n'entendaient pas 'M. (Robespierre, qui s'est i souvent intress eux ". Robespierj^e prend la parole. (3)
-(

Sl

Amis de

la

Constitution, a expos

procs- verbal, sance du 9 avril

1792.

fte prpare l'occasion des gardes franaises et des soldats de Chteau-Vieux devoit prendre un bien plus grand caractre qu'il falloit en faire la fte du peuple et le triomphe de tous les soldats qui, depuis l'origine de la Rvolution, avaient souffert pour la cause de ia libert II a rappel les perscutions exerces contre les plus zls dfenseurs de la patrie. Il a demand que les membres de la Socit, et surtout les dputs l'Assemble nationale, employassent toute leur influence pour leur assurer la juste mdemnit qui leur toit due. Il a propos de composer, de tous les soldats victimes de leur fidlit aux intrts du peuple, une lgion immortelle qui scroit l'effroi des tyrans et le plus ferme appui de la libert. Il a engag tous les amis de la constitution regarder comme leur premier devoir celui de secourir les malheureux, et d'acquitter, en tant qu'il toit em eux, la dette de la patrie envers ceux qui en avoient t la fois les dfenseurs et les martyrs. Fixant

Un membre

ensuite

que

la

ensuite son attention et ses regards sur les soldats Suisses qui assistoient
la sance avec les Gardes Franaises et les soldats de ChteauVieux, il s'est applaudi de voir les couleurs de l'umforme suisse heureusement mles aux couleurs nationales. Il les a exhorts regar-

der la fte qui se prpare

comme

leur propre

triomphe et

comme

celui

de leur nation, raconter leurs camarades et leurs compatriotes de quelle manire le peuple franais sait rcompeinser et consoler ses
.sance du 28 mars 179^!. 2'' iiitci\ ('uli'>n. Texte reprodui:; dans Aulard (III. 427) et nu-rj ti-umc par Wnlter, jj. 727. Ci. pi'ocs-verbal de la .sance, p. I. (j. E. Hamel <Il, 179). Bien que la fte <le la Libert (;}) 'Cf. 'lit t reporte au 15 avril, les soldats.de Chteauvieux avaient dans la journe du 9, .non .sans oppoaitioti, l'Assemble t reus Lgislative. Par contre, aux Jacobins, Vergniaud, qui. prsidait,
(1) Cf.
(/)
.

inbrassa le plus jeune et le plus g. Puis Guadet fit dcider que. le procs-verbal de la sance serait adress toutes les socits affilies en y joignant les noms des lgislateurs qui a\'aioiit refus de leur accorder les honneurs de la sance.

260

LES DISCOURS D ROBESPIERRE

dfenseurs, et rpandre parpii eux les principes de justice et d'humanit qui sont les bases de la Rvolution franaise.

Le mme membre, aprs quelques observations sur les m.anuvres employes par les ennemis du bien public pour troubler cette fte, a engag tous les citoyens les dconcerter par une vigilance infatigable et par un calme imposant. Pour prouver la ncessit de ces dispositions," il a cit un fait dont il avait une connoissance personnelle 11 a annonc que, le matin, dans un endroit cart d'une promenade publique, un membre de la Socit, qu'il a dsign, avait t insult par un homme attach en qualit d'aide de camp M. Lafayette, au temps o celui-ci tait commandant de la garde nationale parisienne, que cet homme, avec l'air de la fureur et un geste menaant, l'avait abord en lui adressant ces mots X'^ous tes un f. g. dans trois jours, nous serons dlivrs de vous, o (4) cet instant, les soldats de Chteau- Vieux, que le dsir d'entendre un de leurs phis aidents dfenseurs avait retenus dans le sein
: :

(4) Il s'agit vraisemblablieiueut de llobespierre. Les journaux Annales patrios'accordent souligner l'incident. On lit dans les tiques et littraires (n" 102, p. 451) M. Robespierre ,se promenant le lundi 9 aux Champs-ElysoS) et mditant l'cart, a tt abord par un brigand trs-bien vtu, qui, lui portant le poing sous le vis.age, lui a dit: f.g., dans trois jours nous serons dlivrs de toi. Robespierre a rpondu: il y a long-temps que j'attends les assassins de Guise et de Catherine de Mdicis , sans les craiodre. Robespierre croit avec raison sams doute k l'immortalit de l'me nous croyons aussi nous, -que si Robespierre i>rit, plus d'un vengeur lui survivra. Do uiuve, le <( Thermomtre du jour (n" 104, qu'il existe un complot, qui doit Il est certain p. 102) crit clater lors de la clbration de la fte projette. La menace faite M. Robespierre :de l'aissaissiner dans peu de jours, la conversation que tenoient hier soir trois pauletiers, et rapporte aux jac jbins dans laquelle ces messieurs disoient que le seul luoyon qui leur restoit toit de se dfaire de Roberspierre. Enfin, le Journal .MM. Rognral de France (p. 415) est plus explicite encore bertspierre, Collot, Merlin, ont port les premiers coups M. Lafayette. Ils ont laiss Ir^ multitude froce, qui se rassemble sur la terrasse des feuillans, le soin de dtruire, de dchirer cette superbe proie. Pendant deux jours on a fait des motions, oii il ne s'aigissoit de rien moins que de brler la maison du gnral, et d'aller chercher sa itte Metz. Ceux qui gorgeroie)it M. de Lafayette, s'il paroissoit Paris (il est toujours l Metz), tremblent pour la vie de M. Robertspierre. u M. Robertspierre a publi lui-mme, que, mardi, un des chefs qu'il connot, uiais qu'il ne veut pas nomde la garde nationale mer )), l'avoit abord, en lui disant: sclrat, nous userouis dfaits de tji, dans trois jours . k J'attends les assassins saus les craindre )>, rpond M. Robertspierre, avec cette tranquillit qui caractrise la vertu . L'on crie depuis ce jour: la grande conspira et il eu est devenu bien plus cher tion contre M. Robertspierre au peuple. Il s'y ^ttendoit bien
<(
:

((

;>

<(

;<

j^

SANCE DU 9 AVRIL 1792

26

de la Socit, se souvenant qu'un devoir sacr leur restait remplir, demandent se retirer pour aller offrir la municipalit de Paris le tribut de leur reconnaissance, ils se lvent et se retirent au bruit des plus vifs applaudissements, accompagns par leurs braves dfenseurs, par une foule immense de citoyens et par un grand nombre de gardes nationales qui s'honorent de marcher leur tte. La discussion est reprise sur la proposition de form.er une lgion particulire de tous les soldat perscuts pour cause de patriotisme. (5)
Journal dbats et corresp., St

Amis de
les

la Constitutian, ti

175, p. 4.

Aprs

avoir pass en revue


la

services rendus la cause

de
les

la libert

et

rvolution par les soldats

de Chteau- Vieux
toutes
les
fois

et

gardes franaises,
qu'il

M.

Robespierre

fait

l'numration des contrarits


qu'il

a prouves dans rassem't)le constituante,

a voulu lever la voix en leur


perscuts,

faveur

il

propose aux membres de

l'assemble nationale de solliciter un dcret qui donne tous les soldats

pour cause de la rvolution, la facult de rentrer dans ou de former une lgion particulire. contre un Il dnonce ensuite un attentat commis le matin citoyen i>atriote qui fut rencontr dans une promenade par un de ces gens qui ne portant pas, tout--fait, les livres de l'aristocratie, l'ont fortement empreinte dans le cceur. Cet homme aborda le patriote dans un lieu cart, et lui metmais dans tant le poing sous le nez, tu es, dit-i, un f...tu gueux
diffrens corps,
;

toois jours

nous serons dbarasss de


jour,

toi.

)>

(6)

Le Thermomtre du
<(

n"

102, p. 85.
il a rappel la aux soldats de Chteau-Vieux,

Enfin,

M.

Roberspierre a pris la parole, et


faisoit

socit
elle

que par l'accueil qu'elle


venir
Il

patriotes perscuts.

au secours de tous les soldats, de tous les a jur de consacrer tous ses soins leur drense. et la socit a uni son serment au sien. M. Roberspierre a termin en jettant un coup-d'i! sur la fte qui se prpare, pour invltei les citoyens
s'engageolt
se tenir en garde contre toutes les occasions de dsordre que
malveillans se proposent d'y faire natre.
les

((

Tous

fte destine

favorable.

symptmes d'une crise prochaine se font sentir. La aux soldats de Chteau- Vieux est l'poque qui a paru On sait que depuis long-tems les agens de la cour, des
les

(6) Procs-verbal de la saince du 9 avril, l'an IV de la libert. B N. Lb* 691, 12 p. Impr. du Patriote franais, d., in-8^ s.

Tourneux
i(6)

le

signale <n"

9273)

Texte reproduit G. Walter (p. 727).

par

et Aulard Aulard (III,

(III,

482)

484) le reproduit. et mentionn par

262
Lameth, des
la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


Fayette, etc., ont cheich souiller ce projet patriola de plus immonde
;

tique de tout ce que leur esprit peut enfanter

rage du parti feuillamt l'assemble nationale contre l'admission des quarante victimes de Bouille le complot dnonc par la municipalit de Pans, dont nous avons publi la lettre hier, l'arrive mystrieuse
;

et

inattendue

du flegmatique

!a

Fayelte

enfin,

l'apostrophe

n^ena-

ante faite par un aide-de-camp de


sans

M.

la

Fayette

M.

Roberspierre,

apostrophe que M. Roberspierre a dnonce, lui-mme aux jacobins, tout prouve une conspiration. Mais dsigner les personnes (7) nous sommes prvenus, mais nous sommes sur nos gardes, mais le
:

ohoc sera

terrible,

si

le

choc a
:

lieu.

/)

du ton

M. Hoberspierre se proraenoit seul avant(7) Note du journal hier au matin. Un aide-de-camp de M. la Fayette s'approche, et, dans le plus menaant, lui dit: Vous tes un f... gueux trois j-ouris nous nous seron^s dfaits de vous, etc.
:

56.

SEANCE DU
:

11

AVRIL

1792

1"'

intervention

Sur une invention de guerre

de la Socit signale l'inven'tion d'un procd qui permet de tirer 25 coups de canon la minute. Il demande que des coiramissaires soient nomms pour l'examiner. Desiieux (1) propose que l'exprience soit faite aux frais de la Socit, grce une collecte. Bourdon (2) insiste pour que la proposition de Desifieux isoit mise aux voix. Robespierre s'y oppose son intervention soulve des murmures. La -Socit pas:se finalement l'ordre du jour.
;

Un membre

Journal dbats et corresp

Stc

Amis de

la Constitution,

n"

176, p

2.

Robespierre s'oppose cette proposition qu'il trouve contraire aux principes de l'humanit. Cette assertion excite quelques murmures auxquels M. Robespierre rpond en menaant d'en dmasquer les auteurs.
partisans

M.

Les murmures redoublent. M. Robespierre les attribue des de l'ex-gnral Lafayette dont il s'engage dvoiler la conduite pendaint le cours de la rvolution puis passant l'objet de la proposition actuelle je ne puis vous dissin-.iiler, dit-il, que vers la fin de la session de l'assemble constituante, la mme proposition me fut faite, on rpta l'exprience dains le jardin de la maison que

;
:

j'habitais,

le

secret

consistait

en

une

carabine

qui

tirait

neuf

cciips

(1)

17

aot
i(2)

Franois Desfieux, marchand de vin, membre du tribunal du 1792, condamn morit en mme temps qu'Hbert. T..onard Bourdon de la Crosnire, instituteur, conventionnel.

sANGE DU
sans recharger
je
lui

AVRIL

792

263

L'inventeur de cette dcouverte m'ayant conde n'en faire aucun usage, et il a gard le plus profond silence (3). Je lui ai dit ce que je rpterai ici, qu'une telle dcouverte, mise entre les mains d'un peuple libre, peut, la
l'arme.
sult,

conseillai

vrit, donner ce peuple un avantage momentan sur les despotes, mais que passant bientt entre les mains des despotes eux-mmes, elle devient dans leurs mains, un instrument de plus pour asservir le peuple. L'ordre du jour est invoqu de toutes parts. On en adopte la

motion.

(4)

La Rocamhole

des Journaux,

t.

IV, n

6,

p.

100.

Alte-l, dit Robespierre, je

m'y oppose au nom de

l'humanit.

Ce mot met
teur,

en fureur

la Jacquinaille.
;

\Rofeespierre se fche et

menace

de dmasquer

les furieux

nouvelle rage. Voil, voil, continue l'ora-

les funestes effets de l'influence de ia Fayette parmi nous. La dcouverte qui vous extasie tous, ridicules bents, n'est pas nouvelle. Si vous 'a mettez entre les mains du peuple, elle passera bientt dans celle des despotes qui nous craseront comme des vils insecte. Cette rflexion fait plir !es courageux Jacquets qui passent, en tremblant,

au dsordre du jour,
2''

les faits et gestes

du gnral Morphe.

intervention

Contre Lafayette

procs-verbal de la sance prcdente, Robespierre reprend la parole pour faire une longue dnonciation contre iLafayette.

Aprs

la

lecture

du

Journal dbats et corresp., St

Amis de
suis

la Constitution,

176, p. 3.

M.
la

Robespierre.
nation,

Je

ne

pas mont
qui
n'aurait

cette

tribune

pour

vous entretenir encore d'un


instant

homme

pas

d occuper un

mais il faut pourvoir la tranquillit publique, et dtermine le dmasquer encore une fois. De quel droit un homme qui jusqu'ici contredit la volont nationale pour plonger la nation dans un abme de misre, vient-i! encore s'opposer au triomphe de ceux qu'il a immol ta rage } de quel droit vient-il m.ettre ici sa lche ambition en opposition avec le vu de tous les patriotes, avec le vu du peuple de Paris, avec le vu de la France entire ? de quel droit ose-t-il former le projet de convertir en des jours de deuil, des jours consacrs au triompiie de la libert et de la justice } que signifie donc le trouble qui nous agite dans le sein de cette socit, qui se rpand jusques dans les
ce motif
((

me

dpartemens

Hamel, IT, ]R1. (3) Voir ce suie/t E (4) Texte reproduit dans Aiilard (III, Walter 727). a. (p.

484),

et

mentionn par

264

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

La France
la

rougirait

bien de tous ces mouvemens


est

si

elle

con-

naissait biein

l'homme qui en
naion
la

l'auteur.

Quel

est-il

venu de
tant

cour, jette dans l'assemble nationale, et

donc cet homme devenu reprsenainsi

de

la

par

une
?

fiction

trange,
est-il

qui

transforma

les
la

dputs de
rvolution,
tion,
la

noblesse
la

(5).

Quel

donc, pour venir arrter

pour gorger

ou

plutt,

peuple, pour dire, l s'arrtera la rvolurvolution ne sera qu'uTi moyen de transaction entre
le

cour et moi.
Ei bien,

messieurs,
et

cet
la

homme
plus

berc ds son enfance par

la

cour

la

plus

corrompue

criminelle

de

l'univers,

distingu

entre les courtisanis,

par les seuls vices qui caractrisaient cette cour,

lanc de l l'poque de son illustration, qui

commence au moment

envoy en Amrique par cette cour despote et j>our les intrts d'une famille ambitieuse (6). Il part et a le bonheur de servir sous Washington, qui mrite bien de sa patrie, et voil Lafayette un hros La renomme le prcde son retour en France il y arrive prconis, parce qu'il a assist une victoire, et par une suite de la lgret de leur caractre, les Franais apperoivent en lui quelque
il

est

chose d'hroque. Mais voyons Lafayette sorti, si j'ose parler ainsi, de la rvolution amricaine et transplant dans celle de la France, voyons cet homme prtendant dfendre les droits du peuple contre cette mme cour, auLeur de sa gloire, et contre cette mme famille ambitieuse dont
il

tait

l'espoir.
si

C'est l qu'il faut


voulons
tre

le

juger,

c'est

qu'il

faut

l'apprcier,

nous

des

Franais

libres,

et

non

nous

conduire en esclaves.
Ds les premiers tems de l'assemble nationale, voyons Lafayette pour se faire une rputation de popularit et se faire rechercher par au moment o une la cour, prsenter une dclaration des droits, autre tait prte tre accepte, et o la sienne fut rejette, parce ..qu'elle tait incomplette. Voyons-le ensuite port au gnralat de l'arme parisienne, non par la nomination du peuple, mais par l'intri-

empars de l'htel-depeuple au chteau de Versailles, et lorsque, revenu Paris avec le roi, l'Archevch, o les tribunes destines au public pouvaient peine contenir
gue de
vrlle

ceux

qui

s'taient

cette

poque

(7).

Suivons-le

lorsqu'il

fut

entran

par le

cinquante personnes, sous

le

poids desquelles

mme

elles

croulrent.

en

(5) Robespierre critique la transformation des Etats Gnraux Asisemble constituante. 11 ne reconnat pas aux dputs de la noblesse, dsigns par leur ordre, le pouvoir de lgifrer au nom du peuple. (6) Il s'agit des Noailles. (7) Ce passage donna lieu une longue diatribe contre UobesFeuille du Jour (n 120, p. 874) pierre et les Jacobins dans la (Cette phrase est -la-fois une faiissefc, une mchancet bien rflchie, et elle in;sulte aux lecteurs de 1789. Je la leur dnonce
((
:

((

SANCE DU
dans
fois

11

AVRIL 1792
proposa
et
fit

263
jusques

ces

premiers
la

jours,

dis- je,
la
loi

Lafayette
martiale,

la

trois

dans

mme

sance,

alors

pour

faire

(16 avril). Avant de poursuivre, je vais vous faire profession de foi sur votre compte. Je vouis crois un bien bon homme , mais un frntique de bonne foi ; vous n'te ambitieux qu' votre imanire. On vous a tax d'tre un homme pay; cela est faux. Vous vous poumoninez pour montrer un grand caractre, et vous tes uniquement un dclamateur. Vous avez la manie de vous faire un nom, d'tablir une secte, et d'en tre le chef; juais vous rvez politique; mais vous n'avez ni connoissance, ni talens, et vous devez vous attacher des novations^ parce que, profondment ignoran't des combinaisons passes et mme iprsentes parce que nageant d'incertitudes en incertitudes, et divaguant au gr du premier flot qui vous emporte, vous retombez comme lui, sur le sable, lorsque l'action de la mare

dans l'instant

ma

?(

cesise.

Enfin, monsieur, vous n'aviez ni les vertus qui font les grands ni les talens et les vices qui pouvantent l'univers dans sclrats. Vous ne jouirez donc 'jam.ais de l'estime; vous n'inspirerez pas l'admiration, et vous n'tonnerez personne. D'aprs ces donnes, que votre orgueil repoussera, en raison de ce que votre for-intrieur les sentira davantage, revenons

hommeSj

les igrands
c<

A'otre disoouris.

Tout ce qui tient Lafayette, est


je

tranger

la cause

que
u

dfends,
<^

dites-vous , s'toient empars de l'htelde-ville Et c'est en vous repcrtant, du 12 au 15 juillet 1739, que vou.} osez profrer ces paroles impies. u iQu'tiez-vous alois au sein de l'a-ssemble ? Qu'toit votre

Des intrigans,

assemble elle-mme Un amas de Pygmes, que nous avons levs la hauteur des gans. Vous bavardiez, +. les lecteurs de 1789 agis'soient. Comparez les procs-verbaux tenus Verisailles, les noms dont ils toient revtun, avec les noms respectables des sauveur de la capitale ainsi que de l'empire, consacrs dans les fastes L'oserez-vous 1 <ies lecteurs que (Sans nous, depuis long-temips, vous n'existeriez plus sans nous, rentr dans dis-je sans nous, vous n'auriez pais exist la poussire, dont vous tie's sorti, Roberspierre, depuis long-temps, n'ei'it pas fatigu les oreilles de mes concitoyens par ses froces dclamations. Les lecteurs de 1789, en faisant la vraie rvolution, celle qui pouvoit, qui devoit seule tendre la rformation des abus, la les lecteurs remplis de courage et de patriotisme, rgnration surent expo'ser leurs jours pour sauver ceux du peuple; pour l'arracher aux intrigues des factieux de tous les partis pour contenir la multitude irrite; pour la diriger vers un but d'utilit; pour calmer les passions exaspres; pour retenir des bras arms, tantt par une passion aveugle, tantt par une fureur commande pour teindre des torches, mousser des poignards, dessein interposer la paix au milieu du dsordre, et l'ordre au milieu de pour conserver la proprit d'un chacun, sans la combustion pour grouper enfin tous les fils d'une admiacception de personne nistration qui alloit k.> rompi;'. Voil cc qu'on fait les lecteurs de 1789.
'l

266

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

adopter, violence la pudeur dont tait encore dcore cette poque, l'assemble nationale. (8)

Les

Marseillols,
t

suivant

Texemple des
milieu

Parisiens,
ville

rasent
le

un

fort

qui

avait

construit

au

de

leur

par

desipote

Louis XIV, pour retenir, disait-il, la fougue de des proviices mridionales. Lafayette fait aussitt

l'esprit
la

des habitans motion de traiter

Et lorsque Hobenspierre trembloit au milieu d'un snat irrDnbu et es onze autres confrres, .sauvoiemt l>a capitale, et la libert. Ils n'ont point eu, ces douze lecteurs, la manie de la clbrit. Contens d'avoir rempli leur tche, on ne les a point vus briguer des places, ni forcer le choix du peuple, par une ostentation ridicule. Deux seuls de nous (MM. de la Vigne et Moreau de Saint-Merry) sont devenus dputs, et leoir profession, qui semhloit les loigner du danger, n'a point arrt l'lan de leur

solu,

a.s&uroie:nt

cur, ni
((

voius,
A

le tribut qu'ils devoienb leur patrie. tiez-v'ous pendant ces temps-l, Robespierre jacobiniS de toutes les classes ?... Cachs.

ticz-

Je parcours tous nos hommes en place (sans aucune excepje demiande qu'ils comparoissent devant nos sections, devant nos 'lecteuris, devant les vrais arosboutans de la rvolution... Pas un n'a paru au moment du pril... pas un. alons les intriu Mais aussitt que nos travaux ont t finis, alors, ffans. M. Robespierre, se sont empars de l'htel-de-ville compte alors, rendre. M. Robersise M. Roberspierre, on a vol sans pierre. vous avez pris, vous, une attitude fire. K Les Frelons sont arrivs pour devenir militaires, magistrats, financiers, accapareurs, agioteurs dans tous les genres, et dplacs dans tous lets postes. En me reportant la fausset de votre dnonciation,^ j'articnjile que la nomination de M. de Lafayette fut faite l'unanimit, par le peuple, dont nos salles toient crases, par un vu, par un lan univoque, universel, et qui ne fut pais prpar, oomimie les couronnes, dont vous et Pthion, avez .t affubls sur la terrasse des Feuillans. A la vrit. Lafayette ne fut pas nomm aai scrutin, parce qu'alors, dants ces jours de trouble, de nril et d'alarmes, les leciteurs de 1V89, qui ont acquis au peuple le droit de voter, n'avoient pas eu le temps d'en dterminer le mode. Jacobins sachez que ers lecteurs peuvent encore e rassongez songez que vous avez dtruit leurs principes sembler songez qu'ils toient des hommes libres, et non pas des factieux qu'ils ont renvers un rgime despotique, et que ce n'est pas pour qu'il est temps *ongez. enfin, rgime assassin retomber sous un et que. s'il faut dterminer la crise, les ouc votre dlire finisse lecteurs de 1789... sont encore l.
tion),
:

Sign

Dubu-de-Long-Champ.

(Dubu de Longchamp

trateur des Postes en (8) Aprs les journes des 5 et 6 partie 121, ,s.ance du il octobre 1789, r'*^

tait un des 1791, et partisan

lecteurs de 1789, adminisde Lafayette.) octobc '1789. Cf. .Discours ..

SANCE DU
les

AVRIL

792
marcJieT

267
des troupes

Marseillois en rebelles,
(9)

et

veut qu'on

fasse

contre eux.

ne vous rappellerai point les intrigues dont s'est rendu Je coupable Lafayette, lors de la malheureuse affaire de Nancy, voyez-le fermer la bouche aux dputs du peuple brabanon et faire adopter l'assemble nationale, la lche mesure de leur renvoyer leurs dpches sans les ouvrir (10). Sans cesse ligu avec la cour, voyez-le anantir les gardes franaises, perscuter les vainqueurs de la Bastille- J'ai peine lappellei tout ce qu'il a mis en jeu pour faire rtrograder la rvolution. G>mment dvoiler ses intrigues au dpart du roi. cette poque Lafayette et ses livaux s'embrassent, ils s'unissent, la nation qui se croit libre, espre que sa constitution va subir d'heureuses modi-

fications
((

vaines esprances...

Comment ne pas

reprocher Lafayette cette application forla

garde nationale et mettre une ligne en uniforme et le reste des citoyens (II). Comment ne pas lui reprocher cette feinte retraite dont il n'use que pour extorquer de cette garde nationale le serment de lui obir aveuglment (12). Et depuis sa vritable retraite, en vain :\ cherche faire oublier que la capitale est plus tranquille depuis qu'il a cess d'tre commandant. Pthion est demeur en possession de la confiance publique. (Applaudit.) Mais quels sont donc les talens de cet homme si dangereux un sourire mcanique. (Applaudissements iniversels.) est bien la preuve que les hommes sont souvent par les Il circonstances ce qu'ils ne seraient jamais par leurs qualits personnelles. Pendant trois ans que le peuple franais se formait la libert, Lafayette a eu le tems de jetter de profondes racines qui sains doute
citoyens
;

mer un esprit particulier de dmarcation entre les

((

n'eussent produit aucun effet chez un peuple libre.

Sans doute il cherchera comme il l'a toujours fait, tioubler public pour vous attribuer ensuite les dsordres dont il aura t cause. Rappeliez- vous que le matii du jour o le champ de la fdration fut souill du sang des patriotes, deux hommes sont immols

l'ordre

les troubles de Marseille, voir P. Gaffar&l, La prise des marseillaises, dans La Rvolution franaise, t. LXXII, partie, 155. p. 314-325; et Discours..., (10) Dans sa sance du 17 Imars 1790, l'Assemble avait en effet reu deux lettres des paitrioies brabanons, dont l'une tait adresse son prsident. Montmorin, de son ct, avait reu de Van der
(9)

Sur

bastilles

Noot le manifeste d'indpendance des provinces ibelgiques. (Le roi ordonna de le renv3yer son expditeur et rA,ssemble dcida de suivre son exemple ^Moniteur. III, 634).
(11)

Voir

les

dbats
(t.

siir

l'orga^nisation

(sances des 27-28 avril 1791), et

dea gardes nationales Discours de Jlobeapierre sur les


rs.,.,

gardes nation.ale^
(12) *Sur
le
1""

I, p. ;:Orrnont,

616).

voir

DIs^mmi

1"

partie,

178.

268

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

sans qu on puisse deviner la cause de cet assassinat, et leurs assassins ne sont pas poursuivis. Le tribunal de sang qui fut investi d'un pouvoir sans bornes pour poursuivre les patriotes dtenus, d'crits prtendus incendiaires,
arrts,

accuss

n'a pas inform contre ces meurtriers.

Que cet exemple vous instruise; s'il se trame quelque nouveau complot contre la tranquillit publique, dites que c'est Lafayette qui en est l'auteur. J'ai dnonc cet homme en le mprisant cependant je sais qu'il est plus dangereux de dnoncer M. le marquis de Lafayette que tous les rois de la terre. Je suis entour d 'ennemis, d'assassins, mais le jour o les jxMgnards atteindront ma poitrine sera celui o je le dnoncerai encore au mpris public de toMtes mes
;

forces

(13)

Journal universel, n 873, p.

1565.

Ali

comme
;

le
l

patriote Robespierre, qu'on ne peut enpcfcer


'assassinant, et

de

que les mouchards de Lafayette Robespierre a trac avant-hier devant les amis de la constitution, devant le peuple assembl, le portrait de cet homme n, s'criait-il, pour le malheur de la libert. Je reviens au patriote Robespierre qui a demand que, pour
dire la vrit qu'en

veulent gorger

le patriote

que

lies

assassins aposts par Lafayette,


c'est au

il'efet

de se dfaire de
contre son

lui,

apprissent que

moment mme o

l'on dirige

sem

des poigTiards et des pes qu'il dnonce avec le plus d'ardeur cet ennemi du peuple, les crivains patrioter donnassent un prcis de son opinion. Je dirai donc que Robe^ierre, prenant Lafayette son voyage en Amrique, ne voit en lui qu'un homme envoy par un despote et par une cour pestifre pour assister une victoire remporte par Wasington. Voil les exploits qui ont valu Lafayette le
titre
il

hros. Puis, le suivant l'assemble nationale constituante, peint employant tous ses efforts pour faire dcrter la loi martiale, afin de s'en servir au besoin. 11 n'a pu l'obtenir Versailles, il veut l'obtenir l'archevch. On massacre l'infortun Franois,
le

de

boulanger de et sanctionne

la
;

rue
et

de

la

Juiverie,

vite

la

loi

martiale

est

obtenue

pour couvrir cet attentat, on s'arrange pour que^ le roi soit le parrain du fils de la pauvre veuve. Qu'est-ce qui s'est oppos ce que l'assemble nationale reconnt l'indpendance des Brabanons > Lafayette. qui ne voulait pas que nous eussions actour de nous une ceinture d'hommes libres dont nous nous sentirions aujourd'hui.
M. Robespierre n'a pas oubli que Lafayette se fit nommer commandant gnral par une poigne d'hommes rassembls devant la maison commune, et qu'il n'accepta cette dignit qu'aprs avoir pris

(13) iSimple mention dans Aulard <III, 495). ce discours <p. 727) et le commente (p. 278).

G. Walter signale

SANCE DU

11

AVRIL 1792

269

les ordres du roi. Robespierre l'a pein* ennemi des Lameth et des Barnave, et de leurs complices, tant que ceux-ci ont paru dfendre la cause du peuple, et ami de ces mmes hommes, et les embrassant fraternellement, ds qu'ils se sont jettes dans le parti de la cour. Les partisans de Lafayette ne voulaient-ils pas assassiner un Lameth ?

Et depuis,
ses opinions

tous ces gens-l sont les meilleurs amis


;

du monde. Robesil

pierre a rappelle sa motion contre les Marseillois

a rappelle toutes
;

en faveur de

la

cour et contre la libert du peuple


;

il

a rappelle la journe de Vmcennes, jour o le roi devait s'en aller, et jour o Lafayette, voyant le complot manqu, est venu jouer, d'accord avec la cour, le rle de despote dans les appartemens du roi (14), il a rappelle le 18 avril, jour o Lafayette voulait faire partir le roi en plein jour, et o, se voyant dsobi par la garde nationale, il fit semblant de donner sa dmission de-l, le serment des aveugles et la dsunion dans la garde nationale Robespierre n'oublie pas la journe du 21 juin, la fuite de Louis de Varennes (15), dont Lafayette avait rpondu sur sa tte, responsabilit donc il s'affranchit en traversant, la tte du fauxbourg Saint- Antoine et de la garde parisienne, la salle de l'assemble nationale, au milieu des cris de vive la nation Robespierre approche de la rvision de l'acte constitutionnel ; il peint Lafayette fermant les pertes des Tuileries, afin que le peuple ne puisse approcher de l'assemble nationale (16). Le patriotisme tait puissant cependant on fait en sorte que les amis de la libert se coalisent pour adresser une ptition l'assemble nationale on fait en sorte que cette ptition soit signe au Champ-de-Mars. Le matin du jour destin pour les signatures, on fait cacher des hommes sous l'autel de la patrie on les fait pendre par des hommes aposts, qui n'ont pas t plus punis, oit Robespierre, que celui qui brla une amorce en face de Lafayette, que ceux qui, pour rassembler dans l'aprs-midi beaucoup de gardes nationales, rpandirent que Lafayette
il
;
: ;

rappelle l'affaire de Nancy, les loges donns Bouille

tait assassin.
((

Robespierre passe au massacre du Champ-de-Mars, l'em.pri-

sonnemeiit d'une foule

de

patriotes,

la

rvision

de

\<x

constitution,

propose par Lafayette pour tous les cons^piiatears (\7\ l'abolition du dcret sur les passe -ports, rendu sur la motion de Lafayette au dcret sur l'exportation des armes et du numraire, obtenu par Lafayette. Enfin, M. Robespiene a dclar que la libert n'avait pas de plus cruel ennem; que Lafayette.

l'amnistie
;

(14) Vol- A. iVIathiez, La llvolution franaise, I, p. 169. (15) Voir le rle de Lafayette lurs de la fuite du roi (A. Mathiez, J^e Club des C'ordeliers pendant la crise de Varennes et le Massacre

du Champ de Mar).
(16) Voir (17) Lors

Discours...,

partie,
la

p.

594.

do racceptation de

Oonstitution x^ar Louis XVI.

270^

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


((

sont

ne sont pas l des dnonciations vagues, a-t-il ajout, ce connus de toute !a France, ce sont des faits qu'il est impossible ses plus zls dfenseurs de rvoquer en doute.

Ce

des

faits

homnae, qui a persles patriotes dont il faisait assiger la demeure cet homme que la cour aurait eu en cet horreur s'il avait t patriote, mais que ila cour a rcompens homme donc emploie dans ce moment tous les moyens qu'il employa ces annes dernires, argent, placards, libelles, menaces d'assassinats. et si nous sommes forCitoyens, bons citoyens, runissons-nous tous terrrent unis, tous les projets de cet homme, de la cour, de ses partimontrons-nous les vritables ils seront anantis sans seront vains amis de la paix et de la constitution, en opposant leur langage aux tratres qui veulent nous dsunir, nous armer les uns contre les autres, amener la guerre civile, afin de rendre moms difficile la guerre trangre et la destruction de notre libert
((

EK

bien,

dit

encore RobeS'pierre,

cet

cut

les

gardes-franaises

de
;

l'Oratoire,

tous

Le discours du patriote Robespierre a obtenu les plus vifs applaudissemens, et les cris d'assentiment du peuple assis dans les tribunes annonaient que tous les bons citoyens entendent et parlent le mme langage.
((

M.
ici,

Danton, au portrait que n'ajouterai rien, a repris M. Je Robespierre vient de nous tracer de ce Lafayette que j'ai terrass de cette tribune, sans qu'il ait pu me rpondre.
((

Au marne instant, la socit des amis de la constitution a adhr aux sages observations de M. Danton, appuyes par Robespierre que trois pauletieri attendaient sous une porte cochre pouf car des mais !e^ sclrats auront manqu leur coup l'assassiner
;

citoyens des tribunes se


sion)
et

?ont offerts pour


la

cuirasses
se

(c'est

leur

expres

plusieurs

membres de

socit

sont

prpars accomles

pagner celui que

les Iratres veulent gorger,

parce qu'il

dmasque.

Gazette universelle, n"

ils

104,

p.

415.

Mais
la

le

veulent bien

venger de
tituante,

de la fte se dmasque moins clbrer les soldats de Ohteauvieux, que se scne du Champ-de-Mars C'est pour outrager la garde
vritable projet des partisans
;

nationale et

Fayette, l'ancienne municipalit et l'assemble consest dploy. Dj F accusateur public a dnonc son ancien collgue absent, non anx tribunaux civils, mais la tribune des Jacobins. M. Roberspierre a reprsent le hros des

M.

la

que

tout cet appareil

deux miondes, comme


a peint

le

M.

la

Fayette,

comme
et
le

il plus grand ennemi de la libert franoise l'unique auteur des malheurs de Nancy,
:

l'instigateur

de Bouille,

chef des

tratres,

SANCE DU

II

AVRIL 1792
6,

271
100.
il

La
que

Rocafnbole des Journaux,


((

t.

IV, n

p.

un homme qui veut faire le hros, parce qu'il a assist une victoire remporte par Washington; un homme dont tous les talens se rduisent un sottrire mchanique lin homme dont les iintrigues, soit l'poque des 5 et 6 Octobre, soit au dpart du Roi, et dans toutes les circonstances de la rvolution, s'est toujours montr,
je fois
-,

Guind au haut de dmasque encore une

cette tribune,

continue Robespierre,

faut

tout boursouffl d'orgueil, et bourr d'incivisme. Camarades, ne soyez pas ses dupes s'il se trame quelque nouveau complot contre la tranquillit publique, dites que c'est la Fayette qui en est Tauteur. Admirez sur- tout ma bravoure, em dnonant cet homme que je mprise, car il est plus dangereux de dnoncer le Marquis de Lafayette que tous les Rois de la terre. Je suis entour d'ennemis, d'assassins, mais le jour o l'on m'ventrera sera celui o je le dnoncerai eaicore au mpris public, ex totis Viribus rneis.
;

Annales patriotiques

et littraires

de

la

France,

t.

10, n

105, p. 465.

socit

L' in corruptible des itiis de

et
la

vertueux Robespierre,
constitution

du

sous tous les rapports le caractre et la


constates par les
les

dans la sance de la de ce mois, a dmasqu conduite du gnral Monk la


11

Fayette. Les vrits qu'il a dveloppes cette occasion, et qui sont


faits, ont tellement frapp les esprits et ouvert tous yeux, qu'il n'y a plus que des fourbes comme la Fayette lui-mme

l'vidence. Cet homme est enfin connu et que jamais que l'Assemble nationale ait souffert qu'il ft nomm par le pouycir excutif pour commander une arme, en infraction de la loi qui dfend aux membres de l'Assemble constituante d'accepter aucune place de ce pouvoir excutif avant deux ans. Mais la justice et la vrit triompheront des fourbes et des

qui puissent

rsister

l'on est plus scandalis

tratres.

(18)

Journal gnral, n
((

106, p.
soir les

431.

groupes au Palais Royail et aux Tuileries, toient trs-multiplis. Ils s'entretenoient tous, dans ces deux endroits, de M. de la Fayette. Les Jacobins ont aans doute, dans ce moment, quelque intrt particulier le perdre. Ce sont leurs missaires qui ont

Avant-hier au

presque tous eu la parole dans ces groupes et c*toient dans leurs Brochures contre M. de la Fayette les mmes injures, les mmes incul;

est l'objet dans (18) 'Carra se plaint en^suite dei attaques dont Li, Gazette universelle , de la part de son rdacteur, Cerisier, 3ui l'accuse (n" 104) d'avoir" '\c\i l table de Lafayette. Il b'en c fend nergiquemorjt Je dfie cet i-mposter de prouver que j'aie jamais mang ' une seule fois chez Ce gnral, pour le<3[UeI j'ai toujours eu une scrte horreur et un loignement qui tehoit d'un froid mpris et d'une dfiance qui n'a t que trop justifie.
i'I
:

272
pations, les
joar, la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

mmes propos

dont

M.

Roberspierre a

fait

retentir,

Tautre

Tribune des Jacobins.


2,

(19)

Bulletin de minuit, n
((

7.

Dans la Sance des Jaccbins, du 11 de ce mois, M. Robespiene disoit de M. de ila Fayette quels sont les talens de cet homme si dangereux ? un sourire mchanique.
:

)>

i(19)

On

lit

dans la Chronique de Paris


an alogues
:

(t.

VI,

n'^

116,

p.

460)

deiS

considrationis

Metz. M. de la Fayette .a prouv, de la part de la noblesse, des ds ag rmens qui ont mis de son ct le peuple qui la hait, et les officiers qu'elle aft'ecte de ne pas recevoir. Il maintient la discipline avec une extrme svrit, et les oldats ne l'en aiment que mieux. Leur expresision ordinaire, en parJant de lui, est: Hom mes et chevaux nous nous ferions couper en quatre pour lui . Tous les jours, la parade dfile en sa prsence au son de l'air a ira )>. Les soldats sont enchants, et le peuple qui s'y trouve toujours en foule bat la mesure des pieds et des mains. Ces dispositions du peuple et du soldat sont d'autant plus heureuses, qu'on sait, n'en pas douter, qu'jl est travaill par les agens de la coalition, etc., etc. Il est assez singulier d'observer le rapport de ces intrigues des courtirsans coaliss pour le dpopulariser Metz, avec l'acharnement qu'on met Pari^ le poursuivre; ce qui confirme beaucoup de gens dans l'ide que c'est le rsultat des machinations de cette petite faction des Cordeliers, dont M. de Ilobe;^piere est l'agent involontaire., qui sont bien srement les missaires des L...th, et par consquent du comit Autrichien, et dont les bons Jacobins portent si impatiem.ment l'insupportable joug.
((

37.

SEANCE
:

DU

13

AVRIL

1792

l" intervention

Sur
'

l'affiliation

de la socit constitutionnelle de Manchester


la Socit, une

Au
obtient

dbut de
de

dputation

la sance, Robespierre prsente la Socit constitutionnelle de l'affiliation. (1)

Manchester.

Elle

.\mis de la constitution... Discours de Watt, dputs de la Socit constitutionnelle de Manchester, prononc la .Socit... Je 13 avril 1792... Impr. du Patriote franais, s.d., in-8, 5 p. B.N. iLb*" 2262. Texte signal par Tourneux (n 9281) et reproduit dans Aulard (III, 499).
(1)

Voir:

^Socit des

MM. Cooper

et

SANCE DU
Journal dbats et corresp., St

13

AVRIL 1792
la Constitution,

273
n
177, p.
1.

Amis de

Des dputs de
par

la

Socit

constitutionnelle

de
(2)

Manchester,

prsents

Robespierre,

sance, pour solliciter

demandent et obtiennent l'affiliation de cette socit.

l'entre

de

la

2" intervention

Sur une sance extraordinaire

A
sance

la

demande de Kobespierre, la Socifc dcide de tenir une extraordinaire le samedi 14 avril 1792. (3)

Journal dbats et corresp., St


((

Amis de

la Constitution,

n"

177, p. 2.

On

arrte

sur

la

proposition de

M.

Robespierre qu'il y aura


celles

demain sance extraordinaire pour suppler de lundi prochain. (4)


)>

de dimanche

et

3" intervention

Sur

la fte

des soldats de Chteauvieux

cipalit en
la

iRobespierre intervierrt au sujet de la fte que prpare la munil'honneur des soldats de Chteauvieux (5). A sa demande, Socit arrte qu'il y aura une sance extraordinaire le lendemain.

Journal dbats et corresp., St


((

Amis de

la Constitution,
la

177, p. 2.

de d'abord un acte qui devrait tre connu de tous les individus qui composent la nation franaise, et que je regarde comme le fruit
Je
socit
la

Robespierre.

demande

permission

lui

lire

(2)

Texte reproduit dans Aulard


(p.
727).

(Il,

496),

imeutionn par G.

Walter
(3)

XIIJ du rglement de la Socit, vot le 8 fvrier ]790, ispcifie que la iSccit s'assemblera iSiix heures du soir, tous les jours qui ne seront pas occups par l'Assemble nationale, l'exception des dimanches et jours de ftes, et il sera indiqu au besoin des sances .\traordinaire.3 (Aulard, .[, XXXII). L'As'semble sigeant le samedi soir 14 a-vril (Moniteur, XiII, 138) comme le lundi soir 16 avril (Moniteur, XII, 147), et le dimanche 15 tant consacr la fte en l'honneur des soldats de Chteauvieux, la Socit ne. pouvait normalement 'se runir de trois jouris. D'o la proposition de ]iobe.si)ierre pour une sance extraordinaire le
iL'article

.samedi 14 avril. (4) Aulard (III, 497) rsume cette partie de ia &ance du 13 avril 1792. Sur la sance extraordinaire du samedi 14 avril, voir plus bas (Journal dej dbats... n" 178, et Aulard, III, 502). i(5) iSur la fte en l'honneuj: des soldats de Chteauvieux, voir
l'extrait du registre des dlibrations du corpi municipal du '11 avril iTiS (Moniteur, XII, 120). Voir encore la lettre du 12 avril do Ption au directoire du dpartement, et l'extrait des dlibration. du directoire du dpartement, du 12 avril 1792 (MonitO'Ui", XII, 113).
'^niiisiiriuii:.

~M

274
le

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

plus heureux et le moment le plus mmorable de la rvolution. Je veux parler de l'arrt pris par la municipalit, le 11 avril, concernant la fte qui se prpare (Ici, M. Robespierre fait lecture de l'arrt de la municipalit, qui rendant justice la sagesse et aux lumires du peuple de Paris, pour maintenir l'ordre et la tranquillit pendant la fte destine clbrer le triomphe de la libert, dfend tous autres citoyens que ceux qui seront de service, de paratre en armes ce joui-l et dfend iux voitures de rouUer depuis huit heures du matin, jusqu' huit heures du soir.) (6) Depuis vingt sicles les peuples attendaient des magistrats qui parlassent une fois le langage franc, pur ei; sincre de la libert, de nous les avons trouvs. (Applaudi s^emens la justice et de l'humanit
;

universels.)

Voil

le

premier acte de

l'autorit

publique depuis

le

com-

mencement de la rvolution mme, qui puisse satisfaire les vrais amis de la justice et de la libert. Cet acte me prsage que tous les ennemis de la libert seront confondus cet acte m'explique en mme-tems la cause de la grande division qui attaque la dclaration des droits et de la rvolution du peuple franais, qui a fini par la changer en un tat de crise depuis trois ans. J'accueille avec transport les prin;

cipes proposs par celui de tous les honanies que


le

j'ai

aim

et

estim

Je reconnais son me voir confondu avec lui dans les mmes travaux, je me rjouis de me voir avec lui, avec tous les bons citoyens de cette socit, expos aux calomnies et aux attentats des conspirateurs. J'ai dit que cet acte m'expliquait la cause des divisions qui ont rgn jusqu' prsent, un peu de rflexions vous en convaincra. S'i' tait possible que jamais les hommes qui tiennent dans leurs mains les rennes de l'autorit publique adoptassent ces principes, la justice rgnerait. Il faut que tout ce qu'il y a d'hommes qui veulent opposer eur intrt personnel l'intrt gnral et d'hommes gostes se liguent contre les hommes qui professent les bons principes, et qui veulent cette fte. Interrogeons cependant tous les peuples, tous les hommes honntes, cartons sur-tout tous les intriguans et les hommes corrompus, rangez- vous du ct du maire de Paris et des et qu'ci leur dise
constituante,
:

depuis l'assemble nationale langage, et aprs m'tre applaudi de


plus

i(6) Cet arrt du il avril 1792 dclare dans ses considraints Le corps municipa), ...oonvaincu que nul signe de contrainte ne doit comprimer ces panchements gnreux; que l'abandon de ia
:

oonfiance doit prendre la place de l'appareil de la force; que les ftes de :1a. libert ^oivenfe tre libres eo^nme elle ; qu'il est 'temps de montrer au peuple qu'on Testime ; qu'on croit sa raison et h ea vertu, qu'on croit qu'il n'a pas de meilleur gardien que luiCime >)... {Moniteur, XII, 120).

SANCE DU
amis vritables de
pas
la Ja

13 AVRIL

1792

275

constitution,

ou du

parti

de ceux qui n'aiment

libert,

qu'ils prononcent entre ces principes pour lesquels nous


vie,

sacrifierons notre

et entre

ceux qui

les

combattent avec lec armes

du machiavlisme, nous serons porte de juger s'ils servent les chefs du parti oppos car en France comme tout par-tout, il n'y a que
;

des hommes qui prfrent leur intrt personnel l'intrt public, qui jettent le trouble et le dsordre mais par-tout oii est le peuple, l se trouvent les principes de rhumanit. Quels sont ces chefs du parti oppos ? Ce sont ceux qui dans l'assemble constituante ei dans les premiers jours de la libert naissante ont contredit ces principes ce sont ceux qui n'ont jamais voulu convenir que la majorit du genre humain dt tre compte pour quelque chose ce sont ceux qui ont toujours voulu nous persuader que le peuple franais devait tre nul et qu'il n'y a dans les tats au nombre des citoyens, qu'une caste privilgie ceux qui sans cesse ont runis leurs efforts pour effacer les principes de notre rvolution et empdher que le gen