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I.

DEFINICIN

La cal es el producto que se obtiene de la descomposicin por calor de las rocas calizas obtenidas de las canteras. Su uso se remonta a los griegos quienes la utilizaron como material de construccin en sus acueductos y puertos. La cal se ha usado, desde la ms remota antigedad, de conglomerante en la construccin; tambin para pintar (encalar) muros y fachadas de los edificios construidos con adobes o tapial (habitual en las antiguas viviendas mediterrneas) o en la fabricacin de fuego griego.

II.

TIPOS

A) CALES AREAS Cales que se componen principalmente de xido e hidrxido de calcio y magnesio, los cuales endurecen lentamente al aire por la accin del CO2 de la atmsfera. No presentan propiedades hidrulicas, es decir, no endurecen con el agua y se obtienen a partir de rocas calizas con contenidos en carbonatos superiores al 95%. Cuando a una caliza ms o menos pura la sometemos a una coccin (900-1000C) se verifica la siguiente reaccin: CO3Ca + calor CO2 + CaO. El carbonato clcico CO3Ca se descompone, dando anhdrido carbnico

CO2, que es gaseoso y se desprende junto con los humos del combustible, y xido de calcio CaO. Denominndose al CaO cal viva, cuando se presenta en terrones, recibe el nombre de cal en terrones

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La cal viva es un producto inestable, por tener gran avidez para el agua, con la que reacciona de la siguiente manera: CaO + H2O = Ca (OH)2 + 15.100 caloras producindose hidrxido clcico Ca(OH)2 o cal apagada, C.,

desprendindose

calor, elevndose

la temperatura

a unos 160

pulverizndose y aumentando considerablemente de volumen aparente. Esta avidez para el agua es tan grande que absorbe el vapor de agua de la atmsfera y la de las sustancias orgnicas, produciendo efectos custicos. Cuando el agua aadida ha sido la indispensable para formar el hidrxido se denomina cal en polvo siendo un producto polvoriento. Si una vez formada la cal en polvo se sigue aadiendo agua se forma cal en pasta. La cal apagada o hidratada en pasta tiene la propiedad de endurecerse lentamente en el aire, enlazando los cuerpos slidos, por lo cual se emplea como aglomerante. Este endurecimiento recibe el nombre de fraguado, y es debido primeramente a una desecacin por evaporacin del agua con la que se form la pasta, y despus, a una recarbonatacin por absorcin del anhdrido carbnico del aire: Ca (OH)2 + CO2 = CO3Ca + H2O, formndose carbonato clcico y agua, reconstituyendo la caliza de que se parti. Esta reaccin es muy lenta, pues empieza a las veinticuatro horas de amasar la pasta y termina al cabo de los seis meses, por lo que las obras en que se emplea tarda mucho en secarse y adquirir la solidez definitiva. B) CAL HIDRULICA Material conglomerante, pulverulento e hidratado que se obtiene calcinando calizas que contienen arcillas (slice y alumina), a una temperatura casi de fusin, para que se forme el xido clcico libre necesario para permitir su hidratacin y, al mismo tiempo, deje cierta cantidad de silicatos de calcio deshidratados que den al polvo sus propiedades hidrulicas. Las cales hidrulicas, despus de amasadas con agua, se endurecen en aire, y tambin en el agua, siendo sta ltima propiedad las que las caracteriza.

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Mortero de cal hidrulica

III. PROPIEDADES

A) HIDRAULICIDAD

Es la relacin entre los silicatos y aluminatos respecto al xido de calcio ndice de hidraulicidad= (SiO2 + Al2O3 + Fe2O3 [arcilla] / CaO + MgO [caliza]). (tantos por ciento, peso, de los distintos componentes, antes de la coccin). De menor a mayor ndice de hidraulicidad: Cal area Cal dbilmente hidrulica Cal medianamente hidrulica Cal hidrulica normal Cal eminentemente hidrulica

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B) DENSIDAD La densidad real de la cal area es del orden de 2,25 kg/dm3. Para las cales hidrulicas oscila entre 2,5 y 3,0 kg/dm3. La densidad de conjunto de las cales puede estimarse en torno al 0,4 kg/dm3. para las cales areas y de 0,5 a 0,9 kg/dm3. para las hidrulicas. C) FRAGUADO El fraguado de la cal es un proceso qumico; consiste en la evaporacin del exceso de agua empleado en amasar la pasta, seguido de una sustitucin del agua por el CO2 de la atmsfera, pasando de nuevo del hidrxido al carbonato clcico. Como el anhdrido carbnico seco no reaccionara con el hidrxido clcico seco, es necesario que exista algo de humedad presente. En las cales hidrulicas no solo se produce la carbonatacin del hidrxido clcico sino tambin la hidratacin de los silicatos y aluminatos presentes. El fraguado de cualquier tipo de cal hidrulica no debe comenzar antes de 2 horas ni terminar despus de 48 horas. D) ESTABILIDAD DE VOLUMEN La cal sufre un aumento de volumen una vez colocada en obra (varios meses despus). Se acusa en grietas horizontales del enlucido coincidiendo con las juntas de los ladrillos. Las causas ms frecuentes de este aumento de volumen son: Presencia de magnesio sin hidratar. Su hidratacin es muy lenta y puede suceder meses despus de ser colocada en obra con la consabida expansin. La existencia de cal libre (sin hidratar) al realizar la fbrica. Al apagarse despus aumenta de volumen.

E) RESISTENCIA MECNICA Las cales tienen una resistencia no mayor de 50 Kp/cm 2 por lo que se emplean en piezas no resistentes. UNPRG 4

IV.

PROCESO DE FABRICACIN

1 Eleccin de materias primas Dentro de las distintos tipos de piedras calizas. 2 Explotacin de canteras: Sondeos, explotaciones en galera o a cielo abierto, Arranque mediante explosivos, etc 3 Trituracin previa: En general el material obtenido en cantera vara enormemente: desde granos de 1 mm. hasta fragmentos de 30-40 cms. Antes de pasarle al horno se requiere un machaqueo previo, el cual puede ser seguido o no de una molienda, segn el tipo de horno que se disponga. 4 Calcinacin: La temperatura ms corriente de coccin de la cal area es de 900-1000C. La temperatura ms corriente de coccin de la cal hidrulica es del orden de 1200C. Se utilizan distintos tipos de hornos intermitentes (rudimentarios y de cuba) y continuos (verticales y rotatorios). Se practica en distintas formas segn los medios y materiales de los que se dispone: A) CALCINACIN AL AIRE LIBRE CON LLAMA Rsticamente se hace practicando una excavacin en la ladera de un monte o ribazo, o tambin dos perforaciones en ngulo recto. Se colocan las piedras mayores en forma de bveda, para dejar el hogar, y el resto se llena con la piedra de menor tamao. El combustible suele ser lea o ramas. Se prende fuego, y la operacin se da por terminada cuando se produce un gran asiento en la masa incandescente, por la expulsin del carbnico y del agua, y desaparecer el color azulado de las llamas. Este procedimiento tiene el inconveniente del desaprovechamiento del calor y desigualdad de la coccin, obtenindose trozos demasiado cocidos y otros que no llegan a hacerlo, constituyendo lo que se llama huesos, es decir, trozos de piedra caliza a medio calcinar.

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B) CALCINACIN AL AIRE LIBRE POR CAPAS Se hace una excavacin de un metro de profundidad en el suelo, en forma de cono invertido, de unos cinco meros de dimetro la base superior y un metro la inferior. Se practica tambin una zanja de 0.50 x 0.50 m., que se llena de ramas y cubre con losas. Se ponen capas alternadas de hulla menuda, carbn vegetal y caliza fragmentada, de manera que las de carbn vayan disminuyendo de espesor de abajo arriba, y las de caliza, al revs. Se forma un montn de unos tres metros de altura, de forma troncocnica, rematndose por un casquete esfrico. Se cubre el montn as formado por una capa de arcilla, arena y paja, de unos 6 cm. de espesor, para evitar la prdida de calor. Se prende fuego por la zanja, tapndola despus. La calcinacin dura una semana y, una vez enfriado el montn se separa la cal viva de las cenizas.

C) CALCINACIN EN HORNOS INTERMITENTES Son unas construcciones generalmente de ladrillo, en las que se consideran tres regiones: el hogar, el vientre y la chimenea o tragante. Tienen unos cinco centmetros de altura y seccin circular, la horizontal y la vertical, en forma ovalada. Se forma una bveda con las piedras ms gruesas, en el hogar, y el resto se llena con piedra caliza triturada. El combustible suele ser la lea o turba, durante la calcinacin de tres a cuatro das, segn su

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capacidad. La calcinacin se da por terminada cuando se produce un asiento en la masa de 1/5.

5 Apagado de la cal Sistemas de apagado: Al aire Por aspersin Por fusin En autoclaves Hidratadores mecnicos La velocidad de hidratacin depende de los siguientes factores: De la composicin qumica de la cal viva De las cantidades fsicas de la cal viva De la temperatura de coccin de la caliza 6 Cribado, almacenaje y expedicin: La cal viva no puede almacenarse durante mucho tiempo porque se apaga fcilmente al aire. Se envasa en sacos o recipientes lo ms impermeables y hermticos posible. Las cales hidrulicas se someten a cernido tras el apagado, suele venderse en terrones, aunque algunas veces se suministra molida a la finura deseada por el cliente. La cal hidratada puede suministrarse en polvo o en pasta, con las mismas precauciones que se ha citado antes, para evitar su carbonatacin, requiere varias precauciones para su conservacin. Debe conservarse en almacenes muy secos y sin contacto alguno con el aire. Es frecuente su envasado en sacos de papel.

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V.

APLICACIONES EN LA CONSTRUCCIN

Tiene un amplio campo de utilizacin en muchos mbitos, los ms importantes en construccin son el darle trabajabilidad a los morteros y para el esgrafiado, nos centraremos en los usos de la cal en la construccin: Morteros (Unin de agua+ conglomerante +rido fino); : El mortero est destinado a unir una serie de elementos pequeos (piedras o ladrillos) para constituir una unidad de obra con caractersticas propias. Durante la evaporacin del agua de una pasta de cal, se produce una contraccin elevada que fcilmente da lugar a grietas. Esta retraccin puede reducirse mediante la adicin de arena a la pasta, es decir, no utilizando pasta de cal sino morteros de cal. Si se aade poca arena la retraccin ser alta; si se aade mucha arena bajarn la plasticidad y la resistencia Revocos y Enfoscados: Se denomina revoco al revestimiento exterior de mortero de agua, arena y cal o cemento, que se aplica, en una o ms capas, a un paramento enfoscado previamente. El enfoscado es una capa de mortero empleada para revestir una pared o un muro. En los enfoscados se utiliza mortero de cemento, aunque ocasionalmente se puede aadir tambin algo de cal. El enlucido es una de las ltimas unidades de obra que se realizan, por lo que no interesa que su fraguado sea lento, pues retrasara el uso de la obra. Recubrimientos / Blanqueos: La cal se usa para blanquear como pintura al temple Estabilizacin de suelos en carreteras

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