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Propiedades del Agua: pH

El pH es una medicin muy importante del agua. Los valores y cambios del pH pueden indicar problemas de contaminacin en el agua de los ros y lagos. En los proyectos de ciencia de las escuelas, los estudiantes frecuentemente toman muestras del pH del agua durante sus clases de qumica..., y aqu en la Encuesta Geolgica de los Estados Unidos nosotros tomamos muestreo del pH del agua cada vez que la estudiamos. No solamente el pH afecta a los organismos vivos que viven en el agua, sino que el cambio en el pH puede tambin ser un indicador del aumento en la contaminacin o algn otro factor ambiental. Como este diagrama lo muestra, los rangos de pH varan desde 0 a 14, siendo el nmero 7 el promedio "neutral." Los pH menores de 7 indican una acidez mayor, mientaras que mediciones mayores a 7 representan mayor alcalinidad (bsico). La grfica muestra que la lluvia cida puede contener un alto nivel de acidez y afectar el medio ambiente de manera negativa.

Turbulencia
La turbulencia indica la cantidad de materia slida suspendida en el agua y se mide por la luz que se refleja a travs de esta materia. A mayor intensidad de luz dispersa, mayor nivel de turbulencia. La materia que causa turbulencia en el agua incluye: arcilla fango materia orgnica e inorgnica pequea componentes de color orgnicos solubles

plankton organismos microscpicos

La turbulencia hace que el agua pierda su trasparencia y sea opaca. La fotografa de la izquierda muestra agua muy turbia de un tributario (en donde probablemente se estn llevando a cabo trabajos de construccin) fluyendo hacia agua menos turbia del Ro Chattahoochee en Atlanta, GA en los Estados Unidos. La turbulencia se reporta en unidades nefelomtricas (NTU por sus siglas en Ingls). Durante perodos de flujo bajo (flujo normal), muchos ros llevan agua de un color verde claro y las turbulencias son bajas, usualmente menos de 10 NTU. Durante una tormenta, partculas de la tierra de los alrededores se introducen al ro, originando que el agua se ponga de color caf (por el lodo), lo cual indica que el agua tiene valores de turbulencia altos. As mismo, durante flujos altos, las velocidades del agua se incrementan igual que los volmenes del agua, lo cual propicia que la misma velocidad del agua revuelva las materias suspendidas en el fondo del arroyo, causando turbulencias mayores.

Oxgeno disuelto
Aunque las molculas del agua contienen un tomo de oxgeno, este oxgeno no est disponible para los organismos acuticos que viven en nuestras aguas. Una pequea parte de oxgeno, cerca de diez molculas por un milln de partes de agua, se encuentra disuelta en el agua. Este oxgeno disuelto es primordial para la vida de los peces y la fauna del plankton. Un flujo rpido de agua, tal como se encuentra en un arroyo de montaa, o un ro grande, tiende a contener mucho oxgeno disuelto, mientras que el agua estancada contiene poco oxgeno. La bacteria existente en el agua puede consumir oxgeno al pudrirse la materia orgnica. Por lo tanto, materia orgnica en exceso en los lagos y ros puede hacer que se escasee el oxgeno existente en el agua. La vida acutica tiene grandes problemas para poder sobrevivir en agua estancada que tiene materia orgnica pudrindose, especialmente durante el verano cuando los niveles de oxgeno disuelto se encuentran en sus niveles estacionales ms bajos.

Agua dura
La cantidad de calcio y magnesio disueltos en el agua determina su "dureza." La dureza del agua vara de acuerdo a cada regin geogrfica. Si usted vive en una rea en donde el agua es "suave," (que contiene nicamente slidos pequeos disueltos) entonces la dureza del agua en realidad no es muy importante para usted. Sin embargo, si usted vive en la Florida, New Mexico, Arizona, Utah, Wyoming, Nebraska, South Dakota, Iowa, Wisconsin, o Indiana, en donde el agua es relativamente dura, entonces usted notar que le es difcil obtener espuma cuando se lava sus manos o su ropa. As mismo, industrias ubicadas en

estas reas, posiblemente tengan que invertir dinero en tratamientos que suavicen el agua que usan, ya que el agua dura puede daar el equipo que usan. El agua dura tambin puede acortar la vida de telas y ropa! significa sto que estudiantes que viven en reas que tienen el agua dura se visten "a la moda" ms frecuentemente ya que tienen que reemplazar su ropa debido a que el agua se las deteriora?

Sedimento en suspensin
Sedimento en suspensin es la cantidad de tierra que se encuentra movindose en un arroyo y depende en gran parte de la velocidad del flujo del agua, ya que la rapidez de la corriente levanta y mantiene suspendida la tierra ms que el flujo con velocidad menor. Durante las tormentas, la tierra se escurre de los bancos del ro hacia el arroyo. La cantidad que se escurre dentro del ro depende del tipo de tierra que se encuentre en la cuenca hidrolgica y la vegetacin alrededor del ro. Si se remueve tierra a lo largo de un arroyo y no se toman medidas de proteccin, entonces exceso de sedimiento puede daar la calidad del agua de un arroyo. Posiblemente usted haya visto esas cercas chicas de plstico que los constructores ponen en los lmites de los terrenos en los que se encuentran trabajando. Estas cercas de fango son colocadas para que atrapen el sedimento durante las tormentas y no permitan que se derrame y deposite en un arroyo, ya que el sedimento en exceso puede daar los riachuelos, arroyos, lagos y depsitos de agua.

Sedimento en los depsitos de agua


El sedimento que entra a un depsito de agua puede causar problemas; una vez que entra, no puede salir -- la mayor parte del mismo se deposita en el fondo. Los depsitos pueden reducirse en tamao si demasiado sedimento se guarda en el fondo, resultando en una rea menor para navegar, pescar y la recreacin, as como tambin se reduce su capacidad de generar energa para la planta productora en la represa.

El agua de la tierra: Sedimento


Como lo muestra la "Gotita Sucia" que sale del ro en esta fotografa, los ros y arroyos casi nunca tienen agua totalmente cristalina. Al moverse el agua en el ro, ella arrastra tierra, arena y sedimento. El sedimento que los ros transportan juegan un papel importante en el ambiente y an en nuestras vidas.

Cuando llueve, la tierra que se encuentra alrededor del ro es erosionada y transportada por la misma corriente hacia el ro.

Las corrientes fuertes de los ros pueden transportar sedimentos ms fcilmente que las corrientes lentas. Esto causa que los ros se encuentren ms lodosos -- ya que estn acarreando MUCHO ms sedimento de lo que llevan generalmente durante perodos de flujo bajo. En realidad, tanto sedimento es transportado durante tormentas que mas de la mitad de todo el sedimento que es movido durante un ao puede ser transportado durante un solo perodo tormentoso. Entonces, Qu tiene que ver esto con los seres humanos? Desde un punto de vista positivo, el sedimento depositado en los bancos de ros y en las inundaciones en planicies de ros, usualmente resultan en excelente calidad de tierra para la agricultura. El ro Nilo en Egipto y el ro Mississippi en los Estados Unidos son buenos ejemplos. Desde el punto de vista negativo, cuando los ros se inundan, dejan tras de s toneladas de sedimento hmedo, pegajoso, pesado y fango de mal olor -- y no es algo que usted desee tener cerca de su casa. Los sedimentos tambin pueden daar las represas y depsitos de agua. Cuando se represa un rion yh un depsito es creado, los sedimentos que arrastraba la corriente ahora se acumulan en el depsito. Esto ocurre debido a que el agua que corre a travs del depsito se mueve demasiado despacio y no puede mantener al sedimento suspendido en el agua -- ste se asienta en el fondo del depsito. Los depsitos se van llenando poco a poco con sedimento y lodo y eventualmente pierden su utilidad.

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