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COLECCIN CULTURA y SOCIEDAD
Dirigida por Carlos Altamirano
David Le Breton
ANTROPOLOGIA DEL CUERPO
y MODERNIDAD
Ediciones Nueva Visin
Buenos Aires
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LEB
Le Breton, David
Antrpologia del cuerpo y modernidad - l' ed. - 1
1
reimp. _
Buenos Aires: Nueva Visin, 2002.
256 p.; 22x15 cm - (Cultura y Sociedad)
Traduccin de Paula Mahler
I.S.B.N. 950-602-333-6
1. Titulo -1. Antropologa social
Ttulo del orignal en francs:
Anthropologie du corps et modernit
Presses Universitaires de France 1990
2
u
ed. corregida '
En la tapa: Laurie Rubin: Altered Mona Lisa, The Image Bank
Toda reproduccin total o parcial de esta obra por
cualquier.sistema -inel uyendo el fotocopiado- que
no haya sIdo expresamente autorizada por el edi-
tor constituye una infraccin a los derechos del
autor y ser reprimida con penas de hasta seis
aos de prisin (art. 62 de la ley 11. 723 y arto
del Cdigo Penal).
] .por Ediciones Nueva Visin SAIC. Tucumn 3748, (1189) Buenos Aires,
Repubhca Que?a hecho el depsito que marca la ley 11.723. Impreso
en la Argentll1a / Pl'lIed In Argentina
,.
INTRODUCCION
En este trabajo se realiza un estudio del mundo moderno desd'e
una perspectiva antropolgica y sociolgica cuyo hilo conductor es
el cuerpo, Es, tambin, una antropologa del presente que les pide
prestado a la etnologa y a la historia un "desvo", I para poder
investigar desde un ngulo inslito, y por lo tanto ms frtil, cierto
nmero de prcticas, de discursos, de representaciones y de
imaginarios relacionados con el cuerpo en la modernidad.
El cuerpo es un tema que se presta especialmente para el
anlisis antro'polgico ya que pertenece, por derecho propio, a la
cepa de identidad del hombre. Sin el cuerpo, que le proporciona un
rostro, el hombre no existira. Vivir consiste en reducir continua-
ElCnte el mundo al cuerpo, a travs de lo simblico que ste
La existencia del hombre es corporal. Y el anlisis social
y cultural del que es objeto, las imgenes que hablan sobre su
espesor oculto, los valores que lo distinguen, nos hablan tambin
de la persona y de las variaciones que su definicin y sus modos de
existencia tienen, en diferentes estructuras sociales. Por estar en
el centro de la accin individual y colectiva, en el centro del
simbolismo social, el cuerpo es un elemento de gran alcance para
un anlisis que pretenda una mejor aprehensin del presente.
N ada es ms misterioso, para el hombre, que el espesor de su
propio cuerpo. Y cad sociedad se esforz, en un estilo propio, por
proporcionar una respuesta singular a este enigma primario en el
J Vase Gorges Balandier, Le dlour, Pouvoir el modernit, Fayard, 1987
Vase David Le Dreton, Corpset socits. Essqi de sociologie el d'anthropologie
du corfJs, I\'leridiens-Klincksieck, 1988 (2a, cclicicnl,
7
que el hombre se arraiga. Parecera que el cuerpo no se cuestio-
na.Pero, a menudo, la evidencia es el camino ms corto del
misterio. El antroplogo sabe que "en el corazn de la evidencia
-segn la hermosa frmula de Edmond Jabes- est el vaco", es
decir, el crisol del sentido que cada sociedad forja a su manera,
evidente slo para la mirada familiar que ella misma provoca. Lo
que es evidente en una sociedad asombra en otra, o bien no se lo
comprende. Cada sociedad esboza, en el interior de su visin del
mundo, un saber singular sobre el cuerpo: sus constituyentes, sus
usos, sus correspondencias, etctera. Le otorga sentido y valor.
Las concepciones del cuerpo son tributarias de las concepciones de
la persona. As, muchas sociedades no distinguen entre el hombre
y el cuerpo como 10 hace el modo dualista al que est tan
acostumbrada la sociedad occidental. En las sociedades tradicio-
nales el cuerpo no se distingue de la persona. Las materias primas
que componen el espesor del hombre son las mismas que le dan
consistencia al cosmos, a la naturaleza. Entre el hombre, el mtmdo
y los otros, se teje un mismo pao, con motivos y colores diferentes
que no modifican en nada la trama comn (captulo 1).
El cuerpo moderno pertenece a un orden diferente. Implica la
ruptura del sujeto con los otros (una estructura social de tipo
individualista), con el cosmos (las materias primas que componen
el cuerpo no encuentran ninguna correspondencia en otra
parte),consigo mismo (poseer un cuerpo ms que ser su cuerpo). El
cuerpo occidental es el lugar de la cesura, el recinto objetivo de la
soberana del ego. Es la parte indivisible del sujeto, el "factor de
individuacin" (E. Durkheim) en colectividades en las que
la divisin social es la regla.
Nuestras actuales concepciones del cuerpo estn vinculadas
con el ascenso del individualismo como estructura social, con la
emergencia de un pensamiento racional positivo y laico sobre
la naturaleza, con la regresin de las tradiciones populares-locales .
y, tambin, con la historia de la medicina que representa, en
nuestras sociedades, un saber en alguna medida oficial sobre el
cuerpo. Estas nacieron por condiciones sociales y culturales par-
ticulares (cap. 2 y 3). Intentamos realizar una historia del presen-
te planteando los jalones ms significativos en la concepcin y en
el actual estado del cuerpo. Una especie de genealoga del cuerpo
moderno que tiene que ver con los tiempos de VesaJio y de li
filosofa mecanicista (cap. 2 y 3). Sin embargo, ni siquiera en
nuestras sociedades occidentales hay unanimidad respecto de las
concepciones del cuerpo. Las hay ms difusas, ms o menos
familiares o coherentes, que siguen teniendo influencia sobre los
8
sujetos, y alimentando las medicinas tradicionales (magnetiza-
dor" etc.) o ,las "nuevas" medicinas (acupuntura,
aunculoterapIa, etc. (cap. 4).
El. de la cotIdIana obliga a que se instaure una
sen,sIbIhdad. A del siglo, G. Simmel esboz una socio-
logIa de los sentIdos cuyos principios retomamos aqu a la luz de
y culturales. Qu ca-
ractenza la del hombre moderno actual (cap. 5)?
Un Imagmano del cuerpo surgi en los aos sesenta. E
h?mbre OCCIdental. descubre que tiene un cuerpo y la noticia se
y dIscursos y prcticas marcados con el aura de los
medIOS maSIVOS de comunicacin. El dualismo contemporneo
opone el ':! el cuerpo. Las aventuras modernas del hombre
y ?oble hICIeron del cuerpo una especie de alter ego. Lugar
pnvIlegI.ad? del (la forma), del buen parecer (las formas,
body-buddmg, prod':lctos dietticos, pasin por
el cS,;ucrzo (maraton, Joggmg, wmdsurO o por el riesgo (andinis-
mo, la La por el cuerpo,
humamdad sentada, es un mductor incansable de
y.de prcticas. "Factor de individualizacin" el cuerpo
duphca los SIgnos de la distincin, es un valor (cap. 8).'
. En occidentales, entonces, el cuerpo es el
SIgno mdIvIduo, el lugar de su diferencia, de su distincin.
al mismo tiempo est disociado de l a causa de
la dualIsta que sigue pesando sobre su caracterizacin
es posible c?mo si fuese una frase hecha,
de hberacIOn del cuerpo, enunCIado tpicamente dualista que
?lvI.da la condicin humana es corporal, que el hombre es
mdlscermble del cuerpo que le otorga espesor y sensibilidad de su
ser en el mundo: "La liberacin del cuerpo", si provisoriamente se
acepta el es. muy relativa. Es fcilmente demostrable
las SOCIedades OCCIdentales siguen basndose en un borra-
mIento que se traduce en mltiples situaciones rituales
d.e la .vIda .. Un ejemplo entre otros de borramiento
el preJUICIO ante el contacto fsico con el otro, contra-
rIamente a lo que sucede en otras sociedades en las que tocar al
es una de las de la sociabilidad en, por
conversaCIOnes cotIdIanas. La condicin de los minus-
vahdos nues.tra la angustia difusa que provo-
can, la sltuaCI?n ma.rgmal del, o de los por ejemplo
(c.ap. 7), pern;,Iten los hf.1utes de la "hberacin del cuerpo".
eX,lste un cuerpo , es el cuerpo joven, hermoso, sin
nmgun problema fSICO (cap. 6). En este sentido, slo habr
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"liberacin del cuerpo" cuando haya desaparecido la preocupacin
por el cuerpo. y estamos muy lejos de esto.
La medicina clsica tambin hace del cuerpo un alter ego del
hombre. Cuando cura al hombre enfermo no tiene en cuenta su
historia personal, su relacin con el inconsciente y slo considera
los procesos orgnicos. La medicina sigue siendo fiel a la herencia
de Vesalio, se interesa por el cuerpo, por la enfermedad y no por
Esta es la de muchos debates ticos contempo-
ran.eos VInculados c?n la de la medicina en el campo
socIal y con la partlculandad de su concepcin del hombre. La
medicina est basada en una antropologa residual, apost al
cuerpo pensando que era posible curar la enfermedad (percibida
como extraa) y no al enfermo como tal. El parcelamiento del
hombre que reina en sordina en la prctica mdica desde hace
siglos, es hoy un dato social que perturba las sensibilidades. Dado
que la medicina. apost 1;11 cuerpo, que se separa del hombre para
curarlo, es declr" dado que cura menos un enfermo que una
enfermedad, se enfrenta hoy, a tl:avs de los debates pblicos que
provoca, a un retorno de lo reprimido: el hombre (eutanasia
acompaamiento de los enfermos y de los moribundos,
en estado vegetativo crnico durante meses o aos, pacientes man-
tenidos vivos por medio de aparatos con los que no se sabe qu
hacer, terapias que a veces mutilan, etc.). El cuestionamiento
radical de la nocin de persona que existe actualmente da cuenta
de la importancia social de la medicina, que se
convertIdo en una de las instituciones ms importantes de la
Datos antropolgicos cuyo hilo conductor es la disyun-
ClOn entre el hombre y el cuerpo dejan de ser tan claros. Muchas
cuest.iones ticas de nuestro tiempo, entre las ms cruciales, estn
relaclOnadas con el estatuto que se le otorga al cuerpo en la
definicin social de la persona: procreacin asistida, explosin de
la paternidad, ablacin y trasplante de rganos, manipulacin
gentica, adelanto en las tcnicas de reanimacin y de los aparatos
de asistencia, prtesis, etctera.
Los problemas que se debaten hoy pblicamente son slo el
desarrollo de esta estructura fundante. La medicina, al deste.rrar
al hombre que se encuentra al final de su camino, se expone a
reencontrarlo como un cuestionamiento de sus fundamentos. La
es la del c?e,rpo, naja del hombre., por
ejemplo, eplas tradlclOnes..onentales. Recordemos esta frase de
Marguerite-Yolircerrn'f'en Opus nigrum,: cuando Zenn, mdico

:1 I\fargucritc Yourcenar, L'oeuvre au nor, "Poche", p. 118.
10
que segua a Vesalio, se inclina junto a su compaero, tambin
mdico, sobre el cadver del hijo de ste: "En la habitacin
impregnada de vinagre en la que disecbamos a ese muerto que ya
no era el hijo ni el amigo, sino slo un hermoso ejemplar de la
mquina humana ... ". Frase programtica: la medicina se ocupa de
la "mquina humana", es decir, del cuerpo, y no del hijo ni del
amigo, es decir del hombre en su singularidad (cap. 9).
Otras medicinas tradicionales o "nuevas" se esfuerzan, por el
contrario, por ir ms all del dualismo para considerar al hombre
en su unidad indisoluble (cap. 9). Los nuevos procedimientos de
diagnstico por imgenes de la medicina hacen real un secreto del
cuerpo que slo pertenece a la simblica social de las comunidades
humanas, pero desencadenan la respuesta inagotable del imagi-
nario de los sujetos (cap. 10).
El aura del cuerpo no se sostiene ms, al menos a partir de
Vesalio y de los primeros anatomistas. La ciencia y la tcnica,
fieles a su proyecto de dominio del mundo, intentan con el mismo
movimiento paradjico;! al mismo tiempo, eliminar el cuerpo e
imitarlo.
Por una parte, superar sus lmites, reconstruirlo, interferir en
sus procesos. Como si la condicin humana se asimilara, en una
perspectiva gnstica, a una el cuerr.2., y ste se convirtiera
en un miembro supernumerario del hombre del que convendra
liberarlo lo ms pronto posible. Lugar de la
muerte, elel envejecimiento; es lo que hay que comoatrren primer
trrnln para.-n[urar la-prdida. Sin lograrlo, sin duda, pero sin
perder tampoco las esperanzas. El cuerpo, lugar de lo inaprehen-
sible cuyo dominio es preciso asegurar.
Por otra parte, y simultneamente, el cuerpo es el paradigma de
una medicina fascinada por los procesos orgnicos, la prueba es
que sus plidas imitaciones (fecundacin in vitro, etc.) son consi-
derados como acontecimientos notables y provocan una rivalidad
sin comparacin entre los laboratorios de investigacin o los
servicios hospitalarios para obtener la "primicia" (cap. 11).
Si bien un libro es una empresa solitaria, tambin se nutre de
las miradas y de las voces que acompaaron, de cerca, su desarro-
llo. Quiero agradecer especialmente a Mary-Jos Lambert, cuya
amistad me permiti comprender mejor y observar la eficacia de
la cura tradicional. Su propio asombro al curar o al aliviar no dej
de alimentar mi propia curiosidad sobre el cuerpo y la relacin
teraputica. Philippe Bagros, mdico jefe de un servicio hospita-
lario en Tours, que me mostr el camino de una medicina del
hombre. La colaboracin que nos permiti introducir las ciencias
11
humanas en la enseanza de la facultad de medicina es especial-
rica y estimulante. A Martine Pasquer y a Philippe Gros-
bOlS por las numerosas discusiones, las in tervenciones duran te las
sesiones de formacin permanente o durante los cursos, por el
hecho de compartir una misma sensibilidad y un cuestionamiento
cercano.
tambin a Alain Gras, Ren Bureau y
Margallt Emenque por haberme permitido, gracias a su confianza
ya su amistad, descifrar aspectos de esta investigacin.
puedo de expresar mi reconocimiento y afecto a Hina
TUlI, que conOCI todas las peripecias, arrepentimientos y fervores
de una empresa que siempre alent con su presencia.
Soy, por supuesto, el nico responsable de las ideas desarrolla-
das en este libro.
12
Captulo 1
LO INAPREHENSIBLE
DELCUERPOl
El misterio del cuerpo
Las representaciones sociales le asignan al cuerpo una posicin
determlna-dii-crentr-delsroolismo general d!;tla sociedad. Sirven
para nombrar las diferentes que lo componen y ras f\!m::J!t,
nes que cumplen, hacen explcitas sus penetran el
-Interior invisible del cuerpo para depositar all imgenes precisas,
le otorgan una ubicacin en el cosmos y en la' ecologa de la
comunidad Este sa))er es, en primer
trmino, c!:llt\lral. -Aunque el sujeto tenga slo una comprensin
rudimentaria aer mismo, le perglite otorgarle al espesor
de su carne, saber de qu est hecho, vjncular sus enfermedades
o con causas precisas y segn la visin del mundo de
su's-ociedad;le permite, finalmente, conocer suposicin frente a la
naturaleza y al resto de los hombres a travs de-un sTslema de
valores. .- -- -._. -. -.
\ I Las representaciones del cuerpo y los saberes acerca del cuerpo
, son tributarios de un estado social, de una visin del mundo y,
dentro _de esta ltima, de una definicin de la persona. El cuerpo
es una construccin simblica, no una realidad en s mismo. De ah
la mirada de representaciones que buscan darle un sentido y su
. '. I
.. '.tt ,:
I Las tesis presentadas en esta primera parte fueron propuestas por primera
vez, de uno u otro modo, en David Le Breton, "Corps et individualisme", Diogenc,
n 131, 1985; "Dualisme et Renaissance: aux sources d'une reprsentation
moderne du corps", Diogene, n 142, 1988.
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carcter heterclito, inslito, contradictorio, de una sociedad
a otra.
. El parece algo evidente, pero nada es, finalmente, ms
maprehenslble que l. Nunca es un dato indiscutible sino el.e.fecto
de una La concepcin que seadn;iie
con mayor frecuencia en las sociedades occidentales encuentra su
form.ulacin en es decir, en
provIene ele y._de Ja medicina. Est basado en una
concepCin particulr de la persona, la misma que le permite decir
al sujeto "mi cuerpo", utilizando como modelo el de la posesin,
!epre,sentacin naci de la emergencia y del desarrollo del
m?IVlduahsmo.en las sociedades occidentales a partir del Renaci-
miento, como veremos en los prximos captulos. Las cuestiones
que vamos a abordar en esta obra implican esta estructura
individualista que cC'lllvierte al cuerpo en el recinto del sujeto, el
lugar de de su libertad, privilegiado de' una
elaboraclOn y (le una voluntad de dommlO. .
La actual explosin de saberes sobre el cuerpo:.! que convierte a
la antomo-fisiologa una teora entre otras, aunque sigue siendo
la dominante, denota otra etapa del' ndividualismo la de un
repliegue aun ms fuerte sobre el ego: la emergendia de una
sociedad en la que1la atomizacin de los sujetos se convirti en un
importante; atomizacin que se soporta, se desea, o es
mdlferente.:
1
Este es un rasgo muy significativo de las sociedades
en las que el individualismo es un hecho estructuran te: el desarro-
llo de una carcter infinitamente plural, polifnico de la vida
colectiva y de sus referencias. lEn estas sociedades, en efecto la
iniciativa se revierte mucho ms sobre los sujetos, o sobre 'los
grupos, que sobre la cultura que tiene una tendencia a convertirse
en un mero marco formal.
1
Presenciamos hoy una aceleracin de los procesos sociales sin
2 Bsqueda desenfrenada de otras teoras sobre el cuerpo, tomadas de Oriente,
de la astrologa, del esoterismo, recurso cada vez ms frecuente a las formas
tradicionales de curacin que tambin incluyen diferentes teoras sobre el cuerpo
y sin relacin con el modelo anatomofisiolgico de la medicina, recurso a las
medicinas "blandas", alejamiento de la medicina modernayde su visin un tanto
mecanicista del cuerpo, vase infra.
3 La bsqueda actual de nuevas formas de sociabilidad, de intercambio y de
tribalismo, es un modo de resistencia a la atomizacin social. Una manera de
mantener una apariencia de vida comunitaria, pero controlada y voluntarista,
como lo ilustra bien el fenmeno asociativo. Pueden consultarse para este tema
dos perspectivas diferentes: Yves Barel, La socit du vide, Pars, Seuil, 1983;
Gilles Lipovctski, L'ere du vide, Pars, Gallimard, 1985. .
14
que haya un acompaamiento de la cultura. Es posible descubrir
un divorcio entre la experiencia social del agente y su capacidad
de integracin simblica. El resultado es una carencia de sentido
que, a veces, hace difcil la vida. A de la aus:ncia de
respuesta cultural para guiar sus eleCCIOnes y sus
hombre se abanQon-.9 a sus propias iniciativas, a su soledad,
desvalido ate un conjunto de acontecimientos esenciales de la
condicin humana: la muerte, la enfermedad, la soledad, el
desempleo, el envejecimiento, la adversidad ... En la duda, a veces
en la angustia, conviene inventar soluciones personales. La
dencia al repliegue soQre...smis.mo, la bsqueda de la
que moviliZaarrihos sujetos no dejan de tener
sensibles en el tejido-cultural. La comunidad del sentido y de los
valores 's disemina en la trama social, sin unificarla realmente.
La al&mizacin de los su' etos acenta aun ms el
respect;-ae los e eutentos culturales tradicionaeS, que ca:n en
desuso o se convierten en indicaciones sin espesor. No son dIgnos
de inversin y desaparecen dejando un vaco que los procedimien-
tos tcnicos no pueden llenar. Por el contrario, proliferan las
soluciones personales con el objetivo de cubrir las carencias ?e lo
simblico tomando ideas de otras tramas culturales o por medIO de
la creacin de nuevas referencias.
A nivel corporal, se produce la inisma dispersin de las referen-
cias. La concepcin un tanto desencantada de la antomo-fisiolo-
ga, y los recientes avances de la }l1edicina Y.. de la biotecnologa., si
bien favorecen el desprecio"'pQLt-!l1.llerte, no hacen muy atractiva
a esta representacin dl cuerpo. Muchos sujetos se dedican a
buscar, incansablemente, modelos que convierten al cuerpo en
una especie de suplemento de alma. Por eso se justifica que
recurran a concepciones del cuerpo heterclitas, a menudo contra-
dictorias, simplificadas, reducidas, a veces, a recetas. El cuerpo de
la modernidad se convierte en un melting pot muy cercano a los
collages surrealistas. "construye" la
que l se hace del cuerpo, mdlvldualmente, de manera autonoma, ,
aun cuando la busque en el aire de los tiempos, en el saber de})
divulgacin de los medios masivos de comunicacin, o en el azar de
sus lecturas o encuentros personales. :
U n estudio de las relaciones en tre el cuerpo y la modernidad
obliga a establecer el camino que sigui el individualismo en la
trama social y sus consecuencias sobre las representaciones del
cuerpo. En primer trmino veremos cun problemtica y dificil de
decidir es esta nocin de "cuerpo". La nocin moderna de cuerpo es
un efecto de la estructura individualista del campo social, una
15
consecuencia de la ruptura de la solidaridad que mezcla la persona
con la colectividad y con el cosmos a travs de un tejido de
correspondencias en el que todo se sostiene.
"Ustedes nos proporcionaron
el cuerpo"
Una ancdota asombrosa que cuenta Maurice Leenhardt en uno
de sus estudios sobre la sociedad canaca nos permitir plantear
correctamente este problema y mostrar cmo los datos estudiados
en esta obra son solidarios con una concepcin del cuerp_()
mente occidental y moderna. de llegar aesfo, hay que
sittiarlas-conceiJCicmesiiifanesias del cuerpo,4 as como que
y ylo! .a.la
-:E-ntre los canacos, el cuerpo toma' las categoras del reino
vegetaP Parcela inseparable del universo, que 10 cubre, entrelaza
su existencia con los rboles, los frutos, las plal)tas. Obedece a las
pulsaciones de lo vegetal, confundido en esta gemeinschaft alles
lebendigen (comunidad de todo lo que vive) de la que hablaba
Cassirer. Kara designa al mismo tiempo la piel del hombre y la
corteza del rbol. La unidad de la carne y de los msculos (Pi)
refiere a la pulpa o al carozo de las frutas. La parte dura del cuerpo,
la osamenta, se denomina con el mismo trmino que el tronco de la
madera. Esta palabra designa tambin los desechos de coral que
aparecen en las playas. Las conchas terrestres o marinas sirven
para identificar los huesos que recubren, como el crneo. Los
nombres de las diferentes vsceras tambin estn tomados del
vocabulario vegetal. Los riones y otras glnd ulas internas del cuer-
po llevan el nombre de un fruto de apariencia parecida. Los
pulmones, cuyo envoltorio es similar en su forma al rbol totmico
de los canacos, el Kuni, son identificados con este nombre. En
cuanto a los intestinos, son asimilados a los lazos que tejen las
lianas y que hacen densa la selva. El cuerpo aparece como otra
forma vegetal, o el vegetal como una extensin natural del cuerpo.
No hay fronteras percibibles entre estos dos terrenos. La divisin
4 Veremosy por supuesto, que es tan slo una manera de hablar. Las concep-
ciones mlanesi'as del cuerpo no lo convierten en algo autnomo como una
realidad aparte.
s Maurice Leenhardt, Do Kamo, Pars, Gallimard, 1947, pp. 54-70.
16
puede realizarse slo por medio de nuestros conceptos occidenta-
les, a riesgo de establecer una confusin o una reduccin etnocen-
trista de las diferencias .
... Los canacos no conciben al cuerpo como una forma y una
materia aisladas del mundo: el cuerpo participa por completo de
una naturaleza que, al mismo tiempo, lo asimila y lo cubre. El
vnculo con lo vegetal no es una metfora sino una identidad de
sustancia. Muchos ejemplos tomados de la vida cotidiana de los
canacos ilustran eljuego de esta semntica corpor-l. Se dice de un
nio raqutico, por ejemplo, que como de una raz
debilitada por la falta de savia. Un anCIano se subleva ante el
gendarme que viene a buscar a su hijo para obligarlo a realizar los
difciles trabajos exigidos por los Blancos y dice: "Mira estos
brazos, son agua". El nio es como "un brote de rbol, primero
acuoso, luego, con el tiempo, leoso y duro" (p. 63). Se suceden
numerosos ejemplos (pp. 65-66); en el mundo y en la carne se
ponen en juego las mismas materias primas; se establece una
intimidad, una solidaridad entre los hombres y su medio ambien-
te. En la cosmogona canaca cada hombre sabe de qu rbol de la
selva procede uno de sus antepasados. El rbol simboliza
la pertenencia al grupo y arraiga el hombre a la tierra y a sus
antepasados al atribuirle un lugar especial dentro de la naturale-
za, fundido con los innumerables rboles que pueblan la selva.
Cuando nace un nio, donde se entierra el cordn umbilical se
planta un retoo que poco a poco se hace ms firme y crece a
medida que el nio madura. La palabra haro, que designa el
cuerpo del hombre, entra en la composicin de las palabras que
sirven para bautizar: el cuerpo de la noche, el cuerpo del hacha, el
cuerpo del agua, etctera.
En seguida comprendemos que occjdentLde.persona
no __ Si el
cuerpo est ligado al universo vegetal, no existen fronteras entre
los vivos y los muertos. La muerte no se concibe como una forma
de aniquilamiento sino que marca el acceso a otra forma de
existencia en la que el difunto puede tomar el lugar de un animal,
rbol o .espritu. Incluso puede volver al pueblo o ciudad y mezclar-
se CO.n los vivos como un bao (p. 67 Y ss.). Por otra parte, c,,!ando
est vivo, cada sujeto existe slo por su relacin con los dems. El
hombre es slo un reflejo. Obtiene su espesor, su consistencia, de
la suma de vnculos con sus compaeros. Este rasgo, relativamen-
te frecuente en las sociedades tradicionales, nos remite, por otra
parte, a los trabajos de la sociologa alemana de comienzos de
siglo, en la oposicin que establece, por ejemplo, Tonnies entre el
17
vnculo comunitario y el vnculo societal. La existencia del Canaco
es la de un .lugar de intercambios en el seno de una comunidad en
que puede ser caracterizado como individuo. El hombre
solo su relacin con el otro, no la legitimidad de
su eXIstencIa de persona erigida en 'tte'ni. (;:' La nocin de
persona en el sentIdo occidental no se encuentra en la vida social
y la cosmogona tradicional canaca. A {ortiori, el cuerpo no
eXI?te. Al menos en el sentido que lo otorgamos hoy en nuestras
socIedades. El "cuerpo" (el kara) se confunde con el mundo no es
el. soporte o la prueba de una individualidad, ya que sta ;0 est
fijada, ya que la persona est basada en fundamentos que la hacen
permeable a efluvios del entorno. El "cuerpo" no es una
un atomo, S1110 el elemento indiscernible de un conjunto
sImbolIco. No hay asperezas entre la carne del hombre y la carne
del mundo.
Veamos a.hora la ancdota de que hablbamos antes: Maurice
mteresado por mejor el aporte de los valo-
res ?ccIdentales a la.s mentalIdades tradicionales, entrevist a un
anCIano canaco qUIen, para su sorpresa, le contest: "lo ue
ustedes aportaron el cuerpo" (p. 263). La imposicin la
OCCIdental a ciertos grupos, aliada a su evange-
condUjO a que dieron el paso, a los que-aceptaron
despqJarse de sus antIguos valores, a una individualizacin que
reproduce, atenuada, la de las sociedades occidentales.
El MelaneslO rudimentariamente, por estos
v,alores, se del tejido del sentido tradicional que
su presenCIa mundo como un continuum y se
wfte: .en. germen.' in y las fronteras que su
lo dlstmguen, a partIr de ese momento, de sus
lllcluso de.los llevaron a cabo el mismo proceso:
de la comunitaria (y no desaparicin,
e!lla medIda que la mfluencia occidental slo puede Ser parcial,
CIUdadana, que rural) y desarrollo de una dimensin societal
en la los entre l?s sujetos Son ms laxos. Algunos
melan.eslOs termman J;l0r sentirse ms individuo en un sociedad,
que mIeI?bro apenas en una comunidad, aunque,
esas un tanto hIbndas, el pasaje no se establezca de
manera radIcal. El estrechamiento hacia el yo, el ego, que resulta
6 Segn la frmula de Claude Lvi-Strauss La pense sauvage Pan 's PI
1962, p. 285. " ,on,
o la de individuacin en el cristianismo, vase Marcel
LanotlOndepersonne ,enSociologieetanthropologie. Pars PUF 1950'
Louls Dumont, EssaL sur /'illdividualisme, Pars, Seuil, 1983. ' , ,
18
de esta transformacin social y cultural, induce a la verificacin en
los hechos de una fuerte intuicin de Durkheim segn la cual, para
g,istinguir a un sujeto de otro, "es necesario un factor de individua-
cin, y el cuerpo cumple ese rol".t! .
Pero esta nocin de persona cristalizada en torno al yo, es decIr,
al individuo es reciente en la historia del mundo occidental.
Tendremos que realizar algunas para mostrar la
solidaridad que se establece entre las concepCIOnes modernas de
la persona y las que, a modo de. c?,rolario, .al cuerpo un
sentido y una determinada pOSlCIOn. En pnmer tenemos
que sealar el hecho de que existe un
individualismo en los diversos grupos SOCIales. Ya en El SUlCldw,
E. Durkheim demuestra que la autonoma del sujeto las
elecciones que se le presentan difiere el medio s?clal y
cultural al que pertenece. En ciertas reglOnes de por
ejemplo, la dimensin comunitaria no P?r com-
pleto, sigue verificndose en la y la de
ciertas concepciones del cuerpo utllIzadas por las tradlclones
populares de curacin, en las que an es posible encontrar la
existencia de la tutela simblica del cosmos, de la naturaleza.
Aparece tambin, en estas regiones, en la. a
una medicina que sostiene una concepClOn mdIvldualIsta del
cuerpo. Volveremos a tratar este tema
La nocin de individualismo en la que se basa esta argumenta-
cin es, para nosotros, ms una tendencia dominante que una
realidad intrnseca a nuestras sociedades occidentales. Por el
contrario, es justamente esta visin del mundo la que plantea en
su centro al individuo (el l'/{O c:ogito cartesiano), origen de nuestras
principales concepciones acerca del cuerpo. \(1
8 Emile Durkheim, Formes lmentaires de la uie religieuse, Pars, Presses
Universitaires de Fance, 1968, p. 386 y ss. Emile Durkheim sostiene, en este caso,
el principio de individuacin por la materia que, en la tradicin cristiana, remite
a Santo Toms de Aquino. .
9 En la brujera, por ejemplo, es posible ver que las fronteras sUjeto
desbordan los lmites de su propio cuerpo para incorporar a ,famlha y. a
bienes a la manera del enmaraamiento tpico de la estructuraClOn comumtana
en la el hombre no es uno (indivis) sino un-hombre-en-relacin- o, ms bien, '
un tejido de relaciones. .. . .. ,
JO Todo campo conceptual, cualquiera sea su objeto, contlene clCrta VISlOn. del
mundoy le asigna al hombre (aun cuando ms no sea de manera hueca, negatlva)
cierta posicin, especialmente en el nivel de las prcticas que sostiene. es
lo que permite decir que ciertas concepciones (como por ejemplo la medlcma)
contienen un coeficiente de individualismo importante.
19
Una novela corta de V. S. N aipauPl ilustra, en un resumen
atrapador, las palabras del viejo canaco al que haba interrogado
Maurice Leenhardt. Algunos meses de estada en los Estados
U nidos bastarn para que un empleado domstico de Bombay viva
un proceso de "individuacin" y descubra que posee un rostro y,
luego, un cuerpo. En Bombay, este hombre viva a la sombra del
patrn, un funcionario gubernamental. Por la noche se encontra-
ba con los amigos, los otros empleados domsticos de la Illsma
calle. La mujer y los hijos estaban lejos y los vea rara vez. De
pronto, su patrn es designado en un puesto en Washington y,
despus de superar ciertas dificultades, consigue que el gobierno
permita que su empleado lo acompae. El viaje en avin lo
enfrenta con la primera experiencia intercultural. Su vestimenta
en malas condiciones hace que llame la atencin y lo relegan al
fondo del avin. Se prepara una mezcla de buyo pero tiene que
tragrsela para no escupir sobre la alfombra o los asientos. Usa
toallas para sentarse y ensucia la cabina, etctera. En Bombay,
viva en un armario de la casa del patrn, en Washington le dan
el mismo espacio vital.
En los primeros tiempos no se producen cambios en la relacin
de sumisin que tiene respecto del patrn. La ciudad lo' aterroriza.
Pero, finalmente, empieza a dar los primeros pasos y toma coraje.
Les vende a los hippies el tabaco que trajo de Bombay y con el
dinero se compra un traje. Y, por primera vez, le oculta algo al
patrn. Un da descubre, con asombro, su rostro en el espejo:
Iba a mirarme al espejo del bao, simplemente para estudiar mi
cara en el cristal. Ahora casi no puedo creerlo; pero en Bombay,
poda pasar una semana sin que me mirase al espejo. Y cuando lo
haca, no era para ver a qu me pareca, sino para asegurarme de
que el peluquero no me hubiese cortado demasiado corto el cabello,
o para vigilar ese botn que estaba a punto de caer. Aqu, poco a poco,
hice un descubrimiento: tena una cara agradable. Nunca me haba
visto de este modo sino ms bien como alguien ordinario, con rasgo.!_
que slo servan para que los dems me identificaran (p.42).
Junto al descubrimiento de s mismo como individuo, el hombre
descubre su rostro, signo de su singularidad y de su cuerpo, objeto
de una posesin. El nacimiento del individualismo occidental
coincidi con la promocin del rostro.
Entre una cosa y otra, comprende cada vez mejor los "trucos" de
1\ V. S. N aipaul, "Un parmi d'autres", en Dis-mo qu tuer, Pars, Albin Michel
(traduccin de Annie Saumart), 1983, p. 42.
20
Utn"da, ca dmo de su liberacin
ms e ung e su socIedad t'
una domstica del
rezando. dej'a .hora.s y
t r VIO aVISO yva a trabajar
meses durante los que lleva a cabo el
casa con la empleada do ' se produce a su pesar. Entonces se

significativas las ltimas lneas del
dIe hombre, el descubrimiento de la
e enCIerro en s mism . 1 .
sentimiento que seUPa.rda de los
conf d'd 1 s 1lI os: ser
un I o con e mundo estar formado po 1 .
riales. ' r os mIsmos mate-
En el pastadbo, escribe el hombre, estaba mezclado a un gran ro
nunca es a a separado con 'd' ,
es' . , .' una VI a propIa; pero me mir a un
peJo decid s;r hbre. La nica ventaja de esta libertad fue
un y que, durante determinada cantidad
acabad; (p. 6;).a lmen ar y vestir ese cuerpo. y luego, todo habr
reduce a poseer un cuerpo, como si fuese un
, o, entonces, en efecto, la muerte carece de sent'd .
mas que la desaparicin de una posesin es decI'r mu I o. no es
, ,y poca cosa.
Polisemia del cuerpo
L . , .
as lmagenes que mtentan reducir culturalmente el misterio d 1
se suceden de una sociedad a otra Una m' 'd de
Imgen . Tt d'b' . lna a e
b' to [es 1 as I uJan la presencia en lneas de puntos de un
o oe maprehensible y, sin embargo aparentem te.
La formulacin de la palab;a cuerpo
men o e alguna manera autnomo del hombre cuyo rostro sos ti e -
ne, presupone una distincin extraa para muchas
12VaseDavidLeBreton Corpsetso "t E 'd .
du corps, Pars, Mridiens: SSOl e soclOlogieet d'anthropologie
21
I

1
(
I
!
humanas. En las sociedades tradicionales, de composicin hols-
tica, comnitaria, en las que el individuo es indiscernible, el cue-
rpo no es objeto de una escisin y el hombre se confunde con el
cosmos, la naturaleza, la comunidad. En estas sociedades las..
representaciones del cuerpo son, efectivamente, representaciones
del hombre, de la persona. La imagen del cuerpo es una imagen de
s mismos, nutrida por las materias primas que componen la
naturaleza, el cosmos, en una suerte de indiferenciacin. Estas
concepciones imponen el sentimiento de un parentesco, de una
participacin activa del hombre en la totalidad del mundo viviente
y, por otra parte, se encuentran todava huellas activas de estas
representaciones en las tradiciones populares de curacin (cap. 4:
"El cuerpo hoy"). A veces una lengua sigue ocultando races
precisas que unen el microcosmos del cuerpo con los elementos de
la naturaleza, en tanto que las tradiciones populares an vivas
slo conservan en sus creencias parte de estas correspondencias .
. El euskara, la lengua vasca, una de las ms antiguas de las
lenguas indeouropeas (cinco mil ai1os) sirve como testimonio:
cinco categoras que corresponden a los elementos naturales de los
antiguos vascos, cinco divinidades igualmente verificadas por la
antropologa y la historia del pueblo vasco ordenan los componen-
tes de la persona humana: la tierra, el agua, el aire, la madera, el
fuego. Estos cinco principios de la cosmogona proporcionan cinco
races lxicas que generan todo un vocabulario anatmico que
inscribe en la lengua la correspondencia entre el cuerpo humano
y el cosmos.1
3
.
El cuerpo como elemento aislable del hombre (al que le presta
el rostro) slo puede pensarse en las estructuras sociales de tipo
individualista en las que los hombres estn separados unos de
otros, son relativamente autnomos en sus iniciativas y en sus
valores. El cuerpo funciona como un lmite fronterizo que delimi-
ta, ante los otros, la presencia del sujeto. Es factor de individua-
cin. El vocabulario anatmico estrictamente independiente d ~
cualquier otra referencia marca tambin la ruptura de la solida-
ridad con el cosmos. En las sociedades de tipo comunitario, en las
que el sentido de la existencia del hombre implica un jurame.nto
de fidelidad al grupo, al cosmos, a la naturaleza, el cuerpo no eXIste
13 Sobre este tema puede consultarse Dominique Peillen,"Symbolique de la
dnomination des parties du corps humain en langue basque", en Le corps
humain, nature, culture el surnaturel, 110 Congreso Nacional de las Sociedades
Cientficas, l\lontpellier, ]985. Un ejemplo del mismo tipo puede encontrarse en
Michele Therrien, Le COlpS it, (Quebec ArcliqueJ, Pars, SELAF/PUB, 1987.
Pueden consultarse tambin las tradiciones budistas, hinduistas, etctera.
22
como un elemento de individuacin ya que el individuo no se
distingue del grupo: como mucho es una singularidad dentro de la
armona diferencial del grupo. A la inversa, el aislamiento del
cuerpo en las sociedades occidentales (vase infra) nos habla de
una trama social en la que el hombre est separado del cosmos,
de los otros y de s mismo. El cuerpo, factor de individuacin en el
plano social y en el de las representaciones, est disociado del sujeto
y es percibido como uno de sus atributos. Las sociedades occiden-
tales hicieron del cuerpo una posesin ms que un cepa de
identidad. La distincin del cuerpo y de la presencia humana es la
herencia histrica del hecho de que la concepcin de persona haya
sido aislada del componente comunitario y csmico, y el efecto de
la ruptura que se oper en el hombre. El cuerpo de la modernidad,
resultado de un retroceso de las tradiciones populares y de la
llegada del individualismo occidental, marca la frontera entre un
individuo y otro, el repliegue del sujeto sobre s mismo.
La especificidad del vocabulario anatmico y fisiolgico que no
tiene ninguna referencia, ninguna raz fuera de su esfera, contra-
riamente a los ejemplos que citamos antes, muestra tambin la
ruptura. ontolgica entre el cosmos y el cuerpo humano. Uno y
otros estn planteados en una exterioridad radical. Los escollos
epistemolgicos que plantea el cuerpo frente a las tentativas de
elucidacin de las ciencias sociales son mltiples, ya que stas
presuponen, a menudo, un objeto que slo existe en el imaginario
del investigador. Herencia de un dualismo que disocia al hombre
y al cuerpo. La ambigedad en torno de la nocin de cuerpo es una
consecuencia de la ambigedad que rodea a la encarnacin del
hombre: el hecho de ser y de poseer un cuerpo.
La antropologa bblica tambin ignora la nocin de un cuerpo
aislado del hombre. Muy alejada del pensamiento platnico y
rfico, no entiende a la condicin humana como una cada en el
cuerpo, una ensomatosis. El dualismo tpico de la episteme occi-
dental no se hace ver ...
El hebreo -dice Claude Tresmontant- es una lengua concreta que
slo nombra lo que existe. De este modo, no tiene un nombre para
la "materia", ni tampoco para el "cuerpo", ya que estos conceptos no
refieren a realidades empricas, contrariamente a lo que nos llevan
a creer nuestros viejos hbitos dualistas y cartesianos. Nadie vio
nunca "materia", ni un "cuerpo", en el sentido en que son entendidos
por el dualismo sustancial.
14
14 Claude Tresmontant, Essai sur la pese hebrai"que, Cerf, 1953, p.53.
23
:
En el universo bblico el hombre es un cuerpo, Y el cuerpo no es
nunca algo diferente de l mismo. El acto de conocer no es producto
de una inteligencia separada del cuerpo.15 Para esta antropologa,
el hombre es una criatura de Dios, del misnlo modo que el conjunto
del mundo; la ruptura entre el hombre Y su cuerpo, tal como existe
en la tradicin platnica y rfica 16 constituye un sinsehtido. El
mundo fue creado por el habla "por la boca de Yhwh, fueron hechos
los cielos, Y por el soplo de su boca, todo su ejrcito ... , pues dijo, Y
todo fue hecho; orden y todo existi" (p. 33). La materia es una
emanacin del habla, no est fija, muerta, fragmentada, sin
solidaridad con las otras formas de vida. No es indigna como en el
dualismo. La encarnacin es el hecho del hombre, no su artefacto.
No percibo un "cuerpo" que contenga un "alma"; percibo de inmedia-
to un alma viva, con toda la riqueza de su inteligibilidad que descifro
en lo sensible que me es dado. Esta alma es, para m, visible y
sensible porque est en el mundo, porque asimil elementos que la
nutrieron, a los que integr y que hacen que sea carne. La esencia
de esta carne que es el hombre, es el alma. Si sacamos el alma no
queda nada, slo un "cuerpo". No queda nada ms que el polvo del
mundo. De este modo el hebreo utiliza, para designar al hombre
i'vivo, indiferenciadamente, los trminos "alma" o "carne" que alcan-
i,zan a una y misma realidad, el hombre que vive en el mundo (pp.
'95-96).
La palabra cuerpo puede existir en muchas sociedades africa-
nas, pero su sentido difiere de un lugar a otro. En las sociedades
rurales africanas la persona no est limitada por los contornos del
cuerpo, encerrada en s misma. Su piel y el espesor de su carne no
dibujan las fronteras de su individualidad. Lo que nosotros enten-
demos por persona es concebido en las sociedades africanas como
una forma compleja, plural. La oposicin esencial est en la
estructura holstica de estas sociedades en las que el hombre no es
un individuo (es decir indivisible y distinto) sino un nudo de
relaciones. El hombre est fundido en una comunidad de destino
en la que su relevancia personal no es indicio de una individuali-
15 Claude Tresmontant, ibdem.
16 Del mismo modo, en los canacos, el conocer es una modalidad fisica de
apropiacin Y no un acto puramente intelectual. As, Maurice Leenhardtobserva
que el uso melanesio para consultar a alguien pasa por la pregunta: "Cul es tu
vientre?" Un canaco que conoca un poco de francs, al que se le pregunta la
opinin de algui.en de su pueblo, responde: "Yo no conozca el vientre para eUa."
El conocer melanesi.o es corporal, no un acto del pensamiento, de un yo ontol-
gicamente diferente; el conocer eanaco es, precisamente, existencial.
24
. I
dad sino una diferencia que fa
riedades de la vida las. nece.sarias complementa-
armona.diferencial del grupo.' La smgular dentro de la
no se detIene en el cuerpo st lIad personal del africano
el contrario, lo incluye l. e no o separa del grupo sino que, por
Por ms que los etnlogos nie l' .
vincularlos a todos en una guen de los individuos al
ve d d comum ad prima' "
r a era -aclara Roger B f d ! na, umca realidad
l
audaz! gente cruel y gente tmida y gente
I orgamzan en un mismo unive pero estos caracteres se
. 'las cosas que es la unidad d
rso
, constItuyen la unidad ltima de
persona se borra detrs del pe e un. orden. Un orden en el que la
"estados" diferenciales y no 1 ya que ste es el que establece
de mltiples temperament e 1; acomplementariedadcontingente
os.
El hom.bre africano tradicional est su .
comumdad, participa delll'n . d mergldo en el cosmos en la
sI' . aje e sus antepa d d ' .
o eco OglCO y todo esto est e 1 f d sa os, e su umver-
especie de intensidad un de su ser.
18
Es una
De esta trama de inter a dIferentes niveles de relacio-
eXIstencia. cambIOS extrae el principio de su
El?- las sociedades occidentales de ti . .. .
funCIOna como interruptor d 1 el cuerpo
es, por el SOCIal; en las sociedades
comumtana. Por medio del c ' el que empalma la energa
n' . , uerpo e ser hum
con los diferentes cam ,. ano est en comu-
sentIdo a la existencia colectiva. lera que le otorgan
pues otros principios partic' d uerpo no es la persona
19 pueblo para el ue lf:
n
e su As, en
artlcula.cin de diferentesqpla esta constItuida por la
que ocCidentales suelen deno:'
s
que mcluyen, singularmente, lo
puesta por: mar cuerpo, la persona est com-
1.7 Roger Bastide, "Le princi d" .. ...
noir, Pars, CNRS 19.f; ptn
3
d
6
lVlduabon , en La notion de personne en
lB Veas . "..
. e, por ejemplo, Louis-Vincent Th "
p.ersonne .en Afrique naire cohrent de la
19 op. eLt., p. 387. ' n a notlon de personne en
Utlhzamos aqu el clsico libro de Ge "
chez les Dogon, Pars C;lam-Griaule, Ethnologiede
le er en: L lmage du corps et les com 'os mar, 1962, p. 32 Y ss. Y Germaine
en La notLOn de personne en Afrique antes .de la personne chez les Dogon"
nOlre, op. CIt., p. 205 y ss. '
25
'1.
.11
J:
I
r
I
I
a) Un cuerpo: la parte material del hombre y "el polo
atraccin de sus principios espirituales", un "grano de ,
su sustancia mezcla los cuatro elementos como todo lo que eXiste:
el agua (la sangre y los lquidos del cuerpo), la tierra (el esqueleto),
el aire (el soplo vital) y el fuego (el calor animal lo El cuerpo. y el
cosmos estn mezclados, constituidos por los mismos matenales
segn escalas diferentes. El cuerpo, por lo tanto: su
principio en s mismo, como en la anatoma y la hSlOloglU OCCiden-
tales; los elementos que le otorgan sentido deben buscarse en otra
parte, en la participacin del hombre en el juego del mundo y de
la comunidad. El hombre extrae su existencia del hecho de ser una
parcela del cosmos, no de l mismo, como en la tradicin
u occidental, en la que la inmanencia del cuerpo, en tanto matena,
constituye el fundamento de la existencia del sujeto. La
y la fisiologa dogonas vinculan al hombre y al cosmos, por medlO
de todo un tejido de correspondencias.
b) "Ocho granos simblicos se localizan en las claVCulas. Estos
granos simblicos, principales cereales d.e la regin, la base de
la nutricin de los Dogon, pLleblo esencwlmente agncultor; este
smbolo expresa la "consustanciacin" del hombre y de] grano sin
el cual no podra vivir" (Germaine Calam-Griaule, p. 34). Los
nilos, al nacer, reciben los mismos granos que sus padres. La
bisexualidad inherente al ser humano est marcada por el hecho
de que el dogon recibe en la clavcula derecha cuatro granos
"masculinos" de su padre y de sus ascendientes de fuego y en la
clavcula izquierda, cuatro granos "femeninos" de la madre y de
sus ascendientes uterinos. Estos granos marcan a la persona en la
filiacin del grupo y arraigan e] principio ecolgico en el se
basa la vida de los Dogon. Los granos componen una especie de
pndulo vital: la existencia del hombre eslLi ligada a la germi-
nacin.
c) El principio de la fuerza vital (12(/1/10) en l.a s.angre.
Marcel Griaule la defini como "una energa en mstancIa, lmper-
sonal, inconsciente, repartida en todos los animales, vegetales, en
los seres sobrenaturales, en las cosas de la naturaleza, y que
tiende a perseverar en el ser, soporte al que est afectada tempo-
( . t 1)"2El '
rariamente (ser mortal), eternamente ser mmor a. nama
es el resultado de la suma de los namas proporcionados por el
padre, la madre, y el con l.
d) Los ocho hl:iIlU, pnnclplOs esplntuales de la persona,
divididos en dos grupos de cuatro (son machos o hembras, inteli-
Mareel Gl'iaule, lI/asques {O!!OIlS, Institut d'Ethnologie, Pars, 193fl, p. 160.
26
J
i
gentes bru.t,os), Contribuyen, de acuerdo con su
a dlsez:ar la pSlcologa de la persona, su humor.
Estan localIzados en diferentes rganos del cuerpo, pueden man-
en reserva en diferentes lugares (un charco, un altar, un
ammal..) de acuerdo con los momentos psicolgicos que viven los
que los tienen.
Podemos referirnos tambin a otras representaciones de la
tierra es presentir, desde ya, la
percepCIOnes del cuerpo que podramos encontrar.
La defimclOn del cuerpo es hueca si se la compara con la de la
persona. No se trata, de ningn modo, de una realidad
de una materia incontrovertible: el "cuerpo" slo existe cuando ei
hombre l? construye culturalmente. La mirada sobre la persona
de las SOCiedades humanas marca sus contornos sin distinguirlos,
en del hombre al que encarna. De ah las paradojas de las
SOCiedades para las que el "cuerpo" no existe. O de las sociedades
para las que "cuerpo" es una realidad tan compleja que desafa
la . OCCIdental. As como el bosque es evidente a
pnmera Vista,. existe el bosque del hind y el del buscador de
oro,. :1 de] nuhta.r_ y el del turista, el del herborista y el del
el del nmoyel del adulto, el del fugitivo o el del viajero ...
del mismo modo, el cuerpo slo cobra sentido con la mirada
cultural del hombre.
comprensin de las relaciones entre el cuerpo y la moderni-
dad Impone una genealoga, una especie de "historia del presente"
(M. un a la construccin de la nocin de cuerpo
en Emstellung Tambin una reflexin sobre la
nOCIOn persona, sm la qu.e, no sera posible aprehender lo que se
pone en relaclOn. Veremos cmo, poco a poco, con el
correr del tiempo, se mstala una concepcin paradjica del cuerpo.
Por parte, el cuerpo como soporte del individuo, frontera de su
relacIOn con el mundo y, en otro nivel, el cuerpo disociado del
ho?,!.bre. al que le confiere su presencia a travs del modelo
pnvtlegl.ado de la mquina. Veremos los vnculos estrechos que se
estableCIeron entre el individualismo y el cuerpo moderno.
27
7
=
Captulo 2
EN LAS FUENTES
DE UNA REPRESENTACION MODERNA
DEL CUERPO:
EL HOMBRE ANATOMIZADO
El cuerpo popular
La civilizacin medieval, e incluso renacentista, es una mezcla
confusa de tradiciones populares locales y de referencias cristia-
nas. Se trata de un "cristianismo folklorizado", segn sostiene, con
justicia, Jean Delumeau, que alimenta las relaciones del hombre
con su entorno social y natural. Una antropologa csmica estruc-
tura los marcos sociales y culturales. El hombre no se distingue de
la trama comunitaria y csmica en la que est inserto, est
amalgamado con la multitud de sus semejantes sin que su singu-
laridad lo convierta 'en un individuo en el sentido moderno del
trmino. Toma conciencia de su identidad y de su arraigo fsico
dentro de una estrecha red de correlaciones.
Para que la "individuacin a travs de la materia", es decir, a
travs del cuerpo, sea aceptable en el plano social, habr que
esperar el desarrollo del individualismo. Slo entonces, efectiva-
mente, el cuerpo ser propiedad del hombre y no ms su esencia.
En el plano de las representaciones, una teora del cuerpo como
objeto independiente del hombre aun cuando siga estando vincu-
lado con l, siga encontrando en l sus propios recursos (especifi-
cidad c;lel vocabulario anatmico y fisiolgico) tendr una impor-
tancia social cada vez mayor. Percren las colectividades humanas
de tipo tradicional, holistas,l reina una especie de identidad de
1 Adoptamos aqu la definicin de holismo (la nocin de comunidad est
utilizada aqu en el mismo sentido estructural) ds.Louis Dumont: "una ideologa
..
29

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sustancia entre el hombre y el mundo, un acuerdo tcito sin fuertes, felices y tristes, emocionados y frvolos, mortales e in-
fracturas en el que intervienen los mismos componentes. El mortales.
individualismo y la cultura erudita introducen la separacin. Por el contrario, las fiestas oficiales instituidas por las capas
Para poder aislar algunas de las representaciones del hombre dirigentes no se alejan de las convenciones habituales, no ofrecen
(y de su cuerpo) anteriores a las actuales, es necesario analizar la un escape hacia un mundo de fusiones. Estn basadas en la
fiesta popular medieval. Sabemos que sta estuvo en el centro de separacin, jerarquizan a los sujetos, consagran los valores reli-
la vida social, especialmente en el siglo xv. Pero para poder giosos y sociales y, de este modo, afirman el germen de la
aprehender el sentido de la fiesta medieval tendremos que aban. individualizacin de los hombres. El Carnaval absuelve y confun-
donar nuestras referencias contemporneas. El jbilo del carna- de; la fiesta oficial fija y distingue. Las alteraciones que se
val y de las fiestas emparentadas con l -la de los locos, la del producen en las festividades del Carnaval, tiempo de exceso y de
burro, las de los Inocentes, etc., los misterios, las stiras, las gasto, ilustran el fin y el renacimiento del mundo, la nueva
farsas, la "risa pascual", las cencerradas- pertenecen a un lugar primavera de la vida.
olvidado de la historia. El cuerpo grotesco deljbilo carnavalesco se opone, radicalmen-
En el jbilo del Carnaval, por ejemplo, los cuerpos se entremez. te, al cuerpo moderno. Es una posta, ensambla a los hombres entre
clan sin distinciones, participan de un estado comn: el de la s, es el signo de la alianza. No se trata de un cuerpo separado: la
comuniqad llevado a su incandescencia. No hay nada ms extrao nocin de "cuerpo grotesco" no debe llevar a equvocos. El cuerpo
a estas fiestas que la idea de espectculo, de distanciamiento y de en la sociedad medieval y, a fortiori, en las tradiciones del
apropiacin por medio de la mirada. En el fervor de la calle y de la Carnaval, no se distingue del hombre, como suceder con el
plaza pblica es imposible apartarse, cada hombre participa de de la modernidad, entendido como'un factor de individuacin.
la efusin colectiva, de la barahnda confusa que se burla de los que la cultura del medievo y del Renacimiento rechaza,justamen-
usos y de las cosas de la religin. Los principios ms sagrados son te, es l principio de la individuacin, la separacin del cosmos, la
tomados en solfa por los bufones, los locos, los reyes del Carnaval; ruptura entre el hombre y el cuerpo. La retirada progresiva de
las parodias, las risas, estallan por doquier. El tiempo del Carna la risa y de las tradiciones de la plaza pblica marca la llegada del
val suspende provisoriamente los usos y costumbres y favorece su cuerpo moderno como instancia separada, como marCa de distin-
renacimiento y renovacin gracias a este paso para-djico. Lo que cin entre un hombre y otro. .
se busca es un segundo soplo luego de que la gran risa de la plaza . El cuerpo grotesco est formado por salientes, protuberancias,
pblica haya purificado el espacio y a los hombres. El Carnaval desborda de vitalidad, se entremezcla con la multitud, indiscerni-
instituye la regla de la transgresin, lleva a los hombres a una ble, abierto, en contacto con el cosmos, insatisfecho con los lmites
liberacin de las pulsiones habitualmente reprimidas. Interua: que permanentemente transgrede. Es una especie de "gran cuerpo
llum mUlldi, apertura de un tiempo diferente en el tiempo de los popular de la especie" (l3ajtn), un cuerpo que no deja nunca de
hombres y de las sociedades en las. que viven. El aspecto serio de renacer: preado de una vida que habr de nacer o de una
la vida vuela en pedazos ante la risa irreprimible de la colectivi habr de perderse, para volver a renacer.
dad, unida en el mismo sacrificio ritual de las convenciones. Fiesta
tpicamente comunitaria en la que el conjunto de los hombres
tiende, provisoriamente, a la comunin, ms all de las tensiones
de toda vida social. Todo es necesario para hacer un mundo: el
Carnaval lleva esta conciencia a su intensidad mxima. Los
placeres del Carnaval celebran el hecho de existir, de vivir juntos,
de ser diferentes, incluso desiguales, al mismo tiempo dbiles y
que valoriza la totalidad social y desprecia o subordina al individuo humano"
Louis Dumont, Essais sur l'individualisme. Une perspective anthropologique sur
l'idologie moderne, Pars, 1983, p. 263.
30
El cuerpo grotesco -dice Bajtn- no tiene una demarcacin respecto
del mundo, no est encerrado, terminado, ni listo, sino que se excede
a s mismo, atraviesa sus propios lmites. El acento est puesto en .
las partes del cuerpo en que ste est, o bien abierto al mundo
exterior, o bien en el mundo, es decir, en los orificios, en las'
protuberancias, en todas las ramificaciones y excrecencias: bocas
abiertas, rganos genitales, senos, falos, vientres, narices.
2
.
2l\lijail Bajtn, L'oeuvre de FrQ/u;ois Rabe/ais et la culture populaire au Moyen
.-\ge el ti la Renaissance, Pars, Gallimard, eoll. "Tel", p. 35.
31
Es decir, los rganos que avergenzan en la cultura burguesa.
Las actividades que le dan placer al hombre carnavalesco so11,
justamente, aquellas en las que se transgreden los en
que el cuerpo desbordado vive plenamente su expansIon
afuera: el acoplamiento, la gravidez, la muerte, comer, bebe;-,
satisfacer las necesidades naturales. y esto con una sed tanto mas
grande cuanto precaria es la existencia popular, los
perodos de escasez y precoz el Es una ,de
cuerpo provisorio, siempre en la mstanc.Ia la transfiguraclOn,
sin descanso. Un cuerpo siempre boqUlabIerto, que slo puede
estar en la abundancia, que apela, sin cesar, al exceso. La de
Rabelais o las de Cervantes o Boccaccio (aunque en un mvel
diferente) ilustran este fenmeno. El acento est puesto en un
hombre que no puede ser percibido fuera de su cuerpo, de su
comunidad y del cosmos. .
Ya en el siglo XVI, en las capas ms formadas de la se
insina el cuerpo racional que prefigura las representaclOnes
actuales, el que marca la frontera un y otro, l?
clausura del sujeto. Es un cuerpo lIso, moral, Slll asperezas,
limitado reticente a toda transformacin eventual. Un cuerpo
aislado, de los dems, en posicin de exterioridad
to del mundo, encerrado en s mismo. Los rganos y las
carnavalescas sern despreciadas poco a poco, se convertIrn en
objeto de pudor, se harn privad?,s. Las fiestas ordena-
das basadas ms en la separaclOn que en la confusIn.
,
Una antropologa csmica
El Carnaval es el revelador de un rgimen del cuerpo no.
acantona en el sujeto solamente sino que desborda su mserClOn
para tomar sus constituyentes Y su de.l mundo q':le. lo
rodea. El hombre, inseparable de su arraIgo. fSIco, es percIbIdo
como incluido dentro de las fuerzas que rIgen el mundo.;. La
separacin se limita a las nuevas capas dirigentes en el pla:no
3 Sobre la represin en las festividades populares a partir de las transforma-
ciones culturales que se atisbaban Y que a dar resultados el
siglo XViI, Y que apuntaban, :on el control de la IglesIa y del a estigma-
tizar el saber popular, lase R. Muchembled, Culture popular
re
et culture des
lites, Pars, Flammarion, 1978.
32
econmico e todava no alcanza a las capas populares
en las que persIste un saber tradicional. La burguesa y
reformados son los propagadores ms de la nacientevisi
mu?do coloca al individuo en el centro y mira al mundo co
OJOS mas raCIOnales.
En los sectores populares la persona est subordinada a una
totalidad social y csmica que la supera. Las fronteras de la carne
no marcan lmites de la mnada individual. Un tejido de
correspondencIas entremezcla en un destino comn a los anima-
les, las plantas, el hombre y el mundo invisible. Todo est vincu-
todo .res?ena en conjunto, nada es indiferente, todo aconte-
hablaba de una mentalidad "primi-
tIva de las Esta estaba regida por las
leyes de la partIcIpaCIO?, en una relacin de simpata
con todas l.as formas ammadas o mertes que sejuntan en el medio
en el que VIve el hombre. E. Cassirer tambin hizo referencia a este
sentimiento de continuidad, de "comunidad de todo lo viviente"
que imposibilita la separacin de una forma de vida del resto de
mundo:
A travs de esta representacin, infinitamente diversificada en
sus formas culturales pero que deja entrever con facilidad su
estructura antropolgica, no hay ninguna ruptura cualitativa
la carne del hombre y la del mundo. El principio de la
fiSIOloga humana est contenido en la cosmologa. El cuerpo
h.umano es, eD: las tradiciones populares, el vector de una inclu-
SIn, no el. una exclusin (en el sentido en que el cuerpo
va a defimr al y separarlo de los otros, pero tambin del
es el que vmcula al hombre con todas las energas visibles
e .InVISIbles que recorren el mundo. No es un universo indepen-
.replegado ,so.bre s mismo como aparece en el modelo
anatomIco, en los .COdIgOS del saber-vivir o en el modelo mecanicis-
tao El hombre, bIen encarnado (en el sentido simblico) es un
de fuer,za poderoso de accin sobre el mundo y est siempre
dIsponible para ser influido por ste.
La brujera p0p'ular muestra esto: una inscripcin del
hombre en un tejIdo hohsta en el que todo es interrelacin en el
un gesto permite aprehender el cosmos y desencadena
(brujera) o.inadvertidamente. En Les vangiles
un compendIO de los saberes tradicionales de las
publIcado Brujas en 1480, se encuentra un repertorio
de cree.nclas sobre la enfermedad, la vida cotidiana, la
de los mos, remedios, el cuerpo humano, etc., que
deSCrIbe este poder que rIge el mundo. Gracias a un conjunto de
33

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conocimientos tradicionales es posible conciliarlo, disponer de l
a su favor, utilizarlo en provecho propio o desencadenarlo contra
alguien al que se quiere arruinar. Veamos algunos ejemplos: "Si
se orina entre dos casas o contra el sol, se atrapa el mal de ojos que
se llama "Para evitar quedar paraltico de la cabeza o de
los riones no hay que comer la cabeza o la carne de un gato o de un
oso" (p.75). "Cuando los perros allan hay que taparse las orejas,
pues traen malas noticias. Por el contrario, hay que or al caballo
cuando grita o relincha" (p. 76). "El que beba agua bendita el
domingo en la gran misa, alejar al diablo malo que no podr
acercrsele a ms de siete pies durante toda la semana" (p.78).
"Cuando un nio es recin nacido hay que llevrselo al padre y
ponerle los pies contra el pecho, as el nio no sufrir una mala
muerte" (p.106).
Cada palabra que se dice en Les vangiles des quenouilles evoca
la correspondencia simblica que subordina estrechamente todos
los componentes animales, vegetales, minerales, climticos o
, humanos a sutiles ros de energa, a causalidades singulares en
las que pareceran no poder intervenir ni el azar ni la indiferencia.
En hermosas pginas, L. F'ebvre evoc, en este sentido,
la fluidl'z de un mundo en el que no hay nada delimitado estricta-
mente, en el que los propios seres, al perder sus fronteras, cambian
en un guiar de ojos, sin ninguna objecin, de forma, de aspecto, de
dimensin, incluso de reino.
Como diramos nosotros: y por eso tantas historias de piedras que
se animan, toman vida, se mueven y progresan; rboles que estn
vivos; animales que se comportan como hombres y hombres que
mudan en animales. '
El caso tpico es el del hombre lobo, el del ser humano que puede
estar en dos lugars al mismo tiempo sin que nadie se sorprenda:
"en un lugar es hombre,. en el otro, animal".;;
Cuando se la analiza como separacin, la categora del cuerpo
es una abstraccin, un sinsentido. Por lo tanto no es posible
ente,pder al hombre aisladamente del cuerpo. Incluso luego de la
muerte. Por eso se piensa que los restos mortales de la vctima
sangran cuando est en presencia del asesino. Si un asesino
escapa de la justicia estando vivo, luego se desentierra el cadver
Les l/al/giles des quenouilles, traducidos y presentados por Jacques Laca-
rricre, Pars, lmago, 1987.
,; Lucien Febvre, F/,(I/u;ois Rabelais et le probleme de l'incroyallce au XVIe
. Pars, Albin l\lichel, 1968, pp. 404-405.
34
y se lo castiga como corresponde. Lucien Febvre, para explicar su
idea de que el sentido de lo imposible no es una categora del
pensamiento renacentista, habla de ese decapitado que toma su
cabeza entre las manos y se pone a caminar por la calle. Todo el
mundo lo ve: nadie tiene dudas. Este es un ejemplo de cun
solidario son el cuerpo y la persona. De ah la gran cantidad de
metforas orgnicas para designar el campo social o ciertas de sus
instancias: el cuerpo social es unitario como el hombre. Entre uno
y otro se extiende un continuum que une a la condicin humana y
al mundo natural bajo los auspicios de la Revelacin.
Sin embargo, a veces descuartizan a los criminales. Pero en ese
caso se trata de hombres que rompieron, deliberadamente, las
reglas de la comunidad.
El criminal es un hombre desheredado del vnculo social,
impone su voluntad en contra de la voluntad y los valores del
grupo.
La colonia penitenciaria de F. Kafka dibuja una parbola del
destino que le espera al criminal como reparacin del crimen. En
esta novela, un viajero asiste, horrorizado, al suplicio de un
condenado. El oficial encargado de justicia habla de la clemencia
con que se benefician los acusados: "Simplemente, utilizando un
rastrillo, grabamos sobre la piel del culpable, el prrafo que
viol."!; Este es, entonces, el destino del criminal: su disidencia
lleva a cabo, en miniatura, un desmembramiento del cuerpo
social, y por eso es castigado, metafricamente, con el desmembra-
miento de su propio cuerpo. Al declararse culpable de ciertos
delitos dio pruebas de estar separado de la comunidad humana.
La tortura apunta al hecho de hnber faltado a las reglas en que se
basa el pacto social. No en vano, los primeros cadveres ofrecidos
a los anatomistas fueron los de los condenados a muerte. Pero, a
pesar de todo, descuartizado por el verdugo o por el escalpelo del
anatomista despus de la ejecucin, el hombre sigue estando,
desde un punto de vista ontolgico, entero. Y la Iglesia, aunque
permita la diseccin; con mucho celo, se preocupa porque el
hombre "anatomizado" tenga derecho a una misa (a la que asisten,
tamLin, el anatomista y su asistente) antes de ser enterrado
cristianamente. A pesar de sus crmenes, el condenado no deja de
pertenecer al cuerpo mstico de la Iglesia. Socialmente destruido,
6 Franz Kafka, La colollie pnitentiaire, Gallimard, col!. "Folio", p. 16
; No olvidemos. sin embargo, que muchos anatomistas o artistas, como por
ejemplo Vesalio, Miguel Angel o Leonardo da Vinei, utilizaban el contrabando de
cadveres. Hurgaban en los cementerios o en las horcas para procurarse
los cadveres que necesitaban .


t 1 . os de Dios. El ritual religioso no
sigue siendo un hombre os OJ dislocada sino a uno hombre,
t
' d' . 'do a un montan e carne .
es a lrIgI .' 8
. mbro de la
a un mle
Las reliquias
Santos tambin son desmembrados,
Los restos mortales dis ersan por toda la
despedazados, y sus relIqUla: sa!tificado se celebra una especIe
Pero en el fragmento K Las reliquias encierran poderes
de metonimia de l.a GlorIa e favorecen las cosechas,
ea: los emprendimientos de los ha m-
previenen epIdemIas, pro g ., en el curso de las cosas
bres, etc., pero de Dios en ellas. El rgano
no es ms que el mdIclO de la pr d 1 S nta es el camino terrestre
, dIo del Santo o e a a , . d la
extraIdo e . E la reliquia, el cuerpo mIstlco e
ms corto el Remo. n ma tangible Y simple que respon-
Iglesia se presIente como una, or Estas memoriae favorecen una
de a los deseos de las mayorIas. 'dad con aquel al que sta
. . d tibIe de la comUll1 . .
P
roxImIda m s ang d das por s mIsmas, lo mIsmo
d
r N o son a ora . .
considera su crea o . 1 d tino describe el domJ.ll1canq
sucede con los Sant?s, cuyo cr,;een:e
s
dore. La individualidad del
J acques de la Voragme en La leg dante en el concierto de las
, una voz concor . a
Santo no es mas que . t no es un hombre que VIVe par_
alabanzas dirigidas a !?IOS. de cabo a rabo, por
s mismo, su es a De ese' modo puede, sin dolor,
comunidad. VIVe por y las reliquias, las que se
sacrificar su propIa VI a. 1 son figuras que SIrven para
les sustraen los restos mo;ta de fidelidad a Dios, en .torno
interceder, para reco:drr,/o::r'd huella de individuacIn en
de las que comulga la ca ec IVI a f' ndamente matizada por el uso
estos hechos, sin pro u
que se hace de la relIqUla. . .
. . , Pierre Michaud-Quentin,
B Sobre la nocin de untversttas, d /lS le Moyen Age latin, Pans, Vrm,
. du mouvement communttatre a
express
wns
""7 .' .
1970, pp.1,1 a l)N: 1 H rmann-Mascard, Les relcques des Jaents.
9 Sobre las reliquias, vease lCO e. e
p
rs Klincksieck, 1975. Recor em?s,
tia formation coutumiere "d rOl t, ast el cuerpo es uno y
l/simblicamente, a San Pablo .. pu:s s del cuerpo, a pesar de su cantIdat,. so o
: miembros, y que todos mlem el de Cristo. Todos, en efecto, UlmoS
. forman un solo cuerpo, suced fi mar un solo cuerpo" (1, Coro XIl, 12).
'. bautizados en un solo esplntu para or
36
A veces no es necesaria la metfora para que el cuerpo desmem-
brado del Santo despliegue Sbl esencia metafsica de templo del
Espritu Santo. Por ejemplo, Piero Camporesi evoca, no sin algn
humor, el descuartizamiento minucioso que se le realiz en 1308
a la hermana Chiara de Monfalco, muerta en estado de santidad
en el convento de los Agustinos. Las diferentes vsceras fueron
cuidadosamente enterradas en un cntaro y el corazn colocado en
un lugar aparte. Las hermanas, que realizan ellas mismas este
singular ordenamiento para impedir que algn hombre toque
carne que permaneci virgen, admiran el corazn pleno de amor
del Seor. y algunas recuerdan entonces haber odo, a menudo,
que su compaera les deca que tena a "Jesucristo crucificado en
el corazn". Cediendo a una intuicin, clavan un cuchillo en la
vscera de la bienaventurada y con emocin, que varios
nervios dibujan la forma de la Cruz. Una inspeccin ms minucio-
sa les permite descubrir otro nervio que imita el ltigo con que
castigaron a Cristo. El milagro no se detiene ah. Ante una
asamblea de telogos, de jueces, de mdicos y de religiosos convo-
cados para la ocasin, el corazn inagotable de la hermana Chiara
devela, ante la pasmada mirada de los testigos, objetos de la
Pasin como
la columna, la corona de espinas, los tres clavos, la lanza y la prtiga,
representados de manera tan vivaz, que Brangario toc la punta de
la lanza y de los tres clavos y se pinch, como si realmente fuesen de
fuego.
lo
La reliquia separada del Santo no es el signo de un despedaza-
miento de la unidad del sujeto, no singulariza el cuerpo. Es una
metonimia, encarna, a su manera, el "cuerpo mstico de la Iglesia"
en el que todos se confunden, a pesar de sus diferencias. En este
sentido, despedazar los restos mortales del Santo no significa
reducirlo a un cuerpo. El rgano sustrado a los restos representa
la persona del Santo y sirve como testimonio de sus acciones
anteriores. Estamos en las antpodas de las disecciones operadas
por los primeros anatomistas para conocer el interior invisible del
cuerpo humano (esta vez, separado del sujeto al que encarnaba),
sin interesarse por la identidad del sujeto.
10 Vase Piero Camporesi, La chair impassible, Flammarion, 1986, p. 7 y ss.
37
1:
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El cuerpo intocable
En un mundo signado por la trascendencia cristiana y en el que las
tradiciones populares mantienen su raigambre social, el hombre
(inseparable del cuerpo) es una cifra del cosmos, y hacer correr la
sangre, aun cuando sea para curar, es lo mismo que romper
la alianza, que transgredir el tab.
En su articulo sobre los oficios lcitos e ilcitos del Medievo,
Jacques Le Goff recalca el oprobio que asocia al cirujano, al
barbero, al carnicero y al verdugo. 11 Esta conjuncin equvoca nos
dice que, durante mucho tiempo, los que curaban transgrediendo
los lmites del cuerpo no gozaban de gran estima. Como todo
hombre al que su situacin social enfrenta con regularidad al tab, '
los cirujanos son, a los ojos de sus contemporneos, personajes
turbios, inquietantes. El Concilio de Tours, de 1163, prohbe que
los mdicos monsticos hagan correr sangre. La profesin mdica
cambia en el siglo xn
12
y se divide en diferentes categoras. En
primer trmino la de los mdicos universitarios, clrigos ms
hbiles en especulaciones que en eficacia teraputica. Slo inter-
vienen en los casos de enfermedades "externas" y nunca tocan el
cuerpo del enfermo. En segundo lugar la de los' cirujanos, que
comienzan a organizarse realmente a fines del siglo XIII y que
actan a nivel del interior del cuerpo y van ms all del tab de la
sangre. A menudo son laicos, despreciados por los mdicos a causa
de su ignorancia en saberes escolsticos. Ambroise Par, maestro
cirujano que descubre la ligadura de las arterias para evitar las
hemorragias y salva, as, innumerables vidas, es raleado por la
casta de los maicos clrigos porque no saba latn. Sus mtodos
slo comienzan a aplicarse a fines de su vida, pero la Facultad de
Medicina sigue oponindose a la reimpresin de su obra. Importa
menos que un mdico cure y sane, que sus conocimientos de latn.
Y, finalmente, la de los barberos, rivales de los cirujanos, que
tenan que saber usar el peine y la navaja de afeitar y conocer,'
tambin, los diferentes puntos de sangra. .
El mdico ocupa, evidentemente, la posicin privilegiada del
saber, pero no se contamina con la impurez de la sangre y
11 Vase Jacques Le Goff, Pour un autre Moyen Age, Pars, Gallirnard, 1977,
p. 93; Marie-Christine Pouchelle, Corps el chirurgie el l'apoge du Moyen Age,
Pars, Flarnrnarion, 1983, p. 119 y ss.
12 Vase, par ejemplo, Daniele Jacquard, Le milieu mdicale du XlIe au XVe
siecle, Ginebra, Draz, 1981.
38
desdea las tareas bajas. La diferenciacin entre las tres profesio-
nes se instaura desde el siglo XIII. Se trata de una sutil jerarqua
que establece una gran distancia respecto del enfermo y del cuerpo
y que marca la posicin social ms envidiable y de mayor prestigio.
De hecho, el alejamiento respecto del cuerpo seala la jerarqua
respectiva de estas diferentes miradas sobre el hombre enfermo.
El movimiento epistemolgico y ontolgico que culmina con la
invencin del cuerpo se ha puesto en marcha. .
Nacimiento del individuo
El ascenso del individualismo occidental lograr, poco a poco,
discernir, de manera dualista, entre el hombre y el cuerpo, no
desde una perspectiva directamente religiosa, sino en un pla-
no profano. Las preguntas que nos formularemos ahora sern,
justamente, soore este tema: el vnculo social entre individuo y
cuerpo, para encontrar las fuentes de la representacin moderna
del cuerpo.
Las primicias de la aparicin del individuo en una escala social
significativa pueden encontrarse en el mosaico italiano del Tre-
cento o del Quattrocento en el que el comercio y los bancos juegan
un papel econmico y social muy importante. El comerciante es el
prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones
superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita por exce-
lencia, que convierte al inters personal en el mvil de las
acciones, aun en detrimento del "bien general". La Iglesia no se
equivoca cuando intenta oponerse a su influencia creciente, antes
de cederle terreno a medida que la necesidad social del comercio
comienza a hacerse ms notable. A pesar de algunas lagunas, J.
Burckhardt seala esta nueva nocin de individuo que manifiesta,
para algunas capas sociales privilegiadas en el plano econmico y
poltico, el inicio de una distensin del continuum de los valores
y de los vnculos entre los sujetos. Dentro de estos grupos el
individuo tiende a convertirse en el lugar autnomo de las eleccio-
nes y los valores. Ya no est regido por la preocupacin por la
comunidad y por el respeto por las tradiciones. Esta toma de
conciencia que le proporciona un margen de accin casi ilimitado
al hombre slo alcanza, por supuesto, a una fraccin de la colecti-
vidad. Esencialmente a los hombres de la ciudad, a los comercian-
. tes y a los banqueros. La precariedad del poder poltico en los
39
rnci e a desarrollar un de
Estados italianos lleva al p :.. , de voluntarismo que SIrve
clculo, Louis
P
ara anteponer su mdlVldua 1 . t de Maquiavelo, expresl
on
_
. t" que el pensamlen o ,,'pa
ya, con JUs ICla,. . d' . d lismo, marca una emanCl -
poltica de este nacIente m lVI ua h manos" 13
cin de la red holstica de los un la que hombre poderoso
La imagen moderna de e , a del temor Y de la
se aburre, muestra la alimentar, en cualquier mo-
desconfianza que el p nales de la gente cercana a
mento respecto de los obJetIVOS roteccin brilla otra gran
l.14 A ia sombra del baJO El sentimiento
figura del individuahsmo a la comunidad de se. \"
de pertenecer al y n T n la que se encuentran mIles
intensifica por la SltuacIon polticas o econmicas de los
de hombres a causa de las VICISI u 1 . as de exiliados se crean en
E
t d Imponentes co om 'F or
diferentes s. a ?s. o la de los florentinos en errara,
las ciudades Itahanas, com 1 t 'steza estos hombres aleJa-
L
d bandonarse a a n, 1 vo
ejemplo. eJos e a d 1 milias desarrol an un nue
dos de las ciudades natales, e as a d ca 'da vez ms grande. El
.' d t nencia a un mun o
sentImIento e per e 1 d ms en ms estrecho, Y ya no
. 'tarl'o se vue ve e l' 't s La
espaCIO comum b' . dentro de esoS lml e .
pretenden encerrar sus am bres del Renacimientoes la
nica frontera I?or estos continen perteneciendo,
, del mundo. Ya son indIVIduos,. en la que los lazoS comunita-
en muchos aspectos, a una sOCIed. . ron respecto de los vnculos
rios siguen teniendo habra sido imposible
anteriores, un grado de 11 er a en .
pensar antes.. contempornea de este re.laJa-
La divina comedta d.e Dante es social que le proporcloI).a, '
miento an imp.erceptIble de ser
conmesura, a mIles de hom. d 'd gin La aventura de Vlfgtho
del mundo ms que de una c.1U
d
.
a
y la valoracin del
en el infierno. es la de un m escrita en lengua
poeta, del artIsta. Esta ?\erior de Dante, obligado a VIVIr
como para duplicar el eXIho m d despecho puede decir con
fuera de Florencia. a pesar generaL" El Dios de 'la
exaltacin: "Mi es locales, se vuelven
revelacin, la comumdad,. decisivamente, los valores y las
referencias formales, ya no ngen,
. 1" d'vidualisrne, op.cit., p. 79. . TI P rs
13 Louis Dumont, Essat .t,!, Ir de la Renaissance en [tahe, ., a ,
14 Jacob Burckhardt, La ctvl tsa ton
Denolil, coll. p. 9.
40
acciones de un hombre que se encuentra cada vez ms liberado del
orden de la universitas. El uomo universale comienza a extraer
de sus convicciones personales la orientacin totalmente relativa de
sus acciones sobre el mundo. Urgen su importancia social: ya no
son ms las vas oscuras de la providencia las que pueden decidir
sobre su propia vida o la de la sociedad; de ahora en ms sabe que
es l mismo el que construye su destino y el que decide sobre la
forma y el sentido que puede adoptar la sQciedad en la que vive. La
liberacin de lo religioso lleva a la concienCia de la responsabilidad
personal, y pronto conducir, con el nacimiento de la democracia,
a la liberacin del poltico. -
Invencin del rostro
La geografa del rostro se transforma. La boca deja de estar
abierta, glotona, sitio del apetito insaciable o de los gritos de la
plaza pblica. Ahora adquiere significacin psicolgica, expresi-
va, del mismo modo que otras partes del rostro. Verdad nica de
un hombre nico, epifana del sujeto, del ego cogito. El cuerpo de
la modernidad deja de privilegiar la boca, rgano de la avidez, dei
contacto con los otros por medio del habla, del grito o del canto que
la atraviesa, de la comida o de la bebida que ingiere. La incandes-
cencia social del carnaval y de las fiestas populares se vuelve ms
rara. La axiologa corporal se modifica. Los ojos son los rganos
que se benefician con la influencia creciente de la "cultura erudi-
ta". En ellos se concentra todo el inters del rostro. La mirada,
sentido menor para los hombres de la Edad Media e incluso para
los del Renacimiento, est llamada a tener cada vez ms suerte en
los siglos futuros. Sentido de la distancia, se convirti en el sentido
d.e la modernidad puesto que permite la comunicacin bajo
su JUIClO.
En el siglo xv, el retrato individual se convierte, de manera
significativa, en una de las primeras fuentes de inspiracin de la
pintura, cambiando en algunos decenios la tendencia establecida
hasta entonces de no representar la persona humana, salvo que se
recurriera a una representacin religiosa. Al auge del cristianis-
mo le corresponde un rechazo del retrato
15
vinculado con el temor
15 Estos eran entonces muy estilizados, sin una marca real de individuacin.
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a nivel del a fines del siglo XIII y que
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en despreciados por los mdicos a causa
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hemo de los vidas, es raleado por la
casta ()mienzan a porqu no saba latn. Sus mtodos
slo sigue fines su pero la Facultad de
MediV' que un a la relmpreSIOn de su obra. Importll
meno flalmente, la 't'sane, que sus conocimientos de latn.
Y, fir1": _n que saber el pa'arberbs, rivales de los cirujanos, que
tena los difere
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y la navaja de afeitar y conocer,
tamb / mdico de sangra. .
El /p, pero no se la posiciIl: privilegiada del
sabet' I'na con la impureza de la sangre y
.

JI V ; un autre MoyenAge, Pars, Gallimard, 1977,
p.93; .-, Corps et chirurgie ti l'apoge du Moyen Age,
'J"Vase, por 'v ss.
12 V Ginebra, Droz, . JIj acquard, Le milieu mdicale du XIle au XVe
siecle,
38
desdea las tareas bajas. La diferenciacin entre las tres profesio-
nes se instaura desde el siglo XIII. Se trata de una sutil jerarqua
que establece una gran distancia respecto del enfermo y del cuerpo
yque marca la posicin social ms envidiable y de mayor prestigio.
De hecho, el alejamiento respecto del cuerpo seala la jerarqua
respectiva de estas diferentes miradas sobre el hombre enfermo.
El movimiento epistemolgico y ontolgico que culmina con la
invencin del cuerpo se ha puesto en marcha. .
Nacimiento del individuo
El ascenso del individualismo occidental lograr, poco a poco,
discernir, de manera dualista, entre el hombre y el cuerpo, no
desde una perspectiva directamente religiosa, sino en un pla-
no profano. Las preguntas que nos formularemos ahora sern,
justamente, soore este tema: el vnculo social entre individuo y
cuerpo, para encontrar las fuentes de la representacin moderna
del cuerpo.
Las primicias de la aparicin del individuo en una escala social
significativa pueden encontrarse en el mosaico italiano del Tre-
cento o del Quattrocento en el que el comercio y los bancos juegan
un papel econmico y social muy importante. El comerciante es el
prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones
superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita por exce-
lencia, que convierte al inters personal en el mvil de las
acciones, aun en detrimento del "bien general". La Iglesia no se
equivoca cuando intenta oponerse a su influencia creciente, antes
de cederle terreno a medida que la necesidad social del comercio
comienza a hacerse ms notable. A pesar de algunas lagunas, J.
Burckhardt seala esta nueva nocin de individuo que manifiesta,
para algunas capas sociales privilegiadas en el plano econmico y
poltico, el inicio de una distensin del continuum de los valores
y de los vnculos entre los sujetos. Dentro de estos grupos el
individuo tiende a convertirse en el lugar autnomo de las eleccio-
nes y los valores. Ya no est regido por la preocupacin por la
comunidad y por el respeto por las tradiciones. Esta toma de
conciencia que le proporciona un margen de accin casi ilimitado
al hombre slo alcanza, por supuesto, a una fraccin de la colecti-
vidad. Esencialmente a los hombres de la ciudad, a los comercian-
. tes y a los banqueros. La precariedad del poder poltico en los
39
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de que la aprehensin de la imagen del hombre fuese la del ..
mismo. El retrato no es percibido como un signo, una mirada, sino
como una realidad que permite aprehender a la persona. En la .,
Alta Edad Media slo los altos dignatarios de la Iglesia o del Reino
dejaban retratos de sus personas, pero protegidos de los maleficios
por la aprobacin religiosa de las escenas en que figuraban
rodeados por personajes celestiales. El ejemplo del papa lleva a
ricos donantes a desear que su imagen aparezca en las obras
religiosas (frescos, manuscritos, luego retablos) a cuya realizacin
contribuyen. La donacin, a su nombre, de un santo patrono,
permita que el donante se asegurara la propia perdurabilidad al
mezclar su presencia con la de los altos personajes de la historia
cristiana.
16
En el siglo XIV hay otros soportes para los retratos: los retablos,
las fachadas de los albergues y las primeras pinturas de caballete.
En general, en los retablos el donante est representado en
compaa de los Santos, pero a veces, y especialmente en las caras
externas, sucede que se lo representa solo.
Jan Van Eyck fue el primer pintor que hizo que la afiliacin, '
obligatoriamente religiosa de la presencia del donante, se esfuma-
ra. La Virgen del canciller Rolin (alrededor de 1435) enfrenta, .
como en una discusin corts entre cnyuges, a la Virgen y al
donante. La topografa de la tela no distingue a la Virgen del
hombre profano: ambos interlocutores comparten el mismo espa-
cio. El retrato de los Amolfini (1434) celebra, sin aprobacin
directamente religiosa, la intimidad domstica de dos esposos. A
sus pies hay un perrito recostado que refuerza la dimensin
personal de la escen,\, Hay un deslizamiento de la celebracin
religiosa hacia la celebracin de lo profano. Hacia 1380, sin
embargo, Girard ,d'Orlans haba abierto el camino a1 firmar uno
de los primeros cuadros de caballete en el que figuraba slo el
perfil de Juan el Bueno.
En el siglo XV, el retrato individual sin ninguna referencia
religiosa se afianza en la pintura, tanto en Florencia como en
Venecia, en Flandes o en Alemania. Se vuelve un cuadro en s
mismo, soporte de una memoria, de una celebracin personal sin
ninguna otra justificacin. ta preocupacin por el retrato y, por lo
16 En la Alemania ottoniana, sin embargo, en las condiciones polticas de un
fuertu provincialismo yde una debilidad del Imperio, muchos retratos se insertan
en manuscritos. O, tambin, los pintores realizan, a menudo, retratos individua-
les sobre pequeos cuadros, vase Galienne y Pierre Francastel, Le portmit,
Pars, Hachette, 1969, p. 61.
42
!
!
I
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esencialmente, por el rostro, tendr cada vez ms importan-
CIa con el de los siglos (la fotografa reemplaz a la pintura:
por eso eXIsten los documentos de identidad con foto, que utiliza-
ahora; la individuacin por medio del cuerpo se vuelve ms
sutIl a travs de la individuacin por medio del rostro).
Para comprender este dato hay que recordar que el rostro es la
parte del cuerpo ms individualizada, ms singular. El rostro es
la marca de una persona. De ah su uso social en una sociedad en
,que. el a afirmarse con lentitud. La promo-
ClOn h.Istonca delmdIvIduo seala, paralelamente, la del cuerpo y,
la del rostro. El individuo deja de ser el miembro_
lllseparable de la comunidad, del gran cuerpo social, y se vuelve un
para l solo. La nueva inquietud por la importancia del
mdIvIduo lleva al desarrollo de un arte centrado directamente en
la persona y provoca un refinamiento en la representacin de los
una por la singularidad del sujeto, ignorada
socIalmente en, SIglos anteriores. El individualismo le pone la
a ]a apanclOn del hombre encerrado en el cuerpo, marca de-
su dIferencIa y ]0 hace, especialmente, en la epifana del rostro.
El ascenso del individualismo
Coz:no corolario a .este desarrollo del individualismo en Europa
la alcanza a cada vez ms hombres: los poetas
gozan, mwnlras VIven, de un considerahle renombre. Dante o
Petrarca sirven como ejemplo, Otro rasgo revelador es la aparicin
de la firma en las obras de los pintores. Los creadores de la Edad
Media permanecan en el anonimato, unidos a la comunidad de los
como sucedi con los constructores de las catedrales. Los
artIstas del Renacimiento, por el contrario, le imprimen su sello
personal a las obras. En el libro Le grand atelier d'Italie Andr
Chastel dice que '
en la segunda mitad del siglo xv, el autor de cuadros tiende a
presentarse con menos discrecin que antes. Es el momento en que
aparece la firma c0!lla forma delcartellino (hojao tablitaque presenta
el del u otras indicaciones sobre la ejecucin de la
obra). AS1, es pOSIble encontrar con frecuencia la insercin del
del en el ngulo derecho de la composicin, tal como lo
hICiera Bohcelh en La adoracin de los Magos, de los Medicis
(alrededor de 1476). Estos nuevos rasgos, que abundan a partir de
43
. una conciencia ms clara de la
1460 revelan, eVIdentemente,
, d 17
personalida .
os hombres que alcanzan,
Vasari se vuelve el. de considerable. El artista deja
ronto, un socIal or la espiritualidad de las
Xe ser la ola de objetivos colecti:ros,
masas, el art.esano anom
mo
autnomo. La nocin de artIsta
para convertlrse en un crea. 1 la distingue del resto de las
est cargada de un valor SOCIa que
corporaciones. .' d 1 Renacimiento se honran de haber
Las ciudades ItalIanas e muros' santos, pero tam-
cobijado a hombres pinto;es, etctera. Como
bin polticos, poetas, sa 1O.S, 1 ente 'a ambiciones que ya nad.a
correctivo frente a una y fr se van desarrollando a partIr
limita surge la burla, cuyas ormas nsacin pero tambin de
del 18 Forma df de ios individuos en su
resistencia del grupo frente a a y la irona, no puede?
propio detrimento .. per r:t:ltura popular, de esencia comunr
compararse con la, nsa e . deologa del rostr?, marca a
taria. Es, de alg
un
una 1 la distancia indivldual. lnver-
preocupacin por la medl a, esencia carnavalesca de un
samente, la risa popular S' indiferenciado del hombre,
cuerpo que estalla en a a h cia la naturaleza, el cosmos,
un cuerpo que desborda a .
la multitud, el exceso (vease tiva de los sujetos de CIertos
El movimiento de autonomdl
a
re a 's a medida que los marcos
. 1 ntaca avezma , t la
grupos SOCIa es se ace, d' 1 vuelan en pedazos an e ,
sociales de la me En efecto, la economla
proliferacin de los P te al enriquecimiento de uno en
medieval se opone en la mesura, en la preocu-
detrimento de los dems .. s a.. las sumas adeudadas po; u.n
pacin por controlar con d la nocin "de un sacnfiClO
servicio. Estejustum Hauser) que es
razonable al productor. Las reglas canmcas
como para que v1ya la amI la o con intereses. e? 1545,
en vigencia prohIben el prstam 1 humanas para JustIficar el
distingue entre a la empresa comercial o
crdito Y darle legltlmlda t a parte los reformados, al opo-
bancaria. Paralelamente, por o r ,
'eh t 1 Legrandatelierd'Italie (1500-1640),Fars, Gallimard, 1965,
17 Andre as e ,
p 177 y ss. . 118 y ss
18 J. Burckhardt, p. .
44
nerse a las instituciones eclesisticas, rechazan el magisterio del
cura y hacen de la religin un problema de conciencia personal,
colocando a cada hombre ante Dios sin ningn otro intermediario.
Este es un momento importante del avance individualista. Es en
este contexto que el capitalismo toma impulso a fines del siglo xv,
y durante el XVI, y le da al individualismo una extensin cada vez
mayor en el curso de los siglos.
El cuerpo,
factor de individuacin
Con el nuevo sentimiento de ser un individuo, de ser l mismo,
antes de ser miembro de una comunidad, el cuerpo se convierte en
la frontera precisa que marca la diferencia entre un hombre y otro.
"Factor de individuacin", se vuelve un blanco de intervencin
especfica: el ms sobresaliente es el de la investigacin anatmica
a travs de la diseccin del cuerpo humano. El tejido comunitario
que reuna desde haca siglos, a pesar de las disparidades sociales,
a los diferentes rdenes de la sociedad bajo la proteccin de la
teologa cristiana y de las tradiciones populares, comienza, pues,
a distenderse. La estructuracin individualista progresa lenta-
mente en el universo de las prcticas y de las mentalidades del
Renacimiento. Limitado en primer trmino, y por varios siglos, a
ciertas capas sociales privilegiadas, a ciertas zonas geogrficas,
especialmente a las ciudades ... , el individuo se diferencia de sus
semejantes. Simultneamente, el retroceso y luego el abandono de
la visin teolgica de la naturaleza lo conduce a considerar al
mundo que lo rodea corno una forma pura, indiferente, una forma
ontolgicamente vaca que slo la mano del hombre, a partir de
este momento, puede moldear. Este cambio con respecto al lugar
del hombre dentro del cosmos se da especialmente en los sectores
burgueses. La individuacin del hombre se produce paralela-
mente a la desacralizacin de la naturaleza. En este mundo de l
ruptura el cuerpo se convierte en la frontera entre un hombre y
otro. Al perder su arraigo en la comunidad de los hombres, al
separarse del cosmos, el hombre de las capas cultivadas del
Renacimiento considera el hecho de su encarnacin desde un
ngulo contingente. Se descubre cargado de un cuerpo. Forma
-ontolgicamente vaca, si no despreciada, accidental, obstculo
para el conocimiento del mundo que lo rodea Cinfra). Pues, ya lo
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veremos, el cuerpo es un resto. Ya no es ms el signo de la
presencia humana, inseparable del hombre, sino su forma acceso-
ria. La definicin moderna del cuerpo implica que el hombre se
aparte del cosmos, de los otros, de s mismo. El cuerpo es el residuo
de estas tres contracciones.
El hombre anatomizado
Indicio fundamental de este cambio de mentalidad que le da
autonoma al individuo y proyecta una luz particular sobre el
cuerpo humano es la constitucin del saber anatmico en la Italia
del Quattrocento, en las Universidades de Padua, Venecia y,
especialmente, Florencia, que marca una importante mutacin
antropolgica. A partir de las primeras disecciones oficiales, de
comienzos del siglo xv, y luego, con la trivializacin de la prctica
en los siglos XVI y XVII europeos,19 se produce uno de los momentos
claves del individualismo occidental. En el orden del conocimien-
to, la distincin que se realiza entre el cuerpo y la persona humana
traduce una mutacin ontolgica decisiva. Estos diferentes proce-
dimientos culminan en la invencin del cuerpo en la episteme
occidental.
Antes, el cuerpo no era la singularizacin del sujeto al que le
prestaba un rostro. El hombre, inseparable del cuerpo, no est
sometido a la singular paradoja de poseer un cuerpo. Durante toda
la Edad Media se prohben las disecciones, se las considera,
incluso, impensables. La incisin del utensilio en el cuerpo consis-
tira en una violacin del ser humano, fruto de la creacin divina.
Tambin significara ate,ntar contra la piel y la carne del mundo.
En el universo de los valores y renacentistas, el
hombre se une al universo, condensa el cosmos. El cuerpo no es
aislable del hombre o del mundo: es el hombre y, a su escala, es el
cosmos. Con los anatomistas, y especialmente a partir de De
corporis humani fabrica (1543) de Vesalio, nace una diferencia-
cin implcita dentro de la episteme occidental entre el hombre y
su cuerpo. All se encuentra el origen del dualismo contemporneo
19 Marcada especialmente por la fabricacin de los primeros teatros anatmi-
cos: el construido por Rondelet, en la Universidad de Montpellier, es de 1556; el
de Padua es de mediados del siglo x\,!,
46
r
1
!
que comprende, tambin de manera implcita, al cuerpo aislada-
mente, en una especie de indiferencia respecto del hombre al que
le presta el rostro. El cuerpo se asocia al poseer y no al ser. Pero
las ambigedades que plagan la obra de Vesalio sirven para
ilustrar la dificultad del paso de un estado a otro.
Las primeras disecciones practicadas por los anatomistas con el
fin de obtener formacin y conocimiento muestran un cambio
importante en la historia de las mentalidades occidentales. Con
el cuerpo deja de agotarse por completo en la
de la presencia humana. El cuerpo adquiere peso;
dISOCIado del hombre, se convierte en un objeto de estudio como
realidad autnoma. Deja de ser el signo irreductible de la inma:
nencia del hombre y de la ubicuidad del cosmos. Si definimos al
cuerpo moderno como el ndice de una ruptura entre el hombre y
el cosmos, encontramos por primera vez estos diferentes momen-
tos la empresa iconoclasta de los primeros anatomistas y,
espeCIalmente, a partir de Vesalio. Sin embargo, esta distincin
que se produce entre la presencia humana y el cuerpo, que le
otorga a este ltimo el privilegio de ser interrogado cientficamen-
te con p:eguntas especficas, con indiferencia de cualquier otra
referencIa (al hombre, a la naturaleza, a la sociedad .. .) slo se
encuentra en su perodo de nacimiento, y ser atormentada an
durante mucho tiempo por las representaciones anteriores, tal
como puede verse en los grabados de la gran obra de Vesalio o en
muchos tratados de anatoma de los siglos XVI y XVII.
En principio -escribe R. Caillois al respecto- no deberan existir
imgenes ms ajustadas a la documentacin estricta,yaque, en este
terreno, toda fantasa es culpable y
Al deseo de una figura anatmica objetiva se agregan suplementos
que surgen de un imaginario inquieto, hasta torturado.
La diseccin del cuerpo humano no es una empresa desconocida
antes d.el Renacimiento. Aunque raramente, sin duda, parece que
los .la practicaban. Quiz Galeno haya abierto algunos
Sm embargo Vesalio, irnico, seala que las rectifica-
ClOnes que se realizaron a sus obras a partir de una prctica ms
regular de la anatoma humana
nos demuestran claramente que l nunca realiz por s mismo la
diseccin de un cadver humano an fresco. Se equivoc porque
20 R. Caillois, "Au coeur du fantastique", en Cohrences aventureuses Galli-
mard, p, 166, '
47
disec monos (admitamos que los haya tomado por cadveres
humanos disecados Y preparados para un examen de huesos). A
menudo acuS errneamente a los mdicos que haban practicado
disecciones de seres humanos. Ms an, es posible encontrar con-
clusiones errneas en lo que respecta a los propios monos.
21
Hasta el siglo XVI, el conocimiento del interior invisible del
cuerpo proviene de los comentarios sobre la obra de Galeno.
Vesalio, a pesar de las crticas maliciosas que no deja de hacerle,
sigue estando, en algunos puntos, influido por su antecesor. De
hecho, los rasgos de anatoma anteriores al siglo XVI se apoyan,
especialmente, en la anatoma porcina, considerada no muy
alejada, desde el punto de vista estructural, de la del hombre. Si
humano es intocable, es porque el hombre,
la comunidad y del universo, tambin lo es. En el 1300, todava, el
papa Bonifacio VIII se opona a los cruzados que hervan el cuerpo
de los personajes importantes muertos en tierra extranjera para
poder transportar con mayor comodidad el esqueleto hasta su
tierra natal, para su inhumacin. Esto constituye, por otra parte,
un signo de que para los contemporneos el hombre sigue estando
indisociado de su cuerpo, Y de que no sera posible distinguir a uno
del otro. Pero Bonifacio VIII, en su bula De Sepulturis, condena
vigorosamente la reduccin del cadver al estado de esqueleto en
nombre del dogma de la resurreccin. El cadver no debe desmem-
brarse, arruinarse, dividirse, sin que se comprometan las condi-
ciones de salvacin del hombre al que encarna. Esta es una
prueba, tambin, pero de otro orden, de que el cuerpo sigue siendo
el signo del hombre. Cortar al cuerpo en pedazos es romper la
integridad humana, es arriesgarse a comprometer sus posibilida-
des ante la perspectiva de la resurreccin. El cuerpo es registro del
ser (el hombre es su cuerpo, aunque sea otra cosa), todava no ha
sido reducido al registro del poseer (tener un cuerpo, eventual-
mente distinto de uno mismo).
Pero bajo la gida de un conjunto de factores sociales, econmi-
cos, polticos, demogrficos, etc. cuyos detalles superan el marco
de este estudio, la trama cultural se transforma, los sectores
dirigentes combaten las tradiciones populares, la sujecin del
espritu a la teologa se va diluyendo poco a poco, con lo que se abre
2\ Andr Vesalio, La fabrique du corps humain, Actes Sud-INSERM, 1987, p.
37. Este librito bilinge (latn-francs) lamentablemente slo considera el
prefacio de Vesalio a su obra. Prefacio que sigue siendo apasionante para una
historia de la anatoma y, por lo tanto, tambin del pensamiento sobre el cuerpo
en el mundo occidental.
48
el,camino a una secularizacin de la .
busqueda de racionalidad sobre el mundo y a una
de Galileo, las hasta el da de hoy. A
los SIglos XVI y XVII instaurara c ua es que las capas cultas de
no deja.n de progresar. una const.el.acin de dominios,
las pOSIciones cristianas la populares y a
apertura del cuerpo l" I a recorre su camino. Y la
la dinmica de la civilizacfn nada despreciable en
del cuerpo (y te uentes de nuestra actual
alh. Con Vesalio se anuncI'a' o atn o, del hombre) se cristaliza
. . . una an ropol ' d
InICIa u!la cesura (no totalmente ogla e otro orden, que
al hombre (y, por lo con la anterior al
UnIverso. La anatoma veSalia ' t' cuerpo) en una parcela del
hoy a las tanto alejada de la que
esenCIal para nosotros La t dI.cas, pero esto no es lo
posibilita el pensamient'o moJu
P
uJa
l
epIstemolgica de Vesalio
su anunciador. erno e cuerpo, aun cuando slo sea
Leonardo da Vinci
yVesalio
Oh, tu, que te libras a especulaciones b
no te entristezcas porque la co so re esta mquina
p.ersona; algrate, en cambio denoces a causa de la muerte de otr
ClOnado al intelecto tan nutestro creador le haya propor
n e ms rumento.
Estas son las significativas alab
Quaderni. Y, de hecho 10Ps r.as que Leonardo sostuvo en sus
f b
. ,cammos de la t'
ueron a lertos por dos h b ana omla moderna
historia le otorgue la bu om res muy diferentes. Aunque la
do (1452-1519) lo Vesalio Leonar-
na de cadveres y al realizar gran c dIsecar una treinte-
anatoma humana. Pero los an la. e notas y fichas sobre
tIenen una pequea I'nfl . manuscntos de Leonardo so 'lo
d
uencla en su p 1
urante mucho tiempo pr' f oca y uego permanecen
a.bandono de su lC,amente secreto, a causa' de
aos, a que se limita, durante
dedicado a la pintura n e a gunos del ma-
sus Ideas o dibujos. da Vmcl nunca imprimi
extensin de sus curiosidades t p:ra los su poca, por la
a en os, tamblen lo fue para los
49
I
I
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1
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1 .
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investigadores de los siglos posteriores. Como lo seala Georges
Sarton, Leonardo desdeil las dos invenciones ms importantes
de su poca: la tipografa y el que podran haber
permitido que su obra entrara en el siglo y hacerla perenne, y no
dejarla dispersa y yerma. Los tratados proyectados por Leonardo
sobre pintura o anatoma y gran parte de las invenciones recopi-
ladas en los Quademi no son conocidos. A la muerte de Melri,
pasaron de mano en mano antes de alcanzar una mayor difusin,
especialmente a partir de 1769, fecha en la que Chamberlaine
reproduce una parte de los dibujos anatmicos en un volumen. La
posibilidad de que los impresores reprodujeran los manuscritos en
facsmil (es decir, a fines del siglo XIX) permiti conocer definitiva-
mente la amplitud y la calidad del trabajo de Leonardo en materia
de anatoma. Vesalio no conoci, sin lugar a duda, estos dibujos y
sus comentarios y por lo tanto es l quien conserva el privilegio de
haber permitido que el saber anatmico entrara en el corpus de la
ciencia moderna.
Las primeras disecciones oficiales se produjeron en las univer-
sidades italianas a comienzos del siglo XIV, utilizando cadveres de
condenados. Comienzan a producirse a intervalos regulares, bajo
el control de la Iglesia que cuida, con rigor, las autorizaciones que
otorga. De ah la solemnidad de las primeras disecciones: lentas
ceremonias que abarcan varios das, realizadas con fines pedag-
gicos para un pblico compuesto por cirujanos, barberos, mdicos
y estudiantes. En el siglo XVI se generalizan y van ms all de su
objetivo original: se convierten en un espectculo para un audito-
rio variado. Los teatros anatmicos aparecen mencionados en las
guas de viaje. M. cita un texto de 1690 que establece la
presencia regular de entre cuatrocientos y quinientos espectado-
res durante las sesiones pblicas de anatoma en los jardines del
rey. Por otra parte, enEl enfermo imaginario, aparece la siguiente
propuesta de Daiafoirus a Anglique:
Con el permiso del Seor, la invito a que venga a ver, uno de estos
das, para divertirse, la diseccin de una mujer, asunto sobre el que
debo pensar (acto 1I, escena V).
II Georges Sarton, "Lonard de Vinci ingnieur etsavant", en Lonard de Villci
et l'exprience scielltifique du XV/e siecle, PUF, 1953; vase tambin, en el mismo
volumen: Elmer llelt, "Les dissections anatomiques de Lonard de Vinci".
lJ Marie Veillon, "La naissance de la curiosit anatomique en France (milieu
du XVIe-XVIIe siecles)", en Ethique mdica le et droits de l'homme, Actes Sud-
INSEHM, 198R, p.
50
y
I
l
Las de ese siglo aceptaron sin problemas hechos que
horroflzado a los hombres de las pocas anteriores,
mclUldos los discpulos de Galeno, que ejercan la profesin de
curar. El cuerpo deja de hablar por el hombre cuyo rostro lleva: se
establece la diferencia entre uno y otro. Los anatomistas, indife-
rentes a las tradiciones ya las prohibiciones, relativamente libres
respecto de la religin, parten hacia la conquista del secreto de la
carne, penetran el microcosmos con la misma independencia de
espritu que Galileo cuando anula, con un trazo matemtico, el
espacio milenario de la Revelacin. M. C. Pouchelle tiene razn
cuando sugiere que, al abrir el cuerpo humano, los anatomistas
abren, quizs, el camino para otros descubrimientos, al fisurar
junto a las fronteras del cuerpo, las del mundo terrestre y las dei
macrocosmos.l
4
Las primeras lecciones de anatoma realizadas a partir de un .
se organizan como un comentario de Galeno, y la distan-
CIa frente al cuerpo disecado traduce una sutil jerarqua social.
Una. miniatura del tratado de Guy de Chauliac (1363) refleja
admIrablemente esta topografa simblica totalmente articulada
en torno de la relacin con el cuerpo. La escena est montada en
la Universidad de Montpellier, en la que se practica la diseccin
excepcionalmente, desde 1315. Un poco apartado de la mesa en
que estn los restos mortales, el magister, con una obra de Galeno
en la mano, se limita a leer en.voz alta el texto consagrado. Con la
otra mano, a la distancia, va designando los rganos de los que
Los que abren el cuerpo pertenecen a dos categoras
dIferentes de barberos: el que corta la carne es iletrado, el
segundo, que extrae los rganos como apoyatura de las palabras
del maestro, es ms instruido. En esta miniatura hay varios
eclesisticos presentes. A partir de la bula de Bonifacio VIII la
Iglesia otorga la autorizacin para proceder al acto anatmico:
una religiosa, con las manos unidas en actitud de rezo y un cura
estn ah, para velar por la salvacin de la mujer expuesta a la
curiosidad pblica. Los rostros estn serios, las poses son so-
lemnes.
Otro grabado, sacado de laAnatoma de Mondo de Luzzi (1532)
y Janot, ilustra aun ms la preocupacin por
dIstanclU del magister. Subido al plpito, ste lee una obra de
Galeno e indica con la mano, sin mayor precisin, los rganos que
II Marie-Christine Pouchelle, op.cit., p. 137
51
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inslitas de un museo imaginario de la tortura, un catlogo onrico
de lo insostenible. El trabajo del anatomista no est indemne de
culpa y esto se vislumbra en las figuras. El cuerpo herido, lacera-
do, eS testimonio simblico del hombre al que representaba,
recuerdo de su inviolabilidad pasada. Sostiene Roger Caillois:
En estos documentos, valiosos por su precisin, aflora ms misterio
verdadero que en las ms delirantes invenciones de Jernimo
Bosco"Y
Vesalio representa desollados o esqueletos con una forma
humanizada, no inertes y desprovistos de vida, sino con cierta
actitud. El cuerpo se borra ante la presencia humana que se hace
transparente en la estilizacin de los gestos del cadver. En
Vesalio, como en tantos otros, el cuerpo
disociado del hombre, es contradicho por el cuerpo
figurado, desollado, pero, ante todo, hombre. La preocupacin del
anatomista por la exactitud es desbordada por la represin cultu-
ral a su bsqueda. Algunos grabados explican esto mucho ms de
lo que el lector pueda creer. El cuerpo protesta contra el gesto
que lo asla de la presencia humana. En esta insistencia en ser
afirma que sigue siendo un hombre. El cuerpo, realmente disecado
por el anatomista, se toma la revancha simblica a travs del
cuerpo representado que asevera su condicin de hombre.
Contrariamente a las apariencias, Vesalio no deshace un cad-
ver, sino algo que sigue siendo un hombre indisociable de su
cuerpo, un hombre que alla bajo el escalpelo, medita sobre su
propia muerte y revela, en sus gestos de ajusticiado, el rechazo
(destinado al fracaso, porque la diseccin ya se hizo) a este
{antasticue, op.cit., p. 165 Y ss. Cuando en el texto nos referimos a imgenes
cargadas de angustia pensamos en ciertos grabados de Vesalio, de T. Bertholin
(el frontispicio de su Anatomia Reformata (1651) es un modelo del gnero), de G.
Bilos, de Albinus (sus esqueletos meditando, a menudo confrontados con hipop-
tamos en sus Tabulae sceleti el musculorum corporis humani) en cuanto al horror
tranquilo, hay muchos ejemplos: Gauthier d'Agauty, por ejemplo, con su famoso
"ngel de la anatoma" tan apreciado por los surrealistas; hay otros grabados en
los que "abre la espalda o el pecho de sonrientes mujeres jvenes, admirablemen-
te peinadas y n1aquilladas, para mostrar la disposicin de los tejidos del cuerpo"
(Roger CailJois, op.cit., p. 172) o Juan Valverde (1563), Charles Estienne (1546),
etctera. Para tener una visin sobre los tratados de anatoma, remitirse a
Jacques-Louis Binet y Pierre Descargues, Dessins et traits d'analomie, Pars,
ChCne, 1980.
2, Roger Caillois, op.cit., p. 173.
54
1
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,
deslizamiento ontolgico que convierte al cuerpo en un puro
artificio de la persona y obliga a esta ltima a tener un destino
solit.ario, apartado del mundo, de los otros y, hurfana, afligida por
ese apndice de carne que le da forma a su rostro.
El hombre de Vesalio -comprueba G. Canguilhem- es un hombre
responsable de sus actitudes. La iniciativa de la postura segn la
cual se ofrece al examen le pertenece a l y no al espectador.
2H
Ms an, los desollados de Vesalio toman las poses de los actores
convencionales de la Commedia dell'arte.
La antigua insercin del hombre como figura del universo slo
aparece negativamente en las figuras de Vesalio. Reducido a la
condicin de desollado o esqueleto, el hombre despide, simblica-
mente, al cosmos. La significacin del cuerpo no remite a ninguna
otra cosa. El microcosmos se convirti, para Vesalio, en una
hiptesis intil: el cuerpo no es ms que el cuerpo. Y, sin embargo,
como antes, el inconsciente personal y cultural del anatomista
necesita una transicin. Al cosmos, independiente del cuerpo
humano, se lo deja, negligentemente, de lado; se lo degrada a la
posicin de paisaje destinado a suavizar la exposicin demasiado
cruda de los desollados: entonces aparecen los campos sembrados,
los campanarios, los pueblitos minsculos, las colinas. Un univer-
so socializado rodea a las figuras y atempera su soledad; pero la
presencia de otros hombres, al igual que la del cosmos, se reduce
a estos nicos signos. A partir de Vesalio, el hombre cosmolgico
de la poca anterior se convierte en la caricatura de s mismo: un
cosmos en jirones se ofrece como teln de fondo del hombre
anatomizado, decorado puro (de-cuerpo, podramos decir, si qui-
siramos jugar con la asonancia).:m
Vesalio abre el camino pero se queda en el'umbral. Ilustra la
prctica y la representacin anatmica en un perodo en el que el
que osaba realizar una diseccin no estaba totalmente liberado de
sus antiguas representaciones, arraigadas no slo en la conciencia
-en donde es posible combatirlas- sino, sobre todo, en el incons-
ciente cultural del investigador -donde mantienen durante mu-
cho tiempo su influencia.:
lJ
2" Georges Canguilhem, "L'homme de Vsale dans le monde de Copernic",
1543, en Etudes d'histoire et de philosophie des sciences, Vrin, 1983.
29 Segn lo seala Claude Gandelman, "L'art comme MOl'tificatio carnis", en
Le regard dans le texte, Pars, Mridiens-Klincksieck, 1986, p. 54-56.
30 Dcors (decorado) y de-corps (de-cuerpo) son homfonos (N. de la T,).
;\1 Richard Selzer, cirujano norteamericano, se refiere a un retrato de Vesalio
55
. ., d d ' . o reducido al estado de
a travs de
cuerpo, e . eso s el rechazo a este estado de cosas.
'del resto de los hombres,
d"d la estilizacin de sus actitudes muestra, sm e.mbar-
en m IVI social que sigue intacto: es un hombre baJo
objetivamente separado del
: un natural, del microcosmos, P;2ro prue a e
un
d rno el del cuerpo pero, en ciertos aspectos, sl!ple depend Al
mo e . '. d h b como mIcrocosmos.
do de la concepcin antenor e om. re ciarlo del hombre se
cortar la carne, al aislar el al dlferen t' an en 'los
distancia tambin de la tradlclon. Pero. se man lene, . ' no A
lmites del individualismo y en un unIve;so 'ue
pesar de todo, eljaln
el hombre aprenda a hacer.e ue o mido or el cogito. Este es el
y que se descu?ra, en segUIda, del individuo, del
fundamento, a ep . o asmismo. DeVesalio
l' 'todo se produjo el
D 'te d la Fabnca al e me, '-1
a escar s, e . t 'd ntal' en un determinado nIvel, e_
duelo en el da e a la naturaleza y al
cuerpo se punfica de to a re eren
al que encarnaba. 1 le aplica una metfora mecnica,
En Descartes a cuerPdo sle. . to A la inversa la metfora
hecho que demuestra un es lzamlen . ,
'1 b f cultad de medicina. Seala cmo "su
que adorna la entrada una ce e red: melancola y de temor. Sabe que se
rostro tiene una expreSlOn de culpa,. ero no puede abstenerse porque es
prepara para el I?al, para la , n, lue o de tantos viajes hacia el
un fantico ... te compren?o Vesaho.
interior, experimento la misma :emor irracional de estar cometiendo
contemplo un cuerpo por dentro, e Por ms que pensemos en ello, est
una mala accin por la que ser castlga de nosotros podemos contem-
prohibido que miremos nuestros rganos. . ? La geografia secreta de nuestro
piar el propio bazo, el corazn y alojo demasiado presuntuoso que
cuerpo es una de La chairet le couteau. Confessions
se arriesga a mirarla a la cara, IC ar ,
d'un chirurgien, Seuil: \987, de Vesalio inscribe su en
32 Georges Cangullhem sena a que . "En la tierra a la que poslble-
un mundo, en Vesalio la postura
mente todava consIdera el d' . . d hacia lo alto en correspondencia
aristotlica: est parado, con la ca mgy e:pejo de de los seres".
con iajerarqua de los ana oga
Georges Canguilhem, op.nt., p. 29.
56
,)rgnicl;l se vuelve ms rara y designa el campo social. El indivi-
dualismo gan un importante terreno. El cuerpo, "modelo por
excelencia de todo sistema finito", segn seala Mary Douglas,33
deja de ser apropiado para representar una colectividad humana
cuya dimensin holista comienza a distenderse. Entre los siglos
XVI y XVIII nace el hombre de la modernidad: un hombre separado
de s mismo (en este caso bajo los auspicios de la divisin ontol-
gica entre el cuerpo y el hombre), de los otros (el cogito no es el
cogitamus) y del cosmos (de ahora en ms el cuerpo no se queja
ms que por s mismo, desarraigado del resto del universo,
encuentra el fin en l mismo, deja de ser el eco de un cosmos
humanizado).
Vinculado con el individualismo, es decir con el debilitamiento
de los lazos entre los sujetos y al aspecto ms voluntario de los
contactos, con el aumento de la vida privada opuesta a la vida
pblica, emerge, en el siglo XVI, un sentimiento nuevo: la curiosi-
dad.
34
La diseccin queda legitimada para la investigacin mdica
o para la enseanza pero adems hay particulares que instalan en
sus domicilios consultorios anatmicos en los que renen curiosi-
dades que el cuerpo humano puede ocultar e incluso despojos de
hombres anatomizados, con predileccin por cualquier "mons-
truosidad". En esta posibilidad de reunir para uso personal
cadveres humanos con fines curiosos o para coleccionarlos, del
mismo modo que se juntan otros objetos, sin que se vea en esta
. prctica ninguna ruptura axiolgica, es posible observar nueva-
mente el deslizamiento del cuerpo fuera de la persona y su
caracterizacin como fin en s mismo, capaz de servir para in-
vestigaciones particulares: objeto anatmico para discernir su
estructura interna, objeto de estudios estticos para definir las
proporciones ideales, el cuerpo se convierte tambin en objeto de
exhibicin.
35
Coleccionan despojos o fragmentos anatmicos porque son
singulares o, como Ambroise Par, para obtener un conocimiento
33 Mary Douglas, De la souillure, Maspero, p. 131.
34 Sobre la curiosidad, vase K. Pomian, Collectionneurs, amateurs el curieux,
Pares, Venice: XVlecXVIlle siecle, Pars, Gallimard, 1987.
35 Hay que sealar tambin el trfico de momias entre Egipto y Francia (de
hecho, en general confeccionadas poco tiempo antes de la venta con los cadveres
de miserables y enfermos) caracterstico de los siglos XVI y XVII. Algunos mdicos,
contra los que se levanta A. Par, recomiendan tener la momia para defenderse
de gran cantidad de males y para prolongar la vida. Hay algunas notas sobre este
tema en Loux, Pierre Marie de la Martiniere, mdecins au XVlIc siccle,
Pars, Imago, 1988, p. 41.
57
l'
d ba'o las rdenes de un clrigo que
un barbero va descubnen t J
E
este grabado no aparecen los
repite las palabras del maestr
ci
n e inicia un cambio de men-
religiosos. Entre ambos tra a os s
talidad.
La Fabrica de Vesalio
l ms clebre del universo .. ,
Finalmente, en Padua, e.n, la escue ar la estructura del
dediqu mis cuidados en uso en las otras
hombre y, rechazando 1,0J toma y la ense de modo tal que
Universidades, me ocupe e los antiguos quedara en la
nada de lo que nos trnnsml \Cron ,L
sombra,25
h . or oris fabrica de Vesalio,
En 1543 aparece en hechos sin
enorme tratado de 700 pagt d T" Desde el comienzo, Vesaho
por J ean de Calcar, e de la tradicin de
afirma su (posiblemente realizado por
Galeno. El frontlspl.ClO ,: a Ve salio que procede a la
Tiziano) muestra, bada siguiente lo muestra
intervencin sobre el cadaver, gra der de su obra. Sostiene el
nuevamente, e invita al a de una pluma
brazo de una figura deso t de su observacIn.
y un papel para el de a
t
'se libera de su juramento de
Con Andreas Vesaho la amIa Fabrica es explcita sobre los
fidelidad a Galeno. La apanclOn de la erar todava para que el
obstculos mentales que ha
d
y
sup como virtualmente distin-
cuerpo sea visto, de manera e 1m lva,
to del hombre. 1514 La casa de sus padres no
Vesalio naci en Bruselas en 'e se roducan las ejecucio-
estaba alejada en parte de la naciente
nes capitales. ombra de los patbulos (o en la
ciencia anatmlca se per 1 a a t ) Los cadveres permanecen
soledad nocturna de los primeras observaciones de.
ah hasta que se los se originan en esa
Vesalio sobre la anatomla, . nte al hombre para
alejada que olvida, ;us en Lovaina y
rar tan slo su cuerpo. esa 10 cur
25 A. Vesalio, La fabrique, op. cit., p.35
52
luego en Pars donde, segn la leyenda, frecuent a menudo los
cementerios y patbulos para conseguir los cadveres necesarios
para las disecciones clandestinas. Luego parti hacia Italia del
Norte, lugar entonces propicio para las experiencias iconoclastas.
En 1537 se convierte en doctor en medicina de la Universidad de
Padua.
Los grabados de la Fabrica dibujan una mutacin epistemol-
gica con consecuencias muy importantes, pero pagan un tributo
significativo a las anteriores representaciones del hombre y del
cosmos. El anatomista y el artista no calcan sobre las planchas
una observacin objetiva del interior visible del cuerpo humano.
La transposicin del espesor del cuerpo en el espacio bidimensio-
nal de la pgina imposibilita cualquier duplicacin. El artista, al
trazar las figuras anatmicas, bajo la mirada exigente y cmplice
de Vesalio, se inscribe en el interior de una convencin; de un
estilo. Opera una transposicin simblica en la que el cuidado por
la exactitud, la fidelidad al objeto se encabalga con eljuego confuso
del deseo, de la muerte, de la angustia. La pintura de los desolla-
dos est muy lejos de ser afectivamente neutra en este momento
en el que recin nace la reproduccin realizada por el grabador. El ..
inconsciente del artista, el del anatomista, que vela por la fideli-
dad del detalle, intervienen en el trazado de las figuras, en la
eleccin de las posturas, del fondo sobre el que se las pinta. Ms
all de este aspecto individual, pero dirigiendo todo, intervienen,
negativamente, la trama sociocultural, es decir la sumatoria de
prohibiciones, resistencias arraigadas en las mentalidades con
respecto al acto anatmico. La angustia, la culpa, rodean las
disecciones y provocan numerosas objeciones en el lugar de esta
violacin de la integridad humana y de este voyeurismo mrbido
del interior del cuerpo. Durante mucho tiempo, hasta el siglo XVIII
y ms all an, cada tratado de anatoma constituye una resolu-
cin particular de este debate interno que opone la sed de conoci-
mientos del anatomista a su propio inconsciente y a las resonan-
cias afectivas de los valores implcitos de la poca que tiene
incorporados.
Los grabados de la Fabrica y los de muchos otros tratados
producidos hasta el siglo XVIII, presentan cuerpos ajusticiados; en
estos alternan imgenes cargadas de angustia o de tranquilo
horror.
26
Ofrecen, con el correr de las pginas, las situaciones
26 Roger Caillois, al intentar una definicin fantstica fuera de las conocidas,
fuera de la investigacin intencional de los escritores o de los artistas, dedica
hermosas pginas a estos tratados de anatoma: Roger Caillois, Au coeur du
53
directo y ms metdico del cuerpo que le permita mejorar la\
prctica mdica. Separado del hombre al que encarnaba y del que'
slo es un signo desprovisto de valor, vestigio indiferente de
alguien que ya no es, se vuelve lcito, a travs de esta representa-
cin, buscar y guardar, para gusto personal, tumores, clculos,
fetos, miembros deformes, o conservar los despojos anatomizados.
En 1582, Ambroise Par ex}"lica la posesin de restos humanos
utilizados para estudiar la artatoma:
Puedo decir que tengo un cuerpo en mi casa. Me lo dio el teniente del
crimen llamado Seguier, seor de La Verriere, luego de que la
justicia lo ejecutara, hace veintisiete aos que lo anatomic: y saqu
casi todos los msculos del cuerpo de la parte derecha ... la izquierda
la dej entera: para conservarlo mejor, lo pinch con un punzn en
varios lugares para que el lquido penetrase hasta lo profundo de los
msculos y de otras partes: an hoy se ven pulmones enteros,
corazn, diafragma, mediastino, estmago, bazo, riones, as como
el pelo de la barbay otras partes, hasta las uas, a las que vi volyer
a crecer despus de haberlas cortado varias veces.:
16
La invencin del cuerpo como concepto autnomo implica una
mutacin de la situacin del hombre. La antropologa racionalista
que ciertas corrientes del Renacimiento anunciaron, y que se llev
a cabo en los siglos siguientes, ya no est incluida dentro de una
cosmologa sino que plantea la singularidad del hombre, su
soledad y, paralelamente, actualiza un resto que se denomina
cuerpo. El saber anatmico consagra la autonoma del cuerpo y
una especie de ingravidez del hombre al que aqul, sin embargo,
encarna.:' En Opus nigrum, Marguerite Yourcenar cuenta la
historia de Zenn, personaje ficticio pero plausible, al mismo
tiempo mdico, alquimista, filsofo, que naci en 1510. Durante
sus peregrinaciones se dedica a disecciones clandestinas, espe-
cialmente con un amigo cuyo hijo acaba de morir. Zenn recuerda:
as Citado por l\Iarie Veillon. La naissance de la curiosit ... op.cit . p. 237.
: La hiperespecializacin de la medicina actual respecto de ciertas fUl,lciones
o ciertos rganos sigue esta misma lgica. Esta es la mayor contradiccin de
cualquier medicina que nose o.;upede la pel'sona: quin est enfermo, el hombre
o alguno de sus rganos o funciones? Qu hay que curar. al enfermo o a la
enfermedad'? Al considerar. con frecuencia. al hombre como un epifenmeno de
una alteracin que slo alcanza al cuerpo. una gran parte de la medicina
contempornea proclama su fidelidad a la divisin que anunciaba Vesalio. El
argumento ms comn en contra de la medicina moderna es que se interesa por
la enfermedad (por el cucrpo. por el rgano enfermo) ms que por el enfermo en
s mismo. La historia pcrsonal del sujeto es desdeable.
58 . t
En la habitacin impregnada de vinagre en la que disecbamos ese 1
1
muerto haba dejado de ser el hijo o el amigo, para convertirse 'slo / /
en un bello ejemplo de la mquina humana ...
38

. La medicina moderna nace de esta fractura ontolgica y la
Imagen que se hace del cuerpo humano tiene su fuente en las
representaciones anatmicas de estos cuerpos sin vida en los que
el hombre no existe ms.
Una de este distanciamiento, de este despojo ontolgico
es la sIguiente: en 1560, el espaol Juan Valverde publica su
Anatomia del Corpo humano inspirndose en los trabajos de
Vesalio. Uno de los grabados del tratado muestra a un desollado
que, donde termina el brazo, muestra su piel, como si fuese una
tela;. en ella se adivinan los orificios del rostro. La mano izquierda
con firmeza el de su propio suplicio. Pero hay un
arh.sta q,:e el cammo: en el muro de El juicio final, en la
capIlla Slxhna (1536-1541), Miguel Angel se representa a s
mIsmo como a un desollado. Pinta su rostro sobre la piel arrancada
al mrtir de San Bartolom, personaje imponente situado no lejos
de Cristo. .
El cuerpo cmo resto
En los siglos XVI XVII, especialmente a partir del emprendimiento
de los anatomistas, se abri el camino que desdea los saberes
populares y que, por lo tanto, reivindica el saber biomdico
naciente. saber del cuerpo se convierte en el patrimonio ms o
ofiCIal de .un de especialistas protegido por las
condICIOnes de raclOnahdad de su dIscurso. La cultura erudita que
se desarrolla en el siglo XVII slo alcanza a una minora de la
poblacin europea, pero es una cultura que provoca acciones.
Transforma, poco a poco, los marcos sociales y culturales. Por eso
las tradiciones populares de cura continan manteniendo su
influencia contra viento y mareas, preservando saberes sobre el
hombre y el cuerpo, buscando otras fuentes situndose en las
antpodas del saber anatmico y fisiolgico. l divorcio respecto
del cuerpo dentro del mundo occidental remite histricamente a
la escisin entre la cultura erudita y lo que de las
:1' Marguerite Yourcenar. L'oeuvre au noir, Le Livre de Poche. p. 118.
59
populares, de tipo comunitario.
39
Estos son los orgenes del borra-
miento ritualizado del cuerpo, tan tpico de la modernidad. Desva-
lorizado por los sectores sociales privilegiados de los siglos XVI y
XVII, en las capas populares el cuerpo sigue ocupando un lugar
central, pivote del arraigo del hombre al tejido del mundo. Apare-
cen, por lo tanto, dos visiones del cuerpo opuestas:
40
una lo
desprecia, se distancia de l y lo caracteriza como algo de materia
diferente a la del hombre al que encarna; se trata, entonces, de
poseer un cuerpo; la otra mantiene la identidad de sustancia entre
el hombre y el cuerpo; se trata, entonces, de ser el cuerpo.
El saber an.atmico vuelve plano al cuerpo y lo toma a la letra
de explicaciones que surgen del escalpelo. Se rompe la correspon-
dencia entre la carne del hombre y la carne del mundo. El cuerpo
slo remite a s mismo. El hombre est ontolgicamente separado
del propio cuerpo que parece tener (por supuesto que clavado al
hombre) su aventura singular.
N o es casual que la filosofa del cogito confiese su fascinacin por
la anatoma. Una ancdota cuenta que, a un visitante qu le
preguntaba por sus lecturas, Descartes le responde sealando un
ternero desollado sobre una mesa: "Ah est mi biblioteca." Recor-
demos esta asombrosa frase de las Meditaciones:
Me consider en primer trmino como teniendo un rostro, manos,
brazos, y toda esta mquina compuesta de huesos y carne, tal como
aparece en un cadver y a la que design con el nombre de cuerpo.
La imagen del cadver aparece con naturalidad bajo la pluma de
Descartes y con sta denota la reificacin, la ausencia de valor del
cuerpo. Descartes prosigue con su descripci6n:
39 R. Muchembled analiz muy bien el proceso de estigmatizacion de los
saberes populares que realizaron los sectores privilegiados de la "cultura
erudita". "Las capas dirigentes tienen, sin duda, cada vez menos conciencia de
que se enfrentan a un todo cultural. Desde su punto de vista, slo existe una
civilizacin: la propia. Enfrentada a sta reinan la ignorancia, las supersticiones
y los abusos, es decir las desviaciones respecto de la norma, desviaciones que es
necesario corregir para imponer a todo el mundo la misma adhesin a los mismos
valores para asegurar la estabilidad y la permanencia del orden social", R.
Muchembled, op.cit., p. 227
40 Vanse los trabajos de Norbert Elias, que muestran hasta qu punto el
"saber vivir", las etiquetas corporales que instauran los sectores sociales privi-
legiados en las relaciones de interaccin, a partir del siglo XIV, explican la
preocupacin por diferenciarse de lo vulgar, de las costumbres del campesino,
consideradas como algo feo; vase Norbert Elias, La ciuilisation des moeurs,
Pluriel, "Livre de Poche
n

60
AdeI?s de esto, consider ue .
sentIa y que pensaba y q.ue caminaba, que
as es as aCCIOnes con el alma.
La axiologa cartesiana eleva el e .
denigra el cuerpo. En este sen . P nsamlento a,l mismo tiempo que
anatmico, distingue en el ha bb
do
, esta fi1osofIa es un eco del acto
1
. m re entre alma 1
a a pnmera el nico privilegio del val L y cuerp,o y e otorga
como toma de conciencia del . d' 'd
or
. a afirmaclOn del cogito
en la depreciacin del IVI uo est basa?a, paralela-
mla de los sujetos pertenecient P? y denota la creCIente autono-
de los valores tradicionales q els a cl.ertoi gru pos sociales respecto
el c?smos y el resto de los aban con
cogttamus, Descartes se plantea p ms que el
que ordena entre l y su cuer 0I?? In IVlduo. La separacin-
el que el individuo rima o po es bplca de un rgimen social en
falta de valor del cterpo el Tpica tambin de la
hombre y otro. Despus 'de t d }o en ImIte fronterizo entre un
o o, e cuerpo es s610 un resto.
61
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1
Captulo 3
LOS ORIGENES
DE UNA REPRESENTACION MODERNA
DEL CUERPO:
EL CUERPO MAQUINA
La revolucin galileana
A partir de las diferentes etapas epistemolgicas que marcan los
trabajos de Coprnico, Bruno, Kepler y, especialmente, Galileo, la
sociedad "erudita" occidental, infinitamente minoritaria pero
activa, pasa del mundo cerrado de la escolstica al universo
infinito de la filosofa mecanicista. Se desplaza, segn las pala-
bras de Koyr, del "mundo del aproximadamente, al universo de
la precisin". J Se trata de un paso de un modo de inteligibilidad a
otro, ms preciso respecto de ciertos criterios culturales que
introducen con fuerza las nuevas nociones de medida, exactitud,
rigor, etc. Los hombres del Renacimiento
viven cmodos en un mundo singular en el que los fenmenos no son
sealados con exactitud, en el que el tiempo no introduce un orden
I Alexandre Koyr, Du monde clos a l'uniuers in{ini, Pars, Gallimard, 1973.
Por supuesto que no tiene sentido que desarrollemos aqu el desenvolvimiento
de esta metamorfosis radical de la visin del mundo occidental, que comienza en
el siglo X,'II y se prolonga hasta nuestros das con una eficacia cada vez mayor,
al menos en el plano del control de la naturaleza y del hombre, que es su proyecto
esencial. Remitimos a los lectores a las obras cautivantes de Robert Lenoble,
Georges Gusdorf, Alexandre Koyr ... Solamente nos interesan las incidencias de
este change o{mind en las representaciones modernas del cuerpo. Sin embargo,
tenemos qu'e indicar que esta mutacin de la imagen del mundo es producto de
las "capas eruditas" y que las tradiciones populares se vern afectadas muy
lentamente.
63
. roso de sucesin, entre los acontecimientos Y existencias en
1 que ha dejado de ser puede todava eXlstIr, en el que la
impide que un ser siga y en otros
seres siempre que muestre ciertas slmlhtudes ... en
cualuier momento y en cualquier lugar, nuestra mstm lva cer za
de que existen leyes.
2
En el siglo XVII, con el advenimiento de la mecanAcis.t,a,
Euro a occidental pierde su fundamento relIgIoso. re
sobrtla naturaleza que realizan los filsofos o los sabIOS se lIbera
de la autoridad de la Iglesia y de las causas trascendentes para
situarse en otro nivel: a la altura del hombre. d ., d
Pero si el mundo tiene la medida del es a con e
racionalizar al hombre y de relegar las al
cam o de lo ilusorio. La astronoma Y la flslca e aleo se
escrIben con frmulas matemticas; son
datos provenientes de l?s sentidos y sen
del hombre en el espaCIO. Son, tamblen, a so u R e-
a las convicciones religiosas, pues reducen el espa.clO '
lacin a un punto nfimo que se ahoga en un unlVers do
Relativizan el lugar del Dios creador. La tapa. ?el m,:: h q.
encerraba la escena de la Revelacin y de la PaslOn se a re aCla
acios infinitos que tanto asustaban a Pascal. Las nuevas
de conocimiento, el naciente
capitalismo, liberan a hom res e su .1 e conviven el
tradiciones culturales y relIgIOsas. Pdasca\ en de fineza del
ritu de geometra del Nuevo Mun o y e eSplf1 u .
sensible al fundame?to de la del vt:

modalidades del conoci!llie?to que, a partir de este mo ,
estarn radicalmente dISOCIadas:
Los tres principios de nuestros conocimientos: los sentidos, la
y la fe, tienen, cada uno, objetos separados y certezas en es a
extensin.
Pero ya puede ver el peligro que el espritu de
hacer correr al hombre: de qu le sirve al hom re conqUls a
. . llegar a perder el alma.
la ruptura epistemolgica que Galileo introduce con
2 Lucien Febvre, Rabelais et le probleme de l'incroyance au XVIe siecle, op, cit.,
p,409, '
64
fuerza definitiva, las matemticas proporcionan la frmula del
mundo. Y los ingenieros se convierten en los nuevos constructores.
En 1632 Galileo describe en sus Dialoghi un encuentro de ingenie-
ros en el arsenal de Venecia para disertar sobre los sistemas del
mundo. Con esta descripcin Galileo produce el acta de fundacin
simblica del control humano sobre una naturaleza que, a partir
de este momento, carecer de trascendencia. Con Coprnico y,
especialmente, con Galileo, la estructura del universo se desplaza
de su eje anterior, milenario, y proyecta a la tierra en el anonimato
de un espacio infinito en el que es imposible situar el lugar de la
Revelacin. El hecho de que la astronoma de Galileo haya sido
refutada por mandatarios de la Iglesia, absolutamente ignorantes
en la materia, y de que ste se haya visto obligado, para salvar su
vida, a abjurar de sus descubrimientos es slo una peripecia de la
historia, el ltimo coletazo de la Iglesia romana para retener un
mundo que se le escapa cada vez ms. El xito provisorio que logra
sobre el hombre no alcanza para detener la difusin de sus ideas
a travs de Europa. Una nueva etapa del saber, en germen en las
pocas precedentes (especialmente en Vesalio y en Leonardo)
inicia su progreso. Se trata del paso de la scientia contemplativa
a la scientia activa.
De ahora en ms ya no habr que maravillarse del ingenio del
creador en cada una de sus obras, sino desplegar una energa
humana para transformar la naturaleza o conocer el interior
invisible del cuerpo. Bajo la gida de las matemticas, conviene
establecer las causas que rigen la recurrencia de los fenmenos. El
conocimiento racional de las leyes le debe dar al hombre la
capacidad para provocarlas a gusto o para contrariadas de acuer-
do con su inters. Carente de sus misterios, la naturaleza se
convierte en un "juguete mecnico" (Robert Lenoble) en manos de
los hombres que participan de esta mutacin epistemolgica y
tcnica. Lo importante ahora es convertirse en "dueos y poseedo-
res de la na turaleza". La con tin uidad en tre el hombre y su en torno,
la comunidad entre el hombre y la naturaleza son denunciados,
pero siempre en el sentido de la subordinacin de la segunda al'
primero. Con la llegada del pensamiento mecanicista, que le
otorga a la creacin una relacin de dominio sobre el conjunto de
las caractersticas del mundo, desaparecen los himnos sobre la
naturaleza, que aparecan en la mayora de los pensadores de las
pocas anteriores, desde Platn hasta los filsofos del Renaci-
miento.
3
La consagracin del modelo matemtico para la com-
3 Robert Lenoble, Histoire de l'ide de la nature, Pars, Albin Michel, 1969,
65
I
I
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1
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I
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I
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{
1
prensin de los datos de la naturaleza malogra durante mucho
tiempo el sentimiento potico vinculado con sta. En nombre del
dominio se rompe la alianza. El conocimiento debe ser til,
racional, desprovisto de sentimiento y tiene que producir eficacia
socia1.
4
El hombre deja de ser eco del mundo y el mundo eco del
hombre, las nicas correspondencias posibles entre el sujeto de
conocimiento y su objeto provienen de las matemticas. La natu-
raleza no es ms el signo propicio en el que se inscribe la existencia
del hombre, naturaleza maternal en la que los fines de Dios,
impenetrables, dejan siempre lugar al milagro en el que nada es
imposible.
Las causalidades milagrosas ceden ante las causalidades fsi-
cas, en un mundo en el que todo est concebido bajo el modelo del
mecanicismo. La perspectiva teolgica se borra. La mquina
proporciona la frmula de este nuevo sistema del mundo:
El universo es una mquina en el que no hay otra cosa para
considerar que las figuras y movimientos de sus partes,
escribe Descartes, suministrando as los principios y el programa
del mecanicismo. La naturaleza se identifica con un conjunto
sistemtico de leyes, de carcter impersonal, anaxiolgico. El
mundo deja de ser un universo de valores para convertirse en un
universo de hechos. Y hechos subordinados a un conocimiento
racional, sometidos a la exigencia de lo posible pues, a partir de
este momento, el non posse puede engendrar el non esse.
5
N o hay
misterio que la razn no pueda alcanzar.
El reloj que se utiliza para llevar a cabo la reduccin del tiempo
en el desplazamiento en el espacio, exorcismo de lo inaprehensible
como tangible, es la metfora privilegiada, el modelo depurado del
mecanicismo; el recurso que legitima la asimilacin de todos los
aspectos de la naturaleza en un conjunto de engranajes invarian-
tes cuyos desplazamientos, causados por el choque inicial y
exterior, son previsibles, pues dependen de leyes inmutables. Pero
el xito del mecanicismo implica que todos los contenidos, en
p. 326. Se producir poco a poco el fin del paradigma del anima mundi, el paso
de una concepcin metafsica del mundo a una concepcin legal y mecanicista.
4 Por ejemplo, Ren Descartes en el Discurso del mtodo, pone el acento en
conocimientos que "sean muy tiles para la vida". Rechaza "esa filosofa especu-
lativa que se ensea en las escuelas". El ingeniero es el vector de este conocimien-
to sin escorias y productivo.
5 Lucien Febvre, op.cit., p. 407.
66
sean a este modelo o elimina-
de la la espacializacin
hay nada que no sea reductible 1 . que, finalmente, no
homb ' b' a mecamsmo y sobre todo 1
re o, mas len, esa parte aislada de l' e
Con el siglo XVII llega el tiem o dI' que es el cuerpo.
del campo social que I e fraccin
Pero la inmensa mayora de anterio-
mIsmo marco de pensamiento 7
es
SIgue utIlIzando el
existencias comiencen a en sus
la naturaleza, especialmente en las
es' slo ruPtu{a ePisemolgica galileana
mundo, no afect en nada el orden del
Nada pudo escapar a esta voluntad d p pares.,
Descartes intenta identificar la naturalez: cuando
prueba que son slo un efecto de la . e. as pasIOnes, com-
consecuencia del desplazamiento d del. cuerpo: una
piensa que el hombre puede de os esplrItus ammales. Pero
apren er a controlarlos:
No creo de ningn modo u
pasiones, basta Con ue se .. q e uno abstenerse de tener
de septiembre de ujeten a la razon (carta a Elisabeth, l0
Robert Lenoble analiz . d d
esta actitud: CUI a osamente los presupuestos de
A las prCRuntas ansiosas del mor l' -t. .
pecado, (Descartes) las a lI\qulCtO. las causas del
tcnico que se enfrenta a un bt I a
d
objetiva del
pro cma e eqUlhbno de fuerzas.6
En Maquiavelo o en Hobbes se . .
cercanas pero aplicadas a las a' encuen,t:an pOSICIOnes muy
del pensamiento que busca red p El movimiento
del hombre o las e lconJunt? ?,e los movimientos
conjunto de le es ob 'etiv e a COn?ICIOn humana a un
fuerza en el xviI y nas con recu;rfncIas toma
influencia. unca, en a e ante, deja de ejercer su
6 Robert Lenoble, op.cit., p. 335.
67
I
1
El cuerpo
en la filosofa cartesiana
Hombre del cogito y no del cogitare o del cogitamus, hombre del
"En cuanto a m, yo ... ", Descartes se plantea claramente como un
individuo. La duda metdica que instaura en el Discurso constitu-
ye la ms flagrante ilustracin. Descartes pertenece a una poca
en la que el individuo comienza a convertirse en una estructura
significativa de la vida social, no en su conjun to, por supuesto, pero
si en sus franjas ms activas. Adems, se trata de un hombre
errante por Europa, que elige permanentemente el exilio o al
menos el exilio interno, por medio de la disciplina de la duda
metdica y al que el propio cuerpo no puede no aparacrsele como
una realidad ambigua. Esta atencin circunspecta hacia el cuerpo
es una actitud de viajero confrontado en todas partes a lo irrreduc-
tibIe de un cuerpo que se cansa, que debe modificar sin cesar los
hbitos de confort, las maneras de ser, etctera. Este sentimiento
de dualidad, siempre provisorio en el nivel de la vida cotidiana, es
eternizado por Descartes, hace de l un absoluto por medio del
dualismo. Pero entre la dualidad y el dualismo se abre un abismo,
ya que si la primera est atada a la presencia humana, es lbil, sin
consecuencias, el segundo provoca la autonoma del cuerpo, privi-
legia el polo espiritual de modo absoluto. Por supuesto, hay algo
ms que este sentimiento de viajero o de exilio voluntario; las
lgicas sociales y culturales que llevan a la disociacin del sujeto
y que iluminan negativamente el cuerpo son anteriores a Descar-
tes. La filosofa cartesiana revela la sensibilidad de una poca, no
la inaugura. No es el resultado de un solo hombre, sino
la cristalizacin, a travs de la palabra de un hombre, de una
Weltanschauung difundida en las capas sociales ms avanzadas.
Es propio de Descartes, que vivi con insistencia su propia
individualidad e independencia, pronunciar de manera de algn
modo oficial las frmulas que distinguen al hombre del cuerpo,
convirtindolo en una realidad aparte y, adems, despreciada,
puramente accesoria. No es que el dualismo cartesiano sea el
primero en operar una ruptura entre el espritu (o el alma) y el
cuerpo, sino que este dualismo es de otra suerte, no tiene un
fundamento religioso, nombra un aspecto social manifiesto cuyas
etapas evocamos antes: la invencin del cuerpo ocCidental; la
confinacin del cuerpo a ser el lmite de la individualidad. En una
sociedad en la que el carcter individualista ejerce sus primeros
efectos significativos, el repliegue del sujeto sobre s mismo
68
\
convierte al cuerpo en una b'
la individualidad. am Igua, la marca misma de
Fruto de una particin social l' d' 'd
gicamente dividido en dos 'te IVI uo se encuentra ontol-
alma, unida por la el cuerpo y el
persona recoge toda la carga d d . a. , ImenSlOn corporal de la
el contrario, como si fuese neces:r y desvalorizacin; por
parcela de divinidad a pesar d e conservara una
queseinsina erman e del mundo
molesta esePcuerpo la de pios. El cuerpo
sea conSIderado como una m' . na esventa]a, aun cuando
confiable y riguroso en la lo suficientemente
racional no es una categora e os atas del entorno. Lo
categoras posibles del alm P e cuerp?, pero es una de las
por otra parte, su cualidad ::"s los filosofas mecanicistas es,
mento de la razn el cuerpo difi Como no es un instru-
est consagrado la I'nsI'g' 'fi eren.cm o e la presencia humana
. nI IcanCla Para D, t '
mIento es totalmente independI'ent 'd 1 escar es, el pensa-
D
' . e e cuerpo y est' b d
lOS, su mmanencia respect d 1 1 a asa o en
exclusin, impensable al un asad , e a ma se basa en la doble
"Del hecho de que la d ecadas del nio y del loco:
nios y de que en los locos no e adormecida en los
perturbada, no hay que conc1u e, en reahdad, apagada, sino
corporales, que no pueda atada a los rganos
veamos, con frecuencia, que est imp d?J' uesd.del de que
se concluye de nin una m e I a por Ichos organos, no
El cart;siano Jeatroducida por. ellos."7
en uno como en otro se manifiesta ua Ismo d.e, Vesaho. Tanto
descentrado del sujeto al que le t el cuerpo
El cuerpo es visto como un acce pr.es
d
a su conSIstencIa y su rostro.
el registro del poseer deja d:
oflo
. e se desliza hacia
humana. La unidad de'la person::
r
m IsocIable de la presencia
al cuerpo como a una realidad y e.sta fractura
too El hombre de Descartes ii a , mdIgna del pensamIen-
l
es un ca age en el .
a ma que adquiere sentido al que convIven un
, . pensar y un cuerpo 'b
maquma corporal reductible '1 . ' o mas len una
, so o a su extensln.8
7 Ren Descartes, Discours de la m 'th de '
.8 En otro plano, el "dualismo" entre :1 Pans, Flammarion, 1966, p. 206.
pnmeras manufacturas en las que el "t b' y el cuerpo se encuentra en las
pago, slo le pide al obrero aJo ragme.ntario", montono, agota-
cuerpo y no su identidad humana J ponga en Juego su fuerza fsica su
del trabajo al evocar la fb:r: u,n magistral anlisis de
redUCIdo a uno solo de sus rganos. gnpa en la que un hombre es
69
J
I
J
{

I
l
\
t
l.
..
. dificultades para
M' s all de las mnumerables 'b en la Sexta Medttacwn.
. a" del hombre Descartes escn e
lrrupClOn '
. o conozco con certeza
y por lo tanto, .del hecho pertenezca .necesana-
existo, y que, sm embargo, n? aturalez
ao
soy
mente ninguna.otra cosa a mi n ue mi esencia consiste en so o
una cosa que plensa, q o una sustancia cuya o
que soy una cosa que piensa, ue posiblemente (o, ms blen,
naturaleza es slo t;o tenga un cuerpo al que
ciertamente, como. lre. en r o como por un lado tengo I ea
estrechamente umdo: emb:
n
slo soy una cosa que piensa
clara y distinta de mi mlsmo, una idea distinta del cuerpo, en
y no extensa, Y por otra, tengo e no piensa es cierto que soy, es ecr
es slo una cosa extensa Y qu es 'entera Y verdaderamen e
1 que soy lo que soy, . '19
mi alma, por. a ede ser o existir sm e .
distinta de mi cuerpo y pu .
. , de la certeza de la propia
En el Discurso, el poder absoluto del pensa-
existencia de asociar, a pesar
miento y ehnuna a l. L naturaleza del hom re n
rpo
a este pensamiento. a obsta' culo insuperable, la
cue 1 ha contra un . 1
angelical y Descartes UC 1 h bre fuera de su arraigo corpora .
imposibilidad de aino:stancial del cuerpo y del alma es
Slo comprueba que a d
una permanencia de la VI a.
. sus Meditaciones- que este
No niego, sin embargo que experimentamos. todos
es
trecho vnculo del alma y e
d
c bramas con facilidad, y sm una
d 'que no escu , t lO
los das sea la el d' rncin real entre uno yo ra.
profunda medltaclO
n
, a lS 1
1 . dea de que si tomamos un
Desarrolla, por otra la mano, sta es
miembro del cuerpo, P la ;incula con el cuerpo, pero en SI
.' pleta so o SI se 1 ta
sustancIa mcoI? d una sustancia comp e. .
misma es consIdera a como
te sin lar razonamiento-, el alma
y del mismo modo es cuando se con el
y cuerpo son sustancias son sustancIaS com-
hombre que componen, pero, P
pletas.
ll
. PUF 1970 pp. 118-119.
I
. s Pans , ,
, .. t, Mditatio/ls metap lySlque , ,
9 Rene Descm es, . . 206.
lO Ren Descartes, Ibl.d., p. 202
11 Ren Descartes, bu!" p. .
70
El cuerpo es, axiolgicamente, extrao al hombre, se lo desacra-
liza y se convierte en un objeto de investigacin entendido como
una realidad aparte. El nacimiento a escala colectiva de una
sociabilidad en la que el individuo tiene preponderancia por sobre
el grupo se corresponde con la idea moderna del cuerpo. La
reduccin de la nocin de persona transfiere al cuerpo una luz
ambigua que lo designa, ya lo hemos dicho, como "factor de
individuacin", frontera del sujeto. Pero hay que constatar, tam-
bin, que el cuerpo adquiere un ndice despreciativo.
12
Descartes
lleva la paradoja hasta el lmite de negarse a reconocerse en l:
No soy, de ningn modo -dice- ese ajuste de miembros al que se
denomina cuerpo humano.
Ya hemos hablado del pasaje de las Meditaciones en el que
Descartes asimila, sin pest.ai'iear, su cuerpo a un cadver. En el
pensamiento del siglo XVII el cuerpo aparece como la parte menos
humana del hombre, el cadver en suspenso en el que el hombre
no podra reconocerse. Este peso del cuerpo respecto de la persona
es uno de los datos ms significativos de la modernidad. Recorde-
mos cmo esta distincin ontolgica entre el cuerpo y el alma es
slo claramente accesible para los hombres de los sectores privi-
legiados y eruditos de la burguesa. Los sectores populares se
inscriben en tradiciones muy alejadas y no aslan al cuerpo de la
persona. La epistemologa del siglo XVIII (siguiendo el camino
abierto especialmente por Vesalio respecto del problema del
cuerpo) est indisolublemente ligada con este divorcio del cuerpo.
Esta misma epistemologa, en sus ulteriores desarrollos va a
fecundar los valores y prcticas cientficas y tcnicas de la moder-
nidad. El divorcio tambin se plantea, y el hecho es significativo,
respecto de la imaginacin considerada como poder de ilusin,
fuente de constantes errores. Adems, la imaginacin es, en
12 Vanse, en otro plano, los trabajos de Norbert Elias, ya citados. Algunas
fracciones de la burguesa que elaboraron etiquetas corporales rigurosas comien-
zan a poner distancias respecto del cuerpo, a considerar despreciable todo lo que
evidencia con demasiada crudeza la existencia corporal del hombre: el eructo, el
pedo, el escupitajo, etctera. Regulan con fuerza la parte del cuerpo en el campo
social. Inventan la "fobia del contacto" (Elias Canetti) que sigue caracterizando
la vida social occidental contempornea. Incluso [a sexualidad comienza a
plantear algunos problemas. Montaigne se subleva: "que fue obra de la carne ... ".
Tambin podemos ver cmo la cuestin del cuerpo preocupa a las capas privile-
giadas de la sociedad del Henacimiento y del siglo XYIl que acceden a una amplia
autonoma de sus actos, se individualizan, pero tropiezan con e[ cuerpo y regulan
minuciosamente los ritos de la interaccin social.
71
apariencia, una actividad intil, i.mproductiva, irracional, peca-
dos mayores para eljoven En una palabra,
la imaginacin es supernumerana, del mIsmo modo que el cuerpo.
El cuerpo
supernumerario
La inteligibilidad mecanicista convierte a las matemticas en la
clave nica de comprensin de la naturaleza. El cuerpo es, lo
tanto fuente de sospechas. El universo que se vive y que se sIente
tal co'mo aparece, gracias a las actividades perceptivas, cae en
desgracia a favor de un mund? conce?tual.
Del mismo modo que la imagmacIn, los sentidos son
no podramos basar en ellos la menor certeza
verdades de la naturaleza dejan de ser accesibles a la eVIdencia
sensorial, hay que distanciarlas, purificarlas, someterlas a un
clculo racional. Hay que suprimir las escorias corporales a las
que las verdades de la naturaleza pueden Y da
un memorable ejemplo en la Segunda Medttacwn con .la parabola
del trozo de cera. Este, sacado de la mecha, a
evidencia cierto nmero de cualidades sensibles en apanencIa
irreductibles: forma, olor, volumen, etctera. Pero
en contacto con la llama, el pedazo de cera a perder su
consistencia original, se derrite y se vuelve lg.Uldo, quema, des-
aparece su olor, etctera. las. cuah.dades que propor-
cionan los sentidos demuestran ser Il1 el nI el olor,
ni la consistencia siguen siendo los mIsmos y? sm el
pedazo de cera sigue estando all. Descartes le a la Imagma-
cin cualquier prerrogativa respect?: La realIdad de
cera no es ms accesible a la ImagmaclOn que a la de los
sentidos. Lo nico importante es que "el nico poder de JUICIO es el
de mi pensamiento" .. Es conveniente ais,lar el en la
inteligencia se apropIa del aparta!ldolo del
dable de los sentidos o de 10SJUlCIOS enganosos de l.a .
A travs de la confusin de la sensorialidad y de la ImagI?-aclOn del
hombre, la razn se abre camino, disipa lo.s Impone su
verdad abstracta enfrentada a las evidenCias senSIbles. Acceder a
la verdad consiste en despojar a las significac.io.nes de las marcas
corporales o imaginativas. La filosofia a c?ns-
truir el mundo a partir de la categora de pensamiento, dISOCIa el
72
Il?-undo habitado por el hombre, accesible al testimonio de los
sentidos, del mundo real, accesible nicamente a la inteligencia.
Descartes es totalmente lcido respecto de las consecuencias de
un divorcio de esta naturaleza, y vuelve a este asunto en sus
Respuestas a las cinco objeciones. As como Pascal establece tres
rdenes de verdades segn el ngulo desde el que se enfoque el
fenmeno: segn el sentido, la razn o la fe, Descartes opone una
aprehensin de la realidad de las cosas desde el punto de vista de
la vida cotidiana y otro desde el punto de vista de la razn:
Pero, sin embargo, hay que prestar atencin a la diferencia entre las
acciones de la vida y la bsqueda de la verdad, que tantas veces
inculqu; pues, cuando se trata de la conducta de la vida, sera
ridculo no tratar con los sentidos, de ah que siempre nos hayamos
burlado de esos escpticos que niegan hasta tal punto las cosas del
mundo que los amigos deban cuidarlos para impedir que se tiraran
de los precipicios.1
3
Asimismo, Descartes le escribe a Elisabeth:
slo valindonos de la vida y de las conversaciones ordinarias y
abstenindonos de meditar y de estudiar las cosas que ejerce la
imaginacin, aprendemos a concebir la unin del alma y del cuerpo
(28 de enero de 1643).
Pero la filosofa slo se entiende como radicalmente disociada del
cuerpo y Descartes proporciona, en el comienzo de la Tercera
Meditacin esta frmula fulgurante:
Ahora cerrar los ojos, me tapar las orejas, eliminar todos mis
sentidos, incluso borrar de mi pensamiento todas las imgenes de
las cosas corporales o, al menos, porque apenas puedo hacerlo, las
considerar vanas o falsas.
Esta frase suena como el manifiesto de la epistemologa mecani-
cista. Legimita la distincin entre el hombre y el cuerpo. A pesar
de la resistencia de los romnticos, del psicoanlisis, de la fenome-
nologa de Husserl, la ruptura entre los sentidos y la realidad
aparece, hoy, como una estructura fundadora de la modernidad.
El perfeccionamiento tcnico profundiza aml ms este distancia-
miento. Spinoza proporciona una frmula clara de la nueva
13 Ren Descartes, Meditations metaphysiques, op.cit., p. 227.
73
1I
1
/1
I
I
1
i
i
{
I
{
II
I
I
episteme: no es con los ojos del cuerpo que hay que descifrar los
misterios de la naturaleza, sino con "el ojo del alma".14 El cuerpo
se vuelve supernumerario. .
Para los filsofos mecanicistas, la naturaleza deja de ser la
forma viva del Renacimiento, est compuesta de una multiplici-
dad de objetos en interrelacin, mutuamente subordinados a leyes
intangibles. Se extiende en un espacio
extrai'io a las categoras corporales, un espaclO accesIble solo a un
entendimiento muy sagaz. Una serie de descubrimientos, como el
del telescopio, el del o el.de la por.ejeI?plo,
o el comienzo del maqUlnISmO, contnbuyen tambIen a dIsocIar la
actividad de los sentidos y la de la inteligencia. Con estas diferen-
tes mediaciones tcnicas que amplan el dominio que el hombre
utilitario tiene del mundo .que lo rodea, aparece otro uso de los
sentidos, pero disociado del cperpo. El homb!,e a .observar
astros que no se ven con la simple .mirada, percIbe lo l.nfi.nItamente
lejano y lo infinitamente pequei'io. Y estos descubnmlentos. son,
para los mecanicistas, la confirmacin experimental de las msu-
ficiencias de la sensorialidad humana.
"El universo es una mquina en la que no hay otra cosa para
considerar que las figuras y movimientos de sus partes" es la
frmula que proporciona Descartes; en ella se condensa el meca-
nicismo. Para estos hombres radicalmente alejados de las fuentes
y del espritu del Renacimiento, la naturaleza no es ms u:la forma
de vida regida por un Dios mecnico o u:l1ver?o se
compone de engranajes pero mertes, dmamls:n0
propio. El movimiento les llega del extenor (de aqUl la
idea del famoso papirotazo que da DlOS en el momento de la
creacin).
. Segn la visin de Descartes!;; todos los movimientos del mundo
14 Descartes, en las Meditaciones opone el sol sensible, que ven los oj.os del
hombre, y clsol astronmico. Los ojos perciben c?mo lo el astronomo
evaluar como "varias veces ms grande que la tierra. La misma lmagen aparece
en Spinoza aplicada a la distancia: los ojos del hombre conciben ?l muy
cercano "a alrededor de doscientos pies" mientras que el sol de la mtehgencla nos
ensea 'que est a una distancia de "ms de veces el dimetro
terrestre". Vase Spinoza, Etica, Pars, p.
1;'Claude Tresmontantobserva que entre los diferentes mOVlmlentos poslbles,
Descartes, y luego Malebranche y Hume, slo el. de
desplazamiento, es decir, el ms .alejado .del organ!smo. El Ufilverso
es un universo de 'cosas', es declr de objetos fabncados. Se p.or un
desconocimiento total de lo orgnico. Descartes confunde orgafilco.y mecamco,
decir, creacin y fabricacin". Vase Claude Tresmontant, Essa sur la pensee
hebrai'que, op.cit., p. 32.
74
seran consecuencia. El mecanicismo est basado, en efecto, en
un entre el movimiento y la materia. El tiempo, la
no en este ms que de manera espa- .
clahzada (el relOJ). El hombre es objeto de la misma escisin entre
el alma, vector de movimientos, y el cuerpo, materia, mquina, en
la que repercuten los movimientos del alma.
. El. del modelo mecanicista como principio de la
l11tehglblhdad del mundo est asociado a la difusin de mecanis-
mos de t?do tipo a partir del siglo XVI, como por ejemplo la imprenta
y el relOJ, que le dan al hombre un sentimiento de poder sobre el
mundo que antes era desconocido. Asimismo, la asimilacin del
cuerp? y. de sus funciones a un esquema mecanicista supone la
antenondad de la construccin de autmatas ingeniosos que
b.astarse a s en sus movimientos.!6 La explicacin
matematlca de los fenomenos naturales no evita la esfera de lo
biolgico. Lo vivo est subordinado al modelo de la mquina y se
agota en ste por completo.
Este nuevas prcticas sociales que la
burguesla, el capItalIsmo naCIente y su sed de conquista, inaugu-
ran. Una voluntad de dominio del mundo que slo puede ser
pensnda a condicin de generalizar el modelo mecanicista. Si el
mundo es una mquina, est hecho a la medida del ingeniero y del
empre,ndedor. En al cuerpo, razonable, euclidiano,
es ta en las an la hybns, cuerpo secuencial, mani pulable,
de las despr.e:iado en tanto tal, lo que justifica
el trabajO s.egmentano y repetItIvo de las fbricas en las que el
se 111corpora a la mquina sin poder, realmente, distin-
gUIrse de .ella .. Cuerpo despojado del hombre, que puede ser
pensado, S111 retIcencias, a partir del modelo de la mquina.
El animal-mquina
El.dualismo entre el pensamiento y el cuerpo, la prevalencia del
pnmero a travs del cogito, lleva a la conclusin de que el animal
(pensado como desprovisto de lenguaje y de pensamiento) tiene
puramente corprea. Los comportamientos del
a11lmal se ubIcan bajo el paradigma de la mquina. El animal es
Vase. Canguilhem, "Machine et organisme", en La conaissance de
la Ule, Pans, Vnn, 1965, p. 104 y subs.
75
una figura del autmata. En la quinta parte del Discurso, Descar-
tes proporciona la teora del animal-mquina. 17 Si los animales no
hablan, no es porque carezcan de los rganos adecuados, sino por
ausencia de pensamiento. El automatismo de sus acciones se
concluye a partir de la falta de libertad de accin, pero sta es
producto de la disposicin de los rganos y no del uso de la razn.
Adems, atribuirles un pensamiento sera lo mismo que otorgar-
les alma, hiptesis que Descartes rechaza. La teora del animal-
mquina manifiesta la sensibilidad de una poca (o, ms precisa-
mente, de ciertos sectores sociales de una poca, los que elaboran
la cultura erudita) y funciona incluso como un lugar comn.
Mersenne'lo enuncia tambin en su Harmonie universelle, en
donde se maravilla de la composicin y de los de una' \
mosquita "de modo que si se pudiese comprar la visin de todos los
resortes presentes en este animalito, o aprender el arte de confec-
cionar autmatas o mquinas que tuviesen la misma cantidad de
movimientos, todo lo que el mundo ha producido en frutos, oro y
plata no sera suficiente para pagar el justo precio de la simple
visin de dichos resortes". 18 Estas son las famosas proezas del Dios
mecnico.
y Descartes, al negarle cualquier tipo de sensibilidad al animal,
justifica la gran cantidad de disecciones y vivisecciones de anima-
les que hizo durante toda su vida para comprender mejor "la
mquina del cuerpo" (justifica tambin que el hombre utilice
servilmente a los animales y los experimentos de los hombres de
ciencia con ellos: cmo un mecanismo podra sufrir?). En una
carta, Descartes deja entender que su
opinin no es tan cruel con respecto a los animales, comparada con
lo piadosa que es respecto de los hombres, liberados de las supers-
ticiones de los pitagricos, pues los absuelve de la sospecha de
cometer una falta cada vez que comen o matan animales (carta a
Moros, 21 de febrero de11649).
Los animales y, en cierto modo, los hombres, se encuentran con
la naturaleza bajo el mismo paradigma del mecanicismo: unos y
17 Hiptesis destinada a una respetable suerte histrica, pues lleg hasta
Pavlov y los conductistus y contribuye, todava, a nuestra visin del animal.
Vase Jean Baudrillard, "Les hetes: territoire et mtamorphoses", en Simulacres
et simulatiolls, Galile, 1981. Vanse, tambin, las pginas esclarecedoras de
Georges Gusdorf, La ro/ution galilenne, t. lI, Pars, Payot, 1969, p. 148 y ss.
18 Citado en Robert Lenoble, Mersenne ou la naissance du mcanisme, Pars,
Vrin, 1943, pp. 74-75.
76
talista O hilozosta. La
condicin humana, inclusive el lOS que la
des esclarecidas concuerda e o VIVO. as mentahda-
accin de transformacin y posibles un.a
mentacin .sobre el cuerpo del homb:e
a
our 7
za
unt expen-
provoque mnguna indignacin moral. e amma que no
El cuerpo
segn el modelo de la mquina
d7 sus tortuosos razonamientos para probar
mient h . rr
a
y e. c.uerpo, no le ahorra al hombre el desliza-

d
m re aparece como un autmata al que un alma hizo ma'
urar. -
Como un reloj compuest d
cuerpo del hombre contrapesos ... considero al
Analoga .del reloj todopoderoso que funciona como un arad'
patra eXIPhcarltanto los movimientos de las estrellas los 1:i:
na ura eza o os del cuerpo humano.
El cuerpo vivo difiere tanto del de un hombre muerto com 1 .
u otro autmata, cuando est armado el .' o re Oj,
el
1 Por supuesto que la fisiologa y la anatoma de Descartes t
y s?n como se ha observado con
mteres de este reparo es secundario. El elemento ms
sIgm ca lVO es su propuesta de un cuer 1
simbolizacin, como el de los anatomistas po p ano, carente
mecanicista lleva ms all a travs de la r'ePd
ero
que la
d 1 t" UCCIon mecamcIsta y
e lmIento a su divorcio del hombre al ue 1

un captulo de la mecnica general del mundo.' El ili;
77
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encarnar la presencia humana no le otorga ningn privilegio. En
el Tratado del hombre, Descartes lleva bien lejos la metfora
mecanicista:
y, verdaderamente, es posible sin ningn problema, comparar los
nervios de la mquina que les describo con los tubos de las mquinas
de esas fuentes; sus msculos y tendones con los diversos mecanis-
mos y resortes que sirven para moverlos; sus mentes animales con
el agua que los mueve, cuyo corazn es el principio y cuyas concavi-
dades del cerebro los respiraderos. Adems, la respiracin y otras
acciones de este tenor que le son naturales y ordinarias y que
dependen del curso de los espritus, son como el movimiento de un
reloj o de un molino a los que el curso ordinario del agua puede hacer
continuo.
El organismo no slo est separado de hombre sino que, ade-
ms, se ve privado de su originalidad, de la riqueza de sus
respuestas posibles. El cuerpo no es ms una constelacin de
herramientas en interaccin, una estructura de engranajes bien
aceitados y sin sorpresas. Que el organismo humano no sea tan
especializado como puede serlo una herramienta o un mecanismo,
que el cuerpo y la presencia humana sean un todo, no provocan
ninguna objecin. Ya hemos visto anteriormente que los sentidos,
la experiencia que el hombre tiene del mundo no son fuentes
fiables de conocimiento si la razn no las purifica previamente. La
Razn persigue el despojo del cuerpo al reducirlo a un autmata.
El autmata que surge de las manos del artesano aparece como
una figura de la creacin y, por otra parte, ilustra el sentimiento
de poder absoluto que invade a los filsofos mecanicistas. El
hombre aparece menos como un creador que como un rival del Dios
mecnico. Como mucho Descartes le otorga a Dios el privilegio
medido de ser un artesano ms hbil que los dems:
78
todo cuerpo es una mquina y las mquinas fabricadas por el
artesano divino son las que estn mejor hechas, sin que, por eso,
dejen de ser mquinas. Si slo se considera el cuerpo no hay ninguna
diferencia de principio entre las mquinas fabricadas por hombres
y los cuerpos vivos engendrados por Dios. La nica diferencia es de
perfeccionamiento y de complejidad (Discurso del mtodo, p. 102).
Una "anatoma poltica"
Una "tecnologa poltica del cuer "b' .
Foucault prolonga la metfora m . len por Michel
tos del cuerpo y racionaliza la f ecanca en proplOS movimien-
proporcionar, coordina en las e.trabaJo el sujeto debe
cuarteles, hospitales, prisiones et
S
1 UClOnes escuelas,
pos segn un clculo que debe io lf de los cuer-
la eficacia esperada por la a " g r a de los sujetos y
objetos caracterizados slo emprendIda. Objeto entre otros
el hecho de que es el cue 'h
ulza
, por una relatividad mayor por
d
rpo umano y po l t t .'
.e malienable subjetividad El r o ,an o, trIbutario
ClplO de un ordenamiento anal't' po esta sometIdo al prin-
nll1gn detalle. I ICO que se esfuerza por no omitir
" ,En los siglos XVII y XVIII las disci l' .
formulas generales de domin "" se Imponen como
drn un prspero futuro. aClOn ichel Foucault) que ten-
El gran libro del Hombre-m uin ti '.
dos registros dice MI'chel F
q
al ue escnto Simultneamente en
. , oucau t el ant ' .
pnmeras pginas fueron escr't' omo-metafIslco cuyas
los mdicos y filsofos' el t' l. as por
l
, I?escartes y continuadas por
. ", eCnJco-po ItlCO c t't'd
conjunto de reglamentos 'l't ' ons I UI o por todo un
. . mi I ares escolares 1 't I .
procedmuentos empricos y reO . I , 10Spl a anos, y por
. eXIVOS para ca tI'
operaCIOnes del cuerpo El H b ,. n ro ar o correlTlr las
. ... om re maqu d L M b'
mismo tiempo, una reduccin 1 el a ettrie es, al
general del adiestramiento en c ,') e a. ma y una teora
"docilidad" que une al nbu
l
cela rema la nocin de
, pu a e e cuerpo analizable. 19
A una concepcin racional del mund . .
y XVIII se agrega una racl'on l' " . o, a partIr de los SIglos XVII
. . a IzaClOn mmuc' d 1
una analtica social de su fu . lOsa. e cuerpo.y de sus
la relaclOn natural del homb 1 nClOnamlento que mscribe
Marx,.con la imagen de en dualidad que
sus mIembros, utilizar con fuerza. om re redUCIdo a uno solo de
Descartes le proporciona '
instrumental del cuerpo e d .garanba filosfica a la utilizacin
metafsica que inicia Con s: sectores de la vida social. La
tri al a su prinCipal ejecutor: el mundo indus-
y 0I." ,qUIen cumple defacto
19 M' h
IC el Foucault, Surveiller el unir U . .
1975, p. 138. Remitimos a esta obra P . de la pnson, Gallimard
para un ana ISIS profundo de las disciplinas:
79
. . l'citamente por Descartes. El analog
on
el juicio pronuncIad? lmp 1 r ea con las otras mquinas de
de la mquina, es decIr el se a m a particular indulgencia. El
la produccin, a" con ese residuo necesario
cuerpo es "apndIce VIVO e a maqum efectivamente, es menos
y molesto: el hombre .al que s mismo obligado a la
el hombre que trabaja que a estos. Chaplin en Tiempos
repeticin incansable,d.e esta industrializacin del
modernos hace cntIca a m r los trabajos de Georges Fried-
hombre. Cangmlhem, all hevohca d que "los movimientos tcnicos
eba que e ec o el'
mann, compru .' t biolgicos necesarios fue e pnmer
superfluos sean mO;lmlen ?s'l . 'n tecnicista del animal huma-
escollo que encontro esta aSdlml aClO
t
echos lmites y de las crticas
, "20 A pesar esuses r .,
no a la maqmI1:
a
. t ra mecnica del cuerpo conoclO una
de que fue .la me a o traremos con frecuencia en
gran suerte hlstonca. La enc?n. o al centro de la moderm-
tra ruta a travs de este cammo smuos
dad.
Aperturas
. . . ru tura con el cuerpo en las
Desde el siglo XVII se mCla P ttulo de objeto entre otros
sociedades su :1 recurso comn, a partir de
objetos, sin una dIg!udad explicarlo, las disciplinas,
esa poca, a la metafora mec )t' lican 21 Indicios entre otros
las prtesis que se m:
a
es'a sobre el cuerpo y las
que permiten adIVmar la sospec. q si no someterlo
voluntades dispersas 'para implcita, imposible de
totalmente al mecams
mo
'
b
na
e
. abolir el cuerpo, borrarlo pura y
formular, por supuesto, su yac .
20 Georges Canguilhen:, op',cit., p. a de manera decisiva los ejemplos d.e
I 21 "En el siglo XVII la ClrUgla mecanicista despliega su. fecundl-
apa
ratos correctores. El nuevo pensa " El arsenal teraputlco crece
t'do en maquma. . 't'
dad sobre un cuerpo 1 ar de sus engranajes rsticos y prlml }-
bruscamente en a pes tengan parados, tienden a incorporar
vos corporal se volviera comn y que se
a sujetos. Era necesano que el esp. n este tipo de propuestas", Georges
generalizara el mecanismo para que .naclera r une histoire" Traverses, 14-15
Vigarello "Panoplies redresseuses: tPOubl'e'n del autor, Le corps
, ) 1979 p 121' vease am ,
(Panoplies du corps , " ,
redress, Pars, Delarge, 1978.
80
simplemente; nostalgia de una condicin humana que no le
debera nada al cuerpo, lugar de la cada.
La tcnica y la ciencia contemporneas se inscriben en el
camino de esta bsqueda que, a partir de ese momento, nunca se
vio desmentida: cmo hacer de ese borrador que es el cuerpo un
objeto fiable, digno de procedimientos tcnicos y cientficos? La
ciencia mantiene una relacin asombrosamente ambivalente con
el cuerpo: ste es su anti-modelo, aqulla lo rodea, intenta desem-
barazarse de l, al mismo tiempo que intenta, sin cesar, duplicarlo
con sus propios medios y torpemente. Posiblemente la historia de
la ciencia no sea ms que la historia de'las correcciones operadas
sobre las insuficiencias (a su entender) del cuerpo, de las inconta-
bles tachaduras para escapar de su precariedad, de sus lmites.
Tentacin demirguica de imitar, de actuar mediante la tcnica
sobre l. Hoy se despliega otra faceta, ms evidente: la lucha
contra el cuerpo despliega su estructura oculta, lo reprimido que
la sostena: el temor a la muerte. Corregir el cuerpo, hacer de l
una mecnica, asociarlo con la idea de la mquina, es escapar de
este plazo, borrar "la insoportable levedad del ser" (M. Kundera).
El cuerpo, lugar de la muerte del hombre. No era lo que se le
escapaba a Descartes, cual lapsus, cuando en sus Meditaciones la
imagen del cadver se impone espontneamente ante el razona-
miento para nombrar su condicin corporal?
Me consider en primer trmino como poseyendo un rostro, manos,
brazos y toda esta mquina compuesta de huesos y carne tal como
se ve en un cadver, a la que le di el nombre de cuerpo.
Imagen tanto ms perturbadora cuanto es innecesaria y, por lo
tanto, inslita.
La asimilacin del cuerpo al mecanismo choca con un residuo al
que se ve obligada a dejar de lado, so pena de invalidarse a s
misma: el hombre. La complejidad infinita de la condicin huma-
na vinculada con la dimensin simblica, es un lmite con el que
se enfrenta la analoga corriente entre el cuerpo (incluso el
individuo) y la mquina. El cuerpo, confrontado con estos proce-
dimientos de racionalizacin, aparece como un animal que se aloja
en el corazn del ser, inaprehensible, salvo de modo provisorio y
parcial. El cuerpo, vestigio multimilenario del origen no tcnico
del hombre.
Muchos procedimientos intentan corregir esta falta de orge-
nes. La asimilacin mecnica del cuerpo humano, que deja,
extraamente, el espesor humano de lado, muestra la nica
81
l.
r
,i
I
I
1
t
.
. nferirle al cuerpo en la modernidad. La
dignidad que es ca d los bilogos ante el cuerpo cuyos
admiracin de los CIrUjanOs Y el ' s cndida del profano, se
arcanos intentan. o mquina maravillosa
traducen por medIO del dejado de
que es el cuerpo l que hablan de esta aSlmaclOn.
cantidad de obrB:
s
o e estereotipo de esta nocin. La
Hasta el lenguaJe comun t lmente la admiracin que produ-
mejor manera La filosofa mecanicista
ce el cU,erp.o, :vmcular o co s otras visiones del cuerpo. La carne
le gano, hIstOTlCamente, a i
a
., como si ste debiera caer de una
del hombre se presta a c?n usrn'metfora mecnica aplicada al
realidad tan poco glonos
a
. a in para otorgarle al cuerpo una
cuerpo resuena comdo slo un organismo.
dignidad que no po n
82
Captulo 4
EL CUERPO HOY. ..
Qu sucede con las representaciones del cuerpo en las sociedades
occidentales? Hemos visto que el racionalismo naciente de los
siglos XVI y XVII renueva totalmente los criterios de conocimiento.
Lo verdadero ya no est basado en la herencia ancestral de la
cultura. El saber, en parte consensuado, que est basado en las,
tradiciones y que es potencialmente compartido porel conjunto de
la comunidad, es sustituido poco a poco por un saber de especia-
listas, los nicos aptos para apreciar los criterios de lo verdadero
a partir de un conjunto de reglas que pretenden una validez
independiente de las culturas y de la historia. El divorcio entre los
saberes populares del cuerpo, an activos en nuestros das, fun-
damentalmente en las tradiciones de cura, y la cultura erudita,
especialmente la biomdica, es, por lo tanto, pronunciado.
El saber biomdico
Hablar del cuerpo en las sociedades occidentales contemporneas
significa referirse al saber antomo-fisiolgico en el que se apoya
la medicina moderna. Y suponer un consenso en torno del saber y
de las prcticas subyacentes, olvidando, como lo recuerda Georges
Balandier, que "las sociedades nunca son lo que parecen ser o lo
que pretenden ser; se expresan en, al menos, dos niveles: uno,
superficial, presenta las estructuras 'oficiales' ... el otro, profundo,
permite acceder a las relaciones reales ms fundamentales y a las
83
prcticas reveladores de la dinmica del sistema social".1 El saber
biomdico es la representacin oficial, en cierta medida, del
cuerpo humano de hoy, es el que se ensea en las universidades,
el que se utiliza en los laboratorios de investigacin, el fundamen-
to de la medicina moderna ... Pero como se trata de un elemento de
la cultura erudita, es un saber esotrico, que los contemporneos
comparten muy poco.
En efecto, hoy, en las sociedades occidentales, cada sujeto tiene
un conocimiento bastante vago de su cuerpo. Cada uno recibi una
apariencia de saber anatmico Y fisiolgico en la escuela primaria
y secundaria, mirando los esqueletos del aula, las imgenes del
diccionario o asimilando conocimientos de divulgacin que se
intercambian cotidianamente entre vecinos y amigos y que provie-
nen de la experiencia de vida y del contacto con la institucin
mdica, la influencia de los medios masivos de comunicacin,
etctera. Pero este saber es confuso. Son raros los sujetos que
conocen realmente la ubicacin de los rganos Y que comprenden
los principios fisiolgicos que estructuran las diversas funciones
corporales. Se trata de conocimientos ms que rudimentarios,
superficiales, para la mayora de la gente. En la conciencia de su
fundamento fisico, de la constitucin secreta interna del cuerpo, el
sujeto recurre paralelamente a muchas otras referencias.
Los saberes populares del cuerpo,
hoy
El hecho de que se siga recurriendo a prcticas a las que an se
considera sospechosas de supersticin, de ignorancia, de astucia,
etc., constituye una muestra de la fluctuacin actual de las
referencias Y de su disponibilidad, incluso para sujetos pertene-
cientes, por formacin Y por categora, a un mundo absolutamente
extrao a estos saberes. Pero el hombre de la ciudad que va al
campo (o que encuentra a un curandero tradicional en su propia
ciudad) no busca solamente la cura que la medicina no pudo
proporcionarle; en el contacto que establece con el curandero
encuentra la revelacin de una imagen de su cuerpo mucho ms
digna de inters que la que le proporciona el saber biomdico, En
el dilogo con el curandero descubre una dimensin simblica que
I Q. Balandier, Sens et puissance, Pars, PUF, 1981, p.7.
84
le provoca asombro y cuyo cuestio .
mucho tiempo. Enriquece su lo perseguir
Los saberes sobre el cuer o Cla con una onza de slmbolo.
populares son mltiples y se en las tradiciones
ba?ados ms en recuenCla, bastante vagos. Estn
bajorrelieve, cierta imagen saberes-ser q.ue dibujan, en
son,:ya lo hemos dicho, saberes en prImera instancia
consldera.do como algo distinto d 1 hombre. El cuerpo no es
el saber bIOmdICO. Estos conocimient e como sucede en
del universo, se articulan sob os no aslan el
Clas que muestra que las misma " re teJld? de corresponden-
composicin del hombre y del m
S
r;;atenas pnmas" entran en la
Yvonne Verdier, en un o ..
que perduran en Minot un 10 sobre. las tradiciones
herm?sas pginas al ansis le dedic
espeCIalmente durante las menst . ogla slmbohca de la mujer,
efecto, la mujer no baJ'a ruaClOnes. Durante esos das en
d 't nunca a la bodeg 1 '
epOSl adas las reservas de com'd .a. en a que estn
pepinillos, barriles de vino a I la famlha: carnes saladas
total e irremediablemente io lente, etc., para no arruinar'
motivos, nunca se mata;' s a que toca. Por los
tra. un c anc o mIentras la mujer mens-
influencia mortfera de la san e
extIende a las tareas ms famir . "f que surge de ella se
Una mujer tampoco podr ha lares. arta s , cremas, imposible'
claras a nieve suban as N cer una o lograr que
Verdier.
2
Se tejen le declara una mujer a Y.
y su entorno y stos influ en ICOS entre el cuerpo de la mujer
acciones habituales como el en los procesos naturales o en las
sangre, tuviese la de
para modificar, de ese modo ldrsel fuera de sus fronteras
, r en e as cosas de la vida.
las reglas -seala Y. Vd'
ImpIden cualquier proceso de ellas no son frtiles,
fecundacin: pensemos en las el orI?aclOn que recuerde una
emulsiones, en las salsas en elartas.a nIeve, en las cremas, en las
" " L ,0CInO en todo lo q t'
agarrar. a presencia de las m u' ' , ue lene que
esas gestaciones lentas' el to' el aborto de todas
la miel en el panal (p. 37). CInO en e sa adero, el vino en la cuba,
El cuerpo es similar .'
a un campo de fuerza en resonancia con lo
2YvonneVerdier Fat; d d' , ons e tre,fat;onsdefaire,Pars,Gallimard 1979 20 , ,p..
85
I
I
r

I
I
{
,
1
I
1
(
{
l
cercano. En las tradiciones populares el cuerpo est unido al
mundo, es una parcela inseparable del universo. Y este saber,
aunque hoy sea ms fragmentario, no desapareci totalmente de
las zonas campesinas.
Las concepciones del cuerpo que rigen las explicaciones de los
trastornos o de las enfermedades siguen siendo numerosas, y hay
algunas que restituyen la condicin humana a la tutela del
cosmos. As, la medicina de las firmas, como la de la teora de
Paracelso en el siglo XVI, que encontramos en las creencias popu-
lares que sostienen que un elemento mineral o vegetal puede
ayudar a curar de un mal porque tiene en su forma, funcionamien-
to o sustancia ciertas similitudes con el rgano enfermo o con las
apariencias de la enfermedad (por ejemplo, las castaas ayudan,
en la India, a la desaparicin de las hemorroides, el jaspe rojo
detiene las hemorragfas, etc.). Esta concepcin se encuentra, con
una forma similar, en los fundamentos de la homeopata: visin
astrolgica del cuerpo que pone a los rganos bajo la influencia de
los planetas a travs de una trama de correspondencias: el hombre
es concebido como un microcosmos. Los mismos constituyentes
entran en la composicin del hombre y del universo, por eso las
leyes que rigen el comportamiento del hombre estn basadas en
las cualidades o movimientos de los astros. El que cura con las
manos transmite por la imposicin de las manos una energa que
regenera las zonas enfermas y vuelve a poner al cuerpo en armona
con los flujos del entorno. El cuerpo humano es un campo de
fuerzas sometido a alteraciones, a variaciones que el que cura
puede combatir. El radiestesista, con la ayuda del pndulo,
registra la energa que liberan los tejidos: interroga a su instru-
mento para dar el diagnstico y, ya que conoce el cdigo de las
respuestas, le hace preguntas a las que ste responde por medio
de giros. El curandero murmulla su prdica y realiza sobre el
cuerpo del paciente gestos adecuados y precisos con los que
cristaliza fuerzas benficas que alivian el mal. Del mismo modo,
el manos anta (que cura por las manos, el encantador de fuego, etc.)
cuyo poder reside en cortar el fuego de la quemadura y curarla sin
dejar ninguna marca en la piel. El curandero o el encantador de
fuego, no tienen ningn conocimiento del cuerpo humano que
disponen, ms bien, de un saber-hacer adquirido gracias a la
transmisin de un antiguo curandero o por un don personal.
Utilizan una eficiencia simblica, sin preocuparse por las causas
de la molestia o por las modalidades de funcionamiento de los
rganos. Lo nico importante, desde su punto de vista, es la fe que
incluyen en la accin y las plegarias que murmuran. Las creencias
86
populares se limitan a juzgar los efe '.
estos ya solicitarlos 3 ctos beneficos mducidos por
La mtegracin del hombre en . 1 .
se ve en e! con tacto propicio con ci:r del universo tambin
arroyos, arboles, lugares, dlmenes
tas
surgen tes de agua,
la cura de los que 1 b' menhIres, etc., que se supone
Implcita en el recurso a los OSt uscan. La misma lgica est
est perdiendo, por otra qu.e curan, tradicin que se
lugares de cura que citamos ant' e mISmo modo que la de los
La b . , es.
. . rUJefla popular se refiere a 1 1
envIdlOSOS y que traba el cuer o d al ma, a que envan los
desgracia, no slo a ella sino a f: e o la hace caer' en
puede utilizar, para ase la o bIenes. El que tira la
un.a cortada, excrementos su un pedazo de
sUjeto completo est s la La presencia del
cuerpo. Una "magia simpt " a en os menudos fragmentos del
elementos que alguna vez P.ostula un vnculo definitivo entre
extradas del en contacto, especialmente
CIn" (accin sobre una mu unas, etc.); una "magia por imita-
postula que el semejante ;:b
e
se arece. a la vctima, etc.)
estas dos lgicas la carne sev re e semeJante. A travs de
la agreden. En la brujera a los sortilegios que
solamente en los lmites que u ar e no est encerrado
lo hace a la identidad en todo
proXlmos, el ganado, etc. El cuer m re. los bIenes, los seres
enca:-na su condicin y es no est separado del sujeto,
de l durante la vida. El ti de todas las materias que
sImbohcamente una lnfl e' b ragmento corporal asegura
A t
' , u nna so re la . t . ,
raves de estas diferentes r'. eXIS de la vctima.
mas el mantenimiento de un comproba_
hombres y el medio. cu o slmbohco estrecho entre los
El traje de Arlequn
Los sa?res cientficos sobre el Cuer .
valenCIa axiol6gica. Bajo el mod 1 fo de cualquier
e o e mecamcIsmo, 10 hicieron
3 una descripcin ms profunda d
remItImos a Fran;:oise Loux Le c e los saberes ,tradicionales del cuer
Berger-Levrault, 1979 baJO la' d ddans la SOclet traditionnelle Pa
doul "A ' IreCClOn e F L "P , ns
eur, utrement, n 15, 1978. . oux, anseurs de secret et
87
1
plano. Esta falla antropolgica fue aprovechada por otros saberes
sobre el cuerpo a los que los sujetos recurren en la bsqueda, ms
o menos consciente, de un suplemento del alma que, de hecho, no
es ms que un suplemento del smbolo.
La caracterizacin individualista de muchos sectores de la
sociedad occidental permite que los sujetos sean relativamente
libres en sus elecciones, de este modo se instrumenta la sumisin
formal a una serie de reglas. Todo esto tiene consecuencias en la
manera en que los sujetos se representan al cuerpo. El universo
racionalizado.es "inhabitable" cuando falta la dimensin simbli-
ca. El mundo desencantado aspira a nuevas espiritualidades: se
ejerce un proceso de re-simbolizacin que a menudo funciona como
un simulacro, objeto de una considerable inversin psicolgica y
que est basado en un amplio abanico de representaciones del
cuerpo desarraigadas de su suelo original, de la filosofa y de los
modos de vida que le otorgaban sentido, simplificadas, a veces,
hasta llegar a la caricatura, transformadas en procedimientos
tcnicos ... A travs de la revalorizacin del cuerpo, el imaginario
se toma la revancha. La ruptura epistemolgica galileana uni el
destino del cuerpo y del imaginario al considerar igualmente
indignos a ambos. Se liberan con un mismo movimiento.
El hombre comn proyecta sobre su cuerpo un saber compuesto
que se parece a un traje de Arlequn, un saber hecho de zonas
sombras, de imprecisiones, de confusiones, de conocimientos ms
o menos abstractos a los que les otorga un cierto relieve. A
menudo, la versin de divulgacin del modelo antomo-fisiolgico
es modificada por las creencias, hoy triviales, vinculadas con las
ondas, la energa, los astros, etctera, En las sociedades occiden-
tales asistimos a una multiplicacin de las representaciones del
cuerpo, ms o menos organizadas y rivales entre s.
Cada uno "construye" una visin personal del cuerpo y la arma
como si fuese un rompecabezas, sin preocuparse por las contradic-
- ciones o por la heterogeneidad del saber que toman prestado,
Raramente, en efecto, esa representacin es coherente si se
comparan los elementos que la componen. Hoy, un enfermo
aparece como prioritario para un mdico clnico o para el especia-
lista en el rgano o en la funcin que lo hace sufrir. De este modo
da crdito al modelo antomo-fisiolgico del cuerpo. Pero, fiel a la
tendencia de anotar en la cuenta del curandero los fracasos de la
medicina, ese mismo enfermo puede recurrir luego a un hipnoti-
zador o a un curandero; incluso ir en busca de las medicinas
"blandas" y consultar a un homepata, un acupunturista o un
ostepata. Y todo esto, sin preocuparse por el hecho de que est
88
pasando de una visi6n del cuer .
mismo sujeto puede or t po a otra en total dIscontinuidad El
yo?"a o a la al
chInOS o japoneses que le r pOI er ImCIarse en los masajes
Al mismo tiempo puede e del barrio.
cristaliza los juegos sutiles . SI pIensa que el cuerpo
represin. e InCOnSCIentes del deseo y de la
Todos los das, el sujeto puede leer e 1 d' .
publicitarios de especialistas que of n e lano, l?call?s avisos
dor, radiestesista, morabitos (todo hlpnotiza-
de estas prcticas y con frecuen . s a ,eJa os el punto de partida
tes, .brujas, ,astrlogos, viden-
. SI, ademas, es un entendido de 10" si" , .
no sobre bioenerga tera ia e t' lt P , hacer un semina-
terapias corporales .at,ICta, re-bzrth ... y tantas otras
1S In os modelos tericos.
Una comunidad perdida?
Las significaciones vinculadas co 1
pusieron a flotar, a aparearse ent; e, :y el se
mutuamente. Este movimiento 1.
Sl
.
SIn
cnteno, a InJertarse
chauungen orientales El yoga nI oh e Imm!llas grandes Weltans-
t 1
. . ,e c amamsmo el ze 1
ura, os masajes las diversas tr d' . l' n, a acupun-
redujeron a simples ,; lClOnes, as artes marciales, se
ejemplares, de gestos a I?uado de frmulas
lOgias corporales. Flotan en estado' Je puras tecno-
cualquier corrupcin. e IngraVIdez, dIsponibles para
Estos mltiples procedimientos d'
la cura o de los bienes sl'mb}' que ase Ian, hoy, el mercado de
t
- . ICOS son no obsta t d' 1
ranos, Incluso antagonistas Per in. e, .ra lea mente
dIferentes recursos no son p "b'd o as contradICCIOnes de estos
tan solo, la eficacia lo: sujetos que buscan,
ct,Ira travs de talo cual ef o e que encuentren la
nmgun modo a adherir de una n e no los conduce, de
Hay una tendencia demasi vez y para s,Iempre a sta.
modelo del cuerpo consagrado {enerfiabzad.a a creer que el
unnime. Hoy se admiten simult: as re erenClas biomdicas es
cuerpo que provienen de' saberes sobre el
turbulenta o de la tecnolo a d' a 1 ?rma, de una poca
convirtieron en vestimenta c e de CIertos hospitales. Se
mo a que se endosa, al azar, a
89
{
(
,
r
actividades personales o a una bsqueda teraputica. Aunque
tambin es verdad que el hombre del campo de otras pocas, o
incluso algunos campesinos contemporneos, pasan del curande-
ro al que tira la suerte, del magnetizador a la devocin a los santos
curadores, sin preocuparse, tampoco, por la coherencia. Se super-
ponen varias capas de saber con respecto al cuerpo, y el sujeto que
est buscando una cura eficaz no se siente de ningn modo molesto
por el hecho de pasar de un tipo de cura a otra, de acuerdo con las
caractersticas de su enfermedad. Pero en el contexto tradicional,
el hombre lo hace de acuerdo con las conveniencias personales y
con los conocimientos empricos dentro de un conjunto de terapias
que cuentan con la conformidad del grupo por completo. Cada una
de ellas forma parte del tejido social y cultural que le asegura al
hombre la familiaridad de la mirada sobre el mundo. Las coheren-
cias relativas que se revelaban en las sociedades tradicionales, las
que sobreviven, quirase o no, en las regiones rurales, se borran
ante los modelos provisorios que aparecen en las sociedades
modernas, ms cercanos al collage surrealista.
El sujeto de las metrpolis occidentales forja el saber que posee
sobre el cuerpo, con el que convive cotidianamente, a partir de una
mescolanza de modelos heterclitos, mejor o peor asimilados, sin
preocuparse por la compatibilidad de los prstamos. La profusin
de las imgenes actuales del cuerpo no deja de evocar el cuerpo
en pedazos del esquizofrnico. El sujeto raramente tiene una
imagen coherente del cuerpo, lo transforma en un tejido plagado
de referencias diversas. Ninguna teora del cuerpo es objeto de una
unanimidad sin fallas. Como el individuo tiene la posibilidad de
elegir entre una cantidad de saberes posibles, oscila entre uno y
otro sin encontrar nunca el que le conviene totalmente. Su libertad
como individuo, su creatividad, se nutren de esta falta de certeza,
de la bsqueda permanente de un cuerpo perdido que es, de hecho,
la de una comunidad perdida (vanse caps. 1 y 2).
90
Captulo 5
UNA ESTESICA
DE LA VIDA COTIDIANA
Cotidianeidad y conocimiento
El hecho social nunca es i "1 t


tener. y Georges Baland?a un desafIO es de sos-
. Ier se 10 cuenta muy bIen n . ,
u.n de i:ona, de que la sociologa de lo qnueIZas,
VlSlOn negatIva t' e ' . " una
que lo que' .evita( COfolsid.er.ar
tambIn) no es una n " " . CO 1 lano su m-ftmto
del paso del SI?? la trivial comprobacin
diferencias nfi ' a aClOn, ?e un da a otro, de

lIlcansa e polIsemIa. ,e un
es el refugio segu:o, el lugar de los puntos de
del adulto Es el transicional CWinnicott)
trama sli'da de en e se SIente protegido dentro de una
curso del tiempo deOS y ru que fue creando en el trans-
. . ,recorn os conOCIdos d d
famlhares. En ella se construye la vida
, ,prOleslO-
, I Georges Balandier, "Essai d'identification du 'd'" "
tlonaux de Sociologie, vol. LXXIV 1983 5 quotJ len, en Caluers mterna
J ,p ..
91
nal, de las amistades, en ella se suea la existencia. Tambin en
ella se amortiguan los efectos de lo poltico, de lo social, de lo
cultural, que afectan la intimidad; en ella se los discute y se los
adapta a las sensibilidades individuales., En ella, finalmente,
reinan las intenciones de los sujetos, nadie se siente capitn,
inversamente a lo que sucede en el campo social que impone
conductas y reglas que no siempre cuentan con la adhesin de
todos. Lo cotidiano erige una pasarela entre el mundo controlado
y tranquilo de cada uno y las incertidumbres y el aparente
desorden de la vida social.
En el sentimiento de seguridad que nace del carcter inteligible
y familiar de lo cotidiano, el uso ordenado del cuerpo tiene un papel
esencial. El hojear rituales a lo largo del da, debe su eficiencia a
una arquitectura de gestos, sensaciones, percepciones que estn
incorporadas al sujeto y que lo alivian de un gran esfuerzo de
vigilancia en el desarrollo de las diferentes secuencias de la vida.
En la base de todos estos rituales hay un orden preciso del cuerpo.
Un orden al mismo tiempo siempre idntico y siempre, insensible-
mente, diferente. El hombre est afectivamente en el mundo, sus
conductas no son solamente un reflejo de sw-posicin simblicaJen
la trama de las clases o grupos sociales. El humor colorea los
gestos y la sensorialidad, modifica la atencin que se presta a las
cosas, molesta o vuelve disponible, filtra los acontecimientos. El
da de hoy no es la reproduccin del de ayer. Las sensaciones, las
palabras, las emociones, los gestos de la vspera no se calcan para
el da de hoy. Infimas diferencias se amontonan; son esenciales
para la existencia del sujeto y no menos fecundas para el investi-
gador que la trama remanente que traza un hilo rojo a travs del
tiempo. El estudio de lo cotidiano centrado en los usos del cuerpo
recuerda que, en el paso de los das, el hombre teje su aventura
personal, envejece, ama, siente placer o dolor, indiferencia o rabia.
Las pulsaciones del cuerpo permiten or cmo repercuten las
relaciones con el mundo del sujeto, a travs del filtro de la vida
cotidiana. Este captulo invita a realizar un intento de focalizacin
de esta organizacin corporal.
El estudio de lo cotidiano es menos una ciencia que un arte,
precisa que el investigador tenga cierta cualidad que le permita
atender a un universo cambiante de significaciones. As como
Bachelard describe la poesa como a una funcin de alerta, la
visin del socilogo consiste en una especie de coloracin alqumi-
ca, la que implica sacar a luz significaciones cuya familiaridad
diluy cualquier espesura. La parbola de Edgar Poe sobre la
carta robada, es un captulo clave de su manifiesto epistemolgico.
92
::ecurrencias que te'en int .
cotIdIano difuminan el Aermmablemente la trama de lo
. d e leve costumb d
a se desliza por sobre cosas ra o a .su presencia, la
sm que le digan nada L . I ' , las o los actos
la trivialidad de los' dl,aas
SOCIO
de la vIda cotidiana enfrenta
'1 'd d - como SI se trat d
o VI a o. Encara con una" . d ara e un exotismo
familiar del sentido la mate
m
.
lra
desencantada" el yacimiento
d
,rIa prIma a p f d 1
mo o, se construye la vida social ar Ir. e a que, en cierto
extraamiento en el centro de 1 su Construye el
L . t . a eVI enCIa
. a eXIS enCla colectiva est basad .
rItuales cuya funcin es regir la 1 a. en un encabalgamiento de
mundo, y entre los hombres en:r:
e
e,ntre los h0!llbres y el
cada hombre simboliza con u s.l. ra:r
es
del propIO camino
situaciones con las que s n estIlo, propIO la multiplicidad
t
'd' e encontro una t
co 1 lana es el lugar privilegiado de t y. ? ra vez. La vida
tro con el sentido, con la comunidad ;sl a de este encuen-
cada momento. La repeticin de 1 e que se renueva en
sentimiento de espesor y d lleva a una erosin
mesperado, de acuerdo con su e smgu arIdad de las cosas. Lo
o .interminables discusiones t dte rareza, la angustia
vIda cotidiana es ellu ar el e en I.en es su misterio. La
que el hombre domestTca he;-c:t tr.afolsIcIOnal (Winnicott) en el
ampliar su campo de accin a VIVIr y a del cual puede
transparencia.
2
Pero esta trans de sent.lmIento de relativa
artefacto de una mirada en la es, sm embargo, slo el
algo construido. e 1 a en que no es algo dado sino
Las del cuerpo no esca
La socializacin del su' eto 11 pan a este de trans-
cotIdIana, a ese sen timien to de h b' t eva a ese mOnIsmo de la vida
d.el que es imposible diferenciar:e un cuerpo
flas del hombre, el cuerpo sevuelv' . . e las acciones dia-
por la repeticin incansable d e;nvIsIl;>le, rItualmente borrado
familiaridad de las perce . e as ituaciones y la
virtualmente, contiene el El misterio que,
do, modo, por la recurrenci rropI.o cuerp.o conjura-
condICIOnes, la conciencia del a os mIsmos SIgnos. En estas
humana slo' la otor an los a:raIgo de la presencia
Entonces nace el tensIOn del individuo.
prOVISOrIO de una dualidad (senti-
2 este sentido, la vida cotidiana 1
dIalectJcas vividas (actuadas) d 1 e. lugar (locus) de las mltiples
Christian Lalive d'Epinay "L e. o y del acontecimiento" vas
con
l
cept sociologique et essai
vo, LXXIV, 1983.' , a zersmternatwnnauxdeSociologie,
93
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miento superficial, que es conveniente diferenciar del dualismo).
Un dolor fuerte, el cansancio, la enfermedad, un miembro fractu-
rado, por ejemplo, restringen el campo de accin del hombre e
introducen el penoso sentimiento de una dualidad que rompe la
unidad de la presencia: el sujeto se siente cautivo dentro del
cuerpo que lo abandona. El mismo sentimiento aparece en el deseo
de llevar a cabo una accin o una accin fsica imposible de realizar
sin destreza o entrenamiento. La separacin del ser amado que
implica la experiencia de la soledad, es, en primer trmino, una
prueba del cuerpo. Pero esta dualidad que experimenta el sujeto
no se asocia slo con las crisis personales, sino tambin con otras
situaciones, como por ejemplo el flujo de sangre de las menstrua-
ciones, o la gestacin en la mujer; puede, adems, vincularse con
el placer en la sexualidad, la ternura cotidiana, las conductas de
,seduccin, etctera. Pero en el orden corporal cotidiano, estas
de dualidad no se experimentan del mismo modo. La
',experiencia placentera se vive con familiaridad, naturalidad y
tiende a incluir la presencia. Por el contrario, la experiencia del
dolor, del cansancio, se vive siempre con una sensacin de extra-
eza absoluta, de irreductibilidad a uno mismo. La dualidad del
dolor divide la presencia, la del placer la enriquece con una nueva
dimensin. Adems, la experiencia del dolor o de la enfermedad,
a causa de su alteridad, implica la angustia, la incertidumbre.
Todas las manifestaciones que, por su carcter inslito, afectan el
monismo de lo cotidiano (la fusin entre los actos del sujeto y el
cuerpo) reciben calificaciones precisas. La tarea de los especialis-
tas (mdicos, curanderos, adivinadores de la suerte, psiclogos,
etc.) es reintroducir sentido all donde ste falta, establecer una
coherencia all donde lo colectivo se inclina por ver slo desorden.
La carga de angustia inherente a las manifestaciones no habitua-
les tambin se suprime y se atena por medio de la simbolizacin
que se realiza con la ayuda del terapeuta.
Una de las incidencias ms significativas de la socializacin del
cuerpo consiste en la reduccin de estas dualidades que pueden
afectar el sentimiento de la presencia. Por eso la simbolizacin de
las modalidades del cuerpo desemboca en un monismo mientras
el sujeto no se encuentre disociado de su arraigo habitual. Y para
protegerlo de forma duradera, muchos especialistas velan por su
salud. Salud cuya definicin implica esta coincidencia en armona
consigo mismo que caracteriza al monismo y que se marca, en la
esfera occidental, con una discrecin relativa de las actividades
corporales. En las condiciones habituales el cuerpo es transparen-
te al sujeto que lo habita. Se desliza con fluidez de una tarea a otra,
94
adopta los gest .
d' os SOCIalmente ad "
atos medio a travs de se hace permeable a lo
Condicin del hombre el un tejIdo continuo de sensac' s
t'd ' cuerpo no d . d IOnes
:.en I o, travs de una especie de auto
eJa
t.
e
producir y de registra:;
.es a coincidentia oppositoru ma, Ismo. Desde esta perspec-
la evidencia olvidada el m mas asombrosa de la vida
se Impone como una lnea de cuya existencia
me Ida que transcurre el da.
!I cuerp? en situacin extrema'
n CambIO hacia lo cotidiano '
Como si se tratase de .
. . una SOCI 1 '
o deportados nos d' o ogla apoftica, los relatos de
e VIda cotidiana. 3 En est Icen c?n lo que no es el cue
especialmente lmites de
lSCUI ad de vivir de a muchos ay que agregarles la pro-
hombre occidental no est acost un confinamiento al que el
pronto, a sentir con una insiste rado, cuerpo comienza de
la experiencia anterior que
ura que no le proporciona al o COtidIano, y en una
pecta. cuerpo mas que atenci .
E t . n Clrcuns_
s as sItuaciones lmite d .
lador. En estas condicione: entonces, un carcter reve-
como una especie de existencia du 1 r
1
0
vctima se instaura
c?
rP
r
a1
de 10 cotidiano, casi siem
a
. a de la experiencia
aparezca una :r
d
sin
consecuen_
InI Ivamente la im n aCCI ente grave q
p.oder inapelable y siempre cortora!), aparece aqu 'con
Cla que se renueva cada da impl' IVO. a por la superviven_
contra el propio Cuer El lca, en pnmer trmino u 1 h
posible los incesante por
M a!llbre, el fro, el resultado de personal, por acallar el

ga, a veces, a un verdadero d l.e campo de Concen-
ua lSillO. El cuerpo se
30 'b'
l
. ' mas len, nos describ .
a Jornada de Ivan D .' .en otro tIpo de vida cotidi
detencin pero, a ... Un da entre otros por ejemplo
vando su dignidad e o ? un buen da" el del o 3 .. 653 de su
Denissouitch, JulIi!d 19
n
6
a
31. Vease Alexandre Soljenitsy tenuldo conser-
, . ne, ne Journe d'!uan
95
somete, aqu, a una especie de autonoma, lugar geomtrico de
toda la servidumbre y de todos los sufrimientos. La conciencia del
sujeto adquiere peso y vive la encarnacn como un desgarramien-
to. La existencia del deportado se identifica, segn la perspectiva
platnica o gnstica, con una cada en el cuerpo, que realiza,
permanentemente, la ensomatosis. La vctima opone al cuerpo
una voluntad salvaje en relaci6n con la fuerza de carcter y con el
deseo de sobrevivir. Pero el agotamiento, el hambre, las rivalida-
des, las vejaciones, llevan al deportado a un estado de fragilidad
en el que la muerte implica muy poco. La perversa paradoja de esta
situacin implica, sin embargo, que el hombre del campo de
concentracin no puede distinguirse de los dems sin correr el
riesgo de provocar una reaccin de los guardias: el borramiento
ritualizado del cuerpo llega, aqu, a su punto extremo. El que
diferencia a su cuerpo o a su rostro de la zona gris de los otros
cuerpos o rostros se arriesga a la desaparicin real de su presencia
en la muerte.
4
Robert Antelme recuerda que "nadie tena que
demostrar nada ante el rostro de los SS que pudiese significar el
comienzo de un dilogo y que hubiese podido provocar en la cara
del SS algo diferente de la negacin permanente, y la misma para
todos. As, como no slo era intil, sino adems peligroso en
nuestras relaciones con los SS, llegamos a realizar nosotros
mismos un esfuerzo de negacin del propio rostro, perfectamente
acorde al del SS".
5
O esta terrible frase sobre el rostro, el lugar ms
humano del hombre: "la humedad del ojo, la facultad dej uzgar, eso
es lo que da ganas de matar. Hay que ser liso, tierno, ya inerte,
cada uno lleva a sus ojos como un peligro" (p. 241). La lgica
asesina de los campos convierte a cada deportado en la realidad
nica de su cuerpo y suprime, deliberadamente, los otros rasgos
de la condicin humana. La reduccin de los cuerpos a jabn o a
humo es el punto mximo de este mecanismo sin fisuras.
Las incesantes pulsaciones del cuerpo que la experiencia libre-
mente consentida y tranquila de la vida cotidiana diluye en la
conciencia del sujeto se convierten, en el contexto del campo de
concentracin, en un hecho vital, imposible de silenciar. La
primera frase del testimonio de Robert Antelme es significativa:
"Fui a hacer pis" (p. 15). Y Georges Hyvernaud, que sufri un largo
cautiverio en un stalag, escribe, como si fuese un eco:
4 Un anlisis profundo de este aspecto puede verse en David Le Breton,
"L'homme dfigur: essai sur la sacrali t du visage", Les temps modernes, N 51(),
enero de 1989.
5 Roben Antelme, L'espece humaine, Gallimard, coll. "Tel", 1957, p, 57.
96.
Hombres juntos. Hombres ue e . .
que refunfuan juntos que qvan .omten, q1ubc que eructan,
, Jun os a ano,6
La promiscuidad pone en evidenc' .
que no se mencionan en . , rasgos de la vida del cuerpo
cotidiana, en las en los relatos de la vida
gusto.? Se necesita, en efecto en as por temor al mal
mirada familiar para que 1 ' mIrada mfrecuente y no una
afectada por un indicio des a ':1 del cuerpo se vea
del sujeto est bajo el Sm.;mba:go, toda la vida
comunes, sin las cuales sera un corporales
tamente higinico. u oma a, un SImulacro perfec-
Pero el hombre occidental tiene 1 .
de que el cuerpo es dealguna ' en a el sentimiento
lo posee como a un' objeto m a go diferente de l, de que
que los dems. La supuesto ms ntimo
arraigo corporal se rom e d s anCla entre el hombre y su
relacin de propiedad: abstrac:a, por esta singular
cuerpo lo convierte en un resto. uerao. formula moderna del
del cosmos, separado de los o . cuan o e separado
y este anclaje de la presencia dIe SI mIsmo (infra). ,
lugar del cuerpo en los rituale d 1 er ua borrado. El
claroscuro, el la presencia-ause s . e a VI a cotidIana es el del
distinguirse del cuerpo que le d Como el hombre no podra
tamente en el origen de y ste est infini- ,
como los ntuales tienden atas aCCIOnes humanas, pero
presencia, como una pizarra ear el. sentimiento de la
mientras desaparece el c gIca e11: la el cuerpo se muestra
otro captulo analizadlOs ausente,' En
al movimiento social que regula la cue del c';lerpo
cuerpo en las sociedades occidentales e a ambIvalenCIa del
ca inslita marque por s misma . 1 a que una caractersti-
o por a mIrada de los otros una
La peau et les os, Ramsay 1985 p 63
o m ICIO e este borramiento 't l' d ' ".
travs de un implcito pacto de all'an n ua lzla
l
o del cuerpo en la vida social' a
, l' za con e ector amen dI' :
socIa es se eVIta evocar ciertos d to . ' u o, en as CIenCIas
etc,), No sera posible ha:'arsd:r?PIOS del (higiene, miccin,
taCIta, pero bien establecida del sabe . cosas SIO romper la convencin
las del pedo, del de la e puede de todo menos de
tambien reina esta regla tcita de g .. En la hteratura y en el cine
de la vida del cuerpo, A la inversa la es de ciertos momentos
hecha de todo lo reprimido' ra ura e ascarceles, de los campos, est
promiscuidad, pierde un aspecqto
ue
, en :llcontexto global del encierro y de la
esencIa.
97
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forma de insistencia que el campo social no simboliza:juego con los
rituales introducido por los subgrupos (peinado, vestimenta punk,
etcJ o una imposibilidad de adherir a ellos (discapacidad fsica,
obesidad, etctera).
A Georges Hyvernaud le asombr, en el stalag en el que pas
varios aos de su vida, la irrupcin de las manifestaciones del
cuerpo en la vida colectiva y, para caracterizarla, utiliza el
lenguaje del dualismo:
Al menos los baos resumen mejor nuestra condicin. Mejor que las
chinches. Son ms completos, ms significativos ... y nos imaginba-
mos que tenamos un alma, o algo que se le acercaba. Estbamos
orgullosos de eso. Nos permita mirar desde arriba a los monos y a
la lechuga. No tenemos alma, slo tenemos tripas. Nos llenamos
bien o mal y luego vamos a vaciarnos. Esa es toda nuestra existencia.
Hablbamos de dignidad. Creamos que estbamos aparte, que
ramos uno mismo. s
o en otra parte, ms explcitamente, observa:
no tenemos ms que estos combates irrisorios con el cuerpo. La vida
del cuerpo invade toda la vida. Es as. Toda, o casi toda la vida. Salvo
que an queden algunos viejos recuerdos deshilachados. Y tambin
terminan por gastarse y, entonces, no habr nada ms que el cuerpo,
las picazones, los clicos, las constipaciones, las hemorroides, las
pulgas y las chinches, lo que le ponemos adentro, lo que sale, lo que
lo ataca, lo que lo roe, lo que lo destruye (p.79).
El prisionero vive amenazado, una experiencia gnstica sin el
recurso de la trascendencia; su condicin humana se identifica
con, solamente, una ensomatosis.
En la vida cotidiana, el relieve del cuerpo se suaviza y el sujeto
vive en una relacin de transparencia consigo mismo. El cuerpo
slo le plantea dificultades provisorias e, incluso, las preocupacio-
nes a las que se enfrenta, nunca lo llevan a ese sentimiento lmite
de estar clavado a un cuerpo cuya vida secreta se volvi, hipcri-
tamente, en su contra. Aun cuando, a veces, enfermedades graves,
fuertemente connotadas en el plano imaginario como por ejemplo
el cncer y el sida puedan conducir a este tipo de representacin.
La evidencia familiar del cuerpo (el de los dems o el de uno) lo
hunde en una discrecin de la que sale slo por momentos.
9
De aqu
el asombro de la joven herona de la novela de CarIo Cassola.
8 Georges Hyvernaud, op. cit., p. 53.
9 Esto no sucede, evidentemente, en el caso de un "amor nuevo" (Franceso
98
Cuando va con el padre do _
novio puede llegar a ser !ond! c0:fpaneros al juicio en el que su
la revelacin de que a larga prisin, tiene, de
contma y, especialmente la's sd
u
gl ran dolor, la vida
, es e cuerpo.
sin Sospecharlo, se haba alejado unos cie
los dos hombres que orinaban en la ba . n pasos. Al volverse, vio a
al auto. Incluso en los moment
satisfacer las necesidades el traglcos de la vida hay que
dorma; en cuanto a ella, dos orinaban, el pad:e
esperar a llegar para tomar el des IDmbre, que ya no podIa
ayuno.
Silenciosamente a travs d 1 fl .
e UJO de_los sentidos y de los
na, en cierto modo se la presencia huma-
, con e a orgamcamente.
La respiracin sensorial
de lo cotidiano
las condiciones normales de la vid .
mmterrumpida le otorga consist . a, Cornente sensorial
des del hombre. Especialmente l onentacin a las activida-
los sentidos que cubren as Imagenes o los sonidos que son
P
, permanentement 1 .
or supuesto que el sujeto est' l . e, e campo perceptIvo.
exhaustiva de los stimuli que 1 a teJos. de tener una conciencia
imposible. En el desarrollo de t a Si no, la vida sera
sUjeto filtra slo una es urna a VI. d C?bdIana, la atencin del
acceden a la conciencit Un' e mnumerables stimuli no
d.esplazamientos de los 10 visual acompaa los
ClOnes de temperatura tod 1 regIstra todas las fluctua-
el olfato y el a foca de estable. Aun
hentes, no dejan de estar n os sentIdos menos sobresa-
establece Con el mundo P presentes en la relacin que el sUJ"eto
. ero es a causa de 1 ti .
provocados por el hecho d d os e ectos pSIcolgicos
universo sensorial muestra e h ar del circuito que el
as a que punto se ejerce de una
Alberoni) en el que se le presta una atenc.' .
deseo de absorberlo, o cuando se al cuerpo del otro, Con el
todos los signos susceptibles de est bl ser cerc.ano en el
Carlo Cassola La ragazza "L' d a ecer un dlagnosttco.
, , lvre e poche", p. 276.
99
1
manera permanente y absoluta, mientras el hombre se
vivo independientemente de la conciencia que pueda tener de el.
La espacial o, la ms reducida, de los torturados, con()ce
lo que se denomina como "hambre .resultado la
insuficiencia de stimuli percibidos por el sUjeto .aIslado
mente. La prueba que soporta el sujeto hace pehgrar su eqUlhbno
psquico. Cierta cantidad de experiencias sobre este tema fueron
realizadas en laboratorio;ll stas muestran que, cuando los datos
sensoriales son neutralizados por una u otra razn, poco a poco
aparecen alucinaciones para saciar esta "hambre", I;'e::o
al psiquismo a una prueba dura y no mdefimda-
mente. La privacin sensorial se convIrtI rapldamente una
tcnica de "tortura propia", tendiente al quebranto pSqUlC? del
sujeto a partir de la negacin metdica de .las
del cuerpo. En este caso tambin, una socIOlogIa
sostener que el hombre no podra vivir sin esta
orgnica entre las percepciones sensoriales y el entorno mme-
diato. . . d
El flujo de 10 cotidiano, con sus costumbres escan.dldas, ben e
a ocultar eljuego del cuerpo en la del mundo
que lo rodea o en las acciones que el SUjeto el. cuerpo
a travs de las pulsaciones de la vida cotidIana es lllslstIr :n la
permanencia vital de las modalidades propias, en el
mediador entre el mundo exterior y el sujeto. La expenencIa
humana ms all del rostro inslito que adopte, est basada, por
en 10 que el cuerpo realiza .. El hombre habita corporal-
mente el espacio y el tiempo de la VIda. Pero, como ya. lo hemos
dicho la evidencia de la exposicin eclipsa el dato. El pnmero que
supo darle un lugar eminente al cuerpo en la vida y que
realiz una preciosa descripcin del mismo fue Georg En
su Essai sur la sociologie des sens, observa que las percepCIOnes
sensoriales, con las caractersticas que matizan a cada
forman el basamento de la vida social. Pero la aprehensIOn
sensorial del mundo no se limita al conocimiento de esos rasgos,
cierta cualidad afectiva se entremezcla estrechamente a su ac-
cin. La informacin que los sentidos perciben es! P?r
tambin connotativa, da cuenta, a su manera, de la mbmldad real
o supuesta del sujeto. La vida est, de este modo,
plagada de calificaciones que a personas las
que nos cruzamos. Un halo emOCIOnal atravIesa todos los mter-
11 Vase, por ejemplo, Lebedev y Gagarine, Psychologie du cosmos, Ed. de
Moscou.
100
cambios y se apoya en las entonaciones de la voz, la calidad de la
presencia, las maneras de ser, la puesta en escena de la aparien-
cia, etc. Los intercambios de miradas son los ms significativos y
esto tanto ms cuanto que la vista es el sentido privilegiado de la
modernidad. La mirada testimonia cmo los sujetos toman parte,
emocionalmente, en el intercambio, nicamente por medio de
reparar en ciertos signos, ms o menos explcitos, que el interlo-
cutor ofrece: la simpata o la antipata, la desconfianza o la
confianza se pueden leer en el intercambio. "Al bajar los ojos -dice
Simmel- le quito al que me mira un poco de la posibili'dad de
descubrirme."12 La mirada, en efecto, se apodera de la cara del otro
y obliga a llegar a una conclusin sobre su intimidad y, al mismo
tiempo, sobre el placer que el intercambio le provoca. Existe
tambin la mirada que se pasea por la muchedumbre o por el saln
del caf, la emocin secreta a la que cantaron, en otro tiempo,
Baudelaire o Nerval, cuando un rostro le provoca al paseante un
recuerdo misterioso, una intimidad inmediata, que nada permita
presagiar. Hay mucha gente que acecha las emociones. La apre-
hensin por medio de la mirada convierte al rostro del otro en lo
esencial de la identidad, en el arraigo ms significativo de
la presencia. El encuentro entre los sujetos comienza, siempre,
por la evaluacin del rostro. El primer tiempo es aquel en el que se
cruzan las miradas yen el que se aprecia, respectivamente, la
cualidad de las presencias. De este primer contacto dependen, a
menudo, la tonalidad del intercambio y su desenlace. Contacto,
pues, en efecto, la mirada est emparentada con el tacto, con una
especie de palpacin visual recproca, a veces tan breve que sirve
para la formacin de una opinin. La voz tambin condensa, a su
modo, la de la presencia del sujeto, pero de una manera
ms alusiva. Por el contrrio, Simmel seala ajustadamente que
"el ojo nos da, adems, la duracin del ser, el sedimento de su
pasado en la forma sustancial de sus rasgos, de manera que
vemos, para decirlo de algn modo, la sucesin de los actos de la
vida que surgen, ante nosotros, al mismo tiempo". Simmel, por
supuesto, se adelanta un poco y se olvida de que, con frecuencia,
la apariencia es ms sutil que las mscaras, pero que es posible
encontrar, en este caso, todo un imaginario del encuentro sobre-
entendido en los indicios visuales o auditivos e, incluso, olfativos,
en el interlocutor. Ms all del intercambio formal entre los sujetos,
se desarrolla otro intercambio con mayor pregnancia, en una
12 Georg Sirnmel, "Essai sur la sociologie des sens", en Sociologie et pistmo-
logie, PUF, 1981, p. 228.
101
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especie de sueo despierto, de ensoacin, en el que el cuerpo del
otro, su estsica, es el soporte de un estrato de imgenes. Proba-
blemente lo esencial de cualquier encuentro resida en este imagi-
nario. Las modulaciones del rostro o de la voz, lo gestual de la
interaccin, los ritmos personales le dan arraigo al encuentro y lo
orientan con una lnea de fuerza ms eficaz que dirige el contenido
estrictamente informativo de la conversacin.
Debemos recordar que Simmel tambin observ cmo el marco
social influye en las orientaciones sensoriales. Las estructuras
urbanas favorecen una utilizacin constante de la mirada. El
espectculo muy diferenciado de la ciudad (vidrieras, circulacin
de peatones y de vehculos, el kaleidoscopio de las veredas, etc.)
apela a la vista del hombre que all vive. Enfrentado a los ruidos
de los automviles o de los trabajos, el odo no es un sentido
gratificado en el contexto de la ciudad, as como el tacto o el olfato,
ms perturbados que desarrollados. La vida social urbana induce
a un crecimiento excesivo de la mirada y a una suspensin o a un
uso residual de los otros sentidos, cuyo uso pleno el hombre slo
encuentra en los lmites del hogar.
El dominio de la mirada
La mirada es, hoy, la figura hegemnica de la vida social urbana.
Simmel ya lo haba presentido, a comienzos de siglo, cuando
seal que "si se comparan las relaciones entre los hombres de las
grandes ciudades con los de las pequeas, aqullas se caracterizan
por una marcada preponderancia de la actividad de la vista por
sobre la de la audicin. y no slo porque en las ciudades pequeas
los encuentros que se producen en la calle son, casi siempre, con
personas conocidas con las que se intercambia una palabra, y cuyo
aspecto reproduce toda la personalidad -no solamente la persona-
lidad aparente- sino, ante todo, a causa de los medios de transpor-
te pblico ... ". 13
13 Georg Simmel, "Essai sur la sociologie des sens", en Sociologie et pistmo-
logie, op. cit., p. 230. Simmel contina: "Antes del desarrollo que adquirieron los
autobuses, los trenes, los tranvas, en el siglo XIX, la gente no tena la ocasin de
poder, o de deber, mirarse recprocamente durante minutos u horas, de manera
continua y sin hablarse. Los medios modernos de transporte ofrecen nicamente
al sentido de la vista, con mucho, la mayor parte de todas las relaciones
sensoriales entre hombres, y esto en una proporcin que crece cada vez ms, lo
102..
La mutacin de la cond' .,
autonoma de la vista no de los sentidos y la gradual
de la ciudad como W Be .P . n, 1ampoco, a un agudo analista
fotografia comprueba sunJamm. n sus reflexiones sobre la
, vez, que:
y hacer ms aIDlda la a re I . ,
?OnVlerte en una necesidad . vital v
P
henswn de las fisonomas se
Izquierda, tendremosqueacostumb engamos de la derecha o de la
de donde vengamos, y por t rarnos aq,ue nos miren, vengamos
, nues ra parte, mIraremos a los otros. 14
Cum grano satis, esta com rob . '. .
la esencia de la ciudad fig!a SIgue SIendo pertinente.
n:t
lren
(c?n diferentes proxemias d o de que los que pasan se
VI?a SOCIal occidental lleva esta 1,e con el lugar). Pero la
leJOS, a travs de los im erat ogIca, demasiado
la visibilidad: largos de la que privilegian
caen en una explanada h 11 pISOS separados que
reemplazados porvidrio tor a s esnudos, cerramientos opacos
nal y vehicular, planes pe ato-
bosques, de las orillas de los ' acondICIOnamiento de los
tala de bosques e[IOS, e os lagos, del litoral, de las
SIstemtica de todos los al .da y explotaci6n
el uso cada vez ms comn d 1 IS ICOS. potencIales; o, inclusive
televisin en el espacio do ,e t?S largavlstas en las playas o de
por satlite" Ir' el tesarroll0 de las tcnicas de
de las ciudades o barro . as a tas torres que se erigen por
mcos de un mundo que de t dIOS en los alrededores, vigas anacr6-
ms 1 ,o os modos parece .
que ocu taro Son el ltimo t ' que no tIene nada
inevitable, del espacio soc?ue de u.na sobreexposicin, sin
sentIdo hegemnico de la mod mIrada se convirti en el
ras de video en los negocios 1 a . La proliferacin de cma
los el subterrneo '1:: de tre.n,los
muestra ciertas. caIles
unCIOn de VIgIlancia de 1 . e la mIrada haCIa una
, a que nadIe m nada escapan.
que debe cambiar, de cabo a rabo la
gen,erales, El hecho de que un homb;e base de los sentimientos sociolgicos
revista un carcter enigmtico ms que presenta exclusivamente a la vista
tiene con se o que el hombre cuya presencia se
en este su en este estado de inquieta
VI as, este sentimiento de aislami
a os, nos enfrentamos a puerta edn o, este sentimiento de que en <_-'
14 W lt B ' s cerra as" , "'Uos
a er enJamin "Petite h' t . '
tion, Pars, Denoel, 1955, p, aire de la Photographie", en Posie et rvolu-
103
Otros rasgos, vinculados con la obligacin de regular la circula-
cin de los peatones y de los automviles, contribuyen a amplificar
la importancia de la mirada. Las indicaciones escritas o icnicas
se multiplican, proliferan hasta llegar a la confusin. La vigilancia
se vuelve necesaria para que la existencia no peligre en este
laberinto de signos.
Cada vez ms, observamos al mundo a travs de pantallas, no
slo las de los aparatos audiovisuales conocidos (televisin, video,
pantallas de computadoras, etc.). Tambin el parabrisas del auto
o la ventanilla del tren nos ofrecen un desfile de imgenes carentes
de realidad cercanas a las precedentes, los edificios altos, los
grandes ba;rios, las torres, etc., nos ofrecen una vista el
exterior que no dja de estar subordinada a la mirada escmca.
"La torre de cuatrocientos veinte pisos que sirve de proa a Man-
hattan -escribe Michel de Certeau- sigue construyendo la ficcin
que crea lectores, que hace visible la complejidad de la ciudad y
fija, como en un texto su opaca. movilidad. La
inmensa texturologa que tenemos baJO nuestros OJos es otra cosa
que una representacin?". 15
No es necesario ir a New York para experimentar esta sensa-
cin. En cuanto la mirada se aleja lo suficiente del suelo y supera
el techo de las casas, para dominar el espacio, el individuo siente
la extraeza de su posicin, y percibe su presencia en el mundo
dentro de una especie de simulacro.
16
En algunos barrios este sentimiento crece a causa del vaco que
rodea a los edificios colocados, como si fuesen cubos, es un espacio
asptico. Finalmente, los barrios, inclusive las ciudades, racional-
mente concebidos, en donde todo es funcional, parecen rechazar al
hombre y a su experiencia personal. Es agradable mirar la maque-
ta de Brasilia, con su forma de guila y sus bloques regulares,
geomtricos. Vista desde un avin es fascinante. para el
hombre de la calle, es algo que de algn modo expulsa, hImno a la
mirada abstracta (geomtrica), es hostil a los otros sentidos y al
deambular de los que caminan. Es una ciudad a la que se va a hacer
algo, pero que no se recorre. Es muy conocida la humorada de ese
cosmonauta sovitico que estaba de visita en Brasilia y que
15 Michel de Certeau, "Pratiques d'espaces", en Traverses, N 09, Villes paniques,
p.5.
16 Philippe K. Dick produjo la novela ms atrapadora sobre el tema de la
sobreexposicin del espacio, sobre la trivializacin de la mirada: Substancemort,
Paris, Denoel, 1978. Para la importancia sociolgica de la obra de Dick, vase
David Le Breton, Philip K. Dick, "Un contrebandier de la science-fiction", Esprit,
n 10, octubre de 1988.
104
declar a sus huspedes que no haba pensado en llegar tan rpido
a Marte.
Ms.all del ruido y de los olores desagradables, la experiencia
sensonal del hombre de la ciudad se reduce esencialmente ala
La de la distancia, de la
mcluso de la vIplancIa, es el.vector.esencial de la apropiacin que
el hombre de su medIO ambIente. Podramos, sin ninguna
duda, analIzar como una respuesta a la funcionalizacin de la
mirada en las ciudades modernas, ciertas prcticas que aparecie-
ron en los Estados Unidos en los sesenta: los graffitis y, sobre
todo, el arte mural. Una por devolverle sentido, por
una frescura de la mIrada en el lo de colores y en el
estIlo grafismo. Los primeros graffittis aparecieron en 1961 en
los barnos ms pobres de NewYork. Primero estaban destinados
a las de los traficantes de drogas, pero esta
prctIca cambIa de a poco y se transforma en una afirmacin
colectiva de identidad. El subterrneo vive, as una llamativa
transformacin. Signos multicolores devoran muros, se res-
ponden mutuamente de un edificio a otro. Asimismo el arte mural
motivos y colores en el espacio demasiad funcional de
las Por supuest? que se sigue apelando a la mirada, pero
el regImen ya no es el mIsmo. Un cambio ldicro la acerca a un
cuerp? que el tejido urbano. El gesto,
o que se apropIa de las franjas de espacio para
Imponer una Impronta, marca una forma de resistencia a la
la ciudad y a las condiciones de vida impuestas por
su.orgamzacIn. En esto encontramos un deseo de restituir a la
mIrada el lugar de, la exploracin, del descubrimiento de
la s?rpresa. Durante un instante la mirada se sustrae a la
naCIn, se sumerge en el juego de los sentidos. Al cuerpo se le
otorga una prrroga. El usuario de la ciudad dispone, nuevamen-
te, de cierto espesor del mundo.
El triunfo ?: la del racionalista que
es la afirmaclOn de una sumISlOn de la CIUdad a la circulacin de
los vehculos, nunca fue bueno para la experiencia corporal del
trazado de los viejos barrios" (C. Petonnet)
que mducIa al paseo, estImulaba la sensorialidad la convivencia
multiplicaba los espacios de encuentro, las se
cada vez ms.
Las calles constituyen un intento por devolverle al
de la CI udad una latitud sensorial y vehicular ms amplia,
u!l }nt.ento por restaurar en los centros de las ciudades una
dmamIca corporal que el flujo de automviles y la exigidad
105
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frecuente de las veredas permiten cada vez menoS. Si el hombre
de la ciudad quiere vivir una intimidad mayor con su cuerpo,
adems de los campos deportivos, los gimnasios, etc., encuentra
en el campo la posibilidad de pasear sin rumbo fijo y desplegar
diferenciadamente los sentidos, establecer una relacin fsica con
los lugares que recorre.
La ciudad dej de ser un espacio de callejeo para convertirse en
una trama de trayectos que es necesario llevar a cabo en "la
direccin de circulacin obligatoria" (P. Virilio). U na de las prime-
ras cosas que le llaman la atencin al inmigrante (o al viajero que
vuelve de Africa o de Asia, por ejemplo) es lo rpido que caminan
los peatones en las ciudades. Un joven inmigrante senegals
recuerda de este modo su primer viaje en subterrneo: "Eh,
tranquilo, se apuran como locos." Mi amigo me explic: "Es as ac.
Todo el mundo se apura." Era por la tarde, cerca de las cinco. Era
la hora en la que todos volvan del trabajo. Dije: "Pero hay gente
que me atropella. Me golpean." Me contest que no, que atropella-
ban porque estaban apurados ... Pregunt: "Pero qu es esto? La
guerra?" Mi amigo me dijo: "No, no es la guerra, es la gente que se
apura para llegar a la casa."J7
Para el hombre apurado lo nico que importa es la mirada, su
propio cuerpo constituye un obstculo para avanzar. Las socieda-
des occidentales reemplazaron la rareza de los bienes de consumo
por la rareza del tiempo. Es el mundo del hombre apurado.
Los lugares en los que se vive
Los occidentales viven en muchos tipos de casas. Sin embargo,
podemos apuntar que las habitaciones que componen los grandes
barrios, las ciudades-dormitorio, las torres, etc., son ms "maqui-
nas de vivir" (Le Corbusier) que prolongaciones materiales de lo
corpreo humano. Espacio Y hbitat sin calidad para un hombre
sin calidad. Cada pieza tiene un destino unvoco, los cerramientos
delgados no detienen los sonidos de una casa a otra. Nos encontra-
mos con una fuente de promiscuidad Y con el conflicto entre
vecinos. Autoritario, el espacio habitado se convierte, entonces, en
productor de comportamiento.
l. Oumar Dia y Rene Colin-Nogues, Ydkdr, l' autobiographie de Oumar,
Pars, Maspero, 1982, pp. 118-19.
106
l
Como ribete de las ciudades (est ..
construcciones de ferias inter . os ledIficIoS) son como frgiles
al p _. naClOna es monum t 1
rogreso tecmco, que invitan a d h' en os evantados
breve perodo de uso como nos d h es acerse de ellos luego de un
vacas. 18 ' es acemos de las latas de conserva
En estos lugares, "la casa se volvi una es '
la no goza de la libertad del ' de carpa, pero el
Alh,losjuegosdelosnios susn 'd nomade (ErnestJunger).
reducidos por la cantidad de ad de fsico, se ven
el que viven, Los peli IOnes que lumtan el espacio
CIrculacin de los lque los rodean (como por ejemplo la
de t d' ,ugares muy pequeo 1
pas o y , e jardines, los coches est' d a presencia
Los grItos de los nios son os,.los juegos colecti-
aSI como el uso de motoc'cl t o e conflIcto entre vecinos
1 e as o motos ya '
nmguna medida para amort' "que no se encara
Incluso a veces el el rUIdo en la concepcin de los
El ?el :jercicio fisico est
II?pI?e los desplazamientos les' s, de las casas
rIvalIdades entre hermanos t' . ImpIde aIslarse un rato crea
t
' ' enSlOnes en 1 '1' '
no Ienen un lugar en est a Laml la, Los vieios ya
d
as casas ms chica 1 d 'J
a o impiden que se pueda acom _ s que as e antes, que
mOrIbundos, la presencia de los pana:- a los enfermos o a los
que sufre. seres querIdos en la cabecera del
La social que mide con celo '
hospItalizacin de los enfermo . d lel hace necesaria la
podido seguir el os que, sin embargo,
termmar su vida rodeados por 1: f. os ados en su domicilio o
En estas habitaciones el amI la,
necesidades arbitrariamente se reduce a una suma de
pura, fuera de toda asimila a una
cualIdades, simple volumen E e sm historia sin
espa . ' s canee Ido par "f' '
ClO y no para vivir en l Ha. unclOnar" en un
al cuerpo. Na le oto; a los industriales
ennquecen con el transcurso a la historia, no se
otorgan ninguna importancia : llempo, atemporales, no le
neutros, no tienen olor A MI-t h a .memona_ Son indiferentes
n - " se erhch perc-h' - 1 '
eurOSlS corriente en el nivel de -d' ,1 10 con caridad una
estos lugares funcionales_ VI a cotIQIano, engendrada por
Un espacio que rechaza no puede prod' - UCIr mas que reacciones
18 H. Horkheimer y T Ad
1947, p_ 129. . orno, La dialectique de la raison, Pars, Gallimard
,
107
--- j
compulsivas de apropiacin: como testigos podemos tomar la mana
del lustrado y del orden.
19
El cuerpo, que se transparenta como una en este tipo
de casa y en ciertos tejidos urbanos totalmente dommados por la
circulacin de los automviles, parece un simulacro: cuerpo fun-
cionalizado racionalizado recortado segn una ideologa de las
que lo separa' en pedazos y lo priva de la dimensin
simblica que lo envuelve. El cuerpo vivo se siente, a menudo,
incmodo. De este hecho da cuenta, en otro plano, el aumento de
los accidentes cuyas vctimas son los peatones y los ciclistas y,
especialmente, los chicos y 16s viejos. Cuerpo El
cuerpo se convierte, a veces, en la u-topa de la CIUdad e, mcluso,
de la casa.
All donde reina la funcionalidad de la casa o del espacio urbano
se reduce la experiencia sensorial y fsica, o se desliza hacia la
molestia, y se convierte, al final, en algo incmodo. Cuando
H61derlin dice que el hombre habita poticamente, subraya la
necesidad de un imaginario de la casa, del barrio. Y este suple-
mento en el que se construye el placer de existir en un lugar en el
que uno puede reconocerse es casi inexistente para el hombre
occidental.
En una casa tradicional, por el contrario, podemos decir que la
totalidad de la experiencia sensorial adquiere dignidad. Llena de
olores de sonidos de voces, de experiencias tctiles por los
materiales de que' est hecha. Es una especie de "cuerpo no
orgnico del hombre" (Marx), que lo protege del medio ambiente
exterior y favorece la convivencia de la faI?i1ia o
visuales olfativos fnicos kinsicos, tctIles, audItIVOS, etc. Jalo-
nan la de sujeto el hbitat. Bache1ard escribi hermo-
sas pginas sobre la casa, segn l, "uno de los mayores poderes
de integracin por medio de los pensamientos, los recuerdos y los
sueos de los hombres ... excluye las contingencias, multiplica
los consejos de continuidad. Sin ella, el hombre sera un ser
La casa y el espacio social tradicionales al
hombre en un universo construido a su escala. Prolongacln del
cuerpo construida por el hombre, cultural del el
lugar que habita le garantiza, al mlsmo tiempo, una segurIdad
fsica y moral. Espacio de exploracin para el nio, especialmente
19 Alexandre Mitscherlich, Ps)'chanalise et urbanisme, Gallimard, 1970, p.
159.
20 Gaston Bachelard, La potique de l'espace, PUF, 1957, p. 27.
108
en los lugares secretos: el stano o la bohardilla. Espacio sensorial
diferenciado, que promueve el desarrollo de la imaginacin, el
establecimiento de la feliz intimidad.
Ruidos
La vida cotidiana est, tambin, plagada de sonidos: voces y
movimientos de la gente cercana, aparatos domsticos, radio,
televisin,discos, crujido de madera', canillas, ecos de la calle o del
vecindario, campanilla del telfono, etc. Una red de sonidos
impregna continuamente el curso de la existencia y le da un
aspecto familiar. Pero, en general/ el ruido aparece como algo
desagradable para la conciencia de los contemporneos. El ruido
es lo que ms molesta al hombre en su cotidianeidad, es el sonido
elevado al rango de stress. La mitad de las quejas sobre polucin
sonora estn vinculadas con el ruido: ladridos intempestivos de
perros (incluso en la ciudad) o televisin, radio, o msica demasia-
do fuertesilEs ms difcil circunscribir la circulacin ininterrum-
pida de los autos, el paso de los camiones, los trabajos en la calle,
los sistemas de alarma que se disparan sin razn, las sirenas de
las ambulancias o de la polica, el ruido de las cortadoras de
csped, etc. Rilke, en Pars, a principio de siglo, ya describa la
efervescencia sonora que no se interrumpa ni siquiera de noche:
Pensar que no puedo dejar de dormir con la ventana abierta. Los
tranvas marchan resonando por la habitacin. Los autos pasan por
encima de m. Una puerta se cierra en algn lado, un vidrio se cae
restallando. Oigo las risas de las carcajadas, la risa ligeramente
ensordecida de las lentejuelas. Luego, de pronto, un ruido sordo,
apagado ... alguien sube la escalera. Se acerca, se acerca sin parar,
est aqu, est mucho tiempo aqu, sigue. Y de nuevo la calle. Una
mujer grita: "Ah, cllate, basta." El tranva elctrico llega, agitado,
pasa por encima, ms all de todo. Alguien llama, la gente corre, se
recupera, un perro ladra. Qu alivio, un perro! Cuando se acerca la
maana hasta hay un gallo que canta, y un delirio infinito. Luego,
de golpe, me duermo. 21
La vida social adquiere relevancia por un fondo sonoro que no cesa
21 R: M. Rilke, Les cahiers de Malte Laurids Brigge, Pars, Seuil, col. "Point",
1966,p.12
109
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nunca. La concentracin urbana, aliada a la omnipresencia de los
medios tcnicos (autos, autobuses, motos, motocicletas, subterr-
neo, etc.) transforma esta trama en ruido.
La casa parece, en principio, desde este punto de vista, una zona
privilegiada en la que se amortiguan los ruidos externos y en la
que se cobijan los sonidos familiares que contribuyen a darle al
hombre un sentimiento de seguridad personal.
La nica manera en que se soportan las informaciones acsticas
que nos llegan es cuando provienen de nosotros o cuando no
podemos actuar sobre ellas. Del mismo modo que no nos molestan
los olores corporales propios, no percibimos como molestos los
ruidos que producimos. Son siempre los otros los que hacen ruido.
El silencio, e incluso el confort acstico son, hoy, sensaciones
raras. Salvo, a veces, los parques o los cementerios, los lugares de
la ciudad son ruidosos, las casas aslan con dificultad el ruido
de afuera que se filtra. Hasta los hospitales quedaron atrapados
en las redes del ruido. A veces, en las calles o en los barrios, las
propagandas comerciales difunden sus juegos o msica por alto-
parlantes. El ruido es la polucin ms insidiosa de las engendra-
das por la modernidad y de la que es ms difcil defenderse. Un
ruido, es decir, un sonido superior a las frecuencias de la voz
humana e inesperado, provoca un sobresalto, moviliza en seguida
una actitud vigilante, un estado de alerta cargado de desagrado si
contina en el tiempo.
Frecuentemente, el acostumbramiento al ruido desactiva la
agudeza auditiva y la molestia. As sucede en algunos talleres en
los que los obreros terminan por acostumbrarse, a pesar de la
cacofona de las mquinas. Nos acostumbramos a una fuerte
intensidad sonora, terminamos por trabajar, escribir ,leer, comer,
vivir en un lugar ruidoso. Pero la experiencia muestra, sin embar-
go, que cuanto ms se expone a los nios al ruido, menos facilidad
tienen para aprender a leer. Un alto nivel sonoro constante en el
entorno les impide decodificar los signos y asociarlos con un
sentido preciso. Lo que parec;:e una defensa del
frente a una invasin se convierte en una desventaja con VIstas a
una mejor integracin social. Una existencia que no puede defen-
derse del ruido est sometida a un stress constante, a un estado de
excitacin del que no siempre es consciente. En este sentido, el
ruido es tan intolerable como el silencio absoluto de la carencia
sensorial.
Aunque de todos modos una sobrecarga sonora afecta poco al
organismo, el ruido es un problema de apreciacin personal, no es
un dato objetivo. El juicio individual acenta o atena los efectos
110
posibles del stress Sonoro Los ad
msica sin filtrado areo y'e f eptos al walkman escuchan
una muralla sonora y avanzan una recuencia alta. Se construyen
Lo para uno es ruido especie de acstica.
La nocin de ruido es . Sonoro
sttmulus. Bachelard por eie 1 un JUICIO de valor respecto del
S d t' d" 'J mpo,cuentaque u d' d t .
. e la de la agresin de los taladro ,n la e rabaJo,
Imagl11andose que eran ' . s que se usan en las calles
do. por medio de la del campo. Desactiva-
rUIdo es aceptado, integrado sin que se le. el
. ,Una proxemia simblica entra t lCU., a es.
a
lo cotIdIano.
CIOn de los sonidos externos Apen Juego en las percep-
muy delgado, el ruido de un o. un cerramiento
no muy alto puede ser . 'd eVISln con el volumen
VIVI o como una a "
cansado que intenta dar' . gresIOn para el vecino
autos en la calle de una n;lrse; mI.entras .tanto, el ruido de los
dej hace tiempo de conSIderablemente mayor
del otro en el centro del di . 't:
Uldo
es la presencia
s?nora que le impide al Es una invasin
gIdo en su entorno personal Grit
ma
en su casa prote-
motocicleta, la aspiradora o j d?S de nl11?S, el paso de una
como agresiones insoportables
a
ra 10 del vecl11o, son percibidos
graves (altercados, insultos et )u( a traen
su esfera ntima es porosa q c.. del ruIdo siente que
el otro. Ya no puede es a, sm cesar, amenazada por
hace algunos al10s las
se dieron cuenta d'el 1 empresas .y las agencias de
VIda cotidiana, un tanto acechad va or del silencio en la
en .el motor de un auto no e Hoy la gente se fija
domestIcas o las cortadoras de cs ged
rUIdo
, qu.e los aparatos
mento del silencio es un rec p s.ean sIlencIOSOS. El argu-
1 ursa comercIal efic S' .
as casas,las oficinas los tall az. e msononzan
en algunas no se aten,a el ruido de las mqui-
Impida la charla y uno siente e
t
soporta mas que el motor del auto
ruido de la cortadora de de 9
ue
los vecinos oigan el
confort acstico se convirti en u e por la maana. El
colectiva, en un valor unnim:.
a
de la sensibilidad
atenuar su produccin sonora a a sUjeto se esfuerza por
precauciones. Lo que: que sus vecinos tomen las
una mtegracin ms arman' e d usca:lO es el silencio sino
guacin del impacto sonoro t el rUIdo cotIdIano, una amorti-
abstenernos. ms rumentos de los que no podemos
111
Olores
Los olores de la vida cotidiana sealan, en primer trmino, la
intimidad ms secreta del individuo: fragancia del cuerpo, de los
seres cercanos, de la casa, de la ropa, de la cocina, de cada
habitacin en particular, del jardn, de la calle. Variacin de las
estaciones en los olores que vienen de afuera: de los rboles, de
las flores, de los frutos; olores que suben de la tierra mojada por la
lluvia y secada por el viento. En la esfera privada del sujeto reinan
muchos olores, aun cuando no se les presta mucha atencin e
incluso se los oculta en el plano social y cultural. Es difcil hablar
de ellos con un tercero sin revelarnos ante sus ojos. La experiencia
vivida por dos socilogos que hacan una encuesta sobre los olores
del hbitat en una poblacin de riesgo, sirve como muestra. Al
charlar sin objetivo fijo con los interlocutores, dejando que la
conversacin fluyera por s misma, a travs del hilo de las
asociaciones olfativas, se dieron cuenta de que, a pesar de ellos, se
haban convertido en objeto de confidencias cada vez ms ntimas,
a tal punto que, al final de la 'primera etapa, slo la cuarta parte
de las entrevistas era utilizable en el estudio. Cuando uno es
interrogado libremente sobre la experiencia olfati'ti'a propia, se
descubre una multitud de datos a revelar, que tiene que ver con
detalles ntimos de la vida cotidiana cuyo recuerdo slo puede
aflorar si se deja que la palabra se asocie de acuerdo con su
fantasa, sin intentar canalizarla. En la evocacin sin restriccio-
nes, los olores son un componente de nuestros das que se elige.
Dos semanas ms tarde volvieron a mantener estos encuentros
pero con un cuestionario ms rgido; en este caso los investigado-
res slo obtuvieron respuestas esperables, las que apuntan slo a
los "malos 010res".22
El olfato es, sin duda, el sentido menos diversificado, menos
calificable, y el que est siempre presente y acta profundamente
en nuestros comportamientos. El vocabulario olfativo no es muy
extenso y, a menudo, es despreciativo. Es ms fcil decir que algo
huele mal que precisar, por ejemplo, la naturaleza de los olores
desagradables. Es el sentido cuya evocacin provoca mayores
resistencias, a causa de la dificultad para limitarlo y de la
resistencia de la comunidad a ocuparse de l. Pero, en cuanto se
atraviesa el lmite de la represin, el hecho de hablar del olor
n Entrevista con P. Dard y A. Blanchet, "Odeurs, l'essence d'un sens",
Autrement, n 92, septiembre de 1987.
112
que se atreve a hacerlo muy lejos en el camino de la
Olores sin ilacin jalonan la cotidianeidad, pero de
manera mfima y secreta, y cuando alguien habla de olores con otra
persona, raramente se refiere a stos. Vivimos en una abundancia
que cubre nuestro universo sensorial, sin que seamos
El de los olores se atena, por otra parte,
mItIgan mucho ms rpido que el resto de los
sensorIales. Para sentir los olores de la vida cotidiana los
de los que viven con nosotros, los que emanan de la o
los caracteristicos de cada habitacin: olores de la madera de la
ropa, de la humedad, de los libros, etc., para sentir estos
,que constituyen la trama olfativa de la existencia y su
dImenslOn, probablemente, la ms ntima y la menos transmisible es
el la Pues el hombre se adapta
rapIdez a un ambIente olfatIvo, con unos minutos basta. Si permane-
ce durante algunos minutos en el mismo lugar, deja de sentir las
fragancias que, al comienzo, le llamaron la atencin. .
Si para el de la calle el olfato es, ms bien, una experiencia
bruta, caractenzable con dificultad, el perfumero en cambio es
capaz de discriminar, minuciosamente, varios de aromas'. El
ciego .de nacimiento desarrolla, adems del odo ydel tacto, un sentido
agudIzado del olfato para identificar a sus interlocutores. En estas
experiencias lmites, los olores cuentan con una extraordinaria
diversidad. Hellen Keller, que slo dispona de dos sentidos, el tacto
y el alfa to, logra reconocer a sus visitantes por el olor personal. Incluso
desarrolla una especie de caracterologa, basndose solamente en las
informaciones olfativas que percibe.
A veces me me encuentro con gente que carece de
un olor mdIvIdual dIstmtIvo: raramente las encuentro animadas o
agradables. Inversamente, la gente que tiene un olor marcado
posee, a menudo, mucha vida, energa e inteligencia. Las exhalacio-
nes de los hombres son, en general, ms fuertes ms vivas ms
individuales que las de las mujeres. En el perfume de los hay
algo.de algo viene del fuego, del huracn y de la ola
manna. Es pOSIble sentIr las pulsaciones de la fuerza y del deseo de
gustara.saber si los otros observan como yo que todos los
n.mos tIenen el mIsmo perfume, un perfume puro, simple, indes-
CIfrable, como su personalidad, an dormida. Slo a los seis o siete aos
empiezan a tener un perfume particular perceptible. Se desarrolla
y madura paralelamente con la fuerza fisica e intelectual.
23
23 Citado por Pierre Villey, Le monde des aveugles Pars Flammarion 1914
p.241. '" ,
113
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Todo hombre emite un olor, ms all de la manera en que se lave
o se perfume, un olor nico se desprende de la piel e interfiere, sin
duda, en los intercambios que tiene con los otros. El olor de cada
hombre es una firma. As como las lneas que atraviesan las
manos, los efluvios que emite slo le pertenecen a l. Investigacio-
nes realizados con nios demuestran con qu facilidad reconocen
el olor de la madre.24 Nios entre los veintisiete y treinta Y seis
meses, frente a la posibilidad de elegir entre dos pulveres del
mismo color y de la misma forma, uno de los cuales haba sido
usado por la madre, reconocen a este ltimo siete de cada diez
veces. Otra experiencia parecida se realiz en una guardera en
donde se hizo que nios de entre veinte y treinta y seis meses
olieran, sin ningn tipo de comentario, el pulver de la madre. Si
el nio ya estaba apartado de sus compaeros se aislaba aun ms.
Si era agresivo con los dems, se tranquilizaba y adoptaba com-
portamientos caractersticos: se acostaba sobre la prenda, la ola,
se la llevaba a la boca, la apretaba contra l, etctera. Objeto
transicional, en el sentido de Winnicott, pero con la particularidad
de que se trata de un objeto que emana de la madre y que est
impregnado de sus caractersticas ms ntimas. El olor de la
madre funciona como un lugar simblico de su presencia. Y el nio
le dice, espontneamente, a la puericultora que le presenta el
pulver: "Que buen olor", "Huele como mi mam", etctera. Del
mismo modo, Qn nio que llora se tranquiliza cuando le dan una
tela perteneciente a la madre y que conserva su olor. La envoltura
olfativa que desprende cada hombre es como una firma de su
presencia en el mundo. Una huella liviana pero reconocible entre
olras por los que lo conocen.
El olor corporal, ligado al metabolismo de cada individuo, no es,
indudablemente, el mismo en cada momento del da y de acuerdo
con los estados de salud. El enfermo, sometido a hechos biolgicos
no habituales, ve cmo se modifica un poco su olor habitual, tanto
en las afecciones menores como en las enfermedades ms graves
que alteran sensiblemente el metabolismo. Cuando uno no se
"siente" bien, est enferm<{;: El personaje de Lars Gustafsson en
Mort d'un apiculteur tiene un cncer que se acerca a la fase
terminal Y ve que su perro, con el que mantena una relacin
afectuosa desde hace aos, se aleja brutalmente de l y huye con
una especie de terror:
24 En las lneas siguientes haremos alusin a varias experiencias que desarro-
n H. Montagner. Vase Hubert Montagner, L'enfant et la communication, Pars,
Pernoud-Stock. 1978, p. 239 Y ss.
114
I
?omo si el perro tuviese miedo Dios sabe o '
el como lo hice siempre desd 'h p _ r que ... Me comporto con
e ace once anos S d' ,
reconoce ms O ms t ... e lna que no me
., exac amente qu
cuando est cerca muy ce 'd e me reconoce, pero slo
h
' rca cuan o lo obl' .
escuc arme en lugar de dejar' 'l' . IgO a mIrarme y a
golpe mi olor cambi de m qu: so o mI olor ... Ser porque de
de darse cuenta.
25
anera an subl que slo un perro es capaz
El olor que emana del hombr .
sino 9
ue
vara de acuerdo con l? tanto, dato estable
del dIa e, incluso a lo largo de la . d a ISICO del sUjeto a lo largo
base m su frmula de
las dIferencias son slo variac' e a un rostro,
El olor que difunde el cuer so, el mIsmo tema.
se usan desodorantes para que, con frecuencia,
otro ni que nos huelan A s mgIr o. o soportamos ni oler al
lo ilustra: el joven en P. Suskind
Terrier, el cura que lo reco i renoUllle.' mIentras husmea a
corno si la desarrollara ,parece apropIarse de su sustancia
y el cura est tan en cada. que aspira.
su alma y teme perderla si el Idenbficar.su olor con
nIno contmua con el examen.
A Ter.rier le pareca que el nio lo . .
sin complacencia de mIraba .las narmas y que lo
hlcle.ra co.n los ojos, que enguila n:
as
Implacable que si 10
Terner sm que ste pudie . on a naflZ algo que emanaba de
que estaba desnudo y que
s
: nI ni disimularlo ... Sinti
alguien que lo miraba fijamen;: . eo, entregado a las miradas de
exploracin olfativa pareca at sm de s mismo. Esta
damen te. ravesar e a plCI y penetrarlo profun-
Terrier sien te el examen ol t'
desnudaran sin complac . a que le hacen como si lo
. . enCla como SI se t t d
conCIenCIa que lo mostraba ' ra ara e un examen de
e
" por completo pero c ....
ra propIa smo de otro .. Son lo 1 l' uya no
O el alma es slo una ema s al parte sen son al del alma?
naClOn e os olores? Recordemos el
25 Lars Gustafsson La mort d'un a .
1983, p. 29 y subs. pats. Presses de la Renaissance
remos este punto, muy bien tratado en R o conocidos. No desarrolla:
1978, p. 110 yss. Algunas medicinas Le des odeurs, Pars, SeuiJ,
op .. cLf., p. 24 y subs. cuenta la visita de un en el olfato. R. Selzer,
se mteresaba por los diferentes pul me ICO a una enferma en el Tlbet: slo
diagnstico. sos y por los olores de la paciente antes de
Patnck Suskind Le ./', ". par, um, Llvre de Poche", p. 26.
115
miedo que experimenta J.-B. Grenouille cuando descubre que de
l no emana ningn olor. A partir de ese momento, no deja
de fabricarse uno para vincularse con la especie a la que cree que
no podr pertenecer si no huele.
Para el nio no hay olores feos, no hay ms que olores, especial-
mente si se trata de efluvios provenientes del cuerpo. Lentamente,
a partir de la presin de la educacin, es decir, de un sistema de
valores particular, transmitido por los padres, el nio asocia los
olores del cuerpo con el desagrado y comienza a defenderse ms de
ellos, especialmente cuando est con otra gente. Pero antes, el
nio no siente repugnancia por las emanaciones corporales, le
gusta jugar con los excrementos, la orina, incluso olerlos, puesto
que, sin duda, es sensible al olor caracterstico que desprenden. No
hay nada olfativo que lo moleste en el espacio vital. Existe, incluso,
un jbilo del nio en dominar las palabras prohibidas del vocabu-
lario (en proporcin al tab que pesa sobre stas), como si ellas
mismas olieran mal y provocaran, por lo mismo, mayor placer. El
folklore infantil del pedo es, al respecto, especialmente rico.
Elludismo obsceno de los nios, estudiado por Claude Gaignebet
27
muestra gran cantidad de referencias a estos olores escatolgicos
que provocan disgusto en los individuos cuando son pblicos
(pedos, materia fecal, orina, etc.) pero a los que se acomoda sin
problema cuando est solo o cuando se trata de las propias
excreciones. El olor est socialmente proscripto; a nivel individual
est integrado a la existencia, quiz con discrecin, pero su
influencia forma parte del placer de lo cotidiano. Esto es lo que, sin
rodeos, el nio recuerda, porque todava no adquiri los modelos
de conducta que luego sern comunes en las relaciones con los
dems. Pero resistir durante mucho tiempo antes de interiorizar
ese sentido social del olfato que consiste, esencialmente, en la
represin.
Como el nio, vivimos en un mundo cargado de olores de los que
no tenemos, necesariamente, conciencia, pero que, indudable-
mente, influyen en la tonalidad de los comportamientos que
mantenemos con los otros. Por otra parte, cuando se trata de
denigrar a un adversario, el olfato contribuye de entrada: "no
puedo soportarlo",28 "es un hediondo", "es una basura", etctera.
Asimismo, es asombroso comprobar que el racismo despleg el
odio sobre el otro sobre la base del mal olor que se supone
27 Claude Gaignebet, Le folklore obscene des Pars, Maisonneuve &
Larose, 1974.
28 Literalmente traducida, la frase fancesa dice "no puedo olerlo" (N. de la T.).
116
desprende. As el (aetor judaicus que, segn los antisemitas,
distingue a los judos de los dems hombres, o lajiffa, el mismo
sentido pero en este caso acerca de los rabes. Olor de africano,
identificable entre miles, segn "los entendidos", la bromidrosis
(bromos, hedor, idros, sudor), olor ftido que emanaba de los
Alemanes, segn Edgar Brillon, ex inspector de manicomios. En
1915, transportado por su ardor olfativo, escribe que los mdicos
franceses que
deben curar a los heridos alemanes reconocieron, espontneamen-
te, un olor especial, muy caracterstico, que emanaba de stos. Todos
se pusieron de acuerdo en afirmar que este olor, por su fetidez,
afecta duramente el olfato ... varios aviadores afirmaron que cuando
vuelan por encima de conglomerados alemanes, lo saben por un olor
que afecta sus narinas, incluso cuando lo hacen a gran altura ... El
alemn se acerca a especies animales en las que el miedo o la rabia
tienen como efecto provocar una exagerada actividad de las glndu-
las de secrecin de los malos olores ...
29
Por otra parte, para la misma poca, ms all del Rin, encontra-
mos una estigmatizacin simtrica del olor de los franceses. En el
Japn, Shusaka Endo habla del "olor corporal sofocante, ese olor
a queso particular de los extranjeros". Denomina bata kussai a las
fragancias que emanan del cuerpo occidental, en Japn, literal-
mente "hiede-la-manteca".3o Se asimila al otro a una naturaleza
fsica diferente, un tanto desviada desde el punto de vista biolgico
y sus emanaciones pueden parecer desagradables a los que
encarnan la "verdadera" naturaleza. De el hecho de que no
podemos oler al otro se desprende, en efecto, que los olores que
emanan de l slo sean "feos", "rancios", "ftidos", etc., de cual-
quier modo singulares y que provocan una espontnea repulsin.
El otro siempre tiene mal olor, salvo que tenga el olor de la
santidad.
A pesar de la reputacin de insensibilidad olfativa con que carga
el hombre occidental, una reflexin sobre la intimidad muestra
que ciertos olores no dejan de acompaar la existencia cotidiana.
No son valorizados discursivarnente, pero no por eso, secretamen-
29 Acerca del olor de los pobres, vase Alan Corbn, Le miasme et lajonquille.
L 'odorat et l'imaginaire social (XVIII e et XIX e siecles), Pars, A ubier, 1982, p. 166
y subs.; sobre la jiffa o la bromidrosis, vase Lon Poliakov, Histoire de
l'antisemitisme, de Voltaire a Wagner, Pars, Calmann-Lvy, 1968.
30 Vase Bruno Birolli, "A l'ouest sommes-nous tous des 'pue-le-beurre'",
Autrement, Odeurs, essences d'un sens, n 92, 1987.
117
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te, dejan de ejercerinfluencias. La anosmia (incapacidad de sentir
los olores) es una penosa enfermedad que le quita una parte
atractiva a la existencia. Contrariamente a otras sociedades que
desarrollaron el arte de los perfumes, las sociedades occidentales
no ubican a los olores en una posicin esttica, su lugar es ms el
de una estsica. Actan fuera de la esfera consciente del hombre,
pero no dejan de orientar su comportamiento. El discurso social
ms bien estigmatiza los olores: "Olores: siempre malos". Esta
podra ser la definicin de un moderno diccionario de prejuicios.
Ruth Winter da cuenta de una experiencia de investigadores
californianos sobre las relaciones entre olores y proxemia:
31
par-
ticipantes ms o menos perfumados recorren una plaza observan-
do las reacciones que provocan a su paso. Se sientan en los bancos,
piden informes, etc. Parece que los perfumados alejan a los pa-
seantes cercanos, a pesar del olor agradable que se desprende de
ellos. Cuando una mujer est "demasiado" perfumada se dice que
es "ligera", pero el hombre perfumado es el que hace ms incmodo
el intercambio, pues contradice una norma implcita que asocia la
masculinidad a la ausencia de olor suave. Un hombre que se
perfuma injuria su virilidad, es sospechoso.
Cada individuo, encerrado en su burbuja olfativa de tal modo
que no se huele a s mismo, parece no poder tolerar la intrusin de
un olor corporal distinto del propio en su espacio ntimo, salvo que
sea conocido y familiar (de un ser cercano con el que es posible
mantener contacto fsico): Los efluvios desagradables son los de
los dems, no los propios. La publicidad, por otra parte, nos pone
sobre aviso: los otros sienten los olores que emanan de uno, uno no
se da cuenta, no los siente. La publicidad marca negativamente el
olor ntimo y llama a desembarazarse del mismo gracias a una
gran cantidad de productos desodorizantes ("segn mi nariz, son
las cinco", etc.). Por supuesto que este tema, que provoca culpa
porque hace del cuerpo un lugar que normalmente huele mal,
apunta ms a las mujeres. Pero el cuerpo no es el lugar en s del
otro para el pensamiento occidental que diferencia al hombre
del cuerpo, para convertirlo, en el mejor de los casos, en un alter
ego?
A pesar del lugar que ocupa en la vida personal, el olfato es
socialmente sospechoso y se lo reprime. Es aquello de lo que no se
habla, salvo para establecer una convivencia con un mal olor. En
el espacio social se busca el silencio olfativo por medio de los
desodorantes o desodorizantes. El perfume es algo agradable, un
31 Ruth Winter, Le livre des odeurs, op. cit., p. 10.
118
,
toque decisivo en el jueg d 1 d . , ,
lmite de la desaparicin e a d solo si se lo utiliza en el
Si bien hoy es o per hace sentir incmodo.
sudor, etc.) y que, en el olores personales
agradables, sin embargo emanan de. ellas
ClOno Una elaboracin olfativa d el e hacerse con dIscre-
del cuerpo y de fi . " e uc a contra los olores
el dentfrico, la: hecha a tra:rs del perfume,
de la apariencia etc . .' duplIca una elabora-
Impalpable de los olores lo e a :reshmenta. Incluso en lo
cuerpo slo puede ser espontneamente del
texto original. Henri MBler para modificar el
tendencia que llega a sus extremo mluYEbIen cuent.a de esta
s en os stados Umdos:
N o te permiten sentir el olor real ni el b
est esterilizado y embalado de lo que
tIdo y reconocido en tanto tal es el del '. UlllCO olor admI-
norteamericanos tienen Es el a t' t' aliento que todos los
Cuando un mue
u
en ICO o or de la descomposicin.
cuerpo ... Pero un cuerpo norte re .hay qu.e lavar y desinfectar el
d . amen cano VIVO en el q 1 1
escompone, SIempre huele mal tod 1 ' . ue e a ma se
y por eso prefieren ser cien '. os os nortea.mencanos lo saben
gregarios al mismo tiempo P?: CIen solitarios y
tribu. 32 ,mas que VIVIr, narIZ contra nariz, con la
El olor es la parte mala de la otra al'
carne. Un rechazo metdico se vincula
P
te del hombre, la
hecho de arrancarle a los olor ' pues, so.cIalmente, con el
social. El hombre es un anim les sus prerrogatIvas en el campo
yen esto se distingue de las no no quiere oler),
pensamiento Freud en El 1 specIes. IguIendo esta lnea de
, , ma estar en la lt '
retroceso del olfato al desarrollo e ,,' e,u ura, aSOCIa el
postura vertical el hombre se d la Al adoptar la
distingue del relno animal y est
es
ace
b
, e su fidelIdad al olfato, se
'. , e cam 10 de rg'm 't 11
a la vista, Anlisis si nific' 1 VI a o lleva
que inscriben al olfato g a 1 de un tIempo y de una
Jerarqua sensorial. y a VIsta en los extremos de la
32 Henri Mille L' 'Z .
r, oel qUI voyage, Pars, Buchet-Chastel, p, 144.
119
Captulo 6
BORRAMIENTO RITUALIZADO
O INTEGRACION DEL CUERPO
El cuerpo presente-ausente
Una amplia red de expectativas corporales recprocas condiciona
los intercambios entre los sujetos sociales. En una misma trama
social, las 'sensaciones, la expresin de las emociones, los gestos,
las mmicas, las posturas, las normas que rigen las interacciones,
las representaciones, etc., todas las figuras corporales son com-
partidas por los sujetos dentro de un estrecho margen de variacio-
nes. Sus experiencias somticas son parecidas, como si se miraran
en un espejo, y estn basadas en el sensorium comn. Si aparecen
diferencias, vinculadas con el estilo del sujeto, con su categora
social, por ejemplo, no son sensibles mientras no traspasen el
umbral de otra estructuracin social.
La proximidad de la experiencia corporal y de los signos que la
manifiestan a los otros, el hecho de compartir ritos vinculados con
la sociabilidad, son las condiciones que hacen posible la comuni-
cacin, la constante transmisin de los sentidos dentro de una
sociedad dada.
1
Pero, paradjicamente, parecera que, en la con-
vivencia que se establece con el cuerpo como espejo del otro, en la
familiaridad del sujeto con la simbolizacin de los propios compro-
misos corporales durante la vida cotidiana, el cuerpo se borra,
I Podemos comprobar, al respecto, los efectos mortales que genera una
sociedad en la que sus cuadros dirigentes se descomponen y en la que, por lo tanto,
desaparece toda dimensin de previsibilidad. Vase, por ejemplo, Colin Turn-
bull, Un peuple de fauves, Stock, 1973.
121
1
(
:1
desaparece del de la conciencia, diluido en el cuasi-automa-
tismo de los rituales diarios.
En el transcurso de la vida de todos los das, el cuerpo se
desvanece. Infinitamente presente en tanto soporte inevitable, la
carne del ser_en-el-mundodel hombre est, tambin, infinitamen-
te ausente de su conciencia. El estado ideal lo alcanza en las
sociedades occidentales en las que ocupa el lugar del silencio, de
la discrecin, del borramiento, incluso del escamoteo ritualizado.
Georges Canguilhem define, sin sobresaltarse, el estado de salud
como "la inconsciencia que el sujeto tiene de su cuerpo". y Ren
Leriche dice que es "la vida en el silencio de los rganos". Citas
habituales transmiten, como si fuese un lapsus, cun necesario es,
socialmente, el borramiento del cuerpo en la vida de cada da,
cmo la "salud" est basada en una represin del sentimiento de
encarnacin sin el que, sin embargo, el hombre no existira. Como
si la conciencia del cuerpo fuese el nico lugar de la enfermedad,
y slo su ausencia definiera la salud. En estas condiciones, uno
apenas se atreve a recordar que el cuerpo es, sin embargo, el
soporte material, el operador de todas las prcticas sociales y de
todos los intercambios entre los sujetoS:'Que ocultar el cuerpo sea
signo de salud muestra, con toda la fuerza de la evidencia, que la
discrecin se impone por sobre las manifestaciones tendientes a
recordarle al hombre su naturaleza carnal.
La socializacin de las manifestaciones corporales se hace bajo
los auspicios de la represin. Si nos comparamos con otras socie-
dades, ms hospitalarias en cuanto al cuerpo, podemos decir que
la sociedad occidental est basada en un borramiento del cuerpo,
en una simbolizacin particular de sus usos que se traduce por el
Ritos de evitamiento (no tocar al otro, salvo en
circunstancias particulares, como cierta familiaridad entre los
interlocutores, etc.; no mostrar el cuerpo total o parcialmente
desnudo, salvo en ciertas circunstancias precisas, etc.) o reglas del
contacto fsico (dar la mano, abrazarse, distancia entre los rostros
y los cuerpos durante la interaccin, etc.). Entendmonos bien,
toda sociedad implica la ritualizacin de las actividades corpora-
les. En todo momento el sujeto simboliza, a travs del cuerpo
(gestos, mmicas, etc.) la tonalidad de las relaciones con el mundo.;
En este sentido, el cuerpo, en cualquier sociedad humana, est
siempre significativamente presente. Sin embargo, las sociedades
pueden elegir entre colocarlo a la sombra o a la luz de la sociabi-
2 Hemos tratado con mayor detalle este "borramiento ritualizado del cuerpo"
en David Le llreton, Corps el socits, op. cit., cap. 4.
122
1
lidad. Pueden elegir en tre la danza 1 .
ra y el pectculo, en tre la incl o mlrafa,. tre la .borrache-
mo?ahdades sensori:lles y cintica d exc relatlvas de las
SOCIedades occidentales eli'e SI e humana. Las
privilegiaron la mirada a. y, por lo tanto,
olfato, al tacto, al odo e inclu ' 1 mIsmo condenaron al
Esta actitud d 't . so a gusto, a la mdlgencia. .
. e eVl amIento de los usos d 1
tan evidente en la historia occidental fue
mpor antes obras mostr ' d' las, en
va despus, para el y toda-
el cuerpo no era objeto de una Priv:: de burguesa
materiales, de una ritualizacin as
pedorrean, hacen sus tI
ImpIan los mocos con las manos ;en e a ml;1ndo, se
vocabulario relativo al "material t({an

lo el
mente rico. La gran cantidad d ' J. . aJbn) es mcreble-
llenas de palabras que para nos e
t
de, que estn
bIes lo ratifican. Las emocio o ros msohta.s o mcomprensi-
mximo, incluso si alternan son evadas SIempre al punto
ceno Los llantos y las risas son y se contradi-
y duran un momento Se d's' (para nosotros)
siempre 4 rllp;n b
an
rapldo como llegaron pero
para y y ofrecen la
moralIzada como en los si lo . . no. a sexualIdad no est
componen la sociedad Las sociales que
ta, acogen las manifestaciones d 1 ncluso la SOCIedad renacentis-
lugar esencial y feliz de la Este se afirma como el
o menos penoso cuya presencia h la y no como su artefacto ms
Paradjicamente el hombre a:y que, con esfuerzo, olvidar.
durante la vida cotidiana d habla implcitamente
olvidarlo lo mejor posible va untad no el cuerpo,
legtimamente lograrlo A' 1 o o una conCienCIa residual puede
, . menos en la t'd"d '
como lo veremos, la ostentacin d 1 ca 1 lanel ad ya que,
lugares, en ciertos momentos e cuerpo. e.s regla en ciertos
vez ms al mostrar situa . ' y ya qlue la pubhcIdad o expone cada
gozaban de la mayor o del cuerpo que antes
de toallas higinico, de
Vida cotidiana no est por el ' e ropa mterIOr, etc.). Pero la
valores por esta momento, afectada en esos ritos y
El cuerpo slo se vuelve transparente para la conciencia del
3p .
or ejemplo, Norbert Elias La civilis t' d
4 Vase Johan Huizinga da tMon es moeurs, Calmann-Lvy, 1973.
, omne u oyen-Age, Payot, 1961.
123
J
hombre occidental en los momentos de crisis, de excesos: dolor,
cansancio, heridas, imposibilidad fsica de llevar a cabo talo cual
acto o, incluso, la ternura, la sexualidad, el placer, o, para la mujer,
por ejemplo, el momento de la gestacin, las menstruaciones, etc.
O sea, situaciones que restringen el campo de accin del sujeto,
como plantean G. Canguilhem y R. Leriche o, a la inversa, que 10
amplan pero no habitualmente. De ah la asimilacin de la
percepcin del cuerpo a la subyacencia de una enfermedad.
La simblica que impregna el cuerpo le da al sujeto los medios
de una ocultacin ptima de esta realidad ambigua con la que est
vinculado. El cuerpo es el presente-ausente, al mismo tiempo
pivote de la insercin del hombre en el tejido del mundo y soporte
sine qua non de todas las prcticas sociales; slo existe, para la
conciencia del sujeto, en los momentos en que deja de cumplir con
sus funciones habituales, cuando desaparece la rutina de la vida
cotidiana o cuando se rompe "el silencio de los rganos".
Muchas de las prcticas corporales contemporneas se suble-
van en contra el ocultamiento del espacio sensorial posible. La
afirmacin de la exigencia de "escuchar al cuerpo" traduce la
carencia que siente el sujeto que, por medio de la simulacin,
intenta luchar contra el silencio de la carne. En muchas ocasiones
se seal el incremento de los trastornos psicolgicos relacionados
con el narcisismo, con la impresin de no sentir nada, con el vaco
interior, con el embotamiento de los sentidos y de la inteligencia,
con una existencia en blanco, con la falta de tono. La exploracin
de los sentidos a la que ayudan la campana de aislamiento, la
sofrologa, los masajes, el yoga, las artes marciales, entre otras
prcticas que proponen un uso indito del cuerpo, da cuenta de
esta neces"idad antropolgica de una nueva alianza con un sentido
del cuerpo poco utilizado por la modernidad. Kenji Tokitsu, al
hablar del descubrimiento que lo incitara a una prctica intensi-
va de las artes marciales, realiza esta significativa reflexin:
Un da, mientras iba al colegio, en la luz de la primavera, caminaba
junto a la mancha negra de mi sombra por el camino de tierra que
dominaba los campos de arroz; intent caminar realmente, estar
presente en cada paso, pero fue en vano. Esta sensacin de no ser,
esta tentativa incumplida por existir verdaderamente me orient
hacia una bsqueda de la existencia de uno mismo por medio de las
artes marciales.
5
5 Kenji Tokitsu, La voie du karat, Pars, Seuil, 1979, p. 7.
124
Como una toma de conciencia emblemtica, la bsqueda inhe-
rente a las artes marciales traduce, en efecto, una preocupacin
por la integracin del movimiento y de los sentimientos en eljuego
de la vida, y su objetivo es una unificacin del sujeto. Del mismo
modo operan el shiatsu, la danza, etc., en los que los practicantes
se enfrentan a ellos mismos o, ms bien, a su cuerpo en posicin
de'alerta. Estos sujetos trabajan la estimulacin de una sensoria-
lidad, de una motilidad complicada y de una movilidad del cuerpo
que, por otra parte, raramente puede alcanzar su medida mayor.
Se trata de alcanzar el mayor uso de uno mismo, de integrar los
diferentes niveles de la existencia. Un adepto a las carreras de
fondo, corredor de los domingos, expresa el mismo sentimiento,
pero formulado de otro modo:
Nos reencontramos con sentimientos de la niez, de cuando ramos
chicos ... es tranquilo, distendido. "
La puesta enjuego fsica de uno mismo alcanza la sensacin de
gozg, el sentimiento de una existencia plena.
La bsqueda de un bienestar a travs de una mejor utilizacin
fisica de uno mismo, especialmente contrayendo un compromiso
energtico con el mundo, si est atravesada por una red de signos
(la salud, la forma, la juventud, etc.) tambin responde a la nece-
sidad de restaurar un arraigo antropolgico que se ha vuelto
precario a causa de las condiciones sociales de existencia de la
modernidad. Como el cuerpo no es ms el centro desde el que se
irradia el ser, se convierte en un obstculo, en un soporte molesto.
Las prcticas y los discursos que se ocupan de l son invasoras, en
sentido inverso a la atrofia del mismo durante la existencia del
sujeto. Estas tienen los lmites y la fuerza de un "suplemento
del alma", de un peso suplementario de sentido por donde se
construye, momentneamente, un placer mayor de existir. El
cuerpo del que se habla, el que se muestra y el que se libera, aquel
cuyas huellas buscamos en el gimnasio, ese cuerpo triunfante
sano,joven y bronceado, el de la novela moderna, no es el de la i d ~
cotidiana, diluida en la trivialidad de todos los das. Si el nuevo
imaginario del cuerpo tiene efectos menores sobre la vida cotidia-
na, stos conciernen ms al imaginario que al cuerpo vivido.
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Los ritos
de borramiento
La existencia del cuerpo parece remitir a una gravedad dudosa
que los ritos sociales deben conjurar. Se trata, de algn modo,
de una negacin promovida al rango de institucin social. Esta
puede verse en la cuidada actitud que la gente tiene' en los
ascensores o en los transportes pblicos en los que hace un esfuer-
zo por volverse transparente y por volver transparentes a los
dems. Tambin en rechazo a tocar a alguien o a que un descono-
cido nos toque. Si un' contacto, por mnimo que sea, se produce,
provoca una gran cantidad de excusas. 0, tambin, lo molesto que
resulta un dilogo con un extranjero que no comparte los rituales
occidentales, especialmente los proxmicos. la sensacin que
surge, de un lado y del otro, cuando alguien es sorprendido en una
actitud inconveniente o inslita; o cuando a alguien se le escapa
una manifestacin del cuerpo que, normalmente, se evita: un
pedo, un eructo, un ruido del estmago.
En estas condiciones de contacto con el otro en las que los sujetos
se hacen cargo directamente de los rituales, el cuerpo pierde su
fluidez anterior, se vuelve pesado, se convierte en una molestia. Y,
si no, veamos expresiones corrientes como "N o saba dnde poner-
me", que hablan del malestar que se siente por el cambio de
rgimen del cuerpo. La simblica corporal pierde, provisoriamen-
te, el poder de conjuracin, ya que la situacin anula, en parte, sus
efectos. El cuerpo se vuelve un misterio que no se sabe cmo
abordar. Las expectativas no se cumplen o se abren posibilidades
inquietantes. Los cuerpos dejan de fluir en el espejo fiel del otro,
en esa especie de pizarra mgica en la que los interlocutores se
borran en la familiaridad de los smbolos mientras entran, ade-
cuadamente, en escena. Un profundo malestar brota de la ruptura
de sentido que, lamentablemente, pone al cuerpo en evidencia.
Todas las modalidades de la interaccin social se instauran a
partir de una definicin mutuamente aceptada. La situacin est
implcitamente limitada por un margen de posturas corporales,
gestuales, faciales; una distancia precisa separa a los interlocuto-
res que saben, intuitivamente (una intuicin que es fruto de una
educacin hecha carne) lo que cada uno puede permitirse desde el
punto de vista fsico y lo que pueden decirse sobre las manifesta-
ciones corporales propias sin temor a incomodarse mutuamente.
Hay un comportamiento corporal sobreentendido que vara de
acuerdo con el sexo, el nivel social, la edad, el grado de parentesco
126
o de familiaridad del interlocut .
:roda conducta que esca e alar y el la interlocucin.
Inconveniente. Puede prvoca a SOCIal es considerada
ca de haber roto un marco e
r
en el que toma concien-
enfrenta a tal distanciamiento y molestia en el que se
demasiado fuerte, una actitud un olor, un aliento
llaman demasiado la ate ' , b a, una nsa loca, etc que
. nCIOn so re un cu d .,
cer dIscreto, siempre presente I erp? q.ue ebe permane-
cia. El fastidio que irrum e pero en sen.tImlento de su ausen-
borrarse el pude, sin
aun, por medio del humor siem re d' m 1 o, mejor
situaciones escabrosas y disi 1 para SImbolizar las
cuerpo no debe dar cuenta d p , a verguenza o la reticencia El
zarlo, Sartre describi, asp;reza ,que pueda
totalmente bajo las posturas ' e,.a mozo e cafe que desaparece
oficio, Fiel a la norma de la d y que asocia con su
ritualmente la presencia del SOCIal de su trabajo, borra
con destreza, ya que recurre a un po ll.eva a cabo la tarea
domina muy bien: a suma de tecmcas corporales que
Tiene el gesto vivaz y acentuado " ,
se acer.ca a los clientes con un
demaSiada prisa, la voz los o 'o aSla ,o se mchna con
por el pedido 'del un mteres demasia-
en su marcha el rigor mente, vuelve mtentando
automata que lleva sobre la ba d' e de uno a saber qu
funmbulo ... juega a ser un n una especie de temeridad de
mozo e caf.
6
El cuerpo del mozo de caf no de' .
a .los gestos profesionales ue a Ja de con energa,
dIscreto. En la vida de 1 ,rendlO, Conforme, su cuerpo es
de ritos que borran la Jat estamos por una red
con tranquilidad, lo inscribe f tiempo que,
Se trata de un hecho t n en a sltuacIOn VIVIda. .
li.beracin del cuerpo no f: al que la. mitologa de la
SIguen produciendo proteg'd ' 1 Interacciones se
las e de
servIr para controvertir esta afir a SItuaCIOnes podran
muestra que ms all de las a !llac,lOn. n examen ms atento
y una menor ri a de, quiz, sutiles
ms all del marco de los ritosgIq ez, notconvl.Iene exponer al cuerpo
ue pun ua Izan el desarrollo de la
6 Jean-Pau) Sartre L'tre ti' .
" ' e e neant, Pans, Gallimard, "Te)", 1943, p, 95.
127
vida social y que lo mantienen en el claroscuro de la presencia-
ausencia.
7
En las interacciones cotidianas nada cambia el intercambio
ritualizado, slo se produce en lugares y tiempos privilegiados.
Las actividades cinticas o sensoriales, la bsqueda de lmites a
travs de un compromiso fsico extremo (carreras, maratones,
ejercicios de supervivencia, triatln, etc.) tienden a darse fuera de
la vida social. Son actividades concebidas y percibidas por los
sujetos como al margen, vinculadas especialmente con la iniciati-
va individual aunque, como ya hemos visto, los valores activos en
un momento determinado orientan la eleccin de los sujetos. Estas
actividades fsicas se producen en lugares organizados a tal fin. Si
bien tienen repercusin en la vida del individuo, porque por una
parte compensan la atrofia de las funciones corporales que se
produce en la modernidad y por otra favorecen el juego de los
signos que le permite al sujeto situarse en el ambiente social de un
momento, slo interfieren residualmente con lo que el
fondo intangible de la vida. cotidiana y profesional del sujeto. El
contacto fsico con alguien desconocido sigue siendo, por ejemplo,
un tab.
Las actividades corporales del hombre occidental siguen en la
sombra' a pesar de la disminucin de algunas resistencias y de
la aparicin de un discurso, en apariencia, ms liberado. Hace slo
unos diez ai1os, el compromiso del cuerpo formaba parte en mayor
medida del centro de la vida (del mismo modo que, por otra parte,
el compromiso con la muerte). Era un tiempo en que andar en
bicicleta, hacer caminatas, bai1arse en los ros o en los lagos
formaba parte de la vida de todos los das. Cuando la estructura
de las ciudades tena una menor circulacin de automviles,
permita que la sensorialidad, el vagabundeo, la motilidad, la
movilidad del cuerpo ocuparan un lugar importante. Esta ausen-
cia de carne y de sensibilidad en la evidencia de la relacin con el
mundo empuja a los sujetos a desarrollar, al margen de la vida
cotidiana, actividades de desgaste fsico que les permiten restau-
rar, provisoriamente, la identidad. Como el cuerpo es el lugar y el
tiempo ntimos de la condicin humana, sera imposible evitarlo
7 En otro trabajo mostramos que el borramiento del cuerpo no funciona como
un candado: muchas situaciones, tambin rituales, permiten una relajacin de
los comportamientos corporales y del discurso autoriza:do !'lobre las manifestacio-
nes del cuerpo: los festejos (nupcias, reuniones familiares, banquetes, fiestas,
etc.). Los vestuarios deportivos, los juegos provocan la licencia de las conductas
y de las palabras. Al mismo tiempo, las recepciones, ceremonias, bailes, etc., son
ocasiones en las que el cuerpo adquiere el valor de la seduccin.
128
totalmente. Pero, sin embargo, la alianza ontolgica del hombre y
el cuerpo slo se ren ueva, vol un taria y provisoriamen te, por medio
de ejercicios y de un compromiso impuesto que no resuelven el
problema de fondo: la atrofia de las funciones corporales durante
la vida cotidiana.
Las horas de gimnasia o de jogging, de participacin en un gru po
de aprendizaje de masajes chinos o de karate, de inscripcin en
una sesin de bio-energa o de gestalt son los parntesis de la vida
personal, lugares privilegiados en los que se levantan las preven-
ciones habituales, en los que, parcialmente, se relaja el borra-
miento ritualizado del cuerpo. Ya no conocemos ms a nuestros
vecinos, salvo cuando compartimos calurosos momentos de dis-
tensin en los cuales "disfrutamos" con tanto ms gusto cuanto
ms amenazada se ve la vida privada. En estas condiciones se
pueden instaurar ejercicios en comn en los que se ponga enjuego
el cuerpo, se puede aceptar el contacto de la mano o de la piel del
otro, ya que la recproca tambin es posible, y cada uno, a su turno,
es herramienta y luego actor, objeto y luego sujeto.
E. Perrin percibi muy bien la instrumentacin del cuerpo en
grupos de terapia con mediacin corporal en los que particip. El
consenso es precario pero necesario para el buen funcionamiento
de las sesiones. Esto muestra qu difcil es vivir la suspensin de
los ritos y de las omisiones en las que se basa la vida cotidiana.
Basta con que uno solo rechace la regla implcita: "Te presto mi
cuerpo si me prestas el tuyo" y "Todos los cuerpos sirven para
enriquecer mi experiencia" para que se <1uiebre ... La bsqueda
interior, individual es tan importante en el momento de las consig-
nas como en el de los ejercicios colectivos.
8
El otro es el que permite que se lleve a cabo la bsqueda
individual; es, en primera instancia, una herramienta cmoda.
Aunque el cuerpo se ponga en juego por el tacto, el aspecto
voluntario de los ejercicios no impide el tab del contacto, slo lo
desplaza por medio de la regla que hace, alternativamente, de
cada participante un objeto, o un sujeto de investigacin o
de entrenamiento en el aprendizaje de una tcnica o en la bsque-
da de una sensacin. No se trata del cuerpo de la vida corriente (y,
por lo tanto, del cuerpo posible del deseo o del placer) que se presta
al otro en una relacin igual: es un cuerpo disociado de 10 pulsional.
El contacto fsico no implica a dos sujetos, propiamente dichos,
8 Eliane Perrin, Les culles du corps, Lausanne, Favre, 1985, p. 162.
129
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sino a la repeticin de un acto o de una tcnica o de la experimen-
tacin de algo sentido como un aprendizaje, aun cuando se trata
de un trabajo sobre lo ntimo. El otro es un compaero por azar Y
su compromisp corporal es condicin del mo. La experiencia
muestra que cuando los ejercicios tienen que repetirse de a dos o
de a varios, la proximidad de los compaeros, ms que sus posibles
afinidades, rene a los participantes. El contacto no es el de un
sujeto preciso en una relacin que se elige. Aunque puede produ-
cirse una situacin placentera y que la relacin vaya ms all de
la del gimnasio o la sesin, no es el objetivo de los ejercicios y la
ritualizacin que los gua, de todos modos, no alienta esta posibi-
lidad. El aspecto relacional est en cortocircuito: el nico sentido
que el otro tiene aqu es favorecer las sensaciones del que aprove-
ch el ejercicio sabiendo que, en la secuencia siguiente, los roles se
invierten. Este es el modelo de un intercambio realizado con
buenos procedimientos que muestra que el cuerpo no es el lugar
indiscernible de la existencia del sujeto sino la "mecnica del
cuerpo" cuya aprehensin es suavizada por la psicologa, sin que
se modifiquen realmente el dualismo cuerpo-sujeto y la dualidad
entre estos ejercicios y la cotidianeidad. Sin duda que, a veces, el
dualismo se amortigua, pero no se suprime. E. Perrin evoca, con
humor, su experiencia en grupoS de compromiso corporal y subra-
ya cmo los participantes respondan a las palabras de los coordi-
nadores: "A tal punto que, frecuentemente, tuve la impresin de
q4
e
me conducan al descubrimiento de mis sensaciones como si
fuese una visita guiada a un museo. Lo que oa era que 'en un
mOUlento tendremos una sensacin de calor all, picazn aqu,
etc.'" (p. 159). Un hermoso ejemplo del cuerpo promovido al rango
de alter ego con el que se inicia una relacin de seduccin. La parte
de uno mismo cuya presencia hay que aprender a domesticar y
cuyos recursos hay que modificar para obtener placer.
El cuerpo expuesto
Paralelamente, la publicidad produce una avanzada audaz al
abordar los temas corporales relacionados con la vida privada y
asociados con la vergenza cuando son revelados pblicamente.
De una manera "cool", "modeTna", se evocan preservativos, ropa
interior, tampones, desodorantes, zoquetes o papel higinico. El
uso ritual del humor desarma la sensacin de molestia del tele-
130
espectador, del oyente o del 1 t
afiches. El humor es una m
ec
or, o la del peatn que mira los
equvoco o de abordar, por cultural desarticular el
Recurriendo a l se pueden s .' emas prohIbIdos o delicados.
aspectos de la existencia que la corriente,
evita, ritualmente la deseo ti eran mdlscretos. El humor
ms subidos de o ,n lanza y permite abordar los temas
cotidiana, el espacio de de la vida
vestuario deportivo o de al ti propone la Imagen de un
miento, por ejemplo) como (la de un casa-
derogar las reglas, est permitido excepclOn en el que, sin
sobre las manifestaciones nti
l
erarse de una .parte del
amigos o en las fiestas familiares entre
pero el humor las vuelve inofensiva an .as Is.tonas equvocas,
a pesar de todo, su contenido E al mismo tlempo que libera,
licencias, gue la risa es e contexto se admiten ciertas
La conmvencia impuesta 1 '1
dad apela al sentido del el poco.formal de la publici-
de criterio y, de antemano cul e . matarlO: Alaba la amplitud
haga. Salvo que uno "p crtica que se le
cmo no sonrer frente a y que no sea "moderno"
desenrollando se del
entrar a la oficina del padre ( ue hlgIemco antes de
sellar. un importante vlslble?'lente ocupado en
negocIOS) para pedirle que lo a ? un de hombres de
pblico,gTaciasalhumor alat yude. de lo privado en lo
chico que, por supuesto ti
El estilo acerca de esta dualidad.
el enfoque de temas de' los ue en autorizar
pasar, en decir verdades prohIbIdos hablar, como al
choca ninguna sensibilidad es de expresar de frente no
vida, vuelve aceptables'; umor, en la publicidad como la
ntimo, que palabras que provienen de lo
la necesidad de este rodeo e as ormulara de otra manera. Pero
revelada muestra que 1 para el objeto o la conducta
sentidos y valores sigue estan.do impregnado de
publicidad intenta' ex ur a len o un SImblico al que la
g r Habla, sIgmficativamente de "ta-
mente se mantienen ,los ntimos que
valores corporales y sostiene que
pero, sutilmente borra 1 e o mtImo sm nmguna forma-
del cuerpo 'se hace de lo. la
dIstanCIamiento de la "animal' d J de la hIgIene, de un
1 a e ombre: los olores, las
131
secreciones, la edad, el cansancio estn proscriptos. el
ascenso social del deporte
9
o de la danza Impone un
modelo de juventud, de vitalidad, de o de El
cuerpo liberado de la publicidad es lImpIO, net?, .Joven,
seductor, sano, deportivo. No es el cuerpo de la vIda
Las sociedades occidentales muestran una tendenCIa a
rar menos, a incluir menos los datos
a la condicin humana que otras SOCIedades,. tanto SI conSIdera-
mos el desarrollo en el tiempo como en el espacIO. toda? las
sociedades ritualizan las manifestaciones corporales,
lo ntimo y lo nfimo 10 sin dejar nad.a de lado, manera de
los datos fsicos, cinticos o sensonales es emmentemente vana-
ble. Ya mostramos que ciertas sociedades absorben el cu.erpo c0?t
0
absorben los individuos y cmo otras, que, a la inversa, dIferencIan
al individuo no pueden sino acentuar las fronteras del cuerpo,
que operan como factor de individuacin. La danza
puede constituir el centro de la vida social o ser cara de su
parte maldita. La modernidad, aunque a
respecto a este tema (vase infra: .la relabvId.ad retorno al
cuerpo) es, en su conjunto, bastante poco cuerpo.
Su establecimiento est basado en una ntual,de las
manifestaciones corporales. Ante un pedo, rUIdo del estomago,
un eructo todo el mundo simula no haber Oldo nada. Sal;ro que el
humor ritualizar la molestia, borrndola un s?lo trazo.
Puede suceder que el hecho de faltar a la regla de tenga
por objeto la humillacin del interlocutor. El por la
norma cuando es unilateral, traduce la preocupacIOn por afirmar
una su'perioridad jerrquica o una por tomar el poder.
Tambin puede manifestarse por el mal alIento,. un olor desagra-
dable un aspecto desarreglado o un vocabularIo soez, etc.
de las convencione.s sociales y del umbral de toleranCIa de
los interlocutores en cuestIn.
El subterrneo, el autobs, el tren, el ascensor, la sala de espe-
ra, son los lugares en los que se manifiesta en grado el
distanciamiento que golpea al cuerpo y que surge
del contacto fsico sin simbolizacin. El objetIvo de de
la ritualidad est llevado, en estas situaciones, a su mXImo
exponente. El uso quiere que la proximidad fsica que se produce
9 Utilizado sin cesar por la publicidad, el deporte aparece, ho!, ti como ;1
paradigma de la excelencia social. Sobre este tema puede verse el In orme e
Esprit, "Le nouvel ige du sport, abril de .1987. .
10 Vase David Le Breton, Corps et soc,t,
132
en los transportes pblicos o en el ascensor se oculte fingiendo
indiferencia por el otro. La mirada se posa en cualquier lado que
no sea la persona que est enfrente. Las miradas se vuelven
ausentes, fieles a la conducta que hay que mantener en estas
condiciones; la gente se preocupa por no llamar la atencin o por no
molestar al otro.
Si los cuerpos tienen que tocarse, o slo rozarse, se impone una
breve excusa para metabolizar la transgresin de lo prohibido que
est implcito en el contacto. Salvo que la muchedumbre venga a
imponerlo en una especie de fusin torpe y suspenda, provisoria-
mente, la prohibicin. Inmerso en la multitud, el individuo vuelve
a encontrar la condicin comunitaria, las fronteras personales y
las del cuerpo se disuelven. Es el nico momento en el que el
contacto y la proximidad fsica de los dems no lb ponen incmodo.
Hoy se est produciendo un cambio en ciertas normas sociales
y emerge otro umbral de sensibilidad: la desnudez en las playas o
en la televisin; programas en los que parejas exponen su vida
sexual;joggers que recorren las ciudades y los parques y contribu-
yen a suaviz2.r las prevenciones que pesaban' sobre el cuerpo
humano. La mayor vinculacin del deporte con la vitla cotidiana
desdibuj la diferencia, anteriormente muy marcada, entre vesti-
menta de calle y vestimenta deportiva. Aparecen nuevas maneras
de hablar del cuerpo. Pero en la vida cotidiana, en las relaciones
con los otros, en la mayora de las normas corporales que rigen la
vida social, nada cambia el borramiento ritualizado de las mani-
festaciones somticas. Los lugares privilegiados, tan regulados y
con empleos del tiempo tan ritualizados son los que reciben, con
mayor frecuen.cia, un cuerpo valorizado: gimnasios, estadios,
paseos pblicos, salas de aparatos, espacios publicitarios, playas
en verano, etctera.
Un ardid de la modernidad hace pasar por liberacin de los
cuerpos lo que slo es elogio del cuerpo joven, sano, esbelto,
higinico. La forma, las formas, la salud, se imponen como
preocupacin e inducen a otro tipo de relacin con uno mismo, a la
fidelidad a una autoridad difusa pero eficaz.' Los valores cardina-
les de la modernidad, los que la publicidad antepone, son los de la
salud, de la juventud, de la seduccin, de la suavidad, de la hi-
giene. Son las piedras angulares del relato moderno sobre el sujeto
y su obligada relacin con el cuerpo. Pero el hombre no siempre
tiene el cuerpo liso y puro de las revistas o de las pelculas
publicitarias, es ms, raramente responde a este modelo. De este
modo se explica el xito actual de las prcticas que sirven para
ejercitar el cuerpo (jogging, gimnasia modeladora, body-buiding,
1.33
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d
e!c.), el xito de la cirugia esttica o reparadora, el de las curas de
adelgazamiento, el desarrono espectacular de la industria de los
cosmticos.
El cuerpo escamoteado
La liberacin del cuerpo es, en realidad, una frase hecha ambigua,
equvoca. El hecho de que afecte poco la vida corriente de la gente,
la situacin desvalorizada de los ancianos, de los discapacitados o
de los ,e incluso la de los enfermos graves (si da, cncer, etc.l
o de los moribundos, sigue demostrndolo, El cuerpo debe pasar
desapercibido en el intercambio entre los sujetos, aunque la
situacin implique, sin embargo, que se lo ponga en evidencia.
Debe subsumirs
e
en los cdigos en vigencia y cada uno debe poder
encOntrar en sus interlocutores, como en un espejo,las actitudes
corporales propias y una imagen que no lo sorprenda. En este
sentido, el que no juega el juego, deliberadamente o no, provoca un
profundO malestar. Cuando las referencias de la identificacin
somtica con el otro cesan, se instala el malestar;.cuand
o
las
asperezas del cuerpo impiden que el mecanismo social del borra
miento social se instaure, s .. inotala la molestia. El cuerpo extrao
se transforma en cuerpo extranjero, opaco, sin diferencia. La
imPosibilidad de identificarse con l (a causa de la enfermedad,
del desorden de los gestos, de la vejz, de la "fealdad", del origen
cultural o religioso diferente, etc.) es la fuente de todos los
prejuicioS de una persona. La diferencia se convierte en un
estigma ms o menos afirmado. A priori, por supuesto, nadie le es
hostil ni a los discapacitados ni a los locoS, por ejemplo, nadie es
indiferente a la suerte de los ancianos y, sin embargo, el aisla
miento de que son objeto tanto unos como otros nOS habla sobre el
difusO malestar que provocan. Nada ms sobrecogedor, al respec-
to, que observar los comportamientos de los peatones cuando un
grupO de nios o adultos discapacitados mentales se pasea por la
cane o entra a una pileta de natacin. La hostilidad se manifiesta
raramente, pero las miradas no dejan de posarse sobre ellos y todo el
mundo hace comentarios. Como el drama de esa mujer que
quera mantener a su lado a su hijo "moglico" Y atraa sobre ella
misma y sobre el hijo las miradas de los transentes cada vez que
sala, Violencia silenciosa y tanto ms insidiosa porque ignora que es
violenta,
134
El cuerpo d b , e e ser borrado d'l '
:tscapacitado 'o :1 de los
peso evidente gEl aClOn flUIda de la comunicaci ni mvoluntaria
de ia
de la vida 0::"1 corporales comunes en preguntar
Pierre neo sal n rItuales de evitamienteo
ren
es momentos
. d ' n e ensayo d '
u edica a los ciegos, pone en
e expectatIvas corporalesd'f q e pueden nacerdeun desfi
nes respectivas di. I erentes.Auncua dI ase
claras y estn d e os sUjetos involucrados e 1 n o as
. esprovlstas de ambigedad: n a sltuaclOn sean
SI un ciego -escribe 1
de posicin 1 ,- e propone a la mujer 1
ense' y e pide permiso para a que o conduce cambiar
el ?r
jo
el.de ella,
a lo que para c'l o eva ropa ligera El ciego e Sfi1 a mUJer tiene
, , seria ms' d' pre le re re .
o por temor al equvoco 11 como o, por respeto de las conv
, enClOnes
El ciego, entonces debe
tado a su condicin' someterse a un cdigo cor .
encuentra duran mulliplica las dificult poralmadap-
no conaoe y en laste 1 a VIda cuando est frente a ades con que se
bien adaptado a I no debe despertar las .que
manera de actuar no ser un El CIego
mente, debe actu socIa. SI quiere ser ace t ' esta
considerados nor::.r conforme a los modelos obllgatoria-
Normas ales por la sociedad" ( . b . d om portamlen to
conductas implcitas pero .,.p. 375).
tes de lo ci,cunscriben las rigen las
tar en el afloramiento
en el cuando
desde el comiede la enfer,!,edad, ste est m:
l
hombre discapaci-
la de los mtercambios ms e s o menos excluido,
estos sujetos re que envuelve cualquier eornentes a causa de
aparece, de rompe el sis!ema de Frente a
negociar una defi o, una eVldencia ind udabl: Ivas, el cuerpo
Cmo abordar fuera de lasrefer y s."vuhelv: dificil
ruedas? . C _ a c.lego o al enfermo al abl tuales.
trselo?" omo deCId" si necesita o en una silla de ,(, ay que pregun-
11 P' erre Henri, Les al! , ans, PUF, 1958, p. 179. eugles el la socil P ,
135
J
Tan slo por su presencia, el hombre con ':lna disc.apacida?,fsica
o sensorial provoca una molestia, un cambIO en la mterac
7
IOn. La
dialctica fluida del habla y del cuerpo de pronto se crIspa, se
enfren ta a la opacidad real o imaginaria del cuerpo otro,
genera las preguntas sobre qu conviene o no hacer y Yel
malestar es tanto ms profundo cuanto menos sus
fsicos favorezcan la identificacin. El espejo se ha roto, slo refleja
una imagen fragmentada. La fuente de toda angustia sin
duda, en la imposibilidad de proyectarse en el otro, de IdentIficar-
se en cierta manera con lo que encarna en el espesor del cuerpo
o sus conductas. Este otro deja de ser un espejo tranquilizador
de la identidad abre una brecha en la seguridad ontolgica que
garantiza el orden simblico.
12
Un "juego" pero cargado de
angustia se introduce inmediatamente en de
tivas. La incertidumbre que rodea la defimclOn de la relaclOn es
compartida por el discapacitado que se pregunta en cada encuen-
tro cmo ser aceptado. Aunque el interlocutor muestre deferen-
cia la dificultad para tomar en cuenta el contenido de la demanda
a veces, herir su susceptibilidad. Pierre Henri, luego de
una larga investigacin sobre este tema, nota que
la mayor parte de los ciegos se queja del carcter de la
torpeza y de la ineficacia de la ayuda que la gente qUlere darlE;s.
Cada vidente tiene sus propias ideas, no slo sobre cmo arreglar-
selas con un ciego, sino sobre la tcnica que ste ltimo debe seguir
en las diferentes circunstancias de la vida prctica (p. 329).
La incertidumbre que pesa sobre el encuentro a hacer
ms fuerte la dificultad de la negociacin mutua. La faCIlIdad con
la que cada uno entra en el rito no existe ms. El cuerpo no est
ms borrado por el ritual, sino pesadamente presente, en una
situacin embarazosa. Resiste a la simbolizacin pues sta no se
produce desde el comienzo, hay que ir a buscarla expo.nin??se al
malentendido. Esta es una de las fuentes del rechazo ImphcIto de
que son objeto los discapacitados o los que tienen algn trastorno
de conducta. .
El hombre discapacitado no establece, sin embargo, necesana-
12 Esto, contrariamente a otras sociedades que no mantienen
cin respecto de la enfermedad y que integran a los enfermos al mtercambIo
simblico, sin negarles nada; nosotros procedemos por ?-
categoras (discapacidad, vejez, locura, muerte ... ) al la
y al otorgarles un signo negativ?, que es.tas SOCIedades las mcluyen
como compaeros totales en la clrculaclOn del sentIdo y de los valores.
13t>
mente, una ruptura con la simblica corporal. Incluso puede
seguir sintindose "normal" y sufrir por las miradas que no deja
de recibir o por la molestia que provoca.
\
El individuo estigmatizado -escribe E. Goffman- tiende a tener las
mismas ideas que nosotros sobre la identidad ... por supuesto, lo que
experimenta, en lo ms profundo de s mismo, es, quizs, el senti-
miento de ser una persona "normal", un hombre como los dems,
una persona, por lo tanto, que merece su oportunidad y un poco de
tregua. 13
En nuestras sociedades occidentales, el individuo que sufre de
una discapacidad no es percibido como un hombre completo, sino
a travs del prisma deformante de la compasin o del distancia-
miento.
Una pantalla psicolgica se interpone. No se habla de la disca-
pacidad sino del discapacitado, como si fuese su esencia como
sujeto el ser discapacitado, ms que poseer una discapacidad. En
este caso, el hombre es reducido slo al estado de su cuerpo,
planteado como un absoluto, y es deducido, de algn modo, de la
manera en que su cuerpo se presenta socialmente. El discapacita-
do no es considerado en tapto sujeto, es decir en tanto alguien que
encierra algo ms, "ese algo y ese casi nada" que le da sentido y
contorno a su existencia, sino como poseedor de algo menos. Si la
anatoma no es un destino, ya que sociedades y sujetos la simbo-
lizan a su manera, se convierte en uno cuando el hombre se ve privado
de representar algo distinto que sus atributos corporales.
Ante l, el discapacitado recuerda con una fuerza que se le
escapa y que se mantiene con su sola presencia, la precariedad
infinita de la existencia y despierta la angustia del cuerpo des-
mantelado que fue materia prima de muchas pesadillas indivi-
duales y de la que no escapa ninguna colectividad humana; la
mutilacin, la ceguera, la parlisis, la lentitud de los movimientos
son las representaciones arquetpicas de esta pesadilla.
. El discapacitado recuerda la insoportable fragilidad de la con-
dicin humana. Lo que la modernidad se niega, obtusamente, a
concebir.
13 Erving Goffman, Stigmate, Pars, Minuit, 1975, p. 17.
137
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(
Las ambigedades
de la "liberacin del cuerpo"
En cuanto al "loco", es factor de trastorno, S el que perturba los
rituales de interaccin, promueve el "juego" donde reina la grave-
dad de las comunicacin social. Los poderes que el cuerpo oculta
no pueden conjurarse en la ritualizacin: habla en voz alta de
cosas ntimas que usualmente se callan, puede masturbarse'
ostensiblemente, desnudarse, gritar, agredir, herirse voluntaria-
mente, hacer muecas, provocar, etc. El sufrimiento vuelve incom-
prensibles sus gestos o comportamientos. La ausencia de previsi-
bilidad y, por lo tanto, la dificultad para armonizar con l las
expectativas corporales en la interaccin, llega aqu a su punto
culminante. La violencia psiquitrica que el loco sufre cotidiana-
mente, la vida qumica en la que se lo encierra y los muros que se
agregan al aislamiento, muestra la gravedad de sus faltas respec-
to del orden moral de la sociedad. La palabra "loco" tiene la misma
etimoioga que la palabra irona: interroga profundamente a los
sujetos acerca de cmo asumen las prohibiciones y las omisiones
de las modalidades corporales. No se le perdona queJe
publicidad al cuerpo, cuando ste debera qi;creta-
mente,. en la relacin social. El "loco" hace resurgir 10 reprimido,
no slo el suyo, sino ms all, el del fundamento del intercambio
social; muestra que la vida corriente est basad en ritos de
evitamiento del cuerpo, que ste no deber ser transparente como
"materialidad" porque puede provocar reprobacin.
Hoy, en el discurso que se mantiene acerca del cuerpo, hay otra
mirada, otfa at.encin, normas sociales modificadas. En este
entusiasmo, se cambi, esencialmente, el imaginario del cuerpo,
pero sin que se alterara el paradigma dualista. Por otra parte, no
podra existir una liberacin del cuerpo, pero una liberacin de l
mismo, es decir, que hubiese significado para el sujeto mayof
plenitud. Y esto, a travs de un uso diferente de las actividades
fisicas o de una nueva apariencia. Apartar al cuerpo del sujeto
para afirmar luego la liberacin del primero es una figura de estilo
de un imaginario dualista.
Los datos fsicos de la condicin humana son, en la sociedad
actual, objeto de una evaluacin menos normativa y, por lo tanto,
generan en los sujetos un sentimiento general de bienestar cual-
quiera sea la relacin que stos mantienen con el cuerpo? Esto es
lo que, en efecto, subyace a la afirmacin de la "liberacin" o del
"retorno" al cuerpo. El cambio actual de la condicin del cuerpo, en
138
I

i
el niyel del discurso Socia
que Interfieran en l' . genera el placer d
edad, la seduccin e JUICIO los modelos est ser uno mismo sin
res sociales ms ! eventuales minusval' tIcos en vigencia la
vara del cuer o de una "libe las! ,et,;' Los indicado_
tos en el la Como medida con la
estigmas) de 1 a (partic' partICIpantes comple_
d
OS anCIano d Ipantes no
e los que tienen s. o e los discapacitad marcados por
utilizacin social m Podra de los obesos o
mULsculares, cintic:: de las tambin, la
a "liberacin" d 1 u Icras del hombre s sensoriales
d ] e cuerp h . ,
e o cotidiano El d' o, ay, es fraccion .
provoca son product de la liberacin separada
Esta "liberacin" se Zfi e l?s clases Sociales med; as que
mente, ste est ectua menos por placer as o PfIyllegiadas.
trabajo sobre udoce:::. frecuencia, presente) lndudable_
con 10 que impone el Ismo, del clculo personal' aJO el modelo del
entusiasmo cont 'b mercado del cuerpo en Izado, de acuerdo
t
ye
fla hacer ms Fomento dado. El
Joven, etc., para la . aco, bello, estar bronce:J normas de la
ca, etc., para el homb] r, ser fuerte, estar bron o, en forma, ser
claramente una d y por 10 tanto ma t ceado, ser dinmi-
producir los signos del que no ener ms o menos
depreciacin del 1. liberado" Pa t.' por alguna razn
hombre. Aliment:nveJecIn:iento que ra :Clpa, de
ancianos, los CIertas del
sus atributos fsi s, etc.) el sentimiento d poblaClOn (los
dhberacin del eS,te sentido, podra
e
estaJ
o la preocupacin por sOlo sera efectiva Cuando deCIr que la
e cuerpo. aya esapareci_
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139 l'
------------------1
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",
Captulo 7
EL ENVEJECIMIENTO INTOLERABLE:
EL CUERPO DESHECHO
,
El cuerpo indeseable
Es necesario que dediquemos un captulo al envejecimiento y a la
representacin social de la persona de edad avanzada. Se trata de
dos elementos que revelan la condicin moderna del cuerpo y que
permiten afinar los anlisis precedentes.
La definicin que da Erving Goffman del estigmatizado no
excluye a las personas ancianas:
Un individuo que habra podido con facilidad ser admitido en el
crculo de las relaciones sociales ordinarias, posee una caractersti-
ca tal que puede l a m a ~ o s la atencin y esto hace que nos alejemos
de l, destruyendo, de/este modo, los derechos que tiene respecto de
nosotros de acuerdo con sus otros atributos.'
La vejez vive una relegacin social ms o menos discreta que la
distingue y que le da una ubicacin en la vida social ordinaria. En
ella discernimos, en efecto, el trabajo de una marca. A veces el
anciano lleva su cuerpo como un estigma cuya repercusin es
mucho mayor de acuerdo con la clase social a la que pertenece y
segn la calidad de aceptacin del entorno familiar. Hay una
estigma virtualmente fuerte en el envejecimiento.
La vejez es actualmente ese "Continente gris"2 en el que vive
1 Ervng Goffman, Stigmate, op. cit.
2 Communications, n 37, 1983, "Le Cntinent gris".
141

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una poblacin indecisa, un poco quimrica, perdida en la moder-
nidad. El tiempo ya no le sirve a la experiencia ni a la memoria.
Tampoco al cuerpo gastado. El anciano se desliza lentamente
fuera del campo simblico, deroga los valores centrales de la
modernidad: lajuventud, la seduccin, la vitalidad, el trabajo. Es
la encarnacin de lo reprimido. Recuerdo de la precariedad y de la
fragilidad de la condicin humana, es la cara de la alteridad
absoluta. Imagen intolerable de un envejecimiento que alcanza a
todo en una sociedad que tiene el culto de la juventud y que ya no
sabe simbolizar el hecho de envejecer o de morir.
El trabajo del envejecimiento evoca una muerte que camina
silenciosamente parlas clulas sin que sea posible encauzarla. El
anciano avanza hacia la muerte y encarna dos innombrables de la
modernidad: la vejez y la muerte. Ninguna de las dos son tabes,
como se dice tan seguido: un tab sigue manteniendo un sentido
en el tejido social, remite a una frontera alrededor de la que se
estructura una identidad comn al grupo. Ni la vejez ni la muerte
cumplen este papel, son los lugares de la anomala, escapan al
campo simblico que otorga sentido y valores a las acciones
sociales: encarnan lo irreductible del cuerpo.
La percepcin comn reduce al anciano a la percepcin del
cuerpo, especialmente en las instituciones. "yuerpos relegados,
ocultos, luego olvidados, los 'viejitos' del asilo eran cuerposviejos
intiles que haban servido y que ya no serv\an ms, cuerpos con
los que no se saba qu hacer y que se depositaban ah esperando
que se dignaran a morir." Estas son las primeras palabras de un
artculo de R. Sebag-Lanoe, que describen la impresin que recibi
al entrar en un servicio de estada larga y mediana. En la mayora
de las instituciones, el espesor humano, la singularidad indivi-
dual se borran con la frase hecha del cuerpo arruinado, del cuerpo
al que hay que alimentar, del cuerpo al que hay que lavar. El viejo
no es ms su historia, no es ms sujeto, es un cuerpo deshecho cuya
higiene y supervivencia hay que asegurar.
3
Del mismo modo que
a Por ejemplo, el relato de un da de trabajo de una voluntaria en un asilo. En
ningn momento habla de las personas de las que se encarga. Todo su trabajo,
al menos tal como lo describe, parece limitarse a una suma restrictiva de gestos
de mantenimiento de cuerpos annimos: cambio de las escupideras, preparacin
de los carritos con el desayuno, limpieza (manchas de los baos, en los lavatorios),
limpieza de los ancianos, etc. Acosada por el tiempo y por todo lo que tiene que
hacer, da la impresin de correr sin parar. El testimonio parece revelador de lo
que sucede, en efecto, en muchas instituciones. Vase Nicole Benoit-Lapierre, P.
Cevasco, M. Zafiorpoulos, Vieillesse des pauvres, Pars, Ed. Ouvrieres, p. 26 y ss.
Una frase tambin ejemplar dicha por una anciana: "Aqu se burlan de la
dignidad de la gente, lo nico que hacen es limpiarla."
142
el 1 .
completo. objeto de su cuer
La mujer rota" le hace decir al po y I?o un sujeto
fle reSIgn a mi cuerpo"
especie de la
lo hace bajo la de Una que opone su . e cuerpo, una
dOlor,sonotrosee lJendencIa de ltimo. LlJetoycuerpoyque
te a la condicin prOVIsorios, de la d: el
a una dualidad defi re, pero el envejecimie t 1 ad mheren-
al cuerpo III En la percepcin sociaf asociado
BIChat escribi. que o abandona poco a po ,e anCIano se ve
. co, a tal punto que
Vean al hombre que se a
a poco, todos 10 . paga al final de una 1 .
ordinarias de 1as
S
se apagan SucesO arga vejez: muere de
sensaCIOnes pasan por las causas
La vejez traduce u e os SIn afectarlos. 4
cuerpo deja de momento en el .
expone a la el momento ]a represin del
Simone de B a.
e
otro de Un modo de fi que el cuerpo se
escribi, al recuerda el escndal: avorable. ,
la vejez. Afirmarlo [lo{del1; de las cosas que Cuando
que obligaba a much
ra
o mISmo .que quebrar un a a a de
Nombraba lo innomb
as
btras mUjeres a situarse alcto. de sllencio
ra e. e mIsmo modo.
El envejecimiento
Si antes los homb --// .
ca . res envel '
mIno natural J Clan Con el sent .
mayor, el hombr que os llevaba a un de seguir el
huellas de la cada vez
su Posicin m18do de envejecer el tIempo las
campo comunicativo 5 ya no encontrar empleo emor a. perder
. o espaCIO en el
G 4 x. Bichat, Reeherehes h .
Cie, 1802 P 153 P 'Yslologiques Sur la vie et 1
. UIS-Vincent . . a mor!, Paris, Bresson
deCIr que son ms .. s explIca que a los afri '
diferente de la v . VIeJOS cuando se les pre por el contrario les t
vieilless
e
en Ati eJeNz, en otros lugares ,gun a la edad. Para un'a . gus a
A . nque oir" G ' venase Lo . v Imagen
Sle du Sud-Est". Mos e
F
? eorge Condominas "A' U!S- Incent Thomas "La
que" e ' es mley "L ' mes an . ,
,en ommunieations op . es personnes ages d e.t ancetres en
, .el. ans AntIquit classi-
143
I
I
j
Parala mayora de los occidentales, envejecer, especialmente
en los sectores populares, aunque no solamente en ellos, es
librarse a un lento trabajo de duelo que consiste en despojarse de
lo esencial de lo que fue la vida, en quitarle importancia a acciones
apreciadas en otros momentos y en admitir, poco a poco, como
legtimo, el hecho de que se posee un control restringido sobre la
existencia propia. Despojo que puede ser absoluto o que lleva a
ciertos ancianos que viven en instituciones a coleccionar piedras
o trapos, a guardar un despertador o una foto que sobrevivieron al
naufragio y que son los nicos signos de la existencia pasada.
Depreciacin de uno mismo que finaliza en el empequeeci-
miento del territorio, hasta que slo queda un cuerpo inmvil y
casi intil, que necesita ayuda hasta para la satisfaccin de las
necesidades ms elementales. Retroceso progresivo de la simboli-
zacin de la presencia en el mundo y repliegue en una especie de
territorio animal en el que lo simblico es residual, salvo que el que
lo cuida est atento y se quede a su lado para intentar restituirle
un sentido a la existencia por medio de la presencia o de la palabra,
el gesto o la escucha.
La depreciacin de uno mismo y de las actividades inherentes
a la vida cotidiana considerada, ahora, sin perspectivas, la expe-
rimentan tambin algunas personas no demasiado viejas en las
primeras semanas de vida en las instituciones, es decir, cuando el
despojo alcanza su punto ms alto y el sujeto queda reducido, de
ah en ms, a su cuerpo. Si no muere, interioriza una especie de
muerte simblica a travs de una dependencia cada vez mayor del
personal que lo cuida, el repliegue sobre un yo cada vez ms
restringido y desvalorizado puede llevar a la posicin fetal o a que
no se levante de la cama, como cuando delegan todas las activida-
des corporales en el personal de la institucin. Cuando se perdi
todo, queda el lmite del cuerpo o, aun ms, la demencia: otra
manera de no estar ah.
El envejecimiento es un proceso insensible, infinitamente lento,
que escapa a la conciencia porque no produce ningn contraste; el
hombre pasa, suavemente, de un da al otro, de una semana a la
otra, de un ao al otro, son los acontecimientos de la vida cotidiana
los que dividen el paso del da y no la conciencia del tiempo. Con
una lentitud que escapa al entendimiento, el tiempo se agrega al
rostro, penetra los tejidos; debilita los msculos, disminuye la
energa, pero sin traumatismos, sin ruptura brutal. Durante
mucho tiempo en la vida, los ancianos son los otros;
la vejez -dice Simone de Beauvoir- es parcialmen te dificil de asumir
144
porque siempre la consideramos .
convert en otra en tanto q . cOI?o una espeCIe extraa; yo me
, ue SIgO SIendo yo misma.6
La senectud es un camino
pesa nunca, cada da se se recorre a paso de hombre, no
parece larga e r:
so
sobre la ruta, pero la
qmer edad. La evidencia ' e e rayecto que resta, a cual-
identidad sigue siendo el y sentimiento de
sombra, el tiempo inscribe su h . Iel e como una
El rendimiento de una persona uelIa en relaclOn con el mundo.
ni su salud se altera de este de un da para otro,
bruscos; es sobre todo el recu d' lInO InsenSIblemente, sin golpes
hacer sin problemas el ao evoca lo el sujeto poda
entre todas las realidades h . roust ya dIJO que la vejez es
d
' . umanas la que ' b '
mas tIempo. El sentimient . es mas a stracta
clOndelagotadeaguaqueha d b
O
de la vejez traduce la apari-
del cuerpo se renueva sin c ce es or .arelvaso.Comolaimagen
fsicas del sujeto acompa - esar
t
refleja fieh?ente las aptitudes
sujeto no tiene ia fisiolgicas, el
asombramos cuando mi ramo fi t d enveJecIendo. Todos nos
paso del tiempo no es nunca s o os .e ace.algunos aos. Como el
sensacin de inmovilidad sugiere una
consciente para darse dnecesI a un mtervalo y un examen
Salina de El Gatopardo en 1 e el cambi. El prncipe
que siempre sinti cl paso rUJa de su muerte, recuerda
compara con la huida de ' ra e e , del "fluido vital". Lo
granos de arena apretados que se deslizan .
descanso, por el estrech9Jorificio de un a uno, sm apuro y sin
momentos de intensa actividad d re OJ .: arena. En algunos
de continuo abandono e ,gran atencIOn, este sentimiento
impaSible, en la menor para vo!ver .a presentarse,
tentativa de introspeccin E ,al sIlencIO, a la menor
impone cuando todo se ra como e rUIdo del pndulo que se
Durante mucho tiempo sr . ,
malestar. No era una flujo de la energa sin
sangrado menor de un vaso san ' e . como mucho el
un momento en que una gota de Importancia. Pero llega
de arena raya la trans a . gua o ace desbordar. Un grano
entonces, que envejeci. p renCJa de las cosas. y Salina sabe,
6 Simone de Beau . L ..
VOlr, a vlelllesse, Pars, Gallimard, 1970, p. 301.
145
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Imagen del cuerpo
La imagen del cuerpo es la representacin que el sujeto se hace del
cuerpo; la manera en que se le aparece ms o menos consciente-
mente a travs del contexto social y cultural de su historia
personal. Gisla Pankow, en su reflexin sobre la clnica de la
psicosis, distingue dos ejes cuyo entrecruzamiento estructura,
existencialmente, la imagen del cuerpo. Esta se organiza alrede-
dor de una forma: el sentimiento de la unidad de las diferentes
partes del cuerpo, de su aprehensin como un todo, de sus lmites
precisos en el espacio; y de un contenido: es decir la imagen del
cuerpo como un universo coherente y familiar en el que se
inscriben sensaciones previsibles y reconocibles.
i
Pero creemos
necesario agregar a este concepto otros dos ejes, ntimamente
relacionados: el del saber, es decir, el conocimiento, aun cuando
sea rudimentario, que el sujeto tiene de la idea que la sociedad se
hace del espesor invisible del cuerpo, saber qmo est constituido,
cmo se organizan los rganos y las funciones. Estos tres ejes
acompaan al hombre durante su existencia y van cambiando a
medida que se suceden los acontecimientos. Son puntos de refe-
rencia necesarios que le dan al hombre la sensacin de una
armona personal, de una unidad. Esta imagen del cuerpo es como
un vara con la que se evalan las acciones que se llevaron a cabo
y las que habrn de producirse, una medida familiar de la relacin
con el mundo. En este nivel no hay, en principio, conflicto entre la
realidad cotidiana del sujeto y la imagen que ste se forma del
cuerpo.
Finalmente, en lo que respecta a la persona que envejece (pero
tambin al discapacitado, al inmigrante, etc.), hay un ltimo
componente esencial: el valor, es decir, la interiorizacin que el
sujeto hace del juicio social respecto de los atributos fisicos que lo
caracterizan Oindo/feo,joven/viejo, altolbajo, flaco/gordo, etc.). De
acuerdo con la historia personal y con la clase social en la que
estructura su relacin con el mundo, el sujeto se apropia de un
juicio que marca con su impronta la imagen que se hace del cuerpo
y su autoestima.
Estos cuatro componentes dependen del contexto social, cultu-
ral, interpersonal y personal, sin el que sera impensable la
imagen del cuerpo, del mismo modo que la identidad del sujeto.
Sin embargo, el registro del valor representa aqu el punto de vista
7 Vase Gisla Pankow, L'homme et sa psychose, Aubier, 1969.
146
del Otro, y obli a .
favorable. bf1 SUjeto !l verse desde una 6' ,
En este nivel se la vejez est afectada mas o menos
de su cuer o' 1 .ra poco a poco en la i n SIgno negativo.
extremo, l! d'e el de un que el sujeto tiene
corporales a que obliga la Un
da. Las palabras CO
m
? el coronamiento e as. funcIones
un nio en S propICIa tonas que se dic de una VIda acaba-
ara, en Senegal lo d' en cuando se baut
. ' Icen explcitamente: Iza a
vIva mucho tiem o .
dlas que los de m p, que tenga InteligenCia
florezca, tanto ue s edad del pueblo, que sea y madre, ms
Thomas). q no pueda caminar ms (citadovleJO que. su cabeza
por LOUIS-Vincent
Tambin puede viv'
de disgusto c . l:se como una decade .
nal del mIsmo. Esto depende :l:Ia, Con una sensacin
de la valores, del sentido perso-
CIOn de dependen' e a presencia del entorn {a uye a sus
actitudes opuest cla puede desembocar seg' o. a mIsma situa-
A
as. ' un estos f: t
1 respecto h ac ores, en
impa t "ay que subraya .
del lleva a un
se deba, esencialn pIerde, socialmente ombre que en la
hombre puede ga len e, a la (rescura, la vital'd que
vez mayor ya nar el tIempo una fu 1 a , ajuventud. El
Se e!, se valorizan la de seduc7i6n cada
hndo vieio" p de un seductor con las
g
. ,la expenencia la
'J, ero nunca . SIenes gri "d'
mUJeres. Una mu' . se asocIarn esto . ses, e un
mucho ms j'ov intentand s a las
. en '1':: eH o se UCIr a h
complacIente de la soci a, atraera sobre s u . u.n. ombre
la perfeccin y dem edad, pero la situacin' n JUICIO nada
Simone Signoret d el. lmite extremo del se admite a
es "una ie con jUsticia, que de u vIg?r
pmta". La vef
ez
l VIeJa, en tanto del homb na VIeja se dice
1
. . 'J marca des' 1 re Vle10 qu "t
e JUICIO social V ,lgua mente a la . 'J e lene su
perdura una ms all de ia edamuJer y al.hombre en
hace del primero gen socl.al del cmo
basada menos en un actIvo cuya a r mUJer, que
que establece con apardlencia que en un social est
que se de rad mun o, y de la segunda en la relacin
-'por el Con el Correr del tiempo. El .maravilloso
El personal q' un seductor potencial. om re SIgue siendo,
ue se encarga de los a .
nClanos en un servO . d
lCIO e
147
larga o .mediana, puede hacerse cargo del estigma o, a la
mversa, desartIcular, por medio de una actitud afectiva el juicio
sobre s mismo que el anciano haba interiorizado. Puede' intentar
una de la imagen corporal con el anciano, por medio
de la aCClOn dIrecta sobre el cuerpo para lograr una restauracin
del sentido. De acuerdo con cierto nmero de propuestas realiza-
das Rene S.ebag-Lanoe hay diferentes acciones posibles:
restItuIrle al anCIano la identidad nombrndolo, intentando re-
construir el hilo de la vida; favorecer el mantenimiento de las
relaciones familiares; acomodar el espacio de la institucin de un
ms para que existan lugares que impulsen
el mtercamblO; promover una poltica del movimiento por medio
de una gimnasia adaptada a sus necesidades, para evitar que se
en la cama y se olviden del cuerpo; cuidar la vestimenta y
el pemado para restaurar el narcisismo; reintroducir el senti-
miento del placer de la vida cotidiana; promover el contacto entre
en los dos sentidos.
8
Tambin es posible pensar
en la mstalaclOn de un taller de esttica en el que los ancianos se
preocupen por su.rostro, se maquillen, se peinen; el rostro es, sin
Juego de palabras, la capital del cuerpo. Actuando positivamente
sobre el sentimiento de la cara, se apoya la vuelta al narcisismo
?el que anciano haba ido separando poco a poco, al
mtenonzar el dIscurso socIal que convierte a la vejez en el grado
cero de la seduccin. Al reavivar el sentimiento del rostro se le
afirma al anciano que las arrugas no alteraron su identida' y que
puede resultar placentero cuidar la apariencia propia. Reactuali-
za gestos y sentimientos, hace que renazcan los recuerdos, vuelve
a encontrar un espesor de vida que lentamente se achicaba. Por
medio de estas acciones se favorece la instauracin de un sentido
y de valores que puede permitir que el anciano recupere el gusto
por la existencia y vuelva a concederle importancia a su relacin
con el mundo.
La mirada del otro
Por medio del cuerpo nos exponemos al trabajo del tiempo y de la
muerte. Pero la imagen del cuerpo que el individuo se forja, se
8 Rene Sebag-Lanoe, "A la recherche de l'identit perdue, et
gronotologie", La psychomotricit, 1984, vol. 8. pp. 39-44.
148
moldea de acuerdo con su paso por la vida; sta lo dispensa de una
apreciacin demasiado brutal del envejecimiento. Es sobre todo el
otro el que enva, en espejo, como algo depreciado, la inscripcin
de la vejez. La imagen del cuerpo no es un dato objetivo, no es un
hecho, es un valor que resulta, esencialmente, de la influencia del
medio y de la historia personal del sujeto. No hay nunca aprecia,
cin bruta de las sensaciones del cuerpo, sino desciframiento,
seleccin de los estmulos y atribucin de un sentido.
9
La identifi-
cacin de un sentimiento, la tonalidad positiva o negativa que se
le atribuye, traducen una ecuacin compleja entre las influencias
sociales y culturales, la experiencia del sujeto respecto de cmo fue
criado, de nio, especialmente de las relaciones con la madre. As,
el sentimiento de la vejez es una mezcla indiferenciada de concien-
cia de uno mismo (a travs de la conciencia aguda de un cuerpo que
cambia) y de una apreciacin social y cultural. El sentimiento de
una ensomatosis (cada en el cuerpo) no es un dato bruto, es la
interiorizacin de un juicio que le quita valor a la vejez, antes de
ser un juicio personal.
Las cosas del cuerpo y, sin duda, las del deseo, revelan la marca
del tiempo. En cuanto la mirada del otro deja de fijarse en uno, en
cuanto se produce la suspensin mnima en la que se presiente,
en un momento, eljuego del deseo, entonces comienza la concien-
cia del envejecimiento.
El sentimiento abstracto de envejecer nace, por lo tanto, de la
mirada del otro. De la misma manera, son secuencias al mismo
tiempo sociales e individuales las que lo reformulan a nuestra
conciencia: aniversarios, una separacin, ver crecer a los hijos,
verlos irse, ver llegar a los primeros nietos, lajubilacin, la-sbita
desaparicid'ada vez ms frecuente de los amigos, etc. El sentido
que se le atribuye a estos acontecim1entos, su valor, remite a una
axiologa social y a la manera personal que el sujeto tiene para
acomodarse a ellos. El sentimiento de envejecer viene siempre de
otro lado, es la marca en uno de la interiorizacin de la mirada
del otro. Ver las fotos de antes, que remiten a una cara que no es
ms la de uno, ver los rostros transformados de los dems despus
de una larga ausencia, es conocer una confrontacin ntima del
tiempo metabolizado. En el rostro del otro y en el propio, en los
movimientos, en las maneras de ser, el tiempo hizo su obra como
una hormiga. La vejez es una flor que tarda mucho en abrirse, es
un sentimiento que viene de afuera y que a veces da races
precoces y otras tardas, pues depende del gusto por la vida del
9 Vase David Le Breton, Corps et socit, op.cit.
149
, . comienza a una
, 'fra cronolog1ca, no lO
sujeto. No se trata solo de unte clndicios que slo el sujeto conoce.
edad precisa, es
La vejez es un que el campo social integra
En ella se entrecruzan a oSb" la precariedad y la muerte. a
cuerpo por una parte pero tam edad la negacin
actual condicin de las con propio
la relacin que uno es : muerte, estos son los SIgnos que
la negacin, hombre occidental a aceptar los
muestran las reticencIas '1 en primer trmino, un ser carna .
de la condicin que hacen e e ,
del ara-s como no tenemos una
10 "Como a la edad no se la vive es declararse. viejo
P
eriencia transparente como la
l
fi e de Beauvoir, op.Ctt. p. 31 .
ex e J' oven hasta e ma.,
temprano Y creers
. 150
-,
Captulo 8
EL HOMBRE y SU DOBLE:
EL CUERPO ALTER EGO
Un nuevo imaginario del cuerpo!
Desde fines de los aos sesenta, y con una extensin cada vez
mayor, surge un nuevo imaginario del cuerpo que conquista
prcticas y discursos hasta ese entonces inditos. Luego de un
tiempo de represin y de discrecin, el cuerpo se impone, hoy, como
un tema predilecto del discurso social, lugar geomtrico de la
reconquista de uno mismo, territorio a explorar, indefinidamente
al acecho de las incontables sensaciones que oculta, lugar del
enfrentamiento buscado con elentorno, gracias al esfuerzo (mara-
tn, jogging, etc.) o a la habiIldad (esqu); lugar privilegiado del
bienestar (la forma) o del bueh parecido (las formas, body-buil-
ding, cosmtica, diettica, etctera).
Una prdica muy maternal exalta las energas sociales en una
repentina pasin por el cuerpo. Pero las ambigedades heredadas
de los siglos XVI y XVII, especialmente ilustradas por Vesalio (1543)
y por Descartes (637) no han sido abandonadas. El modelo
dualista persiste y acompaa a la "liberacin del cuerpo". Conoce-
mos ]a imagen de Clouzot en Le corbeau: un golpe sobre una
lmpara que cuelga de un cable modifica eljuego de sombras y de
luz, difumina la. oposicin, invierte los valores, pero, a pesar de todo,
respeta la polaridad: "Donde est la sombra, donde est la luz."
1 Una primera versin del comienzo de este captulo apareci en el Journal des
Psychologues, julio-agosto de 1988, n 59: "L'apparence physique".
151
Lo que perdura es la divisin entre el hombre y su cuerpo. Hoy,
a travs de estas prcticas y de estos discursos, el cuerpo deja de
representar el lugar del error o el borrador que hay que corregir,
como lo vimos con la tcnica. No se trata ms de la ensomatosis (la
cada en el cuerpo) sino de la posibilidad del cuerpo, de la carne,
de una va de salvacin. En un caso como en el otro, una misma
disyuncin opone, implcitamente, en la persona, lo que corres-
ponde al cuerpo y lo que corresponde a lo inaprehensible del
hombre.
Desde un punto de vista fenomenolgico, ya lo hemos dicho, el
hombre es indiferenciable de su carne. Esta no puede considerarse
una posesin circunstancial, encarna el ser-en-el-mundo, sin el
que no existira. El hombre es ese no-s-qu y ese casi-nada que
desborda su arraigo fsico, pero que no podra estar disociado de
l. El cuerpo es el hbitat del hombre, su rostro. Momentos
de dualidad hacia aspectos desagradables (enfermedad, precarie-
dad, discapacidad, cansancio, vejez, etc.) o agradables (placer,
ternura, sensualidad, etc.) le dan al sujeto el sentimiento de que
el cuerpo se le escapa, que excede lo que l es. El dualismo es algo
muy distinto, fragmenta la unidad de la persona, a menudo
implcitamente, culmina en un discurso social que hace de estos
episodios de dualidad un destino; transforma el exceso en natura-
leza, hace del hombre una realidad contradictoria en la que la
parte del cuerpo est aislada y afectada por un sentido positivo o
negativo, de acuerdo con las circunstancias. El dualismo moderno
no divide cruelmente al alma (o al espritu) y al cuerpo, es ms
inslito, ms indeterminado, avanza disfrazado, atemperado bajo
distintas formas, todas basadas en una visin dual del hombre.
Lugar del gozo o del desprecio, el cuerpo es, en esta visin del
mundo, percibido como algo distinto del hombre. El dualismo
contemporneo distingue al hombre de su cuerpo.
En los dos platillos de la balanza estn el cuerpo despreciado y
destituido por la tecno-ciencia y el cuerpo mimado de la sociedad
de consumo. El sujeto est en una posicin tal que su mirada
enfrenta el cuerpo, del mismo modo que el descuartizado de
Valverde contempla, pensativamente, sin dolor ni nostalgia, la
piel que sostiene en el brazo como si fuese una vestimenta vieja
que lleva al sastre para que se la renueve. El estetismo de la
postura, su aire voluntario, no deja de tener cierta connivencia
anticipada con la modernidad.
Este imaginario del cuerpo sigue con fidelidad y (socio)lgi-
camente, el proceso de individuacin, cada vez ms acelerado, de
las sociedades occidentales, a partir del fin de los aos sesenta:
152

de la esfera rivad . ,
Cln de los modos de at' por el yo, multiplica-
rpida de las referencias de sujetos, obsolencia
Un tiempo diferente del i ?s. va mdeterminacin.
modifica, profundamente l occidental aparece y
del cuerpo. ' as re aCIOnes tradicionales respecto
El cuerpo,
marca del individuo -
Ya hemos visto que en una estruct . .
persona toma conciencia d socIal de tIpo individualista
bIen delimitada de la carn e SI mIdsma como figura terminada
, .' e encerra a en ell El '
como un lImIte fronterizo "fact d . d' . a. cuerpo funciona
lugar y tiempo de la (Durkheim),
que queda cuando se perdieron 1 t rp(o, manera, es lo
ms tangible del sujeto en cua os o vease mfra), es la huella
y vf-?culos que lo conectaba nto dIstJ:nden la trama simb6lica
inventa os de!a comunidad.
mdIvIduo; la diferenciaci d uerpo al mIsmo tIempo que al
sociedad en la que los lazos e fno la del otro en una
la que se establecen bajo la S?? ms relajados, en
Una serie de rituales a mclusIOn y no bajo la de la
dIsponer una relacin con el mple, entonces, la funcin de
Se instauran cdigos del vuelto ms indecisa.
les precisas, y que socializan la r 1 q. e ImplIcan normas corpora-
de la represin. Los valores del ce aCI n con el cuerpo a la manera
asocian a la molestia a 1 son ms bien negativos lo
apoyan en ese suplerr:ento
a
error (Descartes). 'Se
hombre no existira. _ IgUO, mdIgno, pero sin el cual el
En el segundo momento del ' ..
atomizacin de los sujetos y el d mdl":ldualista, el de la
dad narcisista, el cuerpo se convi: t de una sensibili-
lo que queda cuando los otros se e re ugIO y el valor ltimo,
todas las relaciones sociales se v 1 en y cuando
ancla, lo nico que puede darle ute ven IPrecanas. El cuerpo es el
, '. cer eza a sUJ'et
aun prOVIsona pero por medO d o, por supuesto que
sensibilidad encont 10 le sta puede vincularse a una
1
. ,rar a os otros t' .
os SIgnos y sentirse cmod ' par ICIpar del flujo de
falta de certeza. Las una en la que reina la
OCCI enta es, enfrentadas a la
153
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f 1
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1
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J
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.1
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(
I
I
carencia de simbolizacin de la relacin con el mundo, en la que las
relaciones formales siempre salen ganando por sobre las relacio-
nes de sentido (y por lo tanto, de valores), generan formas inditas
de socializacin que privilegian el cuerpo, pero el cuerpo cubierto
de signos objeto de una creciente inversin.
La sociedad, con el encabalgamiento de ritos ms o menos
formales que siguen rigiendo y, por lo tanto, organizando las
relaciones sociales y las relaciones del hombre con el entorno, se
convierte en un marco cmodo pero sin inversin, vaco de sentido,
El margen de autonoma del sujeto se agranda. El tenor del
vnculo social se modifica, se vuelve "mecnico" y pierde, poco a
poco, su "organicidad".:I Se habla tanto ms de comunicacin, de
contacto, de calor, de bienestar, de amor, de solidaridad, cuanto
ms estos valores abandonan el campo social. Entonces, en este
vaco de sentido, proliferan los especialistas en la comunicacin,
en el contacto, en el calor, en el bienestar, en el amor, en la
solidaridad: Lugares y tiempos previstos para tales fines, produc-
tos y servicios despliegan, de a pedazos, estas obligaciones sociales
que llevan al sujeto a buscar en la esfera privada lo que no puede
esperar de la vida social ordinaria.
De la concurrencia frecuente a salones de belleza, a las sesiones
de terapias corporales de grupo, deljogging a la maratn, del uso
de naves de aislamiento sensorial al esqu o al patinaje, de la
cosmtica a la diettica, el individuo busca, por medio del cuerpo
(y porque el cuerpo es el lugar de la ruptura) vivir un desarrollo de
lo ntimo. La intimidad se vuelve un valor clave de la modernidad,
incluye la bsqueda de sensaciones nuevas, las del bienestar
corporal y la exploracin de uno mismo; exige el contacto con los
otros pero siempre con mesura y de manera controlada, La
elaboracin de la intimidad reemplaz la bsqueda de la conviven-
cia de los aos sesenta.
El hombre poco formal, cool, cuida su look, y tambin quiere que
lo hagan los dems; es, esencialmente, un ambiente y una mirada.
El cuerpo se convierte en una especie de socio al que se le pide la
mejor postura, las sensaciones ms originales, la ostentacin de
los signos ms eficaces. Pero ste debe proporcionar (a su dueo?)
tambin una mezcla de espritu combativo y de flexibilidad, de
2 El smbolo es la materia prima de la alianza social, lo que le otorga valor al
intercambio, Una cultura es un conjunto de sistemas simblicos (Lvi-Strauss),
mezcla de consistencia y de precariedad. El signo, a su vez, es slo precario, es
la versin menor del smbolo. Refiere a entusiasmos provisorios, No es como el
smbolo, estructura de la identidad personal y social.
3 Invertimos aqu las celebres metforas de Durkheim,
154
'f
!
fuerza y de resist .
a t enCla de des 1
par arse nunca de 1 ' envo tura y de ele . .
atenuacin de 10 EXigenci,as tpicas
muchos otros: e o masculmo. Un eie 1 ua
,J mp o entre
El hombre piensa en ''(U
("l n ' e esto noes nuevo") ,
oqulerequeestosesepa''J L t' ,Plensatambinensup' 1
vez... El seiior 1 . os lempos haban camb' d.

robaba a r a tura lo que haca b' . lna mente. se
Ah
su pareja las crem 1 aJo cuerda cuando 1
ora la virilidad no le t as, as mscaras y hasta' la t' e
cambiaron de "look" R eme a nada, cambi de criterio
cabeza a los pies T.', o'" es de buen tono ser "clean" SI roes
par "el' , ,Tlun ar es ante tod ' ' lmplO de la
a mlque Formule o, senllrse bien (Publicidad
propio cuerpo, el me or s '
aquel el delegado con
magmano del cuer Juzgan,
del d\lalismo hombre- po crece como un brote nuevo
los s' 1 cuerpo perteneciente a la vid la cep.a
mvierte E 1 19 os XVI y XVII. Pero el 1 a SOCIal OCCI-
tabla el signo de la se
dfl
desvincur e ms al in ,n, o este afianza
del social. La se
relacin dualista modific los
Lugares del m re Con el cuerpo, os e a
P d cuerpo que antes e t b
or, o, por temor al ridculo sometidos a la discrecin
se convirtieron hoy Jin
de
en la comunes en el verano no slo e que usan los hombres se
homb
s
Las piernas los las playas, sino tambin
pasa ,ya no tiene miedo de ?O rer; el
El Joggers cuando corren po 1 publIco, Lo mismo
su torso, se
f::

dolorosos (Dustin en ,los hroes
no, e Nlro, JaneFonda, etc,),
155
cede hoy ante hroes agresivos, seguros de s mismos, adeptos al
body-building, cubiertos por armas poderosas y todo esto, curiosa-
mente,. a travs de un triunfalismo del cuerpo que no es percibido
como contradictorio: Rambo, Rocky, Arnold Schwarzenegger,
Braddock, Charles Bronson, etc., hbridos de msculos y de acero,
mquinas de guerra, robots. El paradigma de la mquina del
cuerpo est realizado, en concreto, en los papeles que tanto le
gustan a Arnold Schwarzenegger y a Silvester Stallone. Es inte-
resante comprobar que algunos actores, y J ane Fonda es el
ejemplo ms significativo, acompaaron este cambio de sensibili-
dad y se hicieron adeptos y ensalzaron el cuerpo musculoso. Las
mujeres reivindican el derecho a la fuerza y tambin van a los
gimnasios con aparatos. Al mismo tiempo que el cuerpo del
hombre se "sexualiza", el de la mujer se hace ms musculoso. Los
signos tradicionales de lo masculino y de lo femenino tienden a
intercambiarse y alimentan el tema de lo andrgino que se afirma
cada vez ms. El cuerpo ya no es un destino al que uno se abandona
sino un objeto que se moldea a gusto. La relacin de conciencia del
sujeto respecto del cuerpo se modific sustancialmente. El imagi-
nario contemporneo subordina el cuerpo a la voluntad, convierte
al primero en un objeto privilegiado del entorno de la segunda.
Cuanto ms se centra el sujeto en l mismo, ms importancia
toma el cuerpo, a tal punto que invade el campo de las preocupa-
ciones y lo sita en una posicin dual. La falta de gravedad del
sujeto respecto de su arraigo corporal, el xtasis del cuerpo,
alcanza su punto de incandescencia. El cuerpo se convierte,
entonces, en un doble, en un clan perfecto, en un alter ego.
El cuerpo alter ego
En la edad de la crisis de la pareja, de la familia, de" la "multitud
solitaria", el cuerpo se vuelve un espejo, un otro de uno mismo, con
el que es posible cohabitar fraternal y placenteramente. En el
momento en que el cdigo social se pulveriza suavemente hacia su
correlato individual (la correlacin reemplaza, poco a poco, a la
cultura), o en el que la atomizacin de los sujetos confirma la
explosin nuclear que impact en el centro de la vida social
occidental, el individuo es invitado a descubrir el cuerpo y las
sensaciones como un universo en permanente expansin, como
una forma disponible para la trascendencia personal. Al abando-
156
nar lo. social, el gan un mundo porttil al que hay que
sedUCIr, explorar SIempre ms all de los lmites: el cuerpo,
af.t
er
ego y no parte U?-aldita a la discrecin y
( la salud, decIa R. Lenche, es la VIda silenciosa de los
organos ). El cuerpo muta y toma el lugar de la persona sta
cumple el papel de piloto, es decir, que estamos frente a la
moderna del modelo platnico. Es la prdida de la carne del mundo
la que al sujeto a preocuparse por su cuerpo y darle carne
a eXIstenCIa. Se busca una vida social ausente abriendo en uno
un dialgico que asimila el cuerpo a la posesin de
famIlIar, al que se eleva al rango de socio. En el
ImagmarIO el discurso es revelador: a menudo la palabra
cuerpo funCIOna como un sinnimo de sujeto, persona.
del al cuerpo sujeto. Esto, que se corresponde
mejor con del clon
4
se realiza cuando se le otorga al
cuerpo tItulo de ?lter ego, persona completa al mismo tiempo
que espejO (no en el campo del smbolo, sino espejo
del ser que remIte a SI mIsmo), valor. El individuo se vuelve su
propia copia, su eterno simulacro, por medio del cdigo gentico
en cada clula. Sueo de una capilarizaci6n infinita de lo
mI.smo, a travs de .la fantasa de que la personalidad completa del
est, potenCIalmente, en el gen. Tambin existe el imagina-
rIO ro?ea a los temas sociobiolgicos y que afirpia el carcter
de gran cantidad de cualidades (inteligencia, fuerza
fSIca,. belleza, etc.) a pesar de la desmentida de los mismos
genetIstas.
5
En este imaginario el hombre es una emanacin del
cuerpo, bajo. la forma del gen (y hasta' de la "raza").
El cuerpo se aleja del sUjeto y puede, en ltima instancia, vivir su
ya que, planteado como otro del hombre, no
deja de todas sus cualidades personales.
El ?isociado se convierte, en el imaginario moderno, en
el cammo mas corto para alcanzar y transformar al sujeto inma-
.Por e.l mo.mento, q.uedmonos con el fantasma, pues la clonacin proviene de
un .del mismo, de un reflejo narcisista que olvida el carcter no
gentico, es deCir, no de lo que compone la identidad del sujeto. El
clon ser la duphcaCIO? del sujeto porque muchas variantes incontrolables
entran enJuego en su educaCin. Adems, las condiciones sociales e histricas de
su desarrollo seran profundamente diferentes.
5 Sobre la las tesis de Wilson, Sociobiologie, Rocher,
1987. P.ara una cntIca teSIS desde la gentica, vanse A. Jaccard, Eloge
de. la la et les hommes, Pars, Seuil, 1978; Au pril de la
SClence, Pan s, 1982; Marschall Sahlins, Critique de la sociobiologie
Aspects anthropologiques, Pars, Gallimard, 1980. '
157
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(
terial al que viste con la carne y con las sensaciones. En la senda
de Mayo del '68, muchas prcticas psicolgicas reivindican al
cuerpo como material teraputico enfrentado a la palabra, patri-
monio del psicoanlisis. Se le pide al trabajo corporal que modifi-
que el carcter del sujeto y que suprima malestares y reservas. Se
presume que actuando sobre el conjunto de las articulaciones o de
los msculos, se disuelven las tensiones personales, se reconcilia
al hombre con su infancia o con su existencia actual, sin tener que
recurrir a un examen de conciencia, a una recorrida psicolgica
reducida a la "charla", segn una expresin corriente de los
adeptos a estas prcticas. Segn las palabras de Zazie, stos le
dicen al psicoanlisis: "Charls, charls, pero no hacs nada".
Cartografa de lo que falta para ser, el cuerpo indica los puntos
que hay que modificar fsicamente para que desaparezcn las
tensiones psicolgicas. El inconsciente sera material y el especia-
lista de las "artes del cuerpo", que se propone liberar al yo de esta
influencia, podra leerlo con facilidad, simple y rpidamente: "Sea
quien sea, dice uno de ellos, si usted quiere transformarse, em-
piece por su cuerpo" (P. Saloman).
La relacin dual cuerpo-sujeto favorece el establecimiento de
prioridades de este orden, ya que actuar sobre uno genera,
necesariamente, consecuencias sobre el otro. Deja de percibirse la
unidad del sujeto. Para Lowen, la bioenerga plantea como presu-
puesto que "los cambios de personalidad estn condicionados por
los cambios de las funciones fisiolgicas". Convertir al hombre en
un efecto del cuerpo lleva a desarrollar la fantasa de que un
simple masaje o un simple ejercicio respiratorio puede modificar
la existencia del sujeto.
El cuerpo -dice G. Vigarello- se convierte en una masa que hay que
reducir, un montn de cosas imbricadas que hay que disolver, que
provocan la incursin de una mano extraa para borrar, desplazar.
corregir. El sueo de una conversin de los sujetos como resultado
de alguna presin material y tangible que se haya ejercido sobre
ellos aflora en estos gestos que no explicitan nunca sus presupues-
tos. Los masajes que intentan alcanzar zonas olvidadas, estas
correcciones que subrayan las tensiones no percibidas.
6
Cambiar el cuerpo para cambiar la vida. Las ambiciones de la
modernidad son ms modestas que las de los aos.setenta. Un
ejemplo de este cambio de actitud puede observarse en Jerry
ti Georges Vigarello, "Le laboratoire des sciences humaines", Esprit, n 62,
febrero de 1982.
158
Rubin, autor de Do it u d 1
cultur ' na e as gr d
a norteamericana de los - an es obras de la cont
anos setenta. ra-
Ser ..
un vieJo que no sufrir esta
Heno de crisis
sales minerales o ms larga posible mi vida. Te Me
medioda Nu . amo cereales en el desay amo vltammas,
ocupa de 'mi como carne ni alimentos que y ensalada a]

Max E i el equilibrio general: naturales
sacada de los accidentes AtqU el
ya' h para retrasar 1 '. . e acarotlOa
I
qUI ay otros que impiden el d e envejecImiento de las clul :
a a sangre de . esarrollo de] cnc . as,
permite que me Ginseng, que que hmI?ian
tomo vi taminas y
Un buen ejemplo de '
a noc e Y vItamina B.' I n
dualista se c 'd 1 como hoy se ha vuelto '
la que cuerpo como si se tratase el
sujeto est anal;' ener un rendimiento ptimo de
ms racional descompuesta para usar unIdad del
parece un objeto al ques:artes y olvidarse de nada
e

Jos valores, un fumar, un socio con el que h cuerpo
en condiciones or a que hay que mantenerl ay que
dletti.ca constituye el c?njunto funcione
e
lLas
uno mIsmo q h e esta mterv . , . a
oy de un xito cada vez sobre
comidas estn que venden este tipo
queda de una . . a mantenerse en "form " uc os. as
d
Vinculados con m.odifica Jos
e los prod t" relerenclas a . ICOS
L
uc os orgnicos" et 't nuevos valores a trav
entamente el ' ce era. s
h ' cuerpo se va . 1
ay que mantener. Veamos una a Ja que
COn los radicales lib '
a partlr del oxgeno que res r,,!s, fenomenos naturales que se ,ro
. :pEramos. Es decir qu l
e e organEsmo se
i Danny Cohn B d'
Actuel 3 - en t, Nous' auons t "
s, p. 6. La transfor . . ous alme la Ruolut'
mundo es una eta a b maClOn del cuerpo en lu ar d ton, Pars, Points
los aos setenta comn en el de del
complexe de eLlaffiobra de D. ex me ilitantes de
, ,a ont, 1981. ' ease . Lasch, Le
159
--------------------_1
oxida como el hierro o como la manteca rancia ... '" (publicidacl de las
cpsulas "Eradical"). O: "confort, suavidad, rendimiento", estas
palabras no pertenecen solamente al vocabulario automovilstico,
(el hombre) las exige ahora para su epidermis; los xitos se producen
en todos los terrenos por el buen estado y el bienestar de cada da"
(publicidad de "Clinique Formule Homme").
El paradigma del cuerpo confiable y lleno de vitalidad es
curiosamente, el de la mquina bien mantenida, cuidada
amor. Hermoso objeto del que hay que saber obtener los mejores
efectos.
es percibido como un sujeto interior, como un alter ego, es
posIble hablarle al "cuerpo", mimarlo, acariciarlo, masajearlo,
explorarlo como si fuese un territorio diferente que hay que
conquistar, o mejor, como una persona a la que hay que seducir.
El cuerpo se convierte en una propiedad de primer orden, objeto
(o ms bien sujeto) de todas las atenciones, de todos los cuidados
de todas las inversiones (en efecto, tambin en esto hay
prepararse para el futuro). Hay que mantener el "capital" salud,
hacer prosperar al "capital" corporal bajo la forma simblica de la
seduccin. Hay que merecer la juventud, el buen estado, ellook.
Hay que luchar contra el tiempo que deja huellas en la piel, el
cansancio, los "kilos dems", hay que "ocuparse", no "dejarse
estar". La estetizacin de la vida social est basada en una puesta
en escena refinada del cuerpo, en una elegancia de los signos
fsicos que ste afirma (puesta en signo) gracias a la cual se
conjura la angustia del tiempo que pasa. Hay que domesticar a
este socio reticente, para convertirlo en una especie de compaero
de ruta agradable.
La pasin por el cuerpo modifica el contenido del dualismo sin
cambiar su forma. Tiende a psicologizar el "cuerpo-mquina" pero
este paradigma mantiene su influencia de manera ms o menos
oculta. Pero la pasin por el cuerpo cambia su afectividad. El
cuerpo-mquina (el cuerpo anatomizado) traduce la falta de
simbolizacin de la carne y aparta al sujeto al considerarlo un
valor noble e intocabl.e. Al hacer esto, 10 consideraba materia pura,
en tanto algo real relficado y dual. El cuerpo alter ego no cambia
nada en la falta de simbolizacin de que es objeto el cuerpo, es ms,
da cuenta de sta de otra forma, pero al psicologizar la materia, al
hacerla ms habitable, al agregarle una especie de suplemento de
alma (suplemento de smbolo), favorece la instauracin, en el
individuo, de un soporte de relacin con el otro. La simblica social
tiende a ser reemplazada, en los lugares en los que falta, por la
160
p.sicologa. Las faltas de sentido ya no son imputadas a lo social
s!no que. se individualmente en un discurso o en prc-
tIcas pSlcologIcas y el cuerpo es un fluctuante"
para estos El cueruo hace alarde de
una valoracIOn dIrectamente proporCIOnal al olvido o al desprecio
que se le haba otorgado en otra poca del dualismo: no hay que
t.anto del cuerpo.-mquina (aunque, sutilmente, sigue
smo de las sensaCIOnes y de la seduccin, cuyas experien-
CIaS que Al ritualizado del cuerpo
que SIgue orgamzando el campo SOCIal se le agrega una especie de
ostentacin. Se ampla el dualismo personalizado.
El cuerpo
supernumerario
Desde el neoltico, el hombre posee el mismo cuerpo, las mismas
potencialidades fsicas, la misma fuerza de resistencia a los datos
fluctuantes .del medio ambiente. Durante milenios, y an hoy, en
la mayor parte del mundo, los hombres caminaron para ir de un
lugar a otro, corrieron, nadaron, se procuraron cotidianamente la
produccin de bienes para sobrevivir en la comunidad. Nunca, sin
duda, como hoy en las sociedades occidentales, se utiliz tan poco
la motilidad, la movilidad, la resistencia fsica del hombre: El
desgaste nervioso (stress) tom, histricamente, el lugar del des-
gaste fsico. La energa propiamente humana (es decir los recursos
del cuerpo) se volvi pasiva, inutilizable; la fuerza muscular ha
sido relegada por la energa inagotable que proporcionan los
dispositivos tecno!gicos. Las tcnicas del cuerpo, incluso las ms
elementales (cammar, correr, nadar, etc.), estn en retroceso y se
utilizan parcialmente en la vida cotidiana, en el trabajo, en los
desplazamientos, etc. Ya prcticamente nadie se baa en los ros
y lagos (salvo en algunos raros lugares en los que est permitido)
casi 'nadie usa, o muy raramente, la bicicleta (y no sin peligro) o
piernas para ir al trabajo o desplazarse, a pesar de los embotella-
mientos urbanos, etc. En este sentido, el cuerpo de los.hombres de
los aos cincuenta e incluso de los sesenta, estaba mucho ms
presente en la conciencia, utilizaba m.ucho ms sus recursos
musculares en la vida cotidiana. La caminata, la bicicleta, el bao
las actividades fsicas vinculadas con el trabajo o con la
domstica o personal favorecan el anclaje corporal de la existen-
161
1;
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cia. En esa poca, la nocin de un "retorno" al cuerpo hubiese
parecido incongruente, difcil de entender. De ah en ms, en
efecto, el compromiso fsico del hombre no dej de declinar. Esta
parte inalienable del hombre est socializada como borramiento,
disminuida e, incluso, oculta. La dimensin sensible y fsica de la
existencia humana tiende a olvidarse a medida que se extiende la
tcnica.
Las actividades posibles del cuerpo, que le permiten al sujeto
construir la vivacidad de su relacin con el mundo, tomar concien-
cia de la calidad de lo que lo rodea y estructurar la identidad
personal, tienden a atrofiarse. El cuerpo de la modernidad parece
un vestigio. Miembro supernumerario del hombre al que las
prtesis tcnicas (automvil, televisin, escaleras rodantes, cin-
tas rodantes, ascensores, aparatos de todo tipo ... ) no lograron
- suprimir totalmente es un resto, un irreductible, contra el que
choca la modernidad. El cuerpo se hace tanto ms dificultoso de
asumir cuanto ms se restringen sus actividades sobre el entorno.
Pero la reduccin de las actividades fisicas y sensoriales no deja de
tener incidencias en la existencia del sujeto. Desencadena su
visin del mundo, limita el campo de accin sobre lo real, disminu-
ye el sentimiento de consistencia del yo, debilita el conocimiento
directo de las cosas. Salvo que esta erosin se frene por actividades
compensatorias, especialmente destinadas a promover una recon-
quista cintica, sensorial o fsica del hombre, pero al margen de la
vida cotidiana.
Atrofia de la motilidad y de la movilidad del hombre por la cada
vez mayor utilizacin del auto. Reduccin de la superficie de las
viviendas, funcionalizacin de las habitaciones y de los espacios,
necesidad de desplazarse l:pido para no molestar a los dems. En
la vida social, el cuerpo se vive, frecuentemente, como una moles-
tia, un obstculo, fuente de nerviosismo o de cansancio, ms que
como alegra o como si se escuchase una posible msica sensorial.
Las actividades del sujeto consumen ms energa nerviosa que
energa corporal. De aqu la idea, muy comn actualmente, del
"buen cansancio" (vinculado con las actividades fsicas) y del "mal
cansancio" (vinculado con el desgaste nervioso).
Los lugares de las ciudades dedicados a los paseos, los viejos
barrios, las calles, se vuelven cada vez menos acogedores y no dan
ganas de pasear por ellos. Las estructuras urbanas se doblegan
ante las imposiciones dela circulacin automotriz. El espacio para
caminar se ha vuelto cada vez ms raro. Las actividades se
concentran en los centros de las ciudades, saturados, atestados de
gente, todo esto contribuye a que el transente tenga que modifi-
162
car ritmo personal ara .J
una CIrculacin de a la imposicin anni
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PlaCcer sensorial y no deja de tener SIn
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La d . enClOn en la realidad 8
mo ermdad r d . .
de ser el ce t e UJO el continente del
de s.u sujeto ste
Y dIScursos ue 1 . . re e mundo y, por lo tan
ausente del ;:ov' lImItan toman esta am r/d las practIcas
en un objeto de lmlento de la vida de todos lo; I,U . Como est
constante sobre el
dlas
, se
tIcas Corporales s!e compromisos
aparecen la necesid an en un cruce de ca mi . as prac-
namiento del su' ad de la luch nos en el que
la juventUd la Je\o el Juego de los signos Oatrtcontra el fraccio_
actividad f' sa u , etc.) que le a re ormas, la forma
"libera" en un .a.la de un;
ambiente as practIcas, no es slo .. SI. e! se
modalidades n momento lo incita a hacrlo IlllcIatIva, el
cuanto'l .' pero lo hace con tanto' gun determinadas
e mISmo e' mas compr .
falta que le pro xfenmenta la necesidad d 1 perSonal
Pero esto no a no utilizacin de la ene e ,uc ar contra la
qUIere decir que ha "rgIa corporal.
ya un retorno" 1
a Cuerpo. El
Paul v' '1'
In 10, Essai Sur 1" , "
tnsecul'lte du t . ,
. erntolre, Pars, Stock, 1976, p, 296,
163
cuerpo sigue estando ah, sigue siendo indiscernible del hombre al
que le confiere la presencia, sea cual fuere el uso que ste hace de
la fuerza, de la vitalidad, de la sensorialidad. Se trata ms bien del
surgimiento de otro uso de uno a de una
nueva preocupacin: la de restitUIr a la condIcIon la
parte de carne y de sensorialidad que le falta. por
una identidad personal fraccionada en una socIedad .que
La creciente preocupacin por la salud y la prevenclOn tamblen
lleva al desarrollo de prcticas fsicas (jogging, carreras, En
general, conduce a que los sujetos le presten mayor atencIOn al
cuerpo, al alimento, al ritmo de vida. Induce a la bsqueda de una
actividad fsica regular. Tambin en este caso surge un uso de uno
mismo tendiente a restaurar el equilibrio roto o delicado de
mantener, entre el ritmo de la modernidad y los ritmos persona-
les. Se instaura una representacin de la enfermedad menos fatal
y se considera que la enfermedad encucn.tr.a, en las .maneras de
vivir, en los hbitos alimenticios, en la hIgIene de Vida, cte., las
condiciones favorables para su expansin.
De lo inaprehensible
del mundo moderno
a lo inaprehensible del cuerpo
La acentuada individualizacin que conocemos actualmente no
es, de ninguna manera, signo de la liberacin del sujeto q,:e
encuentra en los recursos propios los medios para una gesbon
autnoma de su existencia. La inmersin en el universo interno
para buscar sensaciones inslitas, la partida "auspiciada por
empresas" a desiertos o a hielos eternos en bsqueda de la
aventura o de una "primicia", el gusto por enfrentarse con
elementos en estado lmite, las pruebas de maratn o de esqUI
nrdico que se llevan a trmino a pesar del cansancio, e.l joggi.n
g
cotidiano o las horas semanales que se pasan en los gimnasIOs
para mantenerse en buen estado, son todos prcticas y discursos
que se realizan bajo el control de una gama valores, al
mismo tiempo comn Y diferencIal mente compartidos los
grupos sociales: la juventud, la forma, la la
resistencia fsica, la suavidad ... valores de publICI-
dad. Estas mitologas modernas valoran cualIdades vmculadas
con la condicin fsica. Cada sujeto, en su universo personal, y
164
)
su posicin social, debe arreglrselas con la constelacin de
signos que le envan el mercado de bienes de consumo los medios
masivos de comunicacin, la publicidad. Proliferan tentacio-
nes en torno de actitudes, cuidados, bsquedas cercanas sujetos
de la misma categora social. '
Un de obligaciones provisorias, fuertemente valoriza-
das, SOCIalizan a un archipilago de sujetos diseminados. Una
m?tacin cambia la naturaleza del smbolo que,
leJOS de alIar a los sUJetos en una comunidad solidaria con un
mismo destino, que comparte un sistema de sentidos y de valores
fuertes, los yuxtapone por medio de un consumo comn de signos
y de valores pero en tanto sujeto privado. Los signos vuelan en lo
efimero y empujan al hombre a una bsqueda que se renueva sin
Cuando se refleja en.el espejo en el que forja el sentimiento
de bienestar y de la sedUCCin personal, el hombre individualista
ve menos la imagen propia que la fidelidad ms o menos feliz a un
conjunto de signos. Una tonalidad narcisista atraviesa hoy
mezza uoce, la vida social occidental. ' ,
El narci.sismo es? originariamente, una posicin independiente,
una astucia del sUJeto que se coloca en el lmite entre lo colectivo
y lo individual y, de este modo, se preserva de un compromiso con
los dems. La personalidad narcisistajuzga que su individualidad
ms .de que el entorno, pero no se excluye del
mtercambIO otra parte, sabemos que ejerce un
poder de atracCIOn espeCial sobre los dems. Ama, especialmente,
el amor, que es obJeto mucho ms que los que la aman. Invierte
en propIa p:rsona una que los otros prodigan, ms bien,
al vmculo Freud escnbIO, al respecto, pginas clsicas.
. El narCISIsmo de modernidad es, en primer trmino, un
dIscurso, 'l;1na de las.pIedras angulares de las mitologas actuales.
social, una forma de tendencia ms que
u,n dommIO, una mtensldad social especialmente vinculada con
CIertas categoras (infra), con ciertos lugares (infra). Es una de las
venas de la vida social. No la nica. Nos interesa pues necesaria-
m,ente, el moderno es una ideologa dei cuerpo, la
delIberada de una culminacin del experimento y de
la sedUCCIn que obedece a una actitud al mismo tiempo poco
formal y voluntaria, a un dualismo que erige al cuerpo corno un
valor.
Jean Baudrillard analiz el viraje actual del narcisismo. De
lugar de la soberana se transform en herramienta de control
social, no "manipulado" (por quin?) sino "libremente" elegido en
la gravedad de un ambiente social, en un momento dado, que hace
165
____. ______________________ --L
1
I
I
,
,

(
. ' t' s obietos,
. hacIa prac lca , . J
elecciones de los sUJeto.s lsodesujuegomterno
converger . s Cada uno sigue ellmpU lidad, se pliega a
una libertad cuando, rea
cto
sobre s mismo
como es de un campo social otro, el tradicio-
las diferencia a este del valor rige su
desconoce. o qablbamos es . a _comprueba J. Bau-
nal, del qu.e "Es un narciSIsmo 1 de la belleza como
funcionalUlen o. lt "n dirigida y funclona
d
na exa aclO "9
drmar -, u . ercambio de signos. se a la holgazana-
..
valor y Int de hoy no significa abandona\Oque placer, est

hecho la relacin con. el mung: dertas actitudes,
signoS de la . os Enunciacin en
valoraclOn., e os ecialmente, de lSIC d . ce no slo en la
pero tamblen, y es 1 relato mitolglco. Se pro,: l' traducido en
primera e en el seno del SOCIa
posicin del. sUJeto. o tambin, y s ue un tiempo
la suma de slgnoS.' posible. a los sIgno. a la vida
to difuso de la me
l
Jo
! a La paradoja reSIde en que Il'zada el senti-
. d va onz. . . , persona I , d 1 .
determ
ma
.
o
1 ficcin de una elecclon d la' imposicin e .
social; traduce acolnciencia soberana pero aun amp1a
miento de d . a de ser percibido en tan <>. del sujeto. 10
ambiente SOCIa eJ. hacia la esfera de lo mas I adjico de una
el campa muestra el al sujeto
El cU
l
duerpo una pantalla
distancIa respe e hace de la existenCIa. y de La libido narcisista
en un operador qu la mejor manera, uno mismo Y se
en la que de sociales de la atenclO
n
en rio eneros o de
encuentra los Slgnos
a
hacerlo busca en el mu.::straen ambiente
apropia de. ellos. Pdar las mitoiogas que. constltmuYente al carcter
1
t
taclOnes, e . d Y sto Inversa . 1
as en to determIna o. e , .' mo tradicI0na .
de un momen al una manera, del narcls
1S
est vinculada con su
intemporal, de
d
del narcisismo moderno . sorios que lo hacen
La otra para OJ entusiasmoS pro
VI
rostro cambiante, con sus
P , Gallimard, 1976,
" n e symbolique et la rrl;0rt, Pars,
9 Jean i::::rlsennett, Les !u::Z
le
sensibilit aGme[t
p. 172. Vase tam en ch Le complexe de du vide, Pars, a 1-
1979; Christoph
er
Las 981 GUles LipovetskI, La s
. e Pars, La{font, 1 y . . la esttica protes-
caln , " 1 narCISIsmO es
mard, 1985. tt plantea, incluso, que e
10 Richard odernos."
tante de los tIempos m
166
parecerse a un vestuario teatral. La libido narcisista est fraccio-
nada, integra, selectivamente, prcticas u objetos, de acuerdo con
un cifrado simblico perteneciente a un momento dado. El trabajo
del signo produce un relato ya constituido que el sujeto enuncia
con entonacin propia. Su talento se relaciona con la capacidad de
ordenar, del modo ms personal posible, los materiales bsicos
de que todos disponen. Crea mucho menos su intimidad de lo que,
desde un punto de vista sociolgico, es producido por ella. El
individuo cree que vuelve a apropiarse de la sustancia olvidada del
cuerpo, pero en realidad se trata slo de la restitucin de un relato.
Es el artefacto que desencadena en l el ambiente de un momento.
En este sentido, no sera menos el objeto de un deseo que de una
obsesin, menos el objeto de un gozo que de una obligacin.
Si el sujeto administra el cuerpo como una propiedad personal,
ste sigue las mismas fluctuaciones que la Bolsa. Los valores
seguros de un momento econmico dejan, enseguida, de serlo por
el empuje de nuevos valores: en la era de la fluctuacin del sentido
y de los valores, el cuerpo no tiene ms espesor que una pantalla.
Sobre sta se proyecta la ficcin, renovada sin cesar, de la panoplia
provisoria en la que se construye una identidad individual sin
races. El cuerpo es metfora, depsito inagotable que le da al
narcisista moderno un anclaje privilegiado al mismo tiempo que
una apariencia heterognea, efmera. La suerte del narcisismo
depende de renovar sus datos con cada modificacin del ambiente.
Independientemente de las ideologas, el cuerpo es un continente,
porque la existencia social del hombre no es otra cosa que una
posibilidad jugada entre infinitas combinaciones posibles. Lo
efmero puede reinar sobre el hombre y multiplicarse de lo social
a lo individual, pero nunca agota la extensin de los posibles. La
cartografa del cuerpo es el hecho del campo social, uno y otro son
innumerables.
Categoras sociales
Hay que notar que el cuerpo es una apuesta simblica para
categoras sociales relativamente precisas. No parece, por ejem-
plo, que los sectores rurales u obreros se vean muy afectados por
este entusiasmo en torno de las cosas del cuerpo. Estas categoras
sociales valoran ms la fuerza o la resistencia fsica que la forma,
la juventud o la belleza. Tendran, ms bien, una tendencia a
167
diferenciarse de los que "se escuchan .. l1 Son, adems,
categoras sociales que ejercen una actIvIdad fislca: el
muscular y la utilizacin tcnicas co:porales partIculares
forman la esencia de su trabaJo. El cansancIO acumulado durante
la jornada no deja, luego del tiempo de el gusto de un
placer que vuelve la lB:s energIas al cuerpo.
categoras sociales no estn con es.tas prctIcas o
estos productos a causa del dIstancIamIento del de refe-
rencias, el costo que tienen y el tiempo que hay que dedIcarles. Por
otra parte, stas estn en con el cuerpo, en un desgaste
fisico permanente, que es lo que Justamente buscan, pero de.modo
ldicro, las categoras sociales que deman?an estas prctIcas y
productos orientados al cuerpo. S.on, los
medios y privilegiados, los profeSIOnales lIberales, categonas
inclinadas a privilegiar la "forma" y el buen preocu-
padas por moverse para encontrar una vitalIdad p.or
la inmovilidad, la falta de actividad fsica en el eJercIcIo
na1.12 Categoras preocupadas la y por .1a p,;evencIn de
la misma, por transformar el nel;l1oso
durante el trabajo en el "cansanCIO sano ,es decIr en un cansanCIO
muscular y no en uno difundido por todo el cuerpo. . .
Son tambin profesiones marcadas por
tangible respecto de los dems
trabajadores sociales, gerentes,
empresarios), aunque, a menudo, .dIfIcIl de tIende? a
cuestionarse a interiorizar los conflIctos y esto llev.a a no sentIrse
bien", a no ganas de Eliane que
las nuevas prcticas corporales e? CalIforma (expre-
sin corporal, gestalt, bioenergIa, gnto pnmal, etc.) reclutan
adeptos en las categoras sociales a las que
la relacin con el trabajo expone a la agresividad ms directa,.
tanto que las profesiones manifestar la menor agreslV1-
dad. Aquellos cuyo rol conSIste, preCIsamente, en perma-
nentemente toda relacin social agresiva, por medIO del dIlogo, la
11 Vase L. Boltansky, "Les usages sociaux du corps", Annales ESC, enero-
febrero, 1971. . . .' ."
12 Los sectores sociales que hacen gtmnasIa, esqUi nrdICO, maraton O Joggtng
son los mismos. Vanse los artculos de Olivier Bessy, Jean-Claude
Jean-Michel Faure en Esprit, "Le nouvel age du sport", numero espeCIal, ab?-l
de 1987. 0, desde otro enfoque, Christian PocieIlo, "La l'nergte,
la grace et les rflexes", en Sports et socits, approche des
pratiques, obra colectiva, Pars, Vigot, 1981.
168
explicacin, la discusin o el habla en general... Estas encontraran
en las nuevas prcticas del cuerpo una situacin en la que cualquier
desconfianza social queda abolida, incluso prohibida, un lugar
cerrado, fuera del mundo, protector, especie de parntesis en el que
todos son iguales, en el que s610 cuentan las emociones y las
sensaciones y en las que podran exteriorizar la agresividad fuera
de las formas habituales: las de la palabra.
13
Tiempo de respiracin y de reconciliacin para categoras socia-
les ubicadas siempre en el centro de las tensiones de las relaciones
y que "actan sobre stas". Bsqueda a travs de los signos
corporales tangibles de una va para escapar a la incertidumbre de
las prcticas profesionales.
En un marco neutro, sin consecuencias sobre la vida personal,
existe una bsqueda de convivencia, de calor, de confianza, de
derroche. Una descarga de tensiones a travs de una serie de
ejercicios en los que uno se subordina a alguien que "se supone que
sabe". Pues, extraamente, la bsqueda de uno mismo, la "reapro-
piacin" del cuerpo, pasa por la fidelidad de los participantes a la
palabra de un maestro dispuesto a compartir sus conocimientos.
El animador describe las sensaciones y los efectos fisicos que
deben traspasarlos, antes de que los experimenten o, si no, los leen
en folletos o, de otro modo, los esperan en ambientes especiales. El
descubrimiento de uno mismo o el trabajo que se realiza sobre el
cuerpo pasa, en primer trmino, por el reconocimiento de la
palabra del otro, y por tomar un camino que otros ya recorrieron
(testimonios en revistas, volantes, obras de divulgacin, experien-
cias vividas por el entorno, presentacin de los ejercicios por el
responsable de la sesin, etctera).
Estas categoras sociales encuentran, as, una forma de gua, de
fidelidad a una autoridad a que estn acostumbradas en las
instituciones en que trabajan. El cuerpo se ofrece a la manera de
un laberinto cuya llave el individuo perdi. Esta puede ser resti-
tuida s610 por el que, por su conocimiento, sabe desenrollar el hilo
de Ariadna. Los usuarios son invitados, entonces, a explorar sus
experiencias por un animador que ya sabe qu es conveniente
sentir y en qu momento. Asimismo, los que concurren desde hace
mucho tiempo guan a los nuevos adeptos. El laberinto se vuelve
una trayectoria demarcada.
13 Eliane Perrin, Cultes du corps, enquete sur les nouvelles pratiques corpore-
lles, op. cit., p. 124.
169
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','1 ' : .
El secreto del cuerpo
Como las representaciones occidentales estn influidas por un
dualismo subyacente, usualmente se distingue entre el hombre y
el cuerpo, se supone que ste posee un secreto, oculta laberintos
con galeras imposibles de recorrer y tiene en el centro revelacio-
nes que pueden si se posee el hilo de Ariadna. El cuerpo
plano de la anatoma considera a la carne slo por el material que
la forma. Al llevar a la percepcin a una especie de grado cero de
lo simblico, la imagen occidental del cuerpo contribuy a volverlo
enigmtico. Como su evidencia anatmica y fisiolgica no se
corresponde con lo que el hombre puede experimentar de comple-
jidad, se supone que el cuerpo encierra un misterio. El hecho de
apelar a representaciones o a tcnicas corporales orientales,luego
de haber pasado por California, o el hecho de recurrir a tradiciones
esotricas ms o menos fundamentadas, legitiman la bsqueda
del oro desaparecido en los pliegues de la carne. Un trabajo
riguroso sobre uno mismo debe ayudar a la irrupcin del continen-
te oculto; el cuerpo es la ganga de la que puede extraerse el
diamante, siempre que uno se tome el trabajo necesario. La
ausencia de Dios permite la bsqueda de un destello de lo divino
en la noche del cuerpo.
"La melancola del anatomista" (J. Starobinsky) est conjurada
por el viento del imaginario, insatisfecho de la representacin horri-
ble de un cuerpo en el que es difcil discernir la relacin con uno, la
relacin con una riqueza de experiencias que el saber biomdico
contradice, paradigma oficial de la representacin del cuerpo.
Como el cuerpo es el lugar de la ruptura, se le otorga el privilegio
de la reconciliacin. Es ah donde hay que aplicar el blsamo. La
accin sobre el cuerpo se traduce en la voluntad de cubrir la
distancia entre la carne y la conciencia, de borrar la alteridad
inherente a la condicin humana: la comn,la de las insatisfaccio-
nes de lo cotidiano y tambin las otras,las de base, del inconscien-
te. El imaginario social convierte, entonces, al cuerpo en el lugar
posible de la transparencia, de lo positivo. El trabajo sobre lo que
se experimenta, sobre la respiracin, el movimiento, domestica lo
inconsciente y lopulsional. Una psicologa implcita de la voluntad
aplicada con disciplina o creatividad puede, si se utilizan los
recursos tcnicos precisos, borrar la ruptura, fundar una "civiliza-
cin del cuerpo" (J. M. Brohm) (paradoja de una formulacin
dualista para nombrar la reconciliacin soada del hombre y del
cuerpo que no es ms un hecho de representacin y de discurso),
170
, ,
J
en la que la represin la f: ' .
con el d:l\a s;nan conjuradas. Volvemos a
esvlada por lo social y a la a uena naturaleza del Cuer o
. Lugar del lmite, de lo hay que p ,
Cln que muchos suean Con CIcatrIZ de una indiferencia_
que. se intenta llenar la a enfontrar, es por medio del
a como ser inacabado a por a que c:ada uno entra en
en la interaccin con ' que sm cesar su propia
con sIgnos consumidos e ima . o SOCIa y lo cultural. Adornarse
la angustia difusa de la asegura. una proteccin
musculos, la mejor apariencia o c.o
mo
SI la solidez de los
cas tuviesen el conoclI?lento de muchas tcni-
precanedad, de la falta "En PI' de conjurar los peligros de la
a. de la posi 1 ugar de lo incompleto" (Rilke)
una angustia flotante ?el cu;rpo, el hombre
ape o t Inacabado, evoca la a t.
el
. secreto traduce la
a una conjuracin de la . o IVInO en el hombre
condICIn humana. Fetiche en relacin con
cr
erpo
se convierte en la del sujeto. El
e ti lugar. el que la identidad el inconsciente
a del cogito. SUJe o se fOIJa en una
Esta busqueda inquieta ue s .
con la falta de certeza I:nueva si.n cesar est vinculada
mayor que lo provisorio tiene e: ' con. la Importancia cada vez
todo vuelve inaprehensible i la SOCIedad occidental. Cuando
segundad existencial, la nica' cuando se relaja la
en la que el hombre est atra cer eza que queda es la de la carne
con los dems. El el de la diferencia y de la
1 e con el imperativo del h ua Ista de la modernidad est
como si fuese otro, lleva al sujeto a darse
ay que esculpir mant a su cuerpo en un objeto
para lograrlo depende ener y personalizar. De su tale t
lo El parte, la manera en que los
practIcas. O bien edulcoran s e ser valor para estas nueva
gestalt, etc.) o bien estn grito primat
la prevalece la nocin de PSICologa del cogito ed
n este imaginario el cu un a y de trabajo.
la que se ordenan los una de proyeccin en
personal. fraccionado por los de un de identidad
ordenamIento y de darle A travs de un
no mIsmo, por intermedio de
14 "El cuer o . "
to d I 1:' no miente yotrotipodedich .
e potenCial humano cuyas ideas son h os. temas recurrentes del movimle
. ay comunes. n-
171
--1
un cuerpo al que se disocia y se transforma en pantalla, el
individuo acta simblicamente sobre el mundo que lo rodea.
Busca su unidad como sujeto componiendo signos en los que busca
producir su identidad y su reconocimiento social.
La clnica de los inmigrantes demostr una patologa que
recurre al cuerpo pero que, por el contrario, en vez de producir
placer genera sufrimiento: la sinistrosis. Luego de una lesin, de
una herida, de una enfermedad, de un traumatismo, la sinistrosis
hace que el sujeto que se encuentra lejos de su lugar de origen
(incluso el francs que est lejos de su regin o que, simplemente,
est fuera de un lugar social), siga quejndose, sufriendo, ms all
de la recuperacin "orgnica". Una vez curado, el sujeto sigue
sintiendo un dolor vago, agudo, o no puede utilizar el rgano que
estaba enfermo. Los exmenes mdicos ms profundos, cuando se
limitan a la tcnica pura, no revelan nada orgnico. Sin embargo,
el sufrimiento existe. Una escucha que se aparte de la tcnica,
muestra que el sujeto sufre en su vida y que utiliza, sin saberlo, el
dolor como el nico medio para que su existencia sea reconocida
por los otros y para mantener por s mismo una identidad que, de
otro modo, no tendra sentido. Podemos descubrir aqu un meca-
nismo antropolgico inverso respecto del "culto" moderno del
cuerpo. La sinistrosis marca el exacto negativo de este "retorno"
ldicro al cuerpo, en un sujeto reducido a s mismo, atomizado por
las condiciones sociales de la modernidad y que busca el contacto
haciendo que su cuerpo sobresalga. La inversin del propio cuerpo
traduce la ausencia de los otros. Cuando la identidad personal
est cuestionada a travs de los incesantes cambios de sentido y
de valores que marcan a la modernidad, cuando los otros se
vuelven menos presentes, cuando el reconocimiento de uno
se vuelve un problema, aun cuando no sea a un nivel muy grave,
queda, en efecto, el cuerpo para hacer or una reivindicacin de
existencia. Se trata de convertirse en una escritura, por medio de
los signos del consumo o, peor, por medio de la somatizacin. La
sinistrosis es, en este sentido, solidaria (en la otra vertiente) de la
pasin por el cuerpo que atraviesa a la modernidad. En el sufri-
miento, el inmigrante le da el sntoma a la medicina con la
esperanza de que se lo reconozca en tanto sujeto, cuando todas las
otras tentativas para lograrlo fracasaron. En el juego, el hombre
de la modernidad que se acostumbra a vivir precariamente,
"inmigrante del tiempo" (Margaret Mead), convierte al cuerpo en
una especie de seal de reconocimiento. En lo inaprehensible del
mundo slo el propio cuerpo proporciona la aprehensin de la
existencia.
172
..
Captulo 9
MEDICINA Y MEDICINAS-
DE UNA CONCEPCION DEL CUERPO
A CONCEPCIONES DEL HOMBRE
Estado de los espacios
El recurso contempor' 1 ..
da cuenta la emer medIcmas llamadas "paralelas"!
cada vez ms las for!as de la que organizan
preocupacin por lo natural VI al SOCIal: prImaca del individuo,
a la salud, culto de la 'uvent e cuerpo, por la forma, derecho
sino su vitalidad). .la ?e l? juventud
no los proclaman a viva voz 2 p me prIVIlegIan cuando
un desfase cada vez mayor tambin
de salud y las respuestas de las in as en materia
q1:le, en general, el fracaso de un s 1 Se sabe
a volcarse hacia lleva a los
ara entender a partir de qu' l' . .'
construY en los usuarios el h eh y culturales se
paralelas", hay que formular ec o e recurrIr a las "medicinas
modelo hegemnico el de la de la crisis del
lidad, deja de tener consens mI e lca que, en la actua-
o SOCIa con e que, en apariencia, se
I Habra que escribir una mitolo a l '
calificativos que se adjudican estas g l e estilo de R. Barthes, sobre los
vas, globales, Suaves naturales ICInas: diferentes, alterna ti-
2 Las medicinas s' 't,n as, emplrtcas, etctera.
l T 'd d e SI uan en otro espacio t'
eg Iml a social, arraigada en las tradicion' , : lene n una antigua
mayor apoyo y respetabilidad qu d'fi es, reCIben, actualmente, cada vez
abierta en la institucin e mo I lca su base social, gracias a la brecha
173
I
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I
I
I
I
I
I
movimiento comenz b fi desde comienzos de siglo. Este
ene ICI . - . n
hace unos dIez anos. dar que la medicina se Impuso
En realidad, los sectores populares en don e
oposiciones, y a los curanderos. L: lt
combata las tra IClOnes es menos en el terreno e a
cha contra stos se daba, a '1 a artir de la ley de 1892
enfermedad que en el los del derecho a
que organiz }:e ef sutil privilegio .de Olla
curar.
3
Lo que se lmpl l. t a que la vlvaclda e as
capacidad para imponerse a pesar la fuerte
medicinas vinculacin sistemtica que S4
e
oposicin de los me ICOS! . entre charlatanes y curanderos:
realiz, durante muchos ano;icina no haya tenido que cOI?batIr,
No planteamos que la me h harlatanes.durante el siglo XIX
con total legitimidad, a mu.c asentar su en !as
(vase J. Lonard), los charlatanes y a sus
oblaciones. Pero supo utllzar a su causa y extender, habllmen-
llevar tradicionales que
te las acusaCIOnes a 10
1
. timidad al sistema de referen.
formaclOn y :gI es el no m_dico. Como SI
de la medICina. El. curar una
la habilidad para aflVlar el por un diploma que pondna
h

naturaleza, de pronto, conce 1 mdico fuera de toda sospec "-
una vez y para Siempre, a t chados de charlatanes por os
Histricamente, los. ambulantes 9
ue
iban de
mdicos, eran, en vpociones de eficacia deSigual cuyos
ciudad en ciudad ven len o
l . I XIX Y especialmente, las
d' . a en e Slg o, . I 'ase
a Sobre la historia de la me lC\n bsqueda de socdla
. las que se topa en a " 1 Pars Galhmar , .
viciSitudes, con L France mdicale au XIX Slec e, 'la' uiropraxia. Vase
Lonard,. las dificultades que d'une discipli-
4 Vease,. por eje L' hironractique, contnbutwn a
P
LoUIS Gauchet, a c l' 1985 d
lerre- '. ., L Mans, Jupilles, ' 'S' el charlatn es el que a
/le marglll,altsee, e el problema es ms compleJO,. 1 'esgo que el curandero_
Es eVidente que el mdico est expuesto al n curar no necesitan
pero no se construye, no est y de un saber-
La relaclOn terap , t mbin y especialmente, de t bin de cualidades
:::!:
humanas, o Europa, demuestran, en l s de los mdicos
d,1 v'a .. la
yla mala reputadn Rirhard. Sa,,,,, du ,,&'Z.:::::a 1978,
proverbios de ".erbes frallrr
ais
, Pars, Malsonneuve ,
les maladies dans es praL
p, 159 Y ss,
174
J
mritos saban propagandizar. Los curanderos populares no per-
tenecen a este registro: hipnotizadores, ensalmadores, ,manasan-
tas, tiradores de suerte, etctera. Estos Son terapeutas fuerte-
mente insertos en un campo social y cultural, a menudo curande-
ros ocasionales a los que el vecindario les otorga una reputacin
favorable luego de haber demostrado eficacia para curar ms de
una vez. Se trata del boca en boca, es decir, de la verificacin
POpular, el consenso que brindan los interesados, el que basa la
legitimidad de los curanderos, no el carcter cientfico de su
accionar, que se establece sobre la base de un consenso de otro
orden.
La acusacin de charlatanera va ms all del simple vendedor
ambulante y alcanza tambin al curandero rural, con lo que se
pone en evidencia una lucha de precedencia, por medio de la cual
la cultura erudita se arroga el derecho de juzgar, de manera
absoluta, otros sistemas culturales y, fuera de toda comprensin
antropolgica acerca de su eficacia, ahogar costumbres y creencias
imposibles de pensar a partir de sus categoras mentales. El
conflicto entre mdicos y curanderos es, en primer trmino,
un conflicto de legitimidad, que opone el saber elaborado por la
"cultura erudita", encarnado en las instancias universitarias y
acadmicas, a los conocimientos de los curanderos tradicionables,
menos formalizables, provenientes del saber popular y de la
experiencia particular del practicante. Se trata de visiones del
mundo, de enfoques opuestos sobre el cuerpo y la enfermedad, en
fin, de dos concepciones del hombre. La medicina, en su diversi-
dad, y el curanderismo, en la suya, representan dos polos del saber
y de la accin. Sus modos de validacin son contradictorios. Lo que
no significa que uno u otro sea falso. La pertinencia de un acto;
teraputico no significa que otro sea errneo, pueden diferir en la
modalidad de aplicacin y, sin embargo, lograr los mismos resul-
tados positivos. Esto es lo que, actualmente, muestra el campo
diversificado de los reCursos teraputicos en la modernidad y su
eficacia bien repartida.
El centralismo de la medicina no dej de ser cuestionado por los
disidentes que surgieron de ella misma (homeopata, quiropraxia,
etc.) y por las medicinas tradicionales. La pluralidad de medicinas
que se practican actualmente apenas desluce a las que se practi-
caban en pocas precedentes. Hoy, por supuesto, hay un floreci-
miento de las "nuevas" medicinas, pero la institucin mdica
nunca conoci, en los hechos, el monopolio que la ley le conceda.
El cambio que se produce hoyes el del paso de la clandestinidad
de una cantidad de prcticas a una especie de oficializacin
175
------- .
relativa que puede verse en las obras de divulgacin, en revistas
(L'impatient, Mdecine douce, etc.), en ttulos que aparecen con
frecuencia en revistas de gran difusin, en la creacin de asocia-
ciones, en la publicacin de guas con direcciones, en publicidades
o en avisos clasificados en los diarios para dar a conocer a los que
las practican,G la organizacin de debates en la radio o en la
televisin. Este hormigueo de las medicinas, aunque las faculta-
des no las hayan oficializado, o aunque la Seguridad Social no
reembolse su costo, le restituye al usuario la posibilidad de una
eleccin a partir, nicamente, de la informacin que l mismo se
ha procurado. Es posible ver en esto una especie de revancha
tarda de los sujetos en contra de la reivindicacin monoplica de
la medicina y, al mismo tiempo, la victoria de la ideologa mdica
que ve en todo hombre un enfermo al que hay que prevenir o curar:
"Un hombre sano es un enfermo que se ignora" deca el Dr. Knock.
La preocupacin por la salud y por la forma son las claves de los
valores de la modernidad.
Crisis de la institucin mdica
La medicina quiere situarse fuera del marco social y cultural al
detentar la palabra verdadera, la nica "cientfica" y por lo tanto,
intocable. Remite al conjunto de las otras medicinas, occidentales
o no, a la duda acerca de la validez. Todo sucede como si la
medicina occidental fuese la vara con la que se midiesen todas las
otras posibilidades de acercamiento a la enfermedad. Para medir
la crisis de la institucin mdica, y entender los socio-lgicos que
6 El modo de encontrar clientes a partir de los avisos clasificados es una marca,
por otra parte, de la deriva de las medicinas populares en la sociedad moderna.
Expone a un descrdito a los que recurren a ellos puesto que la cura tradicional
est basada en lo que se dice de boca en boca, que es una especie de garanta. En
este anlisis dejamos de lado a los "curanderos" que cuentan slo con su propia
propaganda y que, con frecuencia, no disponen de ninguna cualidad teraputica
en especial, salvo la que les otorga la eventual confianza de los pacientes. En las
ciudades, especialmente, se plantea una cuestin sociolgica a partir de la
cantidad de "curanderos" cuya seriedad es, muchas veces, difcil de evaluar,
puesto que funcionan fuera de los marcos tradicionales, utilizando el modelo de
las profesiones liberales. En cuanto a la eficacia teraputica, es ms dificil aun
de apreciar por el hecho de que no se trata de otra "naturaleza" del curandero,
sino, en principio, de una modalidad de accin que se construye dentro de una
relacin y que no puede reproducirse, obligatoriamente, cada vez.
176
amparan la eclosin de las medicinas "paralelas", hay que re-
flexionar sobre esto. Interrogar a la medicina como institucin
social, especialmente a travs de la visin del hombre que defiende
y de la representacin del cuerpo en que se basa.
Hoy, la institucin mdica est desbordada en su interior por
las exigencias de muchos mdicos que se reconocen con dificulta-
des dentro del marco clsico y, a menudo, optan por estas "nuevas"
medicinas (homeopata, acu pun tura, a uriculoterapia, quiropraxia,
osteopata, etc.) o bien intentan tomar ms en cuenta la persona-
lidad del enfermo en el contexto familar y entonces son, como
mdicos clnicos tanto como especialistas, lo que antes era el
"mdico de familia", tradicin que se ha perdido. Tambin est
desbordada externamente, por la emergencia de nuevos terapeu-
tas (ostepatas, quiroprcticos, sofrlogos, etc.) que se levantan en
contra del monopolio del derecho a la cura de los mdicos y que
intentan imponerse en el mercado de la salud. Finalmente, se
encuentra desbordada por el resurgimiento de las medicinas
populares (hipnotismo, videntes, radiestesia, etc.) cuyos procedi-
mientos (especialmente las tcnicas corporllles) son utilizados
fuera del contexto rural y tradicional por sujetos de clase media y
que viven en las ciudades. Finalmente, hay que subrayar que los
recursos no constituyen compartimentos estancos. Los usuarios,
en general, van, simultneamente, al mdico y al curandero,'
recurren a la medicacin homeoptica y a la medicacin clsica,
etc. Tambin conocemos curanderos (hipnotizadores) que a veces
envan a un paciente al mdico o a un practicante de medicinas
suaves; mdicos que envan a ciertos pacientes a curanderos; o
curanderos que intervienen, a veces de manera clandestina, a
veces no, en los servicios hospitalarios, para aliviar a los enfermos
y, a veces, curarlos. No slo manosantas para las quemaduras, zonas,
etc., sino tambin hipnotizadores que pueden intervenir en patolo-
gas ms complejas.
Para delimitar mejor los motivos de la crisis de la institucin
mdica, es interesante construir, aceptando los lmites de esta
esquematizacin, una especie de tipo ideal (en el sentido de la
sociologa comprensiva de Max Weber) de la prctica y de la visin
del cuerpo en que se basa, poniendo el acento no en los logros sino
en 10 que puede aparecer como sus carencias antropolgicas, en 10
que hoy se le critica, en las fuentes de la fuerza y de la legitimidad,
frente a los usuarios, de las medicinas "paralelas".
7 Vanse ejemplos sobre este recurso doble en Leroux, Le jeune
enfant et son corps dans la mdecine traditionnelle, Flammarion, 1978.
177
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Saber sobre el
saber sobre el organIsmo
. d la Fabrica de Vesalio, la invencin del
Histricamente, a e . d tal responde a una triple sus-
cuerpo en el pensamIento OCCl dende l mismo (distincin entre
traccin: el hombre es sepa;a
o
es ritu y cuerpo, etc.),
hombre y cuerpo, alma y cue
t
p social de tipo a
de los otros (paso ;s lista) separado del universo nos
una estructura de tIpO m lVl de una homologa entre el
saberes de la carne no ulares le pertenecen slo a
hombre y el cosmos, sino que son obable en efecto, que las
la definicin intrnseca del cuerpo). s prpropia 'materialidad sus
d
1 o que buscan en su
teoras e cuerp, .' 'n recurrir a significaciones con una
principios de anahslS, SI t' vinculadas con sociedades
. tnoma y externa es en . d' . d
au . h lista' a favor de una m lyl
que perdIeron el arraIgo o . mo un "principlO de mdlVl-
lista. El cuerpo, en funClOna de mojn fronterizo que
dualizacin" unt de los dems. A partir
encierra la realIdad del o y o ecialmente de Vesalio, la repre-
de los primeros Y es
p
- daria con una visin holista de
scntacin del para buscar, por ejemplo,
la deja de Ir a
d
a el principio de su visin del mundo.
en un UnIverso o, 1 hombre del cuerpo, desarman
Los "hermoso ejemplo de la mquina
cadveres y se sobre e) identidad es indiferente.
humana" (Marg';lente medicina est basado en
El punto de partIda eplS emo o de un cuerpo separado del
el estudio riguroso del pero el receptculo de la enferme-
b
l
ado percl I o como l' .
hom re, va on
z
. '. un dualismo metodo OglCO que
dad. Con Vesaho, se m,star
a
rcticas Y las investigaciones de
nutre, dlas'b:: Y fisiolgico .en se
la instItuclOn medIca. El sa t l'a del cuerpo y la mdlferen-
d
, onsagra la au onom . t .
basa la me lcma c H del hombre un prople ano
ca hacia el sujeto al que encarna. sigue designios biolgicos
ms o menos feliz de un cuerpo qu
propios.
178
,
t ,
Una antropologa residual
Para comprender mejor, el mdico despersonaliza la enfermedad.
No se la ve como la herencia de la aventura individual de un
hombre en un espacio y en un tiempo, sino como la falla annima
funcin o de un rgano. El hombre es alcanzado de rebote
por una alteracin que slo le concierne al organismo. La enferme-
dad est planteada como si fuese una intrusa que surge a partir
de una serie de causalidades mecnicas. En la elaboracin gradual de
su saber, de su saber-hacer, la medicina dej de lado al sujeto y a su
historia, su medio social, su relacin con el deseo, con la angustia, con
la muerte, al sentido de la enfermedad, para considerar solamente al
"mecanismo corporal". La medicina apuesta al cuerpo, est basada en
una antropologa residual. No es un saber sobre el hombre, sino un
saber anatmico y fisiolgico, que hoy llega a su grado extremo de
refinamiento. La hiperespecializacin de la medicina actual en torno
de ciertas funciones u rganos, la utilizacin de nuevas tecnologas de
diagnstico por imgenes, el recurso teraputico a medios cada vez
ms dependientes de la tcnica, especialmente a sistemas informa-
tizados de diagnsitico, son lgicas mdicas, entre otras, que llegan
a un desenlace. El cuerpo ya estaba diferenciado del hombre, pero hoy
se encuentra fraccionado en extremo. Al hombre se lo concibe in
abstracto, como el fantasma que reina en un archipilago de rganos,
aislados, metodolgicamente, unos de otros.
El fundamento de la medicina es, esencialmente, una fsica del
hombre que compara los movimientos fisiolgicos y su arraigo
anatmico y funcional con una mquina sofisticada. Basta con
conocer el proceso nosolgico y las reacciones del cuerpo respecto
del mismo, para delimitar la enfermedad, entendida como extran-
jera./l El estilo de cada mdico permite atenuar esta percepcin
mecanicista. Tambin la existencia del mdico de familia (hoy el
mdico clnico) que conoca muy bien la familia y la historia del
paciente y que haca intervenir, intuitivamente, otras variables
en la apreciacin de la enfermedad y de los medios para curarla.
En esta relacin ms personalizada, el mdico es algo diferente de
un tcnico en el cuerpo humano. Puede, si es competente y
sensible, llegar al enfermo ms all de la pantalla del sntoma.
8 Para un enfoque comparado de la medicina occidental y de la medicina
oriental, lase el hermoso artculo de Margaret M. Lock, "L'homme-machine et
I'homme microcosme, l'approche occidentale et l'approche japonaise des soins
mdicaux",Annales ESe, 35, nO 2, 1980.
179
J
En la bsqueda de una eficacia propia, la medicina construy
una representacin del cuerpo que coloca al sujeto en una especie
de posicin dual respecto de s mismo. El enfermo es slo el
epifenmeno de un acontecimiento fisiolgico (la enfermedad) que
sucede en el cuerpo. El lenguaje de los enfermos ("el corazn
empieza a gastarse", "es el colesterol", etc.) o el de la rutina de
algunos servicios hospitalarios ("el pulmn de la 12", "la escara de
la 34" ... ) registran correctamente este dualismo que diferencia
entre hombre y cuerpo, y a partir del cual la medicina estableci
sus procedimientos y su bsqueda de eficacia, al mismo tiempo
que sus lmites. Esta apoy, paralelamente, una visir: instru-
mental del cuerpo, tal como puede verse en estos ejemplos:
"reparar el cuerpo", "colocar las ideas en su lugar", etc. El hombre,
con una identidad propia, ocupa un lugar annimo en este edificio
de conocimiento y de accin.
Esta visin de la enfermedad slo puede llevar a que el enfermo
se abandone, pasivamente, en las manos del mdico y espere que
el tratamiento haga efecto. La enfermedad es algo distinto de l: el
esfuerzo que pueda hacer para curarse, la colaboracin activa no
se consideran elementos esenciales. El paciente no es llevado a
preguntarse sobre el sentido ntimo del mal que lo aqueja, ni a
hacerse cargo de l. Lo que se le pide, justamente, es que sea
paciente, tome los remedios y espere los efectos.
Este es el escollo de una mdicina que no es la del sujeto: se
recurre a un saber sobre el cuerpo que no incluye al hombre. Las
razones de su eficacia son las mismas que las de sus errores. La
eleccin de una mirada, de una moral, ilumina ciertos hechos y
deja a otros en la sombra. La medicina considera sus logros
superiores a sus errores. Pero de esta manera da pie a un debate
pblico. La medicina, con frecuencia, ~ u r a .una enfermedad, pe:o
no a un enfermo, es decir, a un hombre mscn pto en una trayectona
social e individual. Los problemas ticos que surgen actualmente
por las investigacioens en biotecnologa, por la teraputica encar-
nizada o la eutanasia, son las muestras ms sobresalientes de esta
apuesta mdica al cuerpo y no al sujeto.
En estas condiciones, muchos mdicos no consideran esencial la
relacin que se establece con los pacientes (y, paradjicamente,
esto sucede tambin en la psiquiatra), la consulta o la visita a la
casa del enfermo se reduce slo a recoger la informacin necesaria
para realizar el diagnstico Y En la medicina liberal, a menudo a
9 En la senda abierta por los trabajos de M. Balint, que justamente investig
el valor de las caricias en la relacin teraputica, muchos mdicos encuentran
hoy la importancia del dilogo con el enfermo, la necesidad del contacto. Se dan
180
1
causa de la necesidad de rentabilidad, muy poco teraputica para
el paciente; en la medicina hospitalaria el aspecto de las relaciones
se traslada a las enfermeras o ayudantes. El mdico valora ms el
aspecto tcnico de la profesin. Un ejemplo claro: el movimiento
que existe actualmente a favor de acompaar a los moribundos (a
veces, simplemente, a favor de acompaar a los enfermos), toma
nota de la negligencia respecto de la gente que est al final de la
vida, del abandono del que, a menudo, son vctimas en los hospi-
tales, en nombre del famosos "fracaso" del mdico (ms elegante-
mente se habla del "fracaso de la medicina"). No se trata de
soledad o abandono tcnico, sino humano. El moribundo provoca
el vaCo a su alrededor. Ren Schaerer, que luch mucho por la
humanizacin del hospital, habla, significativamente, de la "parte
militante de su trabajo" cuando recuerda, como mdico cristiano (o,
simplemente, responsable), el acompaamiento de los enfermos
terminales en un servicio de oncologa en el hospital de Grenoble.
La eficacia simblica
El malestar actual de la medicina, y ms an el de la psiquiatra,
y el flujo de enfermos derivado hacia los curanderos y los que
ejercen las llamadas medicinas paralelas, muestran la fosa cava-
da entre el mdico y el enfermo. La medicina est pagando por su
desconocimiento de datos antropolgicos elementales. Olvida que
el hombre es un ser de relaciones y de smbolos y que el enfermo
no es slo un cuerpo al que hay que arreglar. lO
cuenta, cada vez ms, de que el enfermo es, en primer trmino, alguien que sufre
en la vida antes de sufrir en la carne. De esto se dieron muy bien cuenta las
medicinas "paralelas".
10 Por supuesto que no hay una sola medicina. Es muy dificil escribir sobre este
tema a causa de las diferentes prcticas que se nutren de la medicina. Es esencial
la responsabilidad del mdico. Sabemos que en los hospitales la calidad de la
presencia fren te a los enfermos no es la misma de un servicio a otro. Hay servicios
que gozan de una excelente reputacin por como reciben a los enfermos, porque
hay un clima de confianza, porque se preocupan por articular las especialidades,
en tanto que otros funcionan autoritariamente, cada especialidad acta por su
cuenta, en detrimento de los cuidados que se les brindan a los pacientes. Los
servicios hospi talarios estn atravesados por las mismas tensiones que todos los
grupos. La actitud del jefe de servicio es, la mayora de la veces, la fuente del clima
institucional nocivo o favorable. La eficacia teraputica no puede dejar de verse
afectada por estos datos.
181
I
I
,
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I
:
Hay una pluralidad de los cuerpos del mismo modo que hay una
pluralidad de las culturas. Sin embargo, estructuras antropolgi-
cas comunes se dejan adivinar bajo el cambiante semblante de las
cosas. El cuerpo es una construccin social y cultural y su "reali-
dad ltima" no est dada. El cuerpo mezcla, desordenadamente,
sus acciones y sus constituyentes con la simblica social, y slo
puede comprendrselo en relacin con una representacin que
nunca se confunde con 10 real pero sin la cual lo real no existira.
- El simbolismo social es la meditacin por medio de la que el mundo
se humaniza, se nutre de sentido y de valores y se vuelve accesible
a la accin colectiva. El ser metfora, ficcin operante, pertenece
a la naturaleza del cuerpo. Freud, en sus Estudios sobre la histeria
(1895), escritos en colaboracin con J. Breuer, abri la primer
brecha .en este modelo. El cuerpo que el psicoanlisis explora
revela una "anatoma fantstica", invisible a la mirada, que
supera a las representaciones mdicas y muestra sus lagunas en
el plano antropolgico. La carne es transparente a las representa-
ciones del inconsciente. Las venas de Eros irrigan los rganos o las
funciones del organismo. A la representacin del cuerpo de la
medicina, impersonal y fuera del tiempo, mecanicista, Freud le
opone un enfoque biogrfico, vivo y singular. Deja que hable "el
poema del cuerpo" como dice Pierre Fdida, quien agrega que "las
partes del cuerpo, los rganos, as como las posiciones y las
actitudes, estn primitivamente comprometidos en la escena
imaginaria de las fantasas ms arcaicas. As como el psiclogo
designa su sntesis en la imagen (extendida como imagen del
cuerpo), el cuerpo no es el efecto de una elaboracin secundaria?
En cuyo caso el psicoanalisis puede ocuparse de l sin tratarlo
como el contenido manifiesto de un sueo". 11
Sueo de un individuo singular de acuerdo con su historia
personal, pero tambin, y en primer trmino, sueo de una
comunidad humana en un determinado momento de su historia.
La segunda brecha abierta en el modelo de la medicina es la de la
antropologa. Como todo lo que constituye sentido, el cuerpo es
una ficcin muy real que recoge el crdito de una sociedad dada,
una representacin unnime o diferencialmente compartida, pero
cuya extensin ms all del grupo plantea dificultades. No puede
existir conocimiento radical y definitivo del cuerpo cuando las
definiciones y acciones obedecen a modelos contradictorios de un
rea social y cultural. Y estas representaciones, estas creencias,
no son fantasas, suplementos sin incidencia en la naturaleza de
11 Pierre Fdida, Corps du vide, espace de sance, Pars, Delarge, 1977, p'. 28.
182
j
las cosas, sino que a partir de ella 1 '
mundo y el mundo sobre el hombr:. os hombres actuan sobre el
M. Mauss estudi la fuer d t

etc.) es aislado de la trama religio In de ';ln tab, magia,
con el mundo Co .sa que o sostema en su relacin
. . mo consecuenCIa de h b .
gencIa o una ofensa el su 'eto . ,a cometIdo una negli-
toda proteccin sodial y J a :1 c
I
desligado de
muerte lo persi u ' In enonza a Idea de que la
es el efecto de 1: algunos das despus. Este
te, la porosidad del cuerpo respect
qu
:
constituyentes de la persona no o e aCClOn del sImbolo. Los
que presagia la muerte o incita e:craLnos a la p.ala?ra colectiva
analiz C Le'vI' St '. a VI a. a eficaCIa SImblica que
. - rauss no provee sIl
permite curar sino que en ciertas 0.0. a mayor energa que
a la muerte o a la desg;acia La le abre el camino
de acuerdo con una lgica social de por supuesto,
pueden terminar con un snto es e or en. Ila palabra o el rito
encuentran, desde el comie ma o provocar la muerte, es porque
carne. La palabra, el rito o reso?ancia en la
La materia prima es comn' la t;a la mIsma fuente.
los puntos de ataque. Si el smbolo difieren en
el gesto ... ), en ciertas condiciones a t' o, a la palabra,
en primera instancia parece ,c con e Icacla, en tanto que
tiene naturaleza diferente (el el sobre el que se aplica
se mezcla, como el agua con el uerpo, t esgracia, etc.) es porque
una vida que ellos mI'smos a espesor de un cuerpo o de
.' ,consluyente"d' b'l'
contradIccin entre los dos t' . 'd .JI os sIm o ICOS. No hay
tiza el operador (chamn, media-
... ). Este completa un des erte, pSlCoanalis-
sInsentido del sufrimiento el tejIdo del sentido (el
combate la estsica del " b la en ermedad, de la desgracia)
. ,. SIm o o por m d' d '
sImbohcas. Sus actos contrib' e 10 e. otras formas
socializacin del trastorno. uyen a una humamzacin, a una
12 Mareel Mauss "Effet ph si h ,. '.
la '(AustraliI, de de la mort suggre
gle, Pans, PUF, 1950. e an e , en Soclologie et anthropolo-
183
La eficacia mdica
La medicina, en la bsqueda de la mejor objetivacin, plantea la
separacin absoluta entre el sujeto y el objeto de conocimiento, se
separa del enfermo y de la enfermedad para que sta sea la base
del saber. Los mdicos denominados "blandos" toman un camino
diferente: en principio no dejan de lado lo que sucede entre el
enfermo y el mdico y se esfuerzan por vincular el mal con el
sujeto. Este camino fue llevado an ms adelante por las medici-
nas populares, especialmente por los hipnotizadores cuyo saber
sobre la enfermedad no proviene de un aprendizaje aislado sino de
una experiencia vvida de la enfermedad, prueba superada, que
un aprendizaje posterior prolonga. El curandero le anuncia al
enfermo la "fuerza" que ste posea sin saberlo. Esto es lo que, en
general, muestran las historias de vida de los curanderos. Las
medicinas populares estn basadas en un conocimiento (en el
sentido de co-nacer:
13
nacer con el otro) ms que de un saber
(universitario), su fundamento proviene ms de lo existencial que
de lo cientfico. La ciencia marca la repeticin de un saber probado,
pero separado del objeto al que apunta. El mdico no est habili-
tado para curar por haber estado enfermo, sino porque posee un
. saber profundo, acreditado por un diploma. En cambio, el hipno-
tizador
14
estuvo enfermo y entra en contacto cori otro curandero.
que reconoce sus cualidades, luego llegar un da a curar. Si se
plantea que la eficacia simblica es un proceso antropolgico que
se establece entre el curandero y el enfermo, la concepcin mdica
que distingue absolutamente ambos trminos tiene, en este sen-
tido una carencia, que el saber de otro orden no puede siempre
llenar. La medicina se aleja, entonces, de un recurso, el de lo
simblico que, sin embargo, podra potenciar sus efectos. No es
que la dimensin simblica est ausente de la relacin mdico-
paciente, siempre est ah, tanto ms si el mdico cuenta con la
confianza del paciente, pero la instauracin de esta eficacia est
limitada por la posicin cultural y social del mdico, porel carcter
en general tcnico de las terapias que ste recomienda. En la
relacin mdico-paciente (y a fortiori en el campo psiquitrico,
13 En francs connaltrees conocer; co-naUre sera ca-nacer (N. de la T.).
14 Este camino tiene gran universalidad: la experiencia de la enfermedad como
va para en trar en los procedimientos de curacin de los otros. Vase, por ejemplo,
Mircea Eliade, Le chamanisme et l'exprience archal'que de l'extase, Pars, Payot,
1968; Marcelle Bouteiller, Mdecine populaire d'hier el aujourd'hui, Maisonneu-
ve & Larose, 1966.
184
,
an ms significativo), los elementos que hacen ms dinmica la
eficacia del smbolo slo se encuentran de manera residual:
la pertenencia a un mismo tejido de sentido, la dimensin comu-
nitaria y el consenso social que 10 rodea. Ahora bien, la medicina
moderna nunca dispuso de una unanimidad total, naci al mismo
tiempo que el individualismo occidental. Su propio recorrido
implica el aislamiento del enfermo y la divisin de las tareas.
Adems, la distancia social y cultural a veces es grande entre el
mdico, hombre importante, poseedor de un saber esotrico que
raramente intenta compartir y el paciente, que no posee ningn
saber sobre s mismo, que ignora las significaciones que lo atravie-
san y que est destinado a no comprenderlas.
El efecto placebo
Las condiciones de eficacia de la medicina son tambin, frecuen-
temente, las razones de sus fracasos o de sus dificultades. El hecho
de haber apostado a la eficiencia tcnica le impide asociarla a una
eficiencia de otro orden. Numerosas investigaciones sobre el
placebo llevadas a cabo en el campo mdico mostraron, sin
embargo, la importancia de la manera en que los medicamentos y
cuidados son administrados a los enfermos. Fue posible medir la
fuerza del imaginario, es decir las significaciones que el enfermo
asocia a los medios curativos que se utilizan con l, a travs de
procedimientos experimentales comunes. Habra un estudio apa-
sionante para hacer sobre el uso del trmino placebo en la
literatura mdica como analizador de la capacidad del mdico
para tomar en cuenta los datos antropolgicos de la relacin
teraputica. La nocin de "efecto placebo" es la reformulacin
mdica del vector simblico vinculado con las curas, implica que
la manera de dar cuenta tanto corno la naturaleza del producto que
se da y como el acto de dar. Muestra que el terapeuta, sea quien
sea, cura tanto con lo que es como con lo que hace. El saber-ser se
muestra, a veces, como ms eficaz que el saber-hacer, al punto de
invertir los datos farmacolgicos. Tambin en este caso el cuerpo
muestra su naturaleza simblica y el carcter relativo del modelo
fisiolgico. "El efecto placebo" apunta tambin a las proyecciones
del enfermo, al trabajo del imaginario que agrega al acto mdico
un suplemento decisivo: Subraya los lmites de la relacin tera-
putica, cuando se la encara de una manera demasiado "tcnica".
185
Pero el discurso mdico a menudo imputa la mayor eficacia a la
credibilidad del paciente, a su ignorancia, y el desafio al entendi-
miento es desarticulado por medio de una actitud ms o menos
bromista respecto del paciente.
Traduccin de la antropologa residual que se dibuja sobre el
saber mdico. En las conclusiones de investigaciones experimen-
tales sobre elplacebo, se habla, eventualmente, no sin reticencias,
de las "necesidades" psicolgicas del enfermo, otra manera de
reducir la complejidad de las cosas y de mantener intacto el
dualismo hombre-cuerpo. Se supone que el remedio, el tratamien-
to o la operacin quirrgica, por ejemplo, actan por la objetividad
de sus caractersticas, de manera directa sobre el cuerpo. El
suplemento que puede encontrarse en el efecto placebo no es un
asunto de la medicina.
Aun cuando algunos mdicos dicen que la cura de sus enfermos
"se dio en la cabeza" o "porque crean en ella", aun cuando el
remedio se revele como un placebo, en lugar de provocar indulgen-
cia e incluso desprecio, estos hechos deben provocar un cuestiona-
miento sobre el sentido de esta eficacia. En la cura de estos
enfermos hay algo que escapa, de lejos, a estas frases hechas y que
va ms all del caso personal. La eficacia simblica es una nocin
extraa al saber mdico.
La actitud coherente en este caso es la del mdico que con
comprensin toma en cuenta estos datos en la administracin de
remedios y en la calidad de su presencia frente al enfermo.
As sucede, por ejemplo, con ese profesional lleno de paciencia
y de tacto ante un enfermo africano que se niega a tomar, simul-
tneamente, varios remedios. Le pregunta al hombre si el padre,
cuando iba al monte a cazar una fiera grande llevaba una sola
flecha. A la respuesta negativa del enfermo, el mdico le dice que
l tampoco puede "matar" la enfermedad sin recurrir a varios
remedios a la vez, como el padre no poda con la fiera sin va-
rias flechas.
Al encontrar el "contacto" y el smbolo (que van juntos) el mdico
provoca la adhesin del paciente al tratamiento teraputico. Este
puede, entonces, darle un sentido pleno a la medicacin. Eljuego
de la estima y de la confianza puede instaurarse y alimentar la
relacin teraputica (si el mdico est "presente" en lo que dice,
por supuesto. No se trata de una frmula, ni de una receta, sino de
la constitucin de un intercambio). El mdico, a travs del recono-
cimiento del paciente, le agreg a la eficacia farmacolgica la
eficacia simblica. Y es posible pensar que la eficacia de la primera
no ser total salvo que est asociada a la segunda. La accin
186

I
potencializa lo ti "
mduce. s e ectos fislOlogicos que el acto mdico
Otros estudios mU.'stran
tienen una accin part;, que las plantas o las
e cOl1Junto de los hombres ogIca mas o menos comn sobre
acuerdo con los contextos ..sus efectos se modifican de
una objetividad estricta de la ara. ';S ., en que No ha
(o la creencia personal los prmclpios activos,
o as del grupo que rodea al ti Je o, como en el efecto placebo
Y que ocupa el lugar de
qUImlcoS. IP Ican, anulan o desvan los efectos
Otras medicinas
otras antropologas
la inv.ersa, la irona sobre el
son tanto juicios d piacebo,. la supersticin o la
estIgmatIzan diferentes visione e 01' como desconocimiento y
cortan contacto con el e mundo pero, especialmente,
El mdico interrum qfe se ni respetado ni
prIva de un recurso esencI'al A
Pe
a clrculaclOn del smbolo y se
trope . unque la m d' .
zarse con la irreductibilidad ' e ICma no deja de
desafo en tanto disciplina' sta del s,lmbolo, nunca revel el
de su fracaso en impners segun nosotros, la principal
ha ley de 1892 le dejara el campo e total a partir de que
ec.hos, nunca logr convencer re., a la prueba de los
buen fundamento de los componentes
IgnorancIa que se aplica al ti e monopolIo. La presuncin de
controla), que le asegura a erI?o a las medicinas que no
superi?ridad de su saber, mdica la certeza y la
de una clientela qu tambIen la desconfianza y las
Esta es, para usca en otra parte una mejor
mas deCISIva de la institucin 'd' os,/a falla mas arraigada y la
a fines del siglo XIX Y IC,a, a que caracteriz su actitud
populares y, hoy, frente a las a las medicinas
encontramos en los denominados pa :mads 1" andas". Tambin la
Ises e tercer mundo" en los
15 V'
eanse, por ejemplo, Peter Fu .
Howar? Becker, "Les fumeurs de La des dieux, Pars, Seui! 1 .
et socit, La Haya 11outmanlJ9u7ana , en Claudine Herzlich >,re'd'
, on, 4. ,1
V
11 eClne,
,J, ..
187
.. , .
. ., f te a las tradiciones y poblaciones locales
que la mcomprenslO
n
ren h' d'fl'cil el contacto con los enfer-
, udo errores e IZO 1 ti
genero, amen , . t bio comprensivo con el en ermo,
mos.
16
Si no se busca un m ercaI? . a el mdico se expone a la
el establecimiento de. una conmvenCI 'be El ser mdico tiene su
ineficacia del tratamIento que
l
'el campo de conocimien-
origen tanto en el arte c0?'l? en Cle en sensibilidad, si
tos y de accin de la indiferentes, se asla de los
ono er" emasiado lleno de saber" y le
datos antropologlcos, sf t?ma de las situaciones. El vector
hace de pantalla a pu I . dual (inversin en la persona
simblico slo e)m{ reSI da bien conocida, de reme-
del mdico o en la tecmca. a ncia vinculada con
dios por par.te de los el lugar de la
una carenCIa de relacIOno f el tiempo suficiente como para
escucha o del que no lene cerlo en su sufrimiento. La
satisfacer al. para contrabando, por medio de
dimensin slmbohca se restaura, e
este recurso. F' 1 saberes tradicionales sobre el
E l ca
mpo en ranCla, os 1
n e , . t 1 ue conciernen a a cura, no
hombre de la medicina. Estos
han desapareCIdo, mas a a e , eo hasta nuestros das y basan
siguieron su desarrollo el "boca en boca". Secularmen-
su legitimidad en la costum re o en la influencia que detentan no
te limitados a las capas populares, sociales especialmente como
deja de crec.er, de que 'afecta a la medicina
consecuencIa de la e -CEsta bsqueda de prcticas que
desde hace una e anos. lanteadas como "irracionales",
hasta hace poco tIempo eran P n s el cambio de perspec-
"mgicas" o dignas slo de, los 'esta sorda resistencia
tiva que hay de
d
estas,. a la contra-moderni-
social que G. Balandler enommo ue osiblemente,
d d
" El hombre de la ciudad que va al campo y q ,p 'ble de
a . , t buscando una cura pOSl
se encuentra con sUd s . curarle pero, adems, encuen-
trastornos que la me lcma n ,
" d I m os de refugiados o a la medicina
16 No nos referimos a la medlcma e ca 1 y no integrados a la
de urgencia que trata a grup?s.en a pases que ya de
cultura, sino a la ayud,a, medlca qu cro con las poblaciones y la
medicinas locales y Este entre grupoS, no en la imposlClon
la ayuda slo en e mo la nica verdad, Vase, por ejemplo, el
unvoca de una medlcma planteada COI f as de Ro Maria-Andrea Loyola,
1
, d Novo 19uac:u en as a uer , l P rs
estudiorealza.oen . d' 1 b nlieudeRio",L'espritet ecorps, a ,
"Les thrapeutlques populaues ans a a
MSH,1983.
188
,
tra una nueva imagen del cuerpo, mucho ms digna de inters que
la que le da la anatoma o la fisiologa. Ms all de una eventual
cura, gana una dimensin simblica que viste a su cuerpo y, por lo
tanto, a su propia existencia de hombre, con un valor y con un
imaginario que le faltaban. Enriquece su vida con un suplemento
de alma, que no es otra cosa que un suplemento de smbolo.
Asimismo, las medicinas "blandas" le dan al enfermo un aumento
de sentido que es necesario para la seguridad ontolgica. Los
orgenes orientales de la acupuntura, la eficacia simple y descon-
certante de la homeopata, el llamado a la "energa", las referen-
cias a la "suavidad", a la "diferencia", a las "alternativas" ... son
significantes que movilizan los recursos del imaginario.
La epsoacin se junta con la comprensin y le da al enfermo
una reserva de sentido en la que puede abrevar para mantener el
mal a la distancia y desarticular su ansiedad. La posibilidad de
recurrir al imaginario lo preserva del sentiniiento de no ser
comprendido por el mdico y de sentirse desnudo frente a la
complejidad de los trastornos. El discurso mdico no permite
tomar estas distancias. Al respecto, podramos oponer el imagina-
rio csmico y "optimista" de las medicinas paralelas a las restric-
ciones del imaginario de la institucin mdica y a la connotacin
ms "pesimista" de sus asunciones. El calificativo de "blandas" de
la mayora de las otras medicinas, implica una respuesta directa.
. En el plano social y antropolgico, el mdico y el curandero
funcionan como sujetos de los que se supone que saben y de los que
se supone que curan. La legitimidad de uno est asegurado por
una larga estada sobre los bancos de la universidad y porque se
le otorga un diploma, la del otro por su arraigo en el seno de una
comunidad humana y por la difusin de boca en boca que alimenta
un consenso acerca de la presuncin de eficacia. Oposicin tradi-
cional entre la cultura erudita y las culturas populares que no
proceden de las mismas lgicas sociales. Hoy, sin embargo, este
esquema se ve superado por la emergencia de nuevas prcticas
cuya legitimidad teraputica se encuentra a mitad de camino
entre estos dos modos de reconocimiento social. Ejercidas, en
general, por sujetos provenientes de las clases medias urbanas,
utilizan tanto el "de boca en boca" (muy activo en el reclutamiento
de la clientela de las medicinas denominadas "paralelas") como la
posesin de un diploma universitario (acupuntura, homeopata ... )
o no universitario (osteopata, quiropraxia, sofrologa, masajes ... ).
Las medicinas paralelas renen las condiciones de un consenso
social y de una fuerte inversin personal de los que acuden a ellas
(costo mayor no considerado por la Seguridad Social o reembolsa-
189
, \
1\:;
l.,.
l
e
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I i'
I
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i
, I

,
1
I
I
I
il
1
1
. del enfermo con el proceso de
do parcialmente, pensar que movilizan ms la
bsqueda de la cura";;)d' 1 p fe mo por el mayor esfuerzo que le
"voluntad de sanarse e en r
exigen.
El curandero y la modernidad
t 1 ndiciones de instauracin de
Sin haber totalmen aralelas estn basadas en
una eficacIa slmbohca, me ticElar pero no traicionan la
un saber y en saber- a.cer par la cu;a de los enfermos. El
intuicin de su pa;e
a
en tanto que la institucin
"contacto" es Impar tiene tendencia a
mdica, al otras 1 social Las consultas en los
la distancIa ro en el domicilio del curandero)
consultarlOs de estos prac IC l' d s son mdicos que le hacen
' 1 ms persona Iza a , .
son mas argas,. . d 1 u eto. Se hacen cargo, sm detene:se
preguntas a la e
d
: Jna psicoterapia, de las pat?logIas
en ellas, como SI se tratase d 'dad (stress soledad, mIedo al
" t t de la mo erm, .
mas Impar an es t d 'dentidad etc.); esto tranqUl-
futuro, prdida del sentIm1en o de lfiensas El acompaamiento
. l . te y levanta sus e . ., "bl
hza a paC1en 1 e ractica medlCmas an-
"psicolgico", cu:a?dero, al paciente y a la familia)
das" (o del medIco chmco que fi' les Las dificultades persona-
se diluye en las actitudestro en ellas, pero se
les son como respuestas profesionales ms
dicen. Y el pue e p . e le presta al paciente. La
all de la atenclOn de la competencia del
suposicin que los sUjetos dlenen d". s "blandas" es probable-
d 1 . rcante e me lcma
curandero o e prac lItar a al mdico. Ofrecen
mente mayor.que la que e:
o
ogen la funcin enferma, smo que
que no se detIenen en el . os orgnicos y existenciales que se
sededicanarestaurareqUlI n" 'd'cos de la persona". Se dan
haban roto. Son, sobre todo, mhae
r
lpara realizar gestos, para el
. hablar y para escuc, . . t'
tIempo para 'l'da capaCIdad para resls Ir
.. contar con una so l . 1
silencIO y tIenen que . t Pero le restituyen al sUjeto a
t de los paClen es. f
a las angus las " de sus trastornos. La uerza
plena responsabilidad la esta capacidad para movili-
de las as mdica a menudo no
zar una eficaCIa SImbo lca que a
tiene en cuenta.
190
j
Podramos ilustrar estas palabras mostrando cmo, en otros
contextos sociales y culturales, se recurre cada vez ms a las
medicinas tradicionales. En Brasil, por ejemplo, los Terreiros de
o de Umbanda drenan, hacia la cultura popular negra,
a blancos de diferentes capas sociales urbanas en la bsqueda
nocturna de otro modo de eficacia teraputica. Instituido en base
a datos diferentes, nos enfrentamos a la necesidad antropolgica
del suplemento de sentido y de valor. El dilogo con los Orishas de
la noche le da al hombre de las grandes ciudades la parte de
smbolo que le falta a la vida cotidiana y que, en s misma,
constituye una medicina.
Los campesinos de Senegal nos ofrecen una muestra de este
recurso casi al modo de una parbola. Utilizando una actividad de
desvo del rol profesional y social del mdico, que lo coloca en la
posicin tradicional del curandero, restauran la simblica en
el centro mismo de la relacin teraputica.
Inversamente a lo que sucede en las sociedades tradicionales,
en las que se recurre a los curanderos como consecuencia del
fracaso de los mdicos, en las sociedades del tercer mundo, es ms
bien la falta de xito del curandero la que lleva al consultorio del
mdico. Pero esto no sucede, a veces, sin que se modifique, de
manera singular, el rol del mdico. En Saint-Louis, en Senegal, el
Dr. Dienne atendi durante mucho tiempo a sus primeros clientes.
Necesit que la comunicacin de boca en boca dijera que era eficaz.
Esta es la primera anomala, que subordina la legitimidad del
ejercicio profesional a los xitos comprobados por la colectividad
ms que a la posesin de un diploma. Otra anomala: los pacientes
no se conforman con pagar la consulta como est impuesto por el
Estado, agregan algo ms (el suplemento simblico, suplemento
de sentido y de valor) en especies (aves, platos cocidos, etc.), a
veces en dinero, que duplica el precio de la consulta. La ddiva
tiene como objetivo personalizar la relacin con el mdico y
reducir, de esta manera, lo extrao que ste representa. La
cultura erudita es conjurada y absorbida de otro modo por medio
de la corrupcin popular. Gracias a lo que se pasa de boca en boca,
ya la ddiva que hace familiar el hecho de recurrir a sus servicios,
el mdico es considerado como el curandero, como el que posee un
"secreto" y lo inslito de su saber y de sus maneras no es ms que
una versin entre otras de las que diferencian a todos los curan-
deros.1
7
17 Tomamos este ejemplo del hermoso libro de Catherine N'Diaye, Gens de
sable, Pars, POL, 1984, p. 72.
191
. d d 1 econocimiento menor de las
Con el paso de la del manejode la enferme-
medicinas "paralelas ,la rea \ .. d d en las sociedades occidenta-
dad tiene hoy, una gran co:p
p
. modernidad le responde una
les. sociedad dual velocidades, pero enriqueci-
medlcma dual, una me lcma h s matices intermedios: por un
da entre polos por tecnologa Y a las investigacio-
ladounamedIcmaqueapues aa d' 'na que se apoya en las
nes de punta, po:- .el el cuerpo, que recurre a
relaciones, que utIhza"mas P " La por lo simb-
medicamentos menos agresIvos.; t dos pOIOS.IB
lico seala la lnea de demarcaclOn entre es os
su uesto, es inevitable recurrir a
18 Tenemos que agregar que; por p l (h'pnosis osteopata, masajes,
d
t' mcas corpora es 1, ..' ,
aun cuando se trate e d . d lado las relaciones enla mstItuclO
n
eJa le cum len un papel importante al
mdica. Los mdicos chnlcoS, en Igener:, leer Cornillot, "Une coupure
respecto. Para un anlisis a ,nues moeurs, Autrement, nO, 87, 1986,
pistmologique"?, enAutres me eemes, a .
192
Captulo 10
LOS JEROGLIFICOS DE LUZ:
DE LAS IMAGENES MEDICAS
AL IMAGINARIO DEL CUERPO
Un mundo hecho imagen
l
Las imgenes son, hoy, los elementos de prueba de una realidad
que sigue siendo evanescente. El mundo se ha vuelto muestra (y
por lo tanto demostracin), se organiza, en primer trmino, en las
imgenes que lo muestran. Del mismo modo que el desarrollo del
crimen se descubre in absentia a partir de los indicios que
el criminal dej, la modernidad se dedica a leer una mirada de
signos que se afirman como ms reales que lo real y que sustituyen
a la realidad. Aparece una nueva dimensin de la realidad a travs
de 'la universalidad del espectculo y el hombre se vuelve, esen-
cialmente, mirada, en detrimento de los otros sentidos. Las
imgenes se convierten en el mundo (medios masivos de comuni-
cacin, tecnologa de punta, fotografa, video ... ). Lo simplifican,
corrigen sus ambivalencias, reducen las sinuosidades, lo hacen
legible (a veces, slo para los especialistas). En Les carabiniers
(1963), J.-L. Godard cuenta la historia de dos hombres que estn
en un ejrcito en campaa y a los que se les prometi una buena
parte del botn. Cuando vuelven a sus casas, varios aos ms
tarde, lo nico que tienen para mostrar a las mujeres es un puado
de postales, que representan los lugares, objetos, rostros, situacio-
1 Una primera versin de este captulo apareci en Alain Gras y Sophie Poirot-
Delpech,Au doigteta l'oeil, l'imaginairedes nouvelles technologies, L'Harmattan,
1989.
193
I
I
\
I
: I
,
1
nes, la imagen de todo lo que hubiesen deseado poseer, pero que
les fue usurpado.
Las imgenes sirven de consuelo ante la imposibilidad de
aprehender el mundo. Al fijar la confusin de los acontecimientos
o el paso del tiempo por medio de una serie de frases hechas o de
planos, de dibujos o de grabaciones en la pantalla, el hombre
exorciza una falta de control sobre la existencia y el entorno. En
la imagen hay una homeopata de la angustia que nace de la parte
carente de sentido, de "irracionalidad tica" (Max Weber) que
acompaa a la vida del hombre con su insistente sombra. Las
imgenes de guerra o de hambrunas, en horas fijas, o la frase
hecha de las clulas cancergenas, son slo imgenes, es ms, son
objetos estticos. Manera de fijar el mal (la pulsin de muerte, el
paso del tiempo, la complejidad, etc.) fuera de uno mismo al
transportarlo ms all de los propios ojos. Las imgenes convier-
ten al mundo en un relato inagotable, siempre idntico y siempre
renovado, introducen lo inteligible o la mirada all donde reina la
incoherencia o 10 invisible. Al deformar el flujo de lo real o de los
trazos de las cosas, deforman el contenido, pero ofrecen, de estas
realidades inaprehensibles de otro modo en su espesor Y comple-
jidad, una imagen que permite el inicio de una comprensin o, al
menos, de un mayor acercamiento.
La distancia respecto del acontecimiento queda abolida al
convertirlo en imagen que desarma la irreductibilidad. La fijacin
de lo que es infinitamente pequeo o de lo infinitamente alejado,
el acoso fotogrfico o televisivo del mundo en la incansable
bsqueda de la "imagen-choc", de 10 "nunca visto", de la "hazaa",
del "horror" responde a esa preocupacin del hombre moderno por
tener a la vista todo lo que puede escapar a su mirada; la ubicuidad
de la imagen no tiene, por lo tanto, lmites, se trata de pegarse a
lo real, de na dejar de filmar, de fotografiar o de mostrar (incluso
bajo la amenaza de las balas o de la naturaleza). Las imgenes
cuidadas de la modernidad son las que llevan a lmites extremos
un deseo desenfrenado por ver, por estar en los primeros palcos de
una realidad dada en su aspecto bruto y en su brutalidad. Un
personaje emblemtico al respecto es el de Voyeur (Peeping Tom,
1959) de M. Powell, que filma el terror y la angustia de las mujeres
a las que mata con el pie de la cmara. Recordemos tambin las
pelculas y fotos de la pequea boliviana que muri ahogada por
el barro. Rostros familiares que mueren de hambre, etc. Imgenes
lmite pero que hablan fuertemente de ese deseo de ver.
Algunas tcnicas de diagnstico mdico por imgenes permite,
por ejemplo, visualizar la actividad del cerebro de un hombre al
194
que se enfrenta a diferentes situacion 2 U '
realiza mapeos de zonas del na cama.ra de positro-
dIferentes si estn actl'vas o . t' efalo que tlenen colores
E' . mac lvas.
splOnaJe moderno por medio d t T '
vigilan a los clientes en las grandes sa d e ltes, camaras de video
los lugares pblicos. len as, o a os transentes en
por lo y la declinacin de la metfora
fantstico en la reCIente evolucin del cine
los ros de desde todos
explotan, miembros cortados con o, ca o torsos que
de la imagen y del sonido ue' . etc.
por otra parte, de la el mIedo.
y manera de conjurar desde un . OCCIdental
namiento del que esca a c'b
unto
de SOCIal, un fraccio-
en el campo social el cine dePho' r angustla ya es importante
l
. ..' ror 1 era una horneo t' b d
en a ImpOSICIn de una realidad 'bl pa la asa a
cin de significantes fluctuantes . e te la
grand guignol. e mle o SOCIal, en Imagenes del
La comprensin moderna de la ima
a ese juego de luces y somb gen n? ayuda a la distancia,
mirada que le otorga su ma a esa posI.ble de la
reemplaza la distancia simbrlic;u:f
za
al sImbo.hsn:
o
. De hecho,
es decir, el sentimiento de la so. o tcnico,
calidad en cantidad a ISIca. Transforma la
propia escala para' que adopt: suelo n.atal y de su
espacio de la propia realidad E a ;ngravI ez del tlempo y del
entra en la fase de su ca . d' n e momer:to en que el cuerpo
de la realidad declina tcnica, toda obra
coincide con un mundo 1 acro pOSIble. La modernidad
de J. Baudrillard) que retomar la
una transparencia, una visibTd d nCladlll el secreto e Impone
, 1 1 a que no ebe ahorrar nada.
2 IsaacAsimov,en una ficcin Levo' fc .
por ver el interior del cuerpo al', antasttque,.lleva allmite esta pasin
. " , ,Imagmar que un eqUIpo d 'd
mlcroscoplca realiza una expedicin md' , . re UCI o a una escala
hombre. El cuerpo toma la escala de . Ica al mteno,r del organismo de un
y de la mano del hombre. un universo pero esta al alcance de la mirada
195
El cuerpo mirado
Vamos a reflexionar sobre el diagnstico mdico por imgenes. En
principio, podramos asombrarnos por esta valorizacin de la
mirada en la gnesis del conocimiento. En el siglo XVII la inteligi-
bilidad mecanicista hace de las matemticas la nica clave de la
comprensin de la naturaleza. El cuerpo es sospechoso. El univer-
so de lo vivido, de lo sentido, tal como aparece a partir de la
actividad sensorial, cae en desgracia a favor de un mundo inteli-
gible, que slo puede ser expuesto, sin errores, por el pensamiento
racional. Al igual que la imaginacin, los sentidos son engaosos.
No se podra, salvo que la verdad corriera un riesgo, basar un
conocimiento certero en los sentidos. Segn Descartes, es preciso
purificar a la inteligencia de las escorias corporales e imaginarias
que pueden mancillar la actividad de conocimiento con el peso de
lo ilusorio. En la Segunda Meditacin, a travs de la parbola del
pedazo de cera, Descartes proporciona una memorable muestra de
los errores de que son capaces los sentidos si no son dominados por
la vigilancia cientfica.
3
Sin embargo, ya lo hemos dicho, en la
episteme occidental el acceso al conocimiento pasa, de manera
privilegiada, por la va de la mirada. No la mirada desnuda, de
alguna manera ingenua, en la que se basa la vida cotidiana, pues,
para Descartes, no basta con ver, sino, ms bien, esta mirada
pareja y crtica que gua el pensamiento racional. El propio
Descartes, en El discurso del mtodo escribe un elogio del anteojo
creado por J. Mtius y recuerda, en esa ocasin, que la conducta
de la existencia depende de nuestros sentidos "entre los que, el de
la vista es el ms universal y el ms noble. No hay duda de que las
invenciones que sirven para aumentar su poder son de lo ms
tiles"" Si los sentidos cuentan con poca dignidad cientfica, slo
ver, que cuenta con slidas reservas, sale indemne del examen.
Especialmente en la medicina. Los anatomistas, a partir del siglo
XIV, sobre todo a partir de Vesalio, van a hurgar en la espesura
invisible del cuerpo humano eludiendo el obstculo de la piel y de
3 Ren Descartes, Mditations mtaphysiques, Pars, PUF, 1970, p. 45 y subs.
4 Ren Descartes, "La dioptrique", Discours de la mthode, Pars, Garnier-
Flammarion, 1966, p. 99. La divisin de los sentidos que inauguraron los filsofos
meclnicistas del siglo XVII privilegi la mirada, a la inversa de, por ejemplo, los
hombres de la Edad Media, especialmente los contemporneos de Rabelais, que
anteponan el odo y consideraban que la vista era un sentido secundario. Vase
Lucien Febvre, Le probleme de l'incroyance au XVIe siecle, Pars, Albin Michel,
1968, p. 402 y ss.
196
1
la Van a abrir la noche del cuerpo a la mirada Los
fundan, especialmente a partir de Bichat una
flscIPhna que sistemticamente a travs de ia autopsia
as de los organos de un paciente muerto para estable-
cer as re aClOn:s con los sntomas de la enfermedad. Por otra
parte, se trata SIempre de la muerte. La visibilidad proviene del
que desgarra los tejidos inertes y compara tejidos
a malformaciones, para poner en evidencia la
senSIble del .mal, la concrecin carnal de la enfermedad
dd
e
elstar 'para su luz
h. ' IS arIa e a medlcma ser en parte la
de las mutaciones de esta mirada. Con la radiografa o' los
o os actuales medicina nuclear, la eminencia de la
mIrada en la constItuclOn del conocimiento no disminuy Los
aparatos alcanzaron grado de complejidad tcnica e-
los que utIlIzan en el diagnstico por imgen'es :or
(RMN), pero no suprimieron la
:;redlaclOn esenCIal de la Henri AtIan, por ejemplo, habla
e su ante atajo sensorial que pide prestado a la

y la realIdad cuntica, pero que le deja toda la so-


erama a la mIrada.
de lo perceptible por medio de los sentidos
e e corte para llegar a lo mismo macrosc6 ico
perceptIble !lledlO de los sentidos (el de la imagen luego la
reconstrucclOn mformtica), pero luego de dar un rodeo 1
munIdo dabstraccione$ de la fsica cuntica, cuyas
con a rea 1 a macros' . b
fil
'fi ,. coplca son o de muchas controversias
lOSO Icas aun vlvas.
5
);radjica: prosigue el rechazo de la evidencia de los
I os que , escartes plante en primer trmino pero al mismo
tIempo, los metodos de diagnstico de punta por
nen mayo: penetracin de la mirada dentro de
cuerpo e invisibles hasta ese momento. Realidad
contradIctorIa que se defiende de los enfoques unvocos.
5 Henri Atlan, "L'image RMN en mdiatri P .
imagerie, imaginaire", nO 33, primavera de "506spectwe et sant, "Image,
. p. .
197
I
"

I I
I

"
1
J
Un imaginario
de la transparencia
Una genealoga del diagnstico cientfico por imgenes se impone
si queremos comprender el imaginario en que se basa y las
apuestas actuales que supone. Desde el punto de vista de la
historia de la medicina, los anatomistas fueron los primeros en
darle una representacin al interior del cuerpo, a la conformacin
de los tejidos, de los huesos, de la articulacin con los msculos,
etc., en los tratados que redactaron. Los ojos del anatomista se
sumergen, directamente, en el cuerpo abierto y encuentran la
mejor visibilidad y la habilidad del artista consiste en restituir las
formas que la minuciosidad del anatomista desnud. Con este
ltimo, como hemos visto, el cuerpo se disocia, implcitamente, de
la presencia humana y es estudiado como una realidad autnoma.
De las primeras imgenes mdicas que aparecan en los graba-
dos a las que conocemos hoy, perdura el mismo imaginario. Para
curar mejor al enfermo se deshumaniza la enfermedad (no en el
sentido moral sino en el sentido de un mtodo). El saber anatmico
consagra la autonoma del cuerpo y le otorga menos gravedad al
hombre al que, sin embargo, aqul no deja de encarnar. Esta
distincin de mtodo y de esencia transforma al hombre en una
especie de propietario del cuerpo. Convierte al enfermo no en el
heredero de la historia singular de un hombre en determinado
espacio y tiempo, sino en la falla impersonal de una funcin o de
un rgano indiferente al hombre, al menos en sus repercusiones,
El diagnstico por imgenes profundiza, hoy, este dualismo cuer-
po-hombre, procede a un fastuoso fraccionamiento del cuerpo que
asla los rganos, las funciones e, inclusive, las clulas y las
molculas. En el seno del hombre se revela un universo, pero en
esta revelacin se acenta hasta el vrtigo el dualismo constituti-
vo de la medicina moderna. El sujeto desaparece bajo los parme-
tros biolgicos que lo sustituyen. La enfermedad no le pertenece,
aunque est obligado a "seguir" al cuerpo a la consulta mdca y
a acompaarlo durante el tratamiento. En tanto hombre, slo est
all por azar. Muchas veces se dijo que la medicina actual cura
menos enfermos que enfermedades. En este sentido, los nuevos
diagnsticos por imgenes marcan, al mismo tiempo, la fuerza y
la debilidad de la medicina. Contribuyen con la logstica que
proporcionan a acreditar la nocin de un hombre que no sera otra
cosa que su cuerpo, de una enfermedad que se confunde con su
localizacin anatmica y funcional, preludio de una medicina que
198
J
cura slo un rgano o una funci' ti .
enfermedad con una disfun '. on en que Identifica a la
el argumen to que defiende ClOn e? un mecamsmo corporal. Este es
lgica de la exclusin del F. Dagognet, que lleva la
alcance y . 1 . e a enfermedad a su mayor
, que, lllC USIve, aparta a la persona del m 'd'
sostIene que tiene mu ' , e ,ICO puesto que
apreciacin segn l oYb' Pdesol dIagnostIco frente a la
, Iva, e a tecmca.
El -dice- Con su mirada atenta su ma
puede Ir tan lejos como los mtod d', y su mente, no
la tendencia es de la
que a veces, mcluso, es capaz de ha t
apel
de un
mente o de no prevenir un mal sol sonar a alarma equIvocada-
ciudad mdl'ca" ,apa o que avanza, Unicamente la
-con eqUlpos y equi . t
asegurar y asumir la batalla por la os pesados- puede
El hombre sigue apareciendo .
impalpable del propio cuerpo Re espeCIe de apndice
imgenes que aparecen dibu" d a 1 a mas espectral an que las
asombrosa con la las
mo se le muestran frases hech x mhetmlzche): al enfer-
mismo en el espejo mal, ve parte de s
que reconocerse en l y est dis uest s tendra
que es otra cosa que d:
cerIo
, sm embargo,
conjunto d clulas ue le carne y, ueso, o de ese
inslito y de lo de como propIO. Vrtigo de lo
lo inslito, presente lar que no puede conocerse y de
La depuracin del imaginario
de lo mterno
De los tratados de anatoma a las r d' ,
a la tomografa, de la termografi' a :ografIas,?e la centelIografa
de RMN, un imaginario de a ecografI,a o a las imgenes
ransparencla abre el cuerpo
6 Franr;ois Dagognet La I '1 I ' "
; "Radiografas y ms l,lInage, Vrin, 1986, p, 135,
pobres entraas, impdicamente e ' a
t
Imagen sufnente y agitada de mis
Interpretac,iones sobre el menor plie la luz del da, Discusiones e
desesperacIn, la vergenza qu t
g
, nt le puede Comprender el dolor la
celuloide". Miguel Torga E, fi' el engo" verme reducido a una hoja 'de
Pars-Montaigne, 1982, 8
1
9.' anc llse nterwure. Pages dejoumal {J933,1977J,
199
d
n
el afn de un
. . lo revela ca a vez, e
humano a muchas VISIones, d de la medicina se explaya
deshojarse macabro. El deseo e sla'nterI'or invisible del cuerpo,
d
. atravesar e 1 ( d .
en un deseo e ver. d . ada en la sombra es eClr,
., s no eJar n d
registrar sus , . arle a la realidad na a que
inaccesible para la nI del
provenga de las fantas
las
o. las nuevas tcnicas del dlagnos-
hombre anatomizado de VesalIo: . nto de la representacin del
tico mdico por el del imaginario en. la
cuerpo sigue el cammo de u l' t P, que alteraban el contemdo
. L pas de lan aSIa 1 .
. imagen mIsma. as ca , s a medida que pasa e
cientfico representacin estaba
La proyeccIn mconSCIente so . d d de una reproduccIn
tada, hasta el siglo XIX porlla anatoma o de clnica.
artstica de los en o:fico cierra la esclusa por la
La posibilidad del clIse fotog 'd E 1868 aparece en FrancIa
pasaba este suplemento de sentI o. ; n edades de la piel de A.
el Atlas clnico fotowfic? de las
b
en no utiliza el trabajo del
Hardy y A. MontmeJa, aOs enes. .
artista para la de 1 las experiencIas
En 1895, Roentgen repIte, e? e Se enfrenta a la
Crookes sobre los ray.os en un producto qUllIl:ICO
inesperada de una hOJ3;. de CIte Roentgen circunstanclal-
que se encontraba ahI casua men "a radiante invisible a la
mente, muestra una atravesar' objetos
mirada del hombre, t
P
d cirlamanoentreelhazylahoJa
con los rayos lumin.os?s, A m rOl: vista la osatura de sus dedos.
clara, Roentgen con una fuente de energa que es capaz
Acaba de los ray?s X,. 1 ontenido ciego del cuerpo.
de atravesar la pIel para ;e la irradiacin produce
Roentgen se da cuenta, len, la reduccin del bromuro de
ciertas reacciones en una caja
plata de una placa e t s ob'etos y formula el prmclplO
la luz. Logra dlfer:r anIsmo del hombre, la placa
de la radiografa. AplIcada 1 s de los rayos X, ms o
permite ver fuera del a de acuerdo con sus propiedades
menos absorbidos po.r eJI os, ro orcional a la absorcin de
fisiolgicas. La lummos
ldad
p s en la placa la imagen
rayos X. Un juego de luz y som r: imaginario en el claro-oscuro
de los rganos. No hay Ola imagen es a partir de este
de esta escritura. El o , e . a ue no tolerar ningun:
a
momento, una dependiendo del
fantasa. Por el contrano, dlag T do conocimiento anatmICO
1
,' del mdico Se neceSItan un so 1
c InlCO . .
200
1
1
y una buena experiencia para interpretar placas abstractas en las
que el cuerpo se ve reducido a un jeroglfico lumnico.
Por primera vez, la entrada en el laberinto de los tejidos
humanos no exige ms como condicin necesaria que el hombre
est muerto. Este es enfrentado a su propio esqueleto sin separar-
se de la carne. La imagen del desollado de Vesalio que contempla
pensativamente un crneo abandonado al que sostiene en la
mano, deja 1 ugar a los pensionistas de Berghof de Thomas Mann,
que pasan el tiempo cambiando placas y observando, con recogi-
miento, sus "retratos interiores". El uso simblico de la "radio-
grafa" que hacen los enfermos desborda el uso "cientfico" del
mdico.
La utilizacin de la radiactividad (descubierta por Becquerel en
1898) mejora las tcnicas radiogrficas. Los trabajos de Hevesy
demuestran, en 1913, la posibilidad de descubrir, con un soporte
fotogrfico, el recorrido, dentro de un rgano, de la fijacin de los
rayos emitidos por una sustancia radiactiva. Hacia fines de
los aos treinta, la centellografa nace de la posibilidad de proyec-
tar los marcadores radiactivos en el organismo para evidenciar las
diferentes concentraciones de rayos gamma (muy prximos a los
rayos X) con lo que se hace posible seguir visualmente procesos
metablicos. Gracias a los marcadores ingeridos por el paciente o
inyectados en el cuerpo, se hace posible observar funciones fisio-
lgicas reacias al examen radiolgico. La posibilidad de capturar
por medio de los ojos lo invisible se extiende hasta los rganos, se
abren ventanas internas en las inaccesibles paredes de la carne.
Otras tcnicas incrementaron las posibilidades de ver el inte-
rior del cuerpo y lograron que procesos biolgicos diluidos en la
espesura del cuerpo fuesen controlados por la vista. Desde los aos
sesenta, el abanico de diagnstico mdico por imgenes multiplic
sus incidencias y perfeccion sus herramientas de investigacin
gracias al apoyo de la fsica y de la informtica.
8
Fue posible tener
imgenes electrnicas que pueden ser numeradas y grabadas en
computadoras. La baja en el costo de fabricacin de stas permiti
el uso generalizado de estas nuevas tcnicas en las instituciones
mdicas. El cuerpo est, hoy, virtualmente saturado de miradas
analticas que provienen de aparatos. Todo proceso orgnico
puede ser aprehendido por medio de un ojo analgico o numrico.
Muchas grafas, en un afn de eficacia, comparten la visualizacin
8 Para un 'panorama ms completo, vase Didier IsabeIle, Annie Veyre,
"L'imagerie mdicale", La Recherche, No 144, mayo 1983, pp. 690-706; vase
tambin el informe que apareci en Prospective et san t, nO 33, primavera de 1985.
201
4'
1,;
,
"
i,
1
i.
del cuerpo. El espacio interno del hombre est tanto ms expuesto
que su espacio social. .
Veamos algunas imgenes. El uso de d.e bnll? elec-
trnicos increment la eficiencia de la radIOgrafa e hIZO pOSIble la
observacin dinmica de un rgano o de una regin del cuerpo.
Esta vez, el tiempo se incorpora a la imagen. Podemos seguir en
tiempo real, en una pantalla de televisin, luego de efectuar el
anlisis con la computadora, el camino de una sonda o de un
producto de contraste por entre los tejidos. La num-
rica de las imgenes permite mejorar el contraste y claSIficar la
informacin. Otro mtodo, la tomografa, obtiene imgenes en
corte de un rgano dado a partir de una molcula marcada o de un
radio-elemento introducido desde el exterior en el organismo. La
reconstruccin rpida de los cortes se hace por medio de una
computadora a partir de una serie de proyecciones de acuerdo c?n
diferentes incidencias. La informacin anatmica que proporclO-
na la tomografa es ms precisa que la de la radiografa. La imagen
de contraste, nacida a partir de las desviaciones de de
los rayos X de los tejidos, permite disti.nguir entre tejIdos
blandos. Marca, por ejemplo, de manera dlferen te la matena blanca
y la materia gris del encfalo. La, reconstruye de
acuerdo con las necesidades del medICO, a partlr de planos trans-
versales cortes frontales o sagitales. Tomgrafos de gran campo
pueden ;ealizar incluso cortes de todo el.cuerpo y permitir, un
diagnstico a nivel o abdomm.al. tomografla. por
emisin registra una sene de cortes del
rgano, a diferencia del tomgrafo por transmlSIOn que los fiJ.a d.e
a uno. Estos mtodos de visualizacin utilizan marcadores lOm-
zantes, ajenos a la qumica orgnica, someten al a una dosis
de irradiacin sensible (cuatro o cinco veces su penar a la del
radigrafo).9 Por el contrario, en el tomgrafo por posi trones, otra
variante los marcadores ya estn presentes en la estructura
bioqumica del hombre. El de marca-
das y asimiladas por el paCIente. no se del.de las
molculas orgnicas. Este diagnstIco por Imagenes permIte, por
ejemplo representar la actividad cerebral con gran precisin.
Otro mtodo, la ecografa, no slo no utiliza rayos ionizan tes que
9 Hay que sealar, al respecto, los efectos biolgicos de las
nes ionizantes (rayos X y rayos gamma). Son efectos SIn umbral: eXiste una
probabilidad no nula de que la irradiacin mutgenos o
cancergenos en el paciente. Adems, los efectos d: la IrradJacl.on. son
tivos. Por el contrario, en las RMN o en las ecografas, hay un hmlte a partir del
cual el examen es inocuo.
202
en dosis elevadas y de acuerdo con la resistencia
del leSIOnes en los tejidos, sino que est basada en la
proyeccIn, nivel de una regin del cuerpo, de ondas ultrasono-
ras que prOVIenen de un cristal piezoelctrico. Al rebotar contra
las se puede calcular las distancias que recorren y se
las codIfIca en una pantalla de televisin. Esta trad uccin permite
un rgano en movimiento. La termografa seala las
dIferencIas de entre regiones del cuerpo. Como se
sabe que la emlSlOn del calor es estable y propia de cada zona
un mapa orgnico basado en la temperatura superficiai
de pIel. Los valores trmicos se analizan con diferentes colores
q ue sobre las diferencias de vascularizacin de una zona
determmada. Cualquier anomala es visualizada y, de alguna
manera, colo.reada, y'
a
9ue causa una sealizacin cromtica que
se ensegUIda. La ultIma novedad, el diagnstico por imgenes
;;on RMN (resonancia magntica nuclear), registra la
dIstnbucIOn agua en los tejidos al someter al paciente a un
campo magnetIco y al analizar las se'iales que el cuerpo da como
,As, es posible dibujar mapas del tenor de agua en
dIfere,ntes organos puesto que se sabe que este valor es, tambin,
eSpeCI?,CO de. cada un? La computarizacin permite la rpida
detecclOn de IrregularIdades de funcionamiento.
no es ms que una enumeracin sumaria, ya que nuestro
no es elaborar una comparacin de los mtodos de
por imgenes contemporneos, sino solamente una
sobre el imaginario de la transparencia que preside el
afan de las tcnicas de visualizacin. Haces de luz
el .cuerpo; traducen el cuerpo en la
pantalla, la fiSlOlog
1a
de los organos se metamorfosea en cifras' en
el de funcin se separa la informacin de acuerdo
su el dIagnstico del mdico se basa ms en criterios
9u.e en una apreciacin personal. La faz tcnica de
la medICIna clasIca llega al colmo.
.(\. J;lartir de la epistemolgica que surge en la Fabrica,
aSIstImos. a un deshzamIento progresivo, pero infinitamente len-
to, de la Imagen-smbolo a la imagen-signo. 10 Gradualmente la
representacin se depura, siempre relacionada con lo concreto y
10 por smbolo una representacin que alcanza al objeto sin
a lo una representacin basada en un suplemento de sentido
es "la epI,fana de un misterio" (vase Gilbert Durand,
symboltque, Pans, PUF, 1964, p. 9). El signo remite a una realidad identificable
p.resencla de lo concreto, representacin funcional que busca lo dado puro;
Simple.
J 203
siem re ms penetrante en la comprensin .del cuerpo. Se pB:sa de
1 p . , a la demostracin de lo alUSIVO a lo Imperatlvo, a
a evocaClOn '. d 1 t .
travs de la preocupacin por un control , e
cin del objeto al que no se le debe agregar a IClona ,e
sentido extrao a su naturaleza Toda decla
Bachelard, debe estar en la instanCIa de la reducclOn.
Las im enes, como las lenguas que cocinaba Esopo, buenas o
malas !dispensables o dainas, hay que saber utilIzarlas 1 con
mesu;a, cuando son buenas, y descartarlas en cuanto se vue ven
intiles.u
La ciencia sigue su propio camino, que es el de la
corriente las imgenes a las que aspIra la segun a an
controladas por la primera a una espeCIe de
"psicoanlisis objetivo". En algunos siglos, las se
de urando de toda huella de smbolo.
12
La
reduce cada vez ms el margen nfimo en el que la podla
des le arse. El diagnstico por imgenes es mdependIente, .en la
de su producto y del 1.0 contr?la. SIgnos
ue utiliza son universales. El ImagmarIO del mte::lOr de la
(ma en fue eliminado. Al respecto, las imgenes de la
a fortiori las que provienen del.campo no
son solidarias con un desarrollo del imaginarIo,
de dos caminos decididamente ?ivergentes. Luego e a:r SI
ex ulsada en el siglo XVII, espeCIalmente por la
p., d , de intervenir en la investigaclOn cIentIfica y filosofica,
naClOn eJo 'd dI' t" ador El imagi-
salvo como consecuencia de descUl os e mves Ig f .. d 1
nario como va de conocimiento, a pesar de los e os
surrealistas, no volvi a encontrar nu.nca su vitah?a.d,
lI las romesas que contena. Y las Imgenes medIcas p
llevan la exigencia del signo a su y cortan, )oco
b

funcin del hombre en el registro de la E! ngor 1 St e
cientfico se vincula,justamente, con esta eXIgenCIa. En a ec ura
11 Gaston Bachelard, L'activit rationaliste de la physique contemporaine,
en detalle la de la tde
"a comienzos del siglo XIX los mdicos descnblero,: o que, uran e Slg 'h an
quedado en la antesala de lo visible y lo la
puesto a ver luego ha!'er e relacin de lo visible y de lo invisible,
razn ms que a lma;macIOn, de estructura e hizo aparecer, bajo la
necesaria para to o elr concre t 'b 'all y ms ac de su dominio", Michel
mirada y en ellengu3.Je, o que es a a mas 1
Foucault, Naissance de la clillique, Pars, PUF, 1963, p. VII .
204
1
de la informacin que compone las imgenes, las cosas son muy
distintas.
El procedimiento cientfico tiene como objetivo, pues, la erradi-
cacin del imaginario. Busca, cuidadosamente, la mayor objetivi-
dad. A travs de este rechazo por el distanciamiento, que se daba
en una poca, se puede descifrar un rgimen de la imagen que
proviene del efecto-signo, es decir, que se atiene a la realidad, la
duplica, tiende a ocultar toda posibilidad de imaginario. El diag-
nstico por imgenes de la medicina se considera, hoy, una especie
de "listo-para-pensar" y de "listo-para-usar". Al servicio del diag-
nstico o de la investigacin, se plantea como el paso previo de la
accin. Organiza la realidad en virtud de procedimientos raciona-
les; la modifica segn cdigos capaces de motivar operaciones
sobre ella misma. El condicionamiento que opera se establece de
acuerdo con parmetros que hacen ms clara la accin del mdico
o del investigador. La imagen cientfica se concibe como informa-
cin pura, desprovista de cualquier residuo metafrico, virgen de
cualquier "segunda imagen". 13 El paso del cuerpo a la imagen,
de la carne a la pantalla de la terminal de computacin, es una
transposicin sin distanciamiento, sin adiciones. y si la copia est
dada con una forma diferente de la del modelo es porque se trata
de una realidad sin escorias que dificulten el anlisis. Por medio de
una especie de versin laica del gnosticismo, la imagen mdica que
surge de las tcnicas de punta es el lugar en el que el mundo se
purifica de sus impurezas para mostrarse con una forma cambia-
da, bajo los auspicios de una verdad que, finalmente, sali a la
luz,14 vuelca el mundo de lo vivido y de lo ntimo en la esfera de la
ilusin, el mundo de las Ideas, es decir, el mundo vuelto a
componer por medio de la alianza entre la ciencia y la tcnica que
se convierte, entonces, en el nico verdadero. Con las imgenes de
sntesis que se presentan sin modelo, es decir, sin referente
13 "El concepto cientfico funciona tanto mejor cuanto ms privado est de una
"segunda imagen", Gaston Bachelard, Potique de la rverie, Pars, PUF, 1960,
p.46.
14 Como en las tradiciones gnsticas, el cuerpo hereda todos los anatemas que
estigmatizan la materia, mundo ciego e imperfecto, que puede encontrar la
salvacin gracias al buen demiurgo que nace de la alianza de la ciencia y de la tc-
nica. La preocupacin porque los datos biolgicos sean exactos, por suprimir toda
distancia, se traduce en la profusin de aparatos de diagnstico por imgenes o
en las "novedades" quirrgicas o biotecnolgicas. Las nociones de "mquinas del
cuerpo" o de "mecanismo corporal", etc., son cada vez menos una metfora, ycada
vez, analogas ms justas. La naturaleza imperfecta del cuerpo, a medida que es
penetrada por dispositivos tecnolgicos, apela ms al nombre de mquina
corporal, como si as fuese, cada vez, ms fiable.
205
!
,1
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I
,1
I
](
!
1
{
{
'1
JI
'!
, 11 . mas la ciencia en cierto modo,
ms a
d
11a dI e. e sus parmetros y al
orgamza el mun o a Slmu .
controlar, as, or imgenes obtienen el
Los nuevos metodos e lagnos . 1 t
impulso or.ig.ina:io de un
las vas prIVIlegIadas acc ervas que tena Platn por convertir

el que avivaba las respectivas hoy Ei
. d d . t muchos otros reglmenes .

ac ua . do ara instalar en l la transparencIa y a

operaClOn de informacin y sin la invasin de
y, por !o sm lPer 1 se busca Imagen que sera como una
i ntaslas ajenas a o que. , . t
1 a "11 'slada del mundo, una transposicin aun masJus a
ammll a al . Reall'dad purificada extrada de la ganga que a
lo rea que copla. ,
oscureca.
15
El imaginario externo
, 't' la que se atiene con mayor
Toda imagen, la mas asep hombre un llamado a lo
Cal slgn?, de sentido slo pudiese
imagmano. omo SI es ar _ o or eso las paredes de las
generar la del p raffitis. Aun cuando est
ciudades llama d . g "despoiada de su espe-
. . d d lqUler "segun a-Imagen, J ,
dISOCIa a. ecua . ti aCI'n la imagen provoca el desvlO,
duclda a la pura m orm, . ,
re d 'Como se trata del cuerpo y de sus lmagenes, un
al en el esqueleto, figura de la
slmbolo t d edificantes cursos sobre la constltuclOn del
anatoma .. sopor e e t" de las pesadillas o del terror. Lo
hombre, Imagen arque lplca
. arzar un acercamiento, sin duda, irnico.
Ji; En este momento es necesando rLe. St ss del mito "El modo de discurso
d fi . .. de Clau e VI- rau. ..
Recordemos la lnlCllOn
r
d ti e traditore tiende, prcticamente, a cero, en
o el valor de la formu a ra u. 0{1 . 232
Anthropologie structurale, Pans, Plan, 1958, p. .
206
J
mismo Sucede con el desollado, con las placas del rayos X o con las
imgenes contemporneas de la termografa o de la arteriografa,
por ejemplo. Imgenes que se encuentran en una posicin inter-
media entre lo cientfico y lo tenebroso. Cuando Hans Castorp ve,
por primera vez, Su cuerpo a travs de "la anatoma luminosa",
siente el golpe del hombre vivo que se descubre bajo los rasgos de
un muerto:
Mir en su propia tumba. Vio esa futura tarea de la descomposicin
prefigurada por la fuerza de la luz, vio la carne en la que viva,
descompuesta, reducida a la nada, disuelta, en una bruma inexis-
tente. Y, en el medio, el esqueleto, perfilado Con cuidado, con la mano
derecha.
16
Las imgenes desprovistas de imaginario del interior pueden
provocar en los que las perciben movimientos fantasiosos de lo
ms sorprendentes. El imaginario que huy del interior de
la imagen resurge con fuerza desde el exterior, a causa del uso que
de l hace el que mira. Son, sin embargo, los mismos contenidos en
contextos diferentes. La ecografa tambin es un rico observatorio
de sueo provocado por una imagen que, sin embargo, slo
lejanamente significa lo sensible, y de manera muy abstracta, a
travs de aparatos electrnicos y de la necesaria mediacin del
ecografista para aclarar el contenido de lo que se ve.
En una pelcula de Bernard Martina, 17 una mujer a la que le
realizan una ecografa descubre, emocionada, a su beb; puede
sentirlo con la mano, en un proceso estsico, pero este conocimien-
to ntimo y corporal no tiene efecto. Necesita del golpe de la
imagen, de la recomposicin del feto, aunque abstracta, en la
pantalla de televisin, necesita el guio codificado del corazn vivo
del nio (y por lo tanto no el coraZn vivo de su hijo, sino su signo)
para que surja la emocin y para que, por primera vez, se sienta
madre. La conmocin del imaginario es tan importante en ese
momento que dice, llorando, que "ahora ella ya no le pertenece slo
a s misma". No es una intuicin corporal, desplegada sobre una
ensoacin ntima lo que le asegura la presencia en ella del hijo,
sino la mediacin de la pantalla ecogrfica. La imagen mental no
actu por s misma, esta mujer necesitaba una prueba tangible del
cuerpo propio que slo la tcnica poda ofrecerle, como si la
visualizacin de ultrasonido fuese la prtesis de un imaginario y
16 Thomas Mann, La montagne magique, Pars, Fayard, 1961, p. 243.
17 Bernard Martino, Le bb est une personne, TF 1.
207
de una sensorialidad faltante. En este ejemplo ver que la
imagen mental viene luego de la ecografa como SI una
autorizacin. De hecho, el carcter de signo puro de se
ha vuelto smbolo por medio del imaginario de la (especIal-
mente con el uso de la palabra "corazn" para desIgnar el punto
que centellea en la pantalla). La carga simblica de .la palabra
irradia afectividad de la imagen abstracta que se en la
pantalla. Incluso podramos decir que, en este caso, el SIgno, del
que el sujeto se apropia, se transforma en smbolo. Seyroduce una
doble metamorfosis: en el momento del contacto, la
bia a la mujer as como la mujer cambia la La mdIgencla
imaginaria que haba de un lado y del otro del se borra en
la falta de coto de la fantasa. El hombre no ?,unca ante
la objetividad de las cosas, sino que es sIgmficacIOn que les
atribuye la que determina el comportamIento. . ,
La metfora de la imagen es aplastada por la preocupaclOn de
cientificidad que exige el mayor despojo, pero. el. :ontacto ,con la
conciencia del sujeto lo libera de esta restncClOn. El
retoma su ascendiente sobre el signo, pero slo en este umverso
impalpable e ntimo de la conciencia. All se vuel.ven a encontrar
el distanciamiento, el secreto, lo que no puede deCIrse. y de no
es posible recolectar nada. Desde la mirada ingenua del sUJeto,
imagen ms controlada cientficamente, huye totalmente del flUIr
del pensamiento. .
Este aditivo que el imagi.nario desplazamIento que
transfiere a una pantalla de televIsIon, graCIaS a una
ra la realidad del nio que va a nacer, esta confuslOn entre el
objeto y su simulacro, se revela espectacularmente en el hecI:0 de
que la mayora de las parejas que cor:curren al
vuelven a sus casas con la foto de la Imagen. La pnmera, pOSIble-
mente, que integrar el lbum de fotos del nio. .
En el plano clnico, la radiografa o la confrontaCIn con uno de
los mtodos de diagnstico por imgenes, p,:ede darle al
la prueba de la inocuidad de su mal, desmtegrar la angustIa,
incluso la fijacin hipocondraca que ayudaba al snto.ma. Enfren-
tado a una placa, sin significacin para l pero gUlB;d? por las
palabras del mdico, el paciente calma los temores y SItua al mal
en las justas proporciones. La er:tonces,
funcin tranquilizadora, es un (obJeto,contra,fo-
bico dice el psicoanlisis). Este es el funCIOnamIento mas comun.
a veces, la placa que hace el cuer.po le muestra al
mdico que su enfermo "no tiene nada., a
sostiene este ltimo que se queja de varIas molestias. La OpOSIClO
n
208
l
entre la enfermedad del mdico y la del enfermo es entonces
clara. La prueba objetiva del mal no fue proporcionada (por
m.todos de diagnstico por imgenes), de modo que el sufrimiento
a la fantasa enfermiza del paciente. Es un enfermo
Imagmano. Al respecto, conocemos gran cantidad de enfermos
que se quejan de molestias que la medicina no puede diagnosticar.
denomi?adas "funcionales", sinistrosis, etctera.
Pero ;>aclente, a la mversa del mdico, puede reconfortarse en
de la enfermedad al observar una placa cuyos
de lectura desconoce y que comprende slo a partir de sus
'para buscar la confirmacin visible del sufrimiento. El
de la placa. se en.tonces,. a visiones, total-
mente dIferentes. El Imagmano del paCIente VIene en auxilio de
para. ratificar en la placa la materialidad del mal. El
medICO,. a partIr de otro imaginario, el de la ciencia, ve en la
norn:abdad de la placa el signo de la buena salud del paciente. A
partIr ese momento puede reconocer el sufrimiento e intentar
determmarlo con otros medios de diagnstico, entre los que se
enc.uentran la la escucha o, simplemente, no tomarlo en
seno. En este ultImo caso suele suceder que el paciente con el
sobre de radiografas bajo el brazo, vaya a que otro 'mdico
comprenda su sufrimiento.
de imaginario y de conocimiento que se despliega
en dos. codIgos de lectura. En este sentido, la radiografa o
cualqUIer otro mtodo de diagnstico por imgenes, puede
nar como un test proyectivo. Cuando la ve el paciente la placa es
como una lmina de Rorschach. '
. De La montaa mgica de Thomas Mann podemos tomar otro
ejemplo de c.mo. se le vida, imaginariamente, a una imagen
que, en era .clent?camente neutra, estaba despojada
de adorno e, mclusIve, de toda humanidad. Hans Cas-
torp profundamente perturbado, la primera experiencia con
una radIografa. Behrens, el mdico en jefe de ese sanatorio de
introdujo, sin duda, la desviacin imaginaria al
hablar, del retrato "interno" que le tendra que
al Joven mgemero. Y la espera que realiza en la sala de
radIOgrafas. la de una experiencia religiosa en la
que la efracclOn de los lImites del cuerpo equivale a la desnudez del
ser. Hans Castorp est emocionado, un tanto afiebrado. "Hasta
ahora? se haba sondeado de este modo la vida interna de su
orgamsmo (p. 234). Behrens goza destilando la ambigedad de
las placas 9ue va.a tomar: "En un lo veremos transparente ...
Creo que tiene mIedo, Castorp, de abrirnos su fuero interno." Usa
209
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un lenguaje prcticamente mstico cuando habla de la "anatoma
por medio de la luz" y el examen tiene un aspecto solemne, casi
litrgico, al que la lectura posterior de la placa no le va a la zaga
(p. 240).
Esta analoga que considera que la comprensin del interior del
cuerpo es como la comprensin del ser se acenta por la actitud
clnica de Behrens que deduce del estado de los rganos del joven
diversos episodios de la infancia, como si fuese un visionario. Ms
an, la placa radiogrfica funciona de una punta a la otra de la
novela como algo ms ntimo y ms esencial que un retrato. En
principio, en la "galera privada" de Behrens hay un alineamiento
de placas que representan fragmentos de miembros de diferentes
enfermos. Los rostros pintados con colores parecen anticuados
frente a la pintura de luz del retrato "interior". El rostro pierde su
eminencia ontolgica, deja de ser la fuente ms ntima de la
identidad del hombre. No es ms, en efecto, que el reinado de un
mundo de apariencias orgnicas. Nunca alcanza la profundidad y
la intimidad de ese rostro interno al que permite acceder la
radiografa. Y Behrens, jovial, tiene aires de fotgrafo profesional
cuando le pide a Hans Castorp: "Una sonrisita, por favor" antes de
utilizar el procedimiento tcnico. Este acomoda cuidadosamente
en un portafolio la peq uea placa de vidrio enmarcada por una tira
de papel negro "como si fuese un documento de identidad" (p. 267).
La superioridad de la imagen interna del cuerpo por sobre el
rostro est bien marcada en el pedido que Castorp le hace a
Clawdia Chauchat, a la que ama: "Yo vi tu retrato externo, me
gustara mucho ms ver tu retrato interno." Clawdia accede a su
deseo. Este retrato sin rostro que "mostraba la delicada osatura
del rodeado, con una transparencia espectral, por las formas
de la carne, as como por los rganos del hueco del pecho." Hans le
rinde culto a la pequea placa de vidrio en ausencia de Clawdia,
provisoriamente de regreso a su pas natal. "Cuntas veces la
haba contemplado y apretado contra los labios, durante el tiempo
que haba pasado desde entonces" (p. 381).
Vemos la erotizacin de que es objeto la placa. As, los celos de
Hans se agudizan cuando imagina que Clawdia est a merced de
los aparatos radiogrficos de Behrens. Este hizo hace poco su
retrato: "Reproduca la apariencia exterior sobre una tela con
aceite y colores. Hans acepta esto, "pero, ahora, en la penumbra,
diriga hacia ella los rayos luminosos que le descubriran el
interior del cuerpo". Behrens mismo parece compartir este imagi-
nario. Al comentar un da el retrato de Clawdia, le dice a Hans, no
sin malicia, asombrado de la calidad de la piel de la tela, que su
210
j
profesin de otorga un "discreto conocimiento de lo que est
debajo" (p.286).18
El imaginario de la transparencia, que convoca a la fantasa del
alma en la espectral del cuerpo, no cede hoy; es posible
encontrarlo en escritos de epistemlogos tan inteligentes
como Fran\Ols Dagognet. Este suea con un saber casi absoluto
que pueda deducir de la observacin de los procesos metablicos
(y sin ningn otro proceso) el recorrido de los pensamientos de un
paciente. As se imagina el futuro segn el mdico y el filsofo:
Por qu no, maana, la radiografa del alma y de sus trastornos?
Sabemos diagnosticar la mentira o el engao o la falta de autenti-
cidad. para hay que poner en accin una energa
o un que repnme lo verdadero o lo controla, lo vigila lo
suficwnte como para que no atraviese la barrera y se muestre. Pero
esta complicacin psicocerebral que bipolariza la actividad central
implica un gasto energtico casi celular. Sabremos sorprenderlo.
As como la tomografa muestra el cerebro que trabaja o el que
duerme, as sabremos muy pronto distinguir entre el que responde
automticamente o el que reflexiona o hace ms complejas las
conductas ideativas.
19
El cientfico al acecho de las "segundas imgenes" caza a las
pequeas presas y no ve que las ms grandes desfilan ante sus ojos.
El saber y el ver
Hay un mito fundante en el uso riguroso de los mtodos de
diagnstico por imgenes. Un mito en el sentido soreliano del
trmino, es decir, una imagen-fuerza que cristaliza una energa
epistemolgica y tcnica. Hay una identificacin entre el saber y
18 El anuncio del descubrimiento de los rayos X desencadena enseguida una
ola de fantasas que muestra bien este imaginario de la transparencia, el
suplemento que Instaura el dispositivo radiogrfico. As, un diario de New York
anuncia que los rayos X son utilizados para enviar los esquemas anatmicos
directamente a los cerebros de los estudiantes. "Fotografa del alma" clama un
cientfico de la poca, que afirma haber realizado cientos de placas. Algunas
muestras aparecen en Lucy Frank Squire, Principes de radiologie, Pars, Ma-
loine, 1979, pp. 359-360.
19 Dagognet, "L'image au regard de I'pistmologie", Prospective et
sante, op. Cit., p. 9.
211
el ver, como si la verdad ltima del cuerpo no se alcanzara ms que
con la ltima molcula que la cmara puede atrapar. Idea de
que se perfila una medicina absoluta detrs del buen desempeo
de los aparatos de visualizacin que favorecen un saber extremo
acerca de los procesos orgnicos y un diagnstico sin fisuras. Pero
el ansia de las tcnicas no implica, obligatoriamente, un aumento
de la eficiencia en el tratamiento de los enfermos. Es ms, a la
inversa, la medicina moderna est en crisis. Crisis interior, que
proviene de las dudas de muchos de los que la practican, que
temen que esta "carrera armamentista" no perjudique a los
enfermos, y crisis de confianza de parte del pblico que no reconoce
ms la experiencia y que encuentra que los caminos que la
medicina adopta son extraos. Paradjicamente, la medicina
hiperespecializada es cuestionada, actualmente, por su aspecto de
iatrogenia, por su naturaleza "agresiva", por la pasividad en la que
hunde a los pacientes, por ciertas cuestiones ticas que plantea al
poner a la sociedad frente al hecho acabado, por el esoterismo que
cultiva y por resultados que, muchas veces, estn lejos de las
esperanzas que haba provocado. El recurso masivo a las denomi-
nadas medicinas "blandas" es una crtica en acto que proviene de
usuarios que buscan una relacin ms personalizada con el
mdico, a travs del rechazo de la tcnica y de la
annimas. En la constitucin de su saber, ya lo hemos dIcho, la
medicina occidental puso entre parntesis al hombre, para intere-
sarse slo por su cuerpo. El saber mdico es anatmico y fisiolgi-
co. Oculta al sujeto, a la historia personal, a la relacin n tiIna con
el deseo, a la angustia o a la muerte, deja de lado la trama
relacional en la que se inserta para tener en cuenta slo el
"mecanismo corporal". N o se trata de un saber sobre el hombre. Al
considerar al enfermo como el detalle de una alteracin que tiene
que ver, esencialmente, con el organismo, y con el ser del h?mbre,
la medicina moderna permanece fiel al dualismo de Vesaho. y la
medicina nuclear hipertecnicista, con sus aparatos de diagnstico
por imgenes, lleva la disociacin a su nivel ms alto.
Fram;ois Dagognet anuncia el fin de la medicina de relacin; esa
que justamente reclaman los usuarios. Afirma que
gracias a las nuevas tecnologas mdicas, el tendr que
renunciar al arcaico papel de confidente, de cura que consuela, e
incluso de mero observador atento. Los aparatos que proporcionan
imgenes tiene ms poder" 20
20 Franc;ois Dagognet, op.cit., p. 9.
212
. Si se. conforma slo con estas informaciones y deja de lado, por
las. palabras del paciente, frente a lo que le ensean
1magenes, SI no toma saber como un medio sino como un fin,
SI se con convertIrse en el descriptor hiperespecializado
de los mstrumentos de diagnstico que usa el mdico se aleja del
enfermo, objetiva ms la enfermedad a!' desconectarla de la
historia singular y de los parmetros propios del paciente. No
antepone la calidad de su presencia, su humanidad o sus intuicio-
nes, desplegadas en, el .buen conocimiento del enfermo, sino que
delega poderes en tecmcas que fragmentan el cuerpo y no dicen
nada enfermo. El anlisis de la informacin reemplaza al
tratamIento del enfermo, en lugar de constituir una etapa: medi-
cina rganos y no medicina del hombre. Se le reprochaba a
la med1cma el hecho de ser una mecnica del cuerpo (Auguste
CO,mte deca que era el veterinario del cuerpo humano)
mas que la terapeubca de un sujeto. Esta vez, en el momento en
que los mecnicos llevan a cabo diagnsticos electrnicos del
motor.de atado a las terminales, fascinado por
cod1ficaclOn numer1ca de un rgano o de una funcin, corre el
nesgo de hacer que la metfora se vuelva ms ajustada. Una vez
ms podemos evocar a Fran;ois Dagognet respecto de esta tenta-
cin tcnica de la medicina moderna:
Cor:ocem.os la tesis defendemos, tan ampliamente compartida
y dIfundIda: la medIcma como el fruto de tcnicas de pintura
a circunscribir y. visualizar el trastorno. Justamente,
que trabaja para aclarar, VIve no de sombras ni de palabras sino de
imgenes.
21
"
enfermedad, en esta posicin extrema (e imaginaria) ya no
es m un problema del enfermo ni un problema del mdico. En un
momento en que muchos mdicos se interrogan acerca de su oficio
y se dan cuenta de la necesidad de tomar en cuenta datos
sociolgicos y psicolgicos de la relacin teraputica, se esfuerzan
por teI!er un que fraccione menos al paciente, la
tentaCIn tcmca que oculta este cuestionamiento se vuelve aun
ms vivaz en el otro polo. La profesin mdica est, actualmente,
en una etapa de bsqueda, de sntesis, de interrogacin. Estas
apuestas se determinan en torno de lo simblico y del cuerpo.
El todo es ms que la de las partes, el cuerpo que le otorga
un rostro al hombre y arraiga la presencia es no slo una coleccin
21 Franc;ois Dagognet, La philosophie de l'image, op. cit., p. 114.
213
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de rganos. Asimismo, el hom.bre es algo ms que el cuerpo. Los
nuevos mtodos de diagnstico por imgenes, aun cuando son
tiles, profundizan la separacin entre la medicina y los usuarios,
y le dan al que cura (dudamos si seguir llamndolos as) los medios
tcnicos para producir un fraccionamiento total del organismo.
Recurrir a las tcnicas de punta acenta la distancia entre el
mdico que posee un saber esotrico, que en general se niega a
compartir (y que, por lo tanto, se vuelve ms abstracto para el
'profano) y un usuario desposedo de todo saber sobre s mismo, por
definicin extrao a las significaciones que lo atraviesan y cuyo
destino es no comprender.
Hablamos de sociedad dual para caracterizar ritmos y posturas
desencontradas en el mundo contemporneo. Tambin podemos
hablar de una medicina dual orientada segn diferentes intere-
ses. Una medicina que pone el acento ms en la tcnica y en la
racionalidad de los mtodos, que utiliza, eventualmente, instru-
mentos sofisticados tanto para el diagnstico como para el trata-
miento de las enfermedades, en la que el intercambio con el
enfermo es algo accesorio. Por otra parte, pero en otro lado, un
paisaje diversificado: una medicina que est ms a la altura del
hombre, ms atenta al enfermo que a la enfermedad, que se
esfuerza por sanar al hombre ms que al rgano; el abanico de las
"medicinas blandas", en las que los que las practican privilegian
tanto el contacto cuanto los mtodos menos "agresivos", son
medicinas probadas pero que estn basadas en otras lgicas que
las de la medicina clsica y, finalmente, los curanderos tradicio-
nales que mantienen vivos, hoy, antiguos saberes sobre el cuerpo
que la racionalidad, especialmente la racionalidad mdica, nunca
logr eliminar, y que tienen, actualmente, una mayor vitalidad
social. Por una parte, una medicina que se juega por la eficiencia
tcnica y racional, por otra, medicinas que, ms all de las tcnicas
que utilizan, estn basadas, en gran parte, en la eficacia sim-
blica.
2
:1
22 Nos referimos, ms bien, a una oposicin de tendencias, en la medida en que
incluso la medicina ms tcnica no puede ocultar en la mente del enfermo eljuego
del smbolo, y en la medida, tambin, en que las otras medicinas recurren a
tcnicas que, se supone, actan eficazmente.
214
Las imgenes mentales:
la mirada del imaginario
La medicina despoj a la imagen de cualquier ms all, de
cualquier subjetividad. Hizo de su ejercicio un uso racional que
apost a la eficiencia de tcnicas y saberes en los que cualquier
fantasa es nociva. Sin embargo, al recurrir metdicamente a las
imgenes mentales, los enfermos encuentran hoy el poder del
imaginario y utilizan estos recursos para encontrar el camino de
la cura. y en general se trata de enfermos severos, a veces en la
fase terminal del cncer. Con la ayuda de un terapeuta (o solo), el
enfermo visualiza, a su modo, el trastorno orgnico que lo hace
sufrir y elabora por medio de un guin inventado por l su avance
progresivo hacia la cura. A veces borda una trama imaginativa a
partir de tcnicas que l mismo instaura para curarse. Le da otros
usos a las placas que le dio el mdico o a las imgenes que
sintetizan y objetivizan la enfermedad y las toma como la fuente
de imgenes propias. Las imgenes tcnicas dejan de estar frac-
cionadas, y se convierten en imgenes vivas (hechas vivas) en las
que el enfermo est presente como
El cuerpo pensado de este modo encuentra nuevamente la
dimensin simblica. Ya no es tomado al pie de la letra como
materia sino como el movimiento al mismo tiempo social e ntimo
del smbolo.
24
El paciente saca fuerzas de esta energa que est en
lo ms inaprehensible del imaginario del hombre y moviliza en l
las fuerzas de la curacin. Con mayor frecuencia, la imagen
mental est entendida como un mtodo que ayuda, potencialmen-
te, a las tcnicas que la medicina utiliza paralelamente (radiote-
rapias, quimioterapias, etc.) Kostoglotov, uno de los enfermos de
Pabelln de cancerosos, de Soljenitsyne, recurre intensamente a
este procedimiento: "Efectivamente, estaba mejor, se acostaba de
buena gana bajo los rayos y, lo que es ms, se dedicaba mental-
mente a convencer a las clulas enfermas de que las estaban
liquidando y que estaban, para decirlo de alguna manera, ka-
putt."25 La instauracin de las imgenes mentales se convierte en
2:1 Nos referimos, especialmente, a Carl Simonton, Stphanie Matthews-
Simonton, James Craighton. Gurir enuers el conlre tout, Pars, Epi, 1978; vase
tambin Anne Ancelin-Schutzenberger, Vou[oirgurir, Pars, Toulouse, Eres-Ie-
Mridienne, 1985.
14 Vase David Le Breton, Corps el socits, op. cit.
"5 Alexandre Soljenitsyne, Le pauiUon des cQncrcux, Julliard, 1968, p. 106.
215
la necesidad del enfermo de participar activamente en el proceso
de cura y de inscribirse, ante el sufrimiento, una actitud
esperanzada con inventiva y no en. una pasIva una cura
proveniente, totalmente, del exten?r. Amma?o p.or una voluntad
de posibilidad" (G. Bataille), el pacIente (el termmo es buena
muestra de la visin mdica clsica) desaparece, se conVIerte en
actor y realiza un aprendizaje de autonoma, vuelve a encontrarse
con su creatividad interior, a menudo abandonada desde la
infancia. Las tcnicas de visualizacin mdica enmarcan en su
objetivo la materia del cuerpo y olvidan las venas. de smbolo
le dan vida, el dolor, la alegra o la muerte. del sUjeto
una especie de silencio blanco, de ausencia. Se mteresan menos
por el hombre que por los procesos que se producen en l. Por el
contrario, las imgenes mentales, inscriben al sujeto en el centro
de la enfermedad como si se tratara de un desafo. Impulsan el
desarrollo de las represen taciones del imaginario. Al soar con la
convalecencia, con los ojos puestos en las imgenes, al luchar de
pie contra una enfermedad que no est e.n una panta-
lla sino en el espacio sin tiempo ni lugar del Imagmano, el enfermo
vuelve a encontrar el gusto por la vida. Arraiga la esperanza .de la
cura cercana en una prctica cotidiana de las imgenes (alIada,
por otra parte a la relajacin). Y menos la
leza objetiva de los hechos que la sIgmficaclOn que les da. M.as alla
del cuerpo antomo-fisiolgico, el retoI?a cammo del
smbolo medio para construir todo tIpo de efiCIenCIa cuando se
trata de' curarse. Vuelve a encontrarse con la unidad del hombre.
Cuadriculado por un haz de tcnicas, a pesar de los mil ojos que
recorren el laberinto que ofrece a la mirada, el cuerpo no libera su
secreto no ms de lo que se revela, finalmente, a las innumerables
teoras 'mdicas o psicolgicas que intentan delimitarlo. Cercat;-os
a l sin duda, los ojos internos nutridos por el ingenio de la tcmca
aclaran apariencias, hay que ir siempre ms lejos, explorar
otros tejidos. Pero el hilo de Ariadna que lleva del
laberinto y lo revela no est en otro lado? Y, ms aun, eXIste un
hilo de Ariadna?
216
Captulo 11
EL CAMINO DE LA SOSPECHA:
EL CUERPO y LA MODERNIDAD
El camino de la sospecha
Hay dos caminos aparentemente divergentes que dan cuenta de
las opiniones de la modernidad sobre el cuerpo del hombre. Por
una parte, la sospecha y la eliminacin, a causa del dbil rendi-
miento informativo, de la fragilidad, de la gravedad, de la falta de
resistencia. Visin moderna y laica de la ensomatosis, el cuerpo es,
entonces, en una perspectiva casi gnstica, la parte maldita de la
condicin humana, parte que la tcnica y la ciencia se afanan por
remodelar, reciclar, volver "no material" para, de alguna manera,
librar al hombre de su molesto arraigo carnal.
Por otra parte, por el contrario, como una manera de resisten-
cia, la salvacin por medio del cuerpo, a travs de lo que ste
experimenta, de su apariencia, de la bsqueda de la mejor seduc-
cin posible, de la obsesin por la forma, por el bienestar, de la
preocupacin por mantener lajuventud. El cuerpo es objeto de un
mercado floreciente que se desarroll durante estos ltimos aos
alrededor de los cosmticos, de los cuidados estticos, de los
gimnasios, de los tratamientos para adelgazar, del mantenimien-
to de la forma, de la preocupacin por sentirse bien o del desarrollo
de terapias corporales.
, En ambos casos el cuerpo est disociado del hombre al que
encarna y encarado como un en-s. Deja de ser la fuente de
identidad indisoluble del hombre al que le da vida. Hay una
especie de distancia ontolgica que los separa. Adems, las imge-
217
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nes de la publicidad que ponen el acento en la forma, en la
preocupacin por s mismo, etc., para demostrarlo, fragmentan,
con frecuencia, la unidad del cuerpo. Divisin que responde, en
espejo, al fraccionamiento del sujeto en la modernidad y que
muestra la agudeza de la ruptura. Se trate del cuerpo como parte
maldita, o como va de salvacin en lugar del alma en una sociedad
laica, se produce la misma distincin que coloca al hombre en una
posicin de exterioridad respecto del propio cuerpo. La versin
moderna del dualismo opone el hombre al cuerpo y no, como
suceda antes, el alma o el pensamiento a un cuerpo.
Podramos preguntarnos si la cultura erudita, desde fines del
Renacimiento, no estuvo inspirada por la fantasa de liberarse de
este dato ambivalente, inaprehensible, precario, que es el cuerpo.
Fantasa que choca con la evidencia de que la desaparicin del
cuerpo implica la del hombre. Pero el hecho de recurrir al meca-
nismo para pensar el cuerpo funciona como una especie de exor-
cismo. Si el cuerpo fuese realmente una mquina, no envejecera,
ni sera frgil, ni morira. Ante la mquina, el cuerpo humano es
slo debilidad. El borramiento ritualizado del cuerpo que conoce-
mos hoy, acaso no prepara para el puro y simple escamoteo de su
presencia? Con el desarrollo de la ciencia y de la tecnologa lo que
se produjo es el rechazo de la esfera propiamente corporal de la
condicin humana. Pero cmo suprimir el cuerpo o hacerlo ms
eficiente por medio de la sustitucin de algunos de sus elementos,
sin aIterar, al mismo tiempo, la presencia humana'? Hasta dnde
es posible llevar la disyuncin entre el hombre y el cuerpo? El
cuerpo es un miembro supernumerario del hombre?
La historia del cuerpo en el mundo occidental comenz a
cscribirsu a partir del Henacimiento con un acento cada vez mayor'
en el lo tcnico y lo cientfico que lo diferenci del hombre y lo
redujo a una versin inslita del mecanicismo. Cuando la dimen-
sin simblica se retira del cuerpo, lo nico que queda de l es un
conjunto de engranajes, una disposicin tcnica de funciones
sustituibles unas por otras. Lo que estructura, entonces, la exis-
tencia del cuerpo, no es ms la irreductibilidad del sentido sino la
posibilidad de intercambiar elementos y funciones que aseguran
su orden.
Apartado de manera abstracta del hombre, como si fuese un
objeto, eliminado el carcter simblico, el cuerpo carece tambin
de dimensin axiolgica. Y es despojado del halo imaginario. Es el
envoltorio accesorio de una presencia, envoltorio cuyas caracters-
ticas de conjunto caen bajo la gida de la "conmensurabilidad de
los elementos y de la determinabilidad del todo", marca de la
218
condicin posmoderna, segn J.-F. Lyotard. Los progresos tcni-
cos y cientficos, con el vaco axiolgico que implican, convirtieron
al cuerpo humano en una mercanca o en una cosa cualquiera. Las
formulaciones mecanicistas de los filsofos de los siglos XVII y XVIII
adquieren, mucho tiempo despus, una realidad singular. Estos
anticiparon una objetivacin del cuerpo que no dej de extenderse
a la praxis social. Fueron los primeros que hicieron pensables
procedimientos de tecnificacin del cuerpo que hoy cuenta con
toda su fuerza. El cuerpo humano llega, ahora, aunque de todos
modos perdi el aura a partir de Vesalio, a la "era de la reproduc-
tibilidad tcnica".
El cuerpo
en piezas separadas
Cuanto ms pierde el cuerpo su valor moral, porque se lo encara
como virtualmente diferente del hombre al que encarna, ms se
incrementa su valor tcnico y comercial. El cuerpo es una materia
rara. Hoy, los logros de la medicina yde la biologa (trasplantes de
rganos, transfusiones de sangre, prtesis, manipulaciones gen-
licas, procreacin asistida, etc.) abrieron el camino para nuevas
prcticas que cuentan con un prspero futuro. Le dieron al cuerpo
un valor de objeto con un precio inestimable respecto de la
demanda. Las necesidades de rganos y de sustancias humanas
tienen, al menos, cuatro usos: la investigacin mdica y biolgica
que utiliza muchos materiales humanos; la fabricacin de produc-
tos farmacuticos; los trasplantes, que son cada vez ms frecuen-
tes y ms diversos, gracias a los progresos de la ciruga; y,
finalmente, los usos tradicionales de las facultades de medicina
(disecciones, etc.). El cuerpo es descompuesto en sus elementos,
sometido a la razn analtica. Vance Packard piensa que "la
produccin, la venta, la instalacin y el servicio post-venta de
partes humanas por separado tienen posibilidades de convertirse
en una industria con el mayor crecimiento del mundo. En trmi-
nos de cifras de negocios, va a competir con la industria de las
autopartes ... Habr negocios que vendan partes del cuerpo en los
hospitales, igual que sucede en los talleres de automviles". I
I Vance Packard, L'homme remodel, Calmann-Lvy, 1978, p, 283. Sobre el
trasplante de rganos, sus problemas ticos, legales, sociales, etc, vase Russel
219
En muchos pases (oficiala clandestinamente, en los Estados
que plantean la ilegalidad de la venta de rganos o de sangre por
donantes vivos) hay individuos de bajos recursos que ofrecen
partes del cuerpo (rin, ojo, testculo, etc.) a cambio del dinero
que les permitir, durante cierto tiempo, alimentar a las familias.
En Brasil, por ejemplo, para citar un ejemplo entre otros, hay
diarios que publican avisos sobre oferta y demanda de rganos.
Los sectores populares se convierten, a la larga, en criaderos de
rganos (o de sangre) de los sectores privilegiados o de los habitan-
tes de los pases ricos. Sabemos cunta importancia tiene, en
ciertas poblaciones desheredadas del Tercer Mundo que no tienen
otro medio de supervivencia, la venta de sangre. La demanda de
sangre es de envergadura en los pases desarrollados y los que no
consiguen mucho entre sus ciudadanos deben importarla de otros
pases. A pesar de las reticiencias que se plan tea sobre el comercio
de componentes humanos, la sangre posee una amplia libertad de
circulacin, cosa que no sucede con otras sustancias. Pero, tam-
bin en este caso, es posible notar el sentido unilateral del
intercambio, desde los pases ms pobres hacia los ms ricos. Un
smbolo: en 1977, en Nicaragua, la multitud levantada contra
Somoza quem una fbrica de plasma. Se comercializan ilegal-
mente esperma, orina, sudor, piel. Tambin fetos para experimen-
tos farmacuticos o para la fabricacin de productos de belleza
(vase La Croix, 31 de diciembre de 1981). En la India se comer-
cian crneos y esqueletos humanos que estn destinados a la
investigacin en laboratorios occidentales.
Entre quince y veinte mil esqueletos y cincuenta mil crneos y huesos
diversos son limpiados, desgrasados, blanqueados, clasificados y em-
paquetados aqu (Patna) antes de ir, todos los aos, alas universidades
y laboratorios occidentales (Patrice Claude, Le Monde).
Los pases que los adquieren son: Estados Unidos, Inglaterra,
Francia, Alemania, Japn, Israel, Hong Kong, etctera. Ya en
1975, Jean Ziegler sealaba el cambio de mentalidades en ciertos
ambientes mdicos que llevaba a una consideracin analtica y
moralmente diferentes de los componentes del cuerpo humano.
Habra sido posible pensar que al menos el cuerpo, el ltimo bastin
Scott, Le corps, notre propit, les greffes d'organes, el leur commerce, Pars,
Balland, 1982. Utilizamos algunos argumentos de este libro en las lneas que
siguen.
220
de la individualidad concreta de los seres humanos, con sus circuitos
misteriosos, sus rganos ocultos, su vida secreta, se sustraera al
canibalismo econmico ... los riones, el corazn, los pulmones yel
hgado se convirtieron en mercancas. Los rganos esenciales
del hombre se compran, se venden, se trasplantan, se guardan en
depsitos, se comercializan. Hay catlogos ilustrados de rganos en
venta que circulan en el mundo de la medicina norteamericana. Hay
bancos y bolsas de rganos que funcionan con ganancias.
2
Los avances de la medicina en el campo de los trasplantes
provocan, en determinadas oportunidades, casos de conciencia de
gran agudeza, en el enfermo o herido, por supuesto, pero tambin
en el mdico que decide la ablacin. Las consecuencias humanas
de esta recurso, frecuentemente necesario, son muy importantes
porque hacen del ser mismo del hombre un material entre otros.
El cuerpo humano se convierte en un objeto disponible, diferente
de los dems porque es raro y porque hay muchas apuestas
mdicas enjuego. En nombre de la vida (de acuerdo con la frmula
consagrada), para salvar la existencia de los enfermos, el mundo
occidental inventa una forma indita de canibalismo. El cuerpo
humano, objeto de esta transferencia, est ah como un especie de
alter ego del hombre: sigue siendo signo del hombre pero no es
totalmente el hombre en la medida en que se vuelven legtimas
empresas que se consideraran inaceptables si fuesen realizadas
sobre un hombre y no sobre un cuerpo disociado. La divisin que
distingue, provisoriamente, al hombre del cuerpo, protege de una
temible pregunta.
Esta es tambin la imagen del cadver, del que tambin se
sacan muestras: no se lo considera como hombre, puesto que se le
saca lo que contribuye a su ser. Pero, por otra parte, se le otorga
algn grado de humanidad, ya que el rgano extirpado integrar,
a su vez, el ser de otro individuo.
La unidad humana est fragmentada, la vida toma las aparien-
cias de un poder mecnico. El cuerpo, fraccionado en sus compo-
nentes, cae bajo la ley de la convertibilidad y el intercambio
generalizado tanto ms fcilmente cuanto ms se oculta la cues-
tin antropolgica. Cada sujeto se ve promovido, sea donante o
receptor, al rango de una prtesis potencial, de acuerdo con las
circunstancias.
3
Lo que se reforma permanentemente es nuestra
2 Jean Ziegler, Les vivants el la mort, Seuil, 1975, p. 33.
3 En los Estados Unidos aumentaron los juicios en los hospitales para limitar
los trasplantes de rganos slo a los ciudadanos norteamericanos. "Mueren
norteamericanos por falta de rganos, dice el directivo de un centro hospitalario,
cmo podramos, con la conciencia tranquila, ofrecrselos a extranjeros?" (Le
221
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concepcin del hombre. El cuerpo, desde perspectiva, no es
ms el rostro de la identidad humana SInO una coleccIOn de
rganos, una posesin, una especie de vehculo al que el
utiliza y cuyas piezas son intercambiables con otras de la
naturaleza, dada la biocompatibilidad entre tejidos. El dualIsmo
que alimenta a la medicina moderna se expresa, en este caso, con
claridad. .
Es obvio que las ablaciones y los trasplantes de rganos son
humanamente justificables cuando hay un acuerdo del donante
vivo y una voluntad del receptor, condiciones mdicas y psicolgi-
cas para que el injerto se produzca sin problemas.
La mayora de los pases elaboraron legislacin sobre los tras-
plantes de rganos cadavricos. El respeto por la voluntad que los
difuntos expresaron en vida es, en general, el ncleo de estas
disposiciones (como la ley Caivallet del 22 de diciembre de 1976,
en Francia). Pero esto sirve para dar cuenta de las divergencias de
opiniones que existen en las sociedades occidentales sobre la
utilizacin instrumental del cuerpo humano post mortem. El
cuerpo sigue siendo una materia rara porque est protegido por
las resistencias conscientes (y tambin las inconscientes) de una
gran parte de la comunidad social. que. a los
mdicos y cirujanos les plantean slo dIficultades tecmcas, SIguen
atormentando, no obsmte, al hombre comn. El inters de los
primeros es disociar lo ms explcitamente posible los vnculos
entre el hombre y el cuerpo y promover una visin instrumental
del ltimo.
En la prctica, sin embargo, existe un frecuente rechazo org-
nico o psicolgico. Son muy raras las contribuciones de la medicina
sobre los problemas psicolgicos que sufren muchos trasplantados
y donantes vivos
4
y que, a veces, llegan a la psicosis. Por supuesto
que las perturbaciones son diferentes de acuerdo con el rgano
trasplantado y, especialmente, con las condiciones humanas del
transplante. Las obras sobre los trasplantes, siempre alabatorias,
las silencian y promueven en la gente el sentimiento de que la
prctica quirrgica no tiene ms dificultades en trasplantar un
rgano de las que existen cuando se cambia una pieza defectuosa
Monde, 16-17 dejunio de 1985). Hay que sealar que eljudasmo y el islamismo
se oponen, en principio, a la ablacin y a los trasplantes de rganos.
4 Puede consultarse un ejemplo en Danile Sibertin-Blanc y Sylvie de Lattre,
"Crises psychotiques apres grefTe rnale", Revue de Ps)'chosomatique, n 3, 1985.
Este artculo provee una extensa bibliografa sobre el asunto, especialmente en
ingls.
222
del motor de un auto. Pero a la compatibilidad biolgica entre
tejidos hay que agregarle una compatibilidad psicolgica entre el
objeto de la ablacin y el enfermo, nocin ms difcil de delimitar
que.' justamente, muestra la imposibilidad antropolgica de con-
ceblral hombre como a una mquina. Queda tambin por saber si
los rechazos alas trasplantes no son las incidencias orgnicas de
rechazos de otro orden, ms profundo, que instaura las instancias
preconscientes e inconscientes del sujeto.
Convertir al cuerpo humano (y, en ltimo anlisis, al hombre,
del que es inseparable) en un medio para otros cuerpos (y por lo
tanto, para otros individuos), aun cuando se trate de salvar'ta vida
de un herido o de un paciente, debilita, sin lugar a dudas, la
axiologa social. Recurrir a la nocin de solidaridad a la cada vez
. ,
mayor cantIdad de campaas de sensibilizacin para la donacin
de r?"an.0s, es una muestra de que las cosas no van de suyo, que
se deja OIr una sorda resistencia. La transfusin sangunea nos da
un precedente que hoy est bien integrado en las sensibilidades
occidentales. Sin embargo, la sangre de las transfusiones no tiene
las mismas incidencias, a nivel de la imagen del cuerpo, que un
rgano trasplantado. Aunque el imaginario de la sangre sea fuerte
en las mentalidades occidentales, el hecho de que sta se renueve
genera, como much.o, malestar provisorio en el receptor,
probablemente desdIbUjado por el hecho de que le debe la vida a
la transfusin. Adems, la organizacin social que rodea a la
donacin de sangre contribuye a volver comn su uso mdico. En
nuestras sociedades prcticamente no existen problemas ticos al
respecto, ya que la sangre es objeto de una donacin y porque se
renueva rpidamente sin alterar la salud del donante. Las abla-
cio.nes de rganos pertenecen a otro orden de cosas. La integracin
fehz de la transfusin sangunea en nuestras sociedades no
prejuzga, necesariamente, acerca de la integracin unnime de los
trasplantes e injertos de rganos.
Este es el camino lgico de un saber biomdico centrado en lo
antomo-fisiolgico, que apuesta al cuerpo y no al hombre. Los
resultados pueden apreciarse de diferentes maneras. A menudo,
en efecto, son necesarios y eficaces, pero siempre de acuerdo con
la filosofa del mdico, de su estilo de autoridad si se trata de un
jefe de un servicio hospitalario. Esto provoca, en los observadores,
di.ferentes de un servicio a otro, porque
la medICIna no es una CIenCIa exacta sino, esencialmente, un arte
curar, basado en un saber riguroso y en una actitud compren-
respecto A causa de estas diversas competen-
CIas, de estas OrIentaCIOnes deontolgicas muy diferentes entre un
223
mdico y otro, es posible plantear la ambivalencia de la medicina
moderna. Esta ambivalencia es la de la modernidad. La medicina
occidental est profundamente imbuda de los valores de los
tiempos que corren; su tcnica y sus logros estn dominados por
el ambiente del momento. La manera en que cura, las enfermeda-
des en las que concentra su relativa eficiencia (y sus relativos
fracasos) son las de la modernidad (cncer, sida, enfermedades
cardacas, etc.) No es una medicina que tome en cuenta el tiempo
del hombre, como la oriental, que relaciona el ritmo del enfermo
e intenta curarlo en su conjunto, en tanto sujeto y no a nivel del
sntoma. Es una medicina que est en el ritmo de la modernidad, tie-
ne la eficacia brutal que sustituye el ritmo del hombre por el ritmo
propio, es, por otra parte, esencialmente una medicina de la
urgencia, aunque no sea slo esto.
Por otra parte, hay que sealar el desdn hacia la muerte,
fundamento de la medicina occidental: al llevar ms all los
lmites de la vida, hace fracasar provisoriamente a la muerte,
pero, con frecuencia, le da ms aos a la vida que vida a los aos.
Y, al mismo tiempo, convierte a la muerte en un hecho inaceptable
al que hay que combatir. Hace tan difcil el duelo de uno mismo a
la espera de un desencadenamiento fatal como el de los seres
queridos; provoca la culpa de los que no pudieron estar presentes
en el hospital en el momento del deceso. La medicina deja de
ensearnos cmo morir, convierte a la muerte en una alteridad
absoluta, totalmente desvinculada de la condicin humana. Al
librar una lucha encarnizada contra un hecho antropolgico
esencial de la vida colectiva, por medio de una represin neurtica
que no puede provocar una ilusin, el mdico multiplica la muerte
en la vida: los servicios hospitalarios de larga y mediana estada,
las condiciones de existencia que, a veces, hay que aceptar para
"curarse", la manera en que envejecen y mueren muchos pacientes
en los hospicios proporcionan la evidencia. Como la medicina se
niega a mirar a la muerte con los ojos abiertos, la muerte la
obsesiona. E impide que la gente tenga una relacin ntima con la
muerte porque convierte a este proceso en un fracaso de su
empresa.
Durante mucho tiempo la muerte fue el fin de la vida, la inercia
definitiva de un hombre, que el mdico se limitaba a constatar. No
poda hacer nada para suspender ese soplo final del moribundo y
tambin para ste las cosas eran claras. Morir era una verdad de
evidencia. Los progresos actuales de la medicina en el campo de la
reanimacin cambiaron estos hechos. Con las tcnicas de reani-
macin, el mdico ya no es slo el que comprueba la muerte de un
224
sujeto, sino el que recrea las condiciones, controla la duracin, el
que, en ltima instancia, toma la decisin de establecer el momen-
to: "[En nuestro servicio] la muerte verdadera es considerada
como algo que es posible revertir."5 El imperio sobre el cuerpo del
enfermo es el imperio sobre el enfermo, aunque justamente su
profesionalidad tenga menos que ver con el hombre enfermo que
con sus problemas orgnicos. Los servicios de reanimacin son
lugares en los que se actualiza, concretamente, el tema del hombre
mquina y de la dualidad, hombre por una parte, puesto entre
parntesis, y cuerpo, por otra, que provoca la vigilante atencin de
los equipos. Este es el testimonio de una enfermera: "Luego
de haber pasado muchos aos en reanimacin, para m el enfermo
se convirti ... en una mquina; una mquina a la que hay que
controlarle los parmetros, tomarle la temperatura, la presin: de
hecho, vigilamos que la mquina funcione bien. Controlamos que
el respirador est bien, que la alarma marche, que haya agua en
el humidificador. Si me hubiesen dicho esto al comienzo ... habra
dicho: "Pero lo que dice es horrible", pero ahora, yo lo siento as.
Mido los parmetros de una mquina de un enfermo."6
Las tcnicas de reanimacin son necesarias, pero el poder que
tienen y el hecho de que no estn planteadas para una mquina o
simplemente un cuerpo, sino para un hombre, provocan inevita-
bles cuestiones ticas. Si bien salvan vidas, tambin privan a los
enfermos de la agona y los llevan a morir con la molestia extrema
de los procedimientos por los cuales se intenta, por todos los
medios, mantenerlos vivos. A menudo, en estas condiciones, se
plantea la cuestin de la dignidad. Un ejemplo entre otros:
Es verdad que la muerte, en general, carece de dignidad, pero
mucho ms cuando uno tiene un catter de Foley en la uretra, que
va a un drenaje, una intravenosa permanente, una colostoma
rodeada de vendas y tubos embutidos en la cavidad infectada que la
rodea, un tubo endotraqueal, unido a un aspirador, pegado a la cara
con un apsito, un tubo nasogstrico para la alimentacin, tambin
pegado a la cara y todos los miembros atados. As se muri uno de
mis amigos. Cuando dos das antes del fmal fui a verlo, me costaba
acercarme a la cama a causa de los aparatos que lo rodeaban ...
Ciertamente, no poda hablar, y cuando levant la mano me di
cuenta de que estaba atado con una correa de cuero.
7
5 Claude Gibert, "Service de ranimation de I'hOpital Bichat", en Bernard
Martina, Voyages au bout de la vie, 1987, p. 127.
6 Bernard Martino, op.cit., p. 117.
7 Testimonio citado por Russel Scott, Le corps, notre proprit, op. cit., p. 164.
225
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Reducci6n tcnica de la muerte que, a partir de ese momento,
deja de ser el final destinado a una existencia para volverse un
asunto estrictamente mdico. The respirator is turned off esta es,
segn Jean Ziegler una de las frases decisivas de la muerte
moderna.
En estas condiciones, el enfermo es un resto. Pero como perma-
nece irreductiblemente presente (ms all del organismo al que se
le prodigan todos los cuidados), mientras tenga un soplo de vida la
medicina se sigue enfrentando a problemas ticos considerables.
Responsabilidad que surge inesperadamente, ya que su compe-
tencia est centrada en los procesos orgnicos y no en el anthropos.
Estas carencias se ven especialmente en el sistema hospitalario
que se siente carenciado frente a la nueva funcin que surge hoy,
en el momento en que la mayor parte de los occidentales muere en
el hospital. Es decir, la del acompaamien to de 1 enfermo en el final
de la vida, de ese resto insistente que enfrenta el sufrimiento, pero
sin reducirse a ser slo esto: el misterio de cada hombre frente al
propio dolor.
Modelos humanos casi perfectos
Cuando en un servicio de reanimacin el cerebro de un enfermo
deja de funcionar (estado vegetativo crnico), ste se convierte en
un cuerpo que sigue funciQnando pero que es un resto. El sujeto se
volatiliza, al mismo tiempo que sigue estando ah, confundido con
la carne, aunque nunca ms pueda pensar ni levantarse de la
cama del hospital. La cuestin antropolgica sigue dejando estu-
pefacto a todo el mundo, sigue sin plantearse, puesto que los
puntos de referencia estn mezclados. Los pacientes (ms bien los
moribundos) slo existen porque hay tcnicas de que
los mantienen "artificialmente" vivos. Y la cantidad aumenta
cuanto ms se perfeccionan estos ltimos. Este es otro aspecto de
la reanimacin que tambin nos sirve para darnos cuenta de cmo
la medicina es, ante todo, la medicina del cuerpo, y cmo el
paciente es el rehn del .cuerpo. El sujeto en estado vegetativo
crnico, al que se lo mantiene en un simulacro de vida, est
realmente reducido a su alter ego, a su propio cuerpo. Falta de
materialidad del sujeto, satelizacin del cuerpo. La muerte se
suspende pero la vida sigue irrigando una coleccin de rganos
sustituidos por mltiples aparatos.
226
Algunos sostuvieron que, en estos casos, no hay ms
que cuerpo sm hombre, medalla que, paradjicamente, no tiene
reverso. Esto les permiti reivindicar el derecho a experimentar
con estos pacientes en estado vegetativo crnico. A. Milhaud en
CHU de Amiens, relat una operacin de transfusin de sadgre
por va sea a un enfermo que estaba, desde haca tres aos, en un
estado de coma profundo. Intento sin vnculo con el estado del
sujeto, no teraputico, puramente experimental, a espaldas de la
familia y, por supuesto, del enfermo (Le Monde, 28 de noviembre
de 1985). Para Milhaud, se trata de "modelos humanos casi
perfectos que constituyen intermediarios entre el animal y el
hombre".B Gracias a la autoridad moral del Comit Nacional de
Etica, pud.o fin, por el momento, a estas prcticas, pero
esto no qUIere declr que este tipo de gestin sea lgica dentro del
sistema mdico, dada su apuesta al cuerpo. Una medicina tcnica
logra la creacin de estos estados vegetativos crnicos con los que
no sabe qu hacer, de los que ignora todo y con los que provoca en
la la irresolucin del duelo. Por otra parte, en Estados
Umdos, se propone sin ambages la creacin de bancos de donan-
tes, es de humanos a mitad de camino entre la vida y
la muerte, lllcahficables en el plano antropolgico: muertos por-
que el cerebro dej de funcionar, pero disponibles por aos como
reserva de rganos gracias a los aparatos que los mantienen con
vida.
9
Avatares de la fractura de la unidad humana y del vaco
axiolgico que alcanza al cuerpo occidental desde el siglo XVII.
Resultante lgica de una concepcin mecanicista de su funciona-
y de su .realidad: el cuerpo es un rompecabezas o, mejor
dlcho, una verSln complicada del juego del mecano.
8 Justifica su accionar con argumentos econmicos (costo elevado de la
hospitalizacin del enfermo en estado vegetativo crnico). Como seala J.-Y.
Nau: "Extrao y paradjico camino ... ya que se opone a la eutanasia y quiere
'hacer ms rentable' esta oposicin. Una posicin que perturba ya que postula que
el .e.stado crnico es la muerte, puesto que permitira estudiar y
utIlizar las propIedades de lo vivo." Vase J.-Y. Nau, "Les comateux, sont-ils des
cobayes?", Le Monde, enero de 1987.
9 Vance Packard, op.cit., pp. 288-289. El Cdigo de deontologa mdica del
Canad plantea que "el mdico puede mantener la vida del cuerpo cuando el
est muerto, sin, no obstante, prolongar la vida por medios
msolltos o medIdas herOIcas. Cuando el cerebro est muerto, mantener la vida
del cuerpo si ciertos rganos tienen que servir para prolongar la vida o
mejorar la salud de otras personas" (arts. 19 y 20 de la Asociacin mdica
diciembre de 1984), citado por Claire Ambroselli, "Quarante ans
apres le Code de Nremberg: Ethique mdicale et droits de I'homme" en Ethique
mdicale et droits de l'homme, Actes Sud-INSERM, 1988, p. 25.. '
Disociado del sujeto, el cuerpo es promovido a un interm,:"
dio entre el animal y el hombre, es una nueva esp.ecle. El
zamiento teraputico o las tIcas que
surgen hoy por el avance de las CienCl?S de la VIda son los
de llegada de un saber biolgico y centrado efollo anatomo-
patolgico. Como la medicina no est onentada hacIa el enfe-:mo
en tanto sujeto, la presencia irreductible de ste se hace sentIr,.a
veces, cruelmente, y aparece como un,o?stculo para prosegUIr
con los cuidados. La cuestin antropologIca surge, de pronto, con
la fuerza de un retorno de lo reprimido frente a las
porque no fue prevista con antelacin. Las ablaCIOnes y los
trasplantes de rganos el uso de materiales humanos para la
investigacin, etc., del ,:n para Se
abri una brecha. Cuestionar hoy la etIca de la mvestIgaclOn en las
ciencias de la vida es reintroducir al hombre, pero luego, cuando
las realizaciones ya se produjeron.
Embarazos
fuera de la mujer
El cuerpo humano, desde la concepcin hasta la muerte (e
post mortem), est controlado por la la m
vitro a la ablacin de rganos, la medIcma y la blOtecnologla
lan los procesos orgnicos, los orientan a voluntad. No solo los
estudian y los acompaan, los La sospecha
del cuerpo no deja afuera a la fecundaclOn; luego de la gestaclOn
y del parto que dejaron de al or?en del para
volverse algo del orden de la medIcma, las blOtecnologlas
cionaron, tambin, el ciclo reproductivo. Al azar concepClOn
y de la gestacin se le opone, actualmen te, una deseo,
de las intervenciones sobre los genes, sobre los mcluso
sobre los fetos. Los diferentes tiempos de la matermdad son
separados en secuencias manipulables. cuyo se busca.
Trabajo de hombre, no de mujeres, como SI en esto hubIese un logro
en la transferencia a manos del hombre de un se le
escapa desde el punto de vista orgnico. turbIa
hombre que introdujo en el nacimiento de un nmo la mterferencIa
de la tcnica hasta controlar desde el comienzo. h?sta el final el
proceso de lagestacin, al provocar en un lugar dIstInto ?el cuerpo
de la mujer, y bajo control, el encuentro entre el ovulo y el
228
espermatozoide. Y. Knibielher seala que tambin pesa una
sospecha sobre la mujer.
El ideal de los gineclogos, escribe, es apartar a esa mujer molesta
y llegar lo ms rpido posible a la gestacin in vitro. Este tipo de
fecundacin ya es comn, pronto ser posible prolongar la vida del
embrin in vitro hasta la gestacin completa. No estoy hablando de
ciencia ficcin: hay equipos de investigadores que estn ya trabajan-
do para alcanzar este objetivo. La maternidad era, todava, en el
siglo XX especfica del sexo femenino, pero ese saber propio, esa
dignidad propia est segmentndose, diseminndose, cayendo por
completo bajo el control mdico y social. IO
La ectognesis (es decir la maduracin completa del feto en
probeta) est a la orden del da. Gestacin cientficamente contro-
lada, que rene las condiciones de la mejor salud y de la mejor
higiene posible para el nio que habr de nacer. Cientficos y
mdicos no pueden contener la admiracin ante "este fabuloso
progreso tcnico" en que consistir, un da, "el embarazo artificial
con una placenta y una incubadora artificial".ll El desagrado
implcito por la maternidad, ese miedo ante el cuerpo que conduce
a la tentativa de controlar tcnicamente este proceso, lleva a
pensar que, quizs, un da los chicos nazcan en estas condiciones.
A. Huxley ya lo haba intuido. Los habitantes de Un mundo mejor
recuerdan, horrorizados, los tiempos en que los humanos eran
"vivparos". En muchos aspectos este relato, publicado en 1932,
parece una premonicin de los avances de la biotecnologa.
Groddeck hizo, en otras pocas, hermosos anlisis de la nostal-
gia que el hombre siente por el parto. Este deseo, ms o menos
oculto, encuentra simblicamente (por medio de la creacin
tica, entre otras posibilidades) o ritualmente (el acompaamiento
en el parto) un camino de derivacin. Groddeck consideraba que
este principio estaba muy arraigado en el hombre y sugera,
10 Yvonne Knibielher, "La maternit sous controle", Le Monde, 19 de abril de
1985. Acerca de la mitologa en torno del xito de la medicina y de los investiga-
dores en la fecundacin in vitro, lase: J. Marcussteiff, "Pourquoi faire simple
quand on peut faire compliqu", Temps modernes, n 482, septiembre de 1986;
Jacques Testard escribe sobre el mtodo FIV: "Se sabe que el 7% deJas parejas
estriles luego de dos aos puede concebir sin ningn artificio en alguno de los
siguientes ciclos. Se sab!,!, 'finalmente, que este porcentaje es equivalente a la tasa
nacional de xitos del mtodo FIV en 1985, Entonces qu es la esterilidad? y
para qu sirve el mtodo FIV? o a quin le sirve?". Jacques Testard, "Respecter
l'avis en le critiquant", en Ethique et droits de l'homme, op. cit" p. 62,
11 E, Papiernik, Entrevista en Vital, nO 70, julio de 1976.
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incluso, invertir la proposicin freudiana: la mujer no es un
hombre castrado, no est perseguida por la envidia del pene, sino
que el hombre es una mujer incompleta y est perseguido por el
deseo inconsciente de parir. Pero la ciencia no suea, toma este
anhelo al pie de la letra y se dedica a llevarlo a cabo. Ya se habla
de implantar embriones en las paredes abdominales de hombres
con cierto seguimiento mdico, que luego daran a luz por cesrea.
Ren Frydman declaraba en una entrevista, recientemente, que
esto sera algo tcnicamente posible dentro de poco tiempo. Y
nuestro imaginario del hombre y de la mujer volara en mil
pedazos. Se estn tocando las races de la identidad humana, y, en
primer trmino,la necesidad de cada ser humano de
hombre o mujer y de percibir al otro en su diferencia. La experIen-
cia muestra que lo posible es un criterio fundador de la prctica
cientfica. Lo que es posible debe realizarse, aun cuando ms no
sea a causa de la encarnizada lucha de los laboratorios de inves-
tigacin o de los equipos mdicos, ambos a la bsqueda de la

La procreacin sin sexualidad
As como el cuerpo es considerado como un conjunto de piezas, la
mayora de ellas sustituibles, las diferentes secuencias orgnicas
que definen la maternidad tambin estn disociadas, reconstitui-
das gracias a la intervencin mdica y, a veces, prolongadas
dentro de otro cuerpo, cuando una mujer acepta ser el medio que
permitir que otra tenga un hijo, es decir, se en una
prtesis viviente durante meses de un deseo de un hlJo que no es
propio y admite, paralelamente, convertir al nio que nazca en un
objeto igual a cualquier otro, en el objeto de una transaccin. Una
lgica analtica distingue las fases de la maternidad y plantea que
son intercambiables y que cada una de ellas puede ser dominada
de manera independiente. Hoy, el nacimiento de un chico ya no es
ms slo el efecto de un deseo, con la incertidumbre de un
encuentro sex!lal entre dos personas. La vida ya no comienza
12 Recordemos, al respecto, las cuestiones fundamentales de la tica actual, tal
como las seala Georges Canguilhem: "Todo es posible?, todo lo posible es
deseable?, todo lo deseable est permitido? Permitido para quin y para qu?"
(Jornadas anuales de tica, informe 1984).
230
solamente en la profundidad del cuerpo humano sino en las
probetas de fecundacin in vitro, a travs del proyecto de un
equipo mdico y de la voluntad de tener un hijo de una pareja. Los
medios son muchos, una pareja puede lograr que le donen un vulo
o recurrir al banco de esperma; el vulo fecundado puede transfe-
rirse al tero de otra mujer que pude, incluso, ser la abuela del
nio (referencia a esa mujer de Sudfrica que acept llevar en su
vientre a los hijos de la hija y el yerno). O bien una madre
portadora que alquila el tero puede gestar el hijo de otra mujer
y entregarlo en el momento del nacimiento a los padres genticos.
Un embrin obtenido in vitro puede permanecer congelado duran-
te aos, incluso siglos, su desarrollo puede suspenderse y renovar-
se a voluntad. Cuerpo objeto, fraccionado de acuerdo con un
esquema mecanicista y reconstruido a travs de un proceso de
control que, en ningn momento, toma en cuenta la dimensin
simblica de la paternidad y del deseo del nio y que slo se hace
preguntas sobre el aspecto orgnico de la esterilidad: el cuerpo
obstculo, el cuerpo que falla. Una medicina que habla sobre el
cmo de la esterilidad pero raramente sobre por qu (posiblemen-
te vinculada con la historia de uno de sus cnyuges, la historia de
la pareja y, por lo tanto, originada en una lgica diferente de la
de la medicina). En este sentido, como se sabe que muchos ca-
sos de esterilidad tienen un origen psquico, por medio de una
induccin orgnica
l
:
1
la intervencin mdica fuerza al cuerpo sin
resolver la dificultad humana que estaba detrs de la imposibili-
dad. El hijo est disociado de la sexualidad. disociado del deseo de
la pareja (el deseo se convierte en voluntad), disociado del cuerpo
de la mujer (que se vuelve un vehculo ms o menos reticente de
la llegada al mundo del niiioJ. El hijo deviene una cosa, una
mercanca. La paternidad explota, es instrumentalizada. Un nio
puede tener, hoy, dos padres y tres madres (padre gentico y padre
social; madre gentica, uterina y social). La afiliacin simblica
del nio, salvo que haya algo no dicho, que se silencien sus
orgenes, lo que sera peor para l, tambin est fragmentada,
porque los puntos de referencia esenciales de la identidad perso-
nal estn mezclados en una trama genealgica. Como si la cues-
tin del origen no tuviese importancia para la constitucin de la
identidad humana. Se obvia un riesgo antropolgico del que nadie
se atreve a evaluar el alcance, ya que est envuelto en lo invisible
de una historia personal. Contrariamente a los otros objetos, el
t:l Vase, por ejemplo, G. Delaisi de Parseval, La part du pere, Seuil, 1982.
231
__ J
nio mercanca nunca est garantido y mucho menos su desarro-
llo posterior al nacimiento.
La diseminacin del cuerpo muestra, tambin, la de lo simbli-
co. Asimilado a un conjunto de piezas y de operaciones sustitui-
bles, el cuerpo deja de producir sentido, funciona. O bien manifies-
ta una falla y es un obstculo. La maternidad fragmentada cae
bajo la gida de la voluntad y de la tcnica; tampoco produce
sentido. Es, y esto es lo esencial, la inversin posible de los
interesados que pueden reintroducir el sentido de otra manera
luego del trasplante de un rgano, de la colocacin de una prtesis
o del uso de la procreacin asistida. Pero, en este ltimo caso, est
tambin el nio, que no interviene en la operacin pero que es su
objeto. A los padres, a veces, les cuesta reencontrarse despus de
haber pasado por las manipulaciones mdicas: sexualidad a hora
fija para los exmenes mdicos del da, sexualidad con un fin,
culpa generada por esa esterilidad que permanece mientras dura
el tratamiento, incapacidad de realizar el duelo por el hijo impo-
sible porque las nuevas tcnicas o los nuevos intentos permanen-
temente plantean una nueva esperanza; aos de existencia dedi-
cados slo a la voluntad de tener un hijo, muchos disgustos para
una tasa de xitos bastante baja.
14
Hay parejas o individuos
estriles que soportan sufrimientos inditos porque no pueden
aceptar la condicin que les toc, ya que es posible modificarla.
El tero ocasional
En Estados Unidos, una sagaz empresa explota un mercado
interesante, evaluado, segn ella misma, en cincuenta o sesenta
mil parejas por ao. El proceso es el siguiente: siguiendo el modelo
que se emplea comnmente en la cra de bovinos, se produce un
tratamiento mdico para armonizar el ciclo de dos mujeres; el
marido de una de ellas insemina con su esperma a la otra y luego
se transfiere el embrin a la mujer receptora. Relevo mecnico
entre dos cuerpos. Esta transferencia del embrin es, para la
mujer, el equivalente de la inseminacin artificial con el esperma
14 Sobre todos estos puntos, que no desarrollaremos aqu, remitimos al
excelente informe de Mari-Ange d'AdIer y MareeI Teulade, Les sorciers de la vico
Gallimard, 1986; vase tambin Genevieve DeIaisi de Parseval, L'cnfant a tout
prix, Seuil, 1984.
232
de un donante para el hombre. Divisin de la maternidad en
secuencias extraas entre s, pero tcnicamente combinadas. Hay
parejas que no dudan en recurrir a madres portadoras.
Muchos pases admiten, implcitamente, que las parejas estri-
les acudan a madres sustitutas. Por medio de una remuneracin
hay mujeres que aceptan que se las insemine con el esperma del
marido de otra mujer, llevan a trmino el embarazo y finalmente
le entregan el hijo a la pareja que origin hi demanda. En esta
operacin se puede decir que el hijo y la madre estn provisoria-
mente desprovistos de su humanidad, uno y otro son mercancas,
prtesis. La madre portadora se disocia del propio cuerpo y lo
convierte en un medio (tambin se disocia de sus sentimientos
personales), se vuelve una mquina que entrega un hijo. Le ofrece
a la pareja solicitante lo ms ntimo de su ser sin medir las
consecuencias que el acto tendr sobre ella misma y sobre el nio.
Lo que, por otra parte, es imposible. La eleccin de una madre
portadora es un acto de voluntad que desconoce el inconsciente y
lo que se pone en movimiento en una mujer cuando lleva en su seno
un hijo. Desconoce, tambin, las consecuencias que tendr sobre
el nio en cuanto a las dificultades para establecer su origen y para
situarse frente a las particulares circunstancias de la llegada al
mundo.
La relacin que se establece entre la madre portadora y la
pareja que alquila sus servicios es desigual. La primera (as como
el individuo que vende un rgano) est en una posicin material
precaria que la obliga a negociar una parte de s misma que, sin
embargo, estructura su identidad de ser humano. Las funciones
orgnicas y los componentes del cuerpo no son mercancas aunque
el poder de la imagen mecnica del cuerpo le de crdito a esta idea.
El hombre no posee el cuerpo, es el cuerpo. La venta de un rgano
o el alquiler del tero durante algunos das o durante el tiempo del
embarazo no son comercios comunes y corrientes. Uno no se
separa de una parte de sus posesiones sino de una parte de su ser.
Luego no se puede deshacer lo hecho, no se puede volver en el
tiempo para oponerse a la ablacin de un rgano, para anular un
trasplante o para volver a quedarse con el nio. La relacin del
hombre con el cuerpo est tejida en el imaginario y lo simblico, el
cuerpo no es un mecanismo. No se pude interactuar con l sin
movilizar fuerzas psicolgicas arraigadas en lo ms ntimo del
sujeto, sin apelar al inconsciente, es decir a los fundamentos de la
identidad personal. Para el donante, como para el receptor,
permanece el aspecto imprevisible de las consecuencias posterio-
res a la concrecin del contrato. Hay, adems, en muchas madres
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portadoras, una psicologa particula
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menos inconscientemente, la eleccIn que realIzan.}" Son, en
general, mujeres vulnerables. La culpa y la depresin sobrevie-
nen, con frecuencia, a la entrega del beb. Otras se rebelan y
quieren quedarse con l. Los tribunales norteamericanos despoja-
ron a la mujer, antes del alumbramiento, de cualquier derecho
sobre el hijo que habr de nacer, con lo que privilegian la voluntad
de tener un hijo de la pareja solicitante y el contrato ms que la
gestacin. Una mujer puede, pues, dar a luz un hijo sin ser, desde
el punto de vista legal, la madre. Ms all del posible desamparo
de la madre portadora en el momento de separarse del nio, est
tambin el chico, nio prtesis de la imposibilidad de concebir de
una pareja, rehn de una transaccin cuyas consecuencias sobre
su vida futura no puede, de ningn modo, medir por s mismo. Un
pesado secreto pesar sobre su origen; ni el silencio ni la verdad
parecen ser ventajosos para el chico. Ni tampoco para los padres
que van a preguntarse durante mucho tiempo (y no sin cargo de
conciencia) sobre qu actitud mantener (ya se encuentran estos
escollos en los procedimientos de fecundacin in vitro). Existe,
tambin, el precedente que inscribe en el campo social el tema del
nio mercanca, de la paternidad dispersa, de la genealoga
fragmentada y que le da crdito, en el pblico, a la nocin
mecanicista del cuerpo (y, por lo tanto, de la vida humana). Ciertos
aspectos del individualismo ("quiero un hijo propio") encuentran
en la medicina tecncista un impulso impensable hace tan slo
unos aos, que refuerza esta caracterstica. Podramos preguntar-
nos, con Catherine Labrusse-Riou cmo sucede "que mdicos tan
cuidadosos en la apreciacin de los riesgos fisiolgicos o biolgicos,
sean tan poco conscientes de los riesgos psicosociales vinculados
con la desagregacin de los elementos de la paternidad, a la
ruptura del tiempo lineal de la vida (congelacin prolongada de los
gametos y de los embriones), y a la prdida de las referencias
simblicas que recuerdan que todo poder y todo deseo no estn a
priori del derecho". 16
La reduccin tcnica del hombre a un cuerpo que slo responde
a leyes mecnicas se olvida del imaginario, de lo simblico y, por
lo tanto, de la historia de cada individuo. Este aplanamiento se
l.; Se trata en general de mujeres que tienen que efectuar algn tipo de
reparacin, porque vivieron la prdida de un hijo por aborto Q abandono o porque
se sienten solitarias. Vase, al respecto, Marie-Ange d'Adler y Marcel Teulade,
op.cit., p. 150 y ss.
16 Catherine Labrusse-Riou, "Les procrations artificielles: un dfi pour le
droit", Ethique mdica/e et droits de l'homme, op.cit., p. 68.
234
enfrenta, a menudo, con las sensibilidades colectivas, es decir, con
la axiologa social. Esta reduccin minimiza de antemano el
espesor propiamente humano a partir de la intervencin mdica
correctiva y no puede dejar de confrontarse con el retorno de su
represin. Tambin se ve sometida a un cuestionamiento tico
riguroso de parte de diversas instancias de la sociedad (pero luego,
cuando ya se produjeron las realizaciones). Pero despus de la
intervencin mdica, el receptor (y el donante, si est vivo) se
debaten en el silencio de la vida personal (la que justamente el
mdico no considera de su dominio: sea un rgano o un hijo, los
problemas no se alejan). Una antropologa residual preside estas
empresas. La dimensin simblica est excluida, la unidad indi-
vidual fraccionada, el cuerpo disociado del sujeto y reducido al
rango de lo manipulable, sometido a proyectos de dominio que
convierten a la biologa humana en un conjunto de datos mecni-
cos, desprovistos de valor en tanto tales pero, por el contrario,
esenciales en tanto medios.
Las cuestiones ticas exceden el marco de esta obra; sin embar-
go, debemos recordar que en septiembre de 1986, J. Testard, uno
de los ms grandes especialistas en fecundacin in vitra y en la
congelacin de embriones humanos, expres su preocupacin por
la evolucin de las investigaciones que se producan en este campo
y propuso una moratoria:
No deseo hacer ciertas cosas. Mi ltima [hazaa) ser la congelacin
de embriones humanos, no ir ms lejos ... S que mi posicin es
minoritaria en el mundo cientfico ... la lgica de la investigacin se
aplica incluso a lo que todava est privado del olor del progreso,
pero no puede aplicrsela a lo que ya tiene el sabor de un enorme
peligro para el hombre. Reivindico tambin una lgica del no-
descubrimiento, una tica de la no-investigacin. Que se deje de
simular que se cree en la neutralidad de la investigacin y que slo
se podrn calificar como buenas o malas a las aplicaciones que se
realicen.
Jacques Testard se mega a continuar sus experimentos con
huevos humanos:
Todava no se sabe establecer el sexo del embrin humano, pero no
dudo ni un instante en que se llegar a ello. Al comienzo, esta tcnica
ser planteada como un progreso de la medicina para las enferme-
dades hereditarias vinculadas con el sexo; luego veremos cmo se
elegir el sexo del nio en la fecundacin in vitro. Entonces habr
que implantar embriones segn la demanda. Los que no se utilicen
235
no plantearn problemas, porque no ser otra cosa que abortos in
vitro. Salvo que se ceda estos embriones a otros .. Y
Los mtodos de diagnstico del embrin en probeta estn a la
orden del da. Permitiran decidir qu embriones son sanos y
cules no (?), cules son indeseables por talo cual razn. A partir
de ese momento puede suceder, como seala J. Testard, que se
elija el sexo del embrin. Por motivos mdicos en principio (por
ejemplo, las enfermedades hereditarias que slo conciernen a los
varones, como la hemofilia). Pero luego, el camino estara libre
para favorecer la eleccin del sexo por conveniencia personal. Este
sera el coronamiento lgico de la induccin mdica en la reproduc-
cin humana: cada vez un mayor dominio y la paternidad humana
se transformar en una operacin tcnica completamente contro-
lada y el nio, de una punta a la otra del proceso, en un objeto. Y
esto tanto ms cuanto que, sin duda, pronto ser posible modificar
el patrimonio gentico.
Hay clnicas norteamericanas en las que se practica la insemi-
nacin artificial que ya proponen la seleccin del sexo del nio. El
resultado no cuenta siempre con todas las garantas, pero la
probabilidad es alta. El diagnstico sobre el sexo del embrin ser
cierto. Existe, al respecto, cierta demanda. Las consecuencias
sociales de esto son imprevisibles, pero afectan la axiologa social.
La India nos proporciona, hoy, un ejemplo del uso de las nuevas
tcnicas de diagnstico para la rpida eliminacin de un embrin
de sexo no deseado. Las tcnicas ms modernas apoyan tradicio-
nes de muy larga data. La amniocentesis (anlisis de muestras de
lquido amnitico durante el embarazo para ver, a partir de un
estudio cromosmico de las clulas del feto, si existen eventuales
anomalas genticas) se usa en la India para determinar el sexo de
un feto. Si es un varn, no hay problema. Si es una nena, la
mayora de las mujeres abortan, en general en una sala contigua
a la del examen. El examen cromosmico no se tiene en cuenta, es
ms, la mayora de las clnicas no disponen del material para
realizarlo. Lo nico que queda de la amniocentesis es la posibili-
dad de determinar el sexo del embrin. De este modo, surgieron
clnicas especializadas slo en este anlisis y en abortos, incluso
en los lugares ms pobres, en los que antes slo exista un mnimo
17 Jacques Testard, Le Monde, 10 de septiembre de 1986. Jacques Testard
habra podido citar, contra los ingenieros genticos, una reflexin de Romain
Gary en Charge d'dme: "En los aos sesenta, la mayor contribucin que un fsico
nuclear poda hacerle a la humanidad era abstenerse de toda contribucin."
236
dispensario. La dote relativamente im:portante que el padre debe
entregar para casar a la hija es la causa de este recurso q u ~
permite suprimir, desde el huevo, esta aplastante responsabili-
dad. Richard Garcia, en un artculo que apareci en Le Monde,
evala en 78.000 los casos de amniocentesis seguidos por abortos
inmediatos de fetos femeninos entre 1978 y 1982. Cita el testimo-
nio de un mdico de Bombay que declara que:
Desde 1975 en mi clnica se practicaron 400.000 abortos como
consecuencia de exmenes de preseleccin y entre los 1.000 ltimos
hay slo un feto macho.
18
La mayor parte de las veces es por falta de medios. Por otra
parte los exmenes se realizan en malas condiciones de seguridad;
sin una gua de ultrasonido, las tomas de lquido amnitico se
hacen tanteando en el tero, con el riesgo de lastimar a la madre
y al nio. Este es un ejemplo no de una desviacin de la amniocen-
tesis sino simplemente de la utilizacin inesperada de una de las
posibilidades que ofrece. De este modo podemos ver la imprevisi-
bilidad del uso social de las mejores soluciones. El descubrimiento
de cada nueva respuesta a problemas humanos puntuales se
enfrenta con diticultades de otro orden porque nada de la vida
individual y social existe aisladamente, porque todo constituye un
sistema y porque nunca las buenas intenciones (ni la voluntad)
son totalmente soberanas. Y porque el mundo es infinitamente
ms complejo e imprevisible de lo que las tecnociencias auguran.
El feto contra la madre
Los procedimientos de diagnstico por imgenes (ecografa, fetos-
copa) o de amniocentesis permiten clescubrir enfermedades con-
gnitas del feto. Incluso intervenciones quirrgicas in utero pue-
den corregirlas (como en el caso de la hidrocefalia). Un vaco
jurdico y social deja campo libre a asombrosos deslizamientos que
suscitan, entre otras, la cuestin de la posicin del feto en la
definicin del anthropos. Si el feto es considerado un enfermo
(primer motivo indito), la madre aparece como el receptculo al
que hay que rodear para poder llegar a l. La decisin de la madre
lB Richard Garcia, Le Monde, 27 de abril de 1988.
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es, en apariencia, soberana para que el mdico pueda acceder al
feto e iniciar un tratamiento.
En Estados Unidos existe sin embargo, desde hace algunos
aos, una situacin inslita en la que los mdicos se plantean a s
mismos como autoridad suprema y apelan a la justicia para
obligar legalmente a las mujeres encintas reticentes a que reali-
cen operaciones quirrgicas o mdicas destinadas a proteger al
feto. Pueden exigirles que den a luz prematuramente por cesrea
si no existen otros tratamientos posibles. Un conflicto de hecho
nace en estas circunstancias entre la madre y el hijo que lleva
dentro de ella. La maternidad est, entonces, disociada y la madre
es percibida como el continente del feto. El aislamiento de la
gestacin del ser de la madre permite la redifinicin jurdica del
vnculo madre-feto.
La nocin de wrongful life (vida perjudicial) permite oponer,
potencialmente, a un nio que nace con una discapacidad y a los
mdicos que atendieron el embarazo de la madre o a sta, si se
neg a una intervencin in utero que le habra podido ofrecer una
vida mejor. El nio reivindica "el derecho a nacer bien" si las
condiciones de existencia que le esperan deben alterarse. Si los
mdicos se equivocaron enel diagnstico o cometieron algn error
que le produjo al nio perjuicios, tiene derecho a reclamarles
algn tipo de resarcimiento. Si es el rechazo de la n1adre el que lo
priv del derecho a nacer bien, puede volverse en su contra:
Por el contrario, aunque se haya consentido esta intervencin -dice
E. Aziza Shuster- pero si no se produjeron los resultados esperados,
el nio seriamente discapacitado podra obrar contra la madre por
daos y perjuicios. El nio arguye que si no se hubiese producido la
intervencin, no habra sobrevivido para experimentar una vida
trgica. El nio afirma que tiene derecho a no nacer. La muerte
hubiese sido preferible a una vida en el sufrimiento y de dolor.
19
El tratamiento posible in utero, la divisin y la prdida del aura
de la maternidad abren compuertas con imprevisibles consecuen-
cias morales, sociales, psicolgicas o jurdicas.
19 Evelyne Aziza-Shuster, "Le traitement in ulero: les liberts individueIles en
question", en Elhique mdica le el droils de l'homme, op.cil., pp. 91-92. Para la
redaccin de este prrafo nos apoyamos en este artculo que da cuenta de ulla
situacin que. por el momento, slo se da en Estados Unidos.
238
Un riesgo antropolgico
mayor?
El hombre reducido al cuerpo, el cuerpo convertido en un instru-
mento, sin falta, lo reprimido vuelve de una manera o de otra. El
espesor humano sigue presente, aunque sea como enfermedad
como deI?resin, como rechazo o como accidente, o simplemente:
como 10 mesperado. Todas las sociedades humanas estn com-
puestas de una mezcla de probable y de imprevisible, con una
parte considerable de imprevisible. Lo mismo sucede con las
conductas del ser humano. Un riesgo antropolgico se agazapa en
estas prcticas, no slo en el nivel del sistema de valores sino
tambin en el plano psicolgico y social. Tambin en este J.
Testard explica la dificultad:
Cuanto ms soluciones se aportan, ms vas se abren a nuevos
problemas ... El da en que podamos fabricar a voluntad un varn o
una nia habremos creado una nueva forma de sufrimiento,la de no
poder tener un hijo del sexo deseado.
De una aceptabilidad social a otra ante el hecho consumado
cad.a paso adelante modifica el umbral de tolerancia del
SOCIal. Cada vez se producen nuevas demandas individuales y se
las favorece aunque las prcticas que las promueven encuentren
reticencias en el plano colectivo y perturben el sistema de valores.
La procreacin asistida produce una voluntad de injerencia en
todas las secuencias de la reproduccin humana. El azar es
eliminado. Tambin lo sagrado. Lo sagrado implica el secreto no
est nunca relacionado con la estricta voluntad del hombre.' Lo
sagrado no se decide, se impone en el azar de las relaciones con el
mundo. retomar los anlisis clsicos de W. Benjamin
s.obre e! la obra. de arte en .la edad de su reproductibi-
tecmca. ASI como 10 maprehensIble de la obra, su unicidad
esta devaluada por la reproduccin tcnica de la misma. El nio
(o .el cuerpo humano) sometido a manipulaciones tcnicas, si
eXIste una preocupacin por dominar todo que termina en la
fabricacin de modelos, pierde el aura, como tambin lo hace
la paternidad. El nio mercanca, objeto de una construccin
voluntaria, de un moldeado de la intimidad, pierde su encanto. Los
anlisis de M. Weber sobre el desencanto del mundo pueden
trasponerse, actualmente, al cuerpo (a partir de Vesalio), posible-
mente a la paternidad y algn da, sin duda, al nio y a la
239
maternidad. Todos los elementos que favorecen este deslizamien-
to estn presentes. Estamos en los comienzos de un proceso pero
ste refiere a valores fundamentales. La transferencia de estos
datos de orden simblico al orden de la tcnica y de la voluntad no
dejar de tener resonancias sensibles a nivel antropolgico. In-
eluctable, una esclusa se abre lentamente, libera fuerzas que
pueden revolucionar profundamente la condicin humana o di-
luirse con el tiempo gracias a nuevas sensibilidades sociales. Es
evidente que estamos en un perodo de transicin.
La apariencia del hombre
El cloning lleva a su extremo a la lgica del cuerpo alter ego puesto
que la referencia del sujeto est slo en sus caractersticas gen-
ticas, es decir en una parte indefinible del cuerpo contenido en
cada una de las clulas, pero que contendra en germen al sujeto.
El cloning es una versin moderna del imaginario del doble. Es la
clula, espejo futuro del donante. En cierto imaginario biolgico
(presente en la sociobiologa y en el sueo del clon), el sujeto es slo
un epifenmeno, el simulacro del cuerpo. El hombre se convierte
en su propia prtesis, puede soar con la infinita capilarizacn.
Hay investigadores que trabajan en este tema. V. Packard inscri-
be esta prctica en un futuro no muy lejano. La reproduccin
humana por clonacin, como si se tratara de un esqueje vegetal es
un procedimiento tcnico basado en la ocultacin del cuerpo y,
especialmente, de la sexualidad. Las posibilidades de encuentros
sexuales entre hombres y mujeres estn suprimidas. Reproduc-
cin propia, en el laboratorio y en una probeta, efecto de un poder.
Nio calcado, alter ego ms joven, reflejo del narcisismo total.
20
Podramos preguntarnos cules son los efectos que sufrir un nio
que nace en estas circunstancias. Pero es, al mismo tiempo, una
visin ingenua del mundo que identifica al hombre con su progra-
ma gentico y olvida que las condiciones de existencia del sujeto,
los encuentros azarosos que tiene durante la vida, son las influen-
20 El eugenismo (indeseada prolongacin del racismo) es una ideologa del
cuerpo que quiere hacer del hombre un puro producto de su cuerpo y que olvida
que el hombre forma el cuerpo en contacto con el cuerpo del otro. No le
dedicaremos ms espacio al eugenismo, ni al racismo, merecedores de anlisis
especiales.
240
cas que modelan la identidad. En este sentido, el clan slo podr
parecerse fsicamente al donante. Pero esto ser un plido consue-
lo para liberar al clon de sus sentimientos respecto de sus orge-
nes. La clonacin est an lejana. Pero nos interesa el imaginario
que provoca ya que postula la igualdad de un nio con su patrimo-
nio gentico. Ideologa del cuerpo. El hombre es ms que el cuerpo,
del que puede diferenciarse desde un punto de vista antropolgico,
el hombre es ms.que su programa gentico. Precisamente porque
el hombre no es una mquina que desarrolla las posibilidades de
sus engranajes. La historia de cada hombre es nica e inagotable.
La clonacin fue, por supuesto, asociada al eugenismo. No se
clonara a cualquiera. Estas son las palabras de J. Lederberg,
brologo norteamericano, premio Nobel: "Si un individuo superior
-y probablemente un genotipo- es identificado, por qu no
copiarlo directamente, ms que correr los riesgos, inclusive los de
la determinacin del sexo, que forman parte del azar de la
recombinacin?" y tambin: "Tendramos al menos el placer de
poder controlar si un segundo Einstein superara al primero."21
Esperemos que al menos la copia gentica de Einstein comparta
el sentimiento de Lederberg.
Existen otras versiones del hombre-mquina que reducen al
hombre a su apariencia, a la superficie concretamente observable
de su comportamiento fsico. El ser del hombre es analizado como
la posesin del cuerpo y como comportamientos que pueden ser
sealados, descompuestos y modificados a partir del conocimiento
del principio que los dirige. La dimensin simblica est elimina-
da a causa de su textura inaprehensible, imposible de cuantificar
en tanto tal. Se niega la apropiacin de un sentido propiedad del
hombre en beneficio de anlisis secuenciales del comportamiento.
El conductismo nos da el primer ejemplo de esta energa del
comportamiento. En los Estados Unidos, el oficio de "decondicio-
nador" es muy comn y muy lucrativo. La nocin fetichista del
condicionamiento no permite la elucidacin de los motivos que
llevan, por ejemplo, a muchos jvenes norteamericanos a las
sectas, la droga o la fuga. Se postula una serie infinita de
condicionamientos y de refuerzos que jalonan la existencia coti-
diana de cada individuo. El comportamiento es una especie de
emanacin de la superficie del cuerpo, un conjunto de gestos,
de sensaciones buscadas, fijadas por un primer condicionamiento
y reforzadas luego por cada una de las repeticiones de la misma
21 Las citas son de Grald Leach, Les biocrates, Seuil, 1970, pp. 121 y 124.
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secuencia. Por lo tanto, es fcil para los que estn de acuerdo con
el conductismo erigir un contra-modelo del comportamiento que
se desaprueba en un sujeto, "decondicionarlo" con conductas
vinculadas con normas sociales. Se elaboran protocolos de modi-
ficacin del comportamiento para producir intervenciones con
marginales de toda suerte. Los ingenieros del comportamiento
conductista se dedican, por ejemplo, a la normalizacin de los
homosexuales. Estos esperan "rectificar" los comportamientos de
un sujeto instalado en el centro de un dispositivo tcnico: sus
rganos genitales son conectados a cables de electricidad. La
primera etapa del tratamiento se denomina "aversiva". Se proyec-
tan fotos que, supuestamente, excitarn sexualmente al hombre.
Al mismo tiempo, ante cada indicio de excitacin, recibe en los
genitales corriente elctrica cuidadosamente dosificada. El senti-
miento de placer es sustituido por el desagrado, por el dolor.
Durante la segunda etapa, le presentan al hombre fotos de
mujeres lascivas, pero sin electricidad. La se reduce a
un proceso mecnico. Los conductistas actan del mismo modo
que un mecnico con el motor de un autor para que funcione mejor.
Otra vez la cuestin es quitarle materialidad al sujeto e intervenir
mecnicamente sobre el cuerpo para modificar su comportamien-
to. Los conductistas actan sobre lo hiperreal. Recrean la vida in
abstracto de manera provisoria. Pero la influencia que tienen
sobre ciertos sujetos puede llegar bastante lejos y muestran la
misma tentacin demirgica que en los ejemplos anteriores.
Frente a la imperfeccin del hombre, a la imprevisibilidad de las
conductas, a la ensomatosis, hay que reconstruirlo de acuerdo con
un modelo diferente. Con empleos muy diferentes segn los secto-
res de aplicacin, pero con el hilo rojo de la imperfeccin del origen
y de la necesaria remodelacin del hombre.
La psicofarmacologa, que intenta modificar el humor del sujeto
por medio de una reaccin bioqumica, es tambin un testimonio
de la representacin plana del hombre: las emociones y las
actuaciones son modeladas por los productos que se ingieren.
Hace poco, un artculo de Le Monde (lo de febrero de 1985)
estableca que siete millones de franceses consuman antidepre-
sivos. El dolor, el cansancio, la angustia, el insomnio, desaparecen
qumicamente, no se formulan ms preguntas acerca de qu
significado tienen para el individuo. El uso comn de estos
productos hace que el sujeto pierda el sentido de los lmites. En
lugar de modificar ciertos datos de la existencia, fuerza la toleran-
cia del cuerpo. Muchos individuos pierden, de este modo, la
relacin ntima consigo mismos. El cuerpo se asimila a una
242
mquina y sus sntomas (cansancio, insomnio, son
analizados como disfunciones qumicamente reversIbles. Las
emociones del hombre son elevadas a la dignidad (cientfica) de
reacciones qumicas.
Jos Delgado trabaja simultneamente con cerebros de seres
humanos y de animales. Modela secuencias de comportamiento
gracias a estmulos elctricos o qumicos realizados a distancia en
ciertas zonas cerebrales. De este modo logra modificar el humor
del animal, hacer que un animal agresivo se vuelva dcil, desen-
cadenar una actividad motora, perturbar comportamientos espe-
cficos, etc. Segn V. Packard, al estimular zonas motoras del
cerebro humano, Jos Delgado y sus colaboradores no lograron
obtener ms que sonidos voclicos prolongados. Siguiendo los
principios de Delgado, otro investigador, Robert Heath, equip a
"enfermos mentales" considerados agresivos y peligrosos con un
dispositivo elctrico regulador que permite que el propio enfermo
modifique su humor si lo considera necesario.:l
2
Un cientfico al que cita V. Packard formula con claridad el
sueo del hombre mquina, del hombre cartesiano que no quiere
ser ms que lo que piensa ser, para el que la voluntad es soberana:
Es fcilmente imaginable que en el futuro la gente use electrodos
autoestimulantes (incluso podra estar de moda) que los hara
sexualmente potentes en cualquier momento, que permitira dor-
mir o permanecer despierto segn la necesidad, que disminuira el
apetito si se desea perder peso o estar tranquilo cuando uno siente
rabia.
2
:
Carente de realidad material en otros tiempos, ahora la memo-
ria es objeto de especiales investigaciones neurobiolgicas. De
acuerdo con algunas hiptesis, los fundamentos de la memoria son
moleculares y por lo tanto no sera imposible transferir los
recuerdos de un sujeto a otro. Hay laboratorios trabajando en esto
en Estados Unidos. La memoria ser, posiblemente, un da, una
prtesis. Segn sus medios y su imaginacin, los hombres podrn
implantar recuerdos elegidos en catlogos muy detallados. Pro-
blemas espinosos para los psicoanalistas: lejos de ser el producto
de la experiencia y de las circunstancias de la infancia, el
inventara a gusto, de acuerdo con el humor que tenga, provIsona-
12 V. Packard, L'homme remodel, op.cit., p. 56.
23 Van ce Packard, op.cit., p. 70. Recordemos el "rgano del humor" que
condiciona a voluntad el comportamiento afectivo de los individuos segn la
duracin de la eleccin, en el gran libro de P.K. Dick, Blade runner, "J'ai lu".
243
mente, su experiencia y su pasado. La preocupacin por vivir
muchas experiencias humanas con seguridad podr desplegarse
sin obstculos. Cualquier hombre podr, cuando lo desee, recorrer
las virtualidades de su condicin. El pasado ser el producto del
futuro, de los arrepentimientos del sujeto, de su gusto por la
experimentacin. Los recuerdos sern materia prima de un pro-
yecto, de una intencin. El paso del tiempo se tomar, por fin, la
revancha.
Estas son algunas de las orientaciones de la investigacin
cientfica que plantean al cuerpo como su objeto predilecto. Las
acciones humanas son, para los conductistas, simples acomoda-
mientos de reflejos condicionados. Las emociones son asimiladas
a reacciones qumicas. Para otros, son impulsos elctricos que
dirigen el conjunto de las conductas individuales. Fuera incluso de
una antropologa mnima, estos ingenieros del comportamiento
reivindican el privilegio de la elucidacion del mvil que determina
la accin humana. Cada uno de estos enfoques excluye a los
dems, pero el desacuerdo entre laboratorios no impide la conti-
nuacin de las investigaciones. Tampoco el lujo de los aparatos y
de los protocolos necesarios para lograr controlar, en la superficie,
una secuencia nfima del comportamiento que el individuo lleva a
cabo, naturalmente, mil veces por da. Estos trabajos se relativi-
zan mutuamente. El nico acuerdo entre estos procedimientos
contradictorios consiste en el rechazo por la dimensin simblica.
La condicin humana no es considerada como una creacin de
sentido, cuando puede organizarse segn una frmula qumica,
una ecuacin, un cdigo gentico o un impulso elctrico. Otro rasgo
en comn es la nocin de un cuerpo (de un hombre) como un
instrumento maleable cuyas acciones y funcionamiento pueden
orientarse. Un aplanamiento que prosigue la obra de desencanto
que se produce con la modernidad. "Lo molesto de las teoras
modernas, Arendt, no es que sean falsas, sino que
pueden llegar a ser verdaderas. Porque de hecho son la mejor
conceptualizacin posible de ciertas tendencias inditas de la
sociedad moderna."24
24 Hannah Arendt, Conditions de l'homme moderne, Calmann-Lvy, 1961. p.
363.
244
Mquina u organismo
Un diccionario de lugares comunes podra mostrar en la siguiente
definicin del trmino "cuerpo": "una mquina maravillosa".
Muchos ttulos de libros o de artculos no dudan en recurrir a esta
imagen. No se compara la mquina con el cuerpo, sino el cuerpo
con la mquina. La comparacin slo puede darse en este sentido,
pues el mecanismo es el que le otorga, paradjicamente, nobleza
al cuerpo, signo indiscutible del origen del valor de la modernidad.
Esto lleva a subordinar el cuerpo a la mquina. De la mquina
maravillosa del discurso se pasa rpidamente a la fragilidad que
la caracteriza. A mquina, mquina y media. El cuerpo, si es una
mquina "maravillosa" no merece este ttulo por completo. Se
gasta, su precariedad lo expone a daos irreversibles y, sobre todo,
no tiene la permanencia de la mquina, la muerte es el precio que
hay que pagarle a la perfeccin, lo simblico el que se le paga a la
sensorialidad. El placer y el dolor son atributos de la carne, implican
el riesgo asumido de la muerte y del simbolismo social. La mquina
es igual, no siente nada porque escapa a la muerte ya 10 simblico.
La prtesis corrige las modalidades de lo viviente, mejora sus
rendimientos, refuerza la resistencia, inscribe secuencias eternas
en la precariedad propia, corrige los detalles del inevitable avance
de la muerte sobre el organismo (recordemos que, para Bichat, el
hombre muere de a poco). El cuerpo humano se vuelve un labora-
torio en el que se realizan muchas intervenciones para acoplar
organismo y mecnica. Para mejorar el rendimiento se busca
implantar microp:c.ocesadores en el cerebro a fin de que el sujeto
pueda acceder directamente a los bancos de datos. Una de las
frases hechas ms comunes hoyes la que convierte al cerebro en
la "computadora" del hombre (en este caso no se olvida un dato
elemental de la antropologa: no es el cerebro el que piensa, es el
hombre). Cada vez ms la tcnica es capaz de sustituir lo orgnico,
incrementar el rendimiento del cuerpo y darle parcialmente la
razn a la filosofa mecanicista representada por Descartes y
la medicina de su tiempo. Para contener las deficiencias origina-
das en.la enfermedad, en los accidentes, en la vejez, los cirujanos
disponen, hoy, de un asombroso repertorio de prtesis (aparato
artificial que reemplaza un rgano o una funcin orgnica) y de
ortesis (que refuerzan un rgano o una funcin lesionada). Bioqu-
micos e inmunlogos trabajan en conjunto para crear sustancias
biocompatibles. La fbrica del cuerpo humano entra en la era de
la reproduccin industrial.
245
'1
y esto, pedazo a pedazo: pues una definicin del cuerpo lo despeda-
za. Lo disloca, lo disocia en el alfabeto de las posibilidades combina-
torias (fuerzas, palancas, filtros, bombas, circuitos, corrientes, pro-
cesos, etc.). Una composicin de objetos parciales, de unidades
discretas, de fantasmas, definidos y circunscritos por medio de un
corte funcionalista y estructurable. As es el cuerpo operacionaP"
El fraccionamiento del cuerpo no es slo uno de los sntomas de
la esquizofrenia, sino que se convierte en la rutina de los servicios
mdicos cuando tienen que elegir entre la prtesis o la ablacin
para salvar al enfermo. El cuerpo se transform en un rompeca-
bezas, con elementos disponibles y permutables, en su mayora,
por materiales tcnicos. Prtesis de rodillas, de hombros, de
dedos, de caderas, de muchos huesos y articulaciones, prtesis
sensoriales (especialmente auditivas y visuales); la miniaturiza-
cin y la informtica, cada vez ms utilizadas, permiten, con
resultados desiguales (depende del dficit de q u ~ se trate) que
individuos discapacitados sensoriales o fsicos recurran a prtesis
dirigidas por microprocesadores que responden a los requisitos
del sistema nerviosos central. Aparato de asistencia destinado a
sustituir una fisiologa deficiente: vlvulas cardacas,pacemakers,
hemodilisis, dilisis peritoneal, catteres, corazones y pulmones
artificiales, etc. Biomateriales: sangre, piel artificial, etctera.
Los resultados no son parejos. A menudo son notables a pesar
de que provocan limitaciones que los sujetos toleran con menor o
mayor capacidad como sucede, por ejemplo, con el rin artificial.
A veces no producen ningn dao y permiten que el sujeto, luego
de la intervencin, vuelva a la vida normal. Otros provocan una
dependencia permanente respecto de la mquinaYIi
~ . ; l\1ichel Guillan, "Le corps et J'appareil", Traverses, n 14-15 (Panoplies du
corps), abril de 1979, p. 135. Vase tambin Jean-Marie Brohm, "Le corps: un
paradigme de la modernit", Acton et recherches sociales, n 1, 1985.
26 Aqu tambin encuentra sus lmites la metfora mecnica. El despliegue
mecnico del cuerpo simula la vida. No es la vida. El sexo artificial es una
ilustracin que pretende resolver tcnicamente los problemas de impotencia
masculina: "Dentro del miembro, en el canal urogenital, se adjunta al sistema
vascular un tubo de plstico vinculado en su entrada con una pequea bomba
manual implantada en la bolsa testicular yen su salida con la vlvula del cuerpo
cavernoso. El enfermo acciona por s mismo la bomba, que infla el circuito de
plstico. Se logra la rigidez del pene que se acerca, sin igualarla, a la turgencia
normal. Un dispositivo ms perfeccionado, pero tambin ms peligroso, consiste
en ligar el tubo directamente al sistema vascular, con entrada en la arteria y
salida en la vlvula. El hombre toca un botn para telecomandar la ereccin",
,Jeun-Michel Uader, "L'homme aux pieces rapports", Science el vie, n 845,
246
El hombre con una prtesis -dice Michel Guillou- es siempre una
demostracin: la prtesis pertenece al orden del rendimiento ... el
hombre con una prtesis, cualquiera que sea, est condenado a una
verificacin de ostentacin; mostrar y demostrarse que l (el hom-
bre) y ella (la prtesis), l y ella conjuntamente, funcionan. Confir-
mar que el empalme que existe entre ellos, la colusin de sus
competencias provocan, continuamente, rendimiento (todo lo coti-
diano se convierte en rendimiento) ... El hombre asistido experimen-
ta, de este modo, menos su relacin con el mundo de lo que verifica,
espectacularmente, su propia funcionalidad ...
La simulacin mecnica del cuerpo no protege al hombre con
una prtesis de la angustia por ser un hbrido.
En l, sigue diciendo Michel Guillou, se anima la marioneta dcil de
una medicina tecnolgica triunfal: depende del cable, de la pila, del
mantenimiento, de la verificacin permanente.
El hombre con una prtesis es una especie de rehn de la
mquina y de los que conocen su funcionamiento. Debe integrar a
su imagen corporal una materia paradjica, que no nace del duelo
imposible de un rgano, mientras marca su desaparicin y su
reemplazo. Al igual que la ablacin del rgano, la integracin de
la prtesis necesita una transformacin de lo que sucede en el
cuerpo y, especialmente, de la imagen que el sujeto se forja de l. Si
no hay un cambio de rgimen no se realiza el duelo del rgano
perdido y el cuerpo extral10 no se asimila, esto hace que la
existencia se convierta en un universo de miedo en el que la vida
se pierde por no poder tolerar una prdida parcial que el objeto que
la suplanta disimula mal. La prtesis puede ser el recuerdo
insistente y terrible de una extraeza que quiere ser cuerpo sin
lograrlo. As como los trasplantes de rganos necesitan de una
biocompatibilidad entre el donante y el receptor, pero tambin de
una psicocompatibilidad no menos esencial, la prtesis provoca en
el que la acepta una capacidad moral para recibir a un cuerpo
extrao realizado tcnicamente al que, en general, habra que
controlar regularmente para saber si funciona bien. Las crisis de
identidad son una de las consecuencias posibles del trastorno de
la integridad corporal o de las modificaciones plsticas en el
cuerpo.
febrero de 1988. Este excelente artculo hace el balance de los accesorios binicos
y muestra los lmites y las esperanzas que plantean.
247
La fenomenologa ayer (Merleau-Ponty), la antropologa hoy,
nos muestran que el cuerpo es la condicin del hombre, el lugar de
su identidad: lo que se le saca o lo que se le agrega modifica la
relacin que mantiene con el mundo de una manera ms o menos
previsible. En este sentido, una intervencin de algunas horas
para un trasplante o para colocar una prtesis, puede afectar toda
una existencia de acuerdo con la historia del sujeto, con su
capacidad moral para hacer el duelo de una parte de s mismo e
integrar un cuerpo extrao. No se trata de modificar una posesin
mecnica y de cambiar una pieza defectuosa de un motor, sino de
modificar el ser orgnico del hombre.
Ya lo hemos dicho, si el cuerpo fuese realmente una mquina,
no envejecera, no sera precario, no morira. Todas las "piezas"
que 10 compondran podran ser modificadas, rectificadas, reem-
plazadas cuando se gastaran, cambiadas por otras de mayor
rendimiento. Como el reloj, el cuerpo marcara el tiempo, no
estara afectado por l. Sera el testigo, bien protegido en su
neutralidad, y no la vctima del tiempo. Esta es la fantasa que
subyace a muchas investigaciones y prcticas que se extienden
tanto ms cuanto ms se desdea la muerte y ms obsesionado se
est por la seguridad.
El hombre binico, en su pureza tcnica y su proyecto de control
integral est prcticamente realizado en el astronauta, cuyas
funciones orgnicas, incluso las ms elementales, estn dirigidas
por aparatos. Y, en general, el hombre totalmente revestido por la
escafandra. Los movimientos ms imperceptibles del cuerpo pro-
vocan un control sutil, grficos, cuestionarios. Hombre transpa-
rente, sin identidad, totalmente dependiente de aparatos. Una
especie de sueo ancestral de los ingenieros se lleva a cabo,
anticipado por el famoso cors de Aquapendente (1619) que se
propona insertar al hombre, de la cabeza a los pies, en una
armadura metlica que poda adoptar su forma y sus movimien-
tos. El hombre binico, el cyborg, se anuncian, quizs, en el
horizonte de un futuro no muy lejano: resto humano realzado por
prtesis, por estimuladores, por pilas, por microprocesadores, que
sustituyen las funciones fisiolgicas o los rganos que no funcio-
nan bien.
27
Para las orientaciones tcnicas y cientficas de la
27 Una fbula de P.K. Dick ironiza sobre esta situacin: "Llegar el da en que
un ser humano que le haya tirado a un robot que sali de la fbrica de la General
Electric vea, con gran asombro, cmo vierte sangre y lgrimas. y el robot
moribundo podr tirar, a su vez, sobre el hombre y, con asombro, ver que un hilo
de humo gris se levanta de la bomba elctrica que pensaba que era el corazn del
. hombre. Este sera un gran momento de verdad para ambos." Philipp K. Dick,
248
modernidad, el cuerpo es un bosquejo, un borrador cuyos rendi-
mientos hay que controlar y mejorar. O bien suprimir para que
haya una mejor funcionalidad. Cuerpo supernumerario al que el
hombre le debe la precariedad y al que quiere volver impermeable
a la vejez o a la muerte, al o a la enfermedad.
"L 'homme et l'androlde", en Boris Izykman, l nconsciencefiction, Keyserling,
1979, p. 66. En Blade runner P.K. Dick dio mayor amplitud a este tema del
borramiento progresivo de las fronteras ente el hombre y el androide .
249
. 1:
:

I
INDICE
I
Introduccion ................................................................................. 7 ,.--
I
i t
1,
1. Lo inaprehe.nsible
del cuerpo ................................................................................ 13 ~
El misterio del cuerpo ............................................................... 13 -
"Ustedes nos proporcionaron el cuerpo" ................................... 16-
Polisemia del cuerpo .................................................................. 21 .-
2. En las fuentes
de una representacin moderna del cuerpo:
el hombre anatomizado ...................................................... ,. 29
El cuerpo popular ...................................................................... 29
Una antropologa csmica ......................................................... 32
Las reliquias .............................................................................. 36
El cuerpo intocable .................................................................... 38
Nacimiento del individuo .......................................................... 39
Invencin del rostro ................................................................... 41
El ascenso del individualismo ................................................... 43
El cuerpo, factor de individuacin ............................................ 45
El hombre anatomizado ............................................................ ~
Leonardo da Vinci y Vesalio ...................................................... <4i) ,.
. La Fabrica de Vesalio ................................................................ 52
L
El cuerpo como resto .................................................................. 59
251
l '
3. Los origenes
de una representacin moderna del cuerpo:
el cuerpo mquina ................................................................. ,63
La revolucin galileana ............................................................. 63
El cuerpo en la filosofa cartesiana ..................... , .................... 68
El cuerpo supernumerario ........................................................ 72
El animal-mquina .................................................................... 75
El cuerpo segn el modelo de la mquina ................................ 77
Una "anatoma poltica" ............................................................ 79
Aperturas ................................................................................... 80
4. El cuerpo hoy ..................................................................... 83
El saber biomdico ..................................................................... 83
Los saberes populares del cuerpo, hoy ..................... '" ............. 84
El traje de Arlequn ................................................... '" ............. 87
Una comunidad perdida? ......................................................... 89
5. Una est sic a de la vida cotidiana ................................... 91/
Cotidianeidad y conocimiento ................................................... 91 /
El cuerpo en situacin extrema:
un cambio hacia lo cotidiano ..................................................... 95 .
La respiracin sensorial de lo cotidiano ................................... 99
El dominio de la mirada .......................................................... 102 ;'
Los lugares en los que se vive ................................................. 106,
Ruidos ....................................................................................... 109"
Olores ....................................................................................... 112 '
6. Borramiento ritualizado
o integracin del cuerpo .................................................... 121
El cuerpo presente-ausente ..................................................... 121
Los ritos de borramiento ......................................................... 126
El cuerpo expuesto ................................................................... 130
El cuerpo escamoteado ............................................................ 134
Las ambigedades de la "liberacin del cuerpo" .................... 138
252
7. El envejecimiento intolerable:
el cuerpo deshecho .............................................................. 141
El cuerpo indeseable ................................................................. 141
El '"
enVejeCImIento .................................................................... 143
Imagen del cuerpo ................................................................... 146
La mirada del otro ........................................ , .......................... 148
8. El hombre y su doble:
el cuerpo alter ego ................................................................ 151
U '" d 1
n nuevo Imagmano e cuerpo ............................................. 151
El cuerpo, marca del individuo ............................................... 153
El cuerpo alter eRo ................................................................... 156
El .
cuerpo supernumerano ...................................................... 161
De lo inaprehensible del mundo moderno
a lo inaprehensible del cuerpo ................................................ 164
Categoras sociales .................................. : ............................... 167
El secreto del cuerpo ................................................................ 170
9. Medicina y medicinas:
De una concepcin del cuerpo
a concepciones del hombre ................................................ 173
Estado de los espacios ............................................................. 173
Crisis de la institucin mdica ............................................... 176
Saber sobre el hombre, saber sobre el organismo .................. 178
Una antropologa residual ...................................................... 179
La eficaci simblica ............................................................... 181'
La eficacia mdica ................................................................... 184 .
El efecto placebo ...................................................................... 185
Otras medicinas, otras antropologas ..................................... 187 I
El curandero y la modernidad ................................................ 190""
10. Los jeroglificos de luz:
de las imgenes mdicas
al imaginario del cuerpo .................................................... 193 -
Un mundo hecho imagen ......................................................... 193.-
El cuerpo mirado ..................................................................... 196 __
Un imaginario de la transparencia ........................................ 198/
253
La depuracin del imaginario de lo interno ........................... 199
El imaginario externo .............................................................. 206
El saber y el ver ....................................................................... 211
Las imgenes mentales: la mirada del imaginario ............... 215
.(
11. El camino de la sospecha:
el cuerpo y la modernidad .................................................. 217
<
El camino de la sospecha ........................................................ 217
El cuerpo en piezas separadas ................................................ 219
Modelos humanos casi perfectos ............................................. 226
Embarazos fuera de la mujer .................................................. 228./
La procreacin sin sexualidad ................................................ 230 /
El tero ocasional .................................................................... 232 ./
El feto contra la madre ............................................................ 237 /
Un riesgo antropolgico mayor? ............................................ 239/
La apariencia del hombre ....................................................... 240 /
Mquina u organismo .............................................................. 245 ./
'1
254
- - - - ~ - - - - - _ . _ - _ . _ - - - - - - - - - - ~