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R.

LE FORESTIER
LES ILLUMINS DE BAVIRE
ET
LA FRANC-MAONNERIE
ALLEMANDE
SLATKINE MEGARJOTIS REPRINTS
C i E N l ~ V E
J I) /J
1-\ S' 14 2
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H6 hi1 Jllt1SNH11l dll 1'6tlilion ci e Pnris, 1?14
AVERTISSEMENT
L'objet principal de cette tude est l'histoire de l'Ordre des Illumins de
Bavire. Les documents, imprims ou manuscrits, sont abondants et d'une
authenticit certaine. Ils donnent des renseignements sfus et prcis sur les
doctrines et les destines de l'association et permettent de mettre en lumire
les points essentiels. Il en va tout autrement pour la Franc-Maonnerie
allemande laquelle est consacr le deuxime livre. Ce vaste champ est it
peine dfrich et les documents originaux sont ou extrmement rares ou
inabordables. Les trois chapitres qu'on lira plus loin sont une compilation
d'ouvrages de seconde main et l'auteur dcl'ine route responsabilit pour les
erreurs qu' il-aura pu commettre leur suite.
Une liste complte des ouvrages consults serait sans intrt, beaucoup
d'entre eux tant dpourvus de valeur ou d'originalit. Elle ferait en outre
double emploi avec les rfrences donnes au bas des pages. On se conteptera
cl one d'indiquer ici les sources ayant une importance documentaire, avec la
rubrique sous laquelle sont cites au cours de l'ouvrage celles qui ont t Je
plus frquemment mises contribution.
ORDRE DES ILLUMINS
Les docummts nutnnSC1its se trouvent dans trois principaux:
r (G. H. A.). Les Archives Secrtes de la Maison Royale de Bavire con-
wrvcnt toutes )es pices de la procdure institue partir de 1786 contre
lt" Il lumins : papiers confisqus au cours des perquisi tions, procs-verbaux
dt", interrogatoires auxquels furent soumis les accuss et les tmoins,
tllrnwircs justificatifs des prvenus, listes des suspects dresses par la police.
1 IJt H: classification sommaire de cette masse de documents a t faite par
lrt \'111111lli11R:lii'CS ,nni s beau coup de pices n'ont pas t cotes.
IO AVERTISSEMENT
Le dossier n'avait t consult jusqu' prsent, et fort superficiellement, que
par MM. Wolfram etEngel dont les ouvrages sont mentionns plus loin.
2 (B. U. M.). LaBibliotbqne de l'Universit de Munich possde les papiers
enlevs aux archives de la Loge Augusta aux Trois Couronnes de Freysin-
gen ou saisis chez le Conseiller Hoheneicher de cette ville . Tous ces docu-
ments sont soigneusement classs et cots.
3 (GoTHA). Les Arcbivcs de la Loge Ernest au Compas de Gotha
dtiennent les documents autrefois possds par Bode, qui joua u n rle
important dans l'Ordre des Illumins, et par l'crivain Becker . L'histoire des
papiers de Bode est assez curieuse. Achets sa veuve par le duc Ernest II
de Saxe- Gotha, ils furent, aprs la mort du duc et conformment ses
dernires volonts, mis en dpt aux archives dela Grande Loge de Stockholm
qui les renvoya il y a quelques annes la Loge Ernest au Compas. Une
commission nomme par le duc actuel a tent de trier el de classer ces
papiers, mais elle a bientt renonc poursuivre u ne entreprise dont le
profit lui paraissait trs alatoire
1
.
Documents imprims :
(O. S.) Eitrige Originalschriftm des Illuminaten Ordens, welche bei dem
gewesenen Regierungsrath Zwack durch vorgenommene Hausvisitation zu
Landshut den I 1 und I 2 oktober 1786 vorgefunden worden. Auf hchsten
Befehl seiner Churfuerstl ichen Durchleucht zum Druck befoerdert. Muen-
chen, 1787.
(N. O. S.). Nachtrag von weiteren Originalschriften, welche die Illumi-
natensekte ueberhaupt, sonderbar aber den Stifter derselben Adam Weis-
haupt gewesenen Professer zu Ingolstadt betreffen und bei der auf dem
Baron Bassusischen Schlosz zu Sandersdorf, einem bekannten Illuminaten
Neste, vorgenommenen Visitation entdeckt , sofort auf Churfuerstlich
hoechsten Befehl gedruckt, und zum geheimen Archiv genommen worden
sind, um solche jedermann auf Verlangen zur Einsicht vorlegen zu lassen.
Zwo Abtheilungen. Muenchen,. 1787.- O. S. et N. O. S. reproduisent
1. Les recherches dans ces trois archives ont t rendues possibles ct fr uctueuses pa t
l'extrme obl igeance de leurs conservateurs. L'auteur doit une reconna is-
sance l'ancien Directeur des Archives Secrtes de ln Maison royale de Bavire, M. le
Chevalier de Bhm, J\1. le Conseiller 0' Jochncr ct M. le Secrtaire Int ime
D J. Weiss ; Il l'ancien Conservateur de ln bibliothque de l' Universit de Munich,
M. le D Schnorr de Carolsfeld et son M. le D Georges \Vol fi';
M. le Conseiller de Justice 13tt ncr, Mn1toc en dt ln l.Ot;c I:J'II CSt nu Coonpns,qui n
bien voulu admctto'C un profane dans 111 de ln i.OIIC ct 111C:Itt'O h
tous les documetHR qui n't11i0nt (lOR p111 lu 'IN t'ot ll lltUIIJdquc.
1
AVERTISSEMENT II
une partie des documents conservs au G. H. A. Ils prsentent quelques
lacunes intentionnelles qu'il a t possible de combler en se reportant aux
documents originaux.
(Echt. Ill.). Der aechte Illuminat oder die wahren unverbesserten Rituale
der Illuminaten. Enthaltend I die Vorbereitung, 2 das Noviciat, 3 den
Minervalgrad, 4 den kleinen und 5 den grossen Illuminatengrad. Edessa
(Francfort-s.-M.), 1788.
(NEUEST. ARB.). Die neues/en Arbeiten des Spartacus und Philo in dem
Illuminaten Orden, jetzt zum ersten Mal gedruckt und zur Beherzigung bei
gegenwaertigen Zeitlaeuften herausgegeben. o. O. , 1794
(ILL. DIRIG.) . Illuminatus Dirigens oder Schottischer Ritter. Ein Pendant
zu der nicht unwichtigen Schrift : die neuesten Arbeiten des Spartacus und
Philo. o. 0., I794- Les grades contenus dans ces trois recueils ont t
copis fidlement sur les documents originaux, ainsi qu'il a t facile de le
constater en les collationnant avec les exemplaires manuscrits existant encore
Gotha.
(ENDL. ERKL) . - Philo's {Knigge) endliche Erklaerung und Antwort
auf verschiedene Anforderungen und Fragen, die an ibn ergangen, seine
Verbindung mit dem Orden der Illuminaten betreffend. Hannover, 1788.
- Mmoire justificatif d'un des principaux chefs de l'Ordre. Ce plaidoyer,
dont quelques assertions sont sujettes caution, donne des renseignements
du plus haut intrt sur l'tat d'esprit de l'auteur et de ses collgues et sur
l'histoire mme de la Socit.
(BAsss). - Vorstellung denen hohen Standesbaeuptern der Erlauchten
Republilt Graubuenden in Ansehung des Illuminatenordens auf hohen Befehl
vorgelegt von Thomas Franz Maria Freyherrn von Bassus. 1788. - Autre
mmoire, crit par un honnte homme et mritant tout crdit . Contient en
outre des documents intressants.
(WoLFRAM). - Wolfram: Die Illtmzinaten in Bayern tmd ihre Verfolgung.
2 . Programme J es kgl. hu manistischen Gymnasiums in Erlangen, r899,
r900. - L'auteur de ces deux brochures a consult les documents conservs il
Munich dans les Archives. Secrtes de l'Etat, les hives Gnrales de l'Etat,
les Archives de district et les papiers du conseiller d' Etat de Lippert possds
par la Socit Historique de la Haute-Bavire.
(ENGEL).- Lopold Engel : Geschichte des Illwninaten-Ordens. Ein Beitrag
7.Ur Geschichte Bayems. Berlin, 1906.-Cet ouvrage est moins une tude
historique au vrai sens du mot qu'un recueil chaotique de documents extraits
avec beaucoup de zle des archi ves de Munich, Berlin, Dresde, Vienne et
Paris. M. r. ngcl a en outre reproduit une bonne partie d'un mmoire crit
prtr nn des principaux chers de I'Ordn.:, Xavier de Zwack, mmoire aujour-
12 A VERT!SSEMENT
d'hui en sa possession et intitul Bwrkttndete Geschichte des Illuminaten-
ordens.
KLENKE. - Aus einer allen Kiste. Originalbriefe, Handschriften und
Documente aus dem Nachlasse eines bekannten Mannes. Leipzig, 1853. -
Sous ce titre pittoresque le D' Klenke a publi une partie des papiers person-
nels du baron de Knigge et notamment les lettres qui lui avaient t adres-
ses par des contemporains notoires.
K. GoEKE: Knigges Leben und Schriften. Hannover, 1884.
ASTRAEA. (Revue maonnique), Briefwecbsel von Knigge mit Grewe und
Richers: xvi, 1852.
GEIGER: Bayerische Briefe (Forschungen zur Kultur und Literaturge-
schichte Bayems, 1897).
Du MouLIN EcKART: AttS den Papieren eines Illttminaten. (Ibid. 1895 .) -
Avec citations des dpches de Chalgrin et de Montezan, ambassadeurs de
France Munich, (Archives du Ministre des Affaires Etrangres Paris) et
d'aprs la Beurkundete Geschichte cite plus haut.
HARTMANN : Professor Adam Weishaupl zu Ingolstadt und sein Illumina-
tismtls. (Aitbayerische Monatsschrift, Heft 2-3 .)
R. KErL : Wietzer Freunde. Beitrrege zur Geschichte der deutschen Literatur
und des geistigen Lebens in sterreicb, 1888. - Reproduit des lettres
changes par des Illumins viennois.
A. KLEINSCHMIDT: Karl Theodor,Friedrichzu Salmund Fr. X. von Zwack
(Neue Heidelberger Jahrbuecher, 1897).
(ABAFI): Geschichte der Freima.urerei itl sterreicb-Ungarn, 5 vol., 1890-
1 899 - Contient de nombreux renseignements sur l'histoire de l'Illumi-
nisme en Autriche-Hongrie.
W ILH. KELLER : Geschichte des eklektischen Freima.urerbundes. Giessen, r 867.
- Histoire documentaire d'un Systme maonnique qui doit en partie sa
naissance l'Ordre des Illumins t .
(BIEDERMANN ). K. Biedermann: Deutschland im achtzehnten Jahrhundert,
4 vol., 188o.
PERTHES: Das deutsche Staatsleben vor der 'R_,evoltttioll . 1845 . Politische
Zt1staende tt. Personen in Deutschland zttr Zeit der franzsischen Herrschaft.
1862.
(ScHLOSSER). F. C. Schlosser: Geschichte des achtzehnten Jahrhtl.nderts " des
neunzelmten bis z t ~ m Sturz des franzsischm J(aiserreicbs mit besonderer Ruecksicbt
arif geistige Bildung, 8 vol., 1879.
. Les ouvrngcs de Weishnu pt, polmiques ou doctrinnux, dont plusieurs contiennent des
documcn1s ct des re nseignements sur l'histoire de son Ordre, sont ci ts en leur ploce.
FRONTISPICE
du Verbessertes System der llluminaten,
Frankfurr & Leipzig, 1788.
PL. 1
AVERTISSEMENT IJ
(WENCK). W. Wenck: Dwtschla11d vor hzmdert Jabrcn. Politische Mei-
nzmgm Stimmzmgen bei A11brucb der RtvOlutiOIIS{eit, 2 vol., r887.
Ces cinq ouvrages gnraux s'appuient sur une abondante documentation
et sont une mine fort riche de petits faits caractristiques.
FRANC-MAONNERIE
(Hon. d. F. M. r865) : Allge111eines Hnrzdbucb der Freimaurerei. 3 vol.,
Lcipsig, r 863-r865 .
(Hoa. d. F. M. 1901). Allgclllcines Handbuc/; der Frenaurerei. 2 vol. ,
Lcipsig, I 900-I 90I.
Ces deux nouvelles ditions de la vieille Encyclopdie Maonnique de
Lenning ont chacune des mrites diffrents. Si la seconde rectifie grce aux
travaux rcents les erreurs de l'dition prcdente, elle a fcheusement res-
treint la partie documentaire, qui est t rs riche chez son ane . Les deux
recueils ont t largement mis contribution et doivent toujours tre sous-
entendus quand il n'est pas donn d'autres rfrences.
(NETTELI!LAOT): von.Nettelbladt : Geschicbte freimaurerischer Systeme. r 8 36.
Mattscript fzter Brueder. -Ouvrage destin aux Frres du Rite de Zinnen-
dorf, a t retir du commerce et n'est accessible, du moins en principe,
qu'aux Francs-Maons. Cette histoire de la Franc-Maonnerie allemande doit
tre considre un double point de vue. Tout ce que l'auteur dit l'loge du
Rite et de son fondateur est ngligeable, mais l' historique des Systmes maon-
niques rivaux est de la plus haute valeur, car Nettelbladt s'appuie sur une
documentation abondante et fait preuve d'une certaine impartialit. Dbar-
rasse de ses lments apologtiques, son livre serait un des meilleurs ouvrages
sur la Franc-Maonnerie au xvm sicle.
THORY: Acta Lato11wrttm. Paris, r8r 5. -Thory, bibliothcaire vie du
Rite cossais Philosophique, a fait imprimer sous ce titre une partie des docu-
ments contenus dans les archives de ce Rite.
J. G. FINOEL: Schriften ueber Freitntl!lrerei, 4 vol., 7 dition, Leipzig,
1905.
R. TA UTE : Maurerische Eitl Wegweiser durch die Liter atur der
Freimaurereimit literarisch-kritischm Notizen Leipzig, I 886.-Catalogue annot
de la riche bibliothque appartenant la Loge Charles aux Trois Ormes Ulm.
A. W o LFSTJEG: Bibliographie der freimaurerischen Litcratnr, 19 II .
LIVRE PREMIER
L'Ordre des Illumins
CHAPITRE PREMIER
Le fondateur et la fondation de l'Ordre
1 tl jm11esse de Weishaupt. - L'enseignement religieux des ]mites bavarois et
lc1 bibliothque d'Ickstatt. - L'Universit d'Ingolstadt en 1772. - Dmlls
dt avec ses co!Ugttes. - Brouille de Weis!Jaupt et d'lckstatt. -
lso/emmt de Weishaupt. - Plans de dfense et de conqute. - Souvmin de
1'11ntiquit. -Enthousiasme passager inspir par la Franc-Maonnerie. -
J: Essai sur le Mrite de Abt. - La Loge alchimiste de BttrghatHen. - Fon-
datio'n de l'Ordre des Perjectibilistes ott Illumins.
Lorsque le 6 fvrier 1748 le bruit se rpandit dans la petite ville univer-
'lllti rc d'Ingolstadt en Bavire que M. le professeur Weishaupt tait pre
d'un garon, ses collgues purent prdire au les plus brillantes
drMinesacadmiques s'il montrait plus tard quelque got pour l'tude. Le
professeur Weishaupt tait en effet Je protg du puissant Curateur de l'Uni-
' ,.,,it, le baron d'Ickstatt, conseiller intime en exercice, administrateur du
1 tibunal Provincial Libre d'Hirschberg, vice-prsident du Conseil Priv de
I'Fil'ctcurde Bavire. Westphalien de naissance, Jean-Georges Weishaupt avait
tudiant puis rptiteur de droit l'Universit de Wurtz bourg o Ickstatt
l\tvnit cu pour lve. Il avait pous par la suite une nice de Mme Ickstatt
' t .on oncle par alliance l'avait fait venir et nommer par dcret
/ du 1 1 octobre 1746, l'ge de vingt-neuf ans, titulaire de la chaire d'Insti-
lllltons Impriales et de Droit Criminel. C'tait d'ailleurs un fort mdiocre
l''ol(s\I.! Ur, mais on savait que le Curateur s'entendait pousser les membres
ol 1 ,a r:lllr illc ct nul ne doutait qu'il ne reportt sur le fils une bonne partie
I6 LE fONDATEUR ET LA DE t 'ORDRE
de l'affection qu'il tmoignait au pre. Elle se manifesta bientt d'une faon
clatante : le baron d'Icksratt daigna tenir lui- mme sur les fonts baptismaux
le jeune Jean Adam \\leishaupt
1
.
Les devoirs que cette paternit mysti que imposait Ickstatt cessrent
assez vite d'tre platoniques, Georges \Veishaupt tant mort en septembre 175 3
Heiligenthal prs \Vurtzbourg o il tait all passer les vacances avec sa
famille
1
. Ickstatt s'occupa de son filleul et lui fi t obtenir trois ans plus
tard une bourse au collge des Jsuites d'Ingolstadt. Adam Vleishaupt se
distingua par seri appl ication, et sa mmoire complaisante excuta avec succts
les tours de force aussi extraordinaires qu'inutiles o triomphait l'enseigne-
ment mcanique des Pres bavarois. Sorti du collge quinze ans il entra
immdiatement :\ l'Universit et se fit inscrire la facult de Droit. Il s'y
montra tudiant laborieux et assidu, mais l'tude des Pandectes n'absorba
pas tout son temps ct il fit de longues sances dans la bibliot hque d' Ickstatt .
Les livres qu'elle renfermait et qu' il lut avec avidit avaient pour le jeune
tudiant l'attrait du fruit dfendu et firent sur son esprit une profonde im-
pression. Comme beaucoup d'Allemands des hautes classes cette poque,
Ickstatt collectionnait les ouvrages franais o s'talait l'incrdulit comba-
tive du parti philosophique et que la censure consignait la porre de la
bibliothque universitaire
3
. Pour rsister de telles lectures il et fallu cet
enfant de quinze ans une solide foi chrtienne dont l'enseignement religieux
donn par les Jsuites d' Ingolstadt ne l'avai t pas arm. Certes Weishaupt
n'avait naturellement aucune tendance au mysticisme spiritualiste, mais ses
anciens matres n'avaient non plus rien fait pour l'amener sentir la beaut
l' idal chrtien et leur systme pdagogique, si dfectueux en gnral,
l'tait particuli rement dans cette branche de leur enseignement, pourtant
la plus importante leurs yeux. Ici , o i1 aurait faHu s'adresser surtout
l'imagination et au cur, ils faisaient appel uniquement la et
ne visaient obtenir par un dressage mt bod,.ique qu'une dvotion machi-
nale sans force et sans vie .
(( Nous tions astreints, il est vrai, racontait plus tard Weishaupt, de fr
quentes confessions, nous devions ass ister rgulirement au culte divin et fai re
nos dvotions aux Saintsparticl;llirement vnrs par la Compagnie. Mais cela
se rduisait l'enseignement religieux. Les Jsuites voulaient par l'clat extrieur,
par l' habitude, par le dressage du corps et de l'espr it, et non par des :lrgll-
ments, se rendre si compltement matres des jeunes cervc:mx qu'ils n'eussent
plus besoin dans la suite, au moment o ils serai ent arrivs :'l l:t m:ttmit,
de raisons plus solides . Notre seul enseignement (religieux)
1. Wolfnun, 1, fi . - l: n/{t l, 1, \\"ollnw1
1
l, H.
LI:: FONDATEUR ET LA . FONDATION DE L.ORDRE
' 7
machinalement par cur tous les vendredis un passage notre Canisius 1.
Quand les prix: taient distribus la fi n de l'anne on en donnait un
celui qui avait, lors de l'examen, fourni les preuves les plus videntes de son
instruction chrt ienne !J> . Et voici en quoi consis[aient ces preuves: << Nous
devions attendre en rangs, le plus souvent dans l' ordre alphabti que, la
porte de la pice o sigeaient les trois juges chargs d'examiner la profon-
deur et la solidit de notre foi. A un signal donn, le premier de la fil e
entrait et il devait non pas rpondre :i une 9-uestion sur la foi, mais rsoudre
une nigme tire de Omisius. 11 nous fall ait par exemple rciter sans hsita-
tion le Pater Noster en commenan t par la fin, ou dire combien de fois se
trouvait et 11 ou (( cum 1> dans le premier chapit re. Ou bien J'on nous
dis.1it deux ou trois mots er nous devions cont inuer immdiatement et
cela autant de fois que ces mots reparaissaient. dans le chapitre ... Quand
avions rpondu l'un aprs l'autre aux questions poses par ce tribunal
n:l 1gJeux, le prfet paraissait la porte et lisait les noms de ceux qui avaient
rt:solu leur nigme. Ceux-ci restaient alors sur les rangs et recommena.ient
leur concours de religion jusqu' ce qu' il n'y elit plus qu'un seul vainqueur
qui remportait la couronne
3
1>
Les chrtiens ainsi forms taient bien mal prpars pour rsister la
dialt.:ctique passionnl:!e ou rai lleuse des philosophes irrl igieux. Elle troubla
profondment Weishaupt. Inquiet et dcourag il exposa ses doutes ceux
d?nt il attendait des claircissements satisfaisants, mais les rponses de ses
d1rccteurs de conscience lui parurent si. plates, si creuses, si peu concor-
1. l)icrrc Cu1is ou {von der Hondt) de Nimgue en Hollande, su rnomm Je
"nouvel de J ,\!lemagne fut un des mi ssionnaires les plus actifs du eune
lrdre Jesunes. En\'oy pa r Loyola A Ingolstadt en s ur la demande de n':r
1
Y ,!.onder un tablir solidement. son Ordre en
Il en t5_:>4 sur du rot Ferdinand un catchisme : Petri Ca nisii S.
J.
1
Summa do_ctnn , qui devint une sorte de br\iaire populaire aussi
parmt les catholtques que l'tait le catchisme de Luthe r parmi les _
: Les Jsuites, traduction O. i\lonod, to5- wg; Lipowsky : Ge
JuNllltcn m Baycrn, 1, 55, 5
7
}. sc ll C ltC cr
Nachtr.og zur Recht fenigung meiner Absichten,
11
.
:1 . l btd., tS. Les dclarations de Weishaupt sont confirmes par Rothfischer dn
Jlv rcynru en 1]52 : '011 del' Umwet;lichki'it lie, schol!'lstischeu Art -ustlldiere/1 349. ns Lun
J
1
u.nes posent les questions les plus absurdes et sou,ent leS plus g;otesques sur le j c ;s
t .. Les iCves .lire ptw exemple combien de fois le mot et ., ou c tv;;d;
contenu da ns le IL\'rC cntter ou dnns une partie de celui-ci. 11 leu!" f:tu t en
uu en omettant le mot et ou bien toutes les conjonctions, continuer auta nt
ltllul. que le mot Deus revient dans le passage dsign prononcer ce mot ou 1
/ t.; ,. ,: ct' ccue doit si sre que celui qui
1
6
e trompe d'une
l\pl'ltu Jlcrd le pnx. ()Cne pnr tm.f 3
1
t). Boehm er d it
lu c6t .: Les 1 .res que pour les enfants confis leurs soins des
mct!ocll quc:., _p riCrcs rgulires, des examens de conscience r u-
llt11 .,, Il cH rcHul ll"cS, lllSSlStltl h:C n!e; ulii:rc i1 lu messe ct aux exercices
W\ tiiHicut que l' ensciJ.; Il cmcnt de ln reli gion (I. e., :IlS).
,
rS
LE FONOA'fEUR ET LA FONDATION U.E L ' OIWRE
Jantes qu'elles augmentrent la rpugnance que lui inspirait maintenant
qu'on lui avait prsent au collge comme des vritc:!s. Il tomba dans un
scepticisme radical. L'histoire juive lui paraissait la plus insupportable des
rhapsodies et le mot mme Je Bi ble lui semblait ridicule. Les critures lui
inspiraient une aversion comparable celle qu' il conserva toute sa vie pour
les uvres de Cicron qui lui rappelaient trop vivement les heures de classe
o il avait pli sur les tirades de l'orateur romain. Son irrligiosit toute
fraiche rvai t de faire des proslytes et il se disait que, nouvellement afhanchi
des croyances traditionnelles, il avait le devoir de tirer les autres de l'erreur
o ils taient encore plongs
1

Tout en caressant ce noble projet, il tudiait avec zle le droit, l'conomie
politique, l'histoire, la philosophie et dvorait tous les livn::s qui lui tom-
baient sous la main
2

Il tait stimul par le besoin de gagner sa vie autant que par la soif de
science. Sa mre et lui n'avaient pour vivre que 300 florins de revenus per-
sonnels, et, quand la bourse qui lui ayait t: ac.:orde l'Universit lui fut
retire ht fin de 1766 pour une raison reste inconnue, il fut oblig de solli-
citer un secours, n' ayant pas de quoi s'acheter les livres ncessai res ses
tudes :l .
Enfin le 9 aot 1768 il reut un diplme de Doctor utriusque juris,
conu en termes fort logieux. Nomm bientt aprs Repetitor Publicus il
t!otrai t en 1772 dans le corps universitai re avec le titre d'Assistant de la
chaire de jurisprudence
1
.
fillt:ul et protg d'lcbtatt auqud il devait son rapide avancement,
'vVeishaupt savait qui! serait mal accueilli par ceux de ses nouveam: collgues
qui n'avaient pas oubli la lutte autrefois soutenue conLre son patron. En
1746l'lecteur constatant que l'Universit d'Ingolstadt, clbre de
ht Contre- Rforme et r2pute alors comme foyer de la science thologique
l'Allemagne catholique, tait tombe dans une profonde dcadence et
que l'enseignement du droit et de la mdecine y tait particulirement
nglig, avait entrepris de la rformer. IckstatJ lui avait paru dsign pour
moderniser cette institution endormie dans une tntdition deux fois sculaire.
Fils d'un forgeron, tudiant Mayence, sold<!-t 18 ans dans. l'arme fran-
.:aise puis dans l'anne autrichienne, lckstatt redevenu tudiant avait visit
a Londres, l'Irlande et l'cosse, il avait t Marbourg le disciple
euthousiaste de Christian Wolf et avait reu, grade de docteur
en droit. Professeur de droit public allemand et de droit des gens l'Univer-
1. Weishaupt: Nachtrag zur Rechtf. m. Abs. 17-1 8.
2
. Wolfram, 1, 8. - 3. - Supplique de M"'' Wcishuupt nu Conseil ler !mime de Li ppcn.
,\!"chives de lu Socict Historique' de ;-lunidr . Cit pur Enscl. Wolfram, 1, \J
LE FONDATEUR ET LA FONDATION DE L'ORDRE
ltt' de Wurtzbourg, il s'tait vu appeler en 1741 Munich par l'lecteur
( .h.ulcs-Al bert comme prcepteur de son fil s ain le prince Max-Joseph.
1 poste de confiance il avait su combattre victorieusement l'influence
1l11 confesseur du prince, le jsuite Stadler, et ouvrir l'esprit de son lve aux
humanitaires . Max-Joseph devenu lecteur l'avait fai t baron d' Empire
tll mme temps que Christian Wolf et l'avait pris pour conseiller. Ickstatt
111r 11tm Curateur de l'Universit d'Ingolstadt se mit vigoureusement
l'vuvre. Il cra des chaires de droit public et d'conomie politique dont il
w chargea en personne et appela d'autres Universits de nouveaux profes-
wus, parmi lesquels le pre d'Adam Weishaupt .
Ces rformes et l'esprit qui les i nspirait soulevrent une opposition violente
d.tn:. le parti clrical et surtout chez les Jsuites qui considraient Ingolstadt
1 tlltlmC une de leurs. meilleures places fortes dans l'Allemagne du sud.
h.1hlis dans cette ville depuis le 7 juillet r 5 56 aprs une premire tentative
lir lructueuse fai te en 15 48, ils avaient peu peu mis la main sur tout l'ensei-
Les professeurs suspects d'hrsie avaient t limins. Les chaires
rh- thologie et de philosophie avaient t occupes par des membres de
l'! lrdrc. Celles de droit et de mdecine n'avaient t jusqu'au xvm sicle
, qu' de zls catholiques. Les Pres de Jsus avaient fond un
t:\' lllllase et en 15 78 un sminaire gratui t
1
Dispensateurs des places, ils
rl 1.posaient de toutes les fondations pieuses tablies au cours de ces deux
dr\ b par les particuliers et les ducs de Bavire. Leur seul collge possdait
11 Ingolstadt un revenu liquide de plus de trois millions de Les
lr',uitcs et leurs partisans n'taient pas d'humeur rendre sans coup frir une
ii H'l\.' resse possde depu is si longtemps. Le Curateur se trouva bientt en
li ll le avec la Facult de thologie qui prtendait conserver son droit de censure
oui lcs livres employs l'Universit et prohiber l' usage de tout ouvrage
Il on catholique. Son doyen voulut forcer Ickstatt apporter de si nombreuses
rrnrcctions au cours de droit public qu'il avait fait autrefois Max-Joseph
rl qu'il dsirait maintenant donner l'impression, qu'il dut renoncer le
loliiC diter. La Facult de thologie rclama de Max-Joseph la confirmation
rh .on privilge, Ickstatt ayant achet Leipzig des ouvrages protestants pour
!.1 universitaire. Le Curateur prouva que les livres incrimins
11.li cnt admis dans les Universits catholiques de Mayence, Wurtzbourg,
ll.unbcrg eL Fulda et l'lecteur lui donna raison. Les ennemis d'Ickstatt n-e
t' lni ssi:rent pas dcourager par cet che.: ; ils continurent lui faire une
1:11vrn.: sans merci, l'accusant d'introduire en contrebande des livres impies et
rl 1 sc permettre dans ses conversations prives et sa. table, o il recevait
1. lloclllllcl' /. c., 105-1 12. - 2. l bid. , 20o.
20
LE FONDATEUR ET LA FONDATION DE L'ORDRE
des tudiants comme pensionnaires, des attaques scandaleuses contre la
reliaion. Le doyen de la Facult de thologie fulmina en chaire contre les
' sav:nts qui propageaient le luthrianisme et se permit des all usions fort
clai res aux propos tenus la table d' Ickstatt. Celui-ci fit dresser procs-verbal
du sermon et rclama satisfaction auprs de l'lecteur auquel la Facult de
thologie fit parvenir de son ct un mmoire numrant ses griefs contre le
Curateur. La facult triompha d'abord : lckstatt fut invit sc justifier des
accusations portes contre lui, et l' lecteur, en dcidant que les livres protestants
seraient exclus de l'Universit, reconnut aux thologiens le droit d'exercer une
censure rigoureuse sur les ouvrages mis entre les mains des tudiants.
Pourtant Ickstatt finit par l'emporter aprs avoir obtenu une audience de
l' lecteur. Le doyen dut faire amende honorable devant le Snat assembl,
l'emploi des livres protestants traitant de jurisprudence et d'conomie
politique fut autoris tant que les professeurs n'auraient pas rdig des recueils
l' usage des tudiants et il fut entendu que la censure serait exerce d' une
faon moi ns troite. Cet arrt mit fin aux hostilits ouvertes; Ickstatt pour-
suivit ses cours sans incident jusqu'en 1765 et bien qu' partir de cette
anne il et cess de sjourner rgulirement Ingolstadt il consena la haute
mai n sur l'Universit t.
Mais si ses ennemis vaincus avaient renonc l'attaquer en face, ils
n'avaient pas accept leur dfaite et ses clients leur tai ent suspects . Irritable
ct orgueilleux, tout gonfl-de ses succs scolaires et de hardiesse de
opinions, Weishaupt n'tait pas dispos se concthant, Son << Pnn-
cipium Solemne , o sous prtexte de dfendre l'utilit du Jus_ Commune,
il ;\ttaquait violemment les adversaires de cette branche du dro1t, souleva les
clameurs de tous ceux qui se sentirent viss et son protecteur dut avouer
que si le jeune avait raison dans le fond il s'tait montr, un peu
trop mordant dans la Les marques clatantes de la faveur d lckstatt
augmentrent le dpit des ennemis de Weishaupt. Il avait t convenu
d'abord que, supplant du professeur en titre Stuter, il ne toucherait
d'moluments fixes et ne pourrait assister aux sances du Snat ou Conseil
des professeurs de l'Universit. Pourtant au bout de quelques n:ois il
autoris par Je Curateur non seulement faire des cours rel?'lllters ma1s
t: ncore siger avec voix _dlib.rativc dans le Consei l de la Facult de droit
et avec voix consultative dans le Snat o il fut introduit officiellement le
24
juillet I 772. La Facul t de droit protesta sahs succs contre cet acte arbi-
traire du Curateur et contre la situation exceptionnelle faite un jeune
homme de 24 ans qui venait, au grand scandale de ses collgues, de publier
1. Kluckhoh11 1. c., 313343 ; Wolfram, 1,67
2 Lettre il Lori du ;6 juil let 1772.Cit pur Engcl, 3z.
LE FONDATEUR ET LA FONDATION DE L
1
01WI\E 21
1111 opuscule o il parlait avec enthousiasme des principes du droit des gens
l'tnft-,s par les protestants Hugo Grotius, Leibniz et Wolf et trouvait qu'on
tll,ll h.1it Ingolstadt trop d'importance au jus patrium
1

l.t confli t devint aigu quand l'anne suivante, l'ordre des Jsuites ayant
,1, . upprim par Clment XIV, on apprit que la chaire de droit canon qu'ils
'"'"pnit: nt depuis 90 ans avait t promise Weishaupt . Les membres de la
1 ""'P:tgnie dissoute restaient encore matres de la Facult de thologie, car
hntlt' de.: professeurs qualifis pour cet enseignement, l ckstatt avait t forc
dt ,, . ., laisser dans leurs chaires. Ils trouvrent des allis dans la Facult de
l' t un grand nombre de professeurs de l' Universit protesta contre la
""lllination de \Veishaupt. L'l guerre se ralluma entre le Curareuret les oppo-
1111' : lckstatt se plaignit l'lecteur de l'insubordination des professeurs ; de
l1 111 dn trois titulaires de chaires it la Facult de droit adressrent en haut
lt t 11 llll tllmoire o ils accusaient lcksratt d'avoir nomm Weishaupt unique-
'"' 111 qu'il tait son filleul, et Weishaupt lui-mme de former une
111 lit Hl avec \>Vcinbach, neveu d'lckstatt, et le Curateur en personne
2
La caisse
dt l'Universit refusait de payer le nouveau professeur et prtendait que son
11 .lllt'llH:nt devait tre prlev sur les revenus de I'Albertinum, ancien smi-
ll.l ll t' jsuite, dvolus l'Universit depuis la suppression de la Compagnie.
1 '.1dn1uistrateur de l'Albertinum s'obstinait ne payer que les professeurs
ct renvoyait la caisse de l'Universit les professeurs laques
"" mmcnt nomms : Schmidt, Schollinger et Weishaupt. Les ex-jsui tes
.tllll rn:ticnt l'administrateur dans sa s'efforaient de conserver
l11 .. 1gc exclusif des revenus de leur ancien collge et faisaient courir le brui r
'l '" Wc.:ishaupt tait un libre penseur, parce qu'il commentait dans ses cours
lt , nu v rages du juriste protestant Rautenstrauch a. \>Veishaupt, lass de rcla-
1111' 1 ct: qui lui tait dft sans arriver vaincre la mauvaise volont des comp-
t.dlt": t:t de ceux qui les encourageaient en sous-main dans leur rsistance,
lllll'';tit par dclarer qu'il suspendrait ses cours si on ne le payait pas
1
, et il
,,. dt'r idait partir pour Munich, o l'avait prcd une c1aude recomman
l.111111t d' lckstatt, pour exposer au Conseiller des Mines Lori la situation qui
lttt faite Lori ancien, lve d'Ickstatt, avait d, en 1752,
tl t,11ulonncr sa chaire l'Universit d'Ingolstadt pour avoir combattu avec
!tnp de fougue juvnile le parti des Jsuites. Il tait Munich le chef du
l't'Il l groupe de li brnux bavarois qui avait avec beaucoup de difficults cr
1 1'1.11111: Geschichtt der Ludwig Maximiliaus Uuiversitael h1 Iugolstadt, Sg7. -
J l' llt ll \1 , 1 ('. , 572-
1 l.tllrc de Wcishnut>t Lori nu 3 janvier 1774 Cit par Engel, 34.
1 tt !t' de \Veishaupt il Lori du 2 janvier 1774. Cit par Engtl, 33.
ILtue d' lckslllll il Lori, 3 junvicr ' 77<1 Cit pur Engcl, 34.
22
LE FONDATEUR ET LA FONDATION DE t'ORDRE
en 1759 l'Acadmie des Sciences, citadelle du parti philosophique !, et devait
tre nomm en 177 5 codirecteur de l'Universit d'Ingolstadt er successeur
prsomptif d'Ickstatt
2
.
La bienveillance que Lori tmoigna au protg d'Ickstatt er la victime des
intrigues clricales tourna la tte au jeune professeur. Ses relations avec son
parrain s'taient beaucoup refroidies depuis qu'il avait refus en 1773 un
parti que lui proposait Icksratt et fai t un mariage dsapprouv par lui
3
Il
crut trouver en Lori un protecteur plus puissant et moins autoritaire. Son
ambition tait insatiable. Professeur en titre 25 ans, doyen de la Facult de
droit 27, il avait fait, grce la protection d'lckstatt, une carrire rapide m;tis
il estimait sa situation encore infrieure son mrite. Il chercha d'abord se
pousser aux dpens de ses collgues en informant Lori in secreto de ce
qui laissait dsirer aussi bien dans le corps universitaire que Jans sa propre
Faculrt!. A l'en croire les professeurs de droit taient ou des paresseux ou des
incapables, malheure4x dans leur faon d'enseigner et n'ayant aucun succs
auprs des tudiants. Sa sollicitude touchante pour le bien de l'Universit le
portait s'occuper aussi de la Facult de philosophie. Il s'ronnait de l'obsti-
nation que mettait le professeur Steinberger ne pas \'Ouloir commenter
les ouvrages du philosophe Feder dans son cours de logique et l'accusait de
rechercher avec ardeur les titres et les emplois, bien que rendant peu de ser-
vices . Il s'gayait sur le compte du professeur Schlegel, pitoyable professeur
d'esthtique, comme le prouvaient dj extrieurement son visage, son main-
tien et sa dmarche. Aprss'tre livr ce jeu demass,tcre, Weishaupt dont
la science et la patrie se partageaient l'me s'offrait modestement pour veni r
au secours de sa Facult, qui tait de toutes la pire in docendo >> , en lui donnant
pour l' anne suivante, en sa personne, un bon professetlr de droit ci\'il. Sur les
\'i\es instances des l:mdiants, qui reprochaient au paresseux vVeinbach de ne
pas tudier les Pandectes inscrites au programme, il lui avait propos de faire ce
cours sa place, mais \Veinbacb avait eu la mesq\l inerie de refuser proba-
blement pan:e qu'il ne voulait pas renoncer l'argent que le cours lui rap-
portait >>. Pourtant \Veishaupt ne voyait pas d'autre combinaison possible
p.trce que les t:trangers, n'ayant aucune confiance dans la valeur de tous ses
autres collgues>>, voulaient absolument , l'avoir pour professeur. Il proposait
donc de faire suivante un troisime cours ou de Pandectes ou de droit
public, car son avis il tait ncessaire que ces deux matires qui attiraient
le plus les trangers fussent bien enseignes>> et il rappelait qu'il comptait
1 G. Goebel: Au(aeuge del' .tufkl.tel'llllg i11 Altbi(I'CI'II,, Kluckhohn , I. e .,
3:17332.- 2. 1. c., 333.
3. Po piers de Looi, n'H:1. Ci t pnr
LE FO!>IDATEUR ET LA FONDATION DE t'OitDRE
23
.nn cours de droit naturel I 50 auditeurs parmi lesquels des officiers suprieurs
r1 d'autres officiers l ,
Tout en dblatrant dans son rapport secret contre les moines profes-
.nus l' Universit, afin de flatter l'anticlricalisme de Lori, Weishaupt se
l.tpprochait de ses anciens ennemis les ex-Jsuites er liait partie avec le
; Stadler, professeur de dogmatique, homme trs remuant et qui avait
\1111 \'Cnt donn beaucoup de tablature Ickstatt. Weishaupt intriguait pour
1)111' Stadler ft nomm vice- chancelier par l'vque d'Eichstaedt, chancelier
dr I'Uni\'ersit :1, et ne faisait pas mystre de son alliance avec la cam,arilla
Fort de cet appui et comptant surcelui de Lori, \Veishaupt ne crut
phi\ ncessaire de mnager son ancien protecteur. Il se rpandait en propos
lll) tl t'icux sur le compte d'Ickstatt et de sa famille. er jusque devant les tu-
oli.tnts'. Quand il apprit que vVeinbach devait remplacer comme professeur
Hltd:tirc Pierre d'Isckstatt, neveu du Curateur qll i supplait alors son oncle
ololll ' M:s cours d' Institutes de Droit des gens et de Droit naturel, il crivit
l llljUC le npotisme d 'Ickstatt taitaussifunesre que les Jsui tes et les moines:;.
1o J,, t.ttt, outr de la conduite de Weishaupt son gard, lui avait interdit sa
tll .tt,on
6
ct reprochait Lori de l'couter avec trop de bienveillance. Il
l mandait qu'un blme rabatte l'orgueil de cet ingrat qui marchait avec la
<llllf tl'lC de Stadler . Cet homme que j'ai tir de la boue, crivai t-il, fait
tlll't sa langue de vipre contre moi en tous lieux ..... mettez un terme aux
lltljll'rtinences qu'il dbite sur mon compte, sinon je laisse tour en plan
7
. >>
\\'roio, haupt sentit qu' il tait ncessaire d'aller plaider lui-mme sa cause
Il suspendit subitement ses cours avant les vacances de Pques,
'til n', prvenir ni le recteur, qui tai t alors vVeinbach, ni le Curateur et fi t
nu'lll'l' une affiche annonant la reprise de ses leons pour le 24 avril. Lori
'' 111t de Weinbach une lettre de protestation contre la prtention de ce
hkancur >> parler au nom de la Facult er demandant qu'on le rpri-
111.11111\o pour avoir quitt sa chaire pendant la priode des tudes, sans prendre
1'.1\' 1' de ln Facult. Cette condui te dsinvolte tait d'autant plus regrettable
'l' " le, (tudiants prenaient prtexte de l'affiche de vVeishaupt pour ne plus
Jl.lt,tlt rt aux autres cours
8
. Icksratt de son ct crivai t le mme jour Lori :
c 1 homme de\'ient ingrat. insociable et se met compltement du ct de
1
1t.ulltr !i. >>
Wcishaupr ne perdit pas son temps Munich. Il \'it Lori et obtint
1 1 ttrt de \Vcishnupt Lori, 7 jan,ier >77S. G. H. /\, non cot.
ltlll>' .l \Vcinbnch Lori, r5avril 177S. Cit par Wolfram, 1, 11,- 3. Lettre de
111111111 t.nri, dl avril rn5. Cit par\Volfram, 1, 12.- 4 Wolfram, 1, 12. - 5. Lenrc
>1 h Lori , I.J nvril 177S. Cit par Fngel, 43.- 7 Ibid. - 6. Leure d' lt kstatt il
1 1 '1 nv1 li 1775. Cit pnr Engel , - !1. l.etll'e de Weinbach Lori, 22 nnilr771. Cit
1 "' t ow t . \1 - 11. Engcl, 4 1
1
,,
1
1
24 LE FONDATEUR ET LA FONDATION DE t'ORDRE
mme une audience de l'lecteur auquel il proposa de faire le cours d'Insti-
tutes de Weinbach
1
Il eut gain de cause. Un dcret du mois de mai le
chargeait ad interim du cours sur les dernires Institutes, aux jours et heures
habituels. Pourtant il ne se t int pas pour satisfait . Il avait, il est Yrai, criYit-
il Lori', propos l'lecteur de faire ce cours par pur patriotisme, mais
l'lecteur lui avait rpondu qu'il tait dj surcharg de besogne et qu'il
serait indiscret d'abuser de sa bonne volont. weishaupt tait donc trs
tonn de ce qu'on l'obliget dans la saison la plus chaude de l'anne et aprs
qu'il s'tait enrou crier le matin sur deux matires diffrentes, s'pou-
moner encore pendant deux heures conscutives. La faiblesse de sa consti-
tution ne lui permettait pas de supporter de telles fatigues et elles le mettraient
au tombeau. Il tait patriote, mais il ne voyait pas pourquoi son patriotisme
devait le conduire sans ncessit une mort prmature. On trouva Muni ch
que ce professeur si zl tait trop capricieux et il reut l'ordre de commencer
ses cours. Weishaupt se soumit, mais, montrant enfin le bout de l'oreille, il
sollicita une augmentation de traitement . Il tait vrai qu'il s'tait offert,
disait-il, nuis seulement au cas o l'on n'aurait pas trouv d'autre moyen
d'amliorer l'enseignement de la Facult et il demandai t que son trai tement
de 90 0 florins fut port 1 .ooo, protestant qu' il ferait ce cours gratis s'il
avait moins de comptence et de valeur prouve 3 >J.
Il semble que les rcri minations continuelles de Weishaupt avaient fini
par lasser Lori; d'autre part ses relations amicales avec le parti de Stadler
n'avaient pas dur longtemps. Ds 1775 il se plaignait dans un rapport fait
au nom de la Facult des calomnies auxquelles tait expos un professeur qui
parlait dans sa chaire de l'insolence des papes vis-a-vis des empereurs, de la
querelle des investitures et de la paix de Westphalie. Il affi rmait que ces
:maques l'avaient rendu malade et demandait tre dispens des cours de
droit canon et de droit naturel si on ne lui donnait pas des instructions prcises
sur ce qu' il devait dire
1
. Enfin il continuait la lutte contre le Curateur et sa
d ientle qui e leur ct ne le mnageaient pas. Rlu en mars 177) doyen de
la Facult de droit, il protestait contre la candidature de Rohrmuller propos
par Wei nbach parce que, prtendait-il, Rohrmuller s'tait engag faire gra-
tuitement le cours d' Institutes de Weinbach
5
Une semaine plus tard il reve-
nait la charge et dnona-ir Iafai nantise de Weinbach qui cherchai t, d'aprs
lui, luder les ordres de l' lecteur et garder son traitement de r .ooo flo-
ri ns sans rien f.1ire6. En novembre 1775 un tudiant en droit nomm Hen-
r. Lett re de Weishaupt il Lori, 12 mai rn5 Engel, 46.
2 . Ibid. - 3. Lett re deWeis ha upt Lori, 17 mai r77S. 48.
4 Prantl, / . c., l, 673. -5. Lettre d" Wcishnu pt rr Lori, rg rnnrs r;7S. Errgel, 38.
6. Lettre de \Veis hnupt r\ Lori, l6 rnnrs rn5. En!(CI, 3!).
-
LE FONDATEUR ET LA DE L'ORDRE
ninger en ayant appel au conseil de disci pline de l' Universit d'un
abeundi >> qui lui avait t notifi par Ickstatt, Weishaupt se
JOrgnrt au professeur qui appuyait la requte, er il crivait ce propos:
Peut-tre son Excellence M. le Baron de Ickstatt a-t-il t mal inform et
je puis me mettre d'autant mieux la place de M. Henni nger que j'ai t
moi-mme ac.:us Munich par Son Excellence d'tre un impie, de mpriser
le clerg et de corrompre la jeunesse 1. >>
L'isolement o se trouvait vVeisbaupt tait la consquence de ses erreurs
de conduite, de ses imprudences de langage et de sc:s intrigues. Mais il avait
une trop haute opinion de lui-mme pour reconnaltreses tons, et son oraueil
trouvait aux inimitis qu'il avait provoques une explication des plus
De trs bonne foi Weishaupt se considrait comme un martyr de la libre
pense luttant Ingolstadt contre les tenants de l'obscurantisme et perscut
par parce que cc il tait dangereux pour l'homme qui pense et qui aime
la vm de professer le droit naturel et la philosophie pratique dans toute
leur >> Son esprit inquiet s'exagrait la puissance du parti clrical
et .l'importance d' une hostilit, relle il est vrai . mais qui n'avait pu jusqu'alors
lm porter des coups bien sensibles J . Sa vanit refusait de reconnaitre que
il s'tait alin le chef du parti philosophique Ingolstadt
rl. se ;u'Ickstatt s'tait joint ses ennemis naturels par pusi lla-
nunrt, sacnfiant 1 homme assez courageux pour professer sans hches rserves
les vrais principes. Ainsi le hardi confesseur de la vrit se trouvait seul
lutter visire leve contre la tourbe bigots. Une volont moins bien
trempe aurait laiss sombrer dans une rsignation inerte ou dans la manie de
la perscution ce modeste professeur d'une Universit sans prestige, perdu
dans un coi n de la Bavire, mal pay, mal vu de la maJorit de ses collaues
" J
mal not par le Curateur, survei ll, souponn par tous ceux que scandalisait le
radicalisme de ses opinions. Mais !"me de Weishaupt disposait de deux
r. Papiers de Lippert. 53.
2. Zwack: Beurku11d8 e Ge.<d1icltte des 11/umiuateuordells. Engel, Sn.
3." Les de Weish;tUpt sur les dangers que lui auraient fai t courir les
'.ntrrgues sont f?rt caution. Il " pr rendu par exemple tPyt hagoras,
h58-65g) qu rls Hvarent pres d;. lut ft re perdre sn chaire en '774 et qu"ayant appris
J>ll r le sejour q u ri fi t alor Il Munich le complot tram contre fui et les
'uloumres d bues sur son compte, il avait pu cette fois rriomphor de leur cabale en
l" oralement sa dfense. Or nulle part su correspondance avec Lori ne fait all usion
''.cet IIJCdcnt ct ln justitic.ltron qu i lui aurait tdcmnnde.t;Jecteur ,\ Jax-Joseph tait
1 nil lems peu nccessible nux Sll/lSCst ions des Jsuites.
I.E FONDATEUR ET LA FONDATION DE L'ORDRE
ressorts : la soif du proslytisme et la volont de puissance:
L'apostolat dont il avait autrefois rv dans la bibliothque .d'Ickstatt lut
paraissait aujourd'hui plus ncessaire encore. Pour lutter avec succs contre
les ennemis de la il lui fallait, pensait-il , prendre l'offensive. En
ouvrant d'autres yeux la lumire il recruterait une cohorte de fidles, un
parti de plus en plus puissant sur lequel il pourrait s'appuyer er il aurai t la
joie de former des di sciples attentifs et respectueux, de diriger, decommander,
d'tre ;\ son tour le matre . Tout en fai sant ses cours, en piant les manuvres
des Jsuites, en bataillant avec ses coll gues et le Curateur, il formait le plan
d'une association dont il serait le chef, qui ferait de la propagande pour hl
Vrit er la Raison et opposerait aux forces coalises de la superstition et
du mensonge les troupes de plus en plus nombreuses de la libre pense et
du progrs. .
Pour mener bien une entreprise dont il se promettait tout ce que la vte
semblait lui offrir de dsirable: scurit, sati sfaction d'amour-propre, pbisir
de commander, joie de faire triompher la \'rit, il tait seul Ingolstadt.
O trouver des allis qui l'aident mener la lune contre le puissant parti
qui cherchait il maintenir la masse dans les chanes de la ct de_ la
superstition et perscutait les champions du progrs et de la ra1son , allis
nssez nombreux pour constituer une arme redoutable, assez discrets pour
ne pas \eiller l'attent ion d'un en nemi qu'il et t imprudent d'attaquer
tout d'nbord en face, assez habiles pour creuser une mine au pied des
remparts qu'on ne pouvait emporter de vi\e force ? L'histoire rpondait
cette Ne lui apprenait- elle pas que les mystres d'Eleusis avaient
runi en Grce tous les esprits l evs tt qui, tandis que l:t foule
entretenue dans son erreur par un clerg intress, sacr ifi ait :mx innom-
brnbles dieux d'un grossier polythisme .. adoraient un Dieu unique ne
demandant ni grasses gnisses, ni talents d'or et d'argent 11 ? N'avait-il
lu encore que la pui ssante socit secrte des Pythagoriciens de Crotone avait
pu pendant de longues annes gouverner cette cit ? les
socits secrtes qu'i l lui fall ait chercher le levier dont 1! :l\'att besom, cnr
c'est par elles que le progrs avait fait son chemin dans le monde et e_n
ell es que rside une puissance d'autant plus irrsistible qu'elle est plus dtsst-
mult:e. Par une sorte de pressentiment de gnie il avait depuis longtemps
ent revu cette vrit, avant que l'histoire et la rflexion fussent venues la
lui rvler. Ds de 18 ans et encore sur les bancs de \'Universitt:, t<
l'poque o la lecture assidue des historiens g-recs et ltn_ins
une haine prcoce pour toute bassesse et toute oppresston n, d a va tt devm
comme est fai ble en dehors de l'association, comme il est .fort pa:
ell e, ct il awtit rd ig les statuts tt imparfaits cr t> d' une socit qut
LE FONDATEUR ET LA FONDATION DE L 'ORDRE
avait pour but cc de resserrer les liens qui unissent les hommes et de
rassembler leurs forces disperses t >J.
Le hasard vou lut qu'au moment o Weishaupt venait d'arriver cette
..:ondusion, son attention ft attire sur une socit secrte contemporaine
dont il avait souvent entendu parler. A la fin de 1774 arriva Ingolstadt
un protestant originai re de Hanovre. avec lequel il entra en rel ations. Il
demanda cet tranger des renseignemen ts sur l'organisation des Univer-
sits protestantes et sur les socits secrtes d'tudiants qui y florissaient.
ri vit entre les mains du H:movrien des papiers mystrieux et celui-ci lui
laissa entendre qu'il tait affili :\ la FrancMaonnerie. Comme il montrait
une grande rserve sur ce sujet, Wei shaupt, dont la cu ri osit tait vive-
ment vei ll e par ses rticences, chercha :\ se faire une ide du caractre
et de l'organisation de cette socit secrte en runi ssant les lambeaux de
confidences arrachs son int erlocuteur et en chargeant son imagination
de combler les lacunes que b discrtion de l'initi avait laisses dans son
expos. Il fut particul irement frapp de la profonde diffrence existant
cnlre la vraie et la fausse Franc-Maonnerie et de la facilit avec laquelle
un candidat mal seni par les circonstances pouvait tre induit en erreur
ce point capital. Par un raisonnement assez singul ier il en conclut que
la FrancMaonnerie authentique devai t tre quelque chose d'infiniment
rnre et excellent et il se fit d'elle une ide qu i l'enthousiasma . Il ne pouvait
concevoir rien de plus parfait. do= plus logique er de plus sage que la cons-
titution de cette socit Il s'imagina qu'elle devait choisir ses membres
avec une extrme prudence et les soumettre continuellement de svres
preuves. Tout occup de cette ide, il renona au projet plusieurs fois
f'1mn de fonder lui-mme une association occulte et (( jugeant comme
tant d'autres pl us commode de s'asseoir:\ une t<tble toute servie que de
lll Cttre lui -mme le >J, il rsolut de se faire affilier colite que cote
;\ la Franc- Maonnerie afin de trouver dans son sein cc un asile pour
l'in nocence opprime 3 ll,
Son initiateur l'ayant quitt sur ces entrefaites sans lui donner d'indi-
plus prcises, \Veishaupt crivit tous les endroits o il pensait
lrouver des Francs-Maons Il lbi fut rpondu de Nuremberg que les frres
dl cette ville taient disposs l'admettre dans leur loge . Cette rponse le
11.111spona de joie et son imagination contin uant:\ se donner carrire, il se
Hllura que les Francs-Maons d' Ingolstadt avaient reu l'ordre de le surveil-
l l'l' cr de rendre compte de sa conduite. Il souponnait rous les hommes
nanant une vie austre et retire du monde d'appartenir la Socit et
1. Pythngorns,G53.- 2. - 3. Ibid., 65g.
LE FONDATEUR ET LA FONDATlON DE L'ORDRE
convaincu qu'il tait minutieusement observ par de nombreux inconnus,
fermement persuad qu'aucune de ses actions ne leur chappait, il cherchait
s'acquitter de ses devoirs avec la plus grande exactitudet .
Pourtant son exaltation tomba assez vite et pour deux raisons. D'abord
les frais d'admission dans la loge de Nuremberg joints ceux qu'entrainaient
le voyage et le sjour dans cette ville dpassaient les moyens du jeune pro-
fesseur . Les Francs-Maons de Nuremberg qu'i l mit au courant de cette
difficult l'adressrent bien Munich o se trouvait une Loge de la mme
obdience et qui se dclarait prte le recevoir, mais l aussi les frai s de
rception tai ent trop levs pour lui. D'autre part les livres traitant de Franc-
Maonnerie qu'il arriva se procurer lui causrent une profonde dception.
Il fut trs dsappoint d'y trouver imprims tous les grades et d'apprendre
que c'taient bien l les grades authentiques. A\ec le mystre s'vanouit le
charme qu'exerait la Franc-Maonnerie sur son imagination chauffe; en
outre les grades qu'il eut l'occasion de lire ne rpondaient pas l'idal qu'il
s'tait form . Il renona donc solliciter son admission mais la dsillusion
qu'il venait d'prouver n'avait pas cass les ailes it sa chimre. L'ide qu'il
s'tai t faite de l'utilit que pouvait avoir une association decegenreetde tout
cc que, d'aprs sa propre exprience, on pouvait obtenir des hommes par
l'attrait du mystre, avait pouss dans son esprit des racines trop profondes
2

Il re\'int son ancien projet et rsolut de fonder lui-mme une socit secrte
nwdle.
Un passage du livre d'Abt, CousidhnlimJS s1w le mrite) qu'i liisait alors pour
prparer son cours de philosophie pratique vint, selon son expression, allurler
toutes les matires inflammables qui s'l:taient accumules dans son <me 3,
Faire le bonheur temporel et ternel de beaucoup d'hommes , disait Abt, trou-
ver des rgles de conduite qui donnent leur vie et leurs actions une direction
telle qu'ils deviennent toujours plus heureux et plus parfaits, faire que ces
rgles de conduite leur soient aussi fami lires que prcieuses, inventer des situa-
tions qu i les conduisent ncessairement et malgr leur rsistance agir d'une
faon qui soit bonne pour tous, prvoir en mme temps toutes les compli-
cations possibles, les cas les plus exceptionnels ainsi que les plus frquents,
sc mettre l'uvre alors que, personne ne conoit encore que cette tche
puisse tre accompli e, travailler de longues annes, soU\'ent sans rsultat, ne
compter que sm soi-mme pour se redonner du cournge, triompher de ses
IJropres dfaill ances, ranimer son ardeur, ne se laisser arrter ni par les con-
trarits ni par les dangers, ne se laisser vaincre ni par la lassitude ni par le
dcouragement et faire tout cela uniquement pour tre utile des semblables
1. Pythngoras, 657658.- 2. 1/Jid., 664. - 3. Ibid . , 666.
LE FONDATEUR T LA FONDATION DE L'ORDRE 29
ardemment aims, des tres crs sur le m m dl , "' o e que nous-m mes
oh. o est !:homme capable d'un tel hrosme? S'i l n'est plus, o se dresse
statue, o gtsent les dbri s de son marbre? Dites-le-moi, pour que:: j' :'lille
dans. mes bras la pierre insensible, et, en pensant au modle, arroser
son des larmes brlantes de la reconnaissance t ! )) Ce programme d'une
pdagogte en des terJTies aussi va.gues qu'emphatiques
der meres hsJtauons de Weishaupt . Il voulut t re ce bienfaiteur
de 1 et dcida de fonder un ordre qui aurait pour but de recueill ir
Ct d ensetgner en secret les scientifi ques, qui serait une cole secrte
sagesse, le fondateur admettrait surtout de jeunes tudiants
ct toute libert ce que la sottise.et l'gosme des prtres
avaient banm des chatres. publiques'.!.
Une fortuite le dtermina .se mettre l'uvre sans retard.
Un officterdu rgtment d'infanterie<< Baron Henneberg, venait de fonder
une Loge qui pratiqu<tit l'ak:himic et qui compta bientt beau-
coup d aJeptes. Un de ses tudiants soll icita Weishaupt d'entrer dans cette
et son Matre en Chaire envoya.;.). Ingolstadt un charg de
l:s tudiants les mieux dous. Il arriva que le recru-
teur a lesquels \ Veishaupt avait jet les yeux pour
fat re les premtersouvners de 1 uvre projete. Dsespr l'ide que des
Jeunes ,gens en qui il avait mis de si grandes esprances allaient perdre leur
a la recherche de la pierre philosophale et des folies de ce genre
1
il
mtt au courant de ses projets un tudiant en qui il avait la plus grande con-
Ce Massenhausen, bien qu'g seulement de 1 8 ans, avait
t;Ja de ce genre d'entreprises. Arriv l'Universit
1 anne precedente,. il partie d'une association d'tudiants en droit,
un tudtant ongmatre de Gtti ngue l'image des socits secrtes
alors. nombre d'universits de l' Allemagne protestante.
La socit dJ compltement organise et ses membres songeaient
:\ se fatre confecnonner une sorte d'uniforme pour se distinguer du (( vul-
gum )) quan.d lckstatt, ayant eu vent de son existence, en avait rfr
c1.1 haut heu et avatt reu l'ordre de la dissoudre a. Massenhausen encourauea
matre raliser le plan qu'il lui exposa. Weishaupt rdigeaoen
toute hate les de la nouvelle Socit qu'il appela d'abord
((. des Pertectlbt.hstes )) , mais ce nom lui ayant paru, ce qu' il assure,
bizarre ou, ce qui est plus vraisembiable, insuffisamment mystrieux
d le changea bientt en celui d'Ordre des Illumi ns" ,
L Pythagoras, 66_7668. - 2. Zwack: Bcw. Gesch. Engel 8o

de Massenhausen du 2 4 avril 17s/. G: H. A. 16, _ 4. Pyt hago-


CHAPITRE Il
Recrutement de l ' Ordre jusqu'en 1780
Les membres jo11dateurs. - Arpagiles ou Co11 scii. - L'agent recmtwr }Jas-
smhausen. - Actii.rif de f;Veishaupt Eichstaedt 1!1 Ingolstadt. - Pansse
de .J\Ilassenhamen. - f.teur grandissante de Zwack. - Eviction de Mas-
smbausen. - L'Aropngite Caton. - Effectif en jurier 1778. - Progris
Muuich et Eichstaedt . - EffectJf des cinq Comma11dos eu aot1t 1778. -
Nouveaux Aropagites. - l?ecrutemetJI en 1779
Lt nouvelle so..:itt': fut font':t lt: 1er mai 1776. Tous h:s UH.:mbrt:!i dont
dli! se composait purent tenir dans la cha.mbn: o \Vt:ishaupt les runit ce
jour mmorable. lis taient au nombre de ci nq: Weishaupt qui s'tait
donn il! nom de guerre de Spartacus, Masse nhausen qui reut lui d'Ajax,
Bauhof, tudiant en droit appel: Agathon, Merz t!tudiant en droit
Tibre, enfi n un o.:rtain Sutor dont le pseudonyme n'est pas venu jus-
qu' ;\ nous er qui se montra si indolent par la que:: \ Veishaupt dut
l' t:A-a.:er sa liste
1
_ Si modeste que ft le nombre des pn:miers disciples,
ils se rrouvt:rent dt:s l'origine avoir da ns l'Ordre une place diffrente suivant
que Weis hauptles avait jugs dignes ou non d'une confiance sans rserves.
C'est ainsi que Massenhausen et Men: fur ent, jusqu'en janvier 1778, les
seuls Aropagites ou Cons.:i i
1
c'est--dire qu'ils taient seuis. connatre la
histoire de l'Ordre, la date de sa fondat ion ct le nom de son fon-
dateur.
Merz ne joua d'abord qu' un rle trs efi"ac, en revanche Masst:nbausen
fut dans les premiers temps l'ardent propagateur de la lt: confident
ct le bras droit de son chef. H. avait d!!j recrut Bauhof, il enrla encore
I ngolstadt Steger, tudiant en droit baptis Shaftesbury, et Will, prosecteur
d';tnatomie nomm Agrippa A Munich o il tait all
!.Uivre les cours de il recrutait en mai Xavier Zwack, un ancien
lve de \Veishaupt qui se prparait la carrire di plomat ique et qui reut
1. O. S. 2o;,. - Int er rogatoi re de Mnsscnhauscn du 24 nvril t 87 G. IL A. 16.
RECRUTEMEXT UE t 'ORDRE 1780
JI
l1 de Danaus
1
11 ((disposait n en septembre le: baron Err
ljllt lk vait se rendre:\ lngolsradt pour s'y faire recevoir dans l'Ordre ct trois
tu11i . plus tard, un cousin de D.umu.s, Si mon Zwack tait inscrit sur la
l1 1lt ' mt: mbres sous le carlctristigue de Claudius I mperator
lt .ntpt ne se faisait pa.s faute d'entretenir un si beau zle, il crivai t lettres
k t tres , les exhortations et les conseils. 1> Je pense et travaill e
l>lh 1(., jours notre grand difict: , lui mand;lit-il, le 19 septembre J . T ra-
, .ll ll t t. de votre et apportez-moi des matriaux. . peine ne
n:t recht:rchez la :ocit des gens, observez-les et si quei-
Jll 111 1 d eux vous platt, mettez-lm la main au collet. Ce que vous ne
jl ttll \I L'i': /:ure vous-mme, faites-le par J 'a utres. Il faut ordonner per
ttHt:lnm 1mperu _a Dana us Agat hon et Shaftesbury de se mler la. jeunesse.
On tf, l_llcl;em j,zer lu caractres {eu fraurais ,/ans le tfxle), qu'i ls se f.
1
ssent
d .llnl s, nous proposent des candidats ct attendent alors nos ordres . ..
\11 11hon doit envoyer une liste des jeunes gens habitant l' en droit o il sc
IIHI Vl ' , rdige d'aprs le formulaire qui lui a dj:i tt': communiqu. Si le
Hl .tgt dont parlez ne gne pas vos tudes, je ne vois pas pourquoi

1
1h nt: le fcnez pas. Jsus- Christ n'a-t-il pas emoy ses disciples travers Je
lllntJdL ? Pourquoi J onc vous laisserais- je tranqui ll emen t chez vous, \"Ow;
!Jill ll}On Pierre ? Ire et predic:tte ... E1c ur venias onustus spoli is non
IIHitw rc pulvere sordidus. '' '
, Il lui signalait d'autres recrues possibles : le chanoi ne Hc::rrel, un ami
tlerd.1111.;l:, deux << diables d'hommes 11 qui ne seraient pas une mauvaise

1
, l'avocat Batz, juge supplant au criminel, auquel il faisait adresser ses
ttt nplirnents et le mdecin Bader, qui recevrait bientt une let tre de lui;; .
1111111 un certain Socher, dont il entendait parler avec loges, et qu'on lu;
1 tre u n excellent cerveau li . Au surplus, il indiquai;: trs nettement
.1 \ p1 x :'1 ses su bordonns de quel ct ils devaient lancer leurs fi lets.
.\lrttt.: ;.:vous en qute de Cilvalitrs , mes amis, cherchez des jeunes oens
hh n lll:vs t non des lourdauds comme ceux que vous me proposez .
f ti l'.' dnivent t re entreprenants, intrigants et adroits, parr i-
les Quand les Recepti o_uvrent tout coup les
\th, il t:nn q_u tls des gens qui nous fassent honneur et qu'ils
tH 111 hl:ureux de lrquenter . Nobi les, patentes, divites, doctos quaerites,
.lvons besoin de gens adroits, travailleurs, riches,de bonnes manires,

11
- >> <<Pour le moment nous ne pouvons tirer parti que de ceux
pu ' tint: L
0
adroits, 2 industrieux, J
0
souples, 4 sociables. S'i ls sont
1 l uhlci tc:> sur Dunaus. O. S. in fi ne. - 2. O. S. , 4- 3. O. S., ,
7
3, _ -1 En
.l u us le tc. - 5. 0 . S. , '74 - G. O. 5., 179. - 7 En r,anais dans le texte ce
en lc.s nobles. - 8. O. S., 1]5. - 9 O. S.,
1
]6, '
J2
RECitU'fEMENT DE t'ORDRE JUSQU'EN 1780
par- dessus Je march nobles, riches et pui ssants, tant mieux
1
J>. cc Recher-
chez la bonne compagnie, liez-vous avec des gens bien levs; il le faut
abso\umenr, inertes an imae. Vous ne dev'!z pas plaindre vot re pei ne Il faut
parfois consentir fa ire le valet pour tre un jour le mahre ! . l> << Aude
aliquid. Faites-moi donc Munich une
3
qui en vaille la peine.
N'avez-vous aucune relation dans les maisons de la haute socit et Danaos
n'y connat-il personne? Car, sachez-le, vous ne devez vous donner de
peine que pour un vrai 11 Cavalier >J C't il faut que celui-l nous amne
ensuite tous les autres. Flectere si nequeas Superos, Acheronta moveto. li
y a il Munich tant de personnes de qualit . Si j'y habitais, je voudrais en
avoir en peu de temps tout un chapelet
4
>>
Pendant que par une correspondance suivie \Veishaupt s'efforait d'en-
t retenir l'ardeur et de diriger le choix des adeptes de Munich, il ne restait
pas lu i-mme inactif. A Ingolstadt, o il devai t tre fort prudent, il n'avait
recrut qu'un seul membre Lucull us, qui d'ai lleurs se montrait
d'une indiscrt:tion teJle, pendant un vop .ge Munich, qu' Ajax devait prier
son maitre d'enjoindre cc bavard d't re plus rserv l'avenir ti . Mais
Eichstaedt, o \Veishaupt tait all passer les vacances d'automne et o il se
sentait moins survei ll, il avait obtenu un meilleur succs . Out re un certain
Schleich dont il avait mis la bibliothque contribution
6
, il avait recrut un
des premiers magistrats de la ville, L1ng, qui fut inscrit sur la liste des
adeptes, le 16 dcen1bre q76, sous le pseudonyme de Tamerlan
7
et dont
il se montra fort satisfait par la suite. Il esprait de plus pou\oir cc li vrer deux
Cavaliers et mme des chanoincs
8
>> . Bref il tait si satisfait de son sjour
Eichstaedt qu'il crivait Ajax le 20 dcembre 1776: cc J'ai certainement
plus fait moi seul, pendant ces vacances, que vous tous ensemble
9
))
D'autre part il comptai t bien transforme!' les nouveaux pensionnaires qu'il
allait recevoir sa table pendant l' anne scolaire en missionnaires qui
teraient;, leur tour la bonne parole dans leur pays natal et il ne doutait pas
que deux deces futurs commensaux, le baron Schrckenstein et Hoheneicher
c< ue mordent l' hameon 1 >>. Ti bre et Lucullus devaient galement prendre
pension ,hez lui , et comme les plus grands curs et les plus dsireux de
fa ire le bonheur de leurs semblables ne sont pas exempts des faiblesses
hu maines, \Veishaupt ne 9issimulait .pas que la perspective d'avoir plusieurs
convives trois florins par pour le dner et le souper, ou deux
florins pour Je diner seul, ne lui tait pas moins agrable que
rance de former de nouveaux disciples ou de raffermir le zle des anciens H.
1. En franais dans le texte. O. S., 179. - 2. O. S., 1j'6. - 3. En funa is dans le
texte . -4. O. S., 177. - 5. O. S. , 169.- t5. O. S. , 176. - 7 O. S., 3. - 8. O. S., 17S. '-
g, 0. S., 178.- 10 , . S., 176.- Il, 0, s., 182.
ICIWTEMENT DE L'ORDRE JUSQU'EN 1780
33
l)'aillturs il avait tn vue Ingolstadt mme d'autres recrues : un nomm
'rem er, le baron Ecker que Lucullus cc avait en commission et qui
une excell ente acquisition, l'tudiant en mdecine Limmer dont
Il tait fr u >> et le rptiteur de droit Baierhammer. Enfin il avait si
hien prpar Hoheneicher qu'i l suffirait de lui proposer d'entrer dans
l' rd.re pour qu'il s'y dcidt aussitt
1

L'anne 1777 qui s'annonai t sous de si heureux auspices ne tint pourtant
pas toutes ses promesses. Tamerlan recruta bien trois nouveaux adeptes
Eichstaedt: le Tasse reu le 31 mars, Odin! le 17 juin et Osi ri sle 17 dcembre:J.
Mni s Agathon se rendait si insupportable par son mauvais .caractre et son
Indi scrtion que Weishaupt devait songer J'exclure de l'Ordre, ainsi que
Lucullus dont il tait de plus en plus mcontent.\ . En outre la colonie de
Munich resta sans direction pendant plusieurs rhois, Ajax tant revenu en
,.Jn vicr 1777 poursuivre ses tudes Ingolstadt. Malgr les services qu' il
pouvait rendre la cause de l'Ordre, dans la capitale de l' lectorat, \Veishaupt
uv;tit vivement dsir l'avoir auprs de lui pendant quelque temps <c pour
pouvoir dlibrer en commun sur divers objets intressants a '' Il esprait
d',Jillcurs qu'en prenant pour rptiteu r Braun, c< homme trs comptent >>
1\ la pl a'e de Lichtenstein, son rptiteur ordi naire, Massenhausen parvien
dt.t it enr6lerle premier
6
Aussi , <csans vouloir lui imposer aucune contrainte
au cas o il connatrait un logis plus sa convenance l>, il lu i offrait une
chez sa mre, en lui faisant valoir qu
1
il pourrait ainsi le 'voir plus
lt>mmodment et s'entretenir plus secrtement avec lui des affaires de l'Ordre,
t' l qu'au surplus, avantage prcieux pour un jeune son htesse lui
la clef de la maison
7
Enfin M. Massenhausen pre s'tant inform
d11 prix de la pension chez Weishaupt, celui ci poussait la. prvenance envers
Non disciple jusqu' lui demander ce qu'il fallait rpondre son pre cc parce
\ jUl!, disait-il, je ne sais pas s'il vous sero1 t agrable qu'il apprenne l'intention
nil vous tes de ne prendre chez moi que le repas de midi K. l>
La visite d'Ajax ad limina dut tre assez longue puisqul! la correspon-
,hmcc entre le maitre et son lieutenant cessa pendant prs de 9 mois, mais
h :.6jour de Massenhausen et ses longs entretiens avec le chef
de l'Ordre n'avaient pas eu pour rsultat d'entretenir sa premire ardeur,
,,JI', ds que la correspondance reprend, nous trouvons Weishaupt fort
de lui. Ajax retourn Munich se laissait c< entraner par ses
1. o. s. , 179
a, Gestner, juge cf. li artmann, Wdshaupt und stii' n ll luminausmus dans
i llfhrrycl'i.fche Mollatsscluift , I<)OO, p. 85.
3. . S., 3, - 4 O. S., 1!12, 11:13 ; l nterrogntoire de Massenhausen.
1 (), S., 178.- G. O. S. , '79 - 7 O. S., r82. - B. lbr'd.
RECRUTEMENT DE L'ORDRE JUSQU'EN I780
apptits charnels 1 . Sourd aux conseils de son matre qui lui prcbait la
continence et (( tout enivr de son amour, il oubliai t et leur uvre et le
monde :a . Il n'envoyait Ingolstadt que des rapports insignifiants et
sait Weishaupt sans nouvelles des sujets sur lesquels l' ordre avait dj jet
les yeux : l'tudiant Michl, le commerant Troponegro, auquel avait t
attribu d'avance Je pseudonyme de Coriolan, et un certain Tite Live. Il ne
disait mot des adeptes dj reus comme Claudius Imperator et Shaftesbury
et il dirigeait la colonie sa guise, c'est dire fort ngligemment
3
\Veis-
haupt, irrit de sa mollesse, ne lui pargnait pas les reproches, et le mena-
ait de renoncer poursuivre l' entreprise s'il ne s'amendait pas. ((Oh 1 Ajax,
lui crivait- il, si notre affaire doit tre conduite avec autant de nonchalance
et de torpeur, je rentrerai dans le repos
4
ll. Cette mercuriale laissait insen-
sible l'amoureux Ajax et quelque temps aprs Weishaupt exprimait son
mcontentement en termes encore plus vhments : c< Je dois avouer que je
ne suis pas du tout satisfait de vous. J'ai beau vous crire sans cesse, je ne
reois pas un mot de rponse et il me semble que vous n'en faites qu' votre
tte ... Vous ne m' avez mme pas dit quel jour Coriolan a sign son enga-
gement. Vous ne. me donnez absolument aucun renseignement sur la faon
dont nos aens se comportent ... J' entends ne plus recevoir de lettres conte-
nant seul;ment des ex.cuses et des protestations de bonne bref rien
que des mots et ras d'acres ... Que signifient des phrases comme celle-ci :
<< j'ai quelqu'un dans mes filets ll, quand vous ne me dites pas qui?
pas avouer implicitement : << Je n'ai pris personne, je ne fais rien et voudr.ats
pourtant laisser croire que je fais quelque chose. )) Je ne suis pas mme sr
que Coriolan ait t reu. Je tiens toutes vos assurances. ce sujet.
p.troles en l'air comme le reste ... vous le dis trs sneusement, Je suts
absolument d..:id tout laisser l:t 1! )).
La menace, bien que rpte) n':tait r\S srit:use. Vv'eishaupt, voyant
qul n'avait plus rien esprer du ..:encours de Massenbausen: s'tait ,dcid
;\ lui substituer Zwack dans le rle de lgat a latere. Il y avatt plus dun an
que ce dernier avait attir sur lui l'attention bienveillante du et la
..:orrespondance nous permet de suivre. les tapes de sa faveur tOUJOUrs gran
dissante. Ds le mois de janvier 1777 Weishaupt conseillai t de donner
Philippe Strozzi ti le tit re de quelques livres dont la lecture tait
aux adeptes de confiance ut legere possit et alios erudire
7
ll . Le bon gram
n'tait pas tomb "sur un sOl strile: une dissertation sur des
socits secrtes crites par Zwack et expdie Ingolstadt le 30 octobre par
1
. O. s., zot.- 2. O. S., 2SS.- 3.0. S., t85. - 4 Ibid.- S. O. S., 191.
G. Nouvtau pseudonyme de Zwack.- 7 O. S.,
RECRUTEMENT DE L'ORDRE JUSQU'EN I 780
35
J\j:1x avait rempli Weishaupt dladmiration. La dissertation de Ph. Strozzi
excellente, cr ivait-ille lendemain Ajax. S' il avait t dans mon cerveau,
d lui aurait t de mieux comprendre mon systme. Je suis bien
he d'avoir des collaborateurs ds cette valeur et il a toute l'toffe ncessaire
pour devenir quelqu'un de considrable
1
l) Aussi comme ce moment
111 me \Veishaupt commenait tre fort u1content d'Ajax, il lui avait
Zwack en qualit de coadjuteur, sans pourtant faire de celui-ci un
Conscius ni correspondre directement avec lui. Il s'en tait remis Mas-
et Zwack du soin de choisir de nouveaux adeptes sans lui en
1 C!' 'rer, demandant seulement tre inform de la date des rceptions. Les
deux lieutenants avaient aussi le droit de choisir d'un commun accord et
les capacits des candidats, les sujets de dissertation qui leur taient
et afin que Zwack fltt libre de se consacrer la direction de la
1 ulunie de Munich, il avait reu l'ordre de dresser un substitut sur lequel il
put sc reposer du choix des recrues et de leur instruction t.
Un mois plus tard Weishaupt de plus en plus mcontent d'Ajax se dcida
11 ' llll'(!r directement en relations avec Zwack l' insu de Massenbausen . Il
1\ ri vit le 22 dcembre 1777 une lettre fort aimable Ph. Strozzi
3
o sans se
encore, il se plaignait de n'avoir pas d'amis sincres, lui donnait
1.\t ''> au sujet de ses lectures, lui rappelait qu' il avait t son professeur
111 u prenait la libert de lui parler en pre ll. Il lui assurait qu'il avait la plus
IHHth.: opinion de ses mrites, de son jugement etdesa raison et qu'il attendait
dt lui quelque chose de grand. H lui conseillait de fuir le monde, de s'unir
t\\loitt:ment ses amis les plus intimes, de mnager sa sant, car il en tait
11 vis--vis de l'humanit cause des services importants qu' il
)liHIITait lui rendre un jour, de s'occuper de philosophie et de connaissance
lit l'homme, de vertu pratique et non de morale spculative, de lire les livres
IJII l cnHamment le cur. La rponse de Zwack dut tre de nature satisfaire
\Vdshanpt car un mois plus tard il avait fait le pas dcisif. Une lettre qu'il
lui adressait le JI janvier 1778
4
nous montreZwacklev la dignitd'Aro-
!'1.1/tl tc ct remplaant dans les fonctions de fond de pouvoirs Munich Ajax
Ajax, lui crit Weishaupt, en a tellement fait sa tte que je ne
11 11 1., pas tonn d'apprendre combien vous tes embarrass. Nous aurons
d\m certain temps pour remettre tout en ordre. Je vous communi-
qt wl'ni la copie des Statuts que je possde pour mon usage personnel car je
pl UNe que les autres ont t altrs en certains endroits. l) 1( n'est pas sr que
W lshaupt fut sincre en lanant cette accusation contre Massenhausen ; il
, rlvnit en effet un an plus tard Zwack qui lui avait signal les diffrences
t, O. S., t 8
7
.- :>..o. S. , tS
7
. -3. O. b,, 193, - 4 O. S.,t91
j6
RECRUTEMENT DE L'ORDRE JUSQU'EN t780
existant entre les deux exemplaires: !c En ce qui concerne les Statuts d'Ajax
ils sont authentiques. C'est ma premire rdaction. Mais vous avez mainte-
riant le vrai texte entre les mains
1
)) Seulement la lett re du 3 1 janvier arti-
culait contre Ajax des griefs qui paraissent plus fonds. Il semble que Mas-
senhausen ne se faisait pas scrupule de s'approprier l'argent des cot isations
et que, inquiet peur-tre de l'intimit qui perait dj dans la correspondance
officielle entre Weishaupt et Zwack, il avait supprim quelques lettres de
celui- ci celui- l. cc Personne, crivait Weishaupt, n'a vu les lt: ttres que
vous avez adrsses l'Ordre, il faut donc qu' il y ait rpondu lui-mme .
Tout ce qu'il vous a dit n'est que mensonges, comme j'arriverai vous le
prouver" clairement ... Il t'n'a fait en hommes et en argent un tort qui me
retarde de deux ou trois ans dans votre contre. Dieu merci nous nous en
sommes aperus temps . )) Craignant qu'une disgrce brutale ne pousse Ajax
se venger en divulguant l'existence de l'Ordre, Weishaupt recommandait
Zwack de lui cacher soigneusement sa nouvelle dignit . tl _Attendons ce qul
va faire, disai t-il, il ne faut pas que vous de le frequenter. Vous devez
au contraire lui rendre visite plus assidment qu'auparavan t. Demandez-l ui
donc que l'Ordre veuiHe bien dornavant ne plus se servi r du chiffr e pour
volis rpondre et vous donner des ords. Vous prtexterez que vous perdez
trop de temps mettre en clai r. Ce sera pour vous un vrai amusement de
voi r quels efforts il fera pour se tirer d'embarras car il se trahirait en cherchant
dguiser son criture. Pour les affaires importantes ne vous ouvrez pas lui
et trompez-le comme il vous a tromp vous-mme ... Agissez avec prudence,
car il pourrait encore nous nuire. u
Pourtant Weisbaupt, se rendari.tcompte qu'Aj ax fmiraitpar concevoir des
soupons, rl:solut de lui enlever, par un coup de surprise, les papiers compro-
mettants dont il tait dtenteur. Sur son ord1e Zwack se prsenta l'impro-
viste chez Massenhausen, au mois de fvrier 1778 et tout en feignant de le
plaindre et de blmer la duret de leur chef, il lui rclama, au nom de
\Veishaupt, les lettres et les papiers dont le confident disgraci aurait pu se
fai re une arme . Dconcert par cette sommation inattendue et emport par
la colre, Massenhausen ne songea pas a rsister. Il remit Zwack tous les
papiers qu' il possdait, non sans laisser li bre cours son
2
Pro-
fondment bless du Weishaupt son gard, il donna sa dmis-
sion de membre de l'Ordre, entranant dans sa retraite trois autres adeptes :
Michl, Hoheneichet et Will3. Cependant lorsqu'Ajax eut digr son affront,
il regretta son emportement et comme l' Ordre n'avait pas intrt pousSer
1. o.s., 324
2. Interrogatoire de 17"137. G. Il. A. 1!) . -3. O.S. , 201.
RECRUTEMENT DE L'ORDRE JUSQU'EN 1780
37
1' bout un Conscius, un accommodement intervint quelques semaines plus
hu tl. En mars Ajax reprenait sa place dans I'Atopage. et Michl ainsi qu'Ho-
hiiiiCicher rentrait au bercai l. Il est vrai que Weishaupt avait pris contre les
tndlicatcsses de Massenhausen quelques aussi humiliantes qu'ef-
lh nees. Ajax n'avait plus un groschen de l'argent de l'Ordre sa disposition,
dl!fs d_e la caisse lui avaient t retit:es, et il devait soumettre au visa de
tout ce qu'il envoyait Weishau pt, aussi celui-ci pouvait-il se vanter
1 dl lui :woir si bien rogn les griffes qu'il ne pomrait plus lui jouer de
Htns
1
>>.Au reste Massenhausen ayant termin ses tudes quittait bientt
Mnt dch pour entrer au service du baron Spiering et allait rsider dans 1;
ll ' ll' t' CJUC son matre possdait Fronberg2. Zwack, sur le conseil de Weis-
IHtU]ll, lui crivit quelquefois (( pour qu'il ne remarqut pas trop de dfiance
et Weishaupt lui-mme eut soin de rpondre la seule lettre
']Ill' Masse nbausen lui adressa cette On lui demandait parfois son
tvi" les dcisions
5
. Mais d'autres moments on le laissait dans
I'IHhlrance de ce qui se passait sous prtexte (( qu'i l tai t trop loin et que lui
1 tt voyer les documents entranerait trop de retard 6 >>.Une Jeure qu' il adres-
Zwack au cours d'un voyage en Hollande entrepris la fin de 1778
ptltlr le compte du baron Spieri ng et .o il sigrialait le profit que l'Ordre pour..:
t.tlt tirer du commerce de la toile si chre en All emagne et si bon .march
les Pays-Bas, resta sans rponse ;, et Zwack reut en 1779 l'ordre de
l'''' IHirc sous sa direction ses anciens subordonns s. Depuis ht crise de
j1
1
vdcr 1778 le rle actif de Massenhausen tait fini .
...
1\n moment o Ajax disparaissait de la scne, Zwack y faisa it son entre.
l t fvrier 1778 il tait inscrit sur la liste des Aropagites sous le psedo-
tt\'IH<.' de Caton
9
. Xavier Karl Wolfgang von Zwack aufHolzhausen tait n
lt 11 octobre 1755 Ratisbonne. Son pre tait commissaire la Chambre
1lr'l ( :ompres. Aprs avoir achev ses tudes Ingolstadt, Xavier Zwack tait
r:n 1777 comme commis au Ministre desAITaires trangres et avait t
1\11 11111\ peu aprs secrtaire de la Loterie d'tatfO. Le por trait physique qu'avait
t.dt dl lui son recruteur tait peu Aatteurtt. <1 Taille d' peu prs cinq pieds,
1 . :t 20 . - 2. de 1. c.- 3. O. S., 236. - 4 lnter-
lNri l<l h'tl de Masscnhausen l. c.; O. S., 208. -5. O. S. , 261. -6. O. S . ,267. - 7 Inter-
til /, c, - 8. O. S., 318. - g. O. S. , 3.
111 /1. , Klemschmidt: Karl Thodor, Fri edrich zu SA!m und Freiherr X. von Zwack.
Ntw II,J1Mbe1"/(U .Jalubueche,, 1897. Article rdig d'aprs les de famille de
t. l t hdll nume de Zwack-Holzhnusen.
11 , l 'i+hl cncs d'r\jllx s ur D(\naus, O. S. in fine.
REC,RUTEMENT DE L
1
0RDRE JUSQU' EN 1780
disait le signalement. Tout son organisme, amaigri par la dbauche, le porte
au temprament mlancolique t. Son front haut et large est en grande panie
couvert de rides; ses yeux d'un gris clair, un peu teint} l'ext rme pleur de
son visage, n'annoncent pas une sant trs solide et il est en effet souvent
malade. Nez long et busqu, cheveux d'un brun clair; gestes sobres, dmarche
vive, yeux baisss vers la terre. S'occupe beaucoup trop de sa sant, ce qui
peut venir du sentiment qu'il a de la faiblesse de sa constitution. A une verrue
des deux c6ts du nez prs de la bouche. '> Le portrait moral, bien que com-
portant quelques ombres, tait plus l'avantage du modle. << Dispositions
extraordinaires la philanthropie, cur sensible, stoque dans ses jours de
mlancolie, d'ailleurs ami trs sl r, trs di scret, observateu r, parlant souvent
trs avantageusement de soi -mme, envieux des qualits des autres, volup-
tueux, cherche se perfectionner, peu fait pour les compagnies
nombreuses, emport, mais se calmant facilemen t. Se laisse aisment aller
dvoiler ses principes les plus secrets, quand on prend soi n de le louer tout
en le con tredisant. Curieux de nouveau ts. A surtout des dispositions pour
la philosophie, quoiqu'ayant des connaissances solides en jurisprudence. Pas-
sions dominantes : orguei l, amour de la gloire, droiture, bile facilement
irritable, penchant dcid pour tour ce qui est mystri eux, tendance parler
de lui-mme et de ses qualits)) .
Zwack se consacra avec zle la direction de l'Ordre:\ Munich. La situa
rion de la jeune Socit tait loin d'tre brillante lors de son entre en charge-. De
l'aveu du chef elle se composait alors de neuf personnes: Weishaupt, Zwack,
le cousin de celui -ci, Merz et les cinq adeptes d'Eichstaedt !, Aprs le retour de
Massen hausen et de ses deux amis l'Ordre comptait donc exactement une dou-
zaine de n1t::mbres. Aussi Weishaupt qui avait repris courage, depuis qu' il esp-
rait tre exactement inform de ce qui se passait Munich et renseigne avec
dtails suries aptitudes et le caractre des recrues 3, crivait-il Zwack: Pour
le moment il n' y a rien d'autre faire que d'augmenter le nombre des ade pres
4
))
Du reste ses ambitions taient assez modestes, puisqu'il se serait contentd'avoir
Mun tch cinq ou six hommes adroits et de confiance $ )J. Zwack appona
l'uvre commune une bonne volont et une acti vit dont trnoignem
les notes prises par lui au moi s de mars
6
Avec u ne docilit de nophyte il
demande conseil, soumet ses _doutes son chef et ses rponses .
Son zle fut rcompens par de rapides succs. Le 22 fvrier Troponegro-
Coriolan tait dfinitivement enrl et inscrit sur la liste de l'Ordre i la
1. Au mois d'o.:tobre 1777 Zwnck 8\'1\t des ides de suicide. Les O. S. , 1151 18 repro-
duisent une lettre d'adieu un ami, un des adieux utx ,autres membres de
t'Ordre, crits cette oc-:asion.
:a , O.S., 201.-3 . O. S .. 199. - 4 O. S., 202.-5. Ibid.- 6. O. S., 20428tl.-
7 o. s., 4
RECRUTEMENT DE L'ORDRE JUSQU'EN 1780
39
vive satisfaction de Weishaupt qui vantai t Merz les mftes de cet
hnmme excellent, g dj de 41 ans, trs fort sur les qut:stion financires
N commerciales et q_ui avait longtemps ,-cu Hambourg t . )) Le 10 mars
lieu la rception de Berger qui recevait le nom de Cornlius Sei pion 2,
1 13 mars Zwack entreprenait Baierhammer que Weishaupt lui avait
d' I ngolstadt et il avai t d'autant plus de mrite faire cette recrue que
H.licrhammer, qu'il avait connu l'Universit, ne lui tait rien moins que
11y mpathique
3
Mais sa plus belle conqute fut celle de Hertel, chanoine de
g de 37 ans, ami d'enfance de Weishaupt et fils d'un
1111 cicn professeur a l'Universit d'Ingolstadt' Depuis longtemps Weishaupr
uvodt jet les yeux sur lui 5. Bien qu'autori s par son chef faire it Ht:rrel
tntncs les rvlations n\:essaires pour le dcider entrer daus l'Ordre,
1\j.t x n'avait pas su obtenir de rsultat dcisif. L'loquence de Zwack, les
Ir li l'CS pressa mess de Weishaupt qu i suppliait Hertel de ne pas se faire Franc-
ct promettait de lui donner accs dans une socit beaucoup plus
p.u Ctitc 6 emportrent la place. Hertel, dont ces manuvres concertes avaient
les dernires hsitations, tait inscrit le 12 mars. sous le nom de
Mtuius
1
Weishaupt avait t oblig de soulever son masque pour assurer la
vl d oirc; Zwack avait sur son ordre rvl Hen el qui tai t le fondateur de
lt1 Socit et lui avait fait lire tous les documents secrets 8; Marius prenait
hlllJ.t 1..'n consquence parmi les Aropagites et se voyait par surcrot confier
de la caisse et la tenue des comptes qui venaient d'tre
111ltvcs :\ Massenhausen. A partir d'avril Weishaupt ndrcssa de temps en
\I ''"Jl" ses lettres nux deux Aropagires il. la foi s .
Pendant que Zwack secondait si brillamment :\ Munich les efforts de
Tamerlan fai sait deux nouvelles recrues Eichstaedt de sorte
1[11'111 1 milieu de mars 1778, l'Ordre se composait de 19 membres ainsi rpartis :
,\ lnHolstad't, Spartacus avec Timon (Michl) et Alcibiade; :\ Munich, Caron,
im, Sei pi on, Coriolan, Claudius Imperator, Sa uer et Baierhammer;
1
1
h lunaedt Tamerlan, le Tasse, Odin, Osiris, Lucullus, Ssost ris, Mose (;
.\ Rnvcnsberg, Ti bre; Fronberg, Ajax
9
. Vers la fin de mars Zwack recrutait
IIHOI'c Rudorfer auquel Weishaupt taisai t donner le nom de Tite-L veto.
hdi11 on pouvai t esprer faire d'autres recrues parmi les aud iteurs du cours
l'' iv de finances qu'allait ouvrir Troponegro et o Zwack, dont le dvouement
H' Culair devant aucune corve, devait, sur le conseil de Weishaupt, jouer
1 hie d'tudiant bnvole, pour faire nombre pendant les premires leons tt .
1, o. s., 228. -2. o. s., 204,2:10.- 3.0. s., 201,202.
1 lnu:rrnguoirede Hertel, 24 mai 1787, G. H. A. - 5. O. S., 171, 188. - 6, Inter. de
ll 11 n nl. - 7 O. S.,+ - 8. Inter, de Hertel.
Il SlurckmRnn, secrtair.: du Conseil Aulique: J. Hartmann , l. c., p. 85. - 10. O. S., 219.
L Il , S., 234. - 11 . O. S., zog.
RECRUTEMENT DE L
1
0RDJ JUSQU
1
EN 1780
Satisfai t des progrs de l'Ordre Munich, Weshaupt songeait ;\ t1blir
des colonies.d:ins villes er jetait d'abord les yeux sur Ravensberg o
Merz n'avait pas enco!e << d'enfarits et encore moins de petits enfants )), c'est
-dire n'avait pas fait de recrues amenant elles- mmes l'Ordre de nouveaux
disciples t . Il lui fi t d' abord crire par Zwack, puis lui adressa directement une
longue lettre dans laquelle il lui prsentait la simation de la Socit sous le
jou d e plus favorable et l'exhortait en termes pressants collaborer cette
grande uvre )) en faisant de la propagande en Souabe et en payant, comme
il s' y tait offert, une cotisation personnell e=. Vous serez tonn, disaitil,
quand vous verrez dans cinq ans tout ce que nous aurons accompli Caton
est incomparable. Le plus difficile est fait et nous allons marcher pas de
gant . Dcidez-yous agir. Vom; ne trouverez pas de meilleure occasion
d' acquri r de l.t puissance. Vous avez ioutes les facults er tout le jugement
ncessaires. Si des gens comme ,ous ne voulaient pas contrib.uer fonder cet
lyse quand ils sont mme de le faire . ils seraient doublement coupables.
Il s'est trouvt: Eichstaedt tant d'Oommes de bonne volont, pourquoi votre
patrie ne deviendrai telle pas un nouvel Eichstaedt ? 1> Pour le
tion, il le priait de lui indiquer Ravensberg (( un homme dou de
et sr qui pt mettre la main l'uvre sa place. Tibre se dcida agi r
lui-mme
1
mais sans dployer beaucoup de zle, car t rois mois s'coulrent
avant qu' il ft arri v recruter rri cls 3, inscrit le 20 juillet, et encorefaut-
il noter que cette recrue lui avait t adresse par \ Veishau.pt et si bien
prpare qu'elle languissai t aprs 1?. venue de celui qui l'inviterir entrer
dans l'Ordre \.
Le dsir de fonder. une autre coloni e dcidait Weishaupt au mois de mai
;\ . lever' deux mCmbres de l'Ordre, encore tudiants Ingolstadt, la dignit
d' Aropagite. Il rvlait Michl et Hoheneicher qu' il tait le chef et le
crateur de l' Ordre (( pour qu'il s une colonie dans leur._ville
natale de Frcysi ngen et afi n de pouvoir leur donner pendant leur sjour
Ingolstadt un enseignerent mthodique et appropri qu'i l aurai t t trop
compli qu de leur dispenser par correspondance
5
n.
Cependant Zwack continuait sac!usse avec des alternatives de succs et
J. e revers . Il choua dans sa tentative d'enrler le professeur Westenrieder
6
,
que Weishaupt prsentait ds le t 3 mars Merz comme un futur adepte et
1. 0. S.,21 4: - 2. O. S .. 219-228. - 3. 8uroil Ecker d<: meurant il Ansberg: J. Hari
mann,/, c. , p. 85. - 4 O. S., 246. - 5. O. S., 241.
6. Lorenz prtre sculier, professeur de poet iq ue au gymnase de Munich
depuis la suppress ion de l'Ordre des Jsui tes, ' 'enait d'hre nomm membre de la cl asse
de ph ilosophie I'Aca,! mt e drs Scit! nces. Il avai t une grande Aut orit morale sur ses dis
cipl es prsenH et passs et tai t un des reprsentants les plus en vue et les plus esti ma bles
du mod r en Bavire .. Voir Kl ltckhohn : Lo1enr Wtsttmiede,. Bn mberg, 1Rgo.
RECRUTEMENT DE L'ORDRE JUSQU' EN 1780
4'
tntquel il avait attribu d'avance le pseudonyme de Pythagore. Zwack
donn beaucoup de mal pour effectuer cette conqute car il esprait
lf' llllncr par un succs aussi important sa carrire de recrutem
1
Weishaupt
qut dsirait vivement compter le professeur de Munich parmi les membres
dt ,on Ordre et qui attribuait la rsistance de Wesren rieder son orgueil
,. , ,\ l:t haute opinion qu'il avait de lui- mme >) avait crit ;\ Zwack une
l llt l t.' de cinq pages o il lui indiquait la cOnduite tenir et lui souillai t les
III HIIIllents vainqueurs qui forceraient cet homme obsti n capituler
2

les efforts furent vains et Weishaupt dut se rsigner attribuer au
IH NI'l: sculier Duschl, qui venait de solliciter son admission, le nom de
/l lll ' l'rl' rest sans emploi
3
. Cet chec, dont 'Veishaupt fut trs affectt: bien
qu' li jou:h l
1
indiffrence, se trouva en parti e compens par l'ncqu isition, qu'il
tt d lll ll l fort avantageuse, du secrtai re inti me Geiser. D'ailleurs la marche
,! tt H't: rutement fut pendant l't 1778 des pl us satisf.1isantes. L1 li ste s'en-
tl. hh des noms d' Eucl ide ( IO jui n) , Cict ron ( 12 jui n), Sylla ( 17 juin),
l tnlol(:on ( r 7 juillet) , Dmocrite (4 aot), Rt:mus (27 aot) , Minos
( ' ' :tot\t) ' D'autre part le tc brave >) Steger-Shaftesbury, l'ancienne recrue
,[' Aj11x, a laiss en plan >> par son en rleur, se plaignait amrement au mois
1! 1 jui n de cet abandon et manifesta it le dsir de rentrer dans l'Ordre s.
l u hu on esprait faire trs prochainement deux nouvelles recrues Ei chs
t.utlt n.
A la fi n de l' t l'Ordre comptait 27 membres ainsi rpartis :
Ct lll1mando d'Athnes (Muni ch) : Aj ax, Caton, Marius, Scipion, Cl au-
lt ll rl, Confucius, Tite Li ve, Euclide, Pythagore.
Commando d' E!eusis (Ingolstadt) : Spartacus, Dmocrite, L. Cornli us,
,lyll u, Agrippa .
Cotnmando de Sparte (Ravensberg): Tibre, Pricl s .
Co1nmando de Thbes (Freysingen): Solon, Alcibiade, Ci cron.
Cou11 nando d' Erzeroum (Eichstaedt) : Tamerlan, le Tasse, Odin, Osiris,
1 Timolon, Penn, Minos.
1 .t ' nombre des membres de l'Ordre avai t ainsi plus que doubl en
moi:;. Il est .vrai que quelques ombres venaient assombrir ce riant
1tlt lt.1u. T ibre s'y prenait excellemment 11 avec Pricls, le nophyte
tnnhf h soins, mais il se contentait de cet unique lve 7 et les deux
fw"op.tgitcs. chargs de planter la bannire de l' Ordre Freysingen, n'avaient
l'' " t' l ll. orC donn signe de vie au mois d'aoO.t. Agrippa tait fortement
1 Il , s .. 2\14, - 2. o. s. , 23 1236.- 3. o. 5., 243.
t t l S,,4. s'a ppelai t 1>rest (0 . S., 247) qui fut pl us tard administrateur des biens
1111 1 :lutp h t tl ti ll f. 'i'cyal nHC n; Syl la t11it Meggc nho!Ten (0 . S., 2+7) audi teur de rgiment.
t ) '4, , 6. o. s., 7 o. s., 257.
RECRUTEMENT DE L'ORDRE JUSQU' EN I 780
souponn d'avoir vol Sylla une montre d'or et une d'argent ainsi qu'une
bague et comme, au tmoign.age d'Alcibiade, il avait t accuS plusieurs
reprises de semblables larcins, on se demandait s'il ne serait pas ncessaire
de l'exclure de l'Ordre t . Rmus enfin se ret irait trs peu de temps aprs avoir
t admis. Mais Weishaupt ne se dcourageait pas pour si peu. Il avait dj
dress le plan de sa campagne d' hiver : il reprendrait des pensionnaires tou
jours pour la grande affaire>> et il s'tait assur l'aide d'un auxiliaire
Ingolstadt mme, en y faisant nommer Baierharnmer rpt iteur de droit,
c< place, disait-il, qui serait avantageuse pour lui et pom nous, aussi recom-
mandait-il Zwack de s'arranger pour que tous les tudiants qui viendraient
de Munich prissent des rptitions avec Baierhammer i. A Munich Scipion
avait t lev en juillet la dignit d'Aropagite s et Weishal_lpt entrait
directement en correspondancC; ave..:: lui c< pour enflammer son zle\.
A Ingolstadt mme, les progrs de l' Ordre furent nuls. \Veishaupt
tait trs satisfait de Confucius, vantait sa docil it et signalait les suo.::s
qu'il obtenait comme rptiteur de Pourtant malgr toute la peine
qu' il se donnai t Baierhammer n' avait pu la fi n de novembre proposer un
seul sujet, tellement grande est la diseue de gens capables . remarquait
mlancoliquement Weishaupt
6
Sparte (Ravensberg) et Thbes (Freysingen)
restaient tou jours plonges dans le mme sommeil lthargi'\ue. Le
30 novembre Weishaupt st: plaignai t de ne rien recevoir de Solon, Alcibiade
et Ti bre et en arrivait se demander s'i ls avaient encore envie de conti-
nuer l' entreprise 7. A Munich, en revanche, le recrutement progressait d'.une
a!\ me assez rgulire et, considration importante, plusieurs des nouveaux
adeptes taient des gens en place, dont l'influence pouvait tre de la plus
grande uti lit. Si en effet Cyrus, reu le 2 r octobre s; Lori, inscrit le 27 sous
le nom de Ludovicus Bavaricus !l; Sa uer, affil i dfinitivement au mois de
novembre et bapti s Attil a Hl ; Eck el, tudi ant en philosophie, appel Saladin,
et Kapfi nger, nomm Thal s de Milet, reus tous deux au commencement
de dcembre u , paraissent avoirt des personnages de mdiocre importance,
il n'en tait pas de mme de Socher, du baron Bassus, du mdecin Bader et
du comte qui vinrent , avant la fin de l'anne, grossi r le nombre
des ad hrents.
Secher reu le 1er sous le nom d' Herms Tri; mgiste
12
tait
1. O. S., 2S7. - 2. I bi d. - 3. O. S., 4
4 O. S. , 2Sg. A pa rti r d u 2 novembre les Weishaupt lui sont souven t ad resses
a u mme tit re qu' Zwnck ef Ht rt el.
5. O. S., 268, 28 1. - 6. O. S., :z83.- 7 O. S. , :z 8s. - 8. O. S., 4 - g. O. S., 4, :z65.
10. O. S., 4, z86. Il fut pl us tArd chAncel ier de la Collegiale de Saint-Emeran Rati s-
bonne. J. Hartmann, I . e., p. 85.
tt.O.S.,:z86,:zgo.-t:z. O. S., 4,265.
RECRUTEMENT DE L' ORDRE JUSQU'EN I 780
43
11 tt111 1 d'une cole Landsberg . Il avait attir depuis longtemps l'attention
11 , \Vi' fl imupt qui esprai t qu' une fois reu dans l' Ordre il lui dresserai t de
I!Uttl.' utlt.: ptc:s dans son gymnase ; de plus Secher avait des amis qul pour-
Hill <1 \i vreP>. Aussi Weishaupt l'avait-il souvent signal Ajax, puis
1\ 1 .tt on
1
Trs heureux de cette capture", il crivait le 14 novembre
Mu11 k h : tt (1 faurquejeremercie Scipion au nom de tous, pour nous avoir
1\nll ut\ un homme aussi capable, .ce que j'entends dire. Mais nous devons
htht i wintcnant bien attention le conserver et lui donner une haute ide
' ' ' ntHt u Socit !.
/l u/l'f us, podestat de Poschiavo et Traona dans les Grisons, avait t
hiUtl madl l' l: lve de Welshaupt. Il avait reu pendant l't de 1778 une
hI ll t' dt NOn ancien matre lui demandant s' il serait dispos entrer dans une
111 1 1r Ayant sollicit des ouvertures pl us explicites, il avait reu le
t tlt 111hrc une longue lettre de Weishaupt gui lui dpeignait avec chaleur
ltt nl 11 hien que pourrait fai re une socit o rgnerait la plus pure morale
t par les liens de 1'<!-miti les espri ts les plus nobl es, les mes les
1'111'1 h 11 u tl:S et les meilleurs cerveaux. Weishaupt lui confiait qu' il avait
t' tllll, nvcc quelques autres personnes, de fo nder une socit de ce genre,
1tt li ,. qu'il avait besoin du concours de quelqu' un de considrable qui pt
pt 11 1 t\ l'entreprise l'appui de son influence dans le monde et il lui deman-
voulait combler cette lacune 3. Bassus, aprs avoir pris le temps de
1.1 tr ll cx ion et inquit Wei shau pt par son finit par donner son
t lh au mois de dcembre. Comme il tait retenu Poschiavo par les
,j, \ ni JN de sa charge, Weisbaupt lui promit qu' son prochain voyage en
1\i!VIII H, il serai t mis au cour4m de l'organisation de l'Ordre; en attendant,
1111 l'l 'ntnpi'Cssa de l'inscrire au nombre des Aropagites sous le nom d'An-
11 lh1d Il,
l .1 de Bader avait t trs diffi cile bien que Weishaupt la dsirt
th longtemps et ne cesst d'exhorter Zwack la mener bonne fin .
/1,1,11t lt occup ds le moi s de mars
6
des premiers travaux d'approche
1 u mois Weishaupt avait .cru pouvoir annoncer T ibre que
ll .tdtt t' lll t"cmi t trs prochainement l'Ordre . Pourtant Weishaupt ayant
111 Bader n'avait pas Encore reu de rponse en avri l S. Il se
,h , ltl 11 donc h trai ter Bader d'une toute spciale pour vaincre ses hsi-
' 1 il demandai t Zwack quels privi lges les Aropagites consentiraient
1l lltlll dot' ft ll candidat rcalcitrant , car il croyait ncessaire de jouer cartes
nt 111hle uvee lui
9
. Enfi n Bader s'tait dcid rpondre, mais la correspon-
' 11. S. , l?U, :.104, 243, 267. - 2. O. S., 274- 3. Bass us p. 1 5, - 4 O. S., :z86.
'\ 1 11, ,"t , , 91 Hert el Il Hohc neicher, 19 dc. 778 B. u. M. 62.
n o N ..


7
o. s .. 220. - s. o. s.,!2,
11
. -
9
. o. s., 282.
44
RECRUTEMENT DE L
1
0RDRE JUSQU
1
t:.N 1780
dance languissait et Weishaupt commenait douter du succs. Je pense
qu'avec Bader nous n'en viendrons pas si vite nos fins, crivait-il le 6 d-
cembre Zwack, il est trop paresseux rpondre et c'est pourtant en corres-
pondant avec lui que je pourrais arriver at< but. Il m'a crit et envoy son
discours. Je lui ai rpondu immdiatement et j'ai laiss chapper maint pro-
pos significatif. Mais voi l plus de huit jours qu' il a reu ma lettre, et pas
de rponse! Dieu sait combien cela va durer ainsi ' Mais au moment
mme o Weishaupt commenait Zwack et Berger venaient de
s'entendre :tvec Bader
2
qtli tait inscrit le '3 dcembre parmi les Aropag"ites,
le nom de Celse
3

Quelques jours auparavant Caton avait aussi recrut le comte Savioli ,
bapti s Brutus par Weishaupt, auquel cette conqute paraissait si importante
qu'i l proposait de dcouvrir au nouvel adepte tous les secrets de l'Ordre.
sauf les deux grands mystres dont la connaissance tai t rvle aux seuls
c'est--dire la date rcente de la fondat ion et le nom du fon-
dateur.
La situation de la colonie de Munich tait donc assez prospre la fin
e 1778 et Weishaupt estimait qu'il disposait maintenant, au moins dans la
capitale. de I' iecrorar, des forces nces..,aires au succs de son entreprise.
Pour pouvoir excuter mon plan Athnes, crivai t-il aux Aropagites de
Munich, j'avais encore besoin d'avoir parmi vous un noble et un mdecin.
Le zle de C.1ton nous les a procurs tous les deux et complte de cette faon
ce qui manquai t encore notre Socit. Le comte Savioli est une des prises
les plus importantes qu'on pt faire Athnes' ,, Les loges dcerns
Zwacktaient mrits : dans les trois derniers mois il avait amen l'Ordre
di x nouveaux membres et le rond de quarante adeptes, donn par
Weishaupt dans une lettre du 15 dcembre!! ne doit t re infrieur la ralit
que d'une ou deux units.
Les documents sur la marche du recrutement pendant l'anne 1779
sont rares et incomplets
6
. Il semble ressortir de leur tude que l' Ordre fit
t. o. s .. 2"t6. -2. o.s., 297
S .. 3, Hertel Hoheneic her, 19 dcembre 1778; B. U. M. E.
4 O. S., 292, - 5, O. S., 297. - 6. Lc:s au recrutement .sont trs peu nom-
pou1 cette priode, dan1> la corresrondance des 0. S. La liste des membresde-
l'Ordre qui se trOU \'e en tte de ce recueilfp. 4) a t tenue lt jour fort ngligemment
pan ir de septembre et. ne porte certainement pliS le nom de toutes nouvelles recrues.
En etfet, un livre d'adresses rl e l'anne 1n9 rdig en franais, qui se trouve dans les
Papiers Il lumins de Ill. Bibliot hque de l'Uni versit de Munich, indique des
et des noms profanes inco11nus la liste des O. S. Ce cah ier manuscrit contient noms
ac..:.ompagns du signe 9 qui ds ighc sll rement des membres de l'Ordre, cari l.est accol au
nom rle tous ceux que nous fo.it pHtiede h Socit et plu$ieurs
des noms profanes sont du pseudonyme entre parenthses. D'ili ll eurs une
RECRUTEMENT DE L'ORDRE JUSQU'EN 1780
45
dt anne une trentaine de recrues. A Munich ((o le recru-
li ltlll ll tllarch:1i t particul irement bien
1
11 s'enrlrent : le conseiller
( lbymond Lu lle), le baron de Monlgelas (Muse), le marquis de
1 11 1IH1 / 1l ( Di omde), le conseiller Werner ( Mnlas) , le comte Lodron
tN1111111 Pompilius), le boulanger de la Cour Schiessl (Demonax), le
1 HPII II mmacin (Vespasien), le conseiller Dufrne (Maenius), le chanoine
Il 111 11 ( t\ntisthnes), le musicien de la Cour Falgera (Att is), Xavier Mayer,
. H 1.111 t' du gnral comte de Lerchenfeld, le lieutenant Gaza(Tirus Quin-
111 ILttninins), le maj or comte Spaur (Hector), le baron de Fuell, des
1 .wh li .!11 corps cheval (Philoctte), le Gumpenberg (Prote). A
lnj\tt lttlud t, lt.: professeur l'Universit Krenner (Arminius), le rptiteur
111 1 ti ti ( l)cucalion), les candidats en droit BarLh, Gropper (Anacron),
l'h 1 (< tdron), Paur(Dmocrite) for maient un groupe dir ig parWeishaupt
lu\ lt tt' tlll' donl ses subordonns ne connaissaient pas dignit. A
lit lt "t t.u dl un nouvel A:-opagite, le baron Schroeckenstein (Mahomet) avai t
jltl j, 'tll, tObre le commandement de la compose d'une dizaine
dt ttltllthn<l li , L'Ordre tai t en outre reprsent:\ Bamberg par le baron
d baill i de Donauwerth par Beda Mayer (Gan-
l'llt111t ). pnlesst: ur de thologie au monastre de Sainte-Croix i Erding
jllt li ptnfc:,scur Niedermeyer (Sutone), Dillingen par Poeppel, prfet
.111 Neuoetting par le mdecin Strixner.
1 n prngrs lents, mais continus encourageaient Weishaupt intensifier
lt tt tp.twt mlc. Il songeait envoyer tudie dans les Universitts cathol iques
,1. ',tl t honrg, lnnsLruck et Fribourg quelques jeunes adeptes, qui seraient
luc d'y l'aire des proslytes, aprs avoir reu des instructions en cons-
tptnt ilt
1
Il invitait les Aropagites d'Athnes donner l'ordre leurs gens de
1 11\'Jttt dt s cnndidars n et t'ournir particulirement aux trangers prsents
Munl1 lt Llll t.' connaissance assez complte des grades infrieurs pour qu'ils
Jll t h\1 111\ l' U.., uitc tablir des colonies dans leur patrie respecti ve comme Augs-
lttttllj l, Salzbourg, Landshut, etc.
4

c .11\n h la tCnacit du chef et l'activit de certains de ses lieutenants la
111111 'nl'i't avnit pris aprs trois ans d'efforts quelque consistance. Si ses
tt!. Jill ''' Il l' limnaient pas une masse imposante::, ils taient pourtant assez
11n1 nhu nx pour remplir les cadres de son organisation intrieure.
1 lit '' " lltH"Ull h ll oheneicher du 27 novembre 1779 (B. U. M. Eb 11) mentionnant ce livre
],,.!, , d!1 <lh qu' Il contient les noms des adeptes.
tt . , llt - 2. Ln liste des O. S. mentionne (p. 5) comme Aropagite un certain
il n'est fait nulle part al lusion dans la correspondance.
1 t 1 . !15. - 1 o. s., 3 3.
CHAPITRE III
Organisation et Grades
Historiqut de.i Grades. - Le Noviciat: obligations et ocwpalions du Notict; lts
Quibu.s Licet; l'Imiuuant ; le Suprieur Iminuant . - Grade Minerval:
Statuts de Minervaux; les Assembles. - Le Minerval
min : la Rception; travau.x ct Jouctionsdu Minerval Illumz; les Assemblas
Particulires.
Au moment o Weishaupt avait fond son Ordre, l'organisation de tout
le Systme tai t peine bauche dans s.on esprit. Quand il s'tait subite
ment dci d jeter les bases de son difice, il avait htivement rdig des
Statuts provisoires, se promettant de les remanier et d'arrter dfinitivement
dans le silence du cabinet le plan gnral. (< Je travai lle continuellement
l'ensemble du systme, crivait-i l Massenhausen le 3 r octobre 1777, et
au gr de l' inspiration. J e fai s des modifications et des retouches, je travaille
mon uvre, lentement , mais srement
1
. )) Six mois plus tard il disait
encore Zwack: Il est trs possible que demain , ou plus tard, je modifie
l' organisation que jusqu' prsent j'ai compt donner il mon O rdre:!. ll A
ce moment il parat avoi r song une organisati on t rinaire. L'Ordre aurait
t compos de la Classe Prparatoire ou Noviciat, dont les grandes lignes
taient dj arrtes, d'une deuxime classe, dont Wei sbaupt tait alors en
train de rdiger le cahier et d'une troisime appele les Mystres, qui
n'eXistait pas encore mme l'tat d'esquisse. Les Aropagites auraient
form au-dess us des t rois la.sses un q)lnir secret inconnu aux membres
Pourtant aprs avoir numr tout ce qu'il avait l'intention de
faire de son Ordre; Weishaupt ajoutait: << De combien de classes se compo-
!, o. s .. !88.- 2. o. s., 21<1
3. Une nole de Zwack du 3 mars 1778(0. S. , 206) esquisse galemen t une division de
l'Ordre ct trois classes: Insinll at i, Membres eiTect ifs, Cohort e (sic) de Spnrtacus.
ORGANISATION ET GRADES
47
'' '' t ll t.: n dfiniti\' e, je ne le sais pas moi-mme. Di eu et le temps nous
1\ tplutudront
1
))
Fu f:tit it abandon na compltement pendant le mois de novembre 1778
1,, n" .lth.:. ticm du cahier J e la deuxime classe pour consacrer ses veilles la
ll! dtt' lion d'un grade intermdiaire qui avait pour but d' prou-
' ' pitt , s6ri eusement les dispositions des membres de la premire classe
1 .\ Hl de.: les admettre dans la deuxime
2
. Cependant il renona bientt ce
l''"lnl l' t, cdant aux instances des Aropagites d'Athnes, il se remit la
u d th 11111 1 du cahier de la deuXime classe qui fut dfinitivement organ1se
11 Il' mili eu de 1779 sous le nom de Grade Minerval. Ce grade appel
tant6t Grade Illumin, tantt Deuxime Grade , tantt Classe
Mltll' l'v.dc, tantt Assembles, cota beaucoup de peine Weishaupt et
1

Weishaupt s'y tait attaqu ds le mois d'octobre 1777",


tlhtl ,,, hi en qu'une partie des rgle ments et t acheve cinq mois plus
htnl ll, k cahier n'existait encore au mois d'aot 1778 qu' l'tat de fragment ti,
1 ,, ptndpalc difficult consistait dans l'organisation des Assembles. Il tait
ldttl\
1
en effet, que le bureau de ces runions devait tre compos de
lntnthtcs pourvus d'un grade su pri eur celui des membres ordi naires, le
lt111t .nt non pas lu par Assernble, mais nomm par le pouvoir
,, 1ttlt 11l, d'o .111. ncessit d'esquisser un troisime grade avant de mettre le
d1 en vigueur etd'!Scrire un pour les runions particuli res
l tnt mbrcs du bureau. Les rglements pour les deux sortes d'assembl es
bien envoyes par Weis hau pt Munich avant le mois de sep
l 11thrr 1778 , mais ce ne devait tre qu'un brouillon puisque Zwack crivai t
,, ltt !11 1 de l'anne qu'il serait dsirable que le rglement pour les Assembles
l1u prGt pour le t"" mai 1779
8
'
Pm11'l:mt Spartacus et les Aropagites se proccupaient dj d'i naugurer
.t Mu ni.:. h les Assembles du Grade Minerval et comme ils tenaienc faire
nltl' x membres de ce grade qu'elles avaient lieu depuis trs longtemps
11
,
111111\ l' d'autre part il ne fallait pas que les frres connussent la situation
ptltlkulirc des Aropagires qui devaient pour faire. nombre assister aux pre-
Utlt' r'l' 'l runionsll
1
, il tait ncessaire de bien fixer le rle de chacun. C'est
l'tl!n hnr.ltio n de ces dispositions transitoires que se consacra \Veishaupt pen-
d.lltt le tl urn icr tr imestre de 1778. Il envoyait notamment le 8 novembre
11111' II Struction trs dtaille qui indiquait . aux Aropagites Athniens de
pudk (a on ils devaient se conduire vis vis de Cori olan, dsign pour
1
() , s., :1 17 - 2. O. S. , 264, 266,282 . -3. O. S., 264- - 4. O. S., 188. - j, O. S., n5.
11 1) , :-. ., :a58. -7 O. S., 261.- 8. O. S., 290. - 9. O. S., 246. - 10. lnst ruc\o pro
1 .1\ tlil , Mn du et Scipioni, O. S., 4fi .
ORGANISATION ET GRADES
prsider l'Assemble Minervale, quand ils sigeraient en petit comit avec lui
seul ou quand les Minervaux seraient prsents
1
. Ce point rgl on dcida
d'ouvrir les runions, sans attendre la rdaction des rglements dfinitifs. La
premire Assemble fut tenue le r6 fvrier 1779 dans la maison de Bader,
qui la prsida assist de Berger et de Hertel'. Le re' mai Tamerlan tait reu
solennellement au deuxime grade dans une Assemble laquelle assistaient
Alcibiade, Solon et Pricls, qui waient reu l'enseignement ncessai re, et
on lu i passait au cou l'insigne minerval qui venait d'tre frapp3.
Cependant Weishaupt continuait travailler la rdaction du cahier. Au
mois de mars il rclamait aux Aropagites d'At hnes les Statuts des Miner-
vaux, qu'il leur avai t prcde: mment expt:dis , afi n de pouvoir les remaui er G,
Enfi n le 27 mai il envoyait Munich les Statuts des Assembles complte-
ment mis au point, quelques dtails prs i. Les instructions desti nes aux
Minervaux du suprieur, ou Minervaux Illunlins, furent vite rdiges,
puisque Wcishaupt y avait travaill en mme temps qu' il arrtait celles con-
cernant les Minervaux ordinaires, aussi furent-elles mises en vigueur avant
la fin de 1779
5
. Quant aux Mystres ils restrent dans les limbes. Pendant la
pt:riodc qui nous occupe l'Ordre se compos.'l donc de trois grades ou plus
exactement (le Noviciat ne pouiant compr pour un grade vt:ritable) de
trois classes: le Noviciat, le Minerval et le Minerval Illuminl:.
...
LE NOVICIAT
Le profane qui dsirait entrer dans la So,it devait d'abord crire et
signer de sa main le Revers suivant: << Je soussign m'engage sur mon hon-
neur et ma rputat ion d'honnte homme et en m'interdisant toute restriction
mentale ne jamais . faire connatre qui que ce soit, ft-ce mon ami le plus
intime ou l'un de nies parents, et de quelque faon que ce soit, paroles,
signes, regards, etc ... , la moind re chose de cc qui m'a l:t confi par ( nom
de l'enrleur) l'occasion de mon admission dans une socit secrte, que
cette admission ait lieu ou non. Je prends cet engagement d'autant plus
volontiers que celui qui me reoit me donne l'assurance que cette Socit
ne vise rien qui S>it contraire au bien de l'tat, la religion et aux murs.
1. Instructio pro Catoni, Mario et Scipioni , O. S., 46.
2. Interr>gatoire de Hert el du 24 ma i t787. - 3. O. S .. -t.U.:>., 31o. -
5.0. s., 35 1.
6. Zwack: Beurk. Gesell. Engel., 80.
ORGANISATION ET GRADES
49
promets aussi de restituer les crits qu i m'auraien t t communiqus a
' ttt m:casion ou les lettres que je pou rrais recevoir, aussi tt aprs en avoir
l .. n. .ous une forme inintelligible a tout le monde, les extraits ucessaires . Je
l.lh H' lt r.: promesse aussi vrai que je suis un homme d'honneu r et entends le
lllill' l l't l'avenir
1
>>
Uu:tnd l' impt rant avait remis son enrleur l'engagement dmen t dat
1 il lui tait donn lecture des Statuts principaux et il devait attendre
l>1 li t li te que l'Ordre donnerait sa requte' Si celle-ci tait favorablement
th auuillic, il entrai t dans la Classe Prparatoire, c'est--dire commenait le
III"Ht' lui tait impos avant d'tre admis rellement dans la Socit. Pen-
tl l4 tll l.!cm: priode d'preuve le Novice ne devait connatre aucun autre
mt mbn: de l' Ordre que celui par lequel il avait t enrl et c'est par son
11111 qu'il entrait en relations avec des che'fs qui lui restaient provi-
uiH' IIIl'tH inconnus. Son enrleur lui donnait lire en sa prsence ou lui
lt .. ut lui-mme les Statuts GnrauX o il trouvait d'abord quelques indi-
' uut n"' Mir le bu t poursuivi par l' Ordre et sur ce qu'il pouvait personnellement
11


1 11. S., 6o; N. O. S., 23t. Bassus, 7 - 2. O. S., 57.
1 l.rM 1IOCuments sur le Noviciat se trouvent dans O. S. et dans l' Expos de Bassus.
1 ''' ' ' t d'nl.lord 4 rdac1ions des Statuts de l'Ord re: 1" Statuts des Illumins
111 , , reproduct ion de la premiere esquisoedont Weishaupt parle dans son Pytha-
111, pnw: G7o, et' qu'il remit Massenhausen aussitt aprs la fondation de l'Ordre (notes
i ,\)h liu 19 JUillet 17']6 (O. S., tlJ4.J
'liu tus rlol'ms de la Deu.r.ieme Classe (U. S., 2634}: refonte des Statuts des lllu-
IIIWd lnftc pnr Oader en 1778 ou jKnvier 1779 sur mandat des Aropagites et
h COI\I>t'lllcment de Weishaupt (Zwack : Betwk. Gesch., Enget, 84). La disposition
1!1Wii!11lii'Y otdonnnnt au paraBra.phe 31 de faire rent rer les coti1>u ti ons a va. nt Je 3t janvier
11/11 !mll quc furent mi s o;n vigueur un pe u avan t cette date.
l' ldl\ c On rale cie l'Ordre (O. S., 38-43): r&um des Statuts prcden1s , db&r rasss de
!u.- li! N .ltnils J'administ ration. Ce existait dj au milieu de 1779 car il fut remis
" 'ln luthuuscn lors de son Munich qui eut lieu cet te pOque (Interrogatoire:.
olt Mu-unhnuscn du 1.7 avril 1787. G. H. A.j.
1 :-.unuts gnraux de l'Ordre. C'est une nouvelle rdaction des Statuts Rfor ms, d'une
hu mt )JIUII plus conctse,mais identi que quan t au fond . Pourtant on y retrouve
, llll ua des ='tatuts des Illumins omis da ns les Statuts Rforms. Ils furent
tllllllemps .;le t 78opa r Hertel il Bassusqui le" reprodui t d"nsson Expos(S-21).
Il llt[llllllll I!jtlcmcnt dans l'Histoire complte deS Poursuites 't!crile en par Weishaupt
1 Vutl Illumin.
Illon ,,ua Je tlillcs ditlrcmes ces quatre rdactions des Statuts ne prsentent aucune
uhHhm lu pense o;t dans ks intt:ntions de We ishaupt et .. de ses collaborateurs. Il
tlull C IIUpcrttu de chercher i1 fa ire un choix e111 re dies. Elles sont toutes quat re
1 ' l" plus ou moins proli xe, pl us ou moins heureuse des mmes ides
uthalillfllcnt les mmes rglements.
\u Nuvaclal nppnrtiennent encore: lnstructlo lnsinuatorum (0. S.,61 - 64) ct Instructio
hl SI!U potius Hccevtorum (O. S., 64-67) qui sont dc:u:.: rC:dact ions presque
h:ln m!me Instruction; lnst ructo pro Recipient ibus (O. S., ..S57) et l nstructio
h1111
1
\l nlaulijun welche facultatcm insi nuand1 er hnlten (O.s., 576o); cette dernire lnstruc
l[ll!j!IMI IIIII I! J!Uill de ln rrcdl!ll\C,
jO ORGANISATION ET GRADES
(( Le but de la Socit, annonait (e prambule des Statuts
1
est de rendre
inU.ressatlte (sic} pour l' homme la peint' qu' il se donne pour amliorer et
perfectionner son caractre moral, pour rpandre les principes d' humanit et
de soci abilit, empcher la ralisation des mauvais dessei ns dans le monde,
courir au secours de la vert u opprime par l'i njustice, chercher faire par-
venir les gens de mrite aux. places qui leur sont dues et en gnral mettre
la porte de ses membres les moyens d'arri ver la connaissance et auxsciences.
La Socit tous ceux auxquels les prsents Statuts seront commu-
niqus que c'est l non une enseigne trompeuse, mais le but uniqueet dernier
de l'On.lre. Par contre la ne prend au..:un autre engagement. Si les
Candidats trouvent un jour chez elle quelque chose de plus, tant mieux pour
eux et ils pourront alors en conclure que cont rairement ce que font les
autres Socits, nous tenons plus que nous n'avons promis. Quelqu' un
qui serait pouss entrer dans l'Ordre par l'espoir de devenir un jour, grce
son appui, trs puissant et trs riche, n'y serait pas le bienvenu . ''
Aprs cet expos prliminaire venait l'numration des devoirs que l'affi
4
liat ion imposait au Novice. Le le plus imprieux, tait l'observation
du secret inviolable qu'il s'tait engag garder. (( En effel, lui explique avec
duill' lde de la Socit
1
, l'Ordre a intrt rester aussi cach que
possible: 1 o pour ne pas tre gn dans son action et dans la poursuitede son
but par les comremines des gens malintentionns ; 2 pour que toute la
Socit ne puisse tre dnonce d'un mme coup; 3 parce que avec le secret
disparatrait l'attrai t qu'elle exerce sur les imaginations; 4 pour rendre vains
ls wmplotset vises despotiques des gens avides de dominer.)) Le silence
et le secret sont J onc l' me de l'Ordre
3
et la plm grande prudence est nces-
saire. Voil pourquoi on a, tout d'abord, fai t signer au Novice un Revers de
Si lentio\; pourquoi on prend des prcautions contre les indiscrtions que
pourraient commett re les Candidats. On a dcid notamment que pour la
sret des Suprieurs, au..:un subordonn ne resterai t possesseur d'u'ne seule
ligne sur les affaires de l'Ordre. Chacun, aprs avoir fait des extraits ncessaires
des lettres lui adresses par les Suprieurs devrait immdiatement les retour-
ner avec sa rponse
5
. Le Novice doit se rsigner pendant tout son stage ne
connatre aucun membre de la dernire cl asse dont il fait partie et plus
forte raison des classes supri eures, afin que si par malheur .un indiscret tai t
admis dans la Socit il n'en puisse trahir qu' un seul membre, savoir son
propre enrleur. te Novice ne doit donc parler des choses de l'Ordre per-
sonne quand bien mme il penserait tre en prsenee de frres 6, (( Le silence
est la loi suprme ll et les membres de l' Ordre doivent prendre l'habitude
1. O. S. , 26. - 2. O. S., P43. - 3. O. S., 17. - +O. S., :z8. - 5. O. S., 3:z.- 6. 0. S., Jo.
ORGANISATI ON E"f GH.'\ 1)1\.,
ji
d'.1gir avec la plus grande circonspection et d'observer um: lh.'ll lion ahsolue
vis de tout le monde
1
La rserve ne saurait aller trop \(l in r u p:ucille
lll lltirc; quarid le Novice sera mont en grade, il devra encore sc COillpt11 tl'1'
ses frres comme il avait accoutum de le faire vis--,is des
t Une franc hise raisonnable n'est une vertu qu'envers les Suprieurs, une
n\wrve intelligente etla mfiance l'gard des autres membres de l'Ordre sont
lst pic.!!Te angulai re de l'd ifice ... Ainsi, que personne ne rvle sans ncessit
li' \ circonstances les plus insignifiantes, par exemple depuis combien de temps
nu f.lit partie de l'Ordre, les membres que l'on conna t, le grade que l'on
etc. ::!: ... )) ({On ne doit rvler le grade dont on est tit ulaire qu' un
hiu.: du mme grade. C'est pourquoi aucun frre ne doit dire un autre
lt rc depuis combien de temps il fai t panie de l' Ordre, qui l'y a reu,
,,.,., :1,, ))
Si le secret est bien gard, si le Novice s' habit ue porter un buf sur sa
l'Ordre n'aura rien craindre du dehors. Mais d'autres dangers, et
plut. grands encore, menacent son existence si tous ses membres n'a rri vent
s'oublier eux-mmes pour ne songer qu'au succs de l'entreprise com-
nrunc. Pendant son stage le Novice devra donc s'emra ner considrer le
luu auquel doivent se subordonner toutes les vues fgostes, tous
l1 1 iutrts part icul iers, toutes les affections ou haines personnelles. Le jour
1111 il rnis en rapport avec les autres membres de l' Ordre, il devra tre
)IH' t ,, les considrer, sans acception de personnes, comme des parents et des
''''''" avec lesquels il doit travailler en bonne intelligence la tche commune.
l' our atteindre le but que l'Ordre se propose, le concours soit matriel, soit
11\or ,d, de tous, la bonne entc:nte et l' union parfaite des frres sont indispen ..
et il n'est pas moins important que les profanes aient l'ide la
phPI uv.mtageuse des intentions de notre Socit, ses membres doivent, par
pou r elle, viter toute haine ou jalousie entre frres, se regarder
rr,rpr mjucmem comme leurs amis les plus chers, fermer leurs curs tout
"I l t' uoY'I m et considrer le bien de l'Ordre tout entier comme leur propre
l1h 11 ' ' ' u On s'attend ce qu'ils s'efforcent de prouver d'une faon tangible
111'11" ' herchent tre utiles la Socit :i, u
1 )r les membres de l'Ordre en gnral, les Novices en particulier , sont
llh .tp.ihl ., de discerner ce qu'exige le bien de l' Ordre. Le troisime de leurs
1!
1
,
1
1r \: 'est J onc l'obissance et l'obissance passive aux ordres des Sup-
tl ''"' 1..1 Socit, il est vrai, (( ne demande pas que ses membres fassem
Ir J 1 1 Jlh. C de leur libert d'une faon. gnrale, elle ne rclame ce sacrifice
tj\11
1
hol' le c;ls o il est un moyen de parvenir au but suprme de l'Ordre,
1 t 1 ' , l'" - O. S., 17.- 3. O.S., 19, 32. - 4 O. S., a8. - 5. O. S., 40.
ORGANISATION ET GRADES
mais une soumission aveugle est exige, chaque foi s que les intrts de
l' Ordre sont en jeu" >l Aussi, comme l'Ordre est le seul juge de ce qui
peut lui tre utile ou nuisible, le Novice d'aujourd'hui, l' Illumin de
demain, est tenu d'obir avec une soumission respectueuse ce qu'ordonnent
les Suprieurs, ces porteparole de la Socit, ces truchemenlS de sa volont
bienfaisante et sage. <' On doit wujours supposer que les ordres des Sup
rieurs ont pour but de nous conduire la fin suprme de l'Ordre, car les
Suprieurs ont une connaissance plus tendue et plus profonde du
systme et c'est pour cela et uon pour une autre raison qu'ils sont des Sup-
rieurs
2
>> Les Suprieurs sont nos guides, ils nous dirigent travers les
tnbres et l'erreur et nous font viter les fon drires. La doci lit et l'obis-
sance sont donc une obligation que nous impo.o,e la reconnaissance. Personne
ne peut refuser d'obir il qui travaille pour lui
3
n Ce n'est pas assez que
de se soumett re docilement leur direction paternelle, il faut encore leur
tmoigner en toute occasion le respect d leur sagesse plus grande ct
ne jamais oublier la distance qui les spare de leurs subordonns. Le Novice
a ds maintenant un Suprieur, son enrleur. Il a pu avoir avec lui dans lt:
monde profane des d'troite amiti, il s'est peut-tre habitu le
traiter d'gal gal. Il_ faut qu' partir d'aujourd'hui il le considre d' un
autre il, qu'i l observe dans son attitude en prsence plus de retenue et
de dfrence, l'amit i qui les unit ne pourra qu'y gagner. Plus un Sup
rieur doi t user de poli tesse dans ses relations avt:c un infrieur, plus celui-ci
doit avoir soin que cette politesse ne dgnre pas en familiarit. II ne doit
pas se croire autoris en agir avec lui comme avec un ami intime mais
attendre que le Suprieur l'invite;\ le traiter en ami et en user plus 'l ibre-
ment avec lui . Bien que cette rgle impose en apparence une contrainte
qui devrait tre inconnue entre amis et semble devoir exclure toute affec-
tion fraternelle, nos trs chers frres sauront que Je bon ordre l'exige, que
nous avons l'intention de nous aimer non pas pour un temps, mais pour
toujours et que rien ne trou ble plus l'amiti la plus solide et la plus troite
que lorsqu'elle dgnre en familiarit. Rflchissez cela, obissez ces
prceptes, trs chers frres, et une amiti durable sera votre rcompense-'. n
Pou tant il faut prvoir le cas o les Suprieurs seraient tents d'abuser
de l'autorit absolue que leu: leur confre er J'Ordre ne veut pas que
leur pouvoir devienne tyrannique. Aussi les subordonns ont - ils un
recours toujours ouvert contre les actes arbitraires de leurs chefs. (( A la
fin _de chaque mois, l'infrieur remet son Suprieur une ou pl usieurs
feu1lles cachetes avec la suscription Quibus licet ou Soli, dans lesquelles il
1. o. s., ;t/L - 2. o. s., 28. -3. o. 8.,'34 -4 o. s., Il
ORGANISATION ET GRADES
53
Indique : I
0
de quelle faon son Suprieur se comporte son gard, s'il se
IIHHltfe zl ou ngligent, dur ou bienveillant; 2 quels griefs le signataire
pr lll avoir contre la Socit; 3 quels ordres son Suprieur lui a transmis
jl<'ndant le mois coul, et quelles sommes il s'est fait remettre. Si le signa:--
h1 rc n'a pas de plaintes formuler, i doit pourtant remettre la feuille.
Afin de faire plus facilement ce rapport, il prparera ds le commencement
1!11 une ou deux feuilles de papier, de faon pouvoir y inscrire
lunndiacement ce qui lui viendra l'esprit et il ne cachtera le tout qu'
lu li 11 du mois. Cette disposition existe dans toutes les classes et personne
11'1' 11 est dispens. Le .subordonn qui nglige de remettre son rapport est
pu ni d' une amende proportionne sa situation de fort une; il en est de
pour le Suprieur qui n'a pas transmis le rapport temps t . n
Enfin le Novice apprenait que, s' il perdait patience pendant le stage ou
1 di spositions venaient changer, il serai t toujours libre de quitter la
,ndl\l, condition toutefois d'observer le silence jur. << Tout membre de
lit classe, disent les Premiers Statuts, est libre de se retirer quand il le veut,
.1pu' ., avoir donn de sa retraite des raisons suffisantes ; s'il obsel-ve un silence
rlwmreux, il n'a pas craindre de notre part le moindre reproche ou le plus
)Il til n cc Il est permis, rptent les Statuts Rforms, tout
et jusqu'au dernier moment du stage de se retirer, imposito ra men
lltntio
3
>> (( Si un candidat de ce grade, reprend l' Ide Gnrale de
I'C lrJrc, veut se retirer, il en est libre:\ tout moment, imposito tamen silen
lln
4
11
Quand le Novice avait pris connaissance des Statuts Gnraux, son enr-
1 111 l11i indiquait le nom de guerre que l'Ordre lui avait attribu, puis il lui
1hrnr r:dt copie du chiffre dont l' usage tait prescrit pour faire les extraits des


11
et lui remettait I' Instructio Insinuatorum concernant spciale-
1 1) S., 35 . Les premiers Statuts n'exigeaienr J'envoi des Quibus licet qu' la fin des
,J to mnrs, juin. septembre et dcembre. Par contre ils dis posaient que les rponses
Qui bus licet par les Suprieurs Suprmes serien1 communiques au plaignant
11 Suprieur d irect, puis renvoyes a prs 8\'0r reu la s ignAt ure des deux intresss.
Il "IHIII Il lcnt que si un Suprieur o"ait mAltraiter son subordonn pour se venger d"une
J+llll+ll f' (l l('vc con 1re lui, ou mme lu i en tmC'I ignait le moindre ressen1iment, cette faon
l "h l'"liVIll et dc\'aI faire !"objet d"une nouvelle plainte le trimestre suivant. ( 0. S., 25-
11\
1 1 ). :-. . 20. - 3. o. s., 37. - 4 o. s., 43.
' ulcl cc chi rf re tel qu"i l est reproduit dans les O. S. fp. 1) et dans le Vrai Illumin,
q IKI
10 9 8 7 6 5 4 3 2 1
a b c d e f g h ij le. 1 rn
13 14 !5 16 171819 202 1 u 2324
n o pqr s tuvxyz
llh1111p1 c le Vrnl Illumin l'appell e: Chiffre trs simple l"usnge des jeunes gens,
111111 111 r tn ploy l"sul iremem pa1 les membres de tous les grades. Les fondateurs
54
ORGANISATION ET GRADES
ment la Classe Prparatoire t. Le Novice y trouvait indiques les prcautions
qu'il devait prendre podr que rien de ce qui touchait l'Ordre ne tombt
entre des mains profanes. Il .lui tait prescrit de se procurer une cassette
spciale o seraient dposs tous les papiers secrets et qui contiendrait un
billet portant qu'en cas de mort subite de son propritaire tout ce qui s'y
trouvait devait tre remis son enrleur. Pour plus de sret.! il avait
l'ordre, au c.1s ott la maladie lui laisserait le temps ncessaire, de sceller a\ec
soin tous ces papiers et d'y inscrire le nom de son Mais ce que
le Novice dcouvrait surtout dans cette Instruction, c'tait l'numration des
obligations multiples qui lui taient imposes.
Il devait d'abord rdiger d'aprs un modle des Tablettes destines aux
archives de l'Ordre et o il avait it fournir les renseignements les plus
dtaills sur lui-mme et sur sa famille. Ces Tablettes taient divises l'n
deux sections. La premire se composait de sept colonnes portant les rubri-
ques suivantes : t Nom, ge, lieu de naissance, domicile, qualit ; 2 amis,
relations, livres possds, noms des personnes avec lesquelles le Novice est
en correspondance ; 3" liste des papiers de l'Ordre qu'il dtient ; 4 tat de
fortune; 5 lectures favorites; 6 quels sont ses ennemis et pourquoi, quels
sont leurs cts forts et faibles; 7 quels sont ses protecteurs. La deuxime
section comprenait dix colonnes, lui demandant d' indiquer: x les noms et
conditions de ses pre et mre; 2 le nom de leurs ascendants, leur domi-
cile et leur ge; 3 le nombre de leurs enfants ; 4 la situation de ceux-ci;
5 la fortune globale de la famille ; 6" l'ducation reue par le pre et la mre;
7
0
leurs passions dominantes, leurs cts forts et faibles ; 8< la liste de leurs
parents et allis; 9" celle de leurs protecteurs, relations et amis intimes;
10 celle de leurs ennemis 3.
Le Novice devait dorna\am, la fi n de chaque mois, prsenter son
enrleur le journal o il notait avec la date tout ce qu'il recevait de l'Ordre
ou lui lui remettre son Qui bus li cet et aussi le rsum de tout
ce qu'il avait pendant le mois appris, lu ou imagin pour le bien de l' Ordre
de l'Ordre s'taient, il est vrai, servi au commencement de plusieur. alphnbets
an vents par eux, pour donnea au:. papiers de la Socit un plus grand air de
(Le.ttre d_e Zwack, B. U. M. E 46). Une note de du ag mai t76 mentionne
trots chtlfres dalfrents, (O. S , t65). Mais seuls Berger, Zwack et Massenhausen eurent
conr.aissance de ce alphabets compl iqus(Lettre de Zwack, Ibi d.) et les Aropagires dci-
drent dans uno de leurs sessions du mois de dcembre a778 que l'on nr se senirait dor-
navant que du chiffre dont nous venons de Jonner la traduction. (Zwack: Gesell.
82, 84. } C'est en effet le seul qu'on trouve dans les documents imprims ou manus-
crats et les adeptes n'y ont recours en gnral que pour transcrire les noms de famille et
les fonctions profanes des recrues.
a. O. S., 58. - 2. O. S., 67.- 3. O. S., 6a-65. - 1 O. S., Ga, 64. 66.
ORGANISATION ET GRADES
55
cl l'.lltgmentation de ses ressources ou de ses membres. Ce rsum devai t
anuvrir au moins une demi-feuille
1

Il avait en outre faire pour son usage personnel un rsum de tout ce
p1' d recevait de l'Ordre, prendre copie de tous les modles Tablettes
ri lnNt ructions ', noter sur des feuilles rserves cet usage tout ce qui
l111 paraltrait intressant dans les livres dont la lecture lui tait recommande:
tt.lll'. de caractre, actions extraordinaires des hommes savants ou illustres
al. ' temps anciens ou modernes, penses leves, semimenls (sic, c'est--dire
npnions) remarquables, maximes et apophtegmes. Ces feuilles de,aient
1ransmises aux Suprieurs Suprmes, toutes les fois qu'ils dsi1aient
atllllrlcr le travail et le zle du Novice :1 . Enfin le nophyte avai t remettre
111 plus tard la fin de son stage un travail de longue haleine appel
l'c' llllllll et consistant soit en une biographie complte du personnage dont
1'1 hdrc lui avait attribu le nom et il devait en ce cas recueillir diligen1ment
lments ncessaires cette tude, soit en une dissertation philoso-
plllque sur un sujet donn
4
En outre, le Novice tout en poursuivantl'tude
1lr ou de la science qu'il dclarai t choisir comme occupation principale ",
'''\',ut rester en relations frquentes avec son enrleur. S'absentait-il, il lui
tatl\,tit franco tous les quinze jours; prsent il se rendait au moins une fois
p.u 'l'lll:lne dans sa demeure pour lire ou prendre des notes avec lui ou
1111a u des entretiens difiants 6 ,,,
1 travaux littraires, ces lectures la p:ume la main, ces entretiens,
l.ipports mensuels, ne constituaient qu'une partie de la tche pourtant
lourde du Novice. On lui demandait encore de contribuer personnelle-
lill 111 :ut recrutement de l'Ordre, non seulement en dressant la liste des per-
1111111" de sa connaissance dont il croyait l'enrlement possible et utile ,
tu.tl, c11core en se mettant lui-mme l'uvre et il tait prvenu que pour
promu une classe suprieure, il lui faudrait avoir fai t une recrue ou
tui'tm deux suivant les circonstances R. L'nrdre venant en aide son inexp-
a ct, s .. 6:1. - 2. O. S., 64. - 3. '1. S., 62, 65. - 4 0 S., 3o, 63, &;. 287. - 5. O. s.,
l' 6. O. S., 3a, 33. - 7 O. S , 62.
O. S., la. Il peut parait re trange au premier abord que Weishaupt ait charg du re.ru-
'""''"' ,,,.l'Ordre des membres tout nouveAux et qu'il connaissait si peu. Il avait eu pour
l '"""''"'t'll di9position des motifs qui n'taient pas sans valeur. Il tait craindre en pre-
"'" IIIIIIJII C le Novice se hassi\t dejouer le rOied'lveet Weishaupt pensait qu'on se rsigne
l'"" loulltmcnt h obir certaines heures, si d'autres on peut commander. Les Statuts
cu cnJ(tt8CMt le Novice il faire des proslytes, ajoutaient: C'est ainsi qu'un
htllll ll a" peut, ds l'poque de son Noviciat, se crer un petit royaume et deve
ORGANISATtoN ET GRADES
rlence lui donnait cet effet les instmctions les plus dtailles. Les Statuts
lui avaient dj appris que Tout me-mbre de l'Ordre a le droit de
recruter, mais sous la direction de son Suprieur immdiat, que les Sup
rieurs doivent tre informs de toutes les dmarches faites par le recmteur et
que nul ne peut entreprendre un enrlement sans avoir consult ses Sup-
rieurs et obtenu leur autorisationt >>.Le Novice entendait la lecture, faite p;u
son enrleur, d'une lnstructio pro Recipientibus qui lui indiquait a\ec
minutie la faon de procder pour russir dans cette entreprise et toutes les
explications dont il pouvait avoir besoin lui taient
oralement. On lui permettait mme, s'il inspirait une confiance particulire,
de copier certains passages de l'Instruction 2.
Les rgles qui y taient contenues se rapportaient .;\ trois points: choix
du candidat, faon de procder son gard, rle du recruteur aprs la signa-
ture du Revers. En ce qui c0ncerne le premier point, il tait interdi t au
futur enrleur de jeter les yeux sur des gens n'appartenant pas la religion
chrtienne, moins d'en avoir reu spcialement l'autorisation, et de songer
par consquent recruter des Juifs ou des paens. Le mme ostracisme frap
pair les femmes, les moines et les membres d'autres socits secrtes. Le
Novice ne devait pas faire de tentatives auprs des gens ' bavards, dbauchs,
voluptueux, entts, orgueilleux, brutaux, insociables, vantards, inconstants,
menteurs ou gostes, moins qu'il n'et l'esprance de les voir prompte-
ment s'amender. Il ne devait pas s'adresser des personnes plus ges que lui,
ou pourvues d'un emploi, si lui-mme n'tait pas en place. Il fallait que le
candidat et le cur philanthropique. qu'il ft dou de bon sens, travailleur,
ponctuel, bon administrateur de ses biens et de bonne rputation. Il n'tait
pas d'ailleurs ncessaire qu'i l ft trs clair, car il tait prfrable qu'il dtt
nir grand et dans son humble (0. S., Faites remarquer b. Scipion,
crivait Weishaupt ;\ Zwack et Hertel, que ce qu'il y a de dsagrable :::lans la soumis
sion aux ordres d' un Supri eur est tempr par ce fai t que le Novice a immd iatement le
:::lroit de faire des recrues et qu'ainsi il exercera lui-mme ds les premiers temps son
autorit sur ceux qu'il a reus. ,. (0. S., 328.) Weishaupt avait encore une autre rAison
qu' il rvlait ses confidents: c'est qu'un Novice tait oblig de se constituer le rpondant
de l' Ordre, vis-il-vis de celui qu'il r.nrlait et serait retenu par le respect humain s'il avait
envie de \! cr i1a it propos de Socher: .: Cet homme doit tre enchaln
SUr!Ollt par les enrlements qu'JI faut le pousser faire:. (0. S., '.!62) et Secher montrant
quelques 1ellits de se retirer Weishaupt re1enait la ch<Hge: c A yu aHnt tout
qu'Herms bientt des r ec r ues, alors il tiendrA. (0. S., 279. ) Faites qu'il se mette
aussi recrute r, par l, nom1 nous :J.ssurerons de disaitil ailleurs d'une recrue qu' il
tenait particulirement conserver (O.S., 274). C'est l une ide qui re\ient souvent dans
sa correspondance (0. S., 317), mais qui n'est e.1prime nulle pan avec pl us de nettet
que dans une lett re Zwack: u Quand vous amenez vos gens faire des re.:rues, vous
1ous assurez d'eux par \il C'est pourquoi j'ai fait exprs de confier, contrairement
l'usage, Je recrutement aux derniers venus et aux plus inexpriments. " (0. S., 20). )
1. O. S., 3z.- 2 . O. S., S7.6o.
ORGANISATION ET GRADES
57
sa lumire 1'0rdi-e lui- mme . Les meilleurs candidats taient les hommes
jeunes encore, de 18 30 ans, riches, dsireux de s'instruire, au cur vertueux,
ayant de la docilit, un caractre ferme et de la persvrance.
Le Novice dressait d'aprs ces indicat ions une liste de candidats parmi
lesquels l'Ordre faisait un choix. C'est alors seulement que le Novice com-
menait investir la place et ici encore son enrleur ne lui mnageait pas les
conseils, et, son cahier la main, l'i nitiait aux secrets d'une stratgie com-
plique, et un peu purile qui justifiait le titre officiel d'cc Insinuant n
donn au Novice exerant les fonctions de recruteur.
Les premiers travaux d'approche taient conduits avec prudence et len-
teur. L'Insinuant ne devait pas songer emporter la position ds la premi re
attaque, mais chercher s'attirer l'affection, la confiance et l' estime du
candidat. Il s'agissait alors de faire natre chez celui ci le dsir de s'affilier
une socit secrte et d'-amener par des soins assidus la rsolution matu-
rit. cc L'enrleur dirigera le candidat de telle faon que le dsir d'entrer
dans une socit de ce genre s'veille en lui non tout d'un coup. mais peu
:\ peu. Il faut que l'enrleur arrive, pour ainsi dire, faire prier par le
candidat de l'aider y parvenirl. 11 Pour obtenir ce rsultat deux moyens
taient recommands: faire appel au raisonnement en dmontrant la nces-
sit pour l'homme de s'appuyer sur les autres hommes, la force que donne
l'union des volonts. l'autorit que peut acqurir sur ses semblables celui qui
pO$sde l'art de les connatre et de les diriger son gr er d'autre part piquer
la curiosit, spculer sur l'attr:t it qu'exerce le mystre sur l'imagination,
inspirer au candidat dsir de passer derrire le rideau qu i lui cachait la
L'enrleur choisirait d' abord des sujets de conversation permettant
d'arriver parler, par une transition facile, des relations sociales. c< Par
exemple, on commence par s'entretenir des l:ris et de l'i mpuissance d'un
petit enfant, de la faiblesse de l' homme; on montre combien peu de choses
ccluici serait en tat de faire par ses propres forces. On expose ensuite
combien il est fort et puissant par les autres. On tablit que roure grandeur
humaine, que toUte la puissance des princes, repose sur l'accord des volonts.
On montre tous les avantages de l'tat de socit sur celui de nature
2
)} Aprs
nvoir ainsi prpar le terrain par cette accumulation de truismes dont son
interlocuteur aurait eu mauvaise grce. nier l'aveuglante vidence, l'enr6-
lur passait un autre ordre d'ides. c< On en vient parler de l'art de con-
n:ttre les hommes et de les diriger. On montre comment u une bonne tte n
kluger Kopf) arri verait faci lement diriger des centaines et des milliers
d'hommes, si l'on connaissait leurs cts faibles. On prouve cette thse en
1. O. S. , <19 - 2. O. S., 5o.
ORGANISATION ET GRADES
donnant pour exemple l'obissance des soldats et ce que les princes sont en
tat de faire par le coQsentement unanime de leurs sujets
1
''
Ces deux ordres de considrations amenaient vanter l'utilit et la puis-
sance des socits secrtes ; tablissant entre leurs membres une union
beaucoup plus troite que celle qui existe dans la socit civile entre les
profanes, elles procurent leurs adeptes un appui qu'ils chercheraient en vain
ailleurs, et en concentrant sur un point donn le faisceau des nergies indi
viduelles, elles sont mme de jouer un rle occulte mais prpondrant
dans l'histoire des peuples. << On montre les avantages de la socit en gn-
ral, les dfauts de la socit civile et combien peu on doit s' y fier l'aide des
autres et mme de ses amis. On dit qu'il est ncessaire de nos jours que l' un
s'unisse l'autre, que les hommes pourraient avoir le ciel sur la terre s'ils
taient unis et que seule leur dsunion est la cause de leur sujtion !. On
dveloppe ce thme par des exemples, des fables, celle notamment des deux
chiens qui gardaient les troupeaux et les ont bien dfendus tant qu' ils
taient unis. Tout Novice devra collectionner des exemples de ce genre et
avoir sa disposition des livres qui t raitent de la force que donne l'asso-
ciation, etc ... on fini t par dire que les associations secrtes pourraient faire
plus encore et l'on indique pourquoi. On cite comme exemple l'Ordre des
Jsuites, celui des Francs-Maons, les socits secrtes de l'antiquit. On
affirme que tous les vnements importants de l'histoire du monde sont
amens par cent causes et ressorts cachs, parmi lesquels les socits secrtes
jouent le rle le plus important. On vante le plaisir qu'on prouve exercer
un pouvoir occulte, possder les connaissances les plus secrtes et les plus
mystrieuses. On cherche dcouvri r la passion domi nante du candidat, et on
le persuade qu'elle ne peut tre satisfaite que par l'affiliation une socit
secrte 3. On lui prsentait ainsi l'ordre des Illumins tantt comme un
club de savants, tantt comme une association qui conservait les vrais secrets
de la Franc-Maonnerie
4

'o. s., 56.
2. Weiahaupt employait lui-mme la mthode qu' il recommandait ses Insinuants. Il
crivait au baron de Bassus qu'il tait en train de c prparer,. : Quand je considre
combien un homme dou de la plus grande intelligence ne peut que peu de choses quand
il est seul et combien une associat ion pourrait faire i ncomparablement plus de bien dans
le monde, je me demande si les frcs Rll ies ,enueux ne pourr aient pas mener
bien une pareille entreprise. s erai t-il pas uti le de fonder une qui aurait pour but
unique de rendre les hommes et plus clairs. o(l regneraient uniquement la morale
la pl us pure et une probit incorruptible, o l'homme vertueux t rouverait un asile en cas
de malheur et une protection cont re les mchnnts ... o un cur pourrait s'ouvrir l'autre,
o(l une me pourrait s'pancher auprs d'une Ame sur sans craindre qu'on abuse de sa
confinnce, o les esprits les plus levs, les cerveaux les plus et les meilleurs,
et ceux-l seuls, seraient unis par un lien amical ? ,. 34).
3. O. S., Sr. - 4 Zwack, Beurk. Guclr. Engel, Sr.
ORGANISATION ET GRADES
59
Si ces entretiens souvent rpts faisaient impression sur le candidat, s'il
<< commenait s' chauffer '' on le pressait avec les mmes arguments
jusqu' ce qu'on vit natre dans son esprit la rsolution d'entrer Jans une
\OCt secrte, si l'occasion s'en prsentait . Il fallait alors pour que cette
rsolution naissante dev1nt un ferme propos et se manifestt un moment
donn par un acte. piquer sa curiosit en lui laissant deviner que son
interlocuteur faisait lui-mme partie d'une socit de ce genre. On com-
mence montrer qu'on est expert en la matire ; on laisse chapper, a et
h\, des propos double sens. A un autre moment on s'arrange pour que
le candidat en entrant chez vous vous surprenne tenant une lettre crite
en langage chiffr. On l'ouvre en sa prsence et on la lit comme en se
nchant, mais en ayant soin que le candidat puisse apercevoir le chiffre;
nu bien encore on laisse une lettre de ce genre moiti ouverte sur la table
ct quand on pense que l'autre l'a vue, on la range avec l'air de quelqu'un
qui veut cacher quelque chose ou on la met dans sa poche en feignant
d'tre oblig de sortir t . >
Cette longue et minutieuse prparation!, indispensable pour fai re natre
le candidat un dsir violentetprofond et non pas seulement une vellit
pnssagre, va enfi n porter ses fruits et l'enrleur livre le dernier assaut: << On
raconte qu'on a eu l'occasion, qu'on vous a confi, etc ... On demande conseil
au candidat. On lui expose ce qu'on en pense en faisant toujours valoir les
arguments favorables. On feint des scrupules et prcisment ceux qu'on
\Ouponne chez le cand.idat pour avoir l'occasion de les lever immdiatement
t'l on ne cesse de lui demander son avis, pour qu'il soit forc de se prononcer
3
. ''
Si le candidat mordait devait alors fai re de la coquet-
ll'rie. Quand on s' aperoit que le candidat a du zle et le dsir ardent d'tre
reu on peut lui faire entendre que l'Ordre n'y tient pas et que l'admission
n'cst accorde qu'avec difficult >> Enfin l'Insinuant se rendait aux prires
r. O. S., 52. Weishaupt savait par exprience personnelle comment cette faon de proc-
tlcr peutagi r sur une imagination i nflammable. Le premier Franc-Maon avec lequel il
6tait entr en relations en avait us de son gard. H., raconte t-il dans son
Pythngoras (p. 65S) m'avoua q u'i 1 tait Franc-Maon. Il me l'avait laiss deviner par des
paroles qui semblaient lui chappes et l cont re sa ' 'olont. Celui qui connait le
l"<llUr humain sait quelle impressi on font les paroles prononces en apparence .sans inten-
tlnn sur un esprit dans lequel a dj t jete la qui ne demande qu' ger mer. "
Weishaupt tenait beaucoup;, ce que les lnsinuonts ne brillent pas les tapes. cJe n'ai
rion h objecter ' ' OS enrlements, cri vait - il le 2t mar t 778 Zwock, sinon que vous y
!"''cdez trop ropidement et sans prparation, particulirementavecdesgensqu'il fauclrait
nmener par des chemi ns dtourns la oll on les attend. Vous devriez procder peu peu
pnr <l es dtours, des arrts, des moments d'attente, faire d'abord des dsirs imprcis
nt ''ngues puis quand le candida t arrive les mani fester, lui montrer l' objet qu'i l saisira
rtl des deux ma ins. (O. S., 231.}
3. o. s., 52. - 4 o. s., 55.
6o ORGANISATION ET GRADES
de sa dupe, il lui faisait signer le Revers et le transmettait aux Suprieurs
Suprmes par l'intermdiaire de son propre enrleur.
A partir du moment o l'Insinuant avait t inform que sa recrue tait
admise au Noviciat, il devenait son Suprieur. et recevait alors l'exemplaire
complet des Instructions qui ne lui avaient t jusque-l communiques que
verbalement
1
Il v trouvait l'indication des obligations que lui imposait sa
nouvelle dignit, qu'il ft dispens d'ailleurs de celles qu'il avait con-
tractes comme Novice; il y trouvait aussi des prescriptions trs dtailles
sur les rgles qu'il devait observer dans ses rapports avec son subordonn.
Astreint la plus grande circonspection, il ne devait jamais rvler au
catchumne le nom de son propre enrleur, ne rien lui remettre par crit
avant d'en avoir reu l'autorisation, ne pas lui laisser entre les mains une
seule ligne de son criture, et lui rclamer des rcpisss pourtous les papiers
importants qu'il lui donnait . copier. Guide aJroit et paternel il devait se
garder d'adresser la lgre des rprimandes son l'empcher
de s'ennuyer, lui imposer d'abord un travail facile, l'habituer surtout
l'ordre, !!la ponctualit et l'obissance, lire frquemment avec lui de bons
livres, lui donner des sur la faon de prendre des notes et de faire
extraits, savoir le tenir ea haleine en ne lui communiquant pas en
une fois tous les renseignements mais en tenant toujours quelque chose en
rserve pour pouvoir ranimer son ardeur quand il commencerait tidir,
l'encourager se rendre par son zle digne de recruter son tour. Il lui
fallait aussi tre un mentor vigilant et sans faiblesse, soumettre son lve
une surveillance incessante, tenir lamain ce qu'il observt scrupuleusement
les Statuts, s'entretenir souvent de l'Ordre aveclui et noter s'il en parlait avec
enthousiasme, srieux- ou froideur, mettre sa docilit l'preuve
2
, se faire
prsenter frquemment ses cahiers, lui rendre de temps autre visite
l'improviste pour s'assurer s'il gardait soigneusement tous les papiers secrets
3

Le travail de bureau que lui imposaient ses fonctions de Suprieur tait
considrable. Il avait dresser, remplir et tenir jour des tablettes contrlant et
compltant celles rdiges par son subordonn \ noter dans un journal
). o. s., 37.
2. Weishaupt fait un jour rclamer brusquement Tite Live et Cinna les documents
qu'ils possdent sur l'Ordre "pour mettre leur zle l'preuve (0. S., 190).
3. O. S.,SS-56.
4 Ces tablettes dont le modle se trouve dans O. S. (in fine) contiennent, outre les
rubriques dj mentionnes dans les tablette!\ dresses par le No\ice lui-mme, les
r-enseignements suiv11nts : colonne 2 : signalement du Novice; colonne 3 : caractre
ORGANISATION ET GRADES 6r
spcial les rglements qu'il lui avait donns copier, faire son propre
Suprieur des rapports crits sur la conduite, le zle, les sentiments, les
progrs du Novice t ,
La dure du Noviciat dpendait surtout du zle du stagiaire et de la faon
dont il s'acquittait de ses de disciple, de recruteur et de pdagogue.
Les premiers Statuts dclaraient expressment que la dure du stage tait ind-
termine
2
Les Statuts Rforms fixaient, il est vrai, le stage trois ans pour
les Novices gs de r 5 18 ans, 2 ans pour ceux de 18 24 ans, une anne
pour ceux de 24 30 an6, mais ils ajoutaient qu'il dpendait du travail, de
la maturit et de l'application du Novice que la dure de ce temps d'preuve
ft abrge
3
Les mmes dispositions se trouvent dans les Statuts Gnraux'.
En fait il semble b1en que dans l'esprit de Wcishaupt le stage devait durer
deux ans en moyenne. C'est du moins ce chiffre qui se trouv<: indiqu dans
la Correspondance chaque fois qu'il est question de la Classe Prparatoire
et dans la Crmonie de l'Initiation la classe suprieure
6

GRADE MINERVAL
7
La crmonie au cours de laquelle le Novice promu la classe suprieure
devenait Disciple de Minerve ou Minerval s'appelait Elle avait
lieu soit le jour dans un endroit solitaire et un peu sombre, par exemple
dans une fort, soit pendant la nuit, dans une pice retire et tranquille, il
l'heure o la lune brille au ciel. Notre satellite devait d'ailleurs se contenter
de jouer son rle la cantonnade, car les fentres taient hermtiquement
fermes. Les portes de la pice o avait lieu l'Initiation, ainsi que celles de la pice
moral, religion; colonne 6 : nom de l'enrleur; colonne 7 : date de l'Insinuation; colonne 8 :
date de la Rception; colonne 9: moyens d'action sur le Novice, connat-il d'autres .ordres ;
colonne 10: passions dominantes; colonne 11 : date fixe pour la remise du Pensum;
colonne: J3: date o le Novice doit acquitter sa colisation; colonne '4: cotisations payes.
1. O. S., S7.- 2. O. S., z8. -3. O. S., 29.- 4 Echt. Ill., 33. - 5. O. S., 207, 22S, 233.
- 6. o.s.,72
7 Nous ne possdons pas le cahier de la Classe Minervale. Mais il est p'ossibledt! le recons-
tituer avec assez de vraisemblance grce aux quatre documents suivants:
Crmonie de l'lllitiatiou (0. S., 7079). Massenhausen en prit conn!lissance quand il
J"CYint 11 Munich vers le milieu de 1779 {Interrogatoire du 27 avril 1787).
P1ojession de foi (sic) (0. S., 8o-82) amplification du serment prt par Je
duc la plume de Zwack.
,':,"tatuts des Mine1vaux. Hertel les remit au printemps de 178o Bass us qui !cs a repro-
dtdts dans son Expos.
Interrogatoire de Hertel du 24 mai 1787.
ORGANISATION GRADES
prcdente, taient verrouilles pendant la crmonie. Dans un coin se dressait
une table sur laquelle brlait une lampe huile donnant une faible lumire.
Dans le coin oppos tait une autre table claire de la mme manire. Au
fo nd de la fort ou dans cette chambre solitaire le rcipiendaire se trouvait
en prsence d'un inconnu d'un aspect imposant, l'Initiant
1
, portant deux
manuscrits dont l'un contenait les questions et l'autre les rponses et qui,
pour plus de commodit, taient crits comme les rles de thtre avec l;t fin
des rpliques. Voici le dialogue que lisaient alternativement<< haute et intel-
ligible voix et avec une solennelle lenteur >l les deux personnages de cette
scne mystrieuse, debout l'ombre des arbres ou assis leurs tables res-
pectives:
luitiam; X. (nom de guerre: du Novice) dsirez-vous? l>
lnitiandus : << Auguste membre de l'Ordre Srnissime dans lequel je
dsire tre reu, le temps de mon stage est coul, je parais ici sur votre ordre
et manifeste nouveau, aprs y avoir mrement rflchi pendant deux
annes, le dsir d'tre admis dans la Classe Suprieure, si la Srnissime
Socit me juge digne de cette faveur. ))
luiliaus : <t J'ai transmis vos notes, envoy les tmoignages de votre zle,
on vous a trouv digne de devenir un des ntres, je vous en flic ite et vous
avertis en mme temps d'obt:ir exactement tout ce qui vous sera ordonn.
Deux ans de rflexion et d'exprience, de commerce assidu avec un des
membres de notre Socit, l'tude des documents qui vous ont t commu-
niqus, ainsi que les renseignements vous avez reus, ont d ncessai-
rement vous faire comprendre que le but suprme de notre Socit n'est pas
du tout de conqurir la puissance et la richesse
1
de saper les bases du gou-
vernement sculier ou spirituel, de dominer le monde, etc ... Si vous vous
reprsent notre Socit sous ce point de vue, ou si vous y tes entr
dans cette esprance, vous vous tes grossirerrlent tromp et comme cette
Socit a un tout autre but, elle vous donne ici par ma bouche la permis-
sion de vous sparer d'elle compltement si vous le voulez, sous la seule
condi tion d' une discrtion inviolable. Vous tes aussi libre qu'auparavant.
La Socit ne prtend aucun droit sur vous, et, moi ns que vous ne l'atta-
quiez, elle ne fera rien contre vous. En revanche vous n'aurez rien attendre
d'elle part les devoirs qu'irqposent :\ ses membres envers les lois et
l' humanit. Persistez-vous e;1core dans votre rsolution? n
blitiandus: (( J'y persiste et demande a tre reu . ))
Initians ; << Avez- vous aussi suffisamment rflchi aux nouvelles obliga-
1. Ces fon..:tions devaient, d'aprs le rglement, t re l'office particulier d'un membre de
J'Ordre ..: qu.; sa sa voix pos.: et grave, so n extrieur ma jestueux, mettaient mnle
de donner c.;tte cmonie toute la solennit qui ltli convient.
ORGANISATION ET GRADS
6J
tions que vous allez contracter et qui restreindront votre libert naturell e,
aux ordres dsagrables que vous pour rez recevoir? Avez- vous pens que
vous pouvez rencontrer parmi nous des personnes qui vous seront antipa-
thiques, qui peut-tre mme sont vos en nemis, que vous pourrez par suite
tre tent de dsobir vos Suprieurs et de vous parj urer contre toute la
Socit? n
L'Initiandus assurait avoir mrement rflchi, il se disait convaincu que
l'indpendance absolue est mauvaise pour l' homme et que tous les ordres que
lui donnerait la Socit ne pourraient jamais avoir d'autre but que son bien
et celui de l'humanit. Enfin il se dclarait prt regarder tous les membres
de l'Ordre comme dignes de son affection puisque J'Ordre Srnissime les
avait jugs dignes de la sienne.
L'lnitians reprenait: (( Moi (nom de guerre), reprsentant de l'Ordre
qui m'a donn pleins pouvoirs cet effet, je loue vos dispositions, mais
avant que je vous permette d'entrer dans l'Ordre, je veux savoir sous quelles
conditions vous entendez y tre admis . )).
Iuitiandus: (< Je reconnais la Srnissime Socit et vous qui la repr-
sentez ici, tous les droits sur moi, abandon qui implique pour elle le devoir
de veiller ma sfuet et de s'occuper de mon vrai bien dans la mesure ol1
il s'acwrde avec le bien et la prospr it de la Socit elle-mme. En revanche
'je m'engage a lui obir, la respecter, employer toutes mes forces dans
son intrt . . Mais si l'exprience venait m'apprendre qu'elle ne cherche
qu':\ me causer des dommages rels et non pas seulement imaginaires, qu'
faire de moi l'instrument de ses vises gostes et abuser de ma bonne
volont, alors je la maudirais, je la considrerais comme mon ennemie. Si
j'tais trop faible pour rejeter son joug, je ne le supporterais qu'avec colre
et l'esclave de cette Socit deviendrait son pire ennemi secret. ll
Initians: << Votre dsir est juste et rai sonnable, aussi je vous promets au
nom de nos Srnissimes Suprieurs, au nom de tous les membres de l'Ordre,
protection, justice et assistance. Par contre la Socit ne prend aucun enga-
gement au sujet des ennuis que vous vous seriez attirs par votre faute ou
pour avoir. voulu abuser de la puissance et de l'appui de l' Ordre )).
A ce moment l'Initians tirai t son pe, en appuyait la pointe sur la poi-
tri ne du rcipiendaire et changeant brusquement de ton lui disait d'une voix
rerrible en l'interpellant par son nom de guerre : << MaiS si tu devais devenir
un tratre et un parjure, vois dans cette pe tous les membres de la Socit
en armes contre toi. O que tu fuies alors, ne te crois jamais en sret. La
honte et les reproches de ta conscience, la vengeance de tes frres inconnus,
t't.: poursuivront et te tortureront jusqu'au plus profond de toi-mme. Main-
tt.: nant, aJOUtait-il en prenant un air plus doux, si vos dispositions n'ont pas
ORGANISATION ET GRADES
chang, vous allez prter le serment . >> Il ordonnait alors au rcipiendaire
de se mettre genoux, lui faisait placer une main plat sur la tte
1
et c'est
dans cette posture incommode que le nouveau Minerval lisait une longue
formule o il reconnaissait <t devant Dieu tout-puissant et le respectable
reprsentant de la Srnissime Socit dans laquelle il demandait tre
admis, que tout homme a besoin de ses semblables .Il s'engageait t< saisir
avidement toute occ,asion d'tre uri le l' humanit . li jurait << un silence
ternel, une fidlit inviolable, une obissance aveugle tous les Suprieurs
et tous les commandements de l'Ordre >>. Il promettait de sacrifier ses in
rts particuliers ceux de la Socit, de chercher tous les moyens licites
d'augmenter sa puissance, de considrer toJs ses amis et ennemis comme les
siens propres, tt de mettre son service sa for tune, son honneur et son
sang ,,. Comme garantie de la sincrit de son serment il ajoutait: S'il
m'arrivait jamais d'agir contre les rglements ou les intrts de la Socit
Srnissime avec prmditation, par passion ou par mchancet, je me sou-
mets tous les chtiments et punitions que mes Suprieurs pourront m'in-
fliger. Je renonce toute restriction mentale et fais cette promesse suivant
les intentions de la Socit qui me demande de prter ce serment. Que Dieu
me soit en aide si j'ai parl sincrement! ))
Si le rcipiendaire exprimait des scrupules que t'Initiant ne se croyait
pas en tat de lever, la crmonie tait interrompue provisoirement, mais
il fallait que les scrupules invoqus fussent trs graves, dans le cas contraire
les points litigieux t':taient rservs, l' Initiant promettant de donner les clair
cissements rclams quand il aurait reu les instructions ncessaires. Si le
Novice effray par les engagements formels qu'on lui demandait de prendre
renonait ent rer dans la classe Minervale, l'Initiant ne cherchait pas cl le
retenir et le laissait partir avec la plus grande politesse aprs lui avoir impos
un si lence rigoureux.

La prestation du serment clturait la crmonie proprement dite.
L'I niti tait in form oralement qu'il lui tait encore loisible dans cette classe
de se retirer de l'Ordre, mais qu'alors la loi du silence lui tait impose
encore plus strictement qu'auparavant. L'Initiant lui communiquait ensuite
les signes qui lui pe_rmettraient de reconnatre des frres de
sa classe, mais quelques-uns seulement, car on l'avertissait qu'il n'aurait pas
1. Ce geste signifiait que l'Initi mettait sa tte AUX pieds de rOrdre ct le reconnaissait
comme autorit de la session de du 22 septembre 1780.
B. U, M. A. 3.)
OltGANlSATION ET GRADES
encore le droit de connatre tous les membres de l'Ordre, ceux ci ayant
des raisons trs graves pour se cacher lui pour le moment )) . Il apprenait
qu'il devrait dans le dlai d'un mois remettre un catalogue complet de ses
livres, divis par matires et indiquant l'dition de chaque ouvrage, et rpondre
par crit au questionnaire suivant : (( Quel doit tre votre avis le but de
l'Ordre ? - Quels moyens voir employer pour atteindre ce
but?- Quelle organisation donneriez-vous un Ordre que vous voudriez
fonder? - Que vous particulirement trouver ou ne pas rencontrer
au sein de l'Ordre ? - Quelles personnes ne pas y fr-
quenter ? ))
Quand le Minerval avait remis la rponse ce questionnaire ainsi que le
catalogue de sa bibliothque, il recevait communication des StatutS des
Minervaux. Il pouvait alors s'apercevoir que le nombre de ses obligadons
n'avait fait que s'accrotre. S'il devait en effet conti.nuer tenir son journal,
remettre tous les mois son Quibus licet, travailler des portraits, il
lui fallai t en outre prendre des notes sur tout ce qu'il dcouvrait de rare
ou de difficile dans l'art ou .la science qu'il avait choisi lors de sa rception
comme objet spcial de ses tudes et prsenter le fruit de ses recherches au
moins une fois par an et plus souvent mme, si la demande lui en tait
Les Suprieurs avaient le droit de le charger d'tudier un point particulier.
Sl n'avait jamais eu l'occasion de s'en occuper, il devait consacrer
sivement ce travail tous ses loisirs pendant une anne entire et remettre.:
son rapport. uaevait encore, si l'ordre lui en donn, faire tous ses efforts
pour dcouvrir et procurer la Socit un livre rare dont elle avait besoin.
Quant aux obligations morales qui taient particulirement imposes au
Minerval, elles taient rsumes en sept points. li lui tait enjoint, sous
peine de ne jamais parvenir une classe sup.rieure: a. satisfait de sa
condition et de son sort ; b. D'administrer ses biens avec une svre co-
nomie; c, De respecter et aimer ses' parents; d. De respecter toutes les
autorits, aussi bien celles de l' Ordre que celles de l'tat ; e. De vnrer les
gris ; f. De respecter tous les instituts savants, particulirement les
coles, les Socits savantes, les Universits, et aussi de contribuer leur
prosprit ; g. De recomman'der les frres de mrite connus de lui et de les
dfendre contre la calomnie et la mdisance.
En revand1e, s'il avait pendant longtemps fait des recherches sur une
question importante et difficile dans l'intention de la traiter fond, il
pouvait l'aide des Minervaux de son district qui s'etaient consacrs
:tu mme ordre d'tudes et se servir des notes qu' ils avaient dj prises sur ce
sujet. li avait galement le droit de pte nd re part aux concOurs que l'Ordre
ouvrait une ou plusieurs fois par an (( afin d'encourager les membres au
66 ORGANISATION ET GRADES
travail ou pour rcompenser en partie leurs efforts , , Les Statuts l'informaient
que le montant du prix et le dlai d'envoi des rponses aux questions pro-
poses seraient toujours proportionns la difticult du sujet et publis en
mme temps que les sujets de concours, qu'enfin les travaux devaient tre
crits au net. Si le Minerval voulait voyager en Allemagne ou l'tranger,
il pouvait demander des lettres de recommandation ses Suprieurs et pro-
fiter des relations de l'Ordre, bien que ces avantages fussent rservs en prin-
cipe aux membres des class.es plus leves,. S'il avait l'intention d'crire,
l'Ordre promettait de le protger contre la rapacit des .libraires, dont
dpendent les dbutants, en faisant publier ses propres frais tout ouvrage
qui aurait quelque v.leur et dont l'auteur se soumettrait une censure raison-
nableet large. L'Ordre se chargeait galement d'assurr la vente des ouvrages
en les faisant connaitre par les soins de ses aAilis, en recueillant les sous-
criptions et versements avant livraison et, moins cruel que les bureaux de
rdaction de notre poque, il s'engageait rendre les manuscrits non accepts t .
Enfin le Minerval pouvait compter qu' il trouverait en cas de besoin assistance
et rconfort auprs des frres de sa classe avec lesquels il allait entrer en
relations. S'il tombait malade, ils se relaieraient pour lui tenir compagnie, le
consoler, le distraire, lui apporter, autant qu'il serait en leur pouvoir, aide et
soulagement
1
; s'il venait mourir, ils lui rendraient les derniers honneurs
et son souvenir serait sanctifi par une oraison funbre dans la prochaine
Assemble.
Ces assembles, o les membres de l'Ordre entraient en contact aprs le
long isolement du Noviciat, taien't le centre secondaire o commenaitla vie
infrieure de la Socit. Elles se tenaient dans les endroits habits par
plusieurs frres de la deuxime classe et se composaient de deux sortes de
membres : les Minervaux ordinaires et les Minervaux Illumins. C'est parmi
ces derniers que l'Ordre choisissait le Prsident de l'Assemble, le Censeur
et le Questeur. Le Prsident tait le Suprieur immdiat de tous les Miner-
vaux il centralisait les demandes de renseignements
provenant soit des Minervaux. du lieu, soit des Minervaux isols, rsidant
1. Zw4ck note dans sonjournal, la date du 10 janvier 1776, qu' unecirculairea tenvoyte
aux membres dc'Ordre pour les inviter s'adresser la Socit quand ils voudront se
procurer des livres, souscrire des ouvrages nouveaux, etc ... O. S., 299.
2. Les visites rendues par les Minervaux ull frre avaient, ct de leur but
philan!hropique, une raison moins dsintresse, car, si la maladie tait dangereuse, les
frres devaient mettre en sl1ret les papiers de l'Ord re possds par le' patint et ne les lui
re11dre son rtablissement.
ORGANISATION ET GRADES
Jans le:: district dpendant de l'Assemble et qui communiquaient avec lui
par l'intermdiaire de leur enrleur rest leur Suprieur dirct ; il tenait un
catalogue desideratorum >> dans lequel il inscrivait ces demandes ainsi
que les titres des livres diffici les se procurer, que quell!ue Minerval voulait
acqurir par achat, change, ou seulement emprunter; il faisait circuler dans
le district des extraits de ce catalogue t; il dtenait le sceau de l'Assemble
reprsentant un hibou volant dans un ciel toil et portant en exergue les
lettres Q. E. Q. N. (Quantum est quod nescimus
1
.)
Les sances ordinaires, dites gnrales, avaient lieu une ou deux fois par
mois a et suivant un crmonial immuable. Quand il devait tre procd
la rception d'un nouveau membre, celui-ci tait introduit par le Censeur
sitt que l'Assemble tait au complet. On lui passait .au cou l'insigne de
son grade, consistant en un mdaillon de mtal dor et dcoup, suspendu
un ruban vert large de trois doigts et o tait reprsent, au milieu d'une
couronne de lauriers, un hibou planant au-dessus des nuages et tenant dans
ses serres un livre ouvert sur lequel se lisaient les lettres P. M. C. V. (Per
me cci vident
4
) . Le Prsident lui adressait une courte allocution pour
l'engager amliorer son cur et clairer sa raison
5
, puis commenaient
les travaux ordinaires de l'Assemble. Le Censeur, pri par le Prsident de
s'assurer s'il n'y avait pas parmi les. Minervaux << quelque fils des tnbres ,
demandait chacune des personnes prsentes le mot de passe: x x atE
Si l'un des assistants tait incapable de prononcer la phrase tradi-
tionnelle, le Censeur s'avanait au milieu de i'Assemble et criait: x tx.;
on .I.Mteol Le coupable devait se retirer moins que le Prsident ne
lui donnt expressment l'autorisation de rester. Si le Censeur annonait
que tout tait en ordre, il tait donn lecture de l'ode la Sagesse de Uz
7

t. Echt. Ill., 46. - 2. O. S., 34\1 - 3. O. S., - 4 Interrogatoire de Hertel mai
1787. - 5. ibid.
6. Sou veni r des vers de Virgile dans le sixime nt de l'Enide:
Prcxul o procul e"c pro( ani,
Coaclmat vate.s, totoq,ue luto.
7 Le symbolisme classique de tte longue, lourde et plate amplification de l'honorable
ct consciencieux rimeur l'avait dsigne au cboi.t de Weishaupt. Voici titre de spci-
men les 4 premires des 14 strophes que les Minervaux devaient subir chaque Assemble :
L'oiseau, compagnon fidle de la nui t, sort - enfi n a l'approche du soir - de la tour
10litaire- o, l'abri de la chaleur du jour, - il reposait dans un isolement philoso-
phique -au mi lieu du lierre, des dcombres ct des ruines.
Les accents de sa voix solennelle - veillent et provoquent l'cho. - L'air empli
d'ombre gmi r.- Je t'entends et je t'obis - favori de Minerve, qui moi aussi- m'appelles
nu de la sagesse.
Elle aime le silence de la froide nuit. - Quand rit le ple visage de la lune - l'oripeau
ct les fards ne font plus illusion. - L'obs.;urit enlve la folie- son vtement qui
sc1ntille au soleil et ses voi les colors.
V Pallus, desse de tous les arts,- sour.:c de mes joies, toi dont lu nous rends
68 ET GRADES
Prsident demandait ensuite ce que les membres prsents avaient fait depuis
la dernire runion pour cultiver leur esprit. Chaque Minerval devait dire
alors quel livre il avait lu et quels passages l'avaient particulirement frapp.
Puis le Prsident lisait haute voix un chapitre d'pictte, de Snque ou
de quelque autre et plusieurs paragraphes des Statuts Gnraux
1

Enfin le Minerval qui avait t dsign l' avance cet effet, li sait le discours
qu'il avai t prpar. Une qute fai te par le Questeur au profi t des pauvres
clturait les t ravaux, et l_e Prsident dclarait la sance leve-t.
MINERVAL ILLUMJN
3
Le Minerval que les Suprieurs avaient jug digne de devenir Minerval
Illumin ou Matre, etait admis dans cette classe sans grandes formalits . Un
dput de l'Assemble des Minervaux. Hlumins, sans averti r le candidat
quon nllait lui confrer un grade suprieur, l'int roduisait dans une salle o
se trouvaient dj l'e Suprieur, le Secrtaire, ainsi que les autres Mi nervaux
Illumins qui dsiraient assister la rception . Son introducteur le fai sait
mei lleurs et plus heureux, - toi qui pare d'une beaut subl ime, - aussi admi re
qu'adore, terrasses les mortels, -je t'implore ... (Echt. Il l., 7J).
1. Inter. de Hertel; O. S., z-t-3 - 2. Inter. de ll ertd.
3. Il est impossible de se faire une ide mme approche de ce grade au moyen des
documents antr ieurs it 178o, car les indications donnes par la Correspondance et les
Statuts des Minervaux sont des plus vagues. Le cahie r que nous possdons est sorti du
remaniement que Knigge fit subir au grade origi nal conu rar '\Veis haupt. Cependant
nous avons cru pou\'oi r r ...ure tat de: cette seconde rdact ion parce que Knigge lui-mme
a dclar (Eudlh"he Erk/aenmg, gt) que son grade est pour la plus gr11nde part la rcpro
duction fidle de celui .de Weishaupt et parce que l'admirat ion professe par lui pour Je
gradt original qu'il consid.!rai t comme le chef d'u\'re de Spartacus J'a \ra.iscmblable
ment empch de Je modifier profondme nt. Il faut noter d-e que le but qu'il
assigne _ce grade o l'on ap f1ri.!nd l' Rrt de for mer et de diriger les hommes :t concorde
abso lument avec ce que les Statuts des Minervaux disent , dans l'i ntroduction, des Miner
vaux illumins ou Matres qui appre nnent l' art de diriger les hommes :t ; il semble donc
qu'en cart ant ce qu i fut manifestement ajout par Knigge, c'est--dirtl tout ce q ui con
cerne [a Franc-Maonnerie et l'ex plication des emblmes introduits par lui dans le grade
Mi nerval, on ret rouve peu de chose prs l'ancien cahie r de Weishaupt.
Le grade remani par Knigge er intit ul Jlluminatus Mi nor, se trouve reproduit avec
des insignifia ntes dans : Eclzte1 11/uminat (82Z38); Sch1eiben an fie1'1"!1 Ut .pchnei.-
de,, de WeishaupqSg-t-36); Vullstaendige Geschichte de1 Verfolgungen der 1/luminafet
i n du ( zS4- 22z); Expos de Bassus ( t o6- 172) . Il se compose des chapitres
1. I nstructions pour Je Supr ieur de l'Eglise Minervale (le mot r:glise remplaa
celui d'Assemble dans la rdaction de Knigge) au sujet de la coll ation de ce grade. -
2. Allocution ft dresse J' JII uminat us Mi nor lors de sa rception. - 3. Instruction desti
ne il mieux f:t.ire juger !"organisation intrieure de !'Ord re.- 4 Instruction pour forme r
des utiles. -5.- Instruction dont les llluminati Minores reoivent copie.
ORGANISATION ET GRADES
asseoir puis s'avanant devant le Suprieur lui annonait qu'un membre de
la classe Minervale dsirait tre promu. Comme le Suprieur se rcriait sur
la hardiesse prsomptueuse de cet ambitieux, l' introdU:cteur se garant
de la puret. des intentions du candidat, Puis, prenant re rle de J'avocat du
diable, il exposait les Jouies que son comPagnon pouvait avoir sur l'impor-
tance du but de ta Socit et sur !"efficacit des moyens ern ploys par elle,
car le monde, disait-il, est aussi mauvais quautref01s, l'on n'entend Parler
nulle part de l' Ordre et de ss trav;ux et le mystre dont il s'enveloppe
peut faire Croi re qu'il est de rcente. D'auc(e part, continuait
l'Introducteur, si la Socit ne peut employer que des hommes absolument par-
faits, quel peut esprer arriver aux grades suprieurs, ou se fhitter
de vivre asSez longtemps l'OUr atteindre l degr de vertu exig par l'Ordre.
Aux prt mires de ces objfctions, le-Suprieur rpondait avec une haut.eur
mprisante : tOrdre, disait-il en substance, n'a pas promis de donner des
J)reuvs de ce qu'il avance, il laisse le iibre de douter de l'honntet
et de la sagesse des chefs de Socit. Celle-ci ne retient personne de
ceux qu i ne veulent pas se laisser diriger et former par elle n'ont qu' se
retirer; ell e ne tient pas compter beaucoup de membres, car un homme
docile a plus de prix ses yeux que mille prsomptueux. Quant l'action
de la Socit dont on parait douter, qui sait si le monde ne serait pas pire
qu'il est nujourd'hui, si elle n'xistait pas, et d'ailleurs le temps seul peut
mrir les fruits qu'elle fait pousser dans l'ombre. Qu' importe au candidat
l'antiquit plus ou moins grande de l' Ordre; qu'ilse figur e, s'i lle veut, que les
Suprieurs actuels l' ont fnd . Chaque membre est libre de se considrer
comme le fonda:eur de la Socit et l'on ne peut pour le moment donner au
candidat d'claircissements sur ce point. Pourtant si l'Ordre se refuse
dissiper des doutes qu'il considre comme injurieuX, s'il n' a rien rpondre
aux questions iD.discrtes, il ne veut pas que les Minervaux perdent coUrage
en se faisant une ide exagre de la puret morale qu;il exige de ses membres.
Tous, sl nobles que soieOt leurs intentions, sont pourtant des et
sujets co.mme tels aux faibl'esses humaines , aussi l'Ordre est satisfait s'ils
parviennent se corriger. de de leurs dfauts. Il est vrai que plus
on avance en grade, plus doit approcher de la puret absolue, il est vrai
encore que les membres d.u grade suprme, <l chargs conserver le dpt
de certains secrets qui ne sont faits que pour trs peu de mortels>>, sont fort
peu nombreux, mais '' c'est une joie cleste que de .d'couvri ; un
arriv un tel degr de purification et c'est qu'on voit
quelles hauteurs peut s'lever la nature humainet .Or, il faut bfen s'en
z. Echt. 1\1. , 94
ORGANISATION ET GRADES
convaincre, ce n'est que par le temps et l'obissance aux lois de l'Ordre qu'on
peut arriver une telle perfection; ce qu'il faut avant tout c'est ne perdre ni
courage, ni surtout patience.
<< Mais, quel est donc, reprenait le Suprieur, le nom de cet impatient
pour lequel vous avez pr is la parole? >> << Le voici, rpondait l'introducteur
et;1 faisant lever le candidat et en l'amenant devant le Suprieur, je ne sais s'il
pensait tout ce que je viens de dire, mais peut- tre ces doutes se sont-ils
levs dans son esprit, d'autres pourraient lui faire les mmes objections,
il tait bon de lui apprendre ce qu'il doit rpondre lui-mme et aux
autres. >J
Le Suprieur passait alors au candidat 1
1
insigne du Minerval Illumin,
dont le mdaillon, semblable celui des Minervaux ordinaires, tait suspendu
un ruban un peu plus large et port en sautoir sur l'paule droitet, puis il
le faisait asseoir sur une chaise laisse libre ses cts, le priait de lui accor-
der toute son attention et lui donnait lecture d'une Instruction destine
lui mieux faire juger l'organisation intrieure de l'Ordre.
Cette Instruction affirmait que le but naturel de toutes les socits secrtes
tait de constituer une cole de moral e, qu'elles n'avaient pas d'autre raison
d'tre et qu'il "ne fall ait pas chercher ailleurs la cause qui les faisait natre.
Elle insistait sur les difficults que prsentait une parei lle tche, sur la nces.
si t o se trouvaient les chefs de choisir parmi les membres de chaque classe
les meilleurs sujets et d'exiger de leurs subordonns une confiance sans
rserves et une parfaite docilit. Elle revenait sur l'ide expose dj dans le
dialogue entre l'Introducteur et le Suprieur, savoir que les chefs de l'Ordre
ne pomaient faire avancer en grade que les adeptes qui avaient mrit leur
promotion, en arrivant se gurir de leurs prjugs, dompter leurs passions
et s'lever au-dessus de leurs intrts particul iers et que souvent mme
pour mettre l'preuve la constance de leurs subordonns, ils leur faisaient
attendre la rcompense dont ils s'taient rendus dignes par leurs efforts.
Enfin le nouveau Minerval Illumin tait instruit des obligations spciales
que lui imposait son titre. Il apprenait qu'il devait tudier tout spialement
l'art de diriger ses semblables
1
d'agir par la persuasion sur leur volont, de
les sans contrainte extrieure, bien agir et n'obir qu'aux motifs
les plus louables et les plus dsintresss. Il s'exerait dans cet at difficile en
s'occupant tout particuliremen-t de deux,_ trois ou quatre Minervaux ordi-
naires, qui lui taient-dsigns par le Suprieur de son Assemble, ou qu'il
choisissait lui-mme parmi ceux qu'il jugeait les plus accessibles son
influence. 11 devait prendre tche de leur inculquer les principes de la
t . o. s., 45-
ORGANISATION ET GRADES
7'
morale Ja plus pure, leur donner une haute ide deJ'Ordre, entretenir leur.
ardeur, leur inspirer confiance, s'attirer leur estime et leur affection. Pour
ce faire, il lui fallait tudier constamment, avec le plus grand soin, ses dis-
ciples, recueillir attentivement leurs propos, observer leurs actions, connatre
_fond leurs penchants, leurs dfauts et leurs vertus, s'exercer ainsi. pratique-
ment dans la science du humain. Les rgles gnrales que devait
observer le Min_erval IIJumin dans ses dlicates fonctions d'expert psycho-
logue et de directeur de conscience, lui taient indiques dans deux longues
Instructions o quelques remarques ingnieuses se trouvent noyes dans un
flux de dtails oiseux et de tirades cruses. Le Minerval Illumin plein de
conscience qui aurait lu, mdit, et tent.d'a:ppliquer dans le dtail ce manuel,
aurait t oblig de renonr toute autre occupation et aurait accumul
dans les tiroirs de son secrtaire une masse crasante de dossiers.

Les Minervaux lltumins continuaient frquenter les Assembles Miner-
vales, mais ils se runissaient en outre une fois par mois en petit comit. Le
Prsident de ces runions, appeles Assembles Particulires, portait comme
insigne un mdaillon suspendu un ruban ponceau. Ce mdaillon, moins
large et moins pais que celui des Minervaux, tait orn d'une couronne}
d'une lune son premier quartier et des sept plades au milieu de nuages.
La lune, les toiles et la couronne taient maill es, les nuages taient mats
1

Chaque Minerval Illumin lisait les observations qu'il avait faites depuis
un mois sur le compte des pupilles confis ses soins et qu'il avait consignes
dans un journal spcial. Il faisait un rapport oral sur les progrs observs
chez eux, sur les dfauts dot:tt ils ne s'taient pas encore corrigs, indiquait
de quelle faon il pensait s'y prendre avec chacun d'entre eux pour obtenir
de meilleurs rsultats et demandait l'avis de ses collgues dans les cas embar
rassants. Les Tablettes des Minervaux, dont le bureau de l'Assemble Miner-
vale avait fourni les premiers lments, taient revues et rectifies dans les
Assembles Particulires d'aprs les renseignements apports par chaque
surveillant responsable. Elles raient ensuite mises au net et transmises aux
Suprieurs Suprmes. Il ne devait pas y avoir un seul Minerval qui ne ft
confi aux bons soins d'un Minerval Illu min et on devait au cours des
Assembles Particulires prsenter un rapport sur chacun d'eux. Le Sup-
rieur de chaque Assemble Minervale existant dans la localit o se tenait
l'Assemble des Minervaux Illumins, tait tenu d'assister aux runions de
1. O . .S,, 4S ; Hertel i1 Hohencicher, q mai 1779- B. U. M. Eb27.
ORGANISATION Jtr GRADES
ces derniers et de faire un rapport gnral sur l'Assemble prside par lui.
Un rapporteur spcial tait dsign pour chacune des autres Assembles du
diStrict. Le Suprieur de l'Assemble Illumine rendait compte ses chefs
de la faon dont chaque Minerval Illumin s'acquittait de ses fonctions t .
Aprs la lecture des rapports gnraux ou particuliers, l'Assemble Illu-
mine expdiait les affaires intressant les Assembles Minervales et un des
membres prsents lisait une dissertation o il commentait, au point de vue
de l'application pratique, quelque passage du di scours adress au rc.ipien-
claire, lors de son admission c grade. Le thme de sa dissertation tait
choisi par le Prsident: il avait pour but d'exercer la sagacit de l'orateur en
le forant;\ claircir les points rests obscurs dans cette homlie.
1, J.e premier Prsident de la premire Par ticulire fut Zwack (Inte r.
de Hertel du 24 mai 1787) .
CHAPITRE IV
Caractres gnraux de la Socit
Socit d'enseignemmt suprieur. - Institut d'ducatiOit sociale .. -Ligue anticl-
n'cole. -Les Sta-Bene. - lnjitfetlce - L'Ordre du I!lumins
fxprusion d'utze poqtle et d'ttn milieu: tat moral des classes mltitrs en Bavihr
t'lYS 1780.
Au premier examen l'Ordre des Illumins parait tre surtout une socit
d'enseignement . Le Novice est un lve travaillant sous ln surveillance
d' un directeur d'tudes. Il lit les livres qu'on lui indique, prend des notes ou
fait des extraits et remet date fixe un compte rendu de ses travaux ou des
dissertations de longue haleine. On examine ses cahiers, on contrle son
rravail ; c'est par ses devoirs qu'on juge de ses capacits et de son zle
4

Celui qui obtient la premire place dans les compositions, o se mesurenr
ces condisciples qui ne se connaissent pas entre eux, est rcompens par
l'admission au grade suprieur!. Le Novice fait en mme temps sa rhto-
rique et sa philosophie, aussi le programme de ses tudes est-il trs charg.
Tl C::tudie les langues anciennes et modernes
1
surtout le grec et le franais,
qu'il doit du moins pouvoir lire couramment, sans oublier 1
1
italien et l'anglai.<t
(( qui ne sont rien moins que ngligeables ll, mnt averti que la connaissance
d'une de ces deux langues secondaires est exige de raut Novice dsireux
de monter en grade
3
. Il lit et relit les ouvrages de Snque er pictte, la
11 Philosophie pratique pour toutes les conditions)) de Basedow. les traits
philosophiques de Meiners, le5 ouvrages de Wieland tels que Agathon, le
Miroir d'Or et, en gnral, tous les crivaim: riches en images . Il se
1. Une des premieres preuves de ca pacit qu'on puisse donner est la fa9n dont on
IrRite la question que chacun doiHesoudre et remettre lt la fin de son stage, (Statuts Rfor-
ms, pg. t5; Statuts Gnraux, pg. 29, O. S., 3o).
2. tc On donne de temps en temps certaines questi ons t raiter et la rcompense
dcerne il J'auteur de la meilleure dissertation est la promotion one classe sup, ...
rieu re. (Staluts des Illumins, pg. 24, O. s., t8;)
9. o. s., 34,
74
CARACT:ERES GNRAUX DE LA SOCU!:T
nourrit de J'espri t des anciens t . Il va chercher dans les classiques de l'antiquit
et aussi dans Tassilo Marini , Dante, Arioste, Ptrarque, Pope et Corneille
((de bel les sentences qu'il a soin de noter afin de s'en servir l'occasion pour
donner de l'agrment et du lustre ce qu' il crira t )), 1l ne suffit pas qu'il
enrichbse son style, il lui faut enore prendre connaissance des systmes de
morale anciens et modernes, Jes doCtrines stocienne et picurienne, de la tho-
ri e tlu Sens Moral de Smith et lire les auteurs riches en maxi mes morales 3,
Il doit par dessus tout chercher tirer de ses tudes le profit qu'on attend
d'une culture suprieure, c'est--dire arriver penser p<lr lui-mme" ne rien
admettre sans examen, dvelopper en lui le sens critique et l'esprit d'analyse.
Aussi il doit tudier la faon dont nai ssent nos opinions 4, apprendre faire
np pel surtout son propre jugement, exprimer sa manire ce que d'autres
ont pens et dit avant lu\, n'accepter aucune opinion sans avoir cherch
quel est son auteur et examin ses origines et ses causes 5, en un mot . con
sidrer les choses non avec les yeux d'autrui mais d'une fao n personnelle ti.
Le Minerval, en continuant ses humanits, en tudiant toujours les
2nciens, en cr ivant encore des dis.c;ertations, en traitant des sujets de
concours', en s'exerant employer son sens propre de prfrence celui
des autres R, se consacre plus spcialement un ordre d'tudes particul ier et
doit par son travail personnel se momrer digne de l'Acadmie Savante . .g
dont il rait partie. Il peut sur l'aide effective de ses conrrres dont
il a Je droit de rclamer le concours pou r des recherches ra ire sur des points
particuli ers, de mme qu'il leur doit le sien 10. Pou; que cette collaboration
soi t plus racile et plus rructueuse, il est rang dans une classe
d'aprs la science ou l'art qu'i l a choisi et il reoit un enseignement appropri
cette branche d'tudes H. Ainsi l'Illumin, apt,s ayoir comme Novice reu
une culture gnrale et achev ses humanits, devient, sous le nom de
Minerval, tudiant dans une sorte d'Uni versit libre o il prpare une licence
scientifique ou littraire.
1. o. s., 3::!:.- 2. o. s., 2!1.- 3. o. s., 33.- 4 o. s., 15.- s. o. s., 14- - 6. o.
S .. 3o.- 7 O. S., 216. - 8. Echt. Il l., 5o.
g. Le mot est de \Veishaupt lui-mme. 4de songe, cr.ivaiti l Zwack, le 10 ma rs 1778.
raire de la classe suivante (la classe Mi ne rvale) une sorte d'Acadmie (.tic) Savante.
(0. s., 216.)
JO. Da ns ceue classe on met la dis,position de tous des ressources qu'ils ne trouve-
raient jamais s' ils taient abandonnes eux-mmes et c'est pourquoi ils s'appellent
Minervaux. :.(Echt. Ill. , 44-l En gnral chacun doit tendre la main son rrre, mettre
sa disposition les ressDures ncessaires il. son tr(lvail et lui Aplanir la route de la
science.,. (Ibid., So.)
11. Dans les centres de quelque importance o il y a plusieurs Assembles, il , sera
publi des rglements spciaux et des listes tenues jour des arts et sciences qui y sont
cultivs. Les membres y seront di stribus en classes s pares, d'aprs la science ou_l'art
qu'ils auront choisi et un enseignement sera donn dans chaque Facult. (Echt . Il l., 46).
CARACTERES GtNfRA UX DE LA SOCIET
75
Socit d'enseignement suprieur, l'Ordre cherche procurer ses lves
et ses tudiants les instruments de t ravail indispensables. Une des princi-
pales procCupations de Weishaupt, et dont on trouve la trace aussi bien dans
les Rglements que dans la Correspondance, est de constituer une bibl ioth-
que d'abord Munich, puis avec le temps dans tous les centres importants.
De mme l'Ordre entend possder, aussitt que raire se pourra, un cabinet
d'histoire .naturelle, un muse d'antiquits, une collection de manuscrits et
de chartes et tous ses membres sont invits rechercher avec zle les
documents intressants pour les mettre la disposition de tous leurs frrest.
. ..
Mais si la Socit s'efforce de favoriser le dveloppement des connaissances
humai nes, si elle attache un grand prix la culture intellectuelle, le culte
qu'elle voue la science n'a pas sa fin en soi. Elle la considre non comme
un but mais comme un moyen pour obtenir deux rsultats distincts, mais
qui pour Weishaupt se supposent rciproquement, c'est savoir la perfection
morale de l'homme et le bonheur de l'humanit. Le nophyte est prvenu
ds son entre au Noviciat que dans la socit savante dont il va faire partie
l'exemple et doivent donner une direction l'esprit et
amender le cur')), Aprs avoir reproduit cette dclaration de pri ncipes et
rappel que le but gnral de l'Ordre est de faire le bonheur de l'humanit et
en particulier d'inspirer aux hommes des sentiments nobles et l:levs, le
prambule des Statuts Minervaux ajoute: (( Mais comme ce but ne peut tre
atteint qu'en dveloppant l'intelligence de l'homme et en tendant ses con-
naissances, c'est l l'occupation particulire des membres de l'Ordre dans
cette classe 3. ,>
Le bonheur de l'humanit tant le but suprme, l'Ordre fait un choix
entre les diffrentes .sciences suivant qu'elles lui paraissent utiles ou nuisibles
:tu x fins qu'il poursuit. (c Je cherche, dit Weishaupt Zwack, cultiver le.s
.sciences qui ont de l'influence sur notre bonheur en gnral.. et carter
de notre route l es 4. >> Les sciences contraires ce sont cel les
1. Echt.lll. , 46. -2. o.s. , 14.
3, Echt. Ill. , 44 A propos d' une Socit littraireque \Veish11upt eut un moment l'ide de
ronder et qui aurait t une Annexe de l'Ordre, il crivait Hertel et Zwack le 17avri l 1779:
Je veu1qu'on ytravaille noire but. Donc pas de badinage, des traductions de li vres
par nous, biographies, l' tude de l'homme, la solution de problmes moraux,
comme il est indiqu dans nos derni ers Statut!\, la littrature se rapportant ces matires,
t tc .. , en tout respice finem. Cette doit tre organise de telle sorte qu'elle nous
npporte une aide dans nos tmvaux. :. (0. S., 333.)
4
.o s ., 21S.
CARACTERES GNRAUX DE LA SOCIT
qui dtournent l'esprit de l'homme des problmes de la vie pratique en l'ga-
rant dans les rgions nuageuses de la mtaphysique ou en l'enlisant dans
l'tude strile des codes) des coutumes barbares et contradictoires, aussi le
l Minerval est-il averti que l'Ordre ne s'occupe pas de thologie et de juris-
r
rudence dans le sens ordinaire du mot
1
Par contre les sciences utiles sont
1

4
elles qui ont une porte immdiate et peuvent avoir de l'influence sur les
l r\ t.\t ( onditions d'existence de la race hum. aine ou qui s'occupent. des rapports
xistant entre les hommes vivant en socit. Les sciences les plus recom-
mandes sont donc la chimie et le commerce!:!, et l'Ordre donnera une atten-
ion particulire aux finances, la police et l'conomie
Pourtant si les sciences pratiques peuvent contribuer l'agrment de la
vie, la morale seule et la morale telle que l'entend l'Ordre , c'est--dire non
pas individuelle mais sociale, est capable de rendre l'homme vraiment heu-
reux. L'Ordre a donc son enseignement particulier qui a pour but de faire
pntrer dans l'esprit de ses adeptes certaines vrits morales. Il s'efforce de
leur persuader que les hommes sont naturellement gaux, que par suite les
privilges que confrent certains d'entre eux le rang ou la fortune sont
injustes, qu' ayant tous besoin les uns des autres ils doivent se prter mutuel-
lement aide et assistance, sacrifier une part de leur indpendance et borner
leurs dsirs dans l'intrt commun, qu'en un mot, pour jouir d'un bonheur
durable et gnral, ils doivent considrer l'galit comme un fait et la
nit comme un devoir. <c Vous devez travailler non pour vous, mais pour
le monde, pour les hommes, parce que travailler au bonheur des autres est
le seul moyen infaillible de faire son propre bonheur >>, dit un mandement
des Suprieurs Suprmes 4. <c Je suis persuad, doit dclarer le rcipiendaire
au. cours de l'initiation au grade Minerval, que l'indpendance absolue ne
peut tre que nuisible l'homme, qu'il est ncessaire que ses dsirs reoivent
une direction, que sans le secours des autres je ne suis et ne puis rien 5 .
je reconnais mon impuissance et ma faiblesse naturelles et j'avoue n'tre au
fond rien de plus qu'un homme, malgr le rang
1
les dignits et le titre aux-
quels je puis prtendre dans la socit civile/ J'avoue que je dois tous les
avantages dont je jouis et quel qu'en soit le nombre, au concours de mes
semblables, et que, de mme que je les ai acquis grce eux, il dpend
aussi d'eux que je les perde, que_ par suite leur affection et leur estime me
sont indispensables. Je "promets de chercher. les mriter autant qu'il me
1. Echt. Ill, 45.- 2. O. S., 34.
3. O. S., 2og. \Veishaupt se chargeait de dresser un catalogue des meilleurs ouvrages
traitant de ces questions. Nous avons vu que Troponegro avait ouvert Munich, sous les
auspice.> et avec l'appui officiel de l'Ordre, un cours de finances.
4 B. U. M. N, S-12.- 5. O. S., 3
CARACTERES GENRAUX DE LA SOCIET
77
sera possible et de ne jamais abuser aux dpens du bien gnral du pouvoir
et du crdit dont je dispose actuellement ou pourrai disposer l'avenir
1
))
J'atteste solennellement, dit son tour la Profession de foi, que, pendant
ce temps d'preuve (le . Noviciat), les expriences et les rflexions que j'ai
faites m'ont amplement convaincu que, sorti pauvre et impuissant, sans
titres et sans dignits des mains de la nature. et du sein de ma mre, tout ce
que je possde, fortune et rang, ne sont que des biens par le
hasard, que tout ce dont j'ai hrit de mes anctres est moi sans que j'aie
fait pour le mt:riter, que je n'ai pas le droit d'en concevoir de l'orgueil,
que sans l'aide de mes semblables et de ceux qui sont ns avant moi je ri' au-
rais jamais pu vivre jusqu' ce jour, ni parvenir l'tat o je me trouve
actuellement. Je dclare avoir la plus grande reconnaissance envers ceux
dont j'ai reu un pareil bienfait et je promets de la leur tmoigner par les
services que je leur rendrai dans la mesure de mes forces, chaque fois que
l'occasion s'en prsentera. J'atteste de plus m'tre rendu compte que l'affec-
tion et l'aide de mes semblables me sont ncessaires, que saris eux je ne puis
rien et qu'en consquence je les aime et suis prt leur rendre service:!!. >l
Mais sila pratique de la solidarit permet de tirer des rapports entre les
hommes tous les avantages que nous sommes en droit d'en attendre, elle ne
suffit pas pour la vie en socitt: tout le charme que nous devons y
trouver pour tre pleinement heureux. Il est bon d'tre serviable, il est non
moins utile de faire preuve dans les relations journalires d'une disposition d'es-
prit vraiment fraternelle. Un esprit querelleur, un caractre anguleux, la
morgue et l'arrogance, des manires grossires et brutales peuvent, par les frois-
sements continuels qu'ils provoquent, rendre la vie en commun insupportable.
Ainsi l'Ordre prtend-il amener ses adePtes agir les uns envers les autres
comme des frres vritables. Pendant son stage le Novice a t invit
<t tudier et tablir par raison dmonstrative ou mieux encore par des
exemples tirs de son exprience personnelle ce qui rend agrable ou dsa-
grable le commerce a veel es hommes J . Arriv au seuil de l'Initiation, .il
doit s'engager <c renoncer compltement et sans rsen,es toutes manires
offensantes, orgueilleuses, mprisantes ou arrogantes, . toute conduite inso-
ciable
4
11.
1. o. S., 75,- S., $o. - 3. O. S:. , J5.
4 O. S., 81. On trouve dans la correspondance de nombreuses preuves de l'impor-
tance attache par Weishaupt l'observation de cette rgle. Agathoi_I, crit-il Massen-
hausen, n'est encore <1ssez ami des hommes (menschenfreundlichJ pour que je dsire
le voir entrer dans J'Ordre ct pour que je puisse tirer parti de lui. Je pense que c'est
:; urtout son secret orgueii qui le rend si insociable. Monendus est ad socialitatem. ,.
(0. S., 171.)Quelque temps aprs il songe l'exclure de l'Ordre
1
parce que, dit-il, au lieu
de modifier ses faons btusques (sic) il devient pire tous les jours. Non est homo
bili s.:. (O. S, 182.) S'il veut de\'enir un des ntres, dit-U encore en parlant de Winter-
CARACTRES Gf:Nf.RAUX DE LA SOCIT
Faire de l'homme actuel, rest sauvage et frocement goste sous le vernis
d' une civil isation apparente, uu tre vritablement sociable, c'est-d.ire respec-
tueux des droits de ses semblables et amne dans ses rapports avec eux,
enseigner ses membres l' art de raliser le bien sans trouver d'opposition,
de corriger leurs dfauts, d' carter les obstacles, d'attaquer le mal. la racine,
de fai re en un mot ce que jusqu' prsent l'ducation, J'enseignement de la
morale, les lois civiles et la religion mme ont t incapables d'accomplir t >>,
leur appendre (( soumettre leurs dsirs au contrle de la , tel est
J onc en dernire analyse ce que l'Ordre considre comme sa fin suprme'.
SoCit d'l;nseignement par les ses adeptes, il
t:st essentiellement, par le but qu'il se propose, un institut d'ducation
sociale.
La tche qu'il assume est lourde et il ne l' ignore pas. Il se rend compte
que pour russir il lui f. ut transformer compltement l't re que lui livrent
la nature et la socit actuelle, qu' il ne peut pas tirer parti des hommes,
tels qu'ils sont en entrant chez et qu'il J.ut d'abord qu'ils deviennent ce
pourquoi il a besoin d'eux
3
.
Pour mener bien cette grande entreprise il s'appuie sur une science
particulire, la connaissance de l'homme, et il emploie une mthode sp-
'iale, la maeutique, autrefois pratique par Socrate.
L'tude de l'homme doit tre poursuivie la fo'is par des lectures appro-
pries et par l'observation directe. L'Ordre fait lire ses disciples des livres
d' histoire, des crits de voyages, qui lui font conna tre l' homme dans tous
les temps et sous toutes les latitudes
4
La lecture des moralistes est gale-
ment recommande pour le mme
Ces lectures mettent le dis.:iple it mme <4 d' tudi er les.ditlrents caractres,
leur origine, leurs causes, et leurs consquences, de se rendre compte de
ha lter, il fau t d'abord qu' li soit un !)eU Ses all ures ne Ill e plaisent pas. Ses
manires sont bru'fales groSsti!res ... ce qut: Je rt:commande annt tout, c'est qu' il perde
ses faons brutales. (O. S., 741
t. i:.cht. 111., t t o. - 2. Jlld. , t23. - 3. O. S., 28, 2t5.
4 O. S., Voict les ou,Tages historiques recommands : sur l'Espagne: Maria nna ;
sur la France ; de Thou ; sur l'ha!ie; l'histoire de Venise pl\r le Bret ; celle de Naples, par
ianoni, de Florence, pa r Machiavel, d' Italie par Quicctardini; sur I'AilemRgne; les tnnaux
de le Hret et dt: Schmi<.l . (O. S., 329) T'acite, I'Es:.ai d' Amelot sur Tibre, les .Entretie ns
Je Madnavcl sur Tttt: Live, l'histoi re de l'Amrique et cell e de Charles V de Robertson,
sont galement inscrits au programme. {0 . S., t& .}
5. Ce sont; Montaigne, Pl utarque, Labruyre, les Cons idrations sur Juimme d'Anto
nin; de Hellegarde; les Rtlexions sur le ridicule, les Rflexions sur les coutumes de not re
sicle, les Rttexions sur ce qui peut plaire ou dplai re dans le commerce du monJe,
l' An de connatre les hommes; de Gracian: t'Homme de Cour, traduit de l'espagnol et
l :; d bs ;
hommes cl les vCrtlLS hrol qucs. S., 33, 18o.)
CARACTRES GE:NRAUX Dli: LA SOCIT
79
l'organisation de la nature humaine en gnral, de rechercher les ressorts qui
font agir les hommes, de dcouvrir leurs penchants ct le moyen de les
diriger, les veiller ou les anantir et de trouver des exemples typiques dans
J'histoire ancienne et moderne
1
1> . Mais l'exercice le plus uti le et celui
auquel l'Ordre attache le plus d'importance c'est l'observat ion directe dont
les rsultats sont consigns dans des notes prises sur le vif. <( Avant tout,
disent les Statuts des Minervaux, tudiez l' homme mais moins encore dans
les livres que par vous-mme, en observant ceux qui vous entourent!. >>
(( Pendant le stage, dictent les Statuts Rforms, le Novice s'occupe de l'tude
approfondie de lui-mme et de ses se mblables, consigne ses observations,
prend des notes et en gtnral observe plus qu' il ne li t ... Le moyen le plus
sr pour monter en grade c'est de prendre de !)ombreuses notes, de faire
beaucoup d'observations, d'esquisses de caractres et de portraits, de consigner
souvent pa r crit les propos de gens qu'on a surpris au moment o la passion
les faisait parl er :1. >l
Pour faciliter la tche de l'tudiant il lui est recommand d'util iser les
remarques physionomiques, d'apprendre les rgles dcouvertes pour juger
du caractre des gens
4
Il reoit une Instruct ion, un Modus notandi, qui lui
indique .le moyen de prendre ses notes d'une faon mthodique G. Il doit
s' habituer it teni r un registre dans lequel il rserve trois ou quatre feui llets
chacune des personnes qu'il frquente. avoir dcrit le corps, la cheve-
lure, la couleur du visage, l' allure, la voix
1
en un mor tous les dtails ph y
siqucs, il .n?te jusqu'aux actions les plus insignifiantes du sujet observ en
cherchant moins faire la peinture du c.aractre qu' dcrire les actes d'o
l'on peut dduire le caractre. Ainsi il n'crira pas que Titius est soupon-
neux, mais il notera un acte indiquant Titius a l'esprit dfiant, comme
par exempl e de visiter les poches des vteme.nts, de lire les lettres pour voir
s' il n'y est pas parl de 'd'couter aux portes, etc.
6
... Le Minerval Illu-
mi n a pour objets spciaux de tudes les Minervaux dont la direction lui
est confie . . Il doit observer !eurs penChants, discours, gestes, dfauts
et venus. Ces observati.ons seront pas superficiellement et avec
ngligence, mais s'attacheront au contraire aux m6indres dtails. On


mettra pas que le Minerval Illumi n s'excuse du petit nombre de ses observa-
tions en disant qul n'a rien remarqu de particulier pendant le mois coul,
puisque tout homme, pendant un mois, parle et agit ncessairement et donne
ainsi toujours prise l'observateur
7
,
1. O. S., 14. - 2. Echt. Ill., 5o. - 3. O. S., 29- - 4 O. S., 3o. - 5. O. s.,
2
g. _
(i, O. S., 3o, 18o.
7 Echt. Il l. , /:14.- L'importance attache par le Modus Notandiau signaie
111
ent dtftil!t
stLjcts observs trahit l'Jnfluencc des thories de Lavater dont les Physiognomische
So
C,\ ltACTRES G.f:Nf:KAUX DE LA SOClliTk:
De cette tude approfondie de l' homme l'adepte tire un double profit .
D'abord elle lui enseigne l'art d'agir sur la volont de ses semblables, d'ob-
teni r d' eux ce qu'il en dsire, en faisant jouer les ressorts qui les mettent en
mouvement presque leur insu et dont il connat le mcanisme Compliqu.
C'est l un rsultat apprciable au point de vue social> puisque celui qui
connat le cur humain ne sera pas tent de recourir la violence pour se
faire obir, la persuasion lui donnant sur les hommes un empire aussi grand
et plus sr ; c'est pourquoi le Minerval Illumin tudie surtout l'art de
diriger les hommes et reoit cet effet une Instruction spciale trs
dtaille. En second lieu, et c'est l son utilit la plus grande, I"tude de
l'homme amne l'Illumin se connatre lui-mme/ Entran surprendre
chez les autres les penses les plus secrtes, les instincts mauvais, les passions
gostes, les prjugs nfastes, les sentiments inavous t apis dans les replis les
plus obscurs de la conscience, il fini t par les dcouvrir chez lui et la con-
naissance de ses semblables apprend l' homme se surveiller lui-mme et
devenir >> . li se li vrera donc frquemment un svre examen
de conscience et c'est de cet examen que l'Ordre attend pour une grande
part l'amlioration morale qui est la condition du bonheur universel. Aussi
l'impose-t-il expressment ses adeptes. (( Chacun, dcrtent les Statuts
des Illumins, doit chercher passer matre dans la connaissance de soi-
mme, dans l'tude approfondie de ses cts fai bles et J e ses inclinations
instincti ves";!>) , Comme preuve des progrs qu'il fait dans cetre purification
morale l'lll umin doit remettre son Suprieur, la fin de chaque mois, un
pli cachet dans lequel il indique : 1 a ce qu'il regarde comme des prjugs;
2 les personnes chez lesquelles il les a constats; 3 quels prjugs il a
dcouverts chez lui-mme; 4 quels sont chez lui les prjugs dominants et
quel en est le nombre; 5'' quels prjugs il a dj affaiblis ou extirps
3

Nous avons vu plus haut, d'aprs les imposes l;l niti, de
quels prjugs l'Ordre dsirai t gutri r ses membres, mais il se gardait avec
soin de les dsigner expressment aux Novices et c'est l un trai t caractris-
tique de la mthode employe par lui. Il croyait en effet que les principes
dont il attendait le salut moral et le bonheur de l'humanit se trouvent
l'tat latent dans l'esprit de tout homme qui a le ((cur bon.\ .Il n'enten-
dait donc pas les lui enseigner ex- cathedra, les noncer comme des aximes,
les imposer comme articles de foi. U considrait que la morale ne s' ap-
fragmente venaient de paratre ( 1" vol ume, 1774). Ai nsi que Lavater, qui prtendait que la
Physiognomiquc pou1ait devenir scieucl! ,comme la physique et la mdecine,
des Illumins croi t que l"obsenation des particularitCs physiques peut pe rmettre de dedu1re
avec cenitude le caractre de l' individu Ludi.
), Edtt. tll., I l].- 2. o. s., 16, - 3. o. s., 1]. - 4 o. s., 34.
CARACTi::RES Gf:NRAX DE LA SOCIT
prend pas par une sorte de rvlation. Il lui semblait que proct:der de cette
faon cc serait vouloir planter dans un terrain non prpar une plante tran-
gre qui bientt dprirait ou mnerait une vie languissante sans jamais
porter de fruits. Ce qu'il veut au contraire c'':!st que les vrais principes
germent et jaillissent du sol o ils sont enfouis. Il est inutile, pensait-il, de
semc: r le bon grai 11, il suffit de le faire lever, de forcer les disci ples rflchir
et dcouvri r en eux-mmes les vrits ncessaires, carelles sont si videntes
que: personne ne peut les mconnatre si, comme le veut Weishaupt, l'Ordre
cdait triompherla raison
1
>J. (( Nous voulons leur faire tirer leurs ides d'eux
mmt:s ::; ans qu'ils s'en aperoivent , cri vait-il Zwack !:!, Le rle Je l'du-
cateur consistait donc guider d'une main discrte et sre l'attention de
l'lve sur les points qui lui restaient cl airer par la rflexion et le travail
de la pense. D'o la place qu'occupent dans la mthode pdagogique de
l'Ordre les question naires auxquels les lves ont rpondre. Ds son entre
dans la Socit} le Novice doit exposer ses ides sur la meilleure organisation
qui peut tre donne une socit secrte parce que (( si la Socit n'a pas
besoin de pareils essais ou si leur imperfection doit les faire rejeter, ils per-
mettent pourtant de voir jusqu' quel point le stagiaire est arriv pntrer
le plan de l'Ordre ct o il a le plus besoin de lumires 3 ll , Le Pensum qui
lui est impos et auquel Weishaupt donne dans la Correspondance le nom
significatir'de Problemata, est une nigme dont la soluton doit lui fournir
les clarts qui l.ui manquent\. A son entre dans la Classe Minervale l'Wu-
min doit rpondre un nouveau questionnaire. Le discours adress au
Minerval Illumin lors de sa rception est considr connue un texte dont
les membreS de cette classe ont commenter les passages laisss obscurs ou
insuffisamment dvelopps dessein
5

Cet accouchement de l'esprit que la Socit dirige et [aGilite en matrone
experte, est ht par un adjuvant qui vient au secours de la froide raison et
de son lent travai l de dduction. La flamme de l'enthousiasme qui transporte
l'homme hors de lui-mme et le contraint oubl ier son troite personnalit
et ses calculs gostes en lui faisant prouver combien il est agrable de
chrir ses semblables ct d'tre aim d'eux, contribuera a dissiper les tnbres
qui lui cachent la vraie route. La chaleur du sentinl ent fondra l'corce de
glace qui enserre son cur, elle le rendra permable aux penchants altruistes
c::t il sentira quels liens puissants et doux le rattachent au.reste de l'humanit .
. o. $.,2 15. - 2. o. s., 21g.- 3. o. s. , 68.
4 Je vous envoie plusieurs sujets de Pe nsums, crit Weishaupt il Massenhauscn. Vous
les dist ribuer avec Strozzi aux fuqHs Recipiends d'aprs les capacits des candi
dats, mais touj ours de faon fa ire connatre par ce moyen au Reci pie ndo les ides nces-
saires qui lui font dfaut, (0, S. , 187.)
5. Echt. lll., 83.
Sz CARACTRES GENRAUX DE LA SOC1TJ:\;
Grce cette ivresse gnreuse l'adepte apercevra par intuition tou t ce que
le raisonnement doit de son (;t lui fa ire dcouvrir et par ces Jeux voies
diffrentes et qui pourtant aboutissent au mme point , il parviendra plus
srement au but. C'est pourquoi l' Ordre recommande tout particulirement
ses membres, les livres (( bons qui lvent l'me et meuvent le cur
1
ll,
parmi lesquels il range, entre autres, les ouvrages de Snque et J' pictte,
les uvres morales de Plutarque, le Trflit du Mrite de Abt) les Mla11grs
philosophiques de Meiners:! >>.(<Ce qu'il faut surtout mettre entre les mains de
nos gens, dit Weishaupr Zwack, ce sont des livres .qui chauffent le cur
et par la force J.e l'expression agissent fortement sur la volont
3
n

\Veishau pt est rest convaincu jusqu' son dernier jour que sa mthode
d'enseigne:nent de la morale tai t le chef-d'uvre de l'esprit humain. En
ralit la valeur de I' OrJ re tait nulle parce que la plu part des
t hories dont son fondateur tait le plus fi er, non seulement sont fausses ou
inapplicables, mai s encore vont Jirecrement l'encontre du but poursuivi .
Tout d'aborJ l'Insinu qui se dcide entrer dans la Socit est dupe
d' un mirage : l'Insinuant a exploit avec intention l'altrait qu'exerce le mys
tre sur les imaginations ardentes. Pour s'emparer plus srement de l'esprit
du futur candidat il a eu soin de ne pas heurter de front ses prjugs et ses
dsirs les plus draisonnables, il a paru d'abord. entrer dans ses vues. Avec
l'autl.Jrisation de r Ordre, bien plus, sur son invation expresse, il lui a cont
les fables les plus ext ravagantes sur la toute puissance de l'Ordre et sur les
secrets dont il est dpositaire t . L'excuse de cette manuvre c'est que
l'Insi nu est tromp dans :mn intrt et que, lorsque l'enseignement moral
de la Socit aura fait son uvre, il apercevra Je nant des faux biens autre
foi s convoi ts par lui , aussi \Veishaupt prtendil que l' Illu min pardonnera
la ruse innocente dont il fut autrefois victime quand il pourra apprcier le
service qu'on lui a rendu en le poussant par ce moyen ft entrer dans l'cole
de la sagesse et de la vertu. li est permis de penser au contraire que le jour
o l'Ill umin voyait clairement quel point on avait abus de sa .crd..ulit, .il
devait se sentir trop profondment bless dans son amourpropre, pour ne
1. Ech. Ill. , 17. - z. O. :S., 1.- 3. Ibid.
4 O. S., S1. Cf. par exemple ce passage significatif d'une lettre de Weishaupt CRton
oU le .:h..:f de J'Ordre souffle son lieutenant ce qui l doit dire pour g11gncr un Insinue
nkalcitrant: Aj outez que nous cherchons remettre en honneur des arts et des sciences
aujourdhui perdus mais ext rc!mement uti les, que pour atteindre ce but des tabl issements
t de nombreux collaborateurs sont indispensables, bien que la doctrine et r ob jet de
sciences aient t connufiet t udis duns les .:t nde ns temps. (0. S. , 235.)
CARACTRES GNhAUX DE LA SOC!E.T
p:ts en garder quelque rancune contre ceux qui r avaient si compltement
dup. Il tait fond i1 dire que le contrat initial pass taciteme.nt emre le
nophyte et l'Ordre reposait sur un malentendu voulu par l'Ordre et exploit
par lui et cet artifi ce, si avantageux au point de vue du recrutement, prsen-
tait de srieux inconvnients quand on se trouvait en prsence d'un homme
l'esprit droit et au cur fier.
D'ailleurs l' Ordre avait si bien conscience de cette difficult qu' il se gar
dait soigneusement d'ouvrir lui-mme les aux Minervaux, fussent-ils
Ill umins, sur ce mensonge pieux et leur laissait le soin de le dcouvrir eux-
mmes. Il dclarait , il est vrai, au Candidat lors de son entre dans le Novi-
ciat, que celui que l'espoir de devenir trs puissant ou trs riche dcidait
surt?ut fa ire partie de l'Ordre, n'y serait pas le trs bienvenu
1
)) , mais bien
loin d'affirmer que ces es prances taient chimriques il fai sait miroiter aux
yeux des nophytes des avantages que ceux-ci pouvaient se figurer d'autant
plus considrables qu'il en tait parl en termes plus mystrieux. <t Si les can-
didats, disai t-il, trouvent plus tard plus qu'on ne leur a promis, tant mieux
pour eux; ils verront .alors que , contrairement aux habitudes des autres
socits, on t ient che-.t nous plus que ce quoi on s'tait engag
2
Passe pour
le andidat, pourrait-on ob)ecter, il n'a pas encore l'esprit assez dvelopp pour.
supp.orter la vrit toute nue. Il est vrai, seulement ni le Minerval ordinaire
ni le Minerval Illumin ne sont mieux traits . Nulle part nous ne trouvoris,
les di verses Instructions, l'i ndicat ion que rQrdre se soit proccup .de
renseigner ses adeptes sur ce qu'il tait en ralit et de rectifier les ides trs
fausses que la nouvelle recrue avait d se faire de l'extension et de la puis-
sance de la Socit
3
. C'est que Weishaupt pris son propre pige craignait
les effets dsastreux d'une rvlation prmature et comme sa conscience
tait trs large quand ses intrts taient en jeu, elle ne le pressait nullement
de dtruire des illusions si avantageuses pour sa Socit . Maint passage de la
Correspondance prouve qu'il ava it une propension regrettable confondre
l'utile avec l'honnte. ({ Marius, cri t- il par exemple Zwack propos de
documents d' archi ves et de manuscrits appartenant la bibliothque de la Cour
et possJs titre de dpt par Hertel, ne doit pas se faire un cas de cons-
cience de nous remettre ces papiers, car seul ce qui cause un dommage est un
pch, et quand le profit est plus grand que le dommagt.: cela devient mme
un acte vertueux. Chez nous ils rendront certainement plus Je services que
s'ils restent enferms cent ans leur place primitive ' .)) Un tel paradoxe
!. O. S., 27.
3.Par exemple on affirme encore au Minerval Illumine que l'Ordre a des adeptts dans
toutes les parties de l'Univers. {Echt. Ill., 131.)
4 O. S.,
CARI\CTRES GENERAUX DE LA SOCIETE
moral n'est pas une simple boutade, il accuse un tat d'esprit dangen:uxchez
celui qui prtendait mettre une pieuse supercherie au service de la vertu.
Sur un point en tous cas, c'est--dire la prtendue anciennet de l'Ordre,
il entendait entretenir le plus longtemps possible l'erreur des adeptes. Le
plus grand de nos mystres, crivait-il Zwack, doit tre la cration rcente
de l'Ordre; moins nous aurons de gens qui la connaissent et mieux cela vau-
dra. Jusqu' ici vous tes, vous et Merz, les seuls au courant
1
et je n'ai pas
envie de le dire de longtemps personne J'autre. Il n'est pas un seul de ,nos
gens Eichstaedt qui le sache et ils donneraient leur tte couper que notre
Ordre est aussi vieux que Mathusalem
2
" Il faut avouer que ce ton gouail-
leur convient peu un homme qui souffre de mnager par politique l'aveu-
glement de ses dupes et soupire aprs le moment o il pourra les dtromper.
Considrant l'intrt de curiosit comme le moyen le plus sllr de tenir ses
gens en bride et comme le ciment ncessaire la solidit de l'difice, Weis-
haupt n'prouvait aucune hte faire la lumire. Zwack ayant exprim l'opi-
nion qu' il serait peut-tre ncessaire d'tre moins discret vis vis des plus
impatients, Weishaupt lui rpondait sans dtours : <<Je ne suis pas d'avis de
donner ds le commencement, comme vous le proposez, tous ces gens-l
une connaissance complte de l'Ordre et je persiste Jans la faon de voir
exprime dans ma lettre d'hier. Une foi s qu'ils sauront tout, ils nous quit-
teront. Ds qu'on a bu on tou.me le dos la jo11taine (sic) ... ne perdons pas par
ces confidences prmatures l'apparence de l'anciennet
3
. >> Il est probable que
dans son plan seuls les membres du grade le plus lev, << qui auraient une
connaissance complte de l'Ordre
4
, devaient soulever le voile recouvrant
cette dcevante Isis et comme les membres de ce Conseil Suprme ,,
seraient fort peu nombreux, il n'en restait pas moins que la grande majorit
des adeptes demeurerait ternellement dans l'erreur et que la Socit qui
prtendait clairer l'esprit humain entretenait pour des fi ns gostes un de
ses penchants les plus draisonnables en donnant un aliment au drglement
de l'imagination.
En second lieu un des moyens sur lesquels l'Ordre comptait le plus pour
hter l'amlioration morale de ses membres, donnait dans la pratique des
rsultats trs fcheux. Il prtendait tre une association o la dissimulation
est sans effet, o l'hypocrite le plus raffin est dpouill du masque dont il
cherche se couvrir
5
>>, parce que la surveillance incessante exerce par
les adeptes sur les actes, les penses er les intentions de leurs frres, devait
ncessairement, d'aprs lui, rendre in mile et par suite faire disparaitre l'hypo-
1 . A cene poque {2S fvrier 1778) Masscnhnuscn avuit qui t tcmporui1ement la Socit.
2. O. S., 202. - 3. O. s., 218.- 'f O. s., !!. Ill. , 102.
CARACTRES GNRAUX DE LA SOCIT
crisie qui rgne dans les relations mondaines. En application de cette thorie
le Novice ne connaissait pas d'autre frre <1 afin qu'il ne pllt pas dissimuler
1
>>
et il tait prvenu que les membres de la classe suprieure. avaient l'il sur
lui enendaient compte de sa conduite leurs chefs i, Ainsi le Novice tait
amen souponner dans tous ceux qui l'entouraient ou avec lesquels il
entrait en relations un de ces surveillants occultes. Quand il avait enrl
son tour un nouvel adepte, il savait qu' il s'tait donn un autre espion qui
ferait sur son compte des rapports secrets, comme il avait d en faire sur
son enrleur et il apprenait en mme temps par les notes qu'on lui deman-
dait sur son lve, que depuis son entre dans la Socit des notes semblables
avaient t donnes il son insu sur lui-mme. Il savait que le dossier de
chaque membre de l'Ordre se composait principalement de notes prises sur
les candidats par l'enrleur qui les avait en vue, que ces notes devaient for-
mer la base de toutes celles qui seraient prises plus tard, qu'elles fourniraient
les lments de tous les rapports demands par les Suprieurs, qu'on en
tirerait les matriaux ncessai res la confection du portrait de l'adepte et
qu'ainsi tous les jugements ports sur lui seraient influencs par l' impression,
peut-tre fausse, qu'il avait faite sur le premier informateur s. Que dire de
l'atmosphre de suspicion t:t de dfiance o il se trouvait plong, quand,
devenu Minerval, il prenait part aux Assembles? Quelle sincrit et quelle
confiance pouvaient exister dans les rapports entre frres au sein d'une ru-
nion o chaque membre ignorait si son interlocuteur n'tait pas un membre
d' un grade suprieur qui ne se faisait pas connatre de lui << pour mieux
ou mme un gal qui pouvait le dnoncer
5
.
Dlation et espionnage rciproques. tel tait le cours normal des rela-
tions entre membres de l'Ordre . Avec une extraordinaire inconscience,
Weishaupt ne s'effrayait pas plus du mot que de la chose. Loin de s'aper-
cevoir que de telles murs devaient rendre l'air irrespirable dans sa Socit
et persuad de l' influence salutaire d' un pareil rgime, il crivait Zwack:
Dans le deuxime grade je fais de chacun l' espion de tous les autres
6
>> et
appliquant imperturbablement ses collaborateurs les plus directs son extra-
vagant systme, il mandait Zwack et Hertel : Caton (Zwack ), Marius
(Hertel) et Scipion (Berger) doivent comme les autres Illumins envoyer
Spartacus, sous pli cachet, leurs Gravamina et indiquer les dfauts qu'ils
remarquent chez leurs deux collaborateurs
7
Avec la mme ingnuit l'Ide
Gnrale aux adeptes d'apprendre l'art de dissimuler, d'ob-
server et d' espionner. les autres 8 >>. But sur cette ide fixe, Weishaupt ne
1. Echt. Ill., 35. - 2. 0., S. 19. - 3. O. S., 3!-32. - 4 O. S., 43.- 5. O. S., 42. -
fi. o. s., 214 - 7 o. s., 251.- 8. o. s., 40
86
CA.RACTf:RES GENERAUX DE LA SOCJTE
s'est jamais aperu que ce systme de dlation rendait impossibles la con-
fiance et l'affection fraternelles qu'il voulait voir rgner entre les membres
de son Ordre et leur enseignait une dissimulation avi li ssante.
L'enseignement thorique donn l'Ordre n'est pas suprieur ses
procds pdagogiques . Il dclare, il est vrai, considrer << comme son pr-
mier devoir de rendre les vrits indispensables au bonheur de tous les
hommes si agrables et si sensibles et de les prsenter d'une faon si appro-
prie toutes les condit ions que ces ides se transformeront facilement chez
chacun de ses membres en dispositions et en vertueux 1 )), il s'engage
<( dmontrer aux hommes qu' ils ont intrt devenir meilleurs et;\ tendre
la '') mais ce magnifique programme reste lettre morte Il ne
sait pas mme .rirer parti de la maeutique dont il attend de si merveilleux
effets parce que trop souvent les questi ons poses aux adeptes n'ont aucun
avec la culture thique. Sous prtexte en effe t que les Socits
Sect'te.s peuvent et doivent en thorie tre les vraies coles de morale, c'est
sur ces socits, leur nature, leur utilit, les dangers auxquels elles sont
exposes, qu'on attire surtout l'attent ion des adeptes, c'est ce sujet qu'on
emprunte Je prfrence le thme de leurs Pensums et cette tude trs
ciale devient l'objet pri ncipal de leu rs mditations. Sur 57 sujets de Pensums
cits par Weishaupt, ou en trouve 22 qui concernent exclusivement les
socits secrtes. Le Novice J ire pa.r exemple jusqu' quel point la
libert de leurs membres peut t re limite, disserter sur l' attrait du mystre,
sur la ncessit de la surbordination dans ces socits, sur les vrits qui
pourraient tre nuisibles si publ iques mais qui doivent pour-
tant tre conserves et transmises par une li te, dmontrer que leurs
membres ne doivent y monter en graJe qu' de longs intervalles. Ou bien
on le prie d'indiquer les causes de dcadence auxquelles elles sont exposes ,
d'tablir que la socit civil e ne rend pas superflue une union plus troite
entre quelques uns de ses membres, etc. 3 ,
Abstraction faite de ces aberrations et de l't ude de l'homme dont Weis-
hauP.t s'exagrait l'utilit au point tle vue t hique. l'enseignement de la
morale tel que l'Ordre la pratique, suit la vieille ornire dont Weishaupt
prtendait sortir: exhortations trs gnrales comme celles contenues dans
1. o. s., tS.- 2. o. s.,2
7
.
3. du Ve1'/0lg ungeu dn /llurninaten in Bayern,
Les SUJet.s de Pensums 1nd1qus par Weishaupt dans ln Corresponda nce roule nt
a d_e exceptions pt's sur le mme thme. Voici encore titre de spcimen les
trOI S Su) ets emre lesquels il donn11i t Je choix Claudius lmperator: Est- il ou non
ut de d'entn:r dans une auociation prive? -Quels aYantages ont les socits secrtes sut
les gou.vernements ci,ils? - De q uelle faon pourrai t-on dispose r quelqu'un il entretdans
not re Ordre, ou comment le Candidat agi rait- il d'.prs ses lumires act uell<!s nvec une
penon ne qu'il voudrai t dtermi11er se faire affilier notre Socit? ,. (0. S., t83.)
CARnCTRES GNERAUX DE LA SOCiltTt
les diffrents Statuts, paraphrases verbeuses des di vers commandements qui
tranent dans tous les catchismes, rhtorique ampoule, factice
sans lvation de sentiments ni noblesse de pense. L' ord.re proclame que
ce qu'on demande chez lui ce sont non dt's mots mais des actes
1
; cependant
pourvu que ses membres parlent bien sur la morale, il se tient pour satisrait.
Une longue dissertation au style redondant t dclam::ttoi re, voil en
nire analyse tout ce que l'Ordre exige de ses membres comme preuve de
perfection et les statuts des Illumi ns l'avouent avec une parfa ite candeur en
disan t: (( Pour atteindre ce but (leur perfection morale) les membres
s'exercent faire des dissertations!. 11 C'est en vain que les rglements s'ver-
tuent rpter aux di sciples qu'ils doi vent mettre en pratique ce qu'ils auront
lu et pens, qu'ils doivent songer toujours l'application des maxi mes
apprises:!, pui sque l'Ordre s'en tient ces recommandations striles.
D'ai lleurs l' Ordre avait d'amres proccupations inavoues qui l'emp-
chaient de concentrer sur son uvre moralisatrice toute l'a ttention nces-
sai re. li ne faut pas oublier que Weishaupt en fondant sa Socit n'avait pas
song seulement faire le bonheur de l' humani t, mais qu'il avait cherch
aussi trouver des allis dans la lutte qu'i l soutenait Ingolstadt contre le
parti des ex-Jsuites. A ct du but offi ciellement proclam, l'Ordre avait
donc un autre but, auquel on pensait d' autant plus qu'on en parlait moins.
\ Veishaupt le reconnaissait sans dtours quand il causait avec ses confidents :
<< Je prends Dieu tmoin, crivait-il Zwack, que je ne cherche rien
autre chose que de raliser mon plan, c'est--dire de trouver pour moi un
asile en cas de danger et de former pour le monde des hommes vertueux
4
''
Il disait dans son message au Congrs dt's Aropagites tenu Munich :
<< Quand je commenai penser l'uvre, qui vous rassemble en ce mo
ment, mon intention tai t de venir en aide plus d'un homme honnte
et malheureux, expos la perscution et la maheillance et de nous
garantir mal h.eurs venir
5
. n Le 30 janvier 1779, inquiet des intrigues
qu'il souponnait les Jsuites de nouer pour remplacer Ingolstadt par des
hommes leur dvot ion les professeurs qui leur taient hostiles et' sur le
bruit qu'ils voulaient le faire envoyer lui-mme Heidelberg, il priait les
Aropagites de Munich de venir son aide en dcouvrant quelque ministre
hosti le aux Jsuites et que l'on pourrait peu peu disposer couter sans
1. Echt. Ill., to3. - 2. O. S., tB.
3. Statuts des Illumins, pg. 10, Statuts des Mineru.ux, pg. lj.
4 o. s., 279 - 5. o., s. 339.
88 CARACTRES GtNRAUX DE LA SOCIETE
prventions le rcit des pouvantables perscutions dont ils se rendaient
coupables .
L' Ordre tait donc destin tacitment devenir une ligue dfensive et
offnsive de libres penseurs. Il devait avoir plus tard une doctrine officielle,
une << religion qui lui fut propret et .:ette doctrine ne devait pas manquer
d'tre assez hardie car Weishaupt crivait son lieutenant: Par les prju-
gs dont les membres de la deuxime classe se disent affranchis, je pourrai
voir quels sont ceux qui sont disposs accepter certaines doctrines politiques
peu communes et un degr plus lev, certaines doctrines religieusr:s "
Il croyait, il est vrai, dangereux de faire connatre aux adeptes les doctrines
ir.rligieuses des matrialistes franais, tant que l'ducation morale qui for-
mait la base de son systme n'aurait pas port ses fruits. Nous devons,
crivait-il Zwack,, nous montrer prudents avec les dbutants en cc qui
touche les livres traitant de politique et de religion. Je les ai, dans mon plan,
rservs pour les hauts grades ; pour le moment il ne faut fai re connatre que
les moralistes et les historiens ph ilosophes. La morale doit tre le principal
objet de notre enseignement. Robinet, Mirnbattd, le Systme Social, Politique
Nntttrelle, Philosopbie de la Nature ( sic) et les livres de ce genre sont pour
plus tard ; il faut actuellement les cacher avec soin et particulirement
Helvtius : de l'Homme. Si quelque membre le possde dj, qu'on ne l'en loue
ni ne l'en blme. Ne parlez pas non plus aux Initis de pareilles matires, car
on ne sait pas commnt elles seraient comprises, nos gens n'tant pas encore
suffisamment prpars, et ils ne pourront l'tre qu'aprs avoir pass par les
.:lasses infrieures 4: >>
Comme les Mystres ou hauts grades ne furent pas mme esquisss
pendant la priode dont nous nous occupons en ce moment, l'enseigne-
ment dogmatique par la Socit laissait en effet de ct les questions
politiques et religieuses. Pourtant certains passages des documents officiels
trahissent les tendances secrtes de l' Ordre. Dans la liste des livres
mands par les Statuts Rforms on voit par exemple cit le livre de l'Es-
prit d' Helvtius et l'cho des vises anticlricales de Weishaupt se retrouve
dans les ,liffrents Statuts sous une forme il est vrai t rs enveloppe mais
suffisamment claire pour qui savait lire entre les lignes. Le Novice aurait
t bien born qui n'aurait pas compris demi-mot quand l'Ordre lui pro-
mettait << de venir au secours de la vertu perscute, de le protger contre
l'injustice, de s' opposer la ralisation des mauvaises intentions
5
" ou quand
il lui faisait jurer << de combattre de tout son pouvoir les ennemis de la
race humaine et de la socit civile
6
.
r. O. S., 3o6.- 2. O. S , 21 7 . - 3. Ibid. - 4 O. S., 21 0. ;_ 5. O. S., 27. - 6. O. S., 76.
CARACTERES GENf.RAUX DE LA SOCIT
Que l'Ordre sftt d'avance qu' il s'adressait des gens avertis, c'est ce qui
ressort et de la Correspondance et de tmoignages non suspects. Ce qui
avait contribu concilier Zwack les bonnes grces de' Weishaupt, c' tait
certainement une note de Massenhausen , disant que la nouvelle recrue tait
au point de vue religieux beaucoup pluG avance que bien des gens, qu'elle
tait en ce qui concerne la religion et la foi trs au-dessus des opinions du
vulgaire et rpondait tout fait ce que cherchait le chef de l'Ordre t.
Aussi Weishaupt lui avait fai t recommander immdiatement la lecture du
Systme Social interdite aux Novices ordinaires
2
Les propos gue Zwack
avait coutume de tenir sur la religion taient si hardi s que Weishaupt devait
lui conseiller de mnager les opinions religieuses du chanoine Hertel
dont l'estomac n'tait pas encore prpar digrer des mets aussi
Mais si Weishaupt craignait d'effaroucher le timide Hertel, l'admiration
enthousiaste que provoqua chez les membres de l' Ordre le Pensum de
Zwack prouve qu'ils jouissaient d'u n estomac plus robuste 4. L'auteur de cette
dissertation aprs avoir vigoureusement dit leur fait au fanatisme et l'into-
lrance, qu'il confondait avec .toute convi-::t ion religieuse, ne cachait pas la
prdilection qu' il avait pour l'athsme. << Les tristes effets de la superstition ,
dont l'histoire ne fournit que trop d'exemples, me font penser, disait-il,
qu'il serait moins mauvais pour une socit de compter au nombre de ses
membres des gens qui ne croient absolument pas !"existence de Dieu que
d'y souffrir ceux qui croient un Dieu courrouc, avide de vengeance et
anim de passions humaines. L'athe trouve son plaisir et son unique fli-
cit dans la vie en socit , il fait tous ses efforts pour y tre heureux et utile
ses semblables et quand mme l'amour de soi et le dsir de s'lever dans
l'ordre social seraient le princi pal ressort de tous ses actes, la communaut
en tirerait toujours quelque avantage, tandis que la superstition nous enseigne
mpriser le monde et le reprsenter aux autres comme mprisable ,
voir une sduction dangereuse dans tou t ce qu' il offre d'attrayant ceux qui
le servent, dans tout ce qui nous donne envie de vivre. et nous conseille
enfin de violer nos devoirs naturels pour obir aux ordres qu' elle attribue
faussement la divinit s. Le fai t que Weishaupt ordonnait tous .les
Suprieurs de copier cette dissertation. afi n de pouvoir s'en servir pour l'ins-
tnlction de leurs subordonns
6
, prouve qu' il connaissait assez l'tat d'esprit
de ses disciples pour tre sr que les tirades de Zwack, imites de Raynal,
que l'opuscule citait avec loges, t rouveraient auprs de tous l'accueil que
leur avaient rserv les membres de l'Ordre auxquels il avait t dj com-
muniqu.
1. Tablettes d'Ajax sur Dana us, O. S. in tine.
2, o. s., 180. - 3. o. s .. 2l3.- 4 o. s., 203. - 5. o. s., 13 19 - 6. o. s., 203.
CARACTRES GENilAUX DE LA SOCiliTE
L' esprit antireligieux qui rgnait au sein de la Socit au commencement
de 1778 tait toujours aussi vivace deux ans plus tard. Bassus se trouvant
Munich en dcembre 1780 assista une Assemble Minervale o il entendit
un abb franais lir un discours contenant les plus vives attaques contre
les dogmes chrtiens et qui semblait tre une compilation des pamphlets
franais: le Christianisme dvoil, les Trois Imposteurs, l'.vangi le de la
Raison, le Militaire Philosophe, etc.
1
. Comme il exprimait aprs la sance
son effroi ceux qui avaient rempl i les fonctions de Suprieurs et leur
demandait pourquoi ils permettaient de lire de tels discours dans les runions
d'une Socit qui s'engageait par les serments les plus sacrs ne tolrer
aucune attaque contre la religion, les bon nes murs et l'tat, ses interlo-
cuteurs promirent de faire l'abb les plus vives remontrances et de chercher
lui inspirer des ides plus raisonnables. Mais tout en reconnaissant qu'il
avait mrit son exclusion immdiate, ils avourent qu'ils n'osaient lui
appliquer cette peine car ils devaient y avoir recours avec beaucoup de
prcaution cause du peu de prudence avec laquelle on avait procd aux
admissions dans les commencements!. Le candide Bassus se contenta de
cette dfaite, mais il est permis de supposer que les Suprieurs de l'Assemble
ne partageaient pas sincrement son indignation puisqu'ils n'avaient pas retir
la parole au confrencier ou que du moins ils craignaient d'indisposer la
majorit de son auditoire en svissant contre lui.
Par une consquence logique des opinions de ses membres et des inten-
tions de son fondateur, l'Ordre devait un jour passer de la dfensive l'offen-
sive, aussitt qu' il se croirait assez puissant pour le faire, et attaquer
vigoureusement ceux qu'il considrait comme ses ennemis. D'a prs le plan de
Weishaupt le grade suprme devait former le conseil de guerre qui dirigerait
les oprations. Dans une lettre adresse Zwack et o il lui donnait un aperu
de ce que serait ce grade, il disait : Pour couronner l'uvre, on fait
connatre compltement l' Initi la politique et les principes de l'Ordre.
C'est dans ce Conseil Suprme que seront labors les plans de campagne
pour combattre, avec une vigueur de plus en plus grande, les ennemis de la
raison et de l'humanit. Ce conseil dcidera des moyens propres faire
participer les membres de l'Ordre l'excution de ses plans, choisira ceux de
nos gens qui l'on pourra se conf..er et dterminera de quelle faon chacun
r. Le Christianisme Dvoil, pamphlet anti-chrt ien du baron d'Holbach, publi sous
le nom de Boulanger. - Le Trait des trois Imposteurs (Mose, Jsus et Mahomet) parut A
Amste"rdam en 1776. On l'a attribu CampanellA, Vanini, Etienne Dolet, Rabelais,
Oiordano Bruno, etc . . - Le Militaire Philosophe ou difficults sur la religi on proposes
au R. P. Malebranche par un ancien officier. Londres, 1768. Pamphlet anonyme de Naigeon.
Le dernier chapitre, attribu d'Holbach. est intitul :Toute religion fact ice et contraire
r\ la tnorale, lui est totalement inutilo. - 2 . Bassus 37.
CARACTERES GENERAUX DE LA socnhil 9I
d'eux devra concourir la russite de cette entreprise suivant la connais-
sance plus ou moins complte qui lui aura t. donne des maximes de
l'Ordre
1
'' Pour le moment l'Ordre empHssait son arsenal et faisait l'ennemi
une guerre de partisans. Il garnissait sa bibliothque de tout ce qu'il pouvait
dcouvrir de livres sur les ordres monastiques} leurs statuts, ler histoire,
leurs lgendes,<< spcialement de tout ce qui avait te crit contre eux ,
comme les factums de Sarpi contre le pape Paul V et le Magasin de le Bret
pour en tirer un jour quelque chose de splendide i . Il envoyait des
fourrageurs piller de nuit chez l'adversaire les magasins mal gards : Hohe-
neicher promettait de livrer . la bibliothque Illumine de Munich un butin
important tir de la bibliothqe du chapitre de Freysingen, T ibre rapportait
de celle des Carmlites de Ravensberg de riches dpouilles et entreprenait
un raid travers les couvents de 3. Weishaupt applaudissait leurs
succs et en annonant triomphalement Zwack les vols commis par Merz
au. couvent de Ravensberg, s'criait! Que diable feraient ces gaillards-l de
tous ces livres l . >>
Non content de razzier le territoire de l'ennemi, l'Ordre l'attaquait par
derrire en lanant contre lui des fa:tums anonymes. Il avait Munich un
imprimeur affili et cherchait dans les pays voisins, notamment Augsbourg,
Nuremberg et Ratisbonne, des libraires qui consentiraient vendre des
pamphlets ' qu'on ferait entrer secrtemen t en Bavire 5. Weishaupt recom-
mandait Zwack de ne pas oublier parmi les recrues qui pourraient tre
utiles la Socit les intermdiaires ncessaires ce genre d'oprations :
imprimeurs, libraires et matres de poste
0
Les adeptes devaient utiliser leurs
connaissances, en franais, anglais, ital ien ou espagnol pour t radtlire et mettre
ainsi a porte du public bavarois de " bons livres >> des pam-
phlets antireligieux et antijsuitiques comme Il Cardinalismo, la Morale
Universelle et la Relatio de Scioppius que l'Ordre faisait imprimer ses
frais 7. Les mieux dous devaient acquitter leur quotepart de libelles origi-
naux dont Weishaupt indiquait la forme et le sujet.<< Il suffirait la rigueur
que ces ouvrages n'aient qu'une feuille, crivait-il Zwack et Hertel. Ce
pourrait tre par exemple une parodie des Lamentations de Jrmie, une
complainte en prose potique sur la situation de la Bavire, dans le got de
la Britannia de Thomson ou des Nuits de Young. Dans ce dernier cas il
1. o. s., 216.- 2. o . s., 32g. - 3. o. s.,2
4
2, 33o. - 4 o . s., 241. - 5, o. s . 207, 209,
221, 22].- 6. o. s., 99
7 l.a publication de cet opuscule i nt itul Relatio de Shatagematis et Sophismati.
PIJichis S. J. et que Scioppius avait fait paratre sous le pseudonyme de Alphonse de
Vargas, fut une des principales proccupations de Weishaupt et de Zwack pendant le
premier semestre de 1778; la Cor responda11ce et le Journal de Zwack en font souvent
mention (O.S. , 199, 206,221,227, 247, 249, 2S7, 3t8).
92 CARACTRES GNEIIAUX DE LA SOCIIITE
faudrait faire parler la Bavire. On pourrait aussi composer des propht ies
dans le style oriental. Il faudrait que ces petits ouvrages soient sat iriques
sans trop de trivialit. Je me chargerai pour ma part de la parodie des Lamen-
tations de Jrmie, cela est tout fuit d'actualit
1
L'appel de Weishaupt
fut entendu et l'Ordre produisit un certain nombre de ces Piecen .
Tamerlan et Timon se distingurent particul irement dans ce aenre de
]
0
mrature et donnrent plus d'une fois de la besogne l' imprimeur de
Munich. Si la Pice d'Ecker eut peu. de succs, un dialogue cri t par
Tamerlan s'enleva avec tant de rapidit qu'on dut songer en fai re une
seconde dition t .
Le but secret que l'Ordre s'tait assign influait sur les moyens employs
pour atteindre celui dont il se rclamait officiellement. Ce n'est pas dire
que le rle de professeur de morale qu'il prtendait jouer fut un pur prtexte
servant masquer ses vritables intentions. Weishaupt et ses collaborateurs
voulaient trs sincrement rendre les hommes meilleurs, mais ils croyaient
de trs bonne foi que les ad,ersaires de tout progrs intellectuel et moral
taient les prtres et les moines et si, par prudence, l'Ordre se gardait de le
dire ouvertement, ses rglements trahissent cette proccupation secrte. S'il
impose ses adeptes avec tant d'insistance un silence rigoureux, c'est que
voulant lutter contre les ministres de la religion d'tat et les soldats les plus
vigilants du cat holicisfT!e, les Jsuites, il lui faut avant tout dissimuler son
exist<:: nce. S'il s'informe avec tant de soin des relations du Candidat c'est
pou.r .viter de s'adresser un de ces homines rubri '' contre le;quels
We1shaupt met les recruteurs en gardeS. S'il prescrit ses membres de s'es-
pionner mutuellement sans relche, c'est pour prvenir la trahison. Enfin la
maeutiqu.e qu'il emploie avec prdilection lui permet de connaitre les gens
auxquels il peut se fier et de battre en retraite temps quand les rponses
du Novice ou du Minerval ne lui paraissent pas satisfaisantes ce point de
vue spcial.
Bien plus: par le fait mme qu'il se considrait comme une alliance offen-
sive et dfensive de libres penseurs, l'Ordre fut amen violer les principes
sur lesquels il s'appuyait comme association d'enseignement moral. En cette
qualit il prtendait n'attendre la puissance que du nombre toujours plus
considrable de citoyens vertueux qu'il formerait loisir et qui devait s'ac-
crotre de gnration en gnration, et d'autre part, il lui fallait s'adresser
ceux qui taient les plus atcessibles son enseignement, c'est-dire aux jeunes
gens dont l'exprience du monde n' a pas encore fauss l'esprit et dont
le cur s'enflamme aux mots d'galit et de fraternit, aux pauvres,
1. o. s., 321. - 2. o. s.' 47. 251, 324, 332. - 3. o. s .. 202.
CARACTRES GENERAUX DE LA SOCilhE
93
aux faibles, aux qui toute l'utilit de la solidarit. Enfin
voulant enseigner ses membres la pratique de il tait logique et
ncessaire qu'il les traitt tous de la mme faon, sans permettre que la
richesse, la naissance ou le rang confrt chez lui quelque avantage. Mais,
ligue anticlricale, la Socit devait tre forte, et le elus tt possible pour
l'attaque comme pour la dfense. Elle tait par snit;klblige de chercher des
appuis dans le monde, de recruter des <: llis puissants pour ses campagnes
futures, des protecteurs pour la sret actuelle de ses adhrents, des ban-
quiers pour fournir les fonds ncessaires sa propagande. Il lui fallait donc
s'adresser aux grands, aux gens en place, aux riches, et, pour les retenir, leur
accordet: les qu_'ils cr.oyaient dus leur argen;( leur influence,
leur Sltuatton soctale. C tatent la d.eux ordres de ncessit contradictoires
et l'Ordre fut entran sacrifier ses les plus immdiats les prin-
cipes hautement proclams par lui.
S'il est vrai qu'il recommandait ses recruteurs de rechercher surtout
les Candidats de 18 30 ans
1
et que Weishaupt prfrait ceux de
1 5 20 ans parce que leurs progrs plus lents taient aussi plus srs et surtout
parce qu'il les esprait plus dociles :1, s'il est indniable qu'en fait la grande
majorit des recrues fut d'abord d'un ge assez tendre, il faut remarquer que
la profession du fondateur de l'Ordre '!t l'ge de ses collaborateurs les plus
actifs, comme Massenhausen et Zwack, les foraient s'adresser aux tudiants.
En revanche on ne les voit nulle p.t rt dsireux d'attirer dans leur Socit les .
pauvres et les humbles. Avec quelle ardeur, au contraire, l'Ordre ayant
besoin de gens qui lui procurent considration et protection 3 >1 fait- il la
chasse aux di vites , aux cc po tentes ,aux << cavaliers 1> et quel accueil res-
pectueux et enthousiaste est rserv au moindre conseiller aulique qui daigne
accorder son adhsion. Les Statuts et Rglements, cela va de soi, ne soufflent
mot de ces concessions faites aux ncessits pratiques. Ils affectent au contraire
pour ces vaines contingences un superbe mpris. cc Dites sans crainte et sans
hsitation tous vos gens, prescrit l'Ordre aux Minervaux Illumins, que
l'Ordre ne prie personne d'entrer dans ses rangs ou d'y rester ; il lui est
indiffrent que ses membres soient nombreux ou non, riches ou pauvres, fils
de prince ou journaliers. Ce sont les grands et les riches qu'il recherche le
moins, car il est rare qu'on arrive faire quelque chose d'eux, et ils peuvent
s'estimer heureux quand on consent les admettre. Les avantages que leur
confre leur argent ou leur situation, les empchent d'ordinaire de comprendre
combien l'homme a besoin de ses semblables et c'est pourquoi ils sont rare-
ment bons. Pourtant nous ne leur fermons pas absolument notre porte quand
1. o. s., - 2. o. s., 261.- 3. o. s., '119
94
CARACTERES GENERAUX DE LA SOCIETE
ils sont dociles et quand ils ne cherchent pas se prvaloir de leur situation
dans le monde. Ils doivent apprendre en quoi consiste la vraie noblesse, et
souffrir qu'un homme qu'ils estiment fort au-dessous d'eux dans le monde
profane, se trouve chez nous leur commander. Celui qui trouve ces con
ditions trop dures n'a qu' nous quitter, il peut mme devenir notre ennemi,
nous ne le craignons pas
1
>>.
Ce sont l de nobles et fires paroles, dans la coulisse Weishaupt
tient un autre langage. L'entre dans l'Ordre de M. le Secrtaire I ntime
Geiser, crit-il Hertel, a t pour notre entreprise un gain si important,
qu'elle lui donne partir d'aujourd'hui une t out autre tournure. Aussi
faut -il en fliciter, vous, moi et l'uvre tout entire qui pourra prendre tout
son dveloppement maintenant que des personnes crdit vont donner du
poids notre Socit. Prsentez M. le Secrtaire Intime mes civilits les
pl us empresses et mes remerciements
2
Weishaupt ne songe pas traiter
un personnage aussi important de la mme faon qu' un petit tudiant en
droit, aussi ajoute-t-il : M. le Secrtaire Intime aura toute libert pour
choisir le nom de guerre qui lui plaira, l'emploi qu'il veut occuper et le
travail qu'il entend fournir; il suffira qu'il m'en informe par votre interm-
diaire afin que nous puissions prendre les mesures ncessaires pour le prsent
et pour l'avenir :
1
>>. C'est avec un gal empressement qu'on accorde au comte
Savioli des facilits particulires en lui dclarant qu' cause du service
important qu'il rend l' Ordre par le seul don de sa personne on ne sera pas
aussi exigeant avec lui qu'avec lts . Ainsi la naissance et le crdit
permettent d'entrer Jans l'Ordre par une porte rserve et dispensent du
stage impos au commun des mortels.
La richesse n'a..:corde pas de moindres privilges. Il suffit d'avoir de l';tr-
gent et de s'engager payer une forte cotisation pour tre dispens des
preuves dictes par une Socit qui prtend apprendre ses membres qu'ils
doivent s'assurer le concours de leurs semblables par l'affection qu'ils leur
inspirent et non cc en l'achetant >>." J e n'ai rien il di re contre le baron Ert,
t:crit Weishaupt, c'est un bon enfant (sic), il faut avoir aussi de ces gens-l, ils
font nombre et emplissent la caisse
6
, et Zwack note dans son Journal :
cc Claudius a ins inu X., dispenser d'un Pensum difficile, il est
Ce privilge n'est pas accord accidentellement; les rglements, cette fois
moins discrets, le consacrent officiellement. L'Ide Gnrale distingue deux
classes d'Illumins: cex qui veulent fournir un travail personnel et ceux
qui peuvent sc racheter de cette obligation. << Tout membre, dit le para-
1. Echt. 111. , 124. - 2. O. S. , 24S. - 3. Ibid. - 4 O. S., 292. - S. O. S., 171. - 6. O. S.,
17!. - 7 o. s., 207.
CARACTRES GNRAUX DE LA SOCITE
95
graphe 9, doit choisir une science ou un art comme occupation principale,
mais comme quelques personnes n'ont pas le got, le temps ou le moyen
de se livrer un pareil travail, l'Ordre a dcid que chaque nouveau membre
qoit ddarer dans les quinze jours son Insinuant s'i l veut tre utile
l'Ordre par ses recherches dans les sciences ou bien par une contribution en
argent. Dans le premier cas i l doit remettre un travail qui sera imprim, dans
le second il versera une som me convenable pour indemniser celui qui crira
la dissertation sa place et cette dissertation lui sera ddie
1

Une pareille tolrance ne parut pas encore suffisante et il fut cr pour
les adeptes plus pourvus d'argent que dous d'intelligence ou d'ardeur au
travail, une classe spciale, dont les Statuts et les Rglements ne souffient
mot, mais dont la Correspondance nous signale l'existence. A ceux qui sonr
rangs dans cette classe particul ire, l'Ordre ne demande que de payer rgu-
lirement une cotisation d' un carolin (environ 10 francs), il les dispense
des obligations imposes aux Novices et aux Minervaux rguliers, mais il ne
les initie pas aux doctrines et aux projets de la Socit. Ces membres hono-
raires furent d'abord appels cc ceux qui payent un carol in (Carolinzahler) et
l'Ordre tait peine fond que Weishaupt et Massenhausen pensaient leur
donner un rglement spcial, intitul Receptio caroliniaca ou I nstructio pro
Carolinis, que Weishaupt rsumait ainsi qu'il suit : cc Pour la rception des
Carolinzaliler, il faut laisse r de ct tout ce qui donne une ide un peu
dtaille de l'enseignement que les membres devront recevoir. Tels doiveul
ftre persuads d(gr vient suit le dem{er (sic). Il ne faut pas non plus
les tourmenter avec des dissertations ou autres choses semblables . Bref
respice fine111 propter quem eligitur. Il ne faut communiquer que ce qui est
ncessaire pour atteindre le but qu'on se propose, le reste non
2
taient
aussi rangs parmi les Carolinzahler ceux dont on de rien tirer,
au moins provisoirement.<< Il faut, crivait Weishaupt Massenhausen, que
Winterhalter devienne un tout autre homme ; pour le moment c'est tout au
plus si on peut en faire un pro-Carolino
3
. La dnominat ion de Carolin-
zahler paraissant sans doute trop significative, on appela plus tard des
Sta Bene ceux qui taient condamns ne jamais franchir le seuil du temple
que leurs deniers servaient pourtant construire. Aid des conseils de Zwack,
Weishaupt rdigea leur intention des Statuts particuliers qui leur assi-
gnaient une place part dans le deuxime grade
4
. Ces.Statuts ne nous sont
pas parvenus, mais il ressort d'une lettre de Zwack qu'ils furent termins la
fin de 1778 et mis en pratique. cc J'ai, crit Zwack, recrut le jeune Schm-
ger en qualit de. Sta Bene, pour qu'il nous prte plus tard son Logie (sic)
1. O. S., 41. -2. O. S., 172.- 3. O. S., 17S. - 4 O. S., 281, 28g.
CARACTi::RES GENf:K,\UX DE U.. SOCifT
qui e:,:t trs commode et surtout pou r qu'il contribue pcuniairement ;l
notre entrepr ise ... Tite-Live t:galement ne devra tre considr l'aveni r que
comme un Sta Bene . Il s'est engag 5pont:mment payer telle cotisation
qu'on lui fi xerait et fourni r des livres et des mmoires manuscri ts, mais il
m'a avou qu' il n'avait ni les lumires ni le temps ncessaires pour effectuer
les t ravaux dont on l'avai t charg . Je ne lui ai pas fait de pour
le moment, mais je lui ai donn qu'il pourrait sans aucun J oute
conti nuer 3 faire partie de l'Ordre et qu' il serait alors Jans la classe
de ceux qui nous sont utiles par leur contribution en argent 1. ))
Quand une aSsociation veut jouer un rle politique il ne lui suffi t pas
d'avoir une caisse bi en garni e et des protecteurs influents; pour sc dHcndrc
contre les attaques du parti adverse ou nouer des intrigues comre lui, ii est
ncessaire qu'elle soit au courant des secrets qui intressent la vie prive de
tous les personnages haut placs . Aussi l'Ordre qui, en thorie, travaille
l'cart du monde le cur et l'esprit de ses membres et
porte le sage dans une thbade o il peut mditer loin des vaines agitations
des hommes, cc mme Ordre incite ses ndeptes lui communiquertout ce que
la chronique scandaleuse ra..:ontc sur les gens qu'ils peuvent approcher.
(( Tout membre qui a pour nous quelque attachemen t , disen t les Statuts des
lllumins, doit nous rvler sans hsitation toutes les relations seat:te.s qu' il
arri ve ;\ dcouvrir . L'Ordrl:! promet solennellement de ne pas en fai re
mauvais usage :t . >l Les Sratms Rforms mai ntien nent ces dispositions en les
i:tendant expressment ;\tous les grades a. Quand on est plus sr de l'adepte,
on devient plus ex plicite et plus pressan t. (( Co mme celui qui reoi t de
l'Ordre la permission d'insinuer les Candidats qu'il a proposs, di t l' Ins-
truction pour ceux qui ont reu facultatem insinuandi l l , est le\' ;\ un
degr plus haut que celui de simple I nsinu, la socit attend de lui qu'il lui
accorde toute sa confiance. C'est pourquoi il a t dcid que les membres
de ce grade devront remettre, outre les dont l'I nstruct ion
l nsi nuatorum a ordonn l'envoi, une liemi-feuillesp..:iale contenant tou tes les
intrig ues secrtes, amours et inimit is de diffrentes personnes .\ . >> Grce au
r:tpport rgulier de sot poli occulte, l'Ordre sc trouve arm pour la lutte,
mais il est difficile de discerner ce que ln perfection morale de ses membres
pouvait gagner cegenred'occupatio . .
Ces drogations sournoises ou impudentes des pr incipes hautement
!. o. s., 2iJ9, 291. - 2. o. s .. 1,7- 3. o. s., 41.- 1 o. s., 5g.
C:\RACTRES GNfltAUX DE LA SOCibf.
97
proclams, l'e mploi mthodique de pratiques avilissantes, s'expliquent par
le but secret que poursuivait la Socit. On leur a cherch une autre cause :
l'infl uence jsui tique. Ceux des historiens qui, tout en blmant certains
procds de l' Ordre des Illumi ns, sont favorables ses tendances, rejettent
la responsabilit de l'aberration morale qui a vai r introdu it dans son systme
d'ducati on le mensonge, la dlati on er l'espionnage, sur les premiers mat res
de Weishaupt dont le$ maxi mes dtestables aurai em pour toujours fauss
son sens t hique . lis lu i reprochen t d'avoir souvent agi comme s l avait
devise: (( le but justifie les moyens)) (derZweck heiligt .die Mittel),
mats 1\s fom valoir son excuse que l'lve des J suites s'est servi pour
les combattre des ar mes qu' ils employaient d'ordinaire. Il fa ut ici dist inguer .
Mme en admettant ce qui aurait besoi n d' tre dm.ontr, que
le sens donn vulgairement au mot jsuitisme rpond la ralit des faits 'et
morale jsuitique "signifie absence complte de scrupules, duplicit
rad1cale et recherche du succs tout prix\ il resterait encore que
la poli tique pratique par les chefs de la Socit de Jsus tait connue des
enfa nts auxquels ils enseignaient le lati n er la rhcorique, ou bien que
vicie que l'on respirait dans le'urs collges corrompait fata le
ment l_es espri ts les plus fermes et les plus droirs. Ho mais l'affirme, mais
Homa1s n'est pas une autorit.
Il n'est pas que Weishaupt ait appliqu sciemment le principe
que la fi n justifie les moyens, mais i.l tait fort: capable de le formuler
ranment. Un homme possd d'une ide fixe, inventeur d' un nouveau
systi:me qui doit le bon heur de ses semblables, tout bloui de la
qui cbarme son orgueil, fanat ique de ce s' imagine tre la
1\:Hson, assez dupe de lui- mme pour se croire le sauveur de l'humanit
il t!S t seulement le jouet de son temprament ambit ie.ux et sectaire:
n hsaera pas recourir aux moyens les moins avouables pour briser les
qu'il renconrre. Si le hasard lui donne la puissance, il proscrit, il
tortur, d tu_e; si le sore lui refuse l'usage de la force, il emploie sans scru-
pules la ruse et le '!lensonge, et sa conscience est d'autant plus l'aise qu'il
targ.ue vis vis de lui-mi:rl e de la puret de ses intentions. Une pareill e
mfi rm1t morale, dont on trouve des exemples ai lleurs q ue chez les anciens
lves des J suites, n'est pas uoe maladie contagieuseprovenant d'une conla
minat ion accidentelle, c'est une di athse.
Ces rserves fai res, il fau t reconnairre que l'Ordre des J suites a servi
de modle en plus d'u n point Weishaupt et ses collaborateurs et qu'i l
et

sur cette ques1ion Boehrner: Les Jsuites, tro.d uctionG. Monod, XLI V-t U
CARACl'ERES GNRAUX DE LA SOC! ET
ont employ dlibrment certaines des mthodes usites par lui, car le chef
de l'O rdre et les Aropagites avaient une trop haute ide de la puissance
des Jsuites pour ue pas tre' tents de les imiter dans l'organisation de leur
Socit. Dans une session de l'Aropage du 22 septembre 1780 la question
suivante avait t mise l'ordre du jour : Comment pourrait-on rendre
les membres de notre Ordre indpendants de l'tat , car l'Ordre des Jsuites
tait sans rapports avec lui comme l'est encore la hirarchie ecclsiastique.
Ils pouvaient tout seuls faire avancer leurs frres, nous, nous dpendons de
l'tat . Chez eux on devait renoncer toutes les amitis, toutes les obliga-
tions, chez nous elles subsistent
1
>> Les Aropagites se demandaient
mme si les membres des grades suprmes ne devraient pas tre clibataires
1

Quelques Aropagites taient tellement hypnot iss par la hirarchie Jsuite,
que, sur leur proposition, les noms de Provincial, National, Assistants,
furent attribus certains dignitaires de l'Ordre des Illumins
3
et Weishaupt
portait avec fiert celui de Gnral. La proccupation dominante du chef de
l' O rdre tait d'introduire dans sa Socit l'troite subordi nation et surtout
l'unit morale qu'il admirait dans la Socit adverse, de mettre, ainsi qu'il
le dit souvent dans ses lettres confidentielles, tous les Illumins au mme
diapason (auf einen Ton stimmen). Si les Statuts Rforms obligeaient les
.Minervaux et les Novices lire certains livres choisis, c'tait << afi n que
les membres fussent anims d' un mme esprit et qu'i l y et chez eux unit
d' intelligence et de volont
4
" .
L' imitation mthodique se retrouve dans certains passages des rglements,
dans divers dtails d'organisation. Dans l'Instructio pro recipientibus, on
entend plusieurs reprises l' cl10 trs net des rglements concernant le recru-
tement que Loyola avait dicts dans la premi re partie des Constitut ions
de la Socit de Jsus>. Les tudes du Novice chez les Ill umins corres-
pondent it peu prs celles que faisaient les lves des collges jsuites du
premier degr. Le Minerval reoit un enseignement suprieur quivalent
celui donn dans les collges jsuites du deuxime et; surtout du troisime
degr, qui s'appelaient Acadmies. Naturellement certai nes disciplines pros-
crites par les Jsuites, telle la mdecine, taient favorises par les Illumins,
d'autres au contrain:, comme le droit canon, admises par les premiers
taient rejetes par les seconds, mais il y avait concordance vidente dans
l'ensemble G. Il n'est pas jusqu'au souci d'habituer les Novices et les Miner-
vaux aux bonnes manites qui n'ait pu tre inspir par le dsir de ravir aux
Jsuites ce monopole de la bonne ducation qui leur tait alors reconnu par
1
, B. U. M. A 2 - 2. Ibid ., A 3. '-- 3. Zwack. Bewk. Gese/1. En gel, 85. - 4 O. S., 3z.
- 5. Boehmer, 6 1. - 6. Boehmer, 225-226.
CARACTRES GNERAUX DE LA SOCIT
99
lc::s prott:stants aussi bien que par les catholiques et par le souvenir de la
peine que se donnaient les Pres d' Ingolstadt pour inculquer leurs dis-
ciples l'urbanit laquelle on reconnaissait les jeunes gens sortis de leurs
mains
1
Il est possible galement que l'ide d' instit uer un Noviciat ait t
donne Weishaupt par ces Congrgations de Marie, fondes par les Jsuites
ds le xvie sicle, o ils faisaient entrer les jeu nes gens pour les accoutumer
aux exercices de De mme les Quibus licet, dont Weishaupt disait
qu'ils seraient chez les Illumins ce qu'tait la confession chez les Jsuites 3,
taient imits des bona operaque les membres deces Congrgations devaient
remettre sous pli cachet la fi n de chaque Enfin Weishaupt avait
trouv, tollt organis chez ses ennemis, le systme de surveillance mutuelle
et de dlation qu'il avait introduit dans son Ordre. Les Constitutions des
Jsuites confiaient dans les Universits un syndic gnral et des syndics
particuliers le soin de faire des rapports secrets sur tout ce qui leur paraissait
digne de remarque et tous les Frres avaient le droit de faire au Gnral ou
au Provi ncial des rapports galement secrets. Dans les coles chaque lve
avait un aemulus charg de le surveiller, de l'admonester et au besoin de le
:!noncer . Dans chaque classe un lve exerant les fonctions de Censeur ou
de Prteur tenait le Prfet au courant de tout ce qui s'y passait, et les
lves taient autoriss dnoncer ce qu' ils trouvaient reprendre chez
leur matre
5

Les historiens qui ont vu dans l'Ordre des Illumins une machine de
guerre, invente par un ancien lve des Jsuites pour les combattre avec
leurs propres armes, ne se sont donc pas beaucoup tromps.A..eur dfinition
t!St incomplte, mais elle signale un des caractres, et non le moi ns frappant,
de la Socit cre par Weishaupt et ses collaborateurs.
Par ses divers caractres, avous ou secrets, l' Ordre des Illumins tait
l'expression d'une poque et d'un milieu . Le Systme n dans le cerveau
de Weishaupt avait trouv des adeptes en Bavire parce qu' il rpondait
aux aspirations et satisfaisait les haines de la classe cultive dans ce pays.
L'tat d'esprit de cette partie de la population s'explique par l'oppression
1. Boehmer , 231- 232.
2. Kluckhohn : Votaege und Au{sael{e, 286.
3. o. s., 216.
4
. Zwack : Beu1k. Gesell. Engel, 85. Zwack notail dans son Journal : Tous les mois
des billets imprims avec des devises Oll Monita ad nor mam Sodalium, comme on fait avec
ll!'s saints du mois. (0. S. , 106).
5. Boehmer, 229 230.
IOO
CARACT.f:RES GNERAUX. DE LA SOCIETE
clricale qui pesait sur la Bavire depuis trois sicles. L'alliance troite du
gouvernement civil et de l'autor it ecclsiastique tait devenue partir du
xvie sicle le pivot de la polit ique des Wittelsbach. Depuis le mercredi des
Cend res de l'anne 1522 o le duc Gui llaume IV de Bavire avait lanc un dit
interdisant ses suj ets sous les peines les plus svres de s'carter de
l'ancienne foi, les lecteurs s'taient efforcs par rous les moyens en leur
pouvoir de maintenir la religion catholique dans leurs :Etats
1
La
Rforme, dont le Concile de Trente avait donn le signal, avait dbut en
Bavire sous le duc Albert V. Usant des potn-oirs que confrait aux souve-
rains le droit public de rpoque tel qu'il avait t formul dans le Jus refor-
mandi consacr par la paix d'Augsbourg en 15 55, le duc avait ferm compl-
tement ses tats au prote:;tantisme. Il avait l'Universit d'I ngolstadt
jurer la Professio fidei tridenti na, fait br.ler moncea.ux les livres hr
t iques, expuls impitoyablement les rcalcitrants et trait sans misricorde
les Anabaptistes par l'pe, le feu et les noyades ':l. Ses successeurs conti-
nurent sa politique. Encore en 15 86 les Anabaptistes de Moravie russirent
soustraire 6oo vict imes au duc Guillaume de Bavire. Ce seul exemple
prouve que le nombre des expulss se chiffra non par quelques centaines mais
par plusieurs mill iers a. Les lecurs Gui llaume I V, Albert V et Guil-
laume V prirent les mesures les plus svres, pour empcher les ides et les
livres protestants d'entrer dans l'lectorat'. Aucun protestant ne put s'tablir
ni aucun office calviniste ou luthrien tre clbr dans le duch et l' on ne
trouvait de protestants que dans le Haut-Palatinat et Donauwrth o ils
tablis avant l'annexion de ces territoires par la Bavire. Une censure
rigoureuse, exerce par des ecclsiastiques, interdisait l' impression ou la mise
en vente de tout ouvrage htrodoxe.
L' Universi t d'Ingolstadt et tout l'enseignement des coles que nous
appelons en France secondaires avaient t mis entre les mains des
Charles-Al bert, Electeur de 1726 I754 faisait encore jurer tous ses
se rviteurs qu'ils croyaient au dogme de l'Immacule Conception. La Curie
romaine avai t eu soin d'entretenir le zle des l ecteurs de Bavire en rcom-
pensant largement les services rendus par eux la cause de l'orthodox1e.
Elle avait accord I V d'importantes concessions fin.ancires et
administratives. Elle avait pourvu plusieurs membres de la fami lle des Wit_,.
telsbaCh d'archevchs et d'vchs dans les territoires ecclsiastiques releva rit
directement de l' Empire-. Malgr les dcrets du Concile de Trente, le prince
1. Perthes: Politisclze Zustaeude VOl ' de1 fz'allprsisclzell 1, 376.
2. Histoize Gti mizale, Lavisse et Rambaud, V: Contre-Rforme dans l'Allemagne du
Sud; 13ochmer, 114.
3. Ibid.- 4 Kluckhohn, 249-26S.
CARACTf:RES LA SOCUhE WI
Ernest de Bavire avait obtenu successivement les princi pauts eccl-
siastiques de Freysingen, Hildesheim, Lige, Munster et les
grandes d' Empire de Stablo et de Malmdy'. De r 581 1760
l'lectorat de Cologne avait t constamment gouvern par des pri nces
bavarois. Les vchs de Hildesheim, Paderborn, Freysi ngen, Ratisbonne
avaient eu frquemment des Wittelsbach pour titulaires et cette maison
avait possd en 1724, outre les lectorats du Palatinat et de Bavire; ceux
de Cologne et de Trves , soit quatre voix dans le chapi tre lectoral irnp
rial
L'entente cordiale entre la papaut et les Wittelsbach avait eu pour
rsultat de fermer la Bavire toute influence novatrice. Elle l'avait com-
pltement isole du mouvement intellectud qui allait se dvf'loppant dans
tout le reste de l'Allemagne. Pendant que sous l'influence de la Rforme,
de la philosophie anglaise et des Encyclopdistes franais, les ides v.Jluaiene
dans le monde german ique, la Bavire restait obst inment fidle un idal
social vieux de deux sicles. Cet attachement entt au pass avait cu, en
croire les historiens qu i dcrivent la situation de la Ba\ire la fin du
xvmc sicle, les plus funestes consquences pour ce malheureux pays. Mais
leur tmoignage est assez suspect. Tous, commencer par Nicola et en
continuant par Schlosser, Biedermann et Pert hes sont des protestants du
Nord, qui de prime-abord considrent les Bavarois comme une race
infrieure, d'abord parce que catholiques et ensuite parce qu'Allemands du
Sud, et ils leur rservent une large part de la commisration ddaigneuse que
le Germain pur sang accorde si gnreusernen.t d'habitude au Welche infor-
tun. Le tableau qu' ils font de l'lectorat l'poque qui nous oCcupe est
manifestement pouss au noir. Ils nous peignent une nouvelle Botie o le
peuple hbt par la superstition, dmoralis paru ne religion idoltre, croupit
dans la misre et dans le crime3. S'ils reprochent avec raison au catholicisme
bavarois d'avoir conserv la tradition barbare des procs de sorcellerie, s'ils
rappellent avec une indignation lgitime qu'en 175 0 et 1756 deux fillettes
1. Boehmer, 1 16: -2. l. c., 376.
3. Confrer particulirement Schlosser : !.a Bavire regorgeait d'oisi fs et de mendiants
entretenus par les aumnes que les couvents dis tribuaient sans discerneme nt ... Les
.pr!tres ct les moi nes innombrables a,aient des enfants naturels qui de\enaient des escrocs
et des cr iminels. Les peines dictes taient AUSSi barbares que les crimes qu'elles punis-
saient. Le nouveau code crimi nel semb!Pi t avoir t crit avec du la torture, \aroue,
Ill dcapitation, la pendaison taient l'ordre du jour ; mais l'atroci t de la rpression ne
faisait qu'augmenter le nombre des criminels ... La politique astucieuse des Jsuites
avai t fait des plerinages de l'oisivet et des dsordres qui en taient insparables une
habitude populaire. Eux seuls furent cause de ce quC: les princes et la noblesse donnrent
l' exemple cet gard et la consquence trb na turelle de ce t tat de choses fut que, encore
de nos jours la ra ison h1tte en vain en Bavire et en Westphalie contre la tradition et la
routine. :t {1!, 209 sq.)
!02 CARACTEREs GENERAux DE L A sociETE
deI 3 ans avaient t dcapites puis br les comme sorcires ' , ils condamnent
:'1 tort les manifestations pittoresques d'une religion populaire qu'i ls :1ppellent
superstitieuse, faute de la comprendre. Il s prennent ombrage des ftes et
crmonies religieuses comme en avait invent la foi nave du moyen ge et
qu'aimait encore un peuple amoureux de ces spectacles o se mlaient
ingnument le sacr et le profane. Ils rapportent avec horreur qu'on prome-
nait travers les rues de Munich dans un carrosse six chevaux la statue
de sai nte lisabeth coiffe d'un gigantesque toupet (( la hrisson)) ou qu'
la crmonie du <c Blutritt 11 au clotre de Weingarten un prtre i1 cheval,
escort de dragons et de hussards, prcd d'une musique militaire et suivi de
cavaliers en costume romain portait processionnellement le Saint Sang! .
ils se scandalisent de voir deS gnies et des pages, des hommes et des
femmes travestis, le gant Goliath et le petit David figurer dans les proces
siens. Ils se voilent la face devant les perles de verre et les jets d'eau qui
rehaussaient la mise en scne du Tombeau pendant la Semaine Sainte. Ils
raillent le mannequin rembourr qui tait hiss en haut de l'glise la fte
de l'Ascension et le pigeon de bois qui descendait sur l'autel la fte de la
Pentecte 3 et ils gmissent sur ces usages paens qui altraient la puret de
la vraie religion chrtienne.
Tout compte fait, il semble bien que les conditions d'existence n'taient pas
plus mauvaises en Bavire, ni le systme gouvernemental pire que dans les
autres pays de l'Allemagne. La loterie d'tat drainait les conomies des petites
gens, les fina nces taient en mauvais point ( 138 millions de florins de dettes
pour un revenu annuel d' peine Io .millions) et le gouvernement se voyait
parfois oblig de recourir a des emprunts forcs, la culture du sol trs dfec-
tueuse laissait le tier.s du pays en friche, 5 .ooo fermes taient dsertes, les
petits propritaires fonciers devenaient de plus en plus rares, dans les annes
de disette le bl atteignait des prix exhorbitants, malgr le nombre exces-
sif des fonctionnaires l'expdition des affaires etait d'une lenteur dsesp-
rante, l'arbitraire le plus complet rgnait dans les rapports entre le pouvoir et
les citoyens, la vie communale tait morte et la vie de socit n'existait que
dans les villes un peu importantes\ mais c'taient l des phnomnes que
l'on pouvait observer galement dans les tats protestants et dont il serait
injuste de faire retomber toute la responsabil it sur le clerg catholiqu.
Pourtant, les choses remises au point, il fam reconnatre que cc
1, La Ba\' ire n'a\'ait d'ailleurs pns le monopole de ces ntrodts; en17ilz. une scn,lnte
fut condmne et excute dans le canton de Gla1 is pour crime de
{Wcnk: Deutschland vor lumdert Jalrre11. 1, zS).
1. Biedermann, IV, 1099.
3. Perthes, 1. c., - 4 Biedermnnn, 1, 106, 219220, 226.
CARACTRES GNi:.RAUX DE LA SocrfT.E IOJ
clerg n'tait pas exempt de reproches. Les privilges qui lui
l'autorit presque absolue que lui avait laiss prendre le gouvernement scu-
lier lui imposaient des devoirs trs lourds et il se montrait incontestablement
infrieur sa tche. Il lui tait arriv ce qui advient toutes les castes qui
restent trop longtemps en possession d'un pouvoir incontest : la scurit
l'avait amoll i. Une glise militante donne des preuves souvent admirables
d'abrlgation et de sacrifice. Une glise triomphante s'nerve et s'engourdit
dans la quitude et le bien-tre. Le renouveau de fo i catholique qui avait
accompagn la ContreRforme, n'avait pas dur longtemps dans un pays o
elle avait Yaincu sans combat. Enfin dans cette ' Bavire o le sol est ferti le,
la vie facile et la bire savoureuse, le corps n'a que trop d'avantages pour
l'emporter sur l'esprit . La joie et la douceur de vivre ne permettent pas la
vie intrieure de se dvelopper avec la profondeur et l'inrensit qu'elle
acqu iert sous des cieux moins clments et l'absence de my?ticisme ne laisse
l'idal qu'une place fort restreinte dans le sentiment religieux. Le prtre et
surtout le moine taient trop occups de bien manger et de bien boi re pour
les joies svres du renoncement et ils s'inquitaient beaucoup plus
de lems intrts matriels que de la vie fut ure. Ils considraient leur sacer-
doce comme un mtier et se croyaient en rgle avec Di eu quand ils s'taient
acquitts ponctuellement des exercices de dvotion que leur imposait leur
Comme d'autre part la gnrosit des fidl es et la t:weur du gouverne-
ment assuraient aux gens d'glise de grasses prbendes, le clerg bavarois
avait un effectif hors de proportion avec la population de l'lectorat. En
Bavire et dans le Haut-Palatinat se trouvaient, a ct de 3.ooo prtres scu
liers, r.5oo moines dans 59 abbayes. 2.000 autres dans SS couvents et mai-
sons d'ordres mendiants, 300 nonnes dans 8 abbayes de femmes, 700 dans
26 clotres. D'aprs une autre source il y avait dans la Bavire seule 180 cou-
vents dont 90 d'ordres mendiants. Le << Voyageur franais n y comptait
200 couvents avec 5 .ooo moines. Nicola avait trouv 28.ooo glises et cha
pelles et le capital des fondations pieuses tait valu 6o mill ions de
La seule ville de Munich qui comptait alors 4o.ooo habitants avait
17 couvents. Dans la Haute-Bavire les Bndictins occupaient 13 couvents,
les Augustins 16, sans parler des Dominicains, Carmlites, Thatins et Fran-
ciscains. r.500 moines mend iants parcouraient les villes et les villages . Ces
couvents si nombreux taient extrmement riches: lorsqu'en 1798 une bulle
du Pape autorisa l'lecteur disposer de la septime partie des biens du
1. Confrer sur In vie dissolue, le luxe et la paresse des moines dans les cou'i'ents de
Rnvire, l'autobiographie de Franois-Xa\'ier Brenner (1795).
2. Biedermnnn, IV, 10g6.
CARACTRES DE LA SOCIETE
clerg, le gouvernement prleva 25 m_ llions et fit remarquer que cette
somme n'galait pas la part qui lui avai t t consentie t .
Ce clerg enfonc dans la matire n'avait pas su une con-
ception un peu haute de la religion un peuple p.!u ouvert l'idal ; au con-
traire il avait abaiss la doctrine du Christ au niveau de la masse populaire, il
en avait fait une religion purement formelle er tm grossier ft ichisme. Les
Munichois des deux sexes se rendaient en voiture aux lieux de plerinages;
aprs avoir rempli leurs devoirs rel igieux en expdiant quelques Pater et
quelqlles Ave devant l'image du sni nt et les indulgences clttotches ces
dvotions, ils se rendaient l'auberge pour boire et dnnser. <c Il n'y a pas de
pays au monde, disait:nt les Bavarois. o la religion soit si aise et la dvotion
aussi gaie que chez nous. )) L'enseignement religieux consistait essentielle-
ment apprendre par cur le catchisme du Jsuite Graetscher . L1. prire tait
considre comme une corve dont on se dbarrassnit aussi vite que
cc L'enfant est dgourdi, il va aussi vite qu'un Pater Noster >J , \.Hl dicton
populaire caractristique. Le mendiant donnait aux personnes char itabl es
deux Pater pour un kreutzer, quatre pour deux kreutzers. La prdica-
tion tait presque exclusivement aux mains des moines et surtout des capuci ns
qui se recrutaient d'ordinaire parmi les tudiants incapables de ter mi ner
leurs tudes!!. Le clerg encourageait les superstitions les plus absurdes. On
t rouvait Munich r7 images miraculeuses et d' innombrables statues de la
Vierge auxquelles on attri buait le mrr pouvoir extraordinaire. Une d'entre
elles, qui, prtendait-on remua it les yeux, faisait beaucoup parler d'elle en
1780. Des reliques qui avai ent la rputation de gurir toutes sortes de
maladies attiraient, dans la vil!e ou dans ses environs, une foul e de malades
et d'estropis Les miracles par les taient proclams en chaire
et les prd icateurs des recettes men,ei ll euses pour gurir par l'in-
tervention divine les hommes et les animaux; il s conseil laien t par exemple
ceux qui avaient t mordus par un chien enrag, d'aller prier devant les
reliques de saint Hubert, leur reprsentant gue. s'ils avaient recours la
mdecine naturelle, ils tmoigneraient d'une mfiance coupable l'gard de la
toute- puissance de Dieu. Les curs portant le SaintSacrement faisaient le tour
des champs pour les prserver de la Les paysans achetaient petites
sran1ettes en cire ou en mtal , fnbriques par des magiciens et qui prot-
geaient contre les charmes Pour dfendre leurs moissons contre la grle, ils
se disputaient pendant les vpres de la Pentecte les parcelles tombant de
l'image du Saint-Esprit qui brlait au plafond de l'glise et ils les enterraient
1. Perthe::.,/. c., 379 - '2./bid.
3. Biedermnnn, IV, 10g8 ; Perthes, /, c, 379
CARACTRI::S GNRAUX DE LA SOCIETE 105
dans leurs champs. Le vendredi Saint
1
les femmes frottaient contre le crucifix
expos sur l'autel des ufs, du pain et de la graisse pour avoir toute
l'anne abondance de ces denres. Les corporations d'artisans portaient
en procession par les rues les images de leur patron au son des fifres et des
tambours et les jetaient ensuite l'eau si elles n'avaient pas donn de beau
temps
1

Si l'tat de langueur o tait tomb l'idal r.:hrt ien inquitait peu le
laboureur sa charrue ou le commerant derrire son comptoir, l'autorit
oppressive que s'arrogeaient ses reprsentants officiels, pesait la da:;se
cultive qui, en Ba viere comme ailleurs, avait perdu la foi. Malgr les efforts
d'une censure impitoyable et vigilante, les chos du dhors parvenai ent
dans l'lectorat par les voyageurs, par les journaux et les livres i11 troduits
en contrebande. L'esprit d'examen et le rationalisme triomphant dans
le reste de l'Allemagne et en France, avaient trouv des adeptes dans
la noblesse, dans les professions libral es, dans le clerg mme et tous
les Bavarois qui aspiraient avec dlices l'air vif soufflant par dessus la
fro ntire, prenaient en haine ce clerg intolrant et cette religion jalouse
laquelle ils ne croyaient plus et qui d'aill eurs leur avait t fo n mal enseigne' .
Ils souffraient de leur isolement non par sentiment national allemand ou par
fiert patriotique, car ils taient trop (< philosophes n pour ne pas tre cosmo-
polites, mais parce qu'ils sentaient que tout ce qui n'tait pas Bav:1rois les
tenait pour des membres arrirs de la socit humaine. Le particularisme
bavarois, dvelopp par la t utelle que l'glise catholi que exerait depuis
deux sicles sur le pays et qui poussait les habitants de l'lectorat se consi-
drer !)ei ne comme une race allemande, a vair ses raisons pour tre ombra-
geux. Le compagnon ouvrier se risquait rarement faire son tour d'All e-
magne, car tout Allemand tait tenu pour protestant et tout protestant pour
Allemand dont il fallai t se dfier afin de n'en tre ni la dupe ni le plastron.
Les Allemands rpondaient l'aversion mle de bravade et de crainte des
Bavaroi s par un ddain non dissimul pour leur tat social. Ils visitaient
rarement la Bnvire. Le voyage de Nicola en 1780 semblait un voyage de
dcouvertes dans une contre inconn ue. Plus les progrs de l'Allemagne sur
le terrain intellectuel avaient t grands au x.vme sicle, plus profond s'tait
1. Kluckhoh n, /. c., 3o6-3o7.
z. Weishaupt, aprs avoir expos comment l'enseignement reli gieux donn par les
Jsuites tait peu fait pour asseoir la foi sur des bases sol ides, njoute : ..: Ce que j' ai
prouv, des milliers de mes compat riotes J'ont prOU\' aussi, car ils sortent tous de la
mme co!e et je crois pouvoir prtendre bon droit , que l'incrdulil rgnant da ns ce
pays n'a t cause ni par moi ni pa r l'Illuminisme, mais par un enseignement religieux
qui a toujours t mauvais et par l'ignorance de la majorit du clerg catholique ...
(Nachtmg Zlll' Reclrtjertigung meine1 Absichten, 17. )
106 CARACTRES GNRAUX DE LA SOCI TE
creus le foss qui la sparait de la Bavire 1. Les Bavarois cultivs, conscients
de leur infriorit, en prouvaient une amre humiliation chaque fois qu'ils
se trouvaient en contaCt avec d'autres Allemands ou lisaient les ouvrages
imprims en Al lemagne.
Ils souffraient surtout de ne pouvoir satisfaire leur soif de science. Les
croyances tradition nellf:s vanouies n'offraient plus d'aliment leur sensibi -
lit et leur imagination. Leur adoration allait instinctivement la nouvelle
idole que ce sicle incrdule avait dresse dans le temple dsert et laquelle
nous apportons encore aujourd'hui, plus ou moins sincrement, nos hom-
mages. Mais la religion officielle faisait bonne garde. Une seule Universit,
celle d' Ingolstadt, si peu estime que seuls les tudiants pauvres cOnsentaient
la frquenter, quelques coles lat ines 1) o les chai res rait:nt occupes
par des ecclsiastiques qui proscrivaient les livres crits en allemand moderne,
appel par eux 11 allemand luthrien et surveillaient de prs l'orthodoxie
des ouvrages mis entre les mains des tudiants, tels taient les tablisse-
ments d'instruction o les jeunes gens avides d'apprendre trouvaient un
enseignement cht r, incomplet, humble caudataire de la foi, escJaye du
dogme, quand il aurait d t re pour leur plairtl'intcrprte fidle de la Raison
et de la science indpendante. Ailleurs nulle trace de Yit: intellectuelle, pas de
lhres, ou chers et rares.
Les :1spirarions de la classe cultive antient t encourages, sans tre
s:ltisfaites. pnr le gouvernement de l'lecteur Max-Joseph (174S-1779), qui
avait rent de faire triompher en B:1vire l'esprit de rforme soufflant un-
vers toute l'Europe. Max-Joseph aspirait comme certains princes de l'poque
jouer le r6\e de t< despote )) ; il voulu moderniser la Bavire
coups de dcrets et par mesures administratives. Il avait encourag, avec plus
de zle que de succs. l'agriculture ct l'i ndustrie. De grandes sommes
:waient t dpenses pour fabriquer dans le pays ce qu'on pouvait faire
venir meill eur corn p du dehors. Au lieu de chercher dvelopper les
industries dont la Bavire fournissait les matires premires, on avait forc
les paysans:\ lever des vers soie et planter des mriers jusque dans les
rgions o ces nrbustes ne pouvaient vivre. L'tat avait encourag
la fabrication des objets de luxe, des ouvrages en or et en argent. quand on
manquait de bons charrons, serruriers et selliers. Pour protger les fabr iques
qu' il avait fondes ou qu' il subventionnait, il avait interdit l' importation et
rendu difficile le trafic iritrieur en tablissant des douanes spcial es:!. La
rforme judiciai re avait t plus heureuse dans ses rsultats. Le chancelier
Kreitmayer a\'ait t charg de simplifier la procdure et de rdiger un
' Perthes,/. c., 38o.- t. Schbsser, !1, 210.
CARACTRES GN.bAUX DE LA SOCIT 107
nouveau code criminel. L'lecteur avait t:tbli Munich, dans son palais
mme, une cour d'appel qu'il prsidait souvent en personne t.
Mais c'est surtout contre le despotisme clerical et l'oppression intellectuelle
qu' il avait -dirig ses efforts. Les partisans des ides nouvelles avaient fond
avec son appui en t7S9 une Acadmie des Sciences dont les publications
avaient t soustraites la censure des Jsui tes. Le bndict in Hemi Braun
un srie de traits didactiques sur l'loquence allemande qui avaient
t lus avec avidit . Westenrieder avait fait paratre un Rsum de la Reli-
gion conu dans un esprit de large tolrance et le thatin Sterzinger, en
butte aux calomnies des Jsuites pour avoir crit en I 766 contre les procs
de sorcell erie, avait t protg par l'lecteur. Pour redonner de la vie
l'Universit d'Ingolstadt, qu'i l chargeait lckstatt de rorgani ser, Max-Joseph
avai t dcrt que tout aspiran t " une foncdon publ ique en Bavire devrait y
avoir achev ses tudes. Braun, appel en r765 Munich, s'tait efforc avec
beaucoup de zle de rpandre l'enseignement populaire. Le tl Rglement
pour les coles allemandes ou triviales )) du r8 septembre 1770 dont il
avait fait le plan. que tous les enfants apprendraient, outre la doc-
trine chrtienne, la lecture, l'cri ture, l'art de parler et crire correctement
en allemand et qu'on aurait soin de leur donner de bons matres et de bons
li vres de classe. Des crivains avaient combattu, avec l'assentiment du gou-
vernement, la suprmatie du pouvoir spirituel sur le pouvoir sculier.
Pi erre d'Osterwald, conseiller et rfrendaire intime de Max-Joseph, avait
crit sous le pseudonyme de Veremund von Lochstein t< Arguments pour
et contre les immunits d_u clerg n o il dmontrait qu'il tait injuste de
mettre la charge des malheureux paysans: ls imp6ts dont les biens fonciers
ecclsiastiques taient exempts. L'ouvrage ayant t condamn par l'vque
deFreysingen et tax par l'Official. l'lecteur l'otvait approuv offi-
ciellement et avait nomm Pierre d'Osterwald directeur du Consei l des Affaires
ecclsiastiques, fo nd dans l'intention expresse de dfendre Jesdroirssouverains
de l' lecteur dans les affaires religieuses. Les couvents ava ient t forcs de
payer des imp6ts rguliers. L'autorit avait fix la somme qu'un moine ou une
nonne pouvait apporter en dot son couvent et le nombre maximum des
Novices pour chacun d'eux Le droit de haute iustice avait t retir aux
couvents. Le Conseil des Affaires Ecclesiastiques et son Directeur avaient ..:cm-
battu de toutes leurs forces les prtentions de la Curie exercer un pouvoir
absolu: aucu ne dcision de quelque part qu'elle vnt n'av:1it t tenue pour
valable qu' apro; approbation du Conseil , l'lection des prlats n':wait pu
avoir lieu que sous la surveillance de commissaires du gouvernement,
1. Il , 2.08.
I08 CARACT:i::RES G:imtRAUX DE LA SOCIT
aucun Novice n'avait t prononcer de vux avant 2) ms,
aucun Ordre n'avait eu le droit d'tre en relations avec un suprieur tabli
l'tranger. L'lecteur avait interdit le colportage et l:1 vente de la
traduction allemande du livre de Bellarmin: cc Du pouvoir des Papes >>,qui
dfendait les principes de Grgoire VII et d'Innocent III et que les Jsuites
s'efforaient de rpandre t.
Pourtant si Max-Joseph avait cherch rendre la religion plus<< raison-
nable >>en interdisant en 1770 les publiques du Crucifie-
ment
2
, il avait eu soin de conserver l'orthodoxie catholique intacte dans
ses tats : il avait tabli une surveillance svre la frontire, quand les
protestants s'taient agits en Haute-Autriche, fait arrter les paysans et col-
porteurs souponns de dtenir des livres protestants et ordonn que les
suspects seraient interrogs par le cur Je leur paroisse, qui confisquerait et
brlerait les livres hrtiques pendant que leurs possesseurs iraient en pri-
son :l. Aussi l'offensive de Max-Joseph contre l'oppression clricale n'avait
pas srieusement branl le pouvoir absolu du clerg catholique dans le
domaine intellectuel. Les esprances qu'avait pu faire natre la politique rfor-
miste de l'lecteur avaient t bientt dues et le joug avait paru d'autant
plus lourd qu'on avait espr un moment en tre dcharg. Le mcontente-
ment caus par cette dsillusion n'avait pas pris de caractre politique et
le loyalisme bavarois n'avait jamais song contester l'lecteur le droit de
gouverner suivant les principes de l'ab::olutisme. Toute la colre des lib-
raux retombait sur les principaux agents de la tyrannie clricale, sur les
Jsuites.
Dans aucun pays du monde, si l'on excepte le Paraguay, les fils de
Loyola n'avaient obtenu une victoire plus complte, ni conquis une autorit
plus Arrivs en Bavire au moment o l'glise catholique semblait
voue la ruine, o il appartenait au jeune duc Albert V de dcider si
l'lectorat resterait catholique ou deviendrait protestant, ils avaient su le
dcider craser la Rforme dans ses tats en les prenant comme auxiliaires.
Ils s'raient empars d'emble du cur et du cerveau du pays, de la Cour
et de l'Universit bavaroises, et, jusqu' la fin du xvme sicle, ils avaient eu
l'habilet de conserver cette double position !S. Confesseurs et prcepteurs
des 'lecteurs, leur influence tait grande sur toute l'administration du pays,
1. Schlosser, III, 214-235 . ...:. 2. Biedermann, IV, 10g8. - 3. Schlosser, Il, 213.
4 Surks Jsuites en Bavire consulter Kluckhohn ; die Jesuiten in Bnvern mit beson-
derer Ruecksicht aufihre Lehrth11etigkeiL ( Vortraege 11nd Aufsaet:;e, 23g:3!3) artic le int-
ressant pnr les citations qu'il contient, mais sntmatiquement hostile. L11 tendnnce con-
est reprsente par Lipo,:s'd: Geschichte de Jesu;'ten in BayenL Munich, 2 vol.
s. 13oehmer, 111-112.-5. Ibid., 116.
CARACTtRES GENERAUX DE LA SOCU3TE
I09
mme quand ils n'intervenaient pas directement
5
Ils avaient rclam avec
insistance l'tablissement de la censure la plus rigoureuse sur tous les livres
et avaient pris eux-mmes en main l'inspection d'une partie des paroisses.
Mais leur but n'tait pas seulement d'extirper le protestantisme; ils vou-
laient aussi faire pntrer dans le cur du la foi catholique. Pour y
arriver ils avaient mis en uvre leurs missions, leurs prdications, leurs
confrries de Marie, leurs associations de bourgeois, de compagnons et d'ap-
prentis et, en mme temps, ils avaient poursuivi avec ardeur le rtablissement
des reprsentations et des cortges religieux populaires, des plerinages, du
culte des reliques. En 1597 ils avaient t chargs de la surveillance sur
toutes les coles lmentaires du pays. Ils avaient fond le premier collge
Ingolstadt en 1556, le deuxime Mu.nich en 1559. Ils avaient
ouvert de nouveaux collges, en 1592 Altting, en 1618 Mindelheim. En
1621 ils s'taient rendus au nombre de so dans le Haut-Palatinat, qui venait
d'tre acquis par l'lecteur, pour ramener au catholicisme ce pays entire
ment protestant. Enfin ils avaient cr des tablissements d'inStruction en
r629 Burghausen et Landshut, en 1630 Amberg, en r63r Straubing.
On peut dire que tout l'enseignement en Bavire tait tomb entre leurs
mains
1

Certes leur influence s'tait souvent exerce en faveur du peuple: les
lecteurs Guillaume V et Maximilien Ier, leurs lves dvous et reconnaissants,
s'taient efforcs d'tre de vritables pres de leurs peuples
2
; l'enseignement
gratuit donn dans leurs gymnases aux pauvres comme aux riches permet-
tait aux _moins fortuns d'accder toutes les dignits et fonctions de l'glise
et de l'Etata. Mais ces bienfaits ne pouvaient faire oublier leur despotisme
et leur intolrance, puis les Jsuites que connaissaient les libraux de la fin
du xvme sicle, avaient perdu l'enthousiasme et le dvouement de leurs pr-
dcesseurs. Ceux-ci avaient obtenu autrefois des rsultats qui mettaient leurs
collges au niveau des coles protestantes et ils avaient t d'excellents profes-
seurs d'humanits, mais, une fois le triomphe de l'glise catholique assur en
Bavire, c'est-dire ds le xvn" sicle;Ieur zle avait diminu, Le monopole
dont ils jouissaient ne craignant plus aucune concurrence, la routine avait
ptrifi leur enseignement devenu un pur dressage de la mmoire, une scho-
lastique sans vie
4
L'volution des ides avait rejet parmi les conceptions du
pass leur idal religieux et politique, pourtant ils s'acharnaient dfendre
une cause perdue.et, dans les fortes de leurs anciennes positions, comme
la Bavire, ils prtendaient ne faire aucune concession l'esprit du sicle.
1. Ibid., 107, 115, 116. - 2. Ibid., r 13.- 3. Kluckhohn., !. c., 270.
4 G. Ollbel; A11jaenge der Aujk/ae1uugin Altbaytrn, 7-g.
110
CARACTRES GNRAUX DE LA SOCiliT
La suppression de leur Ordre n' avait pas diminu sensiblement leur puis-
sance er leur influence sur le gouvernement et l'administration de l'lectorat.
Chasss de leurs maisons professes et de leurs noviciats, privs de leurs
revenus, ils restaient unis par un esprit dt: corps indestructible et n'acceptaient
pas leur df.tite. Tous ceux qui les craignaient croyaient, non sans apparence
de raison, que supplant aux ressources qu'on venait de leur enlever par une
cohsion plus grande Je leurs efforts, par des intrigues et des menes sourdes,
ils taient aussi redoutables qu'auparavant.
A rous les mcontents, nobles et bourgeois incrdules, chanoines
modernistes, fo nctionnaires philosophes, J' Ordre des lllumins ouvrait les
bras. Il les conviait former une ligue contre les <c ennemis de la raison et
de l'humanit >l, il stigmatisait par la plume de Zwack le fanatisme, << ce
prjug qui fait que, persuad de la vrit de sa religion, on mprise toutes
les autres
1
>> et l'esprit de perscution, enfant du fanatisme, qui pour la
honte de l'humanit ne t!ouve de plaisir C)Ue dans la destruction et, sduit
par la promesse de rcompenses ternelles, se lamente quand il n'a pu
accabler la communaut humaine de tous les maux, qu' en croire les prdi-
cateurs, il est ncessaire de lui causer pour mriter les batitudes futures:! . ,,
Il dclarait la guerre l'intolrance Jont il s'avouait incapable d'numrer
tous les crimes << car les scnes tragiques dont la responsabilit remonte
cette furie qu'une populace crdule tient pour sainte, forcent tout vrai
cosmopolite l'ii.me noble il s'en taire et , fort de sa conviction, chasser des
penses qui coteraient trop son cur sensible 3 >> . Il signalait le danger
que faisaient courir l'humanit ces dvots, que les ides fantastiques de
rcompenses plus hautes et plus parfaites, par le renoncement aux
avantages terrestres, amnent mpriser toute autre rcompense, ces fanatiques
qui souhaitent d'tre punis, dans la persuasion o ils sont qu' la fin de cette
vie ils go!l.teront des plaisirs clestes, qui, en proie au pire aveuglement,
tiennent pour des mchants et accusent des crimes les plus noirs tous les
hommes ne pensant pas comme eux et restent insensibles tous les procds
doux et amicaux ,, .
Cette phrasologie enflamme tait faite pour enthousiasmer la clientle
laquelle l'Ordre s'adressait, mais il lui offrait des satisfactions encore plus
grandes. Elle trouvait chez lui une . institution assumant l:1 tche que les
tablissements officiels d'instruction se refusaient remplir, un sanctuaire
o la science et la philosophie taient cultives librement, une bibliothque
contenant les livres que l'on ne trouvait pas chez les libraires, ou qui cotaient
r. O. S., d1. - 2. Ibid.- J.lbid., d2.- 4 i bid.
CARACTf:RES GE:NimAux DE tA sociETE Ill
si cher cette poque et dans lesquels ces ;imes naves croyaient trouver
toutes les connaissances accessibles l'esprit humain
1

Sur ce dernier article l'Ordre s'efforait de combler leurs vux. Runir
des livres, beaucoup de livres, tait une des premires proccupations de
Weishaupt. Sans cesse la piste de nouveaux ouvrages, il fouillait les cata-
logues de foires, les annonces de ventes, il envoyait en chasse lts membres de
l'Ordre et ceux qui avaient dcouvert quelque livre rare, lui taient particu-
lirement Il expdiait Munich de nombreux doubles/de livres
prcieux et rares,, et recommandaitd'acqurir tout ce qu'on pourrait trouver
de bons livres, en quelque quantit que ce soit, en double. quadruple et
mme centuple afi n de pouvoir fonder des bib liothques en d'autres endroit's
et il voulait qu' cet effet on dresst un catalogue spcial des doubles afin de
pouvoir en disposer par la Outre ses effect ifs.permanents, la bibli o-
t hque de l'Ordre possdait une rserve toujours mobilisable, puisque tous
les livres appartenant auxMinervaux, qui en avaient fourni la liste, pouvaient
rquisitionns par elle
Enfin l'uvre de rnovation morale entreprise parl'Ordre t:tait de nature;\
sduire des hommes aussi gnreux qu'inexpriments. vads des croyances
ils embrassaient avec ferveur une foi nouvelle. Ils se sentaient
fiers d'appartenir une association de penseurs hardis, CJU se proposaient
de crer une religion, une nouvelle statistique, une nouvelle
morale' )), morale sociale indpendante de postulat mtaphysique ,
instaurant le culte d'une humanit qui, sans se soucier d'une existence
future fort problmatique leurs yeux, se proccupait de vivre le plus
agrablement possible sur cette terre : ce plan gigantesque flattait leur
imagination dbride et leur ambition de faire mieu.x que les dont ils
voulaient ruiner la domination.
1. La privation de livres dont souffraienl les gens cultivs en Bavii:re leur inspirait pour
tous les ouvrages im-prims une vt!nration superstitieuse. Weishaupt et ses disciples
taient 'persuads qu' il suffisait d'acqurir une belle bibliothque pour possder l'omnis-
cience et ds 1776 le chef de: J'Ordre invitait Ajax faire une collection de livres de chimie
et de physique, sciences dont ni l'un ni l'autre n'entendaient le premier mot. (0. s., '77
2. o. s., 235, 17]. - 3. o. s., h8.- s., :J.J].
CHAPITRE V
Faiblesse de l'Ordre
Disse1tlimeuts mtre PVeishaupl et Zwack. - Lulle mire Weishaupt rt lu Aro
pttgites de i'vftmich. -Convention d'Aihbzes.- Pbmrit. {11anc!rr. - lllcrt -
pncit. de {!Veishaupt et de ses co
1
laboratwrs rdiger /rs grades S11ptrieurs . -
Chasre infructueuse a1tx rr mhlimes JJ.
Exactc::meut adaptl! aux besoins de sa cl ientle, l'Ordre des lllumint:s
aurait pu faire bdle carrire en Bavire si c.en aines infinD.irt:s congni-
tales fort graves n'avaient rendu son existence des plus prt:cairl!s . La princi-
pale cause de faiblesse rsidait dans le manque d'entente entre les chds. Ame
de l'entreprise, Weishaupt vivait confi n dans une petite ville. Enchan
son banc par ses occupations professionnelles et le manque de ressources, il
t:tait rduit tout diriger du fond de son cabi net par une correspondance
dispendieuse et t!crasante et il lui fallait lutter .:entre l'apathi e ou la mauvaise
volon tt! dntermdiai res dont il ne pouvait se passer et qu'i l devait mnager
une fois qu'ils connaissaient ses secrets. L'histoire des relations de Spartacus
et des Aropagites est celle de querell es sans cesse rellaissantes t::t provt::nan t
invar iablement des mmes causes, de dissentiments toujours plus profonds
que les adversaires pouvaient feindre d'oublier parce qu'ils avaient ..:ousdence
dt: leur dpendance rt!ciproque, mais qui subsistaient l'tat latt::nt, comme
un incendie mal teint que le moindre souffle ranime.
Si Weishaupt avait cru tre au Lout de ses peines quand il avait n!ussi il.
mettre Massenhauscn l't:cart, il dut bientt s'apercevoir qu'il s'tai t lourd-
ment trompt:. Quatre mois peine apr6 la promotion de Zwack au grade
d'An:!opagite, l'entente troite qui :ivait rgn tout d'abord entre Weishaupt
et lui traversa une crise .aigu o elle fai ll it sombrer. Pendant les mois Je
fevrier, mars et avril I778, le maitre avait mis en son nouveau lieutenant
<< toute sa confiance et le considrait comme la pierre angulaire de son t:di-
fice t >) . Mais, ds le mois de mai, il avait lieu de craindre que Caton ne
r. O. S.,
FAIBLESSE Dt: L'ORDRE Il )
devienne un nouvel Ajax t . Les rapports envoys par Zwack se fai saient de
pl us en plus rares, taient de plus en plus insignifiants et laissaient Weis-
haupt dans une ignorance absolue de ce qui se passait Munich. Celui-ci en
vint douter que les progrs de rOrdre en cette vi lle fussent aussi consi-
drables que Zwack l'affirmait!; aussi ne tardait-il pas manifester son
mcontentement. Il faut que je vous envoie tout vous autres, lui crivait-il
le I 5 juin, et que je vous tienne au courant de tout et pourtant j'ai mes occu-
pations et aussi mettre toute l'affaire en ordre. Je ne reois aucune nou-
velle et je fini s par me considrer comme un simple manuvre. Comment,
au nom du ciel, voulez-vous que, dans ces conditions, je puisse tout diriger? ...
j e vais donc vous dire mon dernier mot et je vous jure par les serments les
plus sacrs que je m'y tiendrai . Si je ne suis pas infor m l'aveni r avec exac-
ti tude et clart, d'une l. on dtaille et sincre, de tout ce qui se passe,
j'adresserai, la premire omission, tous les gens que j' instruis et dirige actuel-
lement vous er la colonie de Munich, je me retirerai compltement et
n'cri rai plus une ligne. Si je ne sais rien de plus que maintenant, du moins
je n'aurai plus de fatigue et de souci et je pourrai travailler pour moi. C'est
l mon dernier mot. Amen 3. >l
Ce qui pouvait inquiter Weishaupt, c'est que le silence de Zwack ne
provenait pas seulement de sa ngligence et que les femell es , qui avaient
caus la perte d'Ajax, empchaient maintenant Zwack de se consacrer exclu-
sivement son apostolat
4
Pourtant H vint assez vite rsipiscence. Le
30 juin Wei shaupt pouvait lui crire une lettre commenant par ces mots:
<< ]'ait;u wtre retour )) (sic) et o ille priait de lui dire exactement l' tat des
affaires :1 Munich . Nanmoins l'ancienne intimit, trouble par ce premier
orage, fut longue se rtablir; penda-nt l' t et l'autornne les lett res de
Zwack restrent c< brves, hargneuses ''; il lui arrivait mme de les faire crire
par une main trangre t, tout propos, il menaait lui aussi d'abandonner
la partie ij . De son ct Weishaupt le trouvait beaucoup trop lger et superfi-
ciel;. il le voyait avec peine ngliger de nombreux dtails, faute d'en com-
prendre l' importance, et lui reprochait de n'en faire souvent qu':\ sa tte ;
aussi il en arri vait regretter la sincrit sails bornes dont il avait us
envers lu i, il n'osait plus l' informer directement de ses projets, les lui
faisait communiquer par un tiers (probablement _Hertel), et pesai t chaque
mot des lettres qu'il lui adressait
6
. Enfin il y eut une dtente au mois de
novembre et le I 3 Weishaupt, rpondant une lettre plus aimable de Zwack,
lui disait : Votre dernire lettre est depuis longtemps la premire qui ait,
1. o. s., - 1. o. s., 2SS. - 3. o. s., 2
4
s. - 4 o. s., 2S4. - s. o. s., 269-
-6. lbid.
114 FAIBLESSE DE L'ORDRE
dans le style et dans les expressions, le ton de nos premiers panchement s
et quelques lettres comme cell el seraient capables de rtablir l'ancienne
confiance t. Une lettre du lendemain lui tmoignait la satisfaction que causait
Spartacus son activit et encore la note cord iale
2

La rconciliation n'tait pounant pas aussi complte que se l'imagi nai t
Weishaupt, car ces dissentiments avaient des causes plus gnrales et plus
profondes que quelque amourette de Zwack. Le pouvoir absolu que Weis-
haupt entendai t exercer, sa prtention tout diriger jusque dans les moin-
d.res dtails, paraissaient la longue insupportables son lieutenant. Trair
en subordonnt': auquel le matre ne laisse aucune initiati ve, Zwack avait senti
se refroidi r sa premire ardeur . Il ne savait mme pas o Weisbaupt avait
dessein de le mener, car son chef ne le renseignait que d'une faon trs vague
sur ses projets. Cette rserve lui semblait inquitante et il finissait par
craindre de n'tre qu'un instrument au service des vues gostes du fondat eur
de l'Ordre. Weishaupt, 'devi nant ce sen timent inavou,s'efforaitdele rassurer:
(< Je sais main tenant , lui crivait il le 27 juin r778, toutes les rai sons pour
lesquelles vous tes contre moi. Pour le dire en un mot, je vous effrai e.
mon excellent ami n'ayez pas peur de moi a. )) Il essayai t de just ifier son
absolutisme par la ncessit d'une direction suprme et protestait de la puret
de ses intent ions : cc Trs cher Caton, crivait il le 13 novembre, il est vrai
que je commande en matre, mai s cela est ncessaire pour construire notre
difice et personne n'a le droit de s'en plaindre tant que ma soif de domina-
tion n'exige que ce qui dcoule ncessairement de notre but et de notre
entreprise, car, si je ne le faisais pas, il faudra it bien qu'u n autre le ft.
Si je voulais me servir J e notre Socit dans Je mauvaises intentions et
ne m'occuper que de mes intrts personnel s, si je cherchais devenir
riche, et puissant, je serais coupable Mais comment pouvez-
vous supposer cela de moi? Je suis sat isfait de l'emploi qui me fait vivre
et n'en pas de pl us lev, mes revenus sont suffisant s et je ne sou-
haite tre dans le monde rien de pl us que ce que je suis En outre la
situation o je me trouve et qui vous est connue, me force rester, ma vie
durant, ignor de la plupart des membres de l'Ordre. Je suis forc de tout
faire par l'intermdiaire de cinq ou six personnes; ce sont donc ce.lles-lqui
commandent, c'est moi qui suis le man uvre, et tout ce que je
c'est d'ue sr qQe l'on travaille ainsi que je l'ai prescrit ... Chacun est libre
de ses actes, indpendant de moi et des autres, except pour tout ce
qi est un moyen d'attei ndre le but de l'Ordre ... Quand l'Ordre est eq
jeu, lui seul est le matre; nous sommes tous les serviteurs de notre but
l . o. s., 26g. - 2, o. s .. 2]5.- 3. o. s., 254.
FAIBLESSE DE t ' ORDRE
115
et je suis le pre mi er J e ces serviteurs, car je travaille pour vous tous 1. ))
Ces considrations gnrales touchaient peu Zwa.;k. EUes ne l'empchaient
pas Je constater que Weishaupt voulait lui faire jouer le rle, dangereux
peut-tre, humiliant en tous cas, d' un rouage infrieur qui reoit le mou-
vement du ressort et actionne d'autres rouages sans connaitre l'heure que
marque le cadran. Par prudence et par amour-propre, se rclamant des ser-
vices rendus l'Ordre et du poste de confiance qu'il occupait, il demandait
trait en associ et prtendait notamment tre tenu au courant des
progrs faits par l'Ordre dans les autres colonies. C'taient l des exigences
que Weishaupt trouvait excessives; aussi la querelle renaissait bientt et, ds le
15 novembre, Weishaupt jugeait ncessai re de remettre rudement a sa place
l'outrecuiJantAropagite et de le rappeler la modestie, en lui montra or quel
serai t son embarras, s'il se trouvait subitement charg du pouvoir suprme :
11 Vous occupez maintenant une place si leve dans l'Ord re qu'il n'y a plus
que moi pour faire obstacle votre ambition . Vous tes au-dessus de t ous les
autres et un large champ d'influence et de pui ssance s'ouvr;. vous si l'Ordre
se rpand. Pouvez vous me dire pourquoi la direct ion suprme que j'exerce
vous est aussi insupportable ... Qu'arriverait il si vous finissiez par me rebuter,
si je cessais de collaborer l'uvre commune, si je disais tous les membres
de 't'Ordre de s'adresser vous et si je me mettais vivre pour moi seul ?
Croyezvous qu'alors vous seriez capable de continuer l'entreprise, que les
autres vous obiraient, que la jalousie et l'envie ne se manifesteraient pas chez
eux ? ... Ce que vous tes dans l'Ordre, vous l'tes par moi et parce que j'ai
organis ... il est naturel que je rclame de vous des rapports parce qu' il faut
que je sache si tout va bien, mais il n'est pas naturel que vous en exigiez de
moi . C'est moi qui ai fait le plan de l'difice, c'est moi qui vous ai choisi et
non vous qui m'avezchoisi .. . Estce que les premiers compagnons d' un sai nt
Ignace, d'un saint Dominique ou d' un saint Franois ont exig rien de pareil
du fondateur de leur Ordre? Pourquoi seraisje oblig de vous informer de
ce qui passe Erzeroum et dans les autres colonies ? Il suffit que je vous
affirme que tout y va bien et bien mieux qu' Athnes ... Caton, ditesmoi ce
que vous voulez; non, vos intentions ne sont pas pures et je n'en veux pour
preuve que vot re dsir de dominer ... oh ! Caton exprimez seulement le vu
que je remette tout entre vos mains, que je vous adfesse tous nos gens et
ne collabore plus notre uvre; vous serez tonn de voir avec quelle
tude je le ferai. . Cher Caton, il est temps de dcider ce que vous voulez
faire. Nous sommes continuellement arrts et rien ne marche. Ou il nous faut
renoncer tout de suite notre entreprise, ou bien il fau t travailler srieusement
l . o. s., 27()-.271.
rr6 FAIBLESSE DE t 'ORDRE
et sans de si frquentes interruptions. Je cde volontiers sur les points o je
peux le faire, mais votre dsir n'e:;t pas de ceux-l. Jam stans delibera 1, >l
Cet te mercuriale eut l'effet dsir; Zwack fit sa soumission dont Weis-
haupt prenait le 24 novem.bre en affectueux : << C'est donc la
paix. Fasse le ciel qu'elle dure. Vous verrez qu'en trois mois nous ferons Plus
de progrs que nous n'en avons fait en deux ans et demi. So)'ons
amis Catatt (sic), vous vous apercevrez que je sais faire une di ffre nce en'tre
les gens e L rend re justice ceux qui sont si ncres, ont de bonnes intenti ons,
et me tmoignent de la confiance ii _ >J Mais alerte lui avait fait com-
prendre .q.u'il tai t ncessaire de t?nager l'amour-propre de Zwack, car il
ajoutait: ((Vous ne remarquerez pas que je suis le chef si ce n' est Par les
bro.uillons de grades que je vous enverrai
3
>>Il pouvait se montrer magna-
nime;. puisqu'il et sa joie en tait extrme. La cri se qui venait
de finir. si heu reusement avait abattu son ardeur et paral ys son imagination,
car, disai t- il <c Mon cerveau n'est jamais si ferti le que lorsque
l'entreprise marche bien ' l> Aussi la conclusion de la paix et la nouvelle
activit de Zwack Munich lui rendaient confiance en son uvre et en Iui-
mme 5.
L:t victoire remporte par Weishaupt n'avait ri en de dcisif. Les vel-
li ts de rvolte manifestes par Zwack n'taient pas graves en elles-mmes
puisque \Veishaupt les avait assez aisment rprimes, elles taient nan-
moins inquitantes comme symptmes avant-coureurs de la rivalit qui
devait f:tta lemen t s'lever un jour entre Ingolstadt et Munich. Ingolstadt,
berceau de l'Ordre et rsidence de son chef suprme, tait condamn n'tre
jamais que cela. Les quelques adeptes que Weishaupt recrutait en grand
.mystre parmi ses pensi onnaires, retournant chez eux leurs tudes termines
taient alors placs sous les ordres des Suprieurs de leur province 6 et
prudence lui interdisait de faire de nombreux proslytes dans la petite
vi lle d'Uni versit. Il devait donc arriver qu'une colonie prit, par le nombre
ou le crdit de ses membres, une importance telle qu'ell e fltt tente de jouer
un rle prpondrant dans le gouvernement de l' Ordre et de disputer le
premier rang la capitale officielle. Des quatre colonies existant en 1778,
seule celle de Munich tait dangereuse. Merz, occup instruire son unique
disciple, n'tait pas bien redoutable Ravensberg. Solon, Alcibiade et Cic-
ron, terrs Freysingen, faisaien t 'trs peu, trop peu parler d'eux. Eichs
t-aedt possdai t une colonie assez importante, mais ses membres mont raient
une parfaite subordination et fo rmaient sous la fru le de Tamerlan , le plus

O. S., 275.- 2, O. S., 279.- 3. 0 . , S. 280. - 4 O. S., 283. - 5. Ibid. _ 6. 0 . S.,
HlllLESSE DE L'ORDI
" 7
disciplinaire des maitres d'tudes, une petite classe d'coliers appliqus et
bien sages que Weishaupt ne se lassait pas de citer en exemple aux autres
Illumi ns et qu'il mettait sans cesse au tableau d'honneur : c< Je voudrais
qu'on t ravaille Athnes avec autant de zle et de pt:rsvrance que dans
cette contrel. Les gens prennent vritablement la. chose au srieux; ils se
pntrent de l'esprit de l'Ordre. Ils remplissent leurs nouveaux devoi rs avec
une conscience extrme et se laissent conduire je dirai presque comme des
machines t. Cette colonie modle <c qui aurait pu tre dirige par un
l>, tellement les rglements y taient observs la avait con:-
quis le de Weishaupt par sa docilit fi liale. Les en nuis que causait
Munich au chef de l'Ordre lui avaient fa it encore mieux apprcier les grces
modestes et la soumission touchan te de la colonie d'Eichstaedt er il parlait
d'elle en termes attendris. Depuis que la confiance qu' il avait d'abord
accorde Zwack avait t si rudement branle, c'tait du ct d'Erze-
roum qu'il avait tourn son amour et << ceux de l-bas taient vr:ti ment
ses enfants les plus chers 3. JJ A l'en croire, seule l'affection qu'il prouvait
pour Erzeroum l'avait empch d'abandonner l'entreprise, quand l' insu-
bordination de Zwack l'avait rduit au dsespoir
4

La colonie de Munich au contraire tait anime d'un esprit d'indpen
dance menaant pour l'avenir. Elle forma it le cenrre de recrutement de beau-
coup le plus important, sa situation tait prospre er les Aropagites qui la
dirigea ient taient les premiers person nages de l'Ordre aprs Spartacus. Chefs
apparents de !a Socit puisque l'mi nente dign it de Weishaupt restait
ignore de la grande majorit des adeptes, possdant la caisse confie
Hertel, il s tai ent naturellement tents de rclamer une part d'autorit. Ils
pouvaient faire valoir que Weishaupt avait besoin de leur collaboration non
seulement pour le recrutement, mais aussi pour la rdaction des grades et
des rglements. Malgr la haute opinion qu' il avait de ses talents et bien
que prtendant rester le matre absolu, Weishaupt en effet ne pouvait suffire
seul ce travail colossal et il avait ds les dbuts fai t appel l' imagi nation.
des premiers Conscii . Il en tait rsult entre le matre et ses confidents un
change de notes et de projets et ce travail en commun avait inspir aux
Aropagi tes l'ide toute naturelle de faire prvaloi r leur avis quand ils
n'taient pas d'accord avec le chef.
Les Aropagites avaient form Munich. au mois de mars r778, un
Conseil Suprieur, compos de. Marius, Caton , Ajax et Tibre, c< dans
leql!el le systme de l' Ordre tait mis au point et dont les dcisions taient
soumises la ratification de Weishaupt5 . . '> En fait Tibre et Ajax
l. o. s., 'l57. -2. o. s., 270. -3. o. s., 273. -4 o. s. , 277- 5. o. s., 219,
!18
FAIBLESSE DE L'ORDRE
de Munich ne faisai ent partie de ce conseil que de nom et Caton tait
beaucoup plus prs de la yrit quand il notait dans son Journal le
I 3 mars 1778 : cc Le Conseil Secret ne doit se composer que de Marius et de
moi
1
>>Mais l'importance du Conseil Suprieur avait augment quand
Sei pion, nomm Aropagite le 28 juillet, y avait pris place. Ainsi se dve-
loppait peu :'l peu un organisme qui tait appel jouer un grand rl e dans
la direction de l'Ordre et, s'il ne parat pas que Scipion et Marius eussent
soutenu ouvertement Caton lors de ses dmls avec Weishaupt, il semble
bien que cdui-ci les savait de cur avec le rebelle, ca r il parle plusieurs fois
des Aropagites Athniens avec une amertume non dissimule. D'ai lleurs
les autres Aropagites songeaient dj se grouper autour du Conseil de
Munich et instituer des sessions plnires o rous les subordonns imm-
diats de Weishaupt pourraient se concerter et opposer ses volont<; des
rsolutions prises en commun. Tibre avait propos au mois d'ao(tt
de runir en septembre un Congressus Conscioru m et il parlait de
venir passer trois ou quatre jours il Munich afin d'y assister. Weishaupt,
forc de rester Ingolstadt, aurorisait bien Zwack it correspondre avec Tibre
ce sujet et se dclarait prt prendre toutes les mesures ncessaires:! , mais
il ne pouvait rien augurer de bon d'une assemble qui chapperait son
contrle et Jans laquell e Zwack pourrait se faire un parti. Aussi estima- t il
ncessaire de dterminer sans pl us attendre les attributions respectives des
Aropagites et de rappeler aux chefs de la colonie de Munich que, dpendant
d'Ingolstadt au mme titre que lt:$ autres colonies, ell e ne devait joui r
d'aucun privilge particulier.
Le 2 septembre il adressait aux Aropagites Athniens un rglement pro
visoire, qui avait pour but apparent de rpartir les membres de 1 Ordre entre
les cinq Commandos existan t alors, mais o l'on sent la volont bien arrte
d'empcher les Munichois de s'emparer de la direction de l'Ordre et de pr-
venir toute walition entre les Aropagitcs des diverses colonies. Sous pr-
texte que les Athniens taient soit trop nouveaux dans l'Ordre, trop
jeunes et aussi trop peu nombreux pour qu'on pui sse leur confier l'expdi-
tion des affaires importantes, soit trop pris par leurs occupations profession-
nelles pour pouvoir y consacrer toute l'assiduit )), Weishaupt
prenait les disposi tions suivantes :
1 Les quatre : Athnes, Sparte, T hbes et Erzeroum, n'ont :1
s'occuper que de leurs affa ires locales; elles sont indpendantes les unes des
autres, relvent toutes du Chapitre commun d'Eleusis ( Ingolstadt) et sont
toutes sous les ordres directs de Spartacus.
1, O. S., 206. -2. O. S., :R.
FAIBLESSE DE L'ORDRE
11 9
2 Comme il n'existe pas jusqu' prsent Athnes d'endroit sr o
l'on puisse loger les archives et comme il serait absurde que tous les docu-
ments s' y trouvent rassembls, pendant que Spartacus et les autres chefs de
colonies n'auraient entre les mains aucun document, les At hniens ne rece-
vront que les papiers les concernant personnellement et chacune des autres
localits aura ses propres archives. Les archives principales se trouveront
Eleusis.
)
0
On procdera de mme pour la caisse; chacune des quatre localits
aura sa caisse particulire et paiera ses propres dpenses. On ne prendra pour
le moment aucune disposition pour tablir une caisse gnrale. Les Ath-
niens adresseront Eleusis l'tat de leur caisse et attendront des ordres
ultrieurs.
4 Chaque localit ne doit correspondre, pour tout ce qui concerne les
affaires de l'Ordre, qu'avec les membres de son ressort ou avec Eleusis. Les
Athn iens criront une fois par semaine Eleusis et rendront compte de
tout ce qui se passe chez eux. n
Enfin Weishaupt rappelait expressment Caton, Marius et Scipion
qu'ils devaient obsener les rglements comme les autres Ill umins et qu'il s
n'taient dispenss d'aucune des obligations imposes ceux- ci .
Les triumvirs Munichois ne se laissrent pas intimider par l'offensive de
Wei shaupt. Son rglement fut trs mal accueilli et, quand les Aropagites
se trouvrent runis, Zwack s'leva avec vehmence contre l'esprit despo-
tiq ue du chef de l'Ord re. Weishaupt dut adresser au Congrs un long
mmoire justificatif o il avait recours aux attestations solen nelles, aux objur-
gations pathtiques et mme aux menaces pour convaincre, mouvoir
ou effrayer les Aropagites <t . << Pour attei ndre notre but, disait-il , taient
ncessaires l'union la plus troite, le respect et l'observation des Statuts, la
patience, l'activit, la persvrance, la docilit et l' affection pour celui qui,
anim des intentions les plus pures, se donne toute la peine ima'ginable.
J'ai choisi pour travailler cette uvre de vieux et intimes ami.c::, les
bommes que je connaissais le mieux et en l'habilet desquels j'avais
toute raison de me confier. Mais tout ce travai l et tous ces efforts ont
aujourd' hui si peu de rsultat que je me suis fait des ennemis de mes
anciens amis, que nous finissons par tomber dans la. discorde et la haine
et que l'on va jusqu' m'accuser de ce qu'il y a de plus hassable, de
despotisme. Je tiens bien m'expliquer sur ce point et me laver de ce
reproche afin que nous nous sparions comme nous nous sommes run is,
c'est-l-dire cordialement et en conserv.mt nos anciens sentiments d'amiti.
!20 FAIBLESSE DE L'ORDRE
Je vous le demande donc, mes trs chers amis, qui d'entre vous ai-je
trait despotiquement, avant le commencement de cet te entreprise? Marius et
moi avons ds notre ge le plus tendre grandi cte cte. Qu'il se lve et
dise si, pendant vingt et quelques annes de l' intimit la pl us troite, j'ai
exig de sa part autre chose que ce que j'avais le droit d'attendre de lui , ou
affect quelque air de supriorit son gard. Caton et Sei pion me connais-
sent depuis le temps de leurs tudes. Ont-ils j.tmais eu un professeur qui lesait
traits d'une f.1on plus bienveillante et plus amicale ? J'ai du moins le droit
de croire le contraire car ils me rendaient frquemment visite et Caton, ses
tudes termines, m'a longtemps encore tmoign sa reconnaissance et son
respect. T ibre et Alcibiade furent pendant leur sjour l'Universit mes
amis les plus intimes et mme mes commensaux. Quels sujets de plaintes
ont-ils contre moi ? Leur ai-je jamais parl avec duret, ai-je voulu me
conduire vis--vis d'eux en matre et en tyran? L'amiti qu'ils n'ont pas
cess de me tmoigner me fait esprer qu' ils ne me considrent pas comme
un despote. Mon plus grand crime a t, au contraire, d'tre trop bon,
trop franc et trop confiant envers mes amis. Pourtant voil que Caton se
lve pour tmoigner contre moi; je pourrais prouver pices en mains qu'il
est le seul de tous les membres de l'Ordre m'accuser d'amour du pouvoir
et de despotisme .. Vous avez toutes mes lettres, li sez-les pour y chercher
des traces de despotisme. Vous y trouverez que je ne considre pas notre
entreprise comme un amusement, que je la prends au srieux et veux qu'on
en .fasse de mme, que j'ai recommand l'ordre, la di scipli ne, la doci lit et
l'activit, que j'ai indiqu les moyens de raliser mon plan. N'tait-il pas
ncessaire qu'au dbm d'une entreprise comme la ntre, j'importune de
mes prires, de mes avertissements et Je mes conseils les premiers membres
dont tout dpend, ceux qui jouent le rle le plus important et dont l'influence
se fait sentir jusqu'au dernier grade du syStme, que je signale les dfauts
que je souhaitais voir corrigs, que j'indique de quelle faon chacun devait
traiter les autres? J' exige qu'on produise ma dernire lettre aux Athniens
et qu'on en donne lecture. Caton m'a crit qu'il tait surcharg de t ravaux
professionnels, que Sei pion ne voulait pas prendre la plume, que Marius ne
dployait pas assez d'activit. Ne fallait-il pas chercher un remde cette
ii mation? et qu'y avait-il d'autre faire que de rduire le travail de moiti?
Voil pourquoi je me suis charg de "!a correspondance des quatre colonies.
J'ai rclam les documents pour les envoyer aux colonies guls concer-
naient, j'ai tabli pour chacune d'elles une caisse particulire. Quels avantages
p u i s ~ j e tirer de ces dispositions, qui me causent seulement un supplment de
peine et de travail ? ))
Aprs avoir ainsi justifi sa conduite et son Rglement du 2 septembre,
FAIBLF.SSE DE L'ORDRE 12!
\Veishaupt insinuait que, en voulant garder entre leurs mains les documents
de l'Ordre, les Aropagites Athniens cherchaient s'assurer des armes contre
lui. Je ne vois pas quoi pourraient servi r ces archives gnrales d'Athnes,
sinon de distraction, de moyen de satisfaire une vaine curiosit, ou, ce qui
serait encore pis, de braver les autres membres de l'Ordre grce leurs
propres crits dont on serait possesseur et c'est cela qui serait . vraiment du
despotisme. Ce qui serait pis encore ce serait de vouloir, de cette faon, me
braver et m'intimider parce qu'on pourrait prouver que je suis le fondateur
de l'Ordre. Qu'on montre donc au monde entier tout ce qu'on possde de
moi; il n'y trouvera que des intentions louabl es Q"Ia is mconnues et rendues
vaines par la discorde et l'orgueil. JJ Pour prouver ses adversaires qu'il ne
leur cder:lit pas un pouce de terrain, il affirmait,.comme il J'ava it dj fait vis
vis de Zwack, que sa qualit de fondateur et de chef de l'Ordre lui confrait
des privilges intangibles : c< Pour demander que la direction suprme me
soit b isse j'avais les raisons suivantes, qui certainement ne sont pas s:ms
valeur: 1 Je dois tre sr de nos gens; je ne dois pas savoir par de simples
rappons de sixime main si mon plan. approuv par les Conscii , est appliqu
et je ne puis en t re inform d'une faon sre que si les quatre colonies
sont di rectement sous mes ordres; 2 Je sui s le fonda teur et j'ai par suite
le droit de rclamer ce privilge parce que l'amour que je porte mon uvre
est garant de ma fidlit. Pour que le systme fonctionne bien et soit cohrent,
il faut que je puisse diriger tous ses membres . C'est un grand dfaut quand
dans une socit le chef dpend du bon plaisir des infrieurs, comme on
l'exige de moi. JJ Enfin , fi dle :\sa tactique ordinaire, il terminait son message
c:n annonant qu'il allait procder la dissolut ion de la Socit, qu'. partir
de ce jour il rent rait dans sa vie paisible et exempte de soucis, et qu'il allait
travailler seul pour le monde. ne pouvant Je faire avec d'autres, et n'ayant
plus rien attendre d'une association o s'taient glisss ds le commen-
cement J'orguei l et la soif de dominatitm.
Le Congrs ne se montra pas trs mu d'une menace qu'il savait ne pas
tre srieuse, et, tot en prodiguant Spartacus les assurances d'estime et de
respect, il dtermina les Proits de l'Aropage et accorda la colonie d'Athnes
les prrogatives qu'elle rch1mait. Le rsultat de ses dli brations fut consign
dans le procs-verbal suivam qu i fut communiqu Weishaupt : Con-
cl usum in Convemu Atheniensi , 26 Schaharimeh r 148 (26sepmbre 1778).
Praesentibus: Catane, Tiberio, C. Mario, Scipione, Alcibiade. - La _haute
estime etl'amiti que les Consci i professent pour Spartacus et le but sublime
que poursuit l'Ordre, but ne pouvant tre atteint que par l'union de tous
les efforts, les ont dtermins entrer dans une Socit dont l'aveni r se
prsente chaque jour sous un aspect plus favorable. Pour l'abandonner il
12>
l'AIBLESSE DE L'ORDRE
faudrait des raisons plus srieuses que des querelles personnelles qui ont
dj t apaises enpartie pour le bien de la communaut et auxquelles la
prsente dclaration entend mettre dfinitivement un terme. Il n'est jamais
venu l'esprit d' un Conscius en particulier ou de tous les Conscii ensemble
d'ac.;user Spartacus de despotisme, mais chacun d'eux s'est efforc de veiller
la fois sa scurit et celle des Aropagites. Pour ce faire et aussi afin
d'viter tout malentendu l'avenir,le Congrs a dcid, aprs mre rflexion,
d'arrter les points suivants et de les soumettre Spartacus, en l'assurant que
les Aropagites seront toujours prts re.;evoir ses cahiers, propositions et
remontrances avec la parfaite estime J.ue l'inventeur d'une association si
uti le et s'y conformer autant que possible:
Tous les consci i prsents forment, sous la direction de Spartacus, le
Conseil Suprme. Il ne pourra tre fait de nouveaux Conscii sans l'nssen-
timent unanime du Collegium Consciorum.
Chaque Commando enverra tous les mois un Diarium Spartacus qui
Je communiquera, sur leur demande, aux Conscii.
Aussitt que cela sera possible, les archives seront dposes dans une
caisse part iculire bien ferme et un seul Conscius en aura la clef, mais
jamais celui qui aura la caisse en garde.
Si Spartacus persiste rclamer les Statuts et Cahiers crils de sa main,
on les lui renverra tous, et, au cas o il croirait avoir des raisons pour se
mfier de la loyaut des Conscii d'Athnes, on est prt lui remettre ses
lettres originales en change de celles des Athniens.
Sparte et Thbes enverront provisoirement toutes leurs recettes i1
Athnes. Les Consci i de ces deux Commandos ne pourront confrer aucun
arade et devront adresser toutes les nouvelles recrues Athnes
1
J> .
n Weisbaupt, seul contre cinq, cda. Il approuva les dcisions du Con.-
ars ':! ct deux mois plus tard il rdigeait, l'usage des Aropagites de
Mun(ch, un Rglement dans lequel il accordait en fait ce qu'il
avait refus auparavant. Il rappelait , il est vrai, que (( le premier souci des
Aropagites Athniens devait tre Athnes, que leurs rapports rguiiers et
complets seraient adresss Spartacus seul et qu'ils auraient demander
son avis sur toutes les Jcisions prendre; il disposait qu'ils auraient lui
transmettre, sans les ouvrir, les lettres de plaintes (Litteras graViatoriales)
que Coriolan remettrait tous les mOis sur leur compte, ainsi que devaient le
faire les autres Conscii es lettres de leurs subordonns immdiats, afin que
Spartacus fut exactement renst:ign sur la faon dont les Aropagites s'acquit-
taient de leurs fonctions . Mais il reconnaissait qu e Caton, Marius et Sei pion
1
. B. U. M. B. Rggo. - 2. Confirmatum a SparttJco. Ibid. go. - 3. O. S., 4347
FAIBLESSE DE t'ORDRE 12J
avaient dans leurs les affaires les plus importantes de l'Ordre
ct il les au.torisait adresser tous le'i mois aux autres Conscii une sorte de
Journat'et recevoir d'eux le mme compte rendu mensuel, ainsi qu' faire
circuler entre les mains de tous les Aropagites une des copies des procs-
verbaux de leurs runions, les deux autres copies devant tre, l'une envoye
Ingolstadt et l'autre dpose dans les archives. Caton tait charg de la
correspondance avec E\eusis et Erzeroum, Scipion avec Sparte et Marius
avec Thbes .
En outre les Aropagites voyaient, soit dans ce Rglement, soit dans
les lettres que Weishaupt leur adressait la mme poque, consacrer et
prciser leur rle de conseill ers avec voix dlibrative pour l'labor.ation
des lois et rglements. Les Aropagites d'Athnes composaient, seuls ou
avec l'assistance de Tibre, Alcibiade, Ajax et Solon, le Conseil Suprme,
dans lequel taient mis au point les proj ets et retouches qui devaient tre
communiqus par circulaire tous les Conscii. Faisant entrer immdiate-
ment cette disposition en vigueur, Weishaopt priait les trois Aropagites
Athniens de lui renvoyer le prsent Rglement accompagn des remarques
ou objections qu'il leur aurait suggres et, propos d' une Instruction desti
ne tous les Aropagites, il disait expressment: Cet te Instruct ion doit
tre mise sous les yeux de Tibre. Alcibiade et Solon ... chacun fera ses
observations et les dcisions prises la majorit des voix auront pour tou-
jours force de loi
1
ll Enfin il rapportait la mesure qui avait le plus mcon-
tent Zwack et ses deux amis, c'est--dire la dispersion des Archives. Il
s'excusait auprs de Caton, le 13 novembre, d'avoir cru devoir prendre cette
prcaution (( qui ne visait en rien son honntet ou sa personne, parce
qu'on lui avai t reprsent son logis actuel comme t rop peu commode':! . >l
Les Archives resteraient Athnes; elles seraient dposes chez Hertel, parce
que Zwack venant de se marier aurait d mettre sa femme dans le secret;
chacun des Ar.opagites Athniens aurait une contre-clef de la caisse o
seraient enferms les documents de faon ce qu'aucun d'eux ne pt
l'ouvrir sans l'assistance des deux autres, <1 car, remarquait philosophique-
ment Weishaupt , un peu de mfiance ne fait jamais de mal " et il pro-
mettait d'envoyer aux Archives des extraits des rapports reus d'Erzeroum :! .
Sur ce point Weishaupt tint parole et les archives d'Athnes s'enrichi rent de
l'abondante correspondance des Aropagites et des rapports provenant des
divers Commandos
4
Les Aropagites Athniens se htrent de tirer parti
des concessions qu' ils avaient arraches Weishaupt. Ds le mois de d-
cembre 1778 ils commencrent se runir rgulirement pour dlibrer
r. O. S., 267. - 2. 0, S., 270.- 3. O. S., :t64. - 4 O. S., 274, 284, 388, 224.
124
FAIBLESSE DE L'ORDRE
sur les propositions du chef de l'Ordre et il tait rdig un procs-verbal de
chaque .sance t .
L'entre de Bader dans l'Aropage, en dcembre de la mme anne, donna
aux Athniens une conscience encore plus vive de leur force . Considrant
(( que l'Ordre manquait surtout d'unit dans la direction et la doctrine, que
chaque Suprieur donnait ses subordonns des instructions arbitraires,
riles et souvent ridicules, en les prsentant comme les Statuts officiels >>, ils
s'ac..::ordrent pour dlimiter exactement le de l'Aropage et celui de
Weishaupt dans la direction suprme. Ils dcidrent l'unanimit que
l'Aropage avait la direction gnrale. Le plan de Weishaupt tait accept
dans ses grandes lignes, tous les projets des Aropagites devaient lui tre
soumis er ils lui reconnaissaient le droit de rejeter ce qui lui dplairait dans
ces esquisses, mais, en revanche, l'Aropage stipulait qu'il pourrait apporter des
modifications aux cahiers rdigs par Weishaupt lui-mme er il chargeait
Bader de rviser les Statuts Gnraux ainsi que les Rglements particuliers
et d'en monder tout ce qui lui paratrait dangereux ou ridicule, comme
par exemple les passages o il tait recommand de recruter des secrtaires
de la poste aux lettres. des pharmaciens, des manuvres, etc .. . et de collec-
tionner des recettes de mdecine ou d'oprations
Weishaupt laissa remanier ses premiers Statuts sans protester ; il pria
mme au mois.de mars 1779 les Aropagites Athniens de se runir tous les
jours de courrier pour dlibrer sans retard sur les lettres qu'il leur renverrait
rgulirement deux fois par semaine\ mais bientt des dissentiments s_e
firent jour sur une question de tactique que Weishaupt et son Consell
jugeaient chacun leur point de vue particulier. Il s'agissait de dcider si l'on
se hterait d'organiser compltement l' Ordre ou s' il tait prfrable d'avancer
lentement et d'lever l'difice pierre pierre. Les Aropagites prconisaient
la premire dfendait la seconde. Il avait dj eu _l'oc-
casion de s'expliquer ce sujet avec Zwack et les raisons qu'il invoquait ne
manquaient pa.c> de solidit. c< Comme j'ai tous les jours plus de got et
d'occasions de penser l'organisation de mon Ordre, crivait-ille to mars I78
son confident, comme mon exprience et mes lumires augmentent sans
cesse, il vaut mieux reculer autant que possible le moment o le. Systme
sera dfinitivement arrt. Aussi mon principal soci. en procdant l'orga-
nisation premire, est de gagner du temps et de profiter de ce rpit. C'est
pourquoi je fixe de lor{gs dlais pour passer d'un grade l'autre; nous
pourrons les abrger une fois que le Systme aura pris de la consistance er
que le nombre des adeptes sera ph1s considrable. Quand on entre dans une
1. O. S., 2!0, .29 1. 299, 3o2.- 2. Zwack.. Bewk. nesch. Engcl. 83-84.- 3. 0. S, 3! 1.
FAIBLESSE DE L'ORDRE 125
Socit Secrce, on a de grandes esprances et comment serais-j e, l'ge de
30 ans, en tat de les satisfaire
1
>>
C'tait l sagement parler, mais les Aropagites, en contact avec des
subordonns qui s' impatientaient de marquer ternellement le pas, avaient
d'excellentes raisons pour tre plus presss. Weishaupt pouvait en prendre
son aise. Il se contentait de faire des nophytes et, quand il avait enflamm
leur imagination, il les expdiait dans une colonie. Pendant qu'il rentrait
dans son cabinet pour polir, repolir et remettre sur le mtier quelque projet
de grade} les infortuns Aropagites devaient apaiser la soif qu'il avait allume
chez les nouveaux adeptes et ils prouvaient le besoi n << d'offrir quelque
chose de satisfaisant aux membres des premiers grades, dont la patience
avait dj t mise une assez longue Puis ils avaient leurs vues
particulires sur l'organisation du Systme et n'taient que trop tents de
prouver !\leur chef que leurs cerveaux taient aussi fertiles que le sien.
Dj, en septembre I778, Weishaupt avait jug ncessaire de calmer leur
ardeur. Ille ur reprochait de travailler avec trop de prcipitation et de btir,
dans leur h<ite inconsidre, des chteaux de cartes qu'ils n'arrivaient pas
faire tenir debout . Mais ses collaborateurs, talonns par les Illumint:s inf-
rieurs, revenaient constamment la charge et manifestaient la crainte de
voir les plus anciennes recrues perdre patience et abandonner la Socit J.
Leurs instances devinrent si vives au mois d'avril 1779 que Weishaupt
voulut y mettre un terme par une de ces semonces qui lui taient fami-
lires. Il crivit le 17 avril Caton, Marius er Scipion: << En gnral vous
avez le dfaut de vous occuper moins du prsent que de l'avenir et vous
bouleversez ainsi tout mon systme. Notre devise doit tre: Lente festinan-
dum. Il est inutile de penser ce qui arrivera ensuite, tant que le prsent ne
sera pas entirement et solidement assur. Prparez vos gens de telle sorte
qu'on puisse s'en rapporter eux et leur confier compltement la classe dj
existante, nous serons alors libres de nous occuper d'un grade suprieur.
Je vous en prie donc, et l'avenir vous prouvera que j'ai raison, ne vous
souciez de rien d'autre que de recruter de nouveaux adeptes, de faire leur
ducation fond, directement ou indirectement, comme le veulent les
!.O.S., z q .. - Trois ans plus tard il n'a,nit pas changd'avis; il crivait Zwack le
2
6
mai 1781: un plan est pour le moment chose vaine ... on devrait organiser les grades
d'aprs ce qu'exigent lc:s circonstances. Le temps ct les rsultats obtenus montreraient ce
qu' il .faut modifier. j'apprends les jours et je m'aperois que je fc:rai
incomparablement mieux cette anne ce que j'ai fait il y a un an. Pourquoi nous hter,
esquisser gradc:s sur grades, qui seront peut-etrc tous inutiles quand Je moment viendra
de les mettre en pratique ? Je veux baser mon systme sur la nature de l'homme. Laissez-
moi donc observer ce qui est utile ou non, les points o l'on peut porter remde et ceux
o les hommes font d'eux-mmes ce que !"on veut obteni r d'eux. :. (0. S., 3n.)
2. Zwack ; Bewk. Gesch. Engel, 84. - 3. O. S., 343-345
!26
FAIBLESSE DE L
1
0RORE
Stat uts, d'exiger des recruteurs des rapports dtaills et exacts, de me les
communiqur en original ou sous forme d'extraits, ou bien encore dans un
tableau rcapitulati f mensuel , d'couter mes avis et observations, etc .....
L' exemple des Illumins d' Eichstaedt montre que cette faon d'agir est
ncessaire et a de bons effets. Vous verrez, par les rapports de Tamerlan,
que tout y marche rgulirement, que tous sont calmes comme lui , et tout
cela, ce que je crois, parce qu'il ne connat de l'Ordre rien de plus que ce
qu'il doit en connatre et ne fait rien de plus que ce qu'il doit faire . .. Mais
Munich, cum bona venia, il n'en est pas ainsi. Nec nimium propera; sed
en: rn tua messis in herba est. Quod cita fit cite perit ... Mettez-vous dans la
situation de quel qu'un qui ne sait rien de plus que ce qui est crit d;lns les
Statuts et travaillez d'aprs eux . .. Mais, direz-vous, beaucoup se dgote-
ront ct nous quitteront. Baste, laissez-les faire ! Un seul qui triomphe de
l'preuve m'est plus cher que dix qui nous ont quitts, parce qu'ils vou-
laient ds les premiers jours parvenir aux plus hauts grades. C'est aussi le
devoir des Suprieurs d' amuser, de distraire leurs subordonnt!s, naturelle-
ment d' une faon approprie J. la classe o ils se trouvent, de leur fair sup-
porter la longueur de l'attente ... Citez- leur l'exemple des Jsuites cht'z les-
quels on doit attendre si longtemps avan t de conna tre tout le Systme.
Dites-leur que tous les membres doivent t re mis peu peu au mme dia-
pason, etc ., etc . .. c'est seulement quand les gens actuellemnt dans l'Ordre
auront t prpart!s ce qu'ils doivent devenir, qu' il faudra penser aux grades
fut urs et je vous les livrerai si parachevs, quoad mi nima, que vous n'aurez
qu' les mettre en pratique
1
. l>
Les Aropagites taient en droit d'obj ecter que Tamerlan n'tait pas un
Conscius, que le rle du domestique charg d' conduire les cranciers
impatients manque d'agrment, qu'amuser des gens auxquels on a peu de
chose J.in:: est une besogne aussi fastidieuse qu'ingrate, et ils pouvaient, en
citant l'exemple de Pythagore, qui menaait en mars 1779 de se retirer ((si
on ne lui donnait pas plus de prouver qu'il tait dangereux de
mett re la patience des adeptes une trop longue preuve. Ils rdigren t un
nouveau plan du Systme, o les pouvoirs accords aux Aropagi tes taient
fe rrement augments. Vleishaupt protesta immdiatement dans une lettre
adresse Marius et ;, Caton la fin d'avril ou au commencement .de mai :
cc pans le Systme de l' Ordre tel que "vous le rdigez actuellement, disait-il, je
n' ai plus d'autre rle quede donner des conseils et tout dpend de l'appro-
bation du Conseil Permanent (sic) que vous rclamez avec tant d' insistance.
Vous voudriez, je le vois, tablir un rgime aristocratiq"ue, mais moi je suis
1. O. S., 334 sq.- 2. O. S., 316.
DE L'ORDRE
127
d'avis que tant que la machine ne sera pas encore en marche , vos votes ne
doi vent tre que consultatifs et non dlibratifs, c'est--dire que le Systme
doit rester monarchique ... quand il sera mieux organis, nous pourrons,
mais seulement alors, dterminer la meilleure fo rme de gouvernement pour
l'avenir
1
)) C'tait reculer la solution d'une question que chacune des deux
parties en prsence tait bien dcide, in petto, rsoudre sa faon.
Pourtant, si l'antagonisme entre Weishaupt et l'Aropage augmentait et
se prcisait de plus en plus; ni le chef, ni ses consei ll ers, n'taient en situa-
tion de remporter un avantage dcisif. Weishaupt ne pouvait rien faire sans
les Aropagites, mais ceux-ci se rendaient compte de leur ct que la direc-
tion et l'organisation de l'Ordre feraient pl ier leurs paules si elles devaient
en supporter toute la charge et Weishaupt le leur laissai t entendre avec une
ironie non dissi mule . cr Mais afin, ajoutait-il, de prouver que je ne songe pas
qu' ma grandeur et gouverner despotiquement, je vous offre de vous
laisser rdiger Munich, dans votre Conseil, le plan gnral ; je donnerai
simplement mon vote consultatif et j'accepterai ensuite ce que dcidera la
majorit des membres prsents. Je ne sais si notre Socit pourra subsister
longtemps dans ces conditions, du moins je ne le crois pas. Ajax a port le
premier coup mon plan et maintenant on continue le dsorganiser. Je
m'offre aussi confier tous les gens d'Eichstaedt votre direction, car,
voir comment 'vont les choses, il est vident qu'on fait le plan d'un sys-
tme et qu'on en excute un autre!. >>
Ce qui rendait la position de Weishaupt trs forte, c'est que les A.ro-
pagites n'taient pas d'accord sur ce que seraient ces grades suprieurs, qu'ils
taient si presss de mettre sur pied. Les uns voulaient que l'Ordre n'enseignt
que certaines sciences et et une phi losopli.ie qui lui ft propre, d'autres
demandaient que l'enseignement portt sur toutes les sciences et tous
les arts, celui-ci insistait pour qu'on chercht rtablir le christ ianisme pri-
mitif, celui-l estimait que le secret suprme devrait consister dans l' histoire
des autres-socits secrtes et l'exposition de leurs doctrines, tandis qu' un
autre parti trouvai t suffisant de rpa ndre la vraie mora)e, d'tablirdes relations
d'troite amiti et un appui mutuel entre les frres, de sorte que chaque
membre du Conseil Suprme avait u n projet particulier et voulait faire pr-
valoir ses ides favorites. Ces divergences se compliqu aient du conflit des
ambit ions personnelles. Chacun prtendait avoir les mmes privilges dans
la direction de l'Ordre, personne ne voulai t laisser aux autres le droit de
dcider, et, pour rgler ce point important, on agitait toujours la question de
savoir quelle forme de gouvernement serait adopte, mais l-dessus les
1. O. S., 338. - 2. I bid,
128 FAIBLESSE DH L'ORDitE
ides taient aussi opposes que sur le but principal de la Socit t .
Les Aropagites, sentant que, si Weishaupt se retirait, aucun d'eux ne
voudrait se soumettre aux ordres de ses collgues ni ne parviendrait s'en
faire obir, et incapables de s'entendre su r un plan commun, durent battre en
retraite. Fort de sa victoire, Weishaupt prtendit rtablir son autorit branle
depuis le Congrs d'Athnes. Il crivit le 2 5 mai t 779 Marius et Caton :
(( Je vous en prviens tous d'avance, afin que vous ne vous en fchiez pas,
je reprendrai chez tous ceux dont je suis connu toutes les fautes dont je
m'apercevrai. Je n'aurai d'indulgence pour personne et je chercherai les
persuader avec encore plus de zle que les autres. Mon but l'exige . Si je ne
devais pas avoir le dro it de ri en dire aux premiers de l'Ordre, qu i pourrais-
je donc adresser mes observations, puisque les autres membrt.'S ne sont pas
sous ma direction? Voici donc quelles sont mes conditions:
I
0
Vous excuterez fidlement les ordres que je vous donnerai par
crit ou, si vous vous en cartez, vous voudrez bien m'en informer auparavant .
2" Je veux recevoir tous les samedis un rapport complet, avec documents
l'appui sur tout ce qui s'est passt! dans la semain e, rdig en forme de
rt!sum comme les procs- verbaux et sign de t OtlS les Conscii prsents, ce
qui n'a pas t fait jusqu' prsent bien que je l'aie rclam . Ergo erratum fuit.
J
0
Je veux connatre tous les membres recruts, ou que l'on pense
recruter, par la description de leur caractre et recevoir le portrait complet de
chacun d'eux avant sa rception.
4" On ne travaillera pour le moment que dans la Classe Minervale et pas
plus loi n, on obsenera, cu rn omni cura, les Statuts qui la concernent, et
person ne ne sera dispens de leur obir sans qu'on m'ai t pralablement
demand mon avis, car, si les gens d'Eichstaedt, de Ravensberg et de Freysin-
gen voulai ent de leur autorit prive y modifier quod communiter placuit,
que deviendrait en fin de compte l'unit du Systme? Ce 4_ue j'exige de vous,
vous l'exigez aussi de vos subordonns. Quand il n'y a pas d'ordre en haut, la
confusion se rpand aussi dans les sphres infrieures.
5 Enfin j'exige qu'actuellement on ne pense aucune hirarchie ou
forme de gouvernement . Pour le moment je me rserve le droi t de com-
mander. Je n'agirai despotiquement envers personne, je ne recherche et ne
rclame que ce qui conduit notre but. Quand l'affaire sera en train, je
compte alors vous dmontrer par des preuves videntes combien peu je
cherche ici mon propre intrt et ma propre puissance, mais j'espre, comme
compensation de la peine que je me donne, tre de tout ce qui se
passe, d'autant qu'un rgime aristocratique est impossible et serait plutt
J. Zw11ck. /:Jeurk. Gesc!J. Engel, !:i4, 85.
FA IBLJ::SSH DE L'OIWRH
129
nuisible puisque presque tous les Optimates son t disperss et que cette aristo-
cratie ne pourrait exercer ses droits que par Jeures 1. u
La Correspondance, fin mai 1779 3 fvrier 1780, ne nous dit
pas si les Aropagites cherchrent encore une fois J secouer le joug; en tous
cas, quand elle recommence, nous trouvons Spartacus parlant toujours en
matre et bien dcid garder la haute main sur la direction de la Socit. Si
vous persvrez dans la voie que vous suivez actuellement, crit-il le 28 f-
vrier I j80 Zwack, vous serez bientt le meilleur de touslesAropagites. Vous
n'aurez pas lieu de vous en repentir et vous constaterez que je, suis tou-
jours Il o sont l'ordre et la discipline et que je me retire des lieux d'o ils
disparaissent. C'est en cela que consiste mon inconstance apparente .. . Comme
Celse di t tout sa femme, je dois lui cacher bien des choses et cette rserve
seule fa ir de moi le Gnral. Si je communiquais raut ce que je sais, comme
!e le faisais autrefois, l'ancien charivari recommencerait. Voil:\ aussi pourquoi.
Je ne rclame pas le remboursement de mes frais de correspondance, que
d'ailleurs j'aurais de la peine obtenir, parce qu'airls.i je vous achte, Yous
m'appartenez et je peux communiquer les nouvelles qui me plat. Si je doi s
tre le Gnral, il est naturel que je sois inform de tout ce qui se passe,
car sans cela je ne pourrais m'occuper de tout le Systme. Mais je ne ,ois
pas en quoi il pourrait tre utile que les Provinciaux et les autres Aro-
pagites soient au courant de tout. Cela ne servirait qu' satisfaire leur
sit indiscrte et ils pourraient, par imprudence, rvler prmaturment
d'importants plans dopration . .. Que chacun s'occupe de ce qui le concerne,
moi je m'occupe de l' ensemble. Ainsi personne n'est mme de porter un
jugement sur les ordres que je donne, car on ne conn ait pas les raisons que
j'ai pour donner tel ou tel ordre . . . Si j'ai besoin de conseils je m'adressera i
il celui en les lumires duquel j'ai confiance et c'est seulement dans ces
conditions que je reste le Gnral' >l L'assuran dont tmoigne cette lettre
prouve que Weishaupt l'avait emport par sa tnacit dans la lutte contre des
subordonns ambitieux ou impatients. Les Aropagites lasss et dsunis
avaient :1 substituer au gouvernement aristocra-
tique de Spart<tcus un rgime oligarchique dont ils auraient t les bnfi-
ciaires, mais l"antagonisme existant entre l'espri t despotique du Gnral et le
dsir d'indpendance de ses lieutenants tait pour route la Socit une cause
permanente de faiblesse.
...
Si les conflits de pouvoir absorbaient une grande partie du temps et de
l'nergie des chefs de l'Ordre, la situation financire de celui-ci pour
!. . S. , J.j.- :t, O . .S., JS1.
IJO FAIBLESSE DE L'ORDRE
\Veishaupt un sujet continuel de souci. Pour prouver le dsintressement de
sa Socit, il avait tenu tablir que la question d'argent y jouait un rle
tout fait secondaire. Les Premiers Statuts n'avaient pas fix le taux de la
cotisation des Novices et, pour laisser aux frres pleine li bert cet gard,
\Veishaupt avait mme eu recours la disposition suivante: chaque membre
de l'Ordre aurait une tire-lire, dont il remettrait la def son Suprieur, il
serait imit y dposer tout ce qu'il conomiserait sur ses plaisirs. A des
dates fixes, c'est<t-dire le 21 mars et le 3 septembre, le Suprieur devait
ouvrir la tire-lire en prsence de son propritaire; tout ce qui s'y trouvai tau-
dessus d'un carolin tait vers dans la caisse de l'Ordre, le carolin tait mis
part pour tre rendu, en cas de besoin, au possesseur de la tire-lire ou plus
tard ses hritiers, moins qu'il n'en et dispos autrement. Sur sa demande
on lui dlivrait une reconnaissance J.e la somme totale, sous la forme d'une
cran endosse par un membre de rordre et avalise par deux autres frres
qui s'engageait!nt solidai rement en renonant au beneficium divisionis. Au
cas o le Novice quitterait l'Ordre il tait stipul que tout l'argent vers lui
serait intgralement rembours
1
L'institution de la tire-lire devait avoir un
double avantage: elle habituait les Novices faire des conomies, et la wti-
sation ne leur paraissait pas aussi lourde puisqu'i ls n'taiem pas obligs de
s'acquitter en une Enfin comme il leur tait donn des garanties trs
srieuses au cas o ils rclameraient le remboursement, Weishaupt croyait.
que des mesures si librales et si ingnieuses assureraient l'Ordre des revenus
suffisants .
L'exprience prouva qu'il tait imprudent de s'en remettre aussi compl-
tement la discrtion des adeptes et la Socit se vit oblige, sans toutefois
fixer un chiffre uniforme de cotisation, de prendre des dispositions plus pr-
cises et qu'on pouvait esprer devoir tre plus efficaces.(< Tout membre,
dictait le paragraphe 30 des Statuts Rforms, doit au moment de sa rcep-
tion dclarer s' il est ou non en tat de payer une cotisation. On espre que
le Novice ne se fera pas plus pauvre qu'il ne l'est en ralit, d'ailleurs on est
dj renseign sur sa situation de fortune . Dans le premier cas le Suprieur
imposera au rcipiendaire avant sa rception une cotisation proportionne
ses moyens. Le montant de cette cotisation sera pour les
pauvres, d' un ducat pour les moyennes, d'un ca colin pour les riches.
On fera signer au Candidat, aprs qu'il aura crit so11 Revers et avant de lui
communiquerles Statuts; une ddararion indiquant la somme verse par lui
et celle qu'il s'engage payer la deuxime et la troisime anne ... Si un
Candidat voulait frauder la Socit, il serait dclar dchu de tous ses privilges
l, o.s., t6.- :t . o. s., 188.
FAIBLESSE DE L'ORDRE
IJI
tuturs. On ne doit rien rclamer un vr itable indigent, si fidem paupcrtatis
fecerit, mais s'il amasse quelque argent, la cotisation annuell e crotra en pro-
portion de son revenu
1
. )) Pour assurer le paiement rgulier des cotisations
librement consenties, les Suprieurs taient rendus responsables des
et le Novice tait prvenu qu'il ne pourrait pas tre promu un grade supe-
rieur tant qu'il n'aurait pas pay les sommes dues par lui a. Il restai t entendu
que tout Novice se retirant avant la fin de son stage, avait le droit de se fai re
rembourser ses cotisations, dont les Suprieurs devaierit cet effet tenir un
compte exact'. Une disposition transitoire invitait les Suprieurs faire ren-
trer avant le 3 I janvier 1779 toutes les cotisations en retard. Les Statuts Rfor-
ms f.1 isaient remarquer que ce Rglement avait t rendu ncessaire par la
ngligence avec laq uelle des frres, qui pourtant espraient fermement tre
secourus par l'Ordre en ca:s de besoin, s'acquittaient de ce qu'ils devaient,
et que ces mesures taient trs lgitimes, puisque les membres des autres
socits secrtes devaient verser, ds l'entre et sans distinction de fortune.
cent florins et mme plus et acquitter cette cotisation pendant
:mn tes ii. Les exigences de l'Ordre vis--vis des Minervaux taient trs madt-
res. Chaque nouveau de cette classe tait inform que ses frrt:s
payaient d'habitude une lgre cotisation mensuelle c< sur laquelle on pouvait
d'ailleurs s'entendre suivant les circonstances li .
Ces Rglements tmoignaient d'un indniable dsint"ressement, mais ils
avaient de graves inconvnients au point de vue pratique. Comme l'Ordre
tait oblig de garder en rserve une partie des sommes verses par les Novices
pour effectuer les remboursements ventuels, comme d'autre pan les Miner-
vaux taient peu nombreux, les ressources de l'Ordre demeuraient fort mo-
destes. la caisse n'tait mme pas en mesure de couvrir les frais de la Cor-
respondance I ngolstadt et Munich et, les chefs de l' Ordre tant peu
fortuns, la quest1on du port des lettres prenait une importance dmesure
et fournissait de nouveaux sujets de querelles. Weishaupt, qui se plaignai t
souvent d'tre oblig_ de payer de sa poche l'affranchissement des lettres qu'il
recevait, s'i ngniait faire des conomies sur ce chapitre en demandant
.ses correspondants d'envoyer les paquets les plus lourds par les messageries, ou
en cherchant user de la franchise postale dont jouissait Zwack7. Celui-ci
pour se rembourser de ses frais de poste et aussi pour payer son copiste
faisait la caisse dj anmique de fortes saignes. Le sans-gne et la prodiga-
lit avec lesquels il disposait des fonds de la Socit, indignaient et inquitaient
Weishaupt. Il lui crivait le 15 dcembre 1778 : << Je vois dans la reddition de
1. u. s.,%.- z. o . .s., 36: -:;.o. s.,.f.!. - -1 o. s., 36. - 5. o. s., 3
7
. - 6. t:dn.
Ill., 48.-7. O. S., ztiz.
1)2 FAIBLESSE DE t' ORDRE
comptes du questeur Marius qu' la deuxime session vous avez vers la
caisse 17 florins 12 kreutzers, mais qu'immdiatement vous avez repris
6 flo rins pour le scribe, 3 florins 10 kreutzers pour port de lettres et
r florin 54 kreutzers pour achat d' une tagre livres. Comme la caisse
est destine principalemem constituer un fonds pour les dpenses nces-
saires, je n'aurais jamais cru que tout de sui te et de votre propre auto-
rit, vous auriez don n l'exemple de pareilles exigences. Si cela vient aux
orei lles des autres Aropagites, que j'ai eu tant de peine remettre dans la
bonne voie, tout va tre arrt de nouveau et je prvois de nouvell es dis-
sensions Personne ne voudra plus rien payer :1 l'avenir. Je vous en supplie
Caton, soyez raisonnable, n'exigez pas de remboursement jusqu' ce que la
caisse soit mieux garnie . . La correspondance de l' Ordre me cote, par an,
plus de 30 florins ; si chacun veut se faire rembourser ce qu'il a dpens, les
recettes se trouveront rduites rien. Ce procJ. trahit encore votre inten-
tion de vous servir de l'Ordre dans votre intrt personnel. Je suis prt,
moi , :1 sacrifier pour le bien de la Socit tout ce que je possde, et vous,
\'OUS prenez ds le premier versement plus de 1 r florins su r 17; est-ce l agir
d'une faon sociale(sic). De plu.s la somme sur laquelle vous avez prlev cet
argent est fournie par des membres qui , conformmen t aux Statuts, peuvent
se retirer i rout instant el s'i ls rclament alors leurs versements, il faudra
donc que ceux qui restent ti rent l'argent de leu r propre poche et nos
ti ans auront ainsi servi uniquement payer votre scri be et vos ports de
lettres ... Je suis sr, Caton, que vous ne payez pas votre copiste 12 kreutzers
par feuille double comme vous me les comptez. Pourquoi si
peu mnager de l'argent de la Socit? Avec quoi paierons-nous mainte-
nant les insignes, sceaux, etc ... En voyant l'usage qu'on fait de notre
argent, on ne peut m'e n vouloir, si j'ai dfendu Erzeroum d'envoyer aucune
cotisat ion Athnes. Cette administratio'n ne me plat pas et j'ai peur
qu'une telle faon de grer nos affaires ne nous attire que honte et rail-
>l
Pour remdier cette dtresse fi nancire, il n'tait pas de ressources
auxquell es Weishauptet ses collaborateurs ne songeassent. Un jour Weis-
haupt exposait Zwack tous les dtails d'une combinaison assez purile qui
consistait prendre le mme numro et pour le mme tirage dans toutes
les loteries de Gnes, (f car, faisait-il . remarquer avec une logique irrfutable>
si je mise dans une seule loterie, je ne cours de chances que sur ci nq
numros, mais si je mise dans dix loteries, mes chances portent sur cin-
quante Il y a plus de probabili ts que mes numros sortent sur
l . o. s., 29-1
FAIBLESSE DE L'ORDRE
!Jl
cinquante que sur cinq et je peux mme gagner plusieurs fois avec le mme
numro
1
Un autre jour Zwack proposait de chercher recruter quel-
qu' un faisant partie de la suite d'un ambassadeur tranger. Les envois
faits cet adepte tant dispenss de la visite de la douane, il ferait venir
en franchise dc::s marchandises qui, vendues par un commerant affi li, pro-
duiraient de beaux bnfices pour la caisse de l' Ordre'. Ou bien Weishaupt
songeait rassembler tous les livres de lecture possds par les adeptes (f tels
que posies, romans, comdies ou autres li vres jouissant actuellement de la
faveur du public >) et les vendre au profit de la Soci t 3, ainsi que les
ouvr:1.ges dont la bibliothque possdait dj de nombreux exemplaires B. II
invitai t Zwack et Hertel :1 fa ire crire par les Ill umins trop pauvres pour
payer une cotisation des brochures satiriques et d'actualit, des farces en
prose ou en vers qu'on ferait imprimer aux frais de la Socit quand elles en
vaudrai ent le peine, afin d'en ti rer quelque argent
4
En dsespoir de cause il
engageait ceux des adeptes, qui en trouveraient l'occasion, faire un beau
mariage par dvouement pour la Socit. << Chers amis, cri vai t-i l Zwack et
Marius le 25 mars 1779, que ceux qui sont clibataires et qui prtendent
fa ire quelque chose de rien se marient donc. Donnez ce consei l tous ceux
qui soi-11 YOS subordonns
5
. >l Mais tous ces projets taient sans porte pra-
tique et bien que Weishaupt rptt qu'il f:1llait avant tout s'occcuper de
remplir la caisse
7
, que la chose la plus urgente c'tai t de constituer un
capital 8, la caisse restait vide.
Faute d'argent l'Ordre ne pouvai t pas donner sa propagande anticlri-
cale toute l'i mportance qu' il souhaitait et la publication du pamphlet de
Scioppius restait en plan, parce qu'on ne pouvait pas avancer 120 fiorins
l'imprimeur qui craignait une confiscation
9
Faute d'argent toujours,
l'Ordre ne pouvait songer acheter ou louer les locaux ncessai res pour
loger la bibliothque et le cabi net d'histoire naturelle projets, et pour tenir les
Assembles d'une faon commode et digne
10
. Son tat d'extrme indigence
restait un srieux obstacle son agrandissement.
Les dissentiments entre les chefs, la mauvaise situation fi nancire, con-
damnaient l'Ordre mener une vic languissante et prcaire: Pourtant
\Veishaupt n' avait encore accompli, que la partie la plus facile de son entre-
prise. Les trois premiers grades rdigs aprs de nombreux ttonnements
fonctionnaient peu prs, mais si les bases de l'difice taient tablies, il
- r. O. S., 2So. - 2. O. S., ro6. - 3. O. S. , rn. - 4 O. S., 5. o. s., 2or, 3rg,
32:l .- G. O. S., 3r5.- 7 O.S., 3tg. - 8. O. S., :ao r,2h.- . O. S., 206. - ro. O. S., 3r5.
'34
FAIBLESS:f! DE t'ORDRE
restait construire les tages suprieurs. La tche tait des plus malaises.
Weishaupt avait promis ses recrues monts et merveilles, il :tva ir veill en
eux de grandes esprances, il. devait les satisfaire sous peine de se voir aban-
donn par ses disciples dsillusionns. Or il ne savait que leur dire et sur-
tout que leur montrer de sublime et d'i mpressionnant, le jour o il leur
permettrait d'entrer dans le sanctuaire. Comme il leur avait Jj tout dit
dans les grades infr ieurs, le rsum dogmatique qu'i l se verrait rduit
leur exposer paraitrait bien fade. Pour chapper ce danger, Weishaupt
vou lait prsenter les doctrines de l'Ordre sous une forme si splendide et si
trange la fois, qu'elles parussent nouvelles aux adeptes blouis. Il songeait
frapper les sens, r:n imposer l'esprit en enivrant l'imagination. L'ori-
peau neuf et le cli nquan t dissimuleraient ce que les ides pourraient avoir de
banal aux yeux de l'[niti. La forme symbolique, en accaparant l'attention,
ferait oublier la pauvret du fond. Aussi Weishaupt tait la recherche
d'un rituel indit . Comme tous les hommes de son poque, il se figurait que
es crmonies liturgiques avaient t fabriques de toutes pices par des
prtres adroi ts et qu'il suffisait d'un peu d'esprit d'invention pour mettre sur
pied de nouvelles crmonies :mssi prestigieuses que les anciennes. Mal-
heureusement ses facults imagi natives n'taient pas la hauteur de sa bonne
volont Dans les classes infrieures tous ses efforts pour soigner le ct
pittoresque avaient donn de pitres Prendre le nom d'un empe-
reur romain ou d' un sage de la Grce, correspondre l'aide d'un chiffre peu
complique, c'taient l des amusettes qui pouvaient occuper quelques
temps de jeunes tudiants, ou mme flatter les go. ts purils de ceux qui
cherchent mettre ;\ pen de frais dans leur existence du mystre et de
l'imprvu, mais l'effet de ces artifices devait s'user rapidement, une fois va-
noui le charme de la nouveaut.
\Veishaupt sentai t bien la pauvret de pareils moyens, aussi avait-il tent
de relever le golit de ces in ventions assez plates par quelques
ingn ieuses. 11 avait rejet le nom d'Ordre des Perfectibil istes, adopt d'abord
et qui exprimait assez clairement le but poursuivi par la Socit et choisi
celui d'Ordre des Hl umi ns qui vei llait dans l'esprit des non init is le souve-
nir des associations mystiques et mystrieuses qui avaien t autrefois port ce
nom. Pourt.mtcette dnomination ne !e sati sfaisait pas encore compltement:
il lui reprochait de ne pas prter assez aux dveloppements all goriques .
Au commencement de I.779 il avait cru trouver pour le de:uxime grade ce
qu'i l cherchait depuis prs de trois ans. [! crivait le 31 mars Zwack et
Hertel : <c Si Yous le voulez bien, et si cela ne donne pas t rop de peine,
nous appellerons notre Socit, Ordre ou Socit des Abeilles. Vous rev-
tirez de cette allgorie tous les Statuts; vous direz par exemple que le
FAIBLESSE DE eoRDRE IJj
Noviciat est le grade o l'on rcolte le miel , pour avoir dans l'avenir de quoi
se nourrir, c'est--dire l'instruction ct les connaissances ncessaires. Ainsi
s'expliquerait pourquoi nous recommandons la sobrit et l'conomie. Notre
gouvernement est et bienveillant comme celui des abeilles, chez qui les
reines commandent. Ceci explique l' indulgence et la mansutude des Sup-
rieurs. Mais en mme temps les abeilles ont un aiguillon et ici il faut faire
all usion autre chose (les vises anticlricales de l'Ordre). En gnral
passez en revue les qualits des abeilles, par exemple leur ardeur au travail,
leur prvoyance, leur sobrit, etc. Ces qualitsl nos gens doivent aussi les
avoi r, aussi vous distribuerez, sous ces diffrentes rubriques, les passages des
Statuts qui s'y rapportent. Cette allgorie \'Ous fournira aussi toute la termi-
nologi e: par exemple la ruche a essaim, signifierait : nous avons fait une
recrue, ou bien : nous avons tabli en tel endroit une nouvelle colonie.
Buffon et les Contemplations de la Nature de Bonnet, vous rendront de grands
services cet gard. Sapienti pau ca">> Caton avait trouv que le nom avait trop
peu de.noblesse, qu' il ne se prtait pas une interprtation sublime et
Weishaupr, aprs une nuit de rflexion , tait arriv aux mmes conclusions.
Il s'tait aperu que l'allgorie des abeilles ne lui fournissait pas de noms
convenables pour les chefs et qu'elle manquait en gnral de grandeur
3
.Lenom
d'Illumins fut donc conserv faute de mieux pour les membres du deuxime
grade 4, mais il tait d'autant plus ncessaire de trouver ces choses sublimes>)
qui devaient en imposer aux adeptes plus avancs dans l'Ordre, et de les incor-
porer dans les crmonies.
Les inventions de Weishaupt n'avaient pas t jusqu'alors des plus
heureuses en ce qui concernait ces dernires. La crmonie de l'initiation
au deuxime grade pouvait avoir fort bon air sur le papier, mais, qu'elle se
passt a l'ombre des forts o dans une chambre claire de trois lampes,
elle comportait certains dtai ls assez ridicules. Le symbolisme de la Classe
Minervale avec son hymne la desse de la Sagesse et son hibou tenant un
livre dans ses serres, sentait d'une lieue son cuistre de collge. Le Minerval,
il est vrai, n'avait pas le droit d'tre bien exigeant: il savait en effet qu'il
tait encore sur le parvis. Mais il fallait trouver mieux pour la classe sup-
rieure projete, qui , portant le nom significatif de Mystres, devait tre un
chef- d'uvre de mise en scne. Weishaupt crivait Caton: cc rserve
pour les Mystres toutes mes facults inventives, tout ce que j'ai de
connaissances philosophiques et d'lo.quence. Je veux les organiser de telle
sorte qu'il faudra tre un connaisseur expriment pour en apercevoir
la nouveaut et je veux que leur pompe ait de l'attrait pour tout le
1. o. S., 32o.- :2 . O. S, 3:22.- 3. o. S., 32'!. - 4 o. S., 331.
136 FAIBLESSE DE L
1
0RDRE
monde. Mais ils me coteront encore beaucoup de lectures et de r-
flexions
1
1> Pour raliser ce programme ambitieux, Weishaupt cherchait
partout des iuspirations. Les Mystres, comme leur nom l' indique, devaient
tre en principe une imitation des mystres d'Eieusis, dont Ingolstadt
portait le nom dans la gographie Illumine . Ce que Weishaupt savait
des mystres d'Eleusis, il l'avait appris dans les Mlanges Philosophiques
de Meiners. Ds ses premires confidences z,vack il lui signalait cet
ouvrage!, et il recommandait quelques mois plus tard aux Aropagites Ath-
niens, de ne pas trop faire connatre l'Essai sur les Mystres qui s'y trouvait
contenu, parce qu'il lui avait assign une place dans son plan :1. Un passage
de l'Essai avait d le frapper . (( La reprsentation scnique
des et des aventures d'un dieu, disait Meiners, devait ncessairement
agir fortement sur les sens, se graver profondment dans l'imagination qu'elle
tenait sous le charme et faire natre, grce la vive illusion produite, une
conviction plus solide _que si elles avaient t exposes par un froid discours
ou au moyen de lettres sans vie. Cette action dramatique, quand bien
mme elle n'aurait pas rendu l'histoire du dieu plus intelligible pour la popu-
ace qui ne comprend rien que par les sens, devait au moins provoquer une
fer\'eur beaucoup plus grande, parce que l'impressi on qu'elle tait desti ne
produire tait encore rend ne plus forte par la pompe solennelle dont r!le
tait accompagne. 4 ))
veiller cette ferveur qui ne laisse pas au croyant le temps de la rflexion
et lui f.1it accueil1ir a\ec enthousiasme les ides qu'on lui prsente, sans
qu'il songe st: demander si elles sont bien nouvelles, et pour ce faire, inven-
ter des solennits parei !les celles des mystres antiques, telle tait la tche
que s'tait assigne \Veishaupt. Mais si l'Essai de Meiners lui avait montr
le but, il ne lui avait pas indiqu le moyen de l'atteindre et les nouveaux
mystres restaient crer. \Veishaupt avait pens un moment trouver des
modles chez les prtres contemporains. (( J'ai tudi es jours-ci
1
avait-il
mand Zwack et Hertel, la Limrgie de l'gl ise Romaine et j'en ai tir des
rgles sur la ncessi t des crmonies. L' inventaur de cette li turgie n'tai t
certes pas un mauvais psychologue . Enlevez au catholicisme le luxe de ses
gli ses, la musique, les ornements sacerdotaux, les crmonies rit uelles fr-
quentes, et intelligemment rgles jusque dans les moindres dtai ls, comme
l'Ordination et la Messe et vous verrez que cette t"eligion qui fait tant
d'impression n'esc au rien du tout. Je vous prie notamment de faire
bien attention, quand vous la clbration de la Messe, tout ce
1. O. S., 227. - 2. O. S., rgg. - 3. O. S., 2Jg.
4 Cit par Hdb. F. M., r865, article Mysteri en, Il, l72.
FAIBLESSE DE t'ORIJRE
IJ7
qui se passe depuis le Credo jusqu' l'lvation. Vous verrez que ces gens-
l ne manquent pas d' habilet. ))
Mais ces crmonies avaient :\ ses yeux le tort grave d'tre devenues
banales
1
Il fallait chercher ai Les Aropagites avaient bien propos
d'emprunter :\ la Franc-Maonnerie quelques-uns de ses rites, mais Weis-
haupt voulait que l'Ordre ait un rituel original et le Zendavesta lui tant
tomb entre les mains, il lui tait venu l'ide d'y puiser des inspirations 2.
Il confiait Zwack: (( Je pense rchauffer l'ancien systme des Gubres et
des Parsis. Vous verrez tout ce qu'il contient de grand et de sublime. Cela
sera pour tous nos gens quelque chose de neuf et qui provoquera l'admira-
tion
3
)), Il avait dj emprunt la Perse ancienne l're Illumine qui
commenait en 630 aprs Jsus-Chri st, anne o le roi PerseJezdejerdiitait
mont sur le trne et il avait adopt les mois du calendrier perse avec leurs
noms bizarres'. Tl songeait lui faire de nomeaux emprunts pourles Mystres.
{< L'allgorie dans laquelle je veux envelopper les Mystres et les grades
suprieurs, Zwack et Hertel. est le culte du feu, et j'emploierai
les images dont Se servait la philosophie de Zoroastre et des anciens Parsis,
qui existe encore aujourd'hui dans l'Inde . L'Ordre dans les grades su prieurs
s'appellera donc Culte du Feu, Ordre du Feu, Ordre des Parsis. C'est
quelque chose de splendide et qui dpassera tout ce qu'on peut imaginer
5
. )J
Cette allgorie avait le double avantage de prsenter aux adeptes une forme
mystrieuse et inconnue et de permettre une interprtation adquate aux
vues de Weishaupt . On dirait aux Initis, il ceux qui auraient confess
beaucoup de prjugs et se seraient ainsi quelque peu purifis : (< Le
but final de l'Ordre es t que la lumire se fasse et nous sommes ceux
qui combattent contre les tnbres) voil ce que signifie le Culte du
Feu
6
))
Ce culte fournissait de plus une merveilleuse mise en scne au cours des
initiations en permettant d'employer toutes les ressources de la science
moderne. (( Conseillez, crivait \Veishaupt Zwack, ceux des membres
de l'Ordre, qui veulent se consacrer l'tude de la physique, de s'occuper
tout particulirement de la thorie du feu et de la lumire ; j'y ajoute aussi
l'lectricit car ces connaissances seront trs utiles pour l'organisation des
1, 0, S., 3 t g. - 2. Zwack. Beurk. Gesch. Enget, 82.- 3. O. S., 230.
4 Pharavardn (du 21 mars au 3o avril), Adarpaha.sch! (mai), Chardad (juin), Thirmeh
!juillet), Merdedmeh (aot), Schahu imeh (se ptembre), Meharmed (octobre), Abenmch
(novembre), Adarmeh (dcembre), Dimeh (janvier) , Benmeh (fvrier), Asphand11r (du 1" au
20 mars) (0. S., 1) . Dans beaucoup de lettres des O. S., le quantime de l'anne con ven
tionnelle, obtenu en retr11nchant 63o du chiffre de l'anne vulgaire, est suivi du nom du
roi Perse. Weishaupt commettait d'ailleurs une erreur: la date exacte de son avnement
est 632. (ReliKiorrs Begeb'lmheitetr, 1787, p. 78o.l
5. O.S.,33o. -G.lbid.
PAIIILESSB DE L'ORDRE
Mystres, surtout les expriences qui peuvnt tre faites au moyen du feu
et de l'lectrum. Vous serez certainement merveill quand vous saurez tous
les projets que je couve ce sujet t. Tchez, crivait-il encore Zwack
et Hertel, de vous procurer par l'i ntermdiaire de Tite-Live un bon trait
d'lectricit et de bons livres sur les expriences de physique. Je veux que le
Temple du Feu soit lectris dans tous ses coins et recoins et quelque
endroit que les Initiandi puissent tre placs. On a publi d'exceilents livres
sur cette matire et l'on peut y trouver la description des expriences les
meilleures et les plus rares. Euclide pourra se charger de la partie mcanique
de l'architecture et de la dcoration picturale du Temple. Le premier emploi
que nous ferons de nos fonds sera d'acheter une maison dont nous
puissions disposer notre gr, moins qu'un membre de l'Ordre ne nous
cde deux ou trois pices de sa propre habitation pour y installer notre
Temple. Dans ce cas il serait ncessaire que cette maison soir habite par
deux ou trois membres de l'Ordre et pas un profane, mme s'il :tppnrtenait
:\ la famille d'un de nos adeptes, ne pourrait demeurer dans Je logis o
serait clbr le Culte du Feu!, >>
C'taient l de beaux projets, mais malgr l'enthousiasme qu'ils excitaient
chez leur auteur, et bien qu'il e6t sur la religion des Gubres un excellent
livre ))
1
il s'aperut bientt qu'il tait difficil e de composer avec ces lments
htrognes, Mystres d'Eleusis, Religion des Parsis et expriences de
physique amusante, un tout cohrent et d'y faire entrer toutes les vrits
secrtes qu'il voulait enseigner
3
Avant que j'arrive au bout de rna tche,
soupirait- il, on pourra dire de moi : Multum sudavit et alsit, abstinuit
Venere et vino4. )) <<Cela me beaucoup lire, tudier, penser, cri re,
raturer et recommencer crire rJ. JJ En fait il n'arrivait pas :\combiner ses
Mystres dont il ne parle jamais dans sa correspondance sans se plaindre
de la peine qu' ils lui donnent. Il avait amass des matriaux et fait des
esquisses. il mditait, effaait, recommenait et effaait encore. La rdaction
des trois premiers grades, de leurs Statuts, de leurs Rglements et de leurs
modestes crmonies avait puis sa veine. Son cerveau surmen se refusait
:\ un nouvel effort. Il tait incapable d'achever son difice et ses collaborateurs
habituels ne lui taient d'aucune utilit dans la circonstancei car les
chteaux de cartes qu'ils construisaient avec plus de zle que de bonheur
ne pouvaient tenir debout un instant6.
Ces causes de auxquelles les chefs de l'Ordre ne trouvaient pas
de remde, rendaient son existence fort prcaire et il serait bientt mort de
1. O.$., - 2. O. S., 244. - 3. O. S., 200. - 4 O. S., 5. O. S., 33o. - 6.0.
s ..
FAIBLESSE DE L'ORDRE IJ9
langueur s'il n'avait cherch enfin dans la Franc-Maonnerie l' appui nces-
saire et trouv parmi les membres de la puissante Socit secrte l'homme
providentiel qui devait lui donner une nouvelle vitalit en le greffant sur
ce tro"nc vigoureux.
LIVRE Il
La Franc=Maonnerie allemande,
des origines 1780
CHAPITRE PREMIER
Les dbuts de la Franc-Mao;:onnerie
en Allemagne
F1eemasm1ry anglaise ct bauts grades franais. - Premires loges anglaises m
Allemagne. -- ]lttrvJuclJII des grodts - CIHpitre de Clermont.
- La Frauc-Maon11erie EcvssaiJe en Allemllgllc. - Ligende d" grade de
J\1.ditre Scvssais. - Les Ruse-Croix d'Or.- ligwde Templire. - Systme
de Clermcmt. - ]olmstJn.
La Franc- Maonnerit, impont:e en Allemagne Jans le quart du
sicle, s'y trait prt:sentt:e sous Jeux fort difft:n::1Hs: la Fn::ema-
sonry anglaise et les hauts grad!.!s franais.
La Freemasonry,qui avait reu son organisation Londres Je 1717 1 /2j ,
tait moins une socit secri:tt: au sl!ns propre du mol qu'une fdration de
clubs dont les membres posst:daient des signes dt: reconnaissan'e soigneu-
sement cachs aux profanes et cdbrait:m des connues des seuls
init is. Le got trs vif des Anglais pour les associations de tout genre, leur
fidlit la tradition avaient favoris le t't:autement des loges)) o lords et
bourgeois se plaisaient maintenir les anciens usages des tailleurs de pierre qui
lt::s avaient autrefois peuples. Pourtant le succs de la Freemasonry s'expli-
quait par des raisons plus dterminantes : le mystre qui enveloppait ses
assembles excitait la curiosit des amateurs d' inconnu et l' humanitarisme
sentimeutal dont eile faisait profession atti rait les curs sensibles,, qui , ds
cette poque, commenaient battre d'une faon dsordonne . Le culte de la
fraternit, qui d'ailleurs tait clbr surtout par des phrases et par des banquets
LES DEBUTs EN ALLEMAGNE
copieusement arross, tait la part du sicle dans les ingrdients divers dont
se composait ce produit spcifiquement anglais; il fit la fortune de la Freema-
sonry en France o l'anglomanie lui avait prpar les voies. Mais nos anctres
ne se contentrent pas longtemps de la pure Freemasonry et sur les bases
fournies par les Anglais ils construisirent un vaste diti qui donne la Francw
Maonnerie franaise un caractre original.
Le Freemasonry se composait de trois grades: apprenti, compagnon et
matre, en partie imits des degrs usits dans les corporations mdivales, en
partie enrichis d'additions dont l'origine et la signification sont restes assez
obscures. Le grade de Matre_, notamment, avait une lgende forge de tontes
pices qui racontait le meurtre d'Hiram, architecte du Temple de Salomon,
assassin par trois compagnons rebelles et la dcouverte de son cadavre par
les Matres envoys sa recherche. La crmonie de rception ce grade
mettait en scne ce rcit apocryphe. La Franc-Maonnerie franaise inventa
de nouveaux grades, suprieurs celui de Matre, les grades d'lus, o tait
raconte et mime la punition inflige aux meurtriers. Elle fabriqua galement
d'autres hauts grades appels cossais sans qu'on sache exactement d'oelleavait
tir ce nom. Enfi n elle inst itua des grades dits Chevaleresques qui assimilaient
la Franc-Maonnerie aux anciens Ordres de Chevalerie et dont les titulaires,
nobles ou bourgeois, s'attribuaient en loge les plus hautes dignits de la
socit civile et sc chamarraient de dcorations. Le tOurmillement de hauts
grades crs en une vingtaine d'annes (environ de 1735 1755) n'avait
pas contribu augmenter la valeur thique de la heemasonry. L'idal maonw
nique c'est-wdire l'affirmation de l'galit naturelle et la mise en pratique
de la fraternit, qui se manifestait assez impar[tement dans le Rite anglais,
tait pass tout fait au dernier plan dans la Franc-Maonnerie franaise bien
qu'elle continut s'en rclamer verbeusement. Si le Rite cossais semble
avoir t organis d'abord par des Maons soucieux de rendre aux Assembles
le srieux et la dcence qu'elles avaient trs vite perdus, il est vraisemblable
que les grades d'lus et les Grades Chevaleresques avaient d leur naissance
au dsir d'attribuer laSocil:t une illustre origine, au besoin de crer au sein
d'une socit galitaire par principe une hirarchie et des castes se plaant au-
dessus des degrs infrieurs et de la iOule des Maons. En outre les secrets
imaginaires dont les hauts grades faisaient grand tat pour attirer la .clientle
offraient un vaste champ d'action auX imposteurs et fournissaient un aliment
aux anciennes rveries a-lchimiques et thurgiques pour lesquelles le sicle
de la(< raison et de la philosophie ll gardait de secrtes complaisances
1
.
1. Pour plus de dtails sur l'organisation de la Franc-Maonnerie en Angleterre et son
dveloppement en France, voir, du mme auteur: Introduction la rimpression des Plus
secrets mystres de la Fnm.;wMaonnerie (1774).
LES DEBUTS EN ALLEMAGNE 1
43
La Freemasonry anglaise et les hauts grades pntrrent en Alle-
magne peu prs la mme poque. La premire Loge dont l'existence soit
connue avec certitude fut fonde Hambourg le 6 dcembre 1737 Elle prit
en 1741 le nom d'Absalon aprs que son Matre en Chaire et reu de la
Grande Loge de Londres . une patente de Grand Matre Provincial pour la
BassewSaxe. Une dputation de la Loge de Hambourg avait initi en 1738
Brunswick le- Prince hritier de Prusse, le futur Frdric IL Devenu roi il
encouragea la fondation Berlin en 1740 de la Loge Les Trois Globes qui cra
en Prusse plusieurs Loges-filles et prit en 1744 le titre de Grande-Mre Loge.
De Prusse la Freemasonry passa Bayreuth et Meiningen en 1741 . De Ham-
bourg elle pntra Brunswick ( 744):1 Hanovre (t746) Goettingue (1747).
Elle s'tait tablie Francfortwsurwle-Mein o la Loge l'Union fonde en 1742
reut une patente de constitution de la Grande Loge de Londres r. Toutes
ces Loges avaient pris pour code le Livre des Constitutions de 1723 s'ins-
piraient de la Masonry Dissected de Prichard 3, ou bien copiaient les rituels
anglais employs par la Loge
L'influence franaise qui se manifestait alors avec tant de force, aussi
bien. dans les murs que dans la littrature, se fit bientt sentir !.!gaiement
dans le monde maonnique. Au reste la Freemasonry allemande avait eu
ds ses dbuts un caractre aristocnique trs marqu. Si l'on excepte les
Loges de Hambourg et de Francfort composes surtout de marchands, la
plupart des Loges allemandes furent fondes .-:t peuples par des nobles. La
'toge de Charlottenburg eut pour Matre cri Frdric II en personne.
Son exer'nple fut suivi par des princes allemands comme le Margrave de
Bayreuth tablit dans sa rsidence la Loge le Soleil et le duc Charles
Frdric de Meiningen qui cra dans la sienne la Loge les Trois Boussoles. Les
souverains amenaient dans les Loges les de leur suite et la bienveil-
lance qu'ils tmoignren't la nouvelle association, la mit la mode dans la
haute socit. La langue franaise qui t<-tit alors il.-: de tous les Allemands
cultivs fut pt!ndatlt longtemps presque e_xclusivement employe dans les
assembles les taient rdig's en franais, les
noms des Loges taient franais
5
A la fin de la guerre Je Sept ans,
appartenir la FrancwMaonnerie tait une preuve de haute naissance . Les
1. Findel: Gescilichte der Freimaurerei, 189-199; A bali, 1, 71.
2. 1" dition des rglements publis par la Grande Loge de Londrtos.
3. Rvlations surl'organis3.tion et les crmonies des gra,des_ anglais parues Londres
et traduites en Allemand en !]36 sous le titre de: die Ztmft der Freyen Mattrer, d'aprs
une traduction franaise aujourd'hui perdue (!id b. d. F. M. 1900, art. Prichard).
4- Findel, op. cit., 199; Nettelbladt, 18 f.
5. L'allemand commena tre employ partir de 17.f:! Berlin ct de 1744 Francw
"fort dans les tenues concurremment avec le franais, mais cette dernire langue conserva
longtemps la prdominance.
1
44
LES DBUTS EN ALLI!.M:\GNE
nobles Frres avaient apport dans les Loges leurs habitudes fastueuses et
leur picuri sme. Les banquets cotaient forr cher er dans certai nes Loges
comme celle des Trois Globes la caisse avait pei ne couvrir les frais occa-
sionns par les ftes, bien que les contributions des membres fussent for t
leves.
La Franc-Maonnerie chevaleresque fut bientt importe en Allemagne.
Un an peine aprs la cn!arion de la Loge anglaise Je Hambourg, le comte
saxon Rutowski, qui avait t levc! en France, et d'Ecombes, secrtaire
d'ambassade Dresde, avaient fond dans cette ville la Loge les Trois
Aigles Blancs qui cultivait Ls hauts grades fmnais . A l'exemple de
Rutowski, qui s'appelait en Loge le Chevalier de l'Aigle, et de d'Ecombes,
qui s'i ntitulait le Chevalier du Dauphin, les membres de la Loge les Trois
Glaives dor, fonde Dresde en 17 39 par les Troi s Aigles Blancs, portaient
des noms de guerre suiva11t la coutume franaise. En 1741 les Trois Aigles
fondaient encore Minerve aux Trois Palmes, Leipzig. L'exemple donn par
la Saxe o les usages franais taient servilement imits fut suivi Berlin :
on y rencontre, Cil 1742, la premire trace de. hauts grades dans la Loge
l'Union. L'excl usivisme de la Franc-Maonnerie franaise trouvait par111i les
Frres allemands des imitateurs comme le Comte de Getter qui, quittant les
Trois Globes, tc:ntait, en l4J, de fonder une 1< noble Loge J> dont les mem-
bres auraient port des bijoux particuliers ou comme les officiers de la suite
du Margrave de Bayreuth qui ouvraient une Loge de la Cour distincte de
la Loge de la vi Il e.
Pendant 1
1
ocwpation franaise nos wmpatr iotes fondaient en 1758 il
Brunswick la Loge les Trois Lys. Des officiers prisonniers incerm!s Berlin y
ouvraient une Loge militaire, la Fidlit, qui disparut aprs leur dpart, mais
en 1760 d'autres Franais r!-. idant dans la capi tale de la Prusse tablissaient
la Loge les Trois Colombes appele, prtrtir de 176r, l'Amiti aux. Trois
Colombes. Enfin en 1760 un officier fra nais fair prisonnier Rossbach, le
marquis Gabriel de Lernais
1
, dans la Loge les Trois Giobes un
Chapitre d'lus rsen aux. nobles, qu'il constitua <1 nu nom, sous l'autorit
et en vertu de la puissan jrusalmi te J> du conlt\! de Clermont Grand
Matre de la Fr:1nc Maonnerie franaise. Ce Chapitre intitul: c1 Capitulum
dectorum fratru m ordinis equestris hierosolymitarii ll fut appel couram-
ment Chapitre de Clermont.
Son Systme se comPosait de 4 hauts grades: Matre cossais, Maitre lu
ou Chevalier de l'Aigle, Chevalier Illustre ou du Saint Spulcre, Chevalier
1. Son nom t:st trs diversement or1hojtraphi: Lernay, Lernet, Till y de baron
Fil!ey de Lernay.
Ll:S DEBUTS E:-1 ALLEMAGNE
Sublime ou Chevalier de Dieu. L1 lgende, copie sur celle du grade d'lu,
faisait des 9 Matres envoys la recherche d'Hiram autant de Chevali ers
Maons. L' un d'eux, dont le candidat jouait le rle au cours de sa rception,
avait, de son propre poignard, tu dans une caverne un des assassins er
rapport sa tte Salomon. Le mot de passe tait Nekom ou Vengeance. Il
tait racont au rcipiendaire que les membres de ce grade, ayant fait pendant
les Croisades des prodiges de valeur pour protger les plerins, avaient reu
en rcompense le nom de Chevaliers de l'Aigle. Dans le grade de Cheva-
lier Illustre l'aspirant devait venger la mort d'Hiram sur un deuxime
meurtrier, mort depuis longtemps ct dont le corps pourrissait dans un cachot
mur; il devait couper la tte du cadavre et le en quatre tronons.
Ces Chevaliers avaient t chargs dans les anciens temps de garder
tombeau du Christ, de l venait leur nom de Chevaliers du Saint SpulcrL'.
La part originale de l'Allemagne dans le dveloppement de la Franc-
Maonnerie fut la cration d'un grade particulier de Maitre Ecossais ct l'la-
bOIation de la lgende Templire. La Maonnerie cossaise avait t intro
dui te en Allemagne vers 1740 par le Comte de Schmettau qui avait fond
en 1741 42 Berl in la Loge cossaise l'Union, compose de
des Trois Globes, et en 1744la Loge Judica Hambourg. Ce grade, dont le
cahier tait rdig en franais 1 ressemblait par le but que poursuivaient se..o;:
inventeurs au grade cossais introduit dans la Franc-Maonnerie franaise
par des rformateurs bien intentionns : il ne prtendait possder aucun
secret particulier et visait seulen1ent recruter une lite se de la
masse des Maons par la puret des murs, la noblesse de la vie et l'exer-
cice d'unecharit active. Pourtant il diffrait .de son modte franais par le
soin qu'i l prenait de se sparer nettement des grades johannites et par le
nom particulier qu'il donnait en consquence ses me1:n bres, en remplaant
le titre ordinai re de Vnrable par celui de Trs Vnrable, qui s'introduisit
peu peu dans toutes les Loges Allemandes. Les Loges cossaises paraissent
avoir eu peu d
1
infiuence sur les Loges symboliques . judica ne fonda que
deux Loges-filles et, sur ies douze Loges cres par l' Union de 1745 1761,
cinq n'eurent qu'une existence phmre; les autres furent absorbes par les
Systmes qui, vers 1760, tentrent de conqurir la Fran_-Maonnerie Alle-
mande. Mais la Maonnerie cossaise avait pris rapidement un caractre
spcial en s'annexant les rveries alchimiques gui se trouvaient en germe dans
quelques grades franais t.
1. Dans te Grade de Chevalier Illustre du Chapitre de Clermont , ana lys plus haut, le
passage parlant d'un corps pourr issant dans un cAchot mur et que le rcipiendai re de1a it
partager en quat re parties, aprs l'avoir dcapit, faisait trs clairement allusion \tne
opration 1\lchimiquc.
>0
q6
US DEBUTS EN ALLEMAGNJ::
Le got pour les s..:iences av:li t ..:on nu en au dbut
du xvmc: sicle, un renouveau provoqu par les dcouvertes en physique et
en chimie et il avait fait natre un. courant mystique d'une grande tendue
et d'une grande profondeur. Les !ines sur l'alchimie avaient recommenc
paratre et en plus d'un endroit les <' SoufReurs J) avaient raHum leurs four-
neaux. Le mysticisme renaissant trouva dans la Franc-Maonnerie une serre
chaude o il se dveloppa avec exubrance. Les Loges allemandes devinrent
l'asile des<' Laborants ))' le centre de recrutement o les visionnaires ainsi
que les charlatans trouvaient faci lement des disciples ou des dupes. Les sym-
boles de la Franc-Maonnerie furent interprts comme des hiroglyphes
alchimiques ou magiques et, pendant que les << Lumires >> propages par
les <c claireurs >> faisaient grand bruit dans le monde profane, elle attirait
dans ses demeures obscures les esprits rveurs et imaginatifs que rebutaient
la scheresse et la nudit de la philosophie rat ionaliste et qui deman-
daient aux mirage; de leur cacher l'aridit du dsert o le vent desschant
du bon sens>> avait tari les sources d'illusion
1
. De ces rveries naquit un
nouveau grade de Matre cossais.
Sa .-.lgende disait: lorsqu'en 1090 les Croisades avaient t entreprises
pour reconqurir la Terre Promise, beaucoup de Frres avaient considr
comme un devoir d'y prendre part. Parmi eux se trouvaient trois Anciens
Matres d'cosse qui savaient par tradition qu'Esdras avait cach dans la
pierre fondamentale du Temple, reconstruit son poque, un document
contenant l'ancien Mot de Matre ou du moins indiquant de quell e faon
on pouvait le retrouver. Aprs la conqute de la ville sainte, les trois Anciens
Matres avaient fait des fouilles dans les ruines du Temple et avaient dcou-
vert une pierre cubique creuse qui renfermait trois coupes d'or. Sur la
premire tait grav un J, sur la seconde un G, et sur la troisime un O . Les
Juifs avaient interprt ces signes comme reprsentant les trois corps dont
sont composes toutes choses en ce monde. Lorsque les Sarrazins taient
1. Un line auquel les historie;'IS de la Franc-Maonnerie n'ont pas accord l'attention
qu'il mrite : Der lVeisheit Morgemoethe de Morgens1ern, (Athnes, c'est--dire
Munich, dit propos de ceHe poque: Jamais les livres sur l'alchimie, sur les
esprits et l'art de les voquer, su r la ma gie ou les sciences secrtes de la nature n'n.vaient
cu autant d: lecteurs et un aussi grand succs. Ce phnomne ne se serait jama is produit
s'il n'y avait eu alors dans toute l' AIIermgne des gens qui se sentaient du penchant pour ces
sortes de choses et qui firent de la propagande en leur fa\eur , Par leur faute et par celle
de le urs crits, nous avons ni, dans le moment rnrne o bri llait la lumire rpandue par
la philosophie et une religion pl!te, s'lever l'horizon un nuage si pais et si sombre
qu'on ne sait qui l'emportera du jour ou des On conviendra que j'ai raison si
l'on rflchit que, jusqu'au rUoment o ces divagations ont pris naissance au sein de la
Franc-Maonnerie, on n'en avait presque pns ou du moins trs peu parl ct que plus cette
marotte n occup l'esprit des Fr.'tncs-Mnons, plus il est paru d'ouvrages de cc genre
(p. 175),
LES DkDUTS EN
'47
redevenus matres de Ji'usalem, les Maons cossais avaient rapport dans leur
pays le secret de l'alchimie, qui avait t depuis conserv Ed imbourg ' .
La lgende templire, qui faisait galement allusion aux sciences occultes et
qui fut. introduite la mme poque dans l a Franc-Mao.nnerie allemande;
semble avoir t invente par les defs des Rose-Croix allemands ou
Croix d'Or. Cette association, dont l'histo!Te est fort inal connue, parat avoli-
eu une origine purement' allemande ct s'tre fomeerl' de.hcirs de la Franc-
Maonnerie. Le regain & vogUe, doht aVitienf jou! au ommencement d:
xv sicle les en Allemagne, avait :remis en honneur
l nom des fabuleuX Rose;.CrbiX
2
:t les adeptes i:tU Grand uvre se cmmi1:...
niqaient des rech-erches rilanuscri:s dont ils leur attribuaient la paternit a.
Dans sa Thophilosophi e thortico-pratique ou Vritable et Parfaite
Prparation de la Pierre Phi losophale par la Confrrie des Rose-Croix d'Or JJ,
parue en 1714 Breslau, Sincerus Renatus (Samuel Richter), qui avait
emprunt les principaux lments de son livre des ouvrages alchimiques
parus cent ans plus tt
1
publ iait les rglements d' une prtendue SocitL
Secrte dont. les membres travaillaient au Grand uvre. C>mme les alchi-
mistes avaient cru de tous temps que l'i ntervention directe de la divin(
tait indispensable la russite de leurs oprations, comme ilS taient
persuads que les patriarches, Mose, les prophtes, Jsus et ses Aptre:;
avaient accOmpli leurs miracles l'aide de la Magie Divine laquelle ils
taient initis, la Confrrie de Sincer"us Renatus pratiqu<iit la thurgie et la
thosophie'
Ce qui n'avait d'abord t qu'une fict ion devint une ralit 40 ans plus
tard lorsque la Socit de la Rose-Croix d'Or, ne soit dans l'Allemagne du sud
vers I756, soit Francfort- sur-le-Mein en 1757, runit les chercheurs
d
1
inconnu qui croyaient la m:tgie et l'alChimie. L'association se rpandit
rapidement dans tous les pays de langue allemande, en Hollande et jusqu' en
Russie. Elle se composait de petits groupes disperss dans toute l'Europe
Centrale et formait plutt une fdration qu'une organisation homogne,
bien qu,elle et des chefs e:-igeant de leurs subordonns u ne obissance
1. Schiffmann, Die E11tste_hrmg de1 R ilttl'if''"de, r3, 17, r !3-ILJ. - Ce grndepassa ensuite
:n o il fut appel Ecossais d'cossc. Une modification postrie ure de sa lgende
cta bht un rapport entre les Matres cossais et l'Ordre du Chardon ou Ordre de Saint-
Andr, patron de l'cosse. Ce nouveau grade reut Je nom de Chevalier de Saint-Andr
d'cosse, dcor de h. Croix de Saint-Andr6 (Schifl:'rnann, ibid.).
2. Ce nom, re11du clbre par deux opuscules parus au commencement du sicle prc-
dent et attribus un professeur de Tubi ngue, Valentin Andreae, avait eu une fortune
singulire. Il avait, contre les intentions de son auteur, servi dsigner les alchimistes ,
prmiculil!rement en Angleterre, et !cs fabricants de hauts grades franais l'avaient donrHf
!\un de leurs cahiers.
H. Kopp: die Alclrcmie, Il, !). - 4 Ncttclbladt, Sq.
LES DEBUTS EN' ALLEMAGNE
aveugle et qu'elle possdt une lgende et certains usages particuliers. Les
Rose-Croix d'Or, bien que gardant jalousement leur indpendance, cherchrent
faire des recrues dans les Loges en se prtendant les seuls dpositaires de
la vraie et authentique Franc-Maonnerie. Les confidences qui leur chapprent
lorsqu'ils sondaient les Maons introduisirent dans la Franc-Maonnerie
allemande deux nouveauts dont ils taient les inventeurs, c'est savoir
l'exi stence de Suprieurs Inconnus et la filiation templire. Ces deux ides,
qu i devaient pendant plus de vingt ans mener la Franc- Maonnerie allemande
la poursuite de chimres, taient d'ailleurs fort ingnieuses. En cachant
aux simplt!s Rose-Croix la personnal it de leurs chefs, connus seulement
sous leur de guerre, la Socit confrait ceux-ci un prestige nul autre
pareil. D'autre part, en se prtendant les hritiers de l'Ordre du Temple,
dissous violemment 450 ans auparavant et qui passait pour avoir posscd
des connaissances sotriques, les Rose-Croix expliquaient pourquoi leur
association, dpositaire de ces secrets, s'tait si longtemps tenue cache :1..
Enfi n l'excution de Molay ofl"rait un pendant l'assassinat d"Hiram et il
tait facile d'interprtter la lgende de celui-ci comme une reprsentation
symbolique de la mort du dernier Grand Maitre connu par l'histoire
2

La lgende templire racontait que les mystres de l'Ordre avaient t
transmis par les Essniens aux Chanoines du Au xuc sicle
1
Baudoin tant roi de Jrusalem, neuf gentilshommes s'taient runis sous
la conduite de Hugues des Pa yens, l'endroit o s'levait autrefois le Temple
de Salomon, entre les deux colonnes du parvis, et avaient contract alliance avec
les chanoines de Jrusalern pour la dfense de la religion et du tombeau du
Christ . Les chanoines, voyant que les principes des Templiers : sobrit,
secret, pauvret, chastet, amiti jusqu' la mon, secours mutuel et dfense
de la religion, s'accordaient avec le but de leur Ordre, les avaient initis a leurs
r. Schilfmann, rSg; Nettelbladt, 293.
2. Le Livre des Constitutions d'Anderwn citait parmi les Grands Matres de la
Freemason ry Je Grand Maitre des Templiers qui avait fai t construire le Temple d..:
Fleetstreet Londres sous le rgne d'Henri I l.- L'origi ne de la lgende tcmplire est
aussi obscure que celle de la Franc-Maonnerie Ecossaise. D'uprs Schiffmann, Je plus
anci en document oh elle figure: Deuxime section de la Franc-Mnonnerie parmi les
.::hrtrens _..,est certainement d'origine Rose-Croix, et il auraitt crit pout complter dans
le sens Rose-Croix l'histoire de la Franc-Maonnerie jusqu'au christianisme telle que l'avait
conte de la Tierce dans son Histoe de la V11rable Coufrbic des Francs-J1ao
11
s
(Francfort, 1744). Pourtant il est douteux que cet opuscule, crit en excellent franais, ait
t rdig en Allemagne et, prs le Hd b. d. F.M. t865 (art. Schwedische J.:.ehrart), les
grades templiers auraient t cultivs en France avant 17So, par consquent plusieurs annes
avant la cration de la Rose-Croix d'Or. Il est donc fort possible que la lgende templifre
soit ne dans notre pays, o, comme nous J'avons \'U, certains grades s'occupaient d'occul
tisme. Quoi qu'il en soit, elle ne reut tout son dl'eloppement qu'en Alltanagne o elle
na naissance la Franc-,\laonneric Templire et c'est d'Allemagne que ce Systme fut
1mpon6 plus tard en Frnllce .
LES DBUTS EN ALLEMAGNE
'49
grands mystres. L' Ordre Ancien, dont les chanoines taient les membres,
avait t ainsi rtabli sous le nom d'Ordre du Temple. Celui-ci s'tait pen-
dant deux sicles illustr par le courage et les vertus de ses adeptes, mais ses
.richesses, le secret impntrable qu'il gardait sur son organisation intrieure
et (( ses connai ssances sublimes l> avaient 'port ombrage Philippe le Bel et
caus sa ruine . Les Templiers chapps au supplice s' taient disperss :les
uns avaient fui jusqu'en cosse, d'autres s'taient retirs dans des lieux
carts o ils avaient vcu en ermices. L9rsque le vertueux Molay avait vu
que tout espoir tait perdu pour lui et pour l'Ordre, il n'avait plus song
qu' sauver les sublimes connaissances dont il tait dpositaire. Il avait rvlC::
son neveu Beaujeu que le cercuei l portant le nom de son prdcesseur et
dpos dans le tombeau des Grands Matres renfermait, non un cadavre,
mais les annales de l'Ordre, les manuscrits o taient consignes les connais
sances secrtes, la couronne des rois de Jrusalem, le chandelier d'or sept
branches et les quatre vanglistes d'or qui avaient autrefois orn le Saint-
Spulcre. Il lui avait wnfi en outre que les deux colonnes places l'entre
du chur du Temple, prs de la porte conduisant la crypte des Grands
Matres, taient creuses et contenaient d' immenses richesses provenant des
pargnes de l'Ordre.
Aprs l'excution de son oncle. Beaujeu avait runi 9 chevaliers chapps
aux poursuites, il avait ml son sang au leur et leur avait fait jurer de
maintenir l'Ordre sur la terre, tant qu'il s'y trouverait 9 Architectes Par-
faits. Il avait obtenu de Philippe le Bel l'autorisation de retirer de la crypte
le faux cercueil et, avc l'aide de ses compagnons, il avait aussi enlev secr-
tement l'or cach dans les colonnes. Papiers et trsor avaient t trans-
ports en lieu sr, probablement Chypre, o rsidait l'Archimandrite avec
le Grand Chapit!e Clrical de l'Ordre. Beaujeu avait rorganis l'Ordre dans
le plus grand secret, et, pour mieux dissi muler son existence, il avait institu
de nouvelles crmonies et invent des hiroglyphes se rapportant l'all-
gorie du Temple de Salomon tout en conservant ceux qui taient usits dans
l' Ordre depuis une longue suite d'annes. Aprs la mort de Beaujeu le sige
magistral avait t occup par Aumont, un des Templiers rfugis en
cosse. Depuis Aumont jusqu' l'poque contemporaine l'Ordre n'avait pas
cess d'exister et les initis connaissaient la liste des Grands Matres qui
s'taient succds sans interruption. Le nom et la rsidence des vrais Sup-
rieurs qui gouvernaient l'Ordre et di rigeaient ses sublimes travaux taient
encore un secret connu seulement des vrais (( Illumins '' parce que l' heure
de l'Ordre n'tait pas encore venue et que le temps n'tait pas rvolu o les
portes devaient s'ouvrir et la lumire luire pour tous. Par prudence on
cachait donc encore aux profanes le domici le du Grand Matre, mme quolnd
150
LES DBUTS BN ALLEMAGNE
ils :waient entre\il dans les Loges symboliques quelques rayons de la lumire
qui claire les Francs-:Maons authentiques t.
L1 lgende templire avec ses condiments mystiques forma la base du
nou\"eau Systme de Clermont iment par le baron de Printzen et l'ex-pas-
teur Rosa. Printzen tait Matre en Chaire des Trois Globes de Berlin et
Premier Maitre du Chapitre de Clermont, qu'il a\ait cr avec de Lernay;
Rosa, surintendant, conseiller de consistoire et premier pasteur de l'glise
Saint-Jacques Koethen, avait t congdi cause des scandales de sa vie
prive. Les Frres de Halle l'avaient exclu de leur Loge les Trois Clefs d'Or.
Il vivait des dupes dont il exploitait le gofit pour les sciences occultes. En
1754 il avait persuad au chambellan intime Fredersdorff qu'il possdait le
moyen de faire de l'or avec du pollen. Il vit tout le parti que l'on pouvait
tire:- de l'entreprise de Printzen et se mit l'une avec l'intention bien arr-
te, comme il l'avoua plus .tard dans un moment de franchise, de trouver
dans la Maonnerie un moyen d'existence!. Il rdigea les cahiers du Sys-
tme en ramaniant les grades jusque-la cultivs par le Chapitre de Clermont
et en y ajoutant dans la suite quelques autres grades3.
Ces cahiers promettaient aux recrues de leur enseigner les scientiae divi-
nae elatae t t notamment la thologie, la mystique, la philosophie, l'astro-
nomie, l'astrologie, la chronologie, la politique, la morale, la cosmologie, la
la cosmomtrie, la physiognomonie, la chiromancie, la sym-
pathie, l'antipathtie, la gosophie, l'alchimie, la Kabbale, ln thosophie, la
magie \ et Rosn prtendait que les Suprieurs connaissaient le secret de
l'Hominum facrio thosophique-alchimique. Pour mieux en imposer aux
adeptes, les rglements, statuts et procs.-:verbaux, ainsi que la correspon-
dance taient crits en latin et'Rosa ne communiquait les cahiers que sous
le sceau du secret. Le tapis de .la Loge cossaise reprsentait le Temple de
Salomon :wec toutes ses di,isions; panis, sanctuaire et Saint des Sai nts. On
-y voyait, . ct6 des symboles maonniques ordinaires, l' Arche d'Alliance, la
Mer d'Airain, la Table des Pains de Proposition, l'Arche de No' et la Tour
1: Schitfmnnn; 178-.tgo.
2. Nttelbladt, . J85.
3. Les hi storiens ne sont pas d 'accord Stlr la liste des grades du Systme de Clermont .
D'aprs Betraclllm18tll de1 Trug(Jestalten (1804), p. 313,elle comprenait: 1. Maitre cossais,
2. Maitre lu, 3. Chevalier d'Orient, 4 Ctievalier Rose-Croix, 5. Chevalier de la Triple
Croix, 6. Chevalier de la Vote R_oyle. A ba fi (1, 170, 23J) ne conn ait que inq grades:
1. Maitr cossais Elu, 2. Maitre Ecossais Chevalier de Saint-Andr, 3. Chevalier d'Orient,
4 Chevalier de la Rose-Croix ou Ini ti du Souverain Prince de Jrusalem, 5. Chevalier de
'"friple Croix. Nettelbladt, qui donne n expos trs dtaill du n'analyse que
les quatre premiers grades auxquels i l conser ve les dnominations qui leur avaient t
a_ssien.es par de Lernay. Il ajoute il est vrai que R_osa fabriqua ensuite un 5" et un 6 grades
mais il ne semble .Pas e n avoir lU: le cahier (p. 197).
4- Nettelbludt, 18S.- 5."Morge nsiern, go.
LES DEBUTS EN ALLE)IAGNE
de Babel. Aprs que le rcipiendaire avait t arm Chevalier cossais, on lui
racontait la dcouverte des trois coupes faite au xu ou au xm sicle dans les
fondations du Temple par 4 Frres partis d'cosse pour chercher Jrusalem
le feu sacr enterr par les Juifs sur la montagne du Temple. Le roi David II
d'cosse les avait pris sous sa protection et leur avait confr l'ordre illustre
du Chardon en les nommant Chevaliers Sculiers de Saint-Andr. Grce
leur dcouverte, il avait t possible de cultiver nouveau la science cen-
trale dont la connaissance avait disparu la mort de Salomon et que les
Chevaliers cossais avaient ensui te transmise aux Templiers. Aussi tOUl
Chevalier cossais devait s'engager cultiver thoriquement ou pratiquement
l'Art Royal, c'est--dire l'alchimie. La coupe portant la lettre J indiquait le sel
qui est l'essence premire de toutes choses et par suite l'lment fondamental
de toute cration philosophique (fabrication de la pierre philosophale): La
coupe marque G signifiait le soufre. La troisime reprsentait le mercure
ou Spiritus mundi generalis. Ces lments devaient tre purifis sept fois par
le feu et le fer que reprsentaient symboliquement les deux colonnes Jachin
et Boaz, puis ils taient plongs dans la Mer d'Airain o la matire se formait.
Aprs de nouvelles purifications elle tait place dans l' Arche de No pour
y pourrir. La vie lui tait ensuite rendue par le symbole de la Tour de
Babel. Elle se dveloppait, se sublimait et devenait le Corps Philosophique.
Le symbole de la pierre cubique donnait ce corps l'homognit nces-
saire et une nergie agissant dans tous les sens. Il recevait enfin de l'toile
Flamboyante un pouvoir clairant qui le faisai t briller dans l'obscurit comme
une escarboucle.
Quand le Chevalier cossais s'tait bien pntr de ces vrits fonda-
mentales, il tait admis dans le Chapitre des lus ou Chevaliers de l'Aigle.
La Loge reprsentait une chambre du palais de Salomon. Le prsident, appel
Magister Prior, tait assis sur un trne et tenait un sceptre la main. L1
Chambre des Mditations figurait une caverne o le rcipiendaire dcapitait
un mannequin de cuir dont il rapportai.t la tte pique sur son poignard.
Les Chevaliersde l'Aigle s'occupaient de <CSciences clestes 1>, de palingnsie
et de magie naturelle. Pour devenir Electus Illustris ou Chevalier du Temple,
le candidat devait tuer le deuxime assassin d'Hiram et planter sa tte sur
un poteau. Les lus Illustres, qui s'appelaient aussi Illumins, tudiaient la
mtaphysique cleste et sublime, la science des choses surnaturelles, la religion
sacre et ils approfondissaient le mystre de la Trinit. L' Instruction du grade
de Chevalier de Dieu ou Chevalier Subli me racontait que l'Art Suprme et
les Sciences Clestes communiqus par Dieu lui-mme aux Sages Frres
avaient t conservs par les Juifs. Jsus-Christ avait rtabli la Socit,
moribonde son poque. Il avait lui-mme travaill comme charpentier, port
LES DEBUTS EN ALLEMAGNE
le tablier et n'avait pas jug indigne de lui de s'occuper des sciences infrieures,
connne l'architecture, que cltivaient encore les grades symboliques. Aprs
lui les hautes sciences, la sui te Je diverses vicissitudes, taient arrives aux
mains des Templiers qu'on devait considrer comme des Chevaliers Prtres, ce
qui expliquait pOurquoi les Chevaliers de l'Aigle recevaient la conscration.
La Socit s'tait dissimule sous le voile de la Franc-Maonnerie et esprait
reprendre un jour Jrusalem pour dcouvrir les anciennes connaissances
dont elle ne cultivait que quelques branches dans les grades prcdents. En
attendant, elle conservait dans les grades infrieurs l'histoire de la mort de
Molay et de la ruine de l'Ordre du Temple, qui donnait le vritable sens de
tous les symboles et crmonies rituelles et du mythe d'Hiram
1

La Patefactio secreti sive historia ordinis faisnit remonter l'institution de
la Socit l'poque d'Adam, parce que Dieu, ayant prvu la mchancet des
hommes, avait conclu un pacte avec les meilleurs d'entre eux appels Enfants
de Dieu. Elle distinguait sept priodes dans t>histoire de l'Ordre. La deuxime
.commenait avec No, la 3e avec Nemrod qui avait rnbli les trois grndes sym-
boliques et les signes de reconnaissance, la 4e avec Salomon qui avait form
le systme de 7 grades en consacrant les grades symboliques aux sciences
mcaniques, le 4e la sCience hermtique,les trois derniers aux (( sciences
sublimes,), La 5e priode avait t inaugure par Hugues des Payensqui
nvait, a\ec huit autres frres, donn la Socit le nom d'Ordre du Temple. La
Ge priode avait t marque par les perscutions dont l'Ordre avait t victime
sous Philippe le Bel. Quelques frres avaient maintenu l'Ordre en cosse et
en Angletetre et avaient organis la Franc-Maonnerie pour le cacher. La
table histoire de l'Ordre y tait raconte nllgoriquement: Hiram repr-
sentait le dernier Grand Maitre, les trois compagnons meurtriers taient : le roi
de France, le Pape et Nofl:Odei. Dans la rception au un des meurtriers
:1ppel Abiram tu parce que le roi d'Angleterre dounrd avait fait
Notfodei. Dans le grade le second meurtrier trouv mort tait
k pape d'Avignon. Les Franc-Maons s'appelai ent les Fi ls de la Veuve
parce que, depuis la mort de Molay, leur Socit n'avait plus de chef visible.
Ln. priode commen.tit :\\'CC l'tablissement du Systme de Clermont qui
\ou lait rtablir l'Ordre du Temple:!. Des trois Lgations d'Asie, d'Afrique et
d'Europe autrefois tablies par le haut Chapi tre de Jrusalem et qui compre-
naient chacune quatre districts, la Lgation d'Asie n'existait plus. Dans cellt
d'Afrique subsistait le district de Sicile, dirig: par un comte
rsidant Naples. Dans celle d'Europe, Vienne possdait un Lgat gnral
pour la Hongrie et la Transylvanie; Paris, le comte de Clermont tait
1. Nette!l:>!adt. ,f<6-1g6.- z. 1/oid., 142-14S.
LES DBUTS EN ALLEMAGNE 1
53
Lgat pour la France, l'Espagne, le Portugal et l'Italie ; Londres rsidait
un comte gouvernnnt l'Angleterre, l'cosse et l'Irlande; enfin, Halle, Rosa
(le seul suprieur dsign nommment partie comte de Clermont) remplis-
sait les fonctions de Lgat pour l'Allemagne, la Hollande et les royaumes
du nord 1,
Rosa, muni des pleins pouvoirs de Printzen et du titre de Legatus Capi-
tuli Hierosolymitani Berolinensis Supremi et Primi Nntionis Germanicae, se
mit en campagne pour conqurir les loges allemandes en y tablissant des
Chapitres composs d'un Prieur, d'un Sous-Prieur et de Chevaliers. De Halle,
o il s'tait fait nommer en 1760 Matre en chaire de la Loge Philadelphie,
il rayonna dans toute l'Allemagne du nord et en trois ans il cra des chapitres
Halle, Ina, Brunswick, Hambourg, Bnyreuth, Stuttgard, Leipzig, Rostock,
Stettin, Knigsberg, Greif.<>wald, Dresde, Prngue et Mngdebourg :? . L'entre
prise donna d'abord de beaux bnfices; les grades tnient vendus fort cher et
les dupes s'empressaient de dl ier les cordons de leur bourse. les excellents
Frres de Greif'>wald, nuxquels Rosa avait su inspirer un profond respect en
leur persuadant que les esprits de l'air lui rapportaient immdiatement tout ce
qu'on disait de lui dans leur ville, lui envoyaient en quatre mois 380 thalers
du Rhin pour ses frais de voyage. Pourtant , au bout de quelque temps, l'ah-
surdi t des ]nstructions, des et des crmonies, le commerce hont:
que Rosa faisait avec les patentes de constitution avaient fini par dgoter
ln majorit des Frres et le Systme commenait pricliter,quand la concurN
renee cre par un autre aventurier vint lui donner le coup de gdce.
Ce nouvel nlchimiste, qui lui aussi s:tvait faire de l'or avec la des
Maons, est connu dans l'histoire des imposteurs sous le nom de Johnson,
bien qu'il se soit appel successivement Becher, Despocher, de Bausch, Som-
mery, Knig. Scheel, Robert de Leichten, de Martin et Johnson Fuenen.
En ralit il se nommait Leucht et tait de race juive. Il avait la mine basse
et les traits repoussants, son instruction tait des plus sommaires, mais il
possdait un degr minent les qualits ncessaires pour russir dans la
qu'il avait embrasse, c'est--dire une intarissable faconde et cette assu-
rance imperturbable que donne une profonde connaissance de la sottise
humaine. Il s'tait fait recevoir en 1752 Prague dans la Loge les Trois toiles
et avait l'anne suivante escroqu quelque argent l'empereur Franois de
Lorraine sous prtexte d'oprations alchimiques. Forc par la misre s'en-
gager en 1755 comme laquais au service du prince de Anhalt Bernburg, il lui
avait persuad qu'il savait fabriquer de l'or et de l'argent, mais d'une espce
si pure qu'on devait les allier de l' or et de l'argent plus grossiers pour pou-
1. Nettelbladt, 1g6.- 2./bid., 186.
I 5.4
LES DEBUTS EN ALLEMAGNE
s'en servir. Le prince lui avait donn sa vaisselle plate pour obtenir l'alliage
ncessaire, l'avait pris comme secrtaire et lui avait fait des avances de fonds.
Mais Johnson, s'tant fait chasser en 175 8 pour indlicatesse, avait d recom-
mencer son existence vagabonde. Il allait de Loge en Loge se donnant pour
un Missionnaire de la Grande Loge )) et vendant fort cher un grade
Sublime qui trouva des amateurs Halle, Ina et Altona. Dans cette
dernire ville il eut l'imprudence de commettre quelques faux aux dpens du
prince hritier de Anhalt Bernburg, auquel il s'tait prsent sous le nom de
comte de leichten, colonel au service du duc de 'Vurtemberg. Cette pecca-
dille lui avait valu plusieurs mois de prison la forteresse de Rendsburg,
puis il avait repris Je cours de ses exploits. Il s'tait associ vers la fin de 1762
avec le capitaine de cavalerie Franois de Prangen qui, ancien Surveillant
de la Loge militaire la Parfaite Union de Magdebourg, connaissait les hauts
grades du Systme de Clermont et aussi quelques grades chevaleresques im-
ports dans cette ville par des officiers franais prisonniers. Les deux
compres rsolurent de lancer un systme templier de leur invention.
Aprs avoir tt sans succs le terrain Berlin, Alto na et Hambourg.
ils arrivrent en septembre 1763 Ina avec deux autres complices. Johnson,
qui s'intitulait cette fois Georges-Frdric de Johnson, seigneur
Chevalier du Grand lion, Grand Prieur de l'Ordre Suprieur des Templiers
de Jrusalem, Senior du Conseil Suprme, Prieur du Vritable et Secret
Grand Chapitre du monde entier, Commissaire Gnral de l'Ordre, se pr-
senta la Loge des Trois Roses. Il venait, disait-il, rformer la Franc-Ma-
onnerie d'aprs le rite Templier, montrer la vraie lumire aux Frres errant
dans les tnbres et il laissait entendre n mme temps qu'il connaissait l'art
de transmuer les mtaux. Les Frres d'Ina l'accueillirent avec enthousiasme.
Il fonda le chapitre Sion et cita les reprsentants des autres chapitres d'Alle-
magne comparatre devant lui pour recevoir ses instructions, les sommant
de lui remettre les diplms dlivrs par les autres autorits maonniques et
notamment par le Chapitre de Berlin, pour tre solennellement brls. Il
promettait de rvler tous ceux qui se prsenteraient des connaissances de
la plus haute importance et parlait surtout de la fabrication d'une Cassia
mystrieuse, produit d'une chimie inconnue. Les Chapitres de Greifswald,
Rostock, Stettin, Knigsberg, Stral.sund, Hambourg, Copenhague, Bruns-
wick, d'autres encore, lui envoyrent des dputs. Rosa fut assez simple pour
se prsenter. Peut-tre a\ait-il cru dconcerter Johnson en acceptant la ren-
contre, mais il n'tait pas de taille lutter avec lui. Somm d'interprter de
faon satisfaisante le tapis d'apprenti, de dfinir les scientiae divinae elatae,
d'expliquer le symbole de l'archetypus mundi et de dire les vrais caractres
de la Cassia, Rosa ne sut que balbutier et, press par Johnson, il s'excusa sur
LES DEBUTS EN ALLEMAGNE
155
ce qu'il avait simplement rpt ce que lui avaient dit lernay et Printzeo.
Johnson fit brler au son des trompettes au milieu du chapitre Sion les
patentes de constitution envoyes de Berlin au chapitre du Systme de Cler-
mont Ina.
Les autres Chapitres demandrent des explications Berlin mais n'en
reurent pas de rponse. Printzen se retira sans bruit, Rosa s'empressa de
disparatre, le Haut Chapitre de Berlin ne fit aucune difficult pour se dis
soudre. Les Chapitres abandonns eux-mmes envoyrent Ina leurs
beaux diplmes qui furent impitoyablement jets au feu et leurs dputs
reurent l'instruction nouvelle que Johnson avait crite pour les Novices
Templiers. Son triomphe tait complet. Les Maons qui avaient eu l'honneur
de s'entretenir avec lui le vnraient comme un demi-dieu. Ils taient heu-
reux d'apprendre qu'un vrai Franc-Maon ne devait mourir que lorsque, ras
sasi et fatigu de la vie, il consentait la quitter et ils affirmaient que l'ange
Gabriel ne pouvait se vanter d'avoir une vue aussi tendue et de possder
des connaissances aussi sublimes que le Grand Prieur Frdric de Johnson
1
.
Mais si celui-ci s'entendait admirablement dtruire, il avait moins de
talent pour difier. Aprs avoir confr aux dlgus venus de toutes parts les
grades de Novice et de Chevalier qu'il avait apports tout prts, il se trouvait
fort embarrass pour mettre son Systme sur pied quand il apprit qu'il exis-
tait en Haute-Lusace un autre Systme Templier qui serait dispos s'allier
avec le chapitre Sion.
r. Abafi, rg6-2o2; Nettelbladt, rg8, 68g; Findcl, Verirrrm;:eu, 51!.
CHAPITRE Il
La Stricte Observance de 1751 1772
Charles Barou de Htmd. - Dbuts de la Stricte Observance. - Convent d'Allen-
berg. - Ugende de la Stricte Observance. - Caractht du. nouveau Systme.
-Le Pnn'sor Domorum Sclmbart et Je Plan corzomique. - Starck et les
Clercs du Temple. - Alchimie dans la Stricte Observance. - Ugende du
Clricat. - Caracttre catholique des titut.ls Clbicaux. - Zmendorf tt le
Systme Sudo . - Convent de Kohlo. - Ferdwnd de Brunswick ltt
Magnus Superior Ordinis.
Le rite qui devait sous le nom de Stricte Observance dominer pendant
plus de 20 ans la Franc-Maonnerie allemande avait eu jusqu'alors une
existence fort discrte. Le caractre de son fondateur est rest nigmatique.
Charles Gotthtlf, baron de Hund et de Altengrothau, seigneur de Manau,
Raud en, Lipse, Merzdorf et Bcerwalde, chambellan puis conseiller intime de
l'lecteur de Saxe roi de Pologne , conseiller intime de l'Impratrice Marie-
Thrse, riche propritaire foncier dans la Haute-Lusace, n'tait pas un
aventurier comme Rosa et Johnson. Ceux qui le connaissaient intimement
vantaient sa bienfaisance et la noblesse de ses sentiments, il eut des amis
fidles qui dfendirent vigoureusement sa mmoire, il semble avoir eu sin-
crement l'intention de rformer la Franc-Maonnerie allemande en rtablis-
sant l'ordre, la dignit et la gravit dans ses runions et pourtant il a t
l'auteur responsable d'une mystification colossale, il l'a patronne de son
nom, il l'a taye de dclarations certainement mensongres. Les juges les
plus indulgents ne peuvent le considrer que comme un esprit f;lible qui,
d'abord dupe d'une chimre, n'a pas _voulu plus tard reconnatre son erreur
et aprs s'tre tromp lui-mme a cherch tromper les autres.
Le baron de Hund, apis avoir fait ses tudes acadmiques Leipzig et
Strasbourg et pass un an Paris (de 1741 1742), avait t initi la Franc-
Maonnerie Francfort-sur-le- Mein par les gentilshommes de la suite du
marquis de Bellisle qui reprsentait le roi de France au couronnement de
l'empereur Charles VII . Aprs les ftes donnes cette occasion et auxquelles
LA STRICTE OBSERVANCE DE 175 I A 1772
I 57
il avai t assist en qualit de Chambellan de l'lecteur de Cologne, Hu nd tait
retourn en France et s' y tait beaucoup occup de Maonnerie. ll avait inau-
gur en 1743, vingt-et-un anst, une nouvelle Loge Paris en qualit de
Matre en Chaire el rempli les fonctions de premier surveillant dans une
Loge de Versailles. En Hollande, o il tait pass pour venir en France et o
il sjourna quelque temps aprs avoir quitt Paris, il avait probablement
entendu parler de la lgende templire propage par les Rose-Croix fort nom-
breux en ce pays!. Revenu dans sa terre de Unwuerde, il entra en relations
avec les membres de la Loge les Trois Marteaux de Naumburg qui cultivaient
les hauts grades franais et portaient, ds le grade d'apprenti, des noms cheva-
leresques. Hund, qui avait reu lui-mme Paris le nom de Chevalier de
l'pe, s'entendit fort bien avec le Chevalier de Franconie et le Chevalier du
Marteau d'Or fondateurs de la Loge. Il fonda son tour en 1751 la Loge des
Trois Colonnes Kittlitz sur sa terre de Unwuerde, se mit la tte des deux
Loges et entreprit de crer un systme templier. En 1755 il avait arrt, aprs
quatre ans de rflexions et de ttonnements, l'organisation et le rituel du Sys-
tme et tabli un Directoire Provincial compos d'un Banneret, un Prieur, un
Procureur Gnral de l' Ordre, un Chancelier, un Trsorier, un Sous-Prieur,
un Secrtaire Intime. Un Frre rudi t avait rdig le (< Livre Rouge l) ou
(( Matricule >J contenant les lr Regulae et Statu ta S. S. Ordinis, legesque cons-
criptae quae attinent ad ejusdem VII Provinciam Jl copis dans l'Historia Tem-
plariorum publie par Guen! er en 1703, les divisions gographiques de l'Ordre
du Temple et particulirement la division administrative en subpriorats, bail-
liages, prfectures et commanderies de la septime province ({ l'Elbe et
l'Oder >J qu'il s'agissait d'abord de nhablir. Le but principal du Systme tait
en effet de runir les fonds ncessaires pour racheter les biens ayant autrefois
appartenu aux Templiers et dont les revenus seraient attribus aux membres
du nouvel Ordre. Le Systme comptait une trentaine de Chevaliers et la Loge
les Trois Colonnes venait de fonder Dresde une Loge-fille,les Trois Palmes,
quand la guerre de Sept ans avait forc la plupart des compagnons de Hund,
qui taient officiers, rejoindre leur corps et dsorganis ainsi l'entreprise.
Pourtant, en 1 7 6 2 ~ les Trois pes d'Or de Dresde et Minerva de Leipzig
avaient adhr au Systme.
Aprs la paix de Hubertsbourg (1763) Hund avait rouvert son Chapitre
Provincial. La Loge de Kittlitz transporte en r764 Garlitz et baptise
(( Le Serpent Couronn >> avait t rige en Mre Loge pour la Lusace et
1, li n' tait pas rare cette poque de voir confier ln plus haute fonction de la Loge
des Frres fort jeunes du moment qu'ils taient de bonne maison. Confrer ce sujet
l'nrticlc Sakville. Hdb. d. F.M. 1900.
2 . Schiffmnnn, 5o.
LA STRICTE OBSERVANCE DE I75J A 1772
avait fond la mme anne une nouvelle Loge Les Trois Colonnes >>
Gu ben
1
Nanmoins le Systme restait confin en SaXe et son chef ni:vait de
plus vastes conqut:tes. Il reut donc avec faveur Unwuerde les deux ambassa-
deurs von Prangen et von Uffen que Johnson lui envoyait pour lui proposer
une alliance. Le Grand Prieur du Chapitre Sion distribuait un grade Tem-
plier et armait des chevaliers, il communiquait ;\ ses adeptes une division qe
\.'Europe imite de l'ancien Ordre du Temple, il savait mme que le Grand
Amiral de l'Ordre commandait ;\ toute l'Asie, le Gnmlissime l'Afrique,
le Grand Prieur l'Amrique et aux lies !!, Il disait tre envoy d'cosse par
les Vritables Suprieurs pour rformer la Franc-Maonnerie allennde . Il
racontait que la Franc-Maonnerie n'tait pas autre chose que la contiriua-
tion de l'Ordre du Temple et que le plan des Supri eurs tait de le
vritablement, que les (( Chevaliers Prtres >> s'taient rfugis dans les l ies
d'cosse avec leurs connaissances et leurs secrets. Il assurait que lorsque les
Maons Templiers seraient assez puissants pour rtablir publiquement la
milice du Temple, les Chnaliers Prtres sorti raient de leur retraite et leui
communiqueraient leurs connaissances et leurs trsors. Il produisait une
liste de Grands Matressecretsdepuis Molay jusqu' l'poque contemporaine a.
li n'en fallait pas tant pour prouver Hund que Johnson tait un concm
rent srieux, peut-tre crut-i l mme que le Grand Prieur tait un missaire
des Suprieurs Inconnus. Johnson de son ct tait heureux de trouver un
rpondant de haute naissance et de bonne rputation. Il raconta ses dupes
que le Banneret de Hund commandait ;t 26.ooo hommes, qu'il recevait plu-
sieurs mille louis d'or de traitement, que !'endroit o se runissaient les
Com.:ents des Templiers tait entour d'un mur lev gard nuit et jour par
des sentinelles, que les flottes anglaises taient entre les mains de l'Ordre,
que celui-ci possdait encore les manuscrits d'Hugues des Payens et que ses
caisses se trouvaient en trois endroits diffrents : Ballenstaedt, dans l"es
montagnes de Savoie et en Chine
4
Johnson profita de l'impression que ce
rcit produisait sur ses victimes pour les plumer compltement.
La rencontre eut lieu en r764 Altenberg, terre du Grand Duch de
Saxe \Veimar deux lieues d'Ina. Johnson arriv le premier avec ses fidles
leur fit prendre patience en les exerant au service en campagne .. Ils mon
taicnt pendant la nuit la garde, l'p.e nue, devant la porte de sa chambre et
faisaie nt des patrouilles a cheval autour du chteau. Il les conduisait par la
pluie et l'orage la luur des torches travers la fort de Thuringe ;
l'alarme sonnait au milieu de la nuit et les retardataires taient mis aux
1. Ncuelblndt, 240244.- 2, Abafi, 1, 171,
3, Knigge : BeitJaege ;ur der- Freimawerei, 61 it 63. - 4 Findcl Vcrir run
sen. 58
LA STRICTE OBSEIWANCE Dl:: 1751 A 1772
arrts. Ces exercices militaires furent interrompus par l'arrive de Huud
qu'accompagnaient quelques membres de son chapitre. Son chancelier von
Kiesenwetter prta Johnson le serment d'obdience au nom du Chapitre
Provincial et le Banneret de Hund arm de pied en cap lui rendit l'hom-
mage genoux. En revanche Johnson mit sous ses ordres les 30 ou 40 Che-
valiers qui composaient son arme. Mais ceux-ci commencrent rclamer
trs haut les connaissances que Johnson leur avait promises en change de
leurs contributions qui s'levaient plus de 22 . 000 Rheinthalers. Hund
perut des chos de leurs plaintes et finit par s'apercevoir que le Grand
Prieur n'tait qu'un imposteur et un escroc. Il lui lana l'accusation en plein
visage. Johnson voulut le prendre de haut et riposter grossirement ma-is il
prit un ton plus doux en voyant .Hund, indign de son insolence, tirer son
pe; il quitta prcipitamment Alienberg sous prtexte d'aller chercher
Ina certains documents d'une grande import:mce et ne reparut plus i,
Prangen et principaux complices de Johnson,soumis un svre inter
rogatoire, fire nt des aveux complets et furent dclars exclus de la Socit.
H:und rest matre du champ de bataille dcida de continuer l'entreprise.
Pour satisfaire la curiosit du con vent du par le krach de Johnson, il
raconta une histoire fort embrouille qui tendait;\ faire croire que les Stuarts
taient les Suprieurs Inconnus de la. Franc-Maonnerie. Il dclara qu'i l
tait entr en relations Paris avec des Frres anglais et cossais appartenant
la suite. du Prtendant. Initi par eux aux hauts grades, il avait t reu
Templier par l'Eques Penna Rubra en prsence de lord Kilmarnock, officier
de la garde cossaise bleue, et de lord Clifford. Il avait t prsentt! au Pr-
tendant; on lui avait laiss entendre que celui ci tait un des chefs de
l'Ordre du Temple et il avait suppos que le prince douard en tait le vrai
Grand Matre. Bien qu'il souponnt le Prtendant de chercher par le nloyen
de l' Ordre du Temple recruter des partisans, i[ avait continu entretenir
des relations avec les Jacobites et avait port Paris l'habit bleu des volon-
taires cossais. En Flandre il avait fait connaissance avec d'autres chefs de
l'Ordre. Ceuxci lui avaient donn des instructions complmentaires avec le
titre de Suprieur de la 7c Province et l'avaient adress au Frre Marschall
qu'ils avaient envoy quelque temps auparavant en Allemagne pour rorga
niser l'Ordre dans cette , rgion. Malheureusement, Marschall, dj fort
L Il fut arrt l'anne suivante dans le duch d'Anhal t ct trans!i!r, avec l'autorisation
de la duchesse Amlie, rgente de Sue-Weimar, la Wartburg o il resta dtenu jusqu'il
sa mort survenue dix: ans plus tard. Les grands pcr;:;onnages qu'iavait dups ne voulurent
pas rendre Publ ique leur sottise en faisant instruire son procs. Les frais d'entretien du
prisonnier s'levant Soo thalers par an furent acquitts par la caisse de l'Ordre qui senit
gnlcmcnt une petite pension;\ sa veu\'e en change de sn discrtion ou comme indem
nit pour ln dtention arbi traire de son mari.
16u LA STRICTE OBSI:!KVANCE OE 1751 A I772
malade et craignant d't re surpris par la mort, avait brl tous les documents
importants dont il tai t dpositaire et il n'avait pu remettre Hund qu'une
copie de la liste des Grands Matres ct le Matricule de la r Province. Depuis
la mort de Marscball, Hund s'tait considr comme le Banneret de cette
Province. Dans la suite il avait reu en Lusace la visite d'un Frre cossais
qui lui avait rclam au nom des Suprieurs des sommes importantes desti-
nes des oprations commerciales dans le Labrador o, d'aprs l'missaire,
l'Ordre possdait des tablissements. Pendant quelque temps Hund avait
envoy de l'argent, puis, pris de soupons, avait cess toute correspondance
1

L'imprcision de ce rcit, dont certains dtails taient manifestement con-
trouvs2,n'ernpcha pas l'assemble d'ajouter foi aux dclarations de Hund et
sans plus s'occuper de ces Suprieurs mystrieux, si lointains et si peu
gnants, on dcida de rorganiser la 7e Province et de rdiger le rituel du
Systme Templier. La Templin! fut appele Stricte
Observance, dsignation invente par Johnson et que Hund lui emprunta,
pour indiquer qu' une discipline militaire devait rgner dans l'association. La
Franc-Maonnerie anglaise laquell e tait appliqu Je qualificatif ddaigneux
de Late Observance tait considre comme une Maonneri e dgnre et
la Stricte Observance refusait de tenir ses Loges pour rgulires; celles qui
voulaient se faire (( rectifier n, c'est- -dire entrer dans le nouveau Systme,
devaieOt signer un acte dobdience o elles s'engageaient observer une
stricte obissance et renoncer aux obligations et usages de la Late Obser-
vance. L'Europe fut divise en 9 Provinces comme elle l'avait t par les
anciens Templiers, mais avec quelques modifications : Aragon, Auvergne,
Occident ou Languedoc, Lyon, Bourgogne, Grande-Bretagne, Basse-Alle-
magne, (de l'Elbe l' Oder, y compris la Pologne, la Livonie et la Cour-
lande), Allemagne suprieure (ad Danubium Padum et Tiberim comprenant
l' ltalie el la Sicile), Grce et Archipel
3
Chaque Province devait tre divise
en quatre Diocses (appels aussi Su bpriorats ou Baillages) et en Prfec-
tures, mais comme il tait prvoir que peu de Diocses entreraient en acti-
vit, on dclara que les Prfecmres actives seraient Exemptes, c'est--dire
1. Erich Servat i : Bruclrsluet;ke ;ur Gesc/1. der deut. Fteim. Base\, 1787. Cit par Nettel-
b\adt , 272.
2
. Voi r la cri 1ique trs serre que fait de ce rcit dans son ouvrage :
Enl stehuiiB' der Ritlergrade (43-So). La lgende de la Franc-Maonner ie Jacobite n'a pas tt:
inveme par Hund. Dj en 1739 Rapin Thoyras dans un livre paru Hambourg et
int itul: Yon det Ankunft 1mJ Wachslum einer Sekte ilr Patis welche cmjel:r o viel Au(-
sehen erregt hat, attribuait la fondation de la Franc-Maonnerie au roi Jacques Il. Mais ce
fut Hund qui rpand it l'ide que les Stuarts taient les Suprieurs Inconnus. La croyance
qt1e les Jacobites ont tcn1 de faire servir la Maonnerie a leurs vises politiques s'est
maintenue chez certains historiens modernes, et non des moindres, comme Fi nd el et A bali,
bien que Schi ffmann (op. cit., 5676) en ait dmontr la fausset.
3. Thory, Acta Latomorum, li, 134, -4 Abafi,l, 262.
LA OBSERVANCE DE I) I A 1772 r 6r
dpendraient di rectement du Banneret et du Chapitre Provincial, et la dignit
de Sous-Prieur ne fut accorde qu'il titre honorifique 1. les Grades de
l'Ordre Intrieur, c'est--dire les grades suprieurs aux trois grades symbo-
liques, taient le Matre cossais, le Novice, le Templier, divis lui-mme en
trois classes, Ar miger, Socius et Eques, auquel fut ajout plus tard I'Eques
Professus. Les Chevaliers recevaient un nom de guerre latin (de Hund,
duisant le nom de guerre reu en France, s'appelait Eques ab Ense), une
devise et un blason.
La lgende templire contenue dans l' (( Extrait de l' histoire de l' Ordre
du Temple ll, dont lecture tait donne au Novice aussitt aprs sa rception,
faisait de la fondation et du dveloppement de l'Ordre du Templ e un rcit
plein derreurs de dates et de personnes, jusqu'en 1307 . L'histoire des causes
qui avaient amen la suppression de l'Ordre tait de la plus haute fantaisie.
Deux chevaliers, Squin de Florian, ancien Commandeur de Montfaucon, et
Noffodei, de la bannire du P et du Tibre", furieux des cht iments que leur
avaient attirs leurs fautes, s'taient rendus auprs de leu r Sous Prieur,
Charles du Mont-Carmel, qui habi tait une maison de campagne prs de
Montferrat. lis avaient demand ;\l ui parler seul;\ seul et Noffodei lui avait
donn de son maneau d'armes un violent coup sur la tte. Comme le Sous-
Prieur, fuyant, allait atteindre la porte, il avait reu par derrire un second
coup qui l'avait jet terre. Ayant voulu ramper jusqu' une autre porte, il
avait reu sur le front un troisime coup qui l'avait achev. Profitant des
ombres de la nuit, les assassins avaient jet0 le cadavre par la fe ntre i
ils l'avaient plus tard port derrire une haie et l'avaient couvert de branches
et de pierres. Ils s'taient ensuite rendus Paris o ils avaient accus les
Templiers des vices les plus abjects, puis ils taient alls rpter les mmes
calomnies Rome. Le Pape, tromp par ces tratres, avait ordonn au Grand
Matre, qui combattait Chypre les I nfidles, de venir se justifier devant
lui . Entre temps, Notfodei, qui, pourvu d'un sauf-conduit, avait os repa-
ratre Montferrat, avait t pris par les Templiers et trangl sans autres
formal its dans la salle du Chapitre Provincial du P6et du Ti bre.
Jacques Molay, arrt Paris le I3 octobre t 310, avait t brl petit
feu si bien que ses pieds avaient d'abord t consums. Un grand nombre
de chevaliers s'taient enfuis vers le Nord, en Sude, en Norvge, en Irlande
et en cosse. Pierre d'Aumont, banneret d'Auvergne, avait fait une belle
t. Ces noms taient emprunts au chroniqueur florentin Villa ni qui raconlait qu'un
Prieur de Montfaucon et qu'un marchand de Florence nomm NofiO Dei, en prison
Toulouse, ava ient pens recouYrer leur liberte en dnonant des officiers du roi les prati-
ques des Templ iers. Squin parat tre une dformation du nom d'un certain Esquin de
B;ders qui aurait rapport au roi les confidences lui faites par un Templier, son
co-dtenu Toulouse. (Confrer Histoire de Frmrce de Lavisse, Ilf , 1t!o.)
Il
! 62 LA STRICTE OBSERVANCE DE 175 I A 1772
dfense dans plusieurs places fortes de l'Ordre, mais il avai t t enfin oblig
de fuir avec deux commandeurs et cinq chevalit:rs. Les fugit ifs avaient chang
de nom et s'taient dguiss en maons. Dan> l'ile de ils avaient ret rouvt!
Georges Harris, Grand Commandtur de Hamproncou rt, qui s'y mit rfugi
avec quelques frres. Les Templiers y avaient tenu chapiue la Saint-Jean
1312 et avaient dt:cid de ne jamais renoncer aux droits d t: l'Ordre, jusqu'au
moment o ils pourraient les faire valoir. AumJnt avait t lu Grand Matre;
les Templiers avaient adopt le costume ec les usages des maons pour
rappeler qu'Aumont et ses compagnons avaiem d porter ce dguisemtm
pendant deux ans et quelquefo is exer.:er ct: mtier pour gagner leur vie.
Les Templiers eurent l'autorisation de se marier pour perptuer l'Ordre, car
on n'osait faire de recrues . Pendant plus de 250 ans, seuls les fils des Templiers
avaient admis au grade de Matre cossais et il y avait seulement 150 ans
qu'on avait commenc rvler les secrets de l'Ordre des Matres cossais
ns de parents libres. Le cachet de l'Ordre, reprsentant un Phnix avec la
devise tt Perit ut vivat >), et les autres symboles, dits maonniques, avaient
pour auteur le Grand Maitre Harris, successeur d'Aumont.
La lgende donnait enfin une liste trs inexacte des Grands Matres
depuis Hugues des Payens jusqu' Jacques Molay, et une liste apocryphe de
21 Grands Matres depuis Aumont jusqu Eques a Sole Aureo, en 1743.
A partir du I 6", Eques Toni tru (1659-1679),1e nom profane tait remplac
par le nom de guerre.
La Stricte Observance, bien que reposant sur des bases aussi fragiles que
les autres Systmes Templiers, prsentait certaines quali ts morales ou
pratiques qui assurrent son succs . La discipline mil itaire qu'elle avait
imroduite dans ses Loges et Chapitres donnait ses troupes une cohsion
et ;\ses travaux une rgularit qu'on aurait en vain cherches dans les autres
assembles maonniques. Le Systme remplaait l'entassement confus des
hauts grades une hirarchie logiquement organise d'aprs un plan homo-
gne et ayant un pass historique. Les membres de la Stricte Observance
eurent d'abord la sensation d'obi r une autorit sre d'elle-mme et cons-
ciente de sa force, de faire partie d'un corps fortement constitu et ils oppo-
saient l'ordre dans leurs runions au laisser-aller des Loges.
Cette autori t si ferme s'exerait au .profit de la dcence et des bonnes murs.
Le ton aristocratique, au meilleur sens du terme, qui, pendant les premires
annes, domina dans Loges templires excluait les beuveries bestiales
auxquelles se livraient beaucoup de Frres allemands
1
Les taxes taient
fixes et uniformes au lieu d'tre, comme ailleurs, laisses la discrtion des
1. AntiSaint-Nicaise, (po..r Kessler de Sprc ngc isen), 1786, p. 28.
LA S'l'R!CTE OBSERVANCE DE lj5 I A 1772
Matres en Cluire 'Tandis que les Loges de la Late Observance exigeaient par-
fois jusqu' 100 Rheinthalers pour les trois grades symboliques et des droits
proportionneHement plus levs pour les hauts grades, vendaient trs cher
les ornements maonniques et dpensaient les neuf diximes de leurs revenus
pour la d.:oration de la Loge et l'organisation de frquents banq uets auxquels
les dignitaires prenaient part gratuitement
1
, le Novice Templier ne payait
que r25 t halers pour ses trois ans de stage, l' Eques et l'Armiger 22 thalers
5 groschens, le commandeur 12 thalers 3 3 groschens J.
Ce systme, fond par des nobles et ol1 ils se rservai ent en principe le
grade d'Eques, qui seul donnait droit d'entre dans les Chapitres
4
, admettait
pourtant les bourgeois dans l'Ordre Intrieur et, ds 1764, il tait entendu que
les Frres n'ayant ni titres, ni emplois, ni naissance confrant la noblesse,
que mme (t les marchands honntes et considrs pourraient t:!tre arms che-
valiers, s' ils taient riches et se montraient gnreux envers la Socit ti .
Ainsi 1\uistocratie d'argent avait la satisfaction de coudoyer dans les runions
chapitrales l'aristocratie de naissance et plus d'un bourgeois vaniteux devait
tre tent d'entrer d:tns ce noble escadron, car, ainsi que le disait plus tard
un ancien Templier, si l'on n'y chevauchait que des montures de carton,
il est sr du moins qu'on ne pouvait cavalcader en meilleure compagnie.
Le got pour la pompe et les costumes f:1stueux, si dvelopp chez les
Maons au xviue sicle, trouvait satisfaction dans les grades templiers. Lors de
la rception au graded'Eques, le candidatrait revtu suc,essi vement de toutes
les pices d'une armure de chevalier et recevait genoux les coups de plat
d'pe sur les paules
2
Le prfet portait une cotte d'armes enfin cuir blanc,
double de taffetas rouge, borde de mme _sur deux doigts de large, orne
sur l<t poitrine d'une croix de satin rouge dans un large g.i lon d'or et garnie
en bas de franges plates de fils d'argem mar, longues d'un doigt. Sur la cotte
il revtait le pall ium dt: laine blanche;\ longues manches et orn de la croix
rouge. Le ceinturon auquel pendait son pe tait agrment de chevrons
d'or et d'ai-gent et se fermait par une boucle dore portant en argent les lettres
LV D (La bor v iris decet, devise de la 7 province). Au pommeau Je son pe,
garni d'oret d'argent, pendait un large gland. Son uniforme comprenait encore
une chlamyde, ample manteau sans manches agraf au cou. [! portait en
vate une croix rouge en mail, a son chapeau un nud de ruban rouge,
aux pieds des bottes peronnes
7

Enfin la grande force de la Stricte Observance ses dbuts fut de pour-
suivre un but prcis
8
. Rejetant de la lgende templire toute allusion aux
1. AntiSaint-Nkaise, 21 . - 2./bid., 26-27.- 3. A bali, 1, 27J. -
4
. Ncttell>ladt,
2
.p. -
5. I bid., 281. - 6. Abafi, !, 265. - 7. Ibid., 1, 267 . -8. Ncttc!blad t,
LA STRICTE OBSERVANCE DE 175 I A 1772
sciences occultes, elle dirigeait l'attention de ses Frres sur des objets plus
pratiques
1
et faisait luire leurs yeux ds avantages matriels qui ne pouvaient
manquer de les seduire. Non seulement les rglements prhoyaient des trai-
tements fixes pour les suprieurs de tous grades : 2.000 guldens pour le Ban-
neret, 700 pour le Prior Equitum, 6oo pour les Sous-Prieurs, 300 pour les
mais on songeait encore assurer des revenus aux membres de l'Ordre
Intrieur en leur constituant des prbendes comme celles dont avaient joui
les anciens Templiers. Certes la Stricte Obser vance n'avait pas la folle pr-
tention de revendiquer les anciennes possessions de l'Ordre du Temple
3
ou
de le ressusciter sous son ancienne forme
4
, mais elle voulait crer une puis-
sante socit anonyme qui aurait, comme la compagnie hollandaise des Indes,
possd de grandes richesses foncires
5
Ces domaines, acquis il beaux deniers
comptants, auraient reu les noms des ancieJ?S prieurs, commanderies et pr-
fectures1;, et les chefs de la Stricte Observance envisageaient le moment o
1 'Ordre, devenu une corporation jouissant de revenus considrables, dciderait
un prince se dclarer son protecteur, et, avec l'autorisation des souverains et
l'approbation du public, for merait u n corps privilgi connu sous un nom
d' emprunt qui dissi mulerait la filiation templire
7

Le principal collaborateur de Hund pour la propagande fut un certain
Schubart, ancien commissaire des guerres au service de l'Angleterre pendant
la guerre de Sept Ans. Dput Matre en Chaire des Trois Globes, il avait t
charg de surveiller la gestion financire de Rosa quand les collgues du
Grand Prieur s'taient aperus qu'il se faisait la part du lion. Schubart
s' tait ensuite rendu auprs de Johnson comme dlgu du chapitre de
Hanovre et l'avait suivi a Altenberg. Aprs la fuite de Johnson il avait t
r. Morgenstern, gS. - 2. Nettelbladt, 277. - 3. Ant i-Saint-Nicaise, '' 7 -: 4 Acta
Latomorum, Il, t 3o. - 5. I bid., t3t.- 6. Nettelbladt, 242.
7 Acta Latomorum, Il, t 32; Nettelbladt, 1.42.- De Kiesenwette r, disait dans une lettre
date du I" f1rier 1757: Le but final, qui m'a toujours paru attrayant et lhtteur ct dont
je n' ai jamlis fait mystre vis vis des Frres de l'Ord re Intrieur, est de paraltre publique-
ment avec l'agrment d' une puissancequelconquo, sous la forme d'un ordre chevaleresque
rgulier, en prenant alors tel nom qui nous plaira, et d'aqurir pour l'Ordr e des terres
relevant directement de l' Empi re, ds gue nous nous serons procur les capitaux n<essni rcs
par des moy ons licites el honntes .... Ce qu' il y a dans ce plan d'attrayant pour moi ct, je peux
le dire avec certit ude, pou r ne.tucoup des membres de notre Ordre, ce qui nous inspire tant de
dvouement pour lui, ce n'est pas le bout.de ruban qu' tl nous serait permis de por ter ,
mais bien l'ide flatteuse de fonder un tat nouveau et i ndpendant o ne rgnerait pas la
volont d'un seul et qui ne serait soumis il aucun souverdin (Aufklaerullg ueber ovichtige
Gegmstaende ill der Freima11rerei, 17S7 ; ci t par Religions Begebell!leitell , 1787, 83 -84).
Cette entrepl'ise,qui par t a ujourd' hui chimrique, pouvatt selllbler possible au xvm sicle
qui avait vu se ronder et prosprer les Compagnies des Indes, tablies par les tats mari -
times de l'Europe, et l' Etat js uite du Paraguay. Mais, pour imi ter ces grands exemples, il
manquait ln St ricte Observan.:e l'espri t de suite, le sens pratique et s urtout les territoires
vacants,
LA STRICTE OBSERVANCE DE 175 1 A 1772
admis dans l' Ordre Intrieur sous le nom de Christianius Eques Struthione
et nomm par Hu nd Commendator, Officialis Provisoris Domorum, Dele-
gatus vi Commissarius apud totas Logias Latae Observantiae, puis Prefectus
ad honores avec le droit d'armer les Novices Chevaliers, enfi n Provisor Domo-
mm et Visitator Provinciae. Grce l'activit de Schubart, qui fit de nombreux
voyages Leipzig, Berlin, Brunswick, Hambourg, Hanovre, Mayence, en
Danemark et jusqu'en Sude
1
, la Stricte Observance se rpandit rapidement.
A Hambourg le Grand Matre Provincial de la Basse-Saxe, nomm par la
Grande Loge de Londres, supprima la Loge Provinciale anglaise et ses Loges-
fi lles et les remplaa par des Loges qui entrrent dans la Stricte Observance.
A Berlin elle conquit les Trois Globes et la Concorde, Hanovre les deux
Loges Frdric et Georges, Brunswick la Loge Jonathan. A Celle elle
recruta le futur grandduc de Mecld embourg-Strelitz . Ell e s'tabl it Stettin,
Copenhague et dans de nombreuses villes de l'Allemagne du Nord et du
Sud, en Danemark, en
Pendant que Schubart conqurait les Loges, les chefs de l' Ordre s'occu-
paient de raliser leurs plans pcuniaires. Aprs avoir song a faire des ta-
blissements en Danemark et en Sude , aprs avoir examin puis repouss
une proposition du gouvernement russe qui offrait des concessions de terres
sur les bords dserts du Volga 3, les Suprieurs se rallirent en 1766 un
projet de Schubart qui proposait de fonder une tontine. Le cc Plan cono-
mique , qu'il avait conu, supposait que chaque Loge du Systme recevrait
annuellement six apprentis, payant chacun 350 thalers la caisse de l'Ordre,
et ferait six Compagnons 3 5 thalers l'un, six Matres 40 thalers, six cos-
sais 55 t halers, six Novices Candidats Chevaliers 8 5 thalers et un Novice
Candidat Socius, qui ne paierait en tout que 120 thalers mais renoncerait
tout revenu futur. En prenant seule mentie chiffre de 2 5 Loges comme point
de dpart, Schubart calculait qu'avec le revenu des cotisations capitalises on
pourrait entretenir 100 Commanderies sur le pied de 500 thalers maximum
par an et qu'en 1787, date laquelle on ne recevrait plus ni Novices ni
Chevaliers, le capital serait, pour un nombre total de 2. 300 Chevaliers, de
12.294. 476 thalers dont les intrts permettraient de fournir aux survivants,
en calculant les dcs 3 ofo, une pension convenable. L'entreprise recevait
la garantie du Chapitre Provincial, du Prieur Eques ab Adamante
1. Nettel bladt , 283.
2. Nettel bladt , 556-SSg. - Une des raisons du succs foudroyant de Schubart fut l'habi-
let avec laquelle il savait toucher chez ses auditeurs la corde sensi ble. A Hambourg il
nvait recrut pl usieurs commerants en leur faisant val oir le parti qu'ils pourraient tirer
pour leurs affaires des relations que l'Ordre leur procurerai t avec d'autres contres.
(Abafi, 1, 3t8. )
3. 74; Nettelbladt, 242.
r66 LA STRICTE OBSERVANCE DE 1751 A 1772
(v. Kiesenwetter), du Trsorier Equesa Carduo (v. Gersdorf), du Chanelier
Eques a Stella (lieutenant Mylius) et du Provisor Domorum Eques a Stru-
thione (Schubart). Mal heureusement le << Plan conomique n choua.
Seuls quelques Chapitres donnrent leur adhsion, encore refusrent-ils de
verser les fonds la Caisse Provinciale, et les pr,isions sur lesquelles tait
base toute l'opration ne se ralisrent pas.
Hu nd, qui n'avait jamais eu grande confiance dans son succs, proposa
alors une autre combinaison qu' il prsentait comme beaucoup plus avan-
tageuse pour l'Ordre et qni l'tai t surtout pour lui. Ses affaires avaient.t
fort dranges par la guerre de Sept Ans. Les qui le souponnaient
d'tre du parti de l'Autriche, avaient ravag ses terres. Il offrit de vendre
l'Ordre, au prix cotant, deux de ses proprits, prometmnt de lui en lguer
une troisime s'i l achetait les deux premires. L'Ordre aurait constitu sur
ces domaines des prbendes pour les Chevaliers :lgs et dignes d'intrt; il
y aurait aussi construit des fabriques et fond des tablissements de bienfai
sance. Les Chapitres accueillirent sans enthousiasme les propositions du
Banneret; trois d'entre eux seulement souscr ivirent quelques milliers de
thalers. Hund, qui en demandait 4o.ooo, fi t affaire avec des profanes.
L'chec des plans financiers de l'Ordre porta un coup srieux:\ son pres-
tige. Non seulement il n'tait pas arriv constituer un capital ou acqurir
des terres, mais encore il ne pouvait pas payer les traitements des Sup-
rieurs prvus par le rglement de 1765, les Loges affilies refusant de fournir
les r4.590 gu ldens ncessaires en change de 'la r< protection JJ que leur .
accordait la Stricte Observance
1
En vain Schubart, qui 0tait le grand finan
cier de l'Ordre, s'vertuaitil trouver des sources de revenus. Il avait offert
aux riches marchands de Hambourg qui souhaitaient chausser les perons
d'or des Chevaliers du Temple d'assigner leur entre dans le Chapitre une
somme proportionne leur tat de fortune, en prenant l' engagement de
verser scrupuleusement dans les caisses de l'Ordre les intrts de ces ca pi
taux engags dans leurs entreprises et dont il s conserveraient la nue pro-
prit 'il . Il cherchait surtout recruter des frres riches et gnreux et prodi-
guait les digni ts ad honores moyenn ant finances. Tous ces expJients
taient de peu de profit et les Caisses de l'Ordre ne se remplissaient pas. Les
Frres-qui taient entrs dans l' Ordre Intrieur avec des vues intresses
perdaient de leur zle et de leur attachement mesure qu'ils voyaient leurs
esprances dues3. Les. Loges de Copenhague, de Stettin, de DresJe se
plaignnienr de ln rapacit du Provisor Domorum, des lourdes contributions
qu'il exigeait, de l'lvation des droits de timbre et de chancellerie
4
.
r. Nettelblnclt, 2. Ibid., 281 .- 3. Anti-Saint-Nicaise, 73.- 4. Nettelbladt, 386.
LA STRICTE OBSERVANCE DE 17) t A 1772
Les efforts loyaux faits par les chefs de la Stricte Observance pour donner
leur Socit un but pratique avaient chou. Ce fut le moment que choisit
un intrigant sans scrupules pour rappeler aux nouveaux Templiers
les sciences occultes que leurs taient rputs avoir possdes.
Le pasteur Starck, Conrecteur assez mal appoint au Gymnase de \Vismar
dans le MecklembourgSchwerin, souffrait de la modestie de sa situation t.
Il avait beaucoup vu, beaucoup lu et beaucoup retenu; il pensa qu'il lu:
serait facile de duper les hobereaux ignorants qui dirigeaient la
vance puisqu'un Johnson sans esprit et sans culture y tait aisment parvenu.
A Ptersbourg, o il avait profess deux ans les langues orientales et l'histoire
de l'antiquit, il avait t initi au systme fond en r765 par le li eutenant
gnral Melesino et dont les hauts grades: la VoCite Obscure, le Maitre ou
Chevalier cossais et le Philosophe, imits en partie de grades franais, s'occu-
paient de thosophie et d'alchimie2. A Paris, ses fonctions passagres d'inter-
prte pour les manuscrits orientaux la Bibliothque Royale lui avaient
permis de se documenter sur les thories mystiques de l'antiquit et du
Moyengeet il avait frquent les Loges o taient culti vs les hauts grades
3
.
A Wismar, il tait entr dans la Loge les Trois Lions, fonde en 1767 avec
l'autorisation de la Loge les Troi s toiles de Rostock, qui appartenait la
Stricte Observance. Il fit savoir aux Suprieurs Templi ers qu' il avait
port de Ptersbourg des connaissances maonniques inconnues en Allemagne
et qu'il entretenait une importante correspondance avec Paris etPtersbourg,
Il racont:t de Raven, Sous-Prieur du Chapitre de Rostock, esprit born,
grand amateur de magie et d'alchimie. que le Supi-ieur dont il dpendait
s'appelait Pylades et rsidait Ptersbourg. Les Clercs Templiers dont Pylades
tai t le chef possdaient, au dire de Starck, les vrais secrets de l'Ordre d
Temple. Ils suivaien t avec attention les fai ts et gestes de leurs Frres Scu-
liers et taient heureux de voir avec quel soin choisissaient leurs
recrues et comme il s s'efforaient d'exclure de la Franc-Maonnerie les
membres indignes. Aussi les Clercs s'taient dcids renouer avec la
branche sculire, dont ils s'taient spars depuis longtemps, et commu
niquer leurs secrets au Banneret, mais lui seul.
Entr directement en correspondance avec Hu nd sur la recommandation
1. Voir sur 111 ca rr ire de Sta rck avant ses relations avec la Stricte Obsenance la thse
de M. Jean Blum: J. A. Starck et la querelle du Cl)'pto-Cathoficisme en AlltHIIQffHe.
(Alcan, 191 1), p. !34Z.
2. Nenelbladt, zgS.
3. Le hros de son roman Saint Nicaise. qui est en grande partie une autobiographie,
raconte qu'i l parvint a se faire admettre dans beaucoup de Loges de Paris o il fut fait
de Saint-Andr et d11ns la Loge du Prince de Cond o il reut les grades d'lu,
de lier Il lust re et de Chevalier Sublime (Saint-Nicaise, p. 5o).
t68 LA STRICTE OBSERVANCE DE 175 I A 1772
de Ra ven, Starck lui envoya les pleins pouvoirs suivants qu'il prtendait avoir
reus. Ptersbourg : Je donne au Frre Jean-Auguste Starck, fils et frre des
Pres et de la fa mille des savants de l' Ordre des Sages par tous (sic) les gn-
rations de l'Univers le plein pouvoir de recevoir et d'adopter tous ceux qu'il
trouvera d'en tre digne (sic) et capable (.sic) selon l'ge, l'ordre et la propre
conscience . Fait et sign de nous en termes propres. Pylades de la 3 e gnra-
tion. Pour!' re commune 17661. n. Starck rvla Htind que le principal secret
des Clercs tait leurs immenses richesses, que le Grand Matre Eques a Sole
Aurec tait le Prtendant Charles Stuart qui habitait alors Florence o
sigeai t le Haut Chapitre, que de Florence les Clercs Templiers taient
alls Ptersbourg ct y avaient fond un Chapitre dont il tait membre.
Il s'engageait au nom des Ctercs, hritiers des Prtres Templiers qui avaient
rou jours t les seuls dpositaires des secrets de l'Ordre, communiquer
ceux-ci aux Chevaliers ainsi que la vritable histoire de l'Ordre et les rituels
authentiques des grades au-dessous de celui de Novice, tels qu' ils taient
encore observs dans la Provi nce d'Auvergne, et il envoya Hund un
document en lati n qui le reconnaissai t pour Banneret de la 7e Province. Starck
dclarait que chaque Chapitre devait possder au moins un Clerc pour
clbrer les crmonies liturgiques et donner la bndiction aux nouveaux
reus; il rclamait pour lui-mme et pour les deux Clercs qui l'accompa-
gnaient (le baron Vegesack et le lieutenant- colonel sudois commandant
la place de Wismar, de Bhmen, avec lesquels il avait fond la Loge les
Trois Lions) l'indpendance vis--vis des Suprieurs Sculiers et exi -
geait que la Loge de Wismar ft soustraite l'autorit du Chapitre de
Rostock.
La proposition de Starck arrivait son heure. Ses promesses voiles
veillaient dans l'esprit de Hundet des membres du Chapitre Provincial des
esprances inavoues qu'ils caressaient depuis longtemps en secret . En effet
si les cahiers des grades ne parlaient pas de sciences occultes, beaucoup de
membres de l'Ordre du Temple croyaient leur existence. Ils trouvaient que
jouer aux Templ iers tait une occupation indigne de FrancsMaons, qu'el le
devait cacher beaucoup plus de choses que ne le prtendai t la Stricte Obser-
vance
2
et ils se livraient l'alchimie. Le r er juin 1764 le Chapitre Provincial
avai t fait lire dans les Loges un << Mmoi re contenant la descri.ption de la
Transmutati on des mtaux et la Prparation de diffrents amalgames pa1'
fusion >>. Hu nd avait su-ivi avec intrt les tentatives de f.1brication de l' or,
faites en 1765 par la Prfecture Rodomskoy (Prague) dont les Loges tem-
plires dbitaient << un sel minral volatil>> qui passait pour un excellent mdi-
t. Anti- SnintNicaise, Il , 58. - 2. Morgenstern, ro2 .
LA STRICTE OBSERVANCE DE 175 I A 1772
cament, et il se proposait, au cas o les expriences russiraient, de commu-
niquer la recette toutes les Prfectures. Il avai t essay avec succs les
cc gouttes >l du frre Pracht de Prague et, si le Chapitre Pro.vincial avait
refus, malgr les prires instantes de Pracht, d'admettre l'alchimie parmi les
secrets de. l'Ordre, la prparation de son remde avait t inscrite dans les
documents officiels. Quand les Frres de la Stricte Observance avaient compris
qu'ils ne pouvaient pas rcuprer les an'ciens biens de l'Ordre du Temple,
comme plusieurs l'avaient espr d'abord,ou mme en acqurir de nouveaux,
beaucoup d'entre eux s'taient demand s'il ne serait pas possible de retrouver
les anciennes connaissances secrtes auxquelles, suivant une tradition connue,
les anciens Templiers devaient leurs immenses richesses t.
trouva donc le terrain tout prpar. Si Schubart, esprit positif et
qui ne croyait pas aux moyens surnaturels de gagner de l'argent, refusa de
servir de ngociateur, Hu nd et le Chapitre Provincial fu rent d'avis que les
ouvertures des Clercs Templiers devaient tre accueillies . On leur accorda
tout ce qu'ils demandaient ; de Raven fut autoris les armer chevaliers et
Prangen, rentr en gr.ce et devenu l' Eques a Latere du Banneret et Prfet a
fut envoy Wismar avec le Grand Secrtaire de l'Ordre Jacobi,
Eques a Stella Fixa. Prangen n'avait pas plus de cervelle que l'oiseau dont il
portait le nom et, bien que le souvenir de Johnson et dl! le rendre plus
ci rconspect , il fut enthousiasm du grade de Clerc qui lui fut confr et il eut
la plus haute ide des connaissances occultes des Clercs Templiers aprs
Starck lui et montr un petit li ngot d' argent et affirm que la transmutation
n'tait quun jeu pour les mystrieux Frres . Les documents apocryphes,
communiqus par Starck et dont Jacobi prit copi e, tablissaient que les deux
branches de l'Ordre existaient encore en cosse, oll tai ent dposes les
archives, et en France. Le Banneret d'cosse tait Sir James Steward, celui
de Genve le -Comte de la Tour du Pin, celui d'Auvergne Charles Cbevatier
de la Lucerne. Starck communiqua aussi aux deux dlgus les cahiers des
grades maonniques et cheva!e"resques, les instructions ({ en vigueur dans les
provinces franaises n, la complte des Grands Matres depuis la mort de
Molay et un Extrait de l'histoire moderne de l'Ordre de I 312 1744 ''qui
dVeloppait et modifiait, dans un sens favorable la thse de Starck, la lgende
templire contenue dans les cahiers de la Stricte Observance.
JI ressortait de ces divers documents qu' il y avait eu de tous temps des
hommes privilgis, cl airs par la grce divine, ayant une connaissance
parfaite de la. Nature et des rapports existant entre Dieu et l' Homme, et
1, Conf rer sur ces recherches les documents significatifs qu'Abafi a emprunts aux
nrchi\es de Oegh et qu'il cite 1, 264, 27S, 299,318, 333.
LA STRICTE OBSERVANCE DE 175 1 A 1772
possdant un pouvoir absolu sur toutes les choses terrestres. Connaissant la
matire primitive d'o Dieu a tout cr, ses vrais caractres et sa composition,
ils pouvaien t non seulement expliquer les phnomnes naturels, mais encore
agir sur eux. Chez tous les peuples il y avait eu de ces Illumins (Erleuchtete)
qui adoraient Di eu en esprit et en v'it et qui, isols du monde, ignors de
lui, avaient conserv le dpt sacr de ia Vri_t et se l'taient trans mis sous
la forme de Mvstres et d'emblmes variant avec les pays et les poques . La
secte des contenait un grnnd nombre de ces tres privilgis. Le
Christ , qui avait t lev et avait pass une grande partie de sa vie parmi
eux, leur :wait donn une connaissance t:ncore plus parfaite des choses divines
ainsi que les moyens de s'lever jusqu'au Trs Haut et de s'unir lui. Le
hasard avait voulu qu'au temps des Croisades sept chrtiens de Syrie de la
secte des Essniens, poursuivis par les Infidles prs de Bastrum, trouvassent
un asi le auprs des Templiers. Ils avaient la permission de vivre
auprs des Chanoines de Jrusalem dont la rgle convenait leurs gots et
Il leurs habitudes. Andre de Montbars, un des fondateurs de l'Ordre du
Temple et troisime Prieur des Chanoines, a\ait tabli une un ion parfaite entre
ces Syriens et les Chanoines. Par reconnaissance, les Syriens avaien t commu-
niqu leurs connaissances sn blimes aux Chanoines qui en taient rests
dpositaires jusqu'.la suppression de l'Ordre . Ces Chanoines taient devenus
les Clercs du Temple, qui taient les prtres de l'Ordre et clbraientd:ins les
chapell es des Templiers toutes les crmonies liturgiques et tous les offices
divins. Subordonns seulement au Grand Matre et aux Provinciaux, ils
formaient l'intrieur de l'Ordre du Temple une Socit ferme qui, protge
par lui, en tait pourtant indpendante et avait son propre chef, le Prieur.
Tous les Clercs n'avaien t pas connaissance des secrets, car le Prieur les
communiquait seulement ceuX qu' il jugeait dignes de cette faveur. Les
Clercs pouvaient initier des Chevaliers leurs mystres, mais alors ceux-ci
devaient prendre des engagements particuliers. Les Clercs, moins atteints
que les Chevaliers par le bras sculier, avaien t. quoique disperss, sauv
une grande partie des crits secrets. En IJ r6 Petrus de Bononia, d'abor_d
rfugi Mayence, tait arriv en cosse avec quatre autres Clercs. Il avalt
trouv, dans l'le de Mull , Aumont et ses compagnons. Les Clercs fugitifs
avaient fond Aberdeen un Chapitre Clrical dont le premier Prieur avait
t Ptrus de Bononia. Ils avaient irivent les Symboles et allgories maon-
niques pour dissimuler- leur existence et la Franc-Maonnerie lem avait
servi de paravent, comme autrefois l'Ordre du Temple. D'cosse ils avaient
propag leur doctri ne secrte avec une extrme prudence, d'abord en Italie,
puis vers l'ext rme Nord et en France. Sylvestre Je Grumbacb, un des succes-
seurs de Ptrus de Bononia, avait dcid en r 3 30, le jour de la fte chapitrale de
LA STRICTE OBSERVANCE DE 175 1 A 177 2
Saint-Eusbe, qu' l'avenir tout Grand-Matre devait recevoir l' investiture des
Frres cclsiati ques et le Grand Maitre actuel Eques a Sole Aureo avait
reu l'investiture du. Chapitre Clrical d'Aberdeen
1

L'appt tendu par Starck aux membres de la Stricte Observance tait soi-
gneusement prpar. Non content de leur promettre des connaissances
occultes de la plus-haute importance, il flattait encore leur penchant secret
par les crmonies liturgiques qu'il avait introduites dans son Systme. Il y
avait alors dans les Loges allemandes nombre de fr res au cur protestant,
mais d'imagi nation catholique, qui se sentaient trangement attirs par les
rites de l'glise Romaine. La pompe des offices, la beaut du dcor, l'ampleur
et la richesse de la mise en scne intressaient leur sensibilit et cet attrait tait
d'autant plus vif qu'il leur paraissait avoir quelque chose de diabolique. On
leur avait si souvent prsent l'encens fumant devant l'autel , les sons graves
du plain-chmt, les chsses et les crosses ti ncelantes de gemmes, les aubes
brodes et garnies de dentelles, les dalmatiques, les chasubles et les mitres d'or
et d'argent, les cierges aux fl ammes in nombrables comme des prestiges de
la grande magicienne tablie sur les Sept Collines, comme des piges tendus
la raison humaine par une religion qui, mthodiquement , abrutissait ses
fi dles en enivrant leurs sens, que l' idoltrie catholique leur inspirait une
crainte superstit ieuse. Mais cet abime qu'vitaient en frissonnant les gens
prudents exerait une singul ire attraction sur les esprits aventureux qui,
tournant le dos au rationalisme triomphant dans le sicle, taient prts
s'engager dans les Yoies obscures de l'occultisme. Au surplus le caractre
particulier que l'glise catholjque confrait la prtrise devait sduire les
amateurs de thurgie et d' alchimie . Le prt re cat holique, recevant par l'or-
di nation un pouvoir surnaturel qui lui permettait d'exorciser les dmons et
d'oprer par la venu de paroles rituelles le mystre de la transsubstanti ation,
leur paraissait un hritier des mages et des prophtes, de ces hommes myst-
rieux qui, participant de la toute-puissance divine, commandaient aux forces
naturelles et aux esprits lmentaires et pouvaient, s' ils le voulaient, mener
bonne fi n le Grand uvre .
Starck. spculant habilement sur cet tat d'esprit, avait imit avec com-
plaisance les crmonies catholiques et particulirement celle de l'ordination.
Le r.ci piendaire au grade de Novice tait introduit aux accents d'un cantique
latin dans une chapelle tendue de rouge o se dressait un autel drap de blanc.
Encadr de quatre Novices revtus de soutanes blanches et portant des torches,
il s'agc::nouillait au pied de l'autel pour prter le serment entre les mains de
l'Initiator et du Conductor Noviciorum dont les soutanes violettes taient
1. Ncnelbb!adt, 31R-32o.
172 LA STRICTE OBSERVANCE DE 1751 A 1772
recouvertes d'un surplis blanc
1
. L'aspirant au Canonicat faisait une retraire
de qmnorze jours et devait s'estimer heureux d'tre dispens des sept jours de
jettne qu'o11 lui disait avoir t autrefois obligatoires. Aprs s'tre confess,
il tait conduit dans la chapelle o les chanoines taient assembls. Ces der-
niers portaient une soutane violette collet et parements rouges sur laquelle
1ait pass soir un surplis de mousseline, fendu sur le ct, avec de fausses
manches pendant derrire le bras, soit le byrrhus, ampl e vtement de li n
blanc aux larges manches et orn de la croix rouge.lls taient coiffs du bire-
tum, chapeau rond couleur ponceau avec cordons pendants. Aprs que le
rcipiendaire avait procd des ablutions rituelles, les cbanoines faisaient
fumer l'encens et chantaient des psaumes. Le Prieur consacrait l'eau en y
jetant du sel, en faisant d'elit! plusieurs signes de croix et en la
couvrant successivement d'un voile noir, d'un voile blanc et d'un voile rouge
pendant qu' il prononait des exorcismes en latin. li aspergeait sept fois le
candidat de cette << eau bni te >>, l'encensait Irais fois, l'oignait au front et :i
la main droite a\'eC l'hui le sainte, lui passait :m cou un ruban portant une
petite croix dont il avait touch l'image du Baffomet! et il lui mettait au
doigt un anneau
3
.
Les ngociations engages entre Starck et les chefs de la Stricte Obser-
vance n'aboutirent pas d'abord. Starck rclamait de l'argent pour aller chercher
des documents Ptersbourg. Hund trmwait que le ,oyage de Prangen
VYis mar avait colJt dj assez cher sans que Starck eClt rien rvl de9-Secrets
des Clercs. En outre Prangen, qui venait de prendre du service en Russie, y
avait appris que le Vnrable Pylades, Suprieur du Haut Chapitre Clrical,
tait un modeste horloger de Ptersbourget tout fait illettr. Starck, irrit de
la parcimonie de Hu nd, lui crivit en termes insolents que les Clercs refusaient
de s'unir :\ la branche chevaleresque. Il fonda Knigsberg un Chapitre
Clrical et en nomma Suprieur de Ra ven, qu'il avait reu Clerc sous le
nom de Frater Theodosius a Margarita et auqui!l il envoya de Ptersbourg
une patente crite en caractres tranges et indchiffrables. Mais au bout de
peu de temps les Suprieurs de la Stricte Observance se virent forcs de
rouvrir les ngociations . Aprs les premires entrevues de Prangen et de
1. Nenelbladt, 322323.
2. Il ava it t souvent question du Balfomet pendant le procs des Templiers. Quel-
ques-uns d'ent re eux, mis fa question, a,aient dsign par ce mot une idole en forme
de tte d'homme barbue que le Grand gardai t dans un coffre et dont il touchait ln
ce inture que recevait tout nou,eau Chevalier. Il est probable que ce t ob) et, dans leque l
Nicoln1 ,oyait un symbole de l'Essence Di,ine des Gnostiques, tait simplemtmt un reli-
quaire, un chef en mtal prcieux comme ceu;"( qu'on consene encore dans cen:dnes

3. :--lettelblndt, 324327.
LA STRICTE OBSERVANCE DE 1751 A 1772
Starck ils avaient inform par une circulaire leurs frres de l'existence des
Clercs et fait natre ainsi des esprances auxquelles beaucoup de Templiers
taient rests attachs. L'un d'entre eux avait profit de cet tat d'esprit pour
fa ire la Stricte Observance une dangereuse concurrence. Le chirurgien Zin-
nendorf, chef du service mdical de l'arme prussienne, ancien membre du
Chapirrede Clermoi1t, Eques a Lapide Nigra, Commandeur du
Prfet de Templin (Brandebourg), Matre en Chaire des Trois Globes, avait
essay ds r763 de fonder un systme particulier. Aprs avoir d'abord vaine-
ment cherch la (( vraie maonnerie )) en Angleterre et en cosse, il s'tait
associ avec >rois aut res Maons berlinois pour faire venir de Sude des
documents nouveaux. La rponse qu'il avait reue ne l' ayant pas satisfait, il
s'tait tourn(: vers la Stricte Observanc.e o il avait fait un e carrire rapide .
Pourtant les titres dont il avait t combl n'avaient pas assouvi son ambition .
D'autre part ses subordonns se plaignaient de son esprit autoritaire et l'ac-
cusaient d'employer l'argent des cotisations monter un commerce de Yins,
de et de tabac dont il empochait les bnfices. Ces plaintes a\aient
rendu ncessaire l'envoi Berlin de deux commissaires enquc!teurs} Schubarr
et Bode, dont les questions indiscrtes avaient bless l'orgueil de Zinnendorf.
Heprenant son ancien projet, il avait envoy Stockholm un de ses affids
pour recuei ll ir des renseignements sur le Systme Sudois.
C'est de France que la Franc-Maonnerie avait t importe en Sude.
Les grades symboliques y avaient t apports de Paris en 1737, les
grades cossais eri 175 1 de Strasbourg. En 1752 avait t fonde la Loge
Saint-Jean Auxili aire qui cultivait sept grades don t les rituels taient d'ori-
gine franaise, la majori t des Frres Sudois ayant t ini tis Paris, Metz
et Strasbourg. En 1756 Eckleff, un de ces esprits inventifs auxquels la Franc-
Maonnerie donnait l' occasion de se produire, avait fond la Loge l'Inno-
cente d'o tait sorti, en r759, un Grand Chapitre l'Innocente qui comptait
IO grades . Ce systme, qui avait tt: compos par Eckleff, tait un amalgame
assez grossirement fait des grades chevaleresques dj cultivs par
Jean l'Auxiliaire et des grades templiers qu'il s'tait procurs on ne sait o t.
Il avait prsent des pouvoirs dt:livrs :i son nom par une (< Confraternit
l' Illumine 1) qui ne portaient ni lieu, ni date, mais qu'il prtendait avoir reus
en 1750 Genve.
Le Systme Sudois racontait que Salomon avait d ses richesses la
pratique de l'Art Royal et que les Templiers, dont quelqueS-uns taient initis
aux vrais secrets, en avaient t ir le mme profi t. Aprs la suppression de
1. Il !\l'nit en outre pou r composer son Instruction il l'usage du dt!
::inlomon le livre de ln Tierce.
174
LA OBSERVANCE DJ:: 17 5 1 A 1772
l'Ordre. du Temple, les dpositaires t rs peu nombreux de ces conn:aissaQces
sublimes rfugis en cos!le et en Auvergne et de l les avaient
portes en Orient et en Sude. Elles se divisaient en deux branches princi
pales : t ransmutation des mtaux et vocation des esprits . Toutes les expli-
cations du tapis de Matre Ecossais, quise rapportaient dans la Stricte O b!:er-
vance l'Ordre du Temple, avait nt trai t dans le Systme Sudois (< la
branche chimi que'' (alchimie) . Le grade de Grand Architecte prtendait
possder les connaissances les plus compltes sur la nature et les facults de
l'fum: et sur la fabricati on de l'or
1
.
de Zinnendorf lui avait rapporte!:;\ la fin de 1766 copie des
documents communiqus par Ecklefl et des pouvoirs dlivrs par Je Grand
Chapi tre l'Innocente son nom. Zi nnendorf avait aussitt annonc Hund
et aux Maons de Berli n qu'il tait en possession de la Vraie Maonnerie. Il
leur offrai t ses secrets sous la condition qu'ils lui rembourseraient les
1.100 t halers d'or qu'i l avait dpenss pour les conqurir et qu' ils feraient
alliance avec lui. Sa proposition ayant tt! repousse, il avait en 1767donn sa
dmission des Trois Globes pendant que la Stricte Observance le dclarait
exclu du Chapitre Provincial et des Loges du Systme. Zinnendorftait aussi
tenace qu'habile. En 1770 il avait dj tabli sept Loges: Potsdam, Berlin
1
Sten in, Stargard, Schweidnitz, Hambourg et cr <<la Grande Loge Nationale
des Francs- Maons d'Allemagne n qui prtendait jouer le rle d'auwriti: maon-
nique suprme et dont il s'tait fait lire Dput Grand Matre National.
Les progrs inquitants du Systme Sudois dcidrent Hund et ses con-
sdllers temer la conclusion d' une enrenre avec les Clercs pour empcl1er les
Tt: mpliers amateurs de mystre de passer dans le camp de Zinnendorf. Un
conven t sigea du 4 au 24 jui n 1772 Kohlo prs de Pfoerd ten' en Basse-
Lusace ; Starck y dputa Raven qui apportait un trait d'union tout prt.
L' assemble ne reut aucun clai rcissement sur les sciences mais
Raven y parut dans un splendide cost ume ecclsiaslique qui lui fit bien des
envieux. Le Plan conomique fu t compltemeor abandon n et l' union avec
les Clercs fut conclue. Les 5 prfectures dj reconnues: Tempelburg (Cour-
lande), Gomu1ern ( Dresde), De ria (Leipzig), Bruno polis (Brunswick), Ka lem-
berg ( Hanovre) furen t dclares exemptes, ce qui revenait en fait supprimer
les Sous-Prieurs, et eurent chacune une voix dans le Chapitre Provin-
cial . Six autres prfectures furent admises : Templi n (Berlin)> Ba ruth (Grlitz ),
Rittersfeld ( Francforts..;r-l e-Mein), Nist iz ( Silsie), Knigsberg et Wismar.
Le sige du Chapitre Provincial, transfor m en Gouvernemen t Chapitrai
permanent et dont les attributions furent nettement dfi nies, fut fi x
1. de Degh. Abafi, Ill , 294.
Tapis Rose-Croix o les symboles alchimiques sont mls
:l.Ux emblmes maonniques (Compass der frVeisen par Ket mia Vere
( Baron Prk ) , Berl in & Leipzig, 1779, page 112)
PL. Ill
LA STRICTE OBSl::N.VAKCl:: Dl:: l i) l ,\ l ]i2
175
Dresde. Les Chapitres Prfe,toraux de Knigsberg et de Wismar furent
abandonns aux Clercs, auxquels l'Ordre emprunta leur rituel de Novice,
qul s prtendaient avoir reu de Fran.
Un des les plus importante; du Convent fut la demi- ret raite
de Hund. La fable dont il avait i:tay s:1. prt:tendue mission rencontrait
beaucoup d'incrdules quoiqu'on n'ost pas le lui dire crment, il sentait
bien la suspicion dont il tai t l'objet. il produisit une Patente en chiffres
qu'il assura avoi r Paris. La commission charge d'examiner ce docu-
ment eut la politesse de le dclarer authentique, bien qu'elle ne ft pas
arrive le li re, mais le Coment dcida qu'il ne reconnai ssait pas de
rieurs Inconnus et que les Frres de la Stricte Observance ne se soumettraient
qu' des Suprieurs choisis par eux et sous des 'onditions dtermines. H und
offrit alors sa dmission. Ell e ne fut pas accepte , mais le duc Ferdinand de
Brunswick fu t, avec l'agrment du Banneret, lu Magnus Superior Ordinis
per Germaniam Inferiorem et Grand Matre de toutes les Loges Ecossaises
Unies, le nom de Stricte Observance ayant t abandonn comme blessant
pour les Maons des autres Systmes
1
Le duc Charles de Courlande fu t
proclam Superi or Ordinis et Protector pour la HauteSaxe, le duc Charles
de pour Hanovre lectoral et le Mecklembourg, le
prince Frdric-Auguste de Brunswick pour les pays prussiens . Hund ne joua
plus comme Banner..:t qu'un rle honoritique. Pour le consoler de sa dis -
grce, on lui donna le droit de prsider les sances Ju Con veut sur un sige en
forme de trne, ainsi que celui de rt:gler toutes les questions de crc!monial
occupation pour laquelle il avai t une prdilection marque.
t . Ferdinnnd,duc de Brunswick r .uncburg ( t 721 1792), que l'on confond souvent avec son
ne1eu Charks-Gui!Jaume-Ferdinand de litunswick Wol fenbuuel Ot!l s ( t]35J 8o6), 1'auteur
du fa mc u:t manifeste et Je \'a incu de Valmy, tait le fil:> puln du duc rCgn<mt. Il a\'ait t
au servi<:e de: la Prusse de 17.p t7fi6. Aprs avoir servi avec cla t ets'C:tre rendu clbre
par la victoire de 1\\ind.:n. il avait demand son cong comme marchal de camp, parce
qu'i l t rOu\' ait que Fr.:dric 11 ne le traitat t pas sui,antses mrttes. R.:tir dans son cht eau
de Wcchelde prs Brunswick, il s' tait consacr la Franc-Maonnerieoil tait entr en
1740. Il tait depuis 1764 Prutecteurde la Loge franaise Brunswick., Saint Cha rles de l'ln
dissuJu ble Fraterntt, et, depuis no, Grand Mait re Provincial Loges anglaises du Uucht .
Il tait entrtcn J] l dans Je Systme en qualit de Amicus et Protl:!ctor sous le
nom de Eques a Victoria. La bienveillance qu' il tmoignait aux Francs-Maons n'tait pas to ut
fait car on disait couramment dans le:> Loges que Je duc Ferd in;1 nd empo-
chait avec beaucoup de les cadeaux que les Frres lui de temps en
temps.(Abafi, Il l, 3o8.)
CHAPITRE III
Grandeur et dclin de la Stricte Observance
(1772-1780)
Conqutes de la Stricte Obscrvauce CIL Allemagne et eu Fra11ce . - Cvntettf de
Brnnswicll. - Gugomoset le Co1wuzt de Wiesbaden . -Le duc de Sudcrmanic.
- Colloque de ip:zig. - Convent de Wolfenbuttel. - Cmifreuces de
Bnmswicll .-Dcouragemwl des troupes templires. - Crainlt 1spire par
les]Jmilcs.- Djection des Clercs. - Rforme de la Rose-Croix: sa 1101/Vellc
lgcnd:: tt sa 1/0IIt'tlle organisation. - Les Rose- Croix de Ba/in. -tat de
!a Franc- Maonmrie allemande au moment de l'mtre c1z scne des Illu-
milzs.
De 1773 1776 la Stricte Observance gagna du terrain non seulement
en Allemagne mais encore ;\ l'Ctntnger. Pendant qu'elle fondait les prfec-
tures d'Ivenach (Hambourg) et Templar (Cassel)> elle crait celle de Binin
Copenhague, celle de Rodomskoy Prague, ..:elle de Varsovie, fondait un
Chapitre:\ Vienne et rtabli ssait en France les se (Bourgogne, capitale Sttas
bourg), 2c (Auvergne, capitale Lyon) er 3e Provinces (Occitanie, capitale
Bordeaux).
Son missionnaire outre-Rhin, de \Veiler, Eques a Spica Aurea, prtendait
avoir t arm chevalier templier Rome, en 1743, par Lord Raleigh, dans
l'(:g\ise d' un couvent en prsence de deux bndictins . Il s'tait prsent
Hu nd comme <<Magister arnbulanSJJ, dlgu par le Comte Kufstein, Matre
en Chaire .de la Loge Les Gnreux de Vienne, qu'il disait tre le Banneret
authentique de la ge Province templi re. Hu nd l' avait rectifi ll . et nomm
son. Commissarius et Visitator spechlis . Muni de ce titre et d'une traduction
franaise des rituel s faite par I' Eques a Monte Stellato, maitre de langues
Dresde, Weiler tait parti pour la France . Il y avait en vain cherch ces Clercs
que Starck assurait exister en Auvergne, mais il avait trouv Strasbourg,
Lyon et Bordeaux des Chapitres dont le grade suprme tait, depuis
I766, un Chevalier Templierappel officiellement Chevalier du Dragon pour
GRANDEUR ET DEcLIN DE LA STRICTE OBSERVANCE (1772 I78o) 177
ne pas veillerles soupons du gouvernement. Les membres de ces
accueillirent favorablemen t les rituels que leur communiqua \Veiler. Il ins-
talla Strasbourg, Lyon et Bordeaux des Chapitres Provinciaux et Mont-
pelli er un Prieur qui, tous quatre, firent acte d'obdience Hu nd et Ferdi-
nand de Brunswick.
Mais, au moment mme o la Stricte O bservance tendait son domaine,
sa vitalit tait compromise par des crises intrieures. La mission de Wei (er,
bien que couronne de succs, amena de graves dissentiments entre Hund et
le Gouvernement Chapitrai de Dresde qui protesta contre l' initiative prise
par le Banneret de la 7e Province et lui contesta le droit J e constituer des
Chapitres en dehors de celle-ci. D'autre part, toutes les Prfectures avaient
recommenc se plaindre de l'insuffisance des documents produits par Hu nd
et demandaient tre fixes sur la personnalit des Suprieurs Inconnus
dont il affirmait l'existence. Les chefs de la Stri cte Observance compri rent
qu'il fallait rgler dfiniti vement la situation de Hund et rtablir une unit
de diction d'autant plus ncessaire que le systme de Zinnt:ndorf continuait
faire des progrs inquitants .
Aprs s'tre vu refuser une Constitution par le Gr:1nd Chapitre de Sude,
Zi nnendorf avait dcid Je Landgrave Louis-Georges-Charles de Hesse
Darmstadt accepter le titre de Grand Matre de son Systme . Le Landgrave
avait obtenu en 1773 du Grand Secrtaire de la Grande Loge de Londres
Hcsseltine, contre un pot de vin de 50 livres sterling, une patente le nom-
mant (( r:md Ma tre de la Grande Loge Nationale des Francs-Maons d'Al
lemagne )) . Cette patente dposait tous les Grands Matres Provi nciaux tablis
antrieurement par la Grande Loge de Londres, l'exception du duc Ferdi
nand pour les tats de Brunswick et de Gogel, Grand Matre Provincial
Francfortsur-le-Mei n. La Loge Royal York de l'Amiti, la seule Loge
reconnue Berlin par la Grande Loge d'Angleterre, s'tait soumise le 19 mai
1774:\ la Grande Loge Nationale des FrancsMaons d'Allemagne qui avait
reu la mme an ne un Tutorium de Frdric II. La Loge Nationale
dont Zinnendorf tait l'me pouvait donc se targuer d'tre pour toute l'Alle-
magne (exception fait e pour le Brunswick et la Loge de Francfort, l'Union ))'
d'ailleurs peu influente), la seule autori t reconnue par la Rome maonnique
et" ell e tirait profit de cette supriorit pour faire une rude guerre la Stricte
Observance.
Le Com,.ent convoqu Brunswick y sigea du 23 mai au 6 juillet r 775.
A la tte du cortge qui se rendait en grande pompe dans la salle des sances,
magnifiquement dcore en l'honneur des 26 princes allemands qui
partie de-l'Ordre, chevauchait le Banneret en costume de parade. Ce fut son
dernier triomphe, car, ds les premires sances, il fut mis en posture de pr
17S GRANDEUR ET DficLTN DE LA STRICTE OBSERVANCE (1772-I7S0)
venu sinon d'accus. L'ordre du jour portait (( que, la maison des Stuarts que
l'on croyait gnralement en possessiOn de la Grande Matrise hrditaire
n'ayant pu ou n'ayant voulu depuis plusieurs annes s'occuper des affaires de
l'Ordre, cette tacita renunciatio permettait d'lire un autre Grand Matre.
Cependant, pour viter toute querelle ou tout doute ultrieurs, on s'efforcerait
de se procurer une dclaration authentique sur cette question et oro la com-
muniquerait alors qui de droit
1
l) . Ce fut en vain qu'on essaya d'obtenir
de Hund cette dclaration documente. 11 rpta simpleq1ent en runion
plnire ce qu'il avait racont Altenberg et rappela que la patente produite
par lui Kohlo avait t dclare authentique par la commission charge de
l'examiner. Press de nommer l'inconnu qui l'avait arm chevalier etlui avait
donn pleins pouvoirs et qu'i l appelait Eques a Penna Rubra, il assura, les
yeux pleins de larmes, que son serment et sa conscience lui interdisaient de le
faire et il dclara ne pouvoir donner d'autre garantie de sa vracit qu'un
serment prt sur son honneur et son pe de gentilhomme. Il confessa
toutefois qu'il n'existait pas sa connaissance de Grand Chapitre de l'Ordre,.
La religion du Con vent trait suffisamment claire; les dlgus ne voulurent
pas faire un clat, qui aurait nui leur Ordre, et dt:cidtrent ((que l'on n'im-
portunerait jamais plus sa Grce en lui posant des questions sur sa lgitima--
tion
2
n, mais la faillite moral e de Hund tait dsormais complte et il avait
perdu toute autorit. Le Gouvernement Chapitrai cda la place un Direc-
toire de cinq membres dont la Loge fut transfre Brunswick pour la com-
modit du duc Ferdinand, qui devint le seul chef suprme de l'Ordre.
Le Cpnvent ne fut pas plus heureux avec Ra ven . Bien que l'assemble
et reconnu aux Clercs le droit de recevoir dans leur Noviciat Ecclsiastique
tous les Equites, Armigeri et Socii qu'il leur plairait de recruter, sans mme
en informer les diocses intresss, les Clercs ne rpondirent pas ces avances
en rvlant ks connaissances secrtes que le Convent attendait avec, impa-
tience. Le Prior Clericorum a \'largarit<l, somm de parler, battit !a cam-
pagne. Il fit valoir .que les Clercs avaient toujours ponctuellement pay leurs
cotisations, qu'ils avaient donn une explication des hiroglyphes pleine
d'indications prcieuses pour qui savait les comprendre, qu'ils avaient fourni
une meilleure histoire de l'Ordre et communiqu pour les grades symbo-
liques, le grade cossais et le Novice Chevalier des rituels dont la' simplicit
prouvait l'antiquit et la puret. Quant dire s'il existait un Grand Chapitre
des Clercs et d'autres Chapitres Clricaux en activit, il n'en avait pas le droit,
son serment le lui interdisant formellement . Tout ce qu'il pouvait rvler,
c'est que Starck avait reu ses documents du Chapitre Subprioral de Pters-
1. Nette!bladt, 3.p. - 2. Ibid.
RANDlWn ET DJkLIN DE LA STRICTE BSERVANCE (177217S0) I79
bourg, qui avait voulu entrer en sommeil, et qu'il existait en France, en Italie
et encore dans d'autres contres des Frres qui continuaient travailler. Au
surplus, bien qu'il doutt fort que ces Frres consentissent se faire connatre,
il s'offrait, au cas o le Convent le dsirerait, leur faire deman-
der s'ils voulaient entrer en correspondance avec les Templiers alle-
mands.
Le Con vent de Brunswick n'avait obtenu aucun claircissement sur
gine et l'authenticit du Systme, ni sur les connaissances secrtes dont on
le croyait dpositaire. Le silence obstin de Hund et de Raven <1utorisait
tous les soupons. L'esprance de rentes et de bnfices, fonde autrefois sur
la russite du Plan conomigue, tait vau l'eau . Ce qui empcha alors l'di-
fice de s'crouler et ce qui devait retarder sa ruine de quelques annes
encore, ce fut b crainte d'avouer qu'on nvait t dupe et l'aveugle entte-
ment d'une crdulit qu'aucune dsillusion n'arrivait lasser compltement.
Le Directoire dcida d'instituer une enqute approfondie sur les dires de
Hund et de Starck et d'envoyer cet effet en Italie Waechter, conseiller
aulique Stuttgart, Eques a Ceraseo . Mais, avant qul se ft mis en route,
parut sur la scne un nouveau personnage qui occupa quelque temps l'atten-
tion des Frres
Pendant que le Convent de Brunswick tenait ses sances, les frres les
plus en vue av.1iem reu la visite d'un certain baron de Gugomos, conseiller
du gouvernement Rastadt, membre de la Loge templire de Cassel. Il leur
avait tenu des propos mystrieux
1
s'ttait prsent Ra ven comme un Clerc
de l'Ordre du Te,mple, avait fait de vagues allusions aux sciences occultes
puis s'tait retir. Aprs le Convent, il avait dcid le Landgrave Louis-
Charles-Georges de Hesse-Darmstadt it partir avec lui la recherche des
Suprieurs Inconnus en l'assurant que l'Ordre du Temple l'indemniserait
des frais du voyage . Les deux chercheurs taient passs par Lyon, AvignOn,
Turin, Florence et avaient pouss jusqu' Rome, dpensant les 3 .6oo florins
avancs par le naf Landgrave et qui ne lui furent jamais rembourss. Partout
les adresses que Gugomos prtendait avoir reues de source sre s'taient
trouves fausses et nulle part ils n'avaient dcouvert la trace des mystrieux
Suprieurs. Gugomos prtendait pounant que le voyage n'avait pas t sans
rsultats, du moins pour lui. Grce aux renseignements que lui avait donns
Weiler, rencontr Turin olt il installait un Grand Chapitre du Baillage
Templier de Lombardie, Gugomos assurait avoir dcouvert Rome son <c Pre
Spirituel >> qui lui avait donn les instructions ncessaires. Il ne cessait dans
les lettres adresses aux frres allemands avec lesquels il tait en correspon-
dance de parler des connaissances secrtes qu'il avait dcouvertes, dclarant
dans un style emphatique et obscur que tout ce que les Templiers
J-80 GRANDEUR ET DCLlN DE LA STRICTE OBSERVANCE ( r 772t780)
avaient fait et cru jusqu'alors n'tait qu'un enfantillage er fausse doc-
trine
1

En avril r 776 il adressait aux Chapitres et Loges de la Stricte Obser-
vance, au duc Ferdinand, au Directoire et au Prior Clericorum une invita-
tion prendre part un Con vent qui se t iendrait au mois d'aot Wiesbaden.
Rencl1rissanrsur les dclarations de Starck, il disait ouvertement que les moines
ca tholiques et le pape taient les vrais dpositaires des sciences occultes
et qu'ils les lui avaient fait connatre. Il racontait dans sa Circulaire signe
Thopbilius a Cygno Triumpbante. Presb. tert . Nov. Can. Cap. in aedibus
H. Dux X. M. Conf. Rest . subdel. Relig. Templ. in PrO\'. Germ. Dan.
Sued. et Pol. Prof. Emerit. in art. Diss. nat. <( qu'il savait de source cer-
taine que le vritable Ordre des Templiers existait encore mais ne compre-
nait plus que quelques membres isols qui travaillaient pratiquement (c'est-
- dire au Grand uvre), que trois d'entre eux rsidant auprs du Saint-Sige
et vivant dans une communaut sainte continuaient tisser, arroser,
modeler. dcomposer, dissoudre, donner la vie pendant
les six jours de la semaine et se reposaient le septime o ils s'abmaient
dans de S<!ntes prires pour remercier et louer le Crateur
2
>> Pendant qu'il
se trouvait dans une contre loint.1ine son a Pre >l, heureusement dcouvert,
lui avnit fait subir un triple physique et moral et lui nvait donn
l'initiation du vrai Templier en vert u de la puissance de Gmnd Prtre que
lui av.1it confre le S.1int-Sige. Gugomos arrivait en Allemagne pour sauver
un peuple dont l'me avait tant de bonnes qual its et qui s'efi'orait de par-
venir la perfection et il offrait d'instruire les frres qui paraitraient au
Com,.e nt. A ceux qui lui demandai ent des lumires compli11entaires il donna
des explications si incomprhensibles sur la signification (al)chimique du
mythe d'Hiram que ses correspondants furent pntrs de respect pour la
profondeur de ses connaissancesJ.
Le Directoire, aprs quelques hsitations, dcida que la Stricte Observance
ne serait pas reprsente officiellement au Convent; pourtant le duc Ferdi-
nand, qui ne voulait laisser chapper aucune O(casion de dcouvrir la Vraie
Lumire, y envoya, en son nom et en celui du prince Charles de Hesse-
Cassel, Schwar.l, Eques ab Urno, Visita tor Gencralis et Pro vi sor Domorum;
en outre les Chapitres Templiers de Munich, Stuttgart, Viennt: ci Meinin-
gen se firent Devant les 21 Frres runis \Vies baden et parmi
lesquels se trouvaient le d-uc de Nassau Uringen, le duc Ernest de Saxe-Gotha,
les princes Georges et Louis de Hesse-Darmstadt, \Vaechter et de Raven,
Gugomos raconta que son Initiateur) sorti depuis quatre ans de l'Ordre des
1. 1\cuelblndt, 35:z-354.- z. Ibid., 356. -3. /bid., ::!58. -4.lbid.,361.
GRANDEUR ET DikLIN DE LA STRICfE OBSERVANCE 181
Jsuites, tait entr avec la permission du Pape dans celui des Petri ners. Quel-
que temps .avant sa mort l'Initiateur avait remis Gugomos une petite caisse
pteine de papiers que celui-ci avait, ainsi qu'il en avait reu l'ordre, brls
aprs les avoir lus et relus sept fois et sept fois sept fois. A Rome, Gugomos
avait reu le sacrement de l'Ordre par la vertu duquel son esprit tait entr en
communication avec Dieu. La conscration sainte avait t donne son corps
pendant trois grandes heures, puis le silence lui avait t irnpost: par le serment
Je plus sacr. Il produisit les pouvoirs que le Trs Saint-Sige de Chypre lui
avait fait dlivrer pour les provinces maonniques allemandes, danoise, su-
doise et polonaise, signs de Wilhelmus Albanus Georgius,Matre Suprme
des Templiers, ainsi que son certificat de rception portant la signature de
Petrus a Clavo Sancto et encadr de signes mystri eux reprsentant Anubis
une pe la main, un crucifix aurol des couleurs du prisme, le Thau
grav sur la pierre cubique, des cercles magiques portant une croix et des
rectangles irradis de flammes jaunes et rouges. Il portait sous sa veste un
crucifix d'argent suspendu un ruban rouge, un autre plus petit sur la poi-
trine mme la peau, tous deux couverts d'hiroglyphes et de symboles
alchimiques. Il ajouta que J'Ordre existait depuis 391 I ans, que parmi ses
Grands Matres avaient figur Melchissdec, les rois et les sages d'Egypte, de
Jude et de Grce, des Patriarches et des Prophtes, le Christ et quelques-
uns des Aptres, toute une srie de Papes, enfin les Grands Matres de l'Ordre
du Temple jusqu' Molay. Le Grand Matre actuel tait l'archevque de
l'gli se grecque Nicosia dans l'ile de Chypre et lui-mme Gugomos tait un
des cinq membres du Trs Saint-Sige t.
Il faut dire la louange du Con vent que ses membres se montrrent en
majorit sceptiques. Leur mfiance s'accrut encore quand ils apprirent que
certaines des assertions de Gugomos taient sremenr fausses, qu'il avait
effrontment bern le prince de Hesse-Darmstadt et qu'enfin cet homme, qui
prtendait pouvoir faire de l'or, s'tait, son retour de Rome, rendu Ja foire
de Francfort pour y vendre une pacotille de tabac d'Espagne et de soieries
d'Italie. Press de prouver qu'iJ savait commander aux lments et voquer
les esprits, Gugomos rpondit, aprs avoir pris le temps de la rflexion, que
l'enseignement des hautes sciences pouvait tre donn seulement dans un
Adytum Sacrum construit specialement pour cet usage et que le feu du ciel
consacrerait en consumant sur l'autel l' innocente victime. Plusieurs prfec-
tures s'engagrent fournir les fonds ncessaires, le duc de Nassau proposa
un de ses chteaux, Raven une terre dans les environs de Wismar) mais
Gugomos fit le difficile et ne trouva aucun des endroits dsigns sa conve-
' Nette lbladt, 7oS.
182 GRANDEUR ET Of::cLIN DE LA STRICTE OBSERVANCE
nance. En attendant il arma Chevaliers, suivant son rituel, plusieurs membres
du Con vent qui pourraient ainsi assister la cons,ration, puis, comme on
le pressait d'aller chercher les vases sacrs qui devaient tre employs dans
l'Adytum et qu' il assurai t se trouver .3 Chypre, il sous prtexte
de mettre ses affaires en ordre Rastndt avant d'entreprendre un si long
voyage.
Si l'entreprise malheureuse de Gugomos n'avait pas t dangereuse pour
la Stricte Observance, la mort de Hu nd survenue deux mois aprs le Con-
vent de \Viesbaden lui suscita de nouvelles difficults . Tout d'abord on put
croi re que la disparition du fondateur du Systme tait le plus grand service
qu' il pt lui rendre. Aprs que Charl es, Eques ab Ense, Chevali er Grand
Profes, Banneret de la se et de la 7e Provinces, Gouverneur de ln 2 e ct Je,
Admi nistrateur de la 8", Grand Trsorier et Vi siteur Gnral de l'Ordre des
Chevali ers du Sai nt Temple de Jrusalem, et t, suivant ses dernire:> volon-
ts, enterr en grand costume de Banneret au pied de l'autel dans l'gl.ise de
Melrichstadt, le duc de Brunswick restait le seul chef de la Stricte Obser-
vance en droit comme il l'tait en fait depuis le Comenr de Brunswick.
Pourtant, s' il fut en janvier I 777 proclam Grand i\,birre de l'Ordre, le
Directoire de Brunswick, qul prsidait, eut compter nvec le Conseil de
Rgence qui prtendait, conformment aux dcisions du Convent de Kohlo,
prendre la. direct ion des affaires jusqu' d'un nouvea u Banneret et
protestait avec nergie contre le rle que voulaient jouer le
Directoire et le duc Ferdinand t . Ce Conseil, il est vrai, ne pouvait exercer
une autorit trs active cause de l'loignement des quatre digni taires dont
il se composait: le Prior Equitum habitait la Courl ande, le Prier Clerico-
mm, le Mecklembourg; le Doyen rsidait o\ Varsovie et le Chan celi er :\Dresde.
Mais le duc Ferdinand trouva bientt un conc urrent plus redoutable en la
personne du duc de Sudermanie qui briguait le ti tre de Banneret de la 7c Pro-
vi nce avec l'i ntention mal dissimule de devenir le vritable chef J e l' Ordre
entier.
Le duc Charles de Sudermanie avait, en 1774, achet les documents
possds par Eckleff qui lui avait cd tous ses privilges etaYait abandonn
la direction de la Maonnerie sudoise. Lt: duc, lu Directeur du Grand
Chapitre sudois, avait entrepris avec un zle inlassable de cOmplter le
Systme imparfait invent par Eckleff. Il avait fait de nombreux emprunts
aux rituels de la Stricte . Observance et du Clricat, tels que les noms de
guerre lati ns don ns aux Chevaliers, la di vison de l'Europe en provinces
templi res, l' institution de dignitaires t:cclsiastiques, les noms de certains
1 . Nettelbladt , 38o.
GRANDEUR ET DkLI}I DE LA STRICTE OBSERVANCE (1772-1i8o) 183
officiers, la fable des Suprieurs Inconnus. Le Matre des Crmonies de la
cour de Sude, Plommenfeldt, intrigant sans scrupules et menteur effront,
qui fut quelques annes plus tard condamn mort, lui avait persuad que
le Prtendanc Stuart tait le Grand Maitre de l'Ordre. Plommenfeldt prten-
dait avoir t admis dans le Clricat florence en 1766 ( l'ge de 15 ans!)
et avoir reu de sublimes connaissances t hori ques. Il assurait en outre,
dveloppant ai nsi le mensonge d'Eckleff, que le Chapitre de Stockhol m avait
t fond par le Chapitre Clrical de Genve et que le Grand Chapitre
Clrical de Florence tenait ses pouvoirs du Haut Chapitre de Chypre. Le duc
de Sudermanie, soit par ambition personnell e, soit qu'il poursuivt un but
poli tique, avait voulu tendre sa domi nati on sur la Franc-Maonnerie
allemande sitt que la nouvelle organisation de la maonnerie sudoise
avait t acheve. Zinner1dorf ayant envoy en 1 76 un missaire Stock-
holm, afi n d'obtenir un supplmen t de << connaissances dont il avait besoin
pour riger un Chapitre Berlin, le duc avait reu son envoy avec beaucoup
de bienveill ance. Il lui anit fait remetrre la bannire de l'Ordre, la chaine
que portaient les Cbenliers, l'pe dont s' tait servi Eckleff et il avait crit
de sa propre main Zinnendorf pour lui di re combien il tait de
voi r que les Maons de Berlin se disposaient tablir dans leur ville la
Vrit et la Lumire. La mort de Hu nd lui fournissait l'occasion J'intervenir
di rectement. Il entra en ngociat ions avec la Stri..:te Observance qui accueillit
favorablement ses ouvertures . L' inven tai re des papiers de Hund n'avait rien
fait dcouvrir qui confirmt ses ancien nes dt:darati ons, mais beaucoup de Frres
Templi ers est imaient qu'on ne pouvait pas lire un nouveau Banneret avant
de savoir srement qu'il n'existait pas quelque part un Grand Maitre; secret t,
et Ferdinand de Brunswick n'avait accept ce titre qu'en quali t de supplant
jusqu' ce que le vritable Grand Matre se fC!t fa it connatre et reconnaltre.
Les chefs de la Stricte Observance taient t rop attachs, malgr leurs dceptions
successives, la lgende templ ire et jacobite pour ne pas couter le duc
Charles de Sudermanie lorsque ce prince de sang royal prtendai t savoir ce
qu'ils cherchaien't en vai n depuis si longtemps.
En juillet 1777 eudieu Hambourg une Confrence entre les dlgus
du duc Charles: le comte Oxei1Stiern, Eques a Fide Alba, de Plommenfeldt,
Eques a Stella lmmaculata et ies t.rois reprsentants du duc Ferdinand et du
Directoire: Schwartz, Eques ab Urnn, de Rhetz, Eques a Trabe Aurea, et le
comte MarschaH, Eques a Tymalo. Les deux parties se communiqurent
rciproquement les rituels de tous les grades, les rapis, les dcorat ions et
rubans ainsi que leur histoire de l'Ordre. Schwartz rdigea un projel d'alliance
1. Nette\b\adt, 382;
184 GRANDEUR "-1 DCLIN DE LA STRICTE OBSERVANCE (1772-1780)
entre le Grand Chapitrt: Sudois et la Stricte Observance. Ce projet, approuv
et sign par les plnipotentiaires, fut soumis aux intresss. Sur la demande du
Directoire, le Grand Chapitre Sudois annula la patente que Zinnendorf avait
reue de Stockholm par l'intermdiaire d'Eckleff. En change de cette
complaisance le duc Charles entendait tre accept comme chef par la Stricte
Observance. Ses deux dputs Oxenstiern et Plommenfeldt rendirent succes-
sivement visite aux membres du Conseil de Rgence, ceux du Directoire,
au duc Ferdinand et au prince Frdric-Auguste de Brunswid : pour poser la
candidature de leur matre. Elle fut particulirement bien accueillie par la prfec-
ture de T emplin (Berlin) qui convoqua;\ Leipzig, au mois d'octobre 1777,
un Con vent prliminaire auquel douze Chapitres se firent reprsenter.
Les dputs sudois annoncrent que le roi de Sude s'eng;1geait :t accor-
der la 7 Provi nce sa bienveillance et sa protection. Ils promirent que le
Grand Chapitre Sudois, qu'ils assuraient possder sur l'origine, l'histoire et
les secrets de l'Ordre les connaissances les plus tendues et les plus exactes et
qui, les en croire, tait en relations avec d'autres Chapitres trs instruits
dans les sciences occultes, communiquerait aux Templiers allemands tout ce
qu'il savait, les mettrait en rapport avc ces Chapitres et r1lerait la vraie
histoire de l'Ordre depuis Molay it tous ceux, mais .:eux-1:\ seuls, qui vote-
raient pour le duc de Sudermanie. Ce Lkrn!er fut lu, une grande majorit,
par le Convent Magnus Superior Ordin!s sous rserve que Je duc Ferdinand
consentirait lui cder cette Le duc de Sudermanie, hritant de toutes
les progatives de son prdcesseur, aurait le droit de confirmer l'organisa-
tion actuelle et recevrait tous les trois mois un rapport du Directoire alle-
mand. Sur la demande des dputs suL1ois le Conseil de Rgence convoqua
pour le mois de juillet 1778 Wolfenbuttd un Con1cnt qui devait se pro-
noncer sur les dcisions prises par celui de Leipzig
1

Pendant les quelques mois qui entre les deux Couvents le
duc Fa,!inand s'occupa de dfc:ndrc! :1 situation menace par le duc de Suder-
manic et ses partisans allemands. 11 sc rendit;\ Copenhague sous prtexte
de faire visite reine de D.tnemark, s:1 sur, et eut plusieurs entrevues
avec un repr;eotant du Grand Chapitre Sudois. Il fit ensuite, en compagnie
de Rbetz et une excmsion de quelques jours en Sude et eut une
confrence au chteau de Mattisholm avec le duc de Sudermanie, qui avait
amen six membres du Grand Chap'tre. Les hauts grades sudois auxquels
le duc Ferdinand fut initi cette occasion ne lui rvlrent rien de nouveau
ou de solidement tabli. Aprs avoi r ainsi constat que les Sudois taient
aussi que les Allemands, il tait suffisamment arm pour rsister
1. Neuelbladt, 290.
ET DCLIN DE LA STRICTE OBSERVANCE (1772-1780) 185
aux prtentions du Grand Chapitre. Il obtint que les frres sudois paie-
raient un tribut la caisse de la 7' Province, qu' ils obiraient au Directoire
o d'ailleurs leur reprsentant serai t admis, et il avertit le duc Charles que le
prochain Con vent apporterait probablement des modifications l'accord conclu
Leipzig.
Le Convent de Wolfenbuttel, prsid par Je duc Ferdinand, tout en
ratifiant l'acte d'union, refusa en effet de confirmer la nomination de Charles
de. Suderrnanie comme Magnus Superior Ordinis et, s'il l'lut Banneret de la
7 Province, ce fut sous la condition expresse qul accepterai t, avant le
r octobre sui vant, sub vi tio nullitatis, les << Capitulations qui restrei-
gnaient singulirement son Rutorit. Jusqu' cette date !"administration de la
Province restait confie au Directoire de Brunswick, c'est- - dire au duc Fer-
dinand auquel un procs- verbal secret confiait le pouvoir rel. Le duc de
Sudermanie avait espr mieux ; tl refusa la dignit de Banneret dans les
conditions o elle lui tait offerte. Aprs de longues ngociations et une
srie de confrences tenues Brunswick du 24 aot au 9 dcembre 1779, la
fusion projc:te fut remplace par une association de la 7e Province et de la 9
(Sude) et le duc Charles fut rlu Banneret, sous la rserve qu'il rsigne-
rait ses fonctions s'il venait monter sur le trne de Sude et que la 7 Pro-
vince aurait le droit de lui adjoindre u n coadjuteur. Cette fois le duc de
Sudermanie accepta et le L1.ndgrave Charles de Hesse fut lu son Coadju
jureur.
Pendant que les tats-majors templiers se disputaient le commandement
et finissaient par conclure un accord boiteux, le dcouragement et le doute
s'emparaient de leurs troupes. Les rvlations faites par le Grand Chapitre
Sudois aprs l'lection du duc Charles avaient t fort maigres. Il n'avait
livr que les cahiers des 6 et 7 grades, s'tait refus donner le nom du
Grand Matre secret, n'avait pu indiquer le lieu o rsidait l'autorit suprme
et avait mme ajout que la continuation et la restauration de l'Ordre du
Temple n'taient pas le seul but de la Franc-Maonnerie. Plommenfeldt avait
bien dclar sous le sceau du secret que le vritable Grand Matre tait
Eques a Falcone II, nom de guerre dissimulant Sa Majest Apostolique
l'empereur Joseph JI en personn,e, mais la bourde tait vraiment un peu
trop forte. D'autre part, Waechrer, enfin parti en Italie la recherche des
Suprieurs Inconnus qu'on y croyait toujours cachs, non seulement n' avait
rien dcouvert mais encore il avait rc:u du dernier Prtendant Charles Stunrt
une dclaration signe de sa main et portant qu'il n'tait pas Franc-Maon,
qu'ayant dsir le devenir il avait d y renoncer sur la dfense de son pre.
et qu'il n'avait trouv aucune trace de Franc-Maonnerie dans tous les papiers
qu'il avait fait venir de Saint-Germain-en-Laye. Cette dclaration authen-
186 GRANDEUR ET Df:cLIN DE LA STRICTE OBSERVANCE (17]2-1]80)
tique avait t envoye par Waechter Ferdinand de Brunswick. Le vague
ou l'invraisemblance des dclarations faites par les Sudois, les renseigne-
ments donns par Waechter avaient port un coup si rude aux illusions de
nombreux Templiers que les dputs runis Brunswick avaient dcid de
fermer l'Ordre Intrieur pour trois ans et d'interdire provisoirement la cra-
tion de nouvelles Loges de la Stricte Observance en Allemagne
1
Dj les
Prfectures Apelstaedt (Si lsie) et Templin (Berlin) avaient manifest l'in-
tention de se sparer de l'Ordre et de ne pratiquer que les quatre grades inf-
rieurs sous la surveillance du duc Ferdinand en qualit de Grand Maitre
Ecossais.
Certains Templiers arrivaient mme se demander avec inqu_itude s'ils
n'taient pas les dupes et les instruments inconscients des Jsuites. La lgende
qui faisait des Stuarts les chefs de la Franc-Maonnerie ternplire et le
caractre catholique que tant d'inventeurs. de hauts grades avaient donn
Systmes justifiaient, en apparence, ce soupon. Ds les ouvertures de
Starck et aprs le compte rendu de Prangen quelques Frres avaient cru que
les Jsuites taient derrire les Clercs et Schubart, qui pensait comme eux,
avait donn pour raison de sa retraite, survenue peu de temps aprs, les craintes
que lui inspiraient les intrigues de la milice romaine
2
Le Frre Bode
Eques a Lilie (\mvallium, Procureur Gnral de la 7 Province templire,
tait arriv son tour la conviction que les Jsuites avaient invent la Franc-
Maonnerie templire, d'abord pour soutenir la cause des Stuarts catholiques,
puis, apr0s la suppression de leur Ordre, pour le maintenir en secret et
combatpe le protestantisme. Il croyait que Johnson, Hund,Starck, les Clercs,
Gugomos, \Vaechter, qui prtendait avoir rapport de Rome des connaissances
secrtes, le Chapitre Illumin Sudois tout entier taient les missaires ou
les instruments des disciples de Loyola 3, et il se prparait mettre les
Suprieurs de la Stricte Observance en garde contre leurs menes.
Ces troupes dmoralises et inquites taient affaiblies par la dfection
des Clercs. Les relations entre la branche sculire et la branche clricale
taient devenues .trs tendues la suite d'une querelle qui avait clat entre
Starck et le Prier Equitum de Fircks, Eques ab Aquila Rubra. Fircks avait
arrt Starck sur la grande route et avait tent de s'emparer de ses papiers . Les
deux adversaires avaient assailli le Conseil de Rgence de leurs plaintes et de
leurs rclamations et les bons offices du duc Ferdinand n'avaient pu amener une
rconciliation. Starck ayan-t dclar formellement que les Clercs voulaient se
retirer de l'Ordre, le Convent de Wolfenbuttel avait t oblig d'accepter
la dmission de Raven et de dclarer que les Clercs Templiers ne faisaient
1. 401 .- 2. Anti-Saint-Nicaise, 1j8.- 3. Nettelbladt, 402.
GRANDEUR ET DCLIN DE LA STRICTE Oll5EHVANet: (r772-178o) r87
plus partie de la 7" Province t . Starck fit sentir son ressentiment d'une facon
encore plus cruelle en publiant, sous le voi le de l'anonyme, t< La Pierre
pement et le Rocher de Scandale >) o il rendait publics J'organisation, les
grades et l'histoire de la Stricte Observance et attaquait sans mesure le caractre
et les intentions de ses chefs. Cette trahison portait un coup terrible au
Systme templier en rvlant au monde profane et aux membres des Loges
affilies sur quelles bases fragi les reposait l'difi ce. Elle ruinait les esprances
de ceux qui at tendaient de la Stricte Observance des places et des honneurs,
de ceux qui la croyaient en possession de secrets alchimiques et magiques;
elle compromettait la situation des membres qui, parvenus aux hauts grades,
avaient v_cu avec les princes sur. le pied de l'intimit la plus troite et avaient
conquis par le moyen de" la Franc-Maonnerie une influence que leurs mrites
personnels leur auraient diffici lement value dans le monde profane 2. La
situation parut si grave au MagnusSuprior Ordi nisqu'il lana, le I 9 septembre
r78o, une circulaire de convocation a un Convent Gnral. la liste des
questions qui devaient tre poses l'assemblte trahissait assez clairement lt'
dsarroi des dirigeants de la Stricte Observance. la circulaire annoncait en
effet que le Con vent aurait rechercher : ru si l'Ordre repos;tit s.ur une
convention ou s'il avait pour origine une socic':t ancienne et quelle soc"it ;
2 s'il avait vritablement des Suprieurs Inconnus et lesquels; )
0
quelle tait
sa fin vritable; 4" si l'on pouvait considrer comme telle la restauration de
l' Ordre du Temple; 5o de quelle faon le crmonial et les rituels de\aient
tre organiss pour tre aussi parfaits que possible; 6" si l'Ordre devait
s'occuper de sciences secrtes a.
Pendant que la Franc-Maonnerie templit:re se dema.ndait si elle avait une
raison d'tre, les Rose-Croix devenaient de plus en plus menaants. En 1767
kur Socit avait t soumise une rforme qui avait supprim la lgende
templire et mis la place une lgende de caractre maonnique qui devait
lui permettre de recruter pluS facilement des adeptes dans les Loges. Les
nouveaux Rose-Croix affirmaient que la Franc-Maonnerie tait seulement le
parvis du Temple dont l'entre secrte ne devait tre indique et ouverte qu'aux
Maons qui se montreraient dignes de cette faveur. A les en croire, Adam
avait reu directement du Crateur la suprme sagesse, la connaissance
parfaite de Dieu, Je la Nature et de toutes les choses cres. Aprs la chute,
Adam avait perdu une grande partie de ces connaissances, mais Dieu avait
permis que les purs esprits, les Anges, les rveillent Jans sa mmoire et il
les avait transmises ses enfants. Le petit-fils de No, Arphaxad, n'ayant pas
1. 3g::>-3:J2, 720-72 1. - 2. Knigge, Endliche E,klaenmg, 27. - 3. Neuel-
bladt,
188 GRANDEUR ET Df.CL!N DE LA STRICTE OBSERVANCE (17721780)
pris part la construction de la Tour de Babel, les avait conserves dans toute
leur puret. Au contraire elles s'0taient altres dans la famille de Cham, qui,
peu de temps aprs le Dluge, avait envoy en Egypte une troupe d'Hbreux
sous la conduite de Misram, petit-fils de No
1
. des connais-
sances sublimes , rvles de nouveau par Di eu Abraham et transmises par
celui-ci a Zoroastre, avaient t les Mages, membres du plus ancien clerg.
Celui des prtres de la Nature, qui avait jusqu' Mose, avait t alors
remplac par le clerg lvitique, auquel avait succd le clerg chrtien, sui-
vant ce que nous enseignent les Saintes Ecritures . Les vrais \bges s'abmaient
dans la contemplation Lle l'Eternel; possdant la fo i laquelle tout est soumis,
ils connaissaient le vrai nom des choses de la Nature, ils taient les Naza
rens ou Fiancs, vivaient d'une vie sainte par la puissante action du Saint
Esprit, taient matres du Urim ct du Thumim et agissaient par la vertu du
Ttragramme ineffable (le nom de Jhovah
2
). Cependant les connaissances
imparfai tes apportes en Egyptc par !v1isram s'taient rpandues et dvelop-
pes su r b. terre des Pharaons. U 11 des chefs hbreux, nomm Mens, fut plus
tard mis au rang des dieux sous le nom d'Osiris et sa sur et femme lscha
fut rvre par les Egyptiens sous le vocable d'Isis. Un des conseillers de ce
couple, nomm Thot et que les Grecs ont appel Herms, crivit la Table
d'Emeraude qui est la Bible des Sages hermtiques et inventa les hiroglyphes
sous lesquels il cacha aux profanes les sciences secrtes. En Jude, Abraham,
Isaac et Jacob avaient conserv le prcieux dpt. Mose, initi en Egypte
o existaient dj des Cercles hermtiques, avait reu ensuite directement
de l'Eternel la connaissance parfaite. Salomon avait t plus tard un des plus
grands savants que la terre ait ports . Isae, Ezchiel, Daniel et tous les
phtes avaient appartenu la confrrie. Elle s'tait continue avec les Essens,
les Juifs hellnisants d'Alexandrie, les Chaldens, les Ph tliciens, la socit
secrte qui clbrait les Iv1ystres d'Eleusis, celle fonde par Pythagore, les
Druides et les Bardes 3.
La Socit avait t reforme en Egypte par un prtre et Sage alexandrin
Ormissus ou Ormus, qui s'tait fait baptiser avec six at:tres adeptes en 46 aprs
Jsus-Christ, au moment o saint Marc prchait l'Evangile. Ormus avait
purifi la doctrine secrte des Egyptiens de toutes les horreurs paennes,
l'avait approprie aux articles Je. foi chrtiens et avait donn aux membres
dt! cette nouvelle Socit, appels Sages de Lt Lumire, une croix or et rouge
comme insigne distincf et tmoignage de leur foi chrtienne. Lorsque
quelques Juifs Essens s'taient convertis au Christianisme, l'cole de Sagesse
del' \Veisen, l1779l Vorrede. - 2. Nettelbladt, 521. - 3. Compass der
GRANDEUR ET DECLIN DE LA STRICTE OBSERVANCE (1772-I780) r89
fonde par Salomon s'tait runie en Palestine vers r 51 aprs Jsus-Christ
avec les Qrmusiens. A cette poque la Socit s'tait divise en plusieurs
classes distinctes et s'tait maintenue paisiblement jusqu'au IVe sicle dans un
secret profond et avec Je plus grand ordre. Aux rve, v et vr il n'y avait eu
que sept de ces Sages ou Mages et c'tait d'eux que la Socit avait reu sa
forme actuelle. Lorsqu'en 11 r8 la Palestine avait t reconquise par les Infi-
dles, les frres s'taient rpandus dans le monde entier et trois d'entre eux
taient arrivs en Ecosse. Ils avaient, dans un but de bienfaisance et aussi pour
dcouvrir les hommes de mrite, fond l'Ordre des Constructeurs d'Orient,
qui devait servir de sminaire ct de Noviciat leur Socit. Aprs l'initiation
de Raymond Lulle l'exist ence de l' Ordre des Constructeurs avait t encore
plus soigneusement cache. On n'avait reu comme membres associs que
quelques personnes des maisons de Lancastre et d'York, gui portaient dans
leurs armes une rose blanche et une rost: rouge, d'o vient le nom de Rose-
Croix. L'Ordre tait en pleine dcadence quand il avait t restaur par
Cromwell qui, comprenant mal le mot de Constructeurs) l'avait traduit par
Francs-Maons. Ainsi, lorsque ces derniers prtendaient que leur Socit
avait exist plusieurs sicles avant Cromwell, ils se trompaient et les chers
Frres du Parvis avaient pour pres spirituels les Fratres christiani Rosae et
Aureae Crucis. Les Rose-Croix avaient rvis leur Constitution diffrentes
poques et pour la dernire fois en 1767. Comme, en qualit de fondateurs
de rOrdre des Constructeurs d'Orient, ils avaient tabli les bases sur lesquelles
tait constmite la ils pouvaient seuls expliquer ses hiro-
glyphes, ses symboles et ses allgories et ils avaient donn aux Francs-Maons,
qui recevaient un ple re fle t de la lumire clairant les adeptes, le nom de
Matres du Reflet de la Lumire en dcidant qu'il fallait tre Franc-Maon
pour devenir Rose-Croix
4

Le Systme avait neuf grades (qu'on fit prcder plus tard d'un Grade
Thorique de Salomon et d'un grade Ecossais pour mieux prouver les
Malnes du Reflet de la Lumire) : 1 les Junio-res, apprentis et dbutants dans
les sciences; 2 les Thoriciens, qui apprenaient lire les symboles alchi-
miques; )
0
les Praticiens, qui savaient appliquer les connaissances thoriques
et connaissaient le Cahor ( ?) ; 4 les Philosophes, qui connaissaient tout ce
qui concerne la Nature et savaient teindre en blanc (fabriquer l'argent);
5o les Mineurs , qui connaissaient le (( Soleil Philosophique>> et faisai ent des
cures merveilleuses; 6 les Majeurs, qui connaissaient la << Pierre Minrale >>
et teignaient en rouge (faisaient de l'Or); r les Adeptes Exempts, qui con-
naissaient la pierre philosophale, la Cabale et la Magie naturelle; 8 les
1. Nettelbladt, 521 -523.
190 GRANDEUR ET Df.cL!:-J DE LA STRICTE OBSERVANCE ( t 7721780)
Magistri, possdant les trois sciences principales; enfin, 9 les Mages, aux-
quels rien ntai t cach et qu i taient matres de la Nature entire comme
l'avaient t Mose, Aaron, Herms et Hiram
1

La plus grande partie des Instructions tait copie dans d'anciens ouvrages
hermtiques. La Gogonie figurant dans I'Instructio pro Junioribus tai t
tire de rOpus mago-cabbal isticum et t heosophicum de Welling (Hambourg,
1735). Le cahier du Thoricien tait traduit textuellement du Novu rn Labo-
rarorium chymicum de Glaser (r677) . Le cahier du Magister contenait une
srie de recettes et oprations empruntes aux ouvr<tges de l'alchimiste ct
thosophe Klmnrath (r56o- r 6o9). Les Juniors recevaient une explication
du tapis maonnique, qui donnait toutes les figures une signitication her-
mtique. Par exemple le solei l, la lune et les toil es reprsentaient les trois l-
ments<< philosophiques >l : le sel, le soufre et le mercure; les colonnes J<tchin
et Boas: la semence mle et la semence femelle; le cercueil d'Hiram: la
gangue cachant la Pierre Phi losophale; son cadavre: le rgne :mi mal; la bran-
che d'acacia : le rgne vgtal.
Chaque Cercle tait compos de cinq, sept ou neuf membres dont un Direc-
teur, un Senior, un Justitarius, un Actuarius, un Caissier. Les membres d'un
Cercle ne connaiss:liem pas ceux des autres Cercl es. Un certain nombre de
Cercles taient soumis une Direction Gnrale compose de t rois membres
dont un seul tai t con nu des Directeurs de Cercles du resson . Les Direc-
tions Gnrales obissaient un Triumvirat de Directeurs Suprmes. Chaque
grade avait son Directeur particulier, par exemple les recevaient les
ordres de Will iam LichtAmi de Dieu . Chaque frre avait trois caractristiques . Il
ne se serv<tit habituellemen t que de l'un d'eux et il recevait des armoiries
dont il scellait tous les papiers trait ant des affaires de l' Ordre. Les deux autres
c<tractristiques ne devaient tre employs que sur l'ordre des Suprieurs,
quand le premier tait trop connu ou lorsque leur ti tulaire tait promu un
poste plus lev'
Pl us ieurs ouvmges, publis partir de 1777 par des affilis de la Rose-Croix
d'Or; avaient attir l'anention du public sur l'existence et le but poursuivi
par la Confratern it
3
. Ces rvlat ions habilement prsentes devaiem vei ller
la curiosit des nombreux Francs-Maons qui penchaient vers l'occultisme.
1 5:q. - 2. :--lenelbladt , 5t6, sq.
3. Geo.f!eubmter Eiujluss i11 das allgcmeiue \V oh/ der Staafeu der aechteu FreiiJuuurerey
a11s dem wahre11 Eud1weck ilwer Stiftung erntil!seu. Sa mt dem kim und
deutlidun UutetTic/lt, das w.:zlwe Uoseukreutrel"isclle Astralpuher aecht {Il /Jereiterr und
;um Bes/e/1 du {femei1zen \Vexeus wi.fer alle Kr::mkluit e/1 fil ge/Jraucfrert. Amsterdam
1777, von Plume noek (baron von E:cker und Eckoffen). Freimaurerische
Vers.trw!l,wgs,e.iell GoU 111d Rose11kreutrer des alte11 Systems. Amsterdam (Hof),
1777 (du mme) .- De1 Compass der Weisen, von Ketrnia Vere (baron de Prck), 1779
(Attribu aussi Woellner).
CRANDEUR ET DECLIN DE LA STRiCTE OBSERVANCE (1772 1780) 191
Tandis que les Systmes maonniques redoutaient la publication de leurs
cahiers, qui rvlait au public .que leur plus grand secret consistait pleurer
la mort d'Hi ram, se costumer en Chevaliers de Palestine ou porter la
croix rouge des Templiers, tandis qui! la Stricte Observance notamment
voyait son prestige ruin par les indiscrtions de la Pierre d'Achoppe-
ment ll, les crits Rost:-Croix amenaient de l'eau au moulin de la Socit en
promett.1rJt ses qu'elle leur ferait connatre l'art de fabriquer
l'Elixir de Longue Vie et la Pierre Phi losophale et les mettrait en communi-
cation avec les Espr its.
Les progrs de la Rose- Croix rforme <tvaient t rapides. En 1773 les
Rose-Croix avaient pris pied en Silsie, en Haute-Lusace, Marbourg, .
Ratisbonne et dans une Loge secrte Leipzig. En 1775 ils avaient conquis
Vienne qui tait devenu et rest<t, pendant plusieurs annes, le centre pour
l'Autriche, la Hongrie, la Bavire; le Wurtemberg et la Pologne Ils venaient Je
s'tablir solidement Berlin, sous la conduite de deux chefs aussi habiles que
dnus de scrupules : Bischofswerder et \Voellner. Le premier, offi cier saxon
entr au service du prince Charles de Saxe duc de Courl ande, qu i tait un
adepte con\aincu des hautes sciences, avait t envoy p<t r lui Leipzig pour
tudier le cabaretier Schroepfer,qui voquait les esprits dans b salle de billard
attenant son caf. Bischofswerder s'tait li d'amiti avec le cafetier illu-
sionniste et a:vait hrit des apparei ls avec lesquels celui -ci simulait des appa-
ritions t. Dupe de Gugomos au Con vent de \Vies baden, Bischofswerder
tait rest que les vrais initis pouvaient faire de l'or et commander
aux esprits. Il avait t affili en 1777 par du B6sc, missaire du cercle Rose-
Croix Je Vienne, et avait son tour recrut en 1778, au Con vent de Wol-
fenbuttel, \Voell ner qui y reprsentait les Trois Globes de Berl in
1. La cnrdre de Schrpfer met en pleine lumire l'inl assable crdll!it6 des grnnds
seignellrS Francs-Maons en Allemagne sicle de 1:1 4C phi losophie. Cet a nci en
avnit d'nbord men CO\ltre la Loge Min"erva de Leipzig un<: dinjures ct de pla-
cards qui lui ava it ,alu une vole de coups de btons, donne sur l' or,lrc du duc Charles
de Courla nde, Protecteur des Loges Sa:wnnes, ct dont il ll.vait d dl! li vrcr reu. Hfugi
Brunswick, il aY:J.i t s bien f:J.i t que le duc Ferdinand s'tait entremis pour lui. Les .to. laons
de Leipzig avaient dclar solennellt:ment quds tentt ient Schrpfer c; t ses amis pour
d'honntes gens et de bons Maons. -Schrpfer ll.Vttit promis en r..:vanche de dor-
navant la Loge Mine rva en re pos. Revenu Leipzig, il a\ait repriS ses snnces d'appari-
tions o se pressaient le; personnes de la memeure socit. Le du.: de Courl.tnde, dont
la Cu ri osit a\.tit t Cveil le par le r;t pport de Bi.schofswerder, fit \'eni r Schrpfcr
Dresde et on Je vit se promener bras dessus, bras d:ssous en public a.ve..: ce cafetier qu'i l
avait ftlit aut 1efois btonner. La faveur dont il joui ssait auprs des plus hauts person
nages avai t fait toute r::tenue l'aventurier. Il avait de se faire p.t sser
pour le fils no. t urel d'un prince franais et se produisait en uniforme ,te c., [onel fran;lis.
L'ambassade ur d:: Frttnce l'ayant fait d'arrestation, Sch1pfer, dont les n!la ires
taient fort embarrasses, se brltla la cenelle le 8 octobre 1774 (Sur Schrcepfer confrer pttr-
ti culiremcnt 13u lnu, Pusom1ages Hig matiques, Paris, r861 , II, 363-3?5.)
192 GRANDEUR ET DCLIN DE LA STRICTE OBSERVANCE (1772-1780)
Woellner, entr dfinitivement dans la Rose-Croix en 1779, tait un
ancien pasteur protestant de la Marche qui s'tait fait Franc-Maon ~ u t a n t
pour cultiver les hautes sciences que pour nouer d'utiles relations. Bischofs-
werder et \Voellner s'entendirent tout de suite pour exploiter une faiblesse
dont ils n'taient pas indemnes. V/oellner, frre Chrysophoron pour les
adeptes ordinaires, Hliconus et Ophiron pour les Suprieurs, prsida le
Cercle de Berlin o furent reus, entre autres, le pitiste connu comte de
Haugwitz et l'illustre chimiste Klaproth; Bischofswerder, Farferus en Rosi-
Crucisme, dirigeait le Cercle de Potsdam. Les Rose-Croix s'taient rendus
matres des Trois Globes. Ils avaient conserv les rituels de la Stricte Obser-
vance pour les trois grades symboliques, mais avaient remani les grades
suprieurs et ils avaient dcid la Loge se retirer, en 1779, avec ses Loges
filles du Systme Templier.
La Stricte Observance menaant ruine aprs quinze ans d'hgmonie,
dtonnant dans la nuit, o elle cherchait vainement saisir les formes vagues
qui s'vanouissaient sitt qu'elle voulait y porter les mains; la Franc-Maon-
nerie anglaise presque compltement abandonne, sauf dans quelques Loges
isoles comme l'Union de Francfort; le Systme mystique de Zinnendorf
fortement tabli dans plusieurs villes du Nord; les Rose-Croix actifs et entre-
prenants, toujours prts pcher en eau trouble et prendre dans leurs
filets les Maons mcontents de ce qu'on leur avait donn jusqu'alors; ces
Systmes rivaux luttant dans !"ombre les uns contre les autres; l'veil tardif
du bon sens chez quelques frres dsabuss, mais qui, remplaant une
lgende par une autre lgende, dcouvraient des Jsuites dans toutes les
Loges: tel tait le tableau qu'offrait la Franc-Maonnerie allemande en l'an
de la Vraie Lumire 5780, au moment o les Illumins de Bavire se dispo-
saient entrer en scne.
LIVRE III
La Franc=Maonnerie Illumine
CHAPITRE PREMIER
Premiers rapports de l'Ordre
des Illumins a vec la Franc-Maonnerie
La concurrettce maomque. - Rception de Weisbaupl dm1s la Maomzerit.
Recherches de Zwnck.- Plan arrlt par Zwack et - Couqule
de la Lege Thiodore att BM Comeil. - Mission de Costanzo attprs de la
Loge francfortoise l'Union.
Si Weishaupt, lors de la fondation de l' Ordre, avait eu la prtemion
d' ignorer la Franc-Maonnerie pou r laquell e il avait alors le plus profond
ddain, il dut bientt s'apercevoir que les Illumins, oprant sur le mme
terrain que l,es Enfants d' Hiram, se trouvaient frquemment en contact et en
concurrence avec eux. Tantt, comme ce fut le cas pour Saviol i, une nouvelle
recrue se trouvait appartenir dj.\ la Franc-Maonnerie t, tantt, et ceci tait
beaucoup plus grave
1
il y avait lieu de craindre que quelque adepte impatient,
ou pouss par la curiosit, ne passt dnns l'autre camp: Ann ibal manifestait
l'intention de se faire recevoir .Maon en halie'
1
Pricls,, dont le frre appar-
tenait dj une Loge
1
tait tent de s'y faire affilier et Weishaupt devait
1
avec l'aide de Tibre et d'Alcibiade, lui inspirer les plus grandes prventions
contre la Socit rivale
3
; ou bien encore souffl par Weishaupt,
n'avait pas trop de toute son loquence pour reteni r Spicion prt
dserter' .
Pour ce danger, Weishaupt et ses confidents ne se faisaient pas faute
de peindre la Franc-Maonnerie sous le jour le plus dfavorable. << Comme
Savioli est Maon, crivait Zwack Weishaupt !S,je lui ai fait voir clairement ce
l. o. s., 28g. - ::.o. s., 304. - 3. o. s., + o. s., 325-328.- 5. o. s., 28g.
Il
qu'est cet Ordre, j'ai soumis toute l'affai re au contrle de la raison er Jui ai fait
toucher du doigt routes les imperfections de ce Systme. ll De son ct,
Weishaupt faisait repr:senter Scipion que i'admissi.on dans la Franc-Maon-
neri e lui coUteraic fort cher; on lui ferait beaucoup de promesses qui ne
seraient jamais tenues, les recrut eurs de la Socit l'importuneraient sitt
qu'il aurait fait mine Je donner une rponse favorable, il serait comme
nophyte oblig de s'ocwper de pures niaiseries, H ne se verrait payer que de
mots et tout l'avantage qu' il tirerait de son affiliat ion serait d'tre introduit
auprs de quelques personnes de qualit qu i l' inviteraient diner, lui feraient
payer son repas deux fois plus cher qu'i l ne valait et le traiterai ent non pas
en ami et en frre, mais en infrieur . Enfi n il devai t considrer qu'une
Socit acceptant les candidats sur une simple recommandation, sans les
tudier, les prparer et les instruire, tait organise d'une faon fort dfec-

L'argumentation de Zwack avait convaincu Savioli, le rquisitoire de Weis-
haupt a\ait dtourn Sei pion de son projet, Pricls avait renonc o\ suivre
son frre, mais ces plaidoyers intresss des chefs de l'Ordre auraient-ils tou-
jours la mme force persuasive si l'on venait tomber sur des gens dcids ne
s'en fier qu' leurs propres expriences? Il tait permis d'en douter. Il est
vrai qu'on pouvait encore faire entendre aux hsitants que la Franc-Maon-
nerie, ainsi que toutes les autres socits secrtes existant en Bavire, dpen-
dait de l'Ordre et ne pouvait recruter de nouveaux membres sans lui indiquer
leurs noms et solliciter son agrment
2
, mais c'tait l un moyen dsespr,
et une imposture aussi grossire risquait fort d'tre bientt perce :\ jour.
Le plus sr tait donc de se mettre en mesure de satisfaire la curiosit des
adeptes, en leur communiquant sur les grades maonniques tous les rensei-
gnements qu'ils pourraient dsirer3, D'ailleurs Weishaupt, aux prises avec
les difficults de tous genres que prsentait la rdaction des grades et qu'il
n'anit pas souponnes d'abord, tait arriv assez vite . se demander si, en
tudiant l'organisation et les rituels d'une Socit si rpandue, si clbre et
qu' il croyait si ancienne, il ne dcouvrirait pas quelque ide pratique, quelque
invention ingnieuse dont il pourrait tirer parti. Il avait donc dcid, au com-
mencement de I777, d'entrer dans la Franc-Maonnerie et fait part Ajax
de cette rsolution, en lui indiquant le motif de sa dmarche. << Une grande
nouvelle, lui j'irai Munich avant le Carnaval et me ferai rece-
voir dans l'Ordre clbre -des Francs-Maons. Ne timeas . Notre entreprise
n'en continuera pas moins et nous ferons ainsi la connaissance d'une autre
association. nous serons par l reliquiis fortiores . ll
1. O. S., z. O. S., hS.- 3. Ibid. -+ O. S., 1::!+
i>REMiEltS RAPPORTS DE L;ORDRE AVEC LA FRANC- MAONNERIE 19$
Munich possdait alors deux Loges t. La plus ancienne, appele Loge de
Pgner, avait abandonne par une partie de ses membres. qui avaient
fo nd, le 5 avril 1775, la Loge la Prudence (Zu r Behutsamkeit) relevant de la
Stricte Observance. Cette dernire Loge, la tte de laquelle se trouvaient
des gens d'importance comme le comte Moravitzky, le comte La Rose, le
conseiller intime de Vacchiery, le directeur Hofstetten, avait les qualits
qui distingurent d'abord les loges templires, c'est--dire une meilleure
organisation, une direction plus ferme, plus d'ordre et de rgularit Jans les
travaux
2
. C'est dans cette Loge que fut reu Weisbaupt au commencement
de fvrier I 777
3
.
Mais le grnde d'Apprenti ne pouvait lui apprendre grand chose, ceux
mme de Compagnon et de Mntre, supposer qu'il y soit promptement par-
venu, taient pl utt faits pour exciter sa curiosit que pour la satisfaire,
aussi le voyons nous, partir de cette anne, s'occuper trs activement
avec Zwack de dcouvrir en quoi consistai ent les hauts grades maonniques.
La Correspondance tmoigne plusieurs reprises du zle avec lequel les
deux amis se livraient:\ ces recherches
1
.
1. Legollt pour les socits s'tait manifest, la Cour de /l luttich, par la
crat ion d"unt Socit des Incas ou Ordre de que la princesse Marie-Antoi-
nett e d Bavire avait fonde, en 174S, l'imitation des associations galantes ct sentimen-
tales qlli tlorissaient alors en France. Les Statuts rdigs en fran11is disaient que, pour
tre admis dans l'Ordre, il fallait tre capable d'tre un ami discret et sllr; lt:s membres
de_la Socit de,aient a\'Oi r les uns pour les autres l'amiti la p)us t e11d re. nuis l'ien de
plus. Le sceau de l'Ordre portait la devise: La {idlit me m11e.'Les Chevaliers et Cheva-
lires de l'Amit i portaient au petit doigt de la main gauche l'anneAu des Incas, garni de
bri llants avec l'inscription: L'Ordre de l'Amiti Maria Antonia Le mot d'ordre tait :
Sincre. Les membres de la Socitt recevaient un surnom: Sttns quartier, Discret, Cons-
tante, Timide, Prvoyttnt, E-olide, Affable, Estimable, Aimable, Inbranlable. La Grande
Mat resse tait la princesse Marie-Antoinette, le Grand Prieur l'lecteur de Bavire
Max l ll Joseph, son frre, les Conseillers taient le duc Clment de Bavire et la duchesse
Marie-Anne, sa femme. Parmi les Chevaliers figuraient le prince Frdric de Deux-Ponts, le
prince de Frstenberg. Lorsque Marie-Antoinette avait pous, en 1747, Je fi ls ain de
l"iecteur de Saxe, elle avait introduit la Socit a la Cour de Dresd..:; la branche de
l'Ordre qu'elle avai t laisse Munich sous le titre de langue de B11vire disparut peu
de temps aprs son dpart. (S. Ricglcr: Eine F;eheime Gesellscliaft am Hofe Max 111
Joseph vou Bayern: Obt:rbayerisches vol. xxu).
2. VoUst. Gesell. d. Ver(., p. 67 et Hdb. d. F.M., 1900, II, 62.
3. L'auteur anonyme de l'arti cle: c: Weishaupt :t dans le Hdb. li. F.M., 186S {111, 46t),
n cu sous les yeux une liste des membres de la Prudence, date du 8 fvrier 1777 et signe
de .1. K. Aloys comte de la Ros!!, o Wc: ishaupt est inscrit Je n' 24 et avec Je grade
d'Apprenti. D'autre part, \Veishaupt dans son Nacltll"ag w meiuer Recltt(ertigung dclnre
(p. +3) avoir t reu Munich, en 1777, dans une Loge de la Stricte Observance:, ce qui
est confirm p11r Hertel dans son interrogatoire elu 24 mai 1787. Hertel appe ll e cette Loge
la Loge de Mora,itzky et dpose que Weishaupt y fut reu peu de lemps aprs avoir cri t
Masscnhausen la leu re cite plus haul.
.f. Kluckhohn prtend ( Vort1aege 11. Aufsaetze: die Jllumiua/e11 in Bayern, p. 368} que
Zwack se fit tecevoir, en 1778, dans une Loge d'Augsbourg, appartenant lA Stricte Obser-
vance ct q\t'il ar!"\"a en peu de temps connaitre les hauts grades. Mais il ne donne pas
196 PREMIERS RAPPORTS Dt L'ORDRE AVEC LA FRA:-:I'C-MAONNERIE
Le 25 aot 1778 Weishaupt crit son confident qu'il est arriv jeter
un coup d'il jusqu'au fond du secret de la Franc-Maonnerie, qu'il sait
quel est son but final et le fera tous les Illumins dans les
ahiers d'un des grades suprmes t. Zwack de son ct avait eu, au_ mois
de novembre, un entretien avec un certain abb Marotti fort expert en .ces
matires et avait appris de lui que le secret de la Franc-Maonnerie reposait
sur l'ancienne religion et sur l'histoire de l'glise primitive. L'abb avait
termin sa confrence en donnant son interlocuteur connaissance des
hauts grades y compris ceux d'Ecossais. Trois jours plus tard, _ Zwack trans-
mettait rous ces renseignements!!. Weishaupt
2

Le hasard qui avait favoris Zwack, en lui permettant de faire dans la
science maonnique des progrs plus rapides que son matre, lui inspira
l'ide qui devait avoir pour l'Ordre des Illumins des consquences si impor-
tantes. Il songea le premier mettre la Socit en communication avec la
Franc-Maonnerie. Weishaupt se montra tout d'abord trs hsitant: l'entre-
prise lui semblait prilleuse et exigeant la plus grande prudence 3. Il avait,
disait-ii, toujours l'intention de jeter un coup d'il dans cet difice, mais
seulement dans les grades futurs, et voulait, avant de rien dcider, savoir
exactement en quoi diffraient les deux systmes dont il avait entendu parler
jusqu'alors, c'est -dire l'Union et la Rforme 4. Il fallait donc que Zwack
ntrt d'abord dans une Loge du premier Systme pour apprendre com-
ment les choses s'y passaient. D'ailleurs, il doutait fort que Zwack connt le
vrai but de la Maonnerie et avait une furieuse envie de planter l la Loge
1a Prudence. Mais cet accs de dcouragement fut passager, l'ide de Zwack
prit rapidement racine dans son cerveau et, ds le 6 dcembre r778, il son-
geait raliser le nouveau plan en faisant, il est vrai, quelques rserves. Je
vous communiquerai plus tard, crivait-il
5
, mon avis et mes objections en
ce qui concerne votre projet. Je suis d'accord avec vous sur un point,
savoir que les Aropagites recevront de vous les trois premiers grades de la
Maonnerie (sic), ainsi que Coriolan et Tamerlan. J'enverrai ce dernier
de rfrences ct, d'autre part, ni le Hdb. d. F.M. de t865 ni celui de rgoo ne connaissent
de Loge i1 Augsbourg avant 1783. L'auteur anonyme de Kt"itische Geschichte de1
JlluminatengraJe "avance que Zwack fut reu Maon le 27 novembre 1778, mais sans
dire o. Il semble avoir pris pour une rception formelle l'entretien que Zwack eut cet
date avec l'abb Marotti (0. S., 297) et dont il va tre question tout l'heure.
1. O.S., ::z58.- 2. Journal de Caton. O.S., 207.
3. Spart'\cus Caton, 3o nov. et 2 dc. r778. O. S., 283 et 284.
4 La Rforme est le nom que \Veishaupt donne rgulirement la Stricte Obst!r-
vance. Quant l'Union, il semble bien qu'il dsignait ain;;i la Franc-Maonnerie bleue,
du nom de la Loge de F1ancfort (Zur Einigkeit) restee fidle a la Maonnerie Anglaise,
ains i qu'il ressort d'une de ses lettres (0. S., 304) o il appelle Loges Unionistes celles
qui cultivaient seulement les trois grades symboliques.
5. o. s. ,z86.
PREMIERS RAPPORTS DE L'ORDRE AVEC LA FRANC-MAONNERIE 197
Athnes au commencement de fvrier et je voudrais que vous y ayez fond,
pour cette poque, une Loge rgulire o vous pourriez confrer. Tamerlan
les grades de la Maonnerie dans toutes les formes. Il Jecevrait' en mme
temps la dignit de Vnrable rgulier pour Erzeroum. Tamerlan confrera
ensuite les grades maonniques tous les membres que l'Ordre y recrutera,
en se conformant aux instructions qui lui. seront donnes cet gard. Mais
il faudra tOujours faire remarquer que t-out ccci n'a qu'une importance
secondaire, ainsi qu'il sera expliqu plus tard. On tablirait Erzeroum une
Loge rgulire, afin que les membres de l'Ordre puissent rpondre ceux qui
leur demanderaient quelle Loge ils sont affilis qu'ils relvent de celle
d'Erzeroum. J'enverrai plus tard Sylla, Dmocrite et Confucius Erzeroum
pour y recvoir le deuxime grade et assister nux rceptions jusqu' ce que
l'affaire ait pris tournure. >>
Ce que Weishaupt avait retenu du projet de Zwack c'tait donc que
l'Ordre, en mettant le pied sur le domaine de la Franc-Maonnerie, enten-
dait ne se rallier aucun des Systmes dominants et rester compltement
indpendant. Zwack croyait, il est vrai, ncessaire d'obtenir d'abord pour la
Loge d'Erzeroum une constitution de l'autorit maonnique de Berlin, mais
il prvoyait qu'un moment viendrait o la Loge d'Athnes ayant t consti-
tue d'une faon rgulire et indpendante pourrait jouer le rle de Mre
Loge
1
Quelle devait tre l'utilit de ce nouveau Systme maonnique, C'est
ce qu'une lettre de Zwack nous apprend en partie. (( Je suis d'accord avec
vous, crivait-il Weishaupt, sur ce point que les travaux du grade Miner-
val suivant le rituel de la Maonnerie, maisje voudrais aussi
que les Sta-Bene de ce grade eussent la permission d'entrer dans
Loges
2
>>Plus nettement encore s'exprimait Weishaupt lui-mme dans
une lettre adresse Celse et que Zv,,ack rsume dans son Journal . la date
du 12 janvier I779
3
. L'Ordre n'entreprendrait pas de rformer la Stricte
Observance. Il aurait ses propres Loges qu'il considrerait cbmme sa Ppi-
nire. On ne rvlerait pas tous les membres de ces Loges qu'on possde
quelque chose de plus que la Maonnerie ordinaire et on se couvrirait de
celle-ci en toute occasion. Tous ceux qui ne seraient pas capables de prendre
part aux travaux de l'Ordre resteraient dans la Loge et y auraient leurs pro-
motions sans rien apprendre de plus sur le reste du Systme. On ajouterait
aux rglements maonniques proprement dits l'institution des Soli 1> et
le principe de la soumission absolue aux ordres des Suprieurs. Enfin, pour
dissimuler aux yeux des simples Maons la diffrence existant entre le Sys-
tme Illumin et les autres Systmes, on le leur prsenterait comme la
1. O. S., 291. - 2. O. S., 291.- 3. O. S., 3oo-3oz.
198 PREMIERS RAPPORTS DE t'ORDRE AVEC LA
Stricte Observance vritable. << Les Francs-Maons, leur dirait-on, peuvt:rit
se comparer aux moines de Saint-Franois qui comprennent les Franciscains,
les Mino6tes et les lesquels sont tous proprement parler des
Franciscains. De mme, quoiqu' il n'y ai t qu'une Maon nerie au monde, ce
grand corps se divise en trois parties : les Unioni ss, les Rforms et la
branche de la Stricte Observance dont nous sommes. Tous les Macons sans
distinction, Ont les uns pour les aut res estime et affection ; la


renee consiste dans l'organisation intrieure des Loges et les confdrations
qui existent entre ell es. C'est l ce que tout Maon doit tenir secret vis--vis
d'un autre Maon. L'Union est ouverte tous les Maons. Lorsqu'un Unio-
niste parat en qualit de visiteur dans une Loge de b Stricte Observance,
on y travaille sUivant le rite unioniste ', mai s l'organisation propre la
Stricte Observance ne doit tre rvle ni un Uni oni ste ni ;\ un Rform.
A part cela, rout Observant peur frquenter les l oges unionistes, mai s la
diffrence principale entre l'Union, la Rforme et l'Observance consiste en
ce qu'on trouve chez cette dernire une subordination plus rigoureuse,
une assistance mutuelle plus efficace, des prcnutions plus contre
l'espionnage des gens trangers au Systme. n
Le plan tait bien clai r : se dissimuler derrire la Franc- Maconnerie
pour mener la propagande anticlricale, qui tait un des buts de
l'Ordre, trouver dans les Loges fondes par lui des recrues plus nombreuses,
y dverser les Minervaux dont on n'esprait rien tirer, ainsi que les Sta-
Bene i, dOnner au grade Minerval un plus solennel que celui des
Assembles, voil ce que Weishaupt voulait tirer de la fusion apparente et
parti elle de l'Ordre avec la Franc-Maonnerie.
...
L'effort des Tll umi ns se porta d'abord sur Munich, et il fut couronn de
succs. Les circonstances s'y trouvrem en effet particulirement favorables.
A ct de l'ancienne Loge de Pgner, qui subsistait fort ;tffaiblie sans faire
parler d'elle ni en bien ni en mal , et de la Prudence, dont la prosprit
a.vait t trs atteinte par une ntrigue politique dans laquelle elle avait eu
le tort de s'engager en 1778, se trouvait une troisime Loge de cration
rcente. Elle avait t fonde quelque temps aprs l'affiliation de Weishaupt
la Prudence par d'anciens membres de la Loge de Pgner qui avaient
qui tt celle-ci aprs le dpart de Moravitzky, sans pourtant le sui vre la Pru-
1. C'estll.dire da ns les t rois grades symboliques.
2. Weishaupt fait dire la mme poque Scipion que, sil entre dans iLl Frnnc-
il ne pourra plus avAncer dans l'Ordre . (0. S., 325).
l ' REMIERS RAPPORTS nE L'OitDHE AVEC LA FRANC-;\I AON!\EIUE
'99
denee. Savioli et Zwack s'y firent admettre et y introduisirent Costanzo.
qui avait reu en 1777 dans une Loge de Mannheim le grade de
Ma tre et diffrents hauts grades franais, adressa une requte ;\ la Loge
Roynl York de l' Amiti Berlin pour obtenir une patente de constitution
contre engagement de lui payer un tri but nnnuel de trois florins (un cu
d'or), par tte t . Royal York accuei ll it avec bienveillance cette demande et
envoya la nomelle Loge une patente qui la constituait ({sous la protection
de notre trs illustre ct srnissime Charles Thodore >> (sic)'l, et elle avait
pris le nom de {{ Thodore au Boo Conseil >>, comptant par cette flatterie
l'adresse de l'Electeur obtenir une tolrance tacite. Comme elle avait reu, en
mme temps que sa patente de constitution, une foule de grades franais,
elle fai sait une rude concurrence ;\ la. Prudence, affaiblie encore par les
querelles qui divi saient ses chefs et la tideur de quelques-uns d'entre
Ces conjonctures modifirent le plan primi ti f des Illumi ns de Munich.
1\s s'nvisrentqu'au lieu de fonder une nouvell e Loge pour le 21 mnrs 1779,
premier jour de l'an illumint:, comme Zwa er Wishaupr en nvaient
d'abord eu il serait beaucoup plus commode de s'emparer
d'une Loge jeune
5
encore, sans tradi tions consacres par l'usnge et dpen-
dant d'une Mre Loge qui n'tait infode aucun systme!'. Pl usieurs
Aropngites de Mun ich se firent donc recevoir en 1779 dans la Loge Tho-
dore et surent bientt s'y crer un part i. Ils russirent enlever le mar -
teau Rad!, premi er Matre en Chaire de la l oge, . faire t: lire ;\ sa place
Celse ( Bader) et ;\ occuper les premiers emplois de la Loge avec leurs
1. Dposit ion de Costanzo. Apologie der Jlluminalcll, 23523ti.
2. Il est indiqu plusieurs dates diffrentes pour ln col lotion de ce tte patente. Le Hdb.
d. F. M. 1865 (art . J'.'lUnchen) donne re 9 nvri\ 1777 ou 1779, le Hdb. d. F. M. {goo
(Ibid.) le 9 avril 1779, Nettelbladt (p. 624) le 29 avril 1779, Hertel (Lettre Hohenei.::her
B. U. M. P 14-rS) le commenceme nt de juin 1779. Weishaupt dans sa VoUst. Gesc/1. d. Ve,f.
indique le 29 avril n7 et l' anne J78 da ns Schilderr/111( dellluminatcn(p. 14).- La Loge
Roya! York, fonde le 10 aot Jjf.O, sur Je dsi de Maons franais tablis 11 Berl in, en
1enu dune patente dlivre par le Mat re en Chaire de la Loge aux Trois Globes, von
Prin1zen, s'tait Jabord appele ,\ux Trois Colombes. Elle ava it pris, le 27 juillet 1765,
le nom de Royn l York de l'Amiti ,., en l'honneur d'Edouard-Auguste, duc d'York
et d'Alba nie, frre de Georg.:s JJI dAngletc rrc, qui avait daign visiter son 1cmple.
Elle Il. l'ait, depuis Jn3, fond en Allemagne de nombreuses Loges-filles. (Hdb. d. F. M.,
11}00, 1, g5.)
3. Vollst . Gescf1. d. Verf., &j , 74-7S ; Bewk. Gesch. de Zwack: Engel, 88-Sg.
4 o. s .. 29B, 3CJ4.
5. \Veishaupt nait dj trou1 le nom de la future LOJ.lC: elle de1ai t s'appeler ks
Pliades (0. S , 3og) et les deux ;1mis comptaient dem:1nder rindispensa ble Maro1ti
l'aide de ses conseils {0. S., Jo4).
6. Royal York, aprs a1 oir reu Gnnde Loge de Londres en 1768 une patente de
const itution, avait rompu avec les Trois Globes. Elle s'tait par la su ire rang.: sous la
Grande Loge Nationale d'Allemagne, mais, en t7]5,elle s'tait de la Maonnerie de
Zi nnc ndorf et nva it repris sa complte indpendance. (Hdb. d. F. M. 1900, 1, 95).
ZOO PREMIERS RAPPORTS DE L'ORDRE AVEC LA FRANC- t.lAONNERIE
affil is ' . Au commencement de juillet 1779, ils pouvai ent considrer la
Loge Thodore comme faisant partie de l'Ordre!. Une fois matres de la
place, ils apportrent diverses amliorations aux rglements, bannirent des
crmonies tout ce qui leur parut superflu ou sans porte et firent un choix
parmi les grades maonniques qui y taient cultivs. Ces rformes furent
approuves et (( l'adhsion de nombreux et estimables frres venus de la
Prudence ou de la Loge unioniste de Pgner augmenta tellement l' effectif
de la Loge T hodore, qu'elle pouvai t tre un objet d'en\'e pour ses surs
a nes
3
n.
Ce premier point de leur programme heureusement rempli , les Illumi-
ns avisrent au moyen de rendre leur Loge indpendante e Royal York et
habile tablir des Loges-filles. Si ignorants qu'i ls fussent de l' hi stoire contem-
poraine de la Franc-Maonnerie, ils connaissaient pourtant suffisamment ses
usages pour savoir qu' ils ne pouvaient riger, de leur propre autorit, leur
Loge en Mre Loge. Le plus sr tait donc dobtenir, si possible, de la
Grande Loge de Londes une constitution de Loge Provinciale, titre qui impo
sait une dpendance purement nominale et laissai t aux Loges ainsi dsignes
une grande libertC: d'allure p2.r suite du peu que les Anglais portaient
la Franc-Maonnerie du continent. C'est ce p:trti que les Illumins s'arr
trent . Ils surent inspirer aux membres de la Loge des doutes sur la lgiti
mit de cell e- ci et il fut dcid que l'on s'adresserait la Loge l'Union de
francfort , seule Loge allemande reste invariablement fidle la Franc
Maonnerie.:: anglaise et Loge Provinciale pour les Cercles du Haut-Rhi n,
du Bas-Rhin et de Franconie, pour savoir si T hodore au Bon Conseil
tait rgulirement constitue et quel accueil Londres rserverait sa requte.
Le motrquis de Costanzo ( Diomde) , charg J e condui re les ngoci ations,
p<trtit pour Francfort dans les derniers jours de I 779 Il tait admis, le
10 janvier 1780, une tenue de la Loge l'Union laquelle il soumit le
questionnaire suiv<tnt : (( 1 La Loge Thodore est-elle vraiment sur la liste
dresse par la. Grande-Loge de Londres ; 2 Royal York a-l-die le droit de
constituer d'aut res Loges en Allemagne; J
0
Est-il vrai qu'elle soit oblige de
payer Londres une redevance annuelle pour chacun des membres des
Loges constitues par elle ; 4 Est-i l vrai qu'elle doive envoyer Londres une
partie des droits qu'elle touche pour dlivrer des constitutions '
1
; 5 L1
Grande Loge de Londres consentirait-elle accorder la Loge Thodore
une patente de Loge Provinciale pour les Cercles de Bavire et de Souabe,
1. Zwack: Beutk. Gesch. Engel, Sg.
2. Hertel li Hoheneicher. R. U. /'at . P , - 3. Ibid.
+ L11 Loge Thodore avait pay Royal York go f\or ins pour sa patenl<! de cons
titution et devait un tribut annuel de 4 pnr tte. (B. U. M. B., 12).
PIMI ERS RAPPORTS DE L'ORDRE AVEC LA FRANC- MAONNERIE 201
avec le droit d'y consti tuer des Loges ; 6 La Loge l'Union serait-elle dispose
entrer en correspondance avec la Loge T hodore et consentir ce que
chacune des deux Loges f\1t reprsente au sein de la Loge correspondante
1

Nous ignorons quelle fut la rponse de l'Union sur les cinq premiers
points, mais nous savons au moins qu'elle accepta d'entrer en relations
rgulihes avec la Loge Thodore et promit mme une constitution pour
la Loge que les Bavarois \'Culaient fonder Eichstaedt, aussitt qu'on sau
rait exactement Francfort quelle autorit l:t Loge T hodore entendait
exercer su r cette Loge-fille. Les bonnes dispositions Jont tmoignait
l'Union ne pouvaient qu'tre fort agrables aux Ill umins et Costanzo
avait lieu d'tre satisfait du rsultat de sa mission. Il ne fut pas moins heu-
reux un autre point de vue . Des instructions secrtes, qui lui avaient t
donnes par les Ill umins, lui ordonnaient de chercher recruter Francfort
des adhrents pou r l'Ordre lui- mme. Cette mission officieuse eut des rsul-
tats autrement importants que les ngociations avec l'Union, car pendant
son sjour Costanzo recruta le baron de Knigge auquel l'Ordre des Ill u-
mins allait devoir son organisation dfinitive.
1. HJb. d. F.M. r865, art. lllumiuatt ll.
CHAPITRE Il
Adolphe baron de Knigge
La jeunesse de Knigge. -A la L'Ottr du landgrat'e de Hesse-Cassel. -- Sjour
Hanau. Francfort. - CarriCrc maonnique de Knigge. -
Confession du Chevalier du Cygne. - .btudes alchimiques. - Plan d'un
Systeme Mystique. - Projet de rforme de la Stricte Observance. - Ren-
contre de Knigge et de Costanzo.- Ettrlemmt de Krligge. - Km'ggc agent
recruteur it Frrmrjvrt. -Articles et brochures contre les Jsuites.- Embar-
ras de Knigge drupnt l'impaliwre de ses disciples . - Aven de JVeishaupl.
Adolphe-Franois-Frt:dric-Louis baron de Knigge, gentilhomme dmo-
..:rate, dilettante par temprament, homme de lettres par ncessit, crivain
abondant et publiciste, moraliste, romancier sentimental et sati-
rique, auteur d'un trait de philosophie mondaine (( Sur le commerce avec
les hommes )) qui eut son heure de clbrit, est un personnage intressant
moins encore en lui-mme que comme reprsentant caste en disso-
lution. Il nous a laiss de sa personne physique et morale un portrait fort
dtaill et qui semble fidle
1
.11 nous dpeint un homme au corps maigre
et d'apparence souffreteuse, aux traits sans beaut, qui peuvent paratre
ingrats la foule (( mais qui rvlent l'observateur un esprit sens, un
cur sensible, un temprament peut-tre trop sensuel )). Sa sensualit
n'avait d'ailleurs rien de grossier, car, s'il a.imait le vin et la bonne chre, s'il
avait pour les femmes un got un peu trop vif, il assure n'avoir t ivre
qu'une fois dans sa vie et il fut bon poux et bon pre. C'tait un nerveux,
d'une sensibilit extrme, de_ volont faible, l'esprit ouvert, dou de qua-
lits brillantes mais sans solidit ni profondeur. Les contrarits provenant
des circonstances les plus insignifiantes l'affectaient assez vivement pour lui
causer de vritables malaises pendant plusieurs jours. L'air indiffrent d'un
ami intime, un mot dir_-en passant et dont il se trouvait bless, un manque
d'attentions son gard le mettaient de mauvaise humeur pour 24 heures.
1. Roma11 meiues Le/;>ns, lettre 92; UmtJang mit Menscheu, ! " partie, p. 204, 207;
partie, p. 22S,
ADOLPHE Bi\ RON DE KNIGGE
20J
ll se dcourageait facilement et, dans ces moments de dpression, il se figu-
rait que le sort et l'univers taient conjurs contre lui, -mais la lgret de
son caractre lui faisait bientt oublier les ennuis qui l'avaient d'abord abattu.
Au d;une offense il tait de vengeance et se rpandait en propos
violents et souvent injustes contre son insulteur, mais au bout de peu de
temps il ouvrait ses bras l'ingrat et aUrait partag son dernier morceau
de pain avec celui dont il avait se plaindre >J. Trs vain mais non sot, il
ne cherchait pas s'attribuer les qualits qu'il ne possdait pas et dtestait
les flatteries grossires, mais il dsirait ardemment voir apprcier ce qu'il y
avait de bon en lui ; les tmoignages de considration et d'affection lui
"taient indispensables et son orgueil murmurait sitt qu'il croyait tre com-
par un homme mdiocre. Il tait peu discret, sauf sur les sujets qu'il con-
sidrait comme importants, et il lui arrivait souvent, dans \es moments d'ex-
pansion, de laisser chapper des propos qui pouvaient a.voir des consquences
dsagrables pour lui-mme et pour les autres. Prodigue et grand seigneur
sur les questions d'argent, il avait horreur de s'occuper de ses et ((il
lui coftrait moins de se sparer d'un demi-florin que de perdre une demi-
feuille de papier de Hollande )). Il s'enflammait facilement pour les causes
qui lui semblaient "nobles et bonnes, mais il tait incapable de calculer fro'i-
dement les suites de ses actes. H tait, quand son humeur l'y portait, le plus
sociable et le plus agrable des compagnons comme le plus dli des cOurti-
sans et (( il savait aussi s'insinuer avec une astuce jsuitique dans les bonnes
grces des mchants, mais il ne s'y maintenait jamais longtemps, parce qUe
l'obligation de flatter lui devenait odieuse la longue. )) Enfin, mal dou
pour la parole, il s'exprimait d'une faon confuse et dcousue, sauf quand le
sujet trait chauffait sa verve, mais il crivait (( avec clart, loquence et
agrment )J et se trouvait toujours en veine d'crire.
Knigge, n le r6 octobre 1752 Bredenbeck, a.ppartenait une famille
fixe depuis longtemps en Hanovre t. Le nom des Kniggc est dj cit dans
une charte de 1 I35 et le titre de baron leur avait t confr en r665 par
l'empereur Lopold Icr. Le pre de notre hros, conseiller au tribunal aulique,
docteur. en droit et dput de la noblesse pour la principaut de Kalemberg,
possdait les terres de Bredenbeck et Leverte et deux autres proprits Pat-
tensen prs d"e Hanovre. Adolphe de Knigge, fils unique et de complexion
dlicate, fut fort gt dans sa jeunesse par sa mre, douce et timide crature,
qui se montrait trs fire des heureuses dispositions qu'elle dcou-
vrait chez lui. Le pre s'alina de bonne heure le cur de son enfant par
1: Tous les dtails sur la ''ie de Knigge, qui ne sont pas appuys sur des rfrences
spctales, sont emprunts l.a biographie de Gdeke: Kui{:r;;es Lebeu und Sclmften.
Hanovre, 1844
ADOLPHE BARON DE KNIGGE
sa du ret et son caractre despotique, mais il ne ngligea rien de ce qui
pouvait dvelopper les dons naturels de l'hritier de son nom. Seulement ,
le choix des matres ne fut pas toujours heureux, et les poursui\ies
Hanovre , o la famille demeurait en hi,er, et sur les
terres o elle passai t l't, man.qurent de mthode et de rgularitC: . L'duca-
tion morale du jeune homme laissa aussi fort dsi rer. Son pi:re aimait le faste,
les bruyantes et menait un de maison hors de proportion
son tat de for tune. Adolphe de Knigge, lev nu mili eu des ct
des parties de plaisir, habitu ds la plus tendre jeunesse :1 une existence
dissipe et fr ivole qui ne laissait pas de place pour la rflexion et les tudes
approfondies, devait conserver toute sa vie le got du luxe, le dsir de
paratre, l'aversion pour l'ordre et rconomie .
Il avait ;\ peine onze a ns quand il perdit sa mre. Trois ans pius tard
son pre mourait son tour, lui laissant une succession greve de cent mille
thalers de dettes. Les cranciers, qui du vivanl de son pre avaient dj
tent de faire mettre les biens du prodigue sous squestre, s'en emparrent
alors et servirent l'orphelin une maigre pension de 500 thalers. Ses tuteurs
le mirent en pension chez un certain Augsbourg, secrtaire Je la Chambre
des Comptes, qui s'acquina trs de ses fonctions de
mentor et de pdagogue. Son premier soin fut de dmont rer son lve
qu' il ne savait rien. Knigge avai t pourtant cri t l'anne prcdente un pome
sur la Doctrine Divine, et J. A. Schlegel, :mquel il l'avait en\oy, s'tait cru
oblig de lui en fai re les plus grands loges. Mais enfin Knigge dut recon-
naw.:: que, s' il savait bien danser et jouer . proprement du clavecin, s' il
possdait une jolie criture et parlai t franais assez couramment, ses connais-
sances en littrature et en science taient des plus superficielles . Il rsolut
de rattraper le temps perdu et se mit avec une telle ardeur au t ravail qu' au
bout d' un an ct demi, grce la vinci t de son intell igence et ;\ son excel-
lente mmoi re, il avait dpass tous ses condisciples. Ses succs ne fi rent
dvelopper son dsir de se distinguer. L'tude de l' histoire le confir ma
<lans l'opi nion que, pour arriver it la clbrit, il suffisait d'y consacrer tous
efforts. Alcibiade tait son heros prfr, Alberon i et Rkhelieu, Masa-
niello et Pierre le Grand, Csar et Brutus, Alexandre et Luther, tous ceux
qui, par leur audace ou leur persvrance, avaient su dominer les hommes et
donner leur nom un lustre immortel excitaient son imagination infl am-
mable et il br Ulait de les i mirer. JI comptait pour russir sur ce don de sduc*
ti an qui lui tait naturel, qu'il avait appris dvelopper au milieu de la
compagnie lgante et polie qui frquentait chez son pre et qu' une appli*
cation constante lui avait fait porter la perfection. Cet enfan t de 15 ans
tai t dj pass matre en l' art dangereux de prendre les gens par leurs cts
ADOLPHE BARON DE KNI GGE 20 5
faibles et de s' insinuer dans leurs bonoes grces ; il tait chez Augsbourg
peine depuis quelques jours, qu'il avait dj conquis toute la fami lle. A peine
entr dans Knigge se montrait Jj ce qu'il devait rester toute
sa vie. Nature minemment sociable, plaire lui tait un besoin et il y consa-
crait toute son tude. Espri t brillant, mais sans originalit et sans convictions
fortes, il se nrettait instinctivement l'unisson de son interlocuteur, touj ours
prt excuter les variations les plus ha rmonieuses sur les rhmes qu'il savait
devoir tre couts avec faveur.
Il quitta Hanovre en 1769 et se fit inscrire Je 23 octobre l'Universite de
Gtti ngue. Le jeune tudiant, qui pendant trois ans avait vcu chez
bourg comme dans un couvent et plong dans les livres, fut gris par une
libert toute nouvelle pour lui. Il avait quelque argent, car ses tuteurs
venaient d'obtenir que sa pension f t porte 650 t halers . Il se livra aux
plaisirs avec si peu de retenue que ses dportements ruinrent sa faible cons-
titution et la vie dissolue qu'i l mena cette poque lui causa des incom-
modits dom il sc: ressent it jusqu' sa mort. Spirituel, aimable et prodigue,
il fut partout accueilli avec. empressement. Bien qu' habitant chez l'di teur
de l'Almanach des Muses. il ne parai t pas avoir eu de rapports avec l'Union
du Bosquet qui y tenait alors ses assises. D'ailleurs, lui et ses amis s'occu-
paient moins de posie allemande que de littrature trangre. << Ils mpri-
saient Vol taire, ce railleur insipide, bavard la langue mielleuse, ils nourris-
saient leur esprit de la sagesse vi rile du robuste Rousseau )) et ils lisaient
avec enthousi asme les potes anglais. Pourtant la sve bouillonn:mte qui gri-
sait alors les jeunes cri vains de la << Priode des Gnies )) les enivrait aussi:
ils se persuadaient qu'ils pourrai ent tout conq urir et ral iser tous leurs
dsirs pour peu qu'ils le voulussent sri eusement .
Aprs deux ans passs l'Universit, Knigge se rendit il Cassel o le
crdit d' une de ses tantes, femme du ministre hessois de Althaus, le fi t nom-
mer, en 177 1, gentilhomme de la Cour et assesseur la Chambre de la
Guerre et des Domaines. Un cong de dix-huit mois lui fu t d'abord accord
pour fi ni r ses tudes et, en 1772, il entrai t en fo nct ions. Il sut bientt gagner
la faveur du Landgrave Frdric de Hesse et il s'occupa, a\'ec la fougue de
vingt ans, de dvelopper l'i ndustrie dans la contre suivant les mthodes
du despotisme clair alors la mode . Sur ses instances le landgrave fonda
une fabrique de pipes en cume de mer et cra une socit d'agriculture,
dOnt Knigge ouvrit les sances par un discours sur les avantages que prsen-
tai t la culture de la chicore, bien qu'il fCtt ;\ peine en tat, ainsi qu'il l'avoua
plus tard, de distinguer la chicore de l'avoine. li s'prit d'une demoiselle
Henr iette de Baumbach, fi lle d' honneur de la landgrave, << jeune personne
h la tail le et bien faite, dont les grands yeux bleus taient pleins de dou-
206
ADOLPHE llAIWN DE 1{:-;tGG.
ceuret de bont )) , Il l'pousa aprs avoir obtenu de ses cranciers que sa pen-
sion f(H porte deux cents louis d'or, somme permettant au jeune mnage de
viHe honorablement la cour, et la noce eut lieu au chteau . En 1774
Knigge fut pre d'une fi lle qui fut nomme Philippine.
Peu ;\ peu ses occupations se multiplirent au point qu'il n'eut plus le
temps de se consacrer utileme.nt la gestion de ses affaires prives en
Hanovre. Il tait directeur de la fabrique des tabacs, il avait voix
consultative la Chambre de la Guerre et celle des Domaines et sa charge
de aentilhomme de la Cour lui prenait la meilleure partie de son temps.
t>
D'autre part sa faveur croissante auprs du landgrave avait excit la jalousie
des courtisans qui tramrent contre lui maintes petites intrigues et son
irrflexion, ainsi qu'une prsomption assez excusable chez un .jeune homme
de vingt- deux ans, donnrent souvent des armes aux gens qui cherchaient il
ruiner son crdit. Fatigu de cette lutte sourde et incessante, il demanda
plusieurs fois son cong. Le landgrave le lui refusa d'abord
1
mais Knigge
ayant un jour commis une imprudence plus grave que les autres, en frois-
sant par des propos inconsidrs la vanit de la landgrave, sa dmission fut
enfin accepte, en termes du reste fort logieux.
Il se retira provisoirement auprs de sa belle-mre qui habitait sa terre
de Neutershausen, dans la Basse-Hesse. Il chercha d'abord prendre du
service Berlin, mais les conditions offertes ne lui convinrent pas. Il se
rendit ensuite Gotha et Weimar o il obtint, en 1777, le titre de chambel-
lan, mais sans trouver d'emploi. Il revint Neutershausen, se livra l'tude,
fit plusieurs compositions musicales pour le duc Auguste de Saxe-Gotha
2
,
crivit un drame T,Vard, r, traduisit du franais, sur le wnseil de l'acteur
Schrder, deux comdies, le Juge et les Deux Avares, composa des posies
qu'il dclare lui-mme insignifiantes et fit le plan d'un clavecin pittoresque ( ?).
Entre temps, il entreprenait de petits voyages, le plus souvent pied, et
c'e.st ainsi qu' il parcourut la valle du Rhin, l'Alsace, la Lorraine et la
Haute-Saxe, visitant les fabriques et les tablissements de bienfaisance, tu
diant l'organisation judiciaire et fi scale des pays qu' il traversait, curieux
d'uvres d'art et notant ses impressions dans un journal qu'il commena
cette poque et continua jusqu' sa mort . Ses excursions travers les pays
1. Cas,;el le z8 mars 177S. cher Genti lhomme de la Cour de Knigge, j'espre
que vous arrangerez vos affaires, de sorte que vous puissiez r<ster en service,
content de vous. Vous tes habile et d iligent. Je souhai te donc que vous vous tranqulltsez.
Au reste. je saurai, quand l'occasion se prsente, vous prouver q ue je suis toujours,
Votre affect ionn Frdric L. D. Hessen. (Klenke: A us eiuu a/lt u Kiste, p. tgSl.
z. 11 publia en 1781 six sonates pour clavecin seul qui, disai t-il plus tard, pouvaient
fort utiles, le solide papier sut' lequel elles taient graves tant excellent pour
emballer les soul iers et les bottes.
AbOLPHE BARON DE kNiGCE
rhnans 1\waient conduit Carlsruhe et Darmstadt, o on lui offrit des
emplois, mais l' accueil particulirement amical qu'il trouva auprs du prince
hritier Guillaume de Hesse-Cassel le dcida &migrer Hanau en 1777
ayec sa famille l.
Kniacre mena d'abord une existence fort agrable dans cette aimable petite
t>t>
cour o la littrature et le bel esprit taient en Le pri nce le char-
gea de la direct ion du thtre d'amateurs qu'il avait fond et o lts premiers
rles taient tenus par des personnages princiers. Knigge s'acquitta de ses
fonctions avec zle ; il composait des ballets, mett;'tit les pices en scne et
tirait parti, pour b distraction du matre, de ses talents d'homme de cour et
d'homme d'esprit. Il fit de nouvelles traductions et crivit un essai de cri-
tique dramatique intitul : cc Quelques mots sur les pices patriotiques. )) Mais
il tait trop bien venu auprs des princes pour vivre en bonne intelligence avec
leur entourage. A Hanau, comme Cassel, son crdit lui fit des envieux et les
courtisans craignaient qu'il ne mt profit la faveur dont il jouissait pour
obtenir quelque place avantageuse. L'exprience qu'il avait acquise de la vie
de cour ne l'avait pas rendu plus sage. Il commit de nouveau de nombreuses
imprudences, ne sut pas cacher assez bien ce qu'il pensait, se mla, par ser-
viabilit irrflchie, des querelles qui ne le regardaient en rien et donna
souvent ses ennemis l'occasion de le calomnier auprs de son protecteur.
La situation devint intenable et, en 1780, il se dcida se retirer Francfort-
sur-le-Mein.
Il tait de la vie de cour et ses affaires se trouvaient en fort mauvais
point, car il s'tait laiss entraner des dpenses hors de proportion avec
son mince revenu. Il mena Francfort, dans le petit pavillon avec jardin
qu'il avait lou devant la porte de Bockenheim, une existence retire et beso-
o-neuse oblicr souvent d'encrao-er les quelques bijoux qu' il possdait quand il
t') ' 0 b 0
n'v avait pas ,\ [a maison un kreuzer d'arge::nt comptant. Bientt l'oisivet
c;mmena lui peser, il avait besoin de se dpenser et de jquer un rle. Il
se lana corps perdu dans la pratique des socits secrtes pour lesquelles
il avait eu, de tous temps, un penchant dcid. Tout jeune encore, il avait
souvent entendu parler avec enthousiasme, dans la maison paternelle, de Franc-
Maconnerie et de sciences occultes et il avait vu son pre entour de gens qui
se de possder la pierre philosophale
3
Il s'tait pendu la bouton-
1 Le landgrave Frdric Il s'tant converti au catholicisme, son fi ls, le.
Guillaume, avait reu, du vivant de son pre, le comt de
z. Le pri nce Guillau me avait autoris, partir de ' 774 les R se reumr Hanau
pour y vendre et changer en plei ne libert toutes sortes de livres. (Wenk : Deutschlaud
)101' lwuder / Jalll'ell , l, 85).
3. Le pre de Kniggc, reu Franc-J'\olaon dans la Loge de et titulaite de haut s
208
ADOLPHE BARON DE KNIGGE
nire, en compagnie oenfants de son ge, une croix d'argent au bout d'un
petit ruban et avait ait avec leur collaboration des plans de staturs pour
une socit secrte. A l'Universit il avait fai t partie d'un Ordre d'tudiants,
probablement celui de la Concorde fond Hambourg en '759 t, et s'tait
laiss affilier galement quelques Ordres de dames de moindre impor-
tance.
Avec de telles il tait une re..:rue toute dsigne pour la
Franc- Maonnerie, aussi, ds qu'il avait eu l'ge requis, s'tait-il fait recevoir
en 1772 dans la Loge le Lion Couronn que la Stricte Observance avait
Cassel. Mais il tait rest longtemps Apprenti, ses Suprieurs le trouvant trop
indiscret et trop insubordonn pour le faire monter. en grade; d'ai ll eurs il
n'avait pas l'argent ncessaire pour payer les frais de promotion. Ces obstacles,
loin de le dcourager, avaient piqu sa curiosit, et sa vanit se trouvait
offense du r6le subal terne o on le maintenait. Pour acqurir les connais-
sances qu'il ne pouvait obtenir par la voie rgulire, il se li vm des recher-
ches. Les " Francs-Maons trahis l) et les livres o les secrets de la Franc-
Maonnerie raient rvls lui donnrent quelques lumires et un traitre, qui
avait conqu is tous ses grades dans la Stricte Observance, lui raconta
1
en
vidant avec lui une bouteille de vin, l' organisation des hauts grades tem-
pliers, sans oublier de lui donner la plus haute ide des Suprieurs
et des Clercs. Fier de ce trsor de connaissances, Knigge voulut en tirer
parti pour obtenir de vive force, et gratuitement, un avancement rapide.
Mais comme, cette poque, la prtendue origine templire de l:t Franc-
Maonnerie tait encore un grand secret, ses Suprieurs affectt!rent de
grades obtenus Hnmbourg, che rchait surtout dans la Franc-Maonnerie des secrets
alchimiques. !Lettre de Knigge au prince Charl es de Hesse: Astro.ea, XVJ, 182.)
1. Hdb d. F. M. t86;, 1, 187. - Les ri tuels et statuts de de la Concorde
conser vs . dans les a.rchives de la. Loge Constance et Union d'Aix la-Chapell e,
des rense1gnements Intressants sur cene socit peu connue. Elle se composai
1
de
qua.tre classes inlitules : Socit Gnrale, Socit Secrte, Socit Naissante et
Soctt Heureuse. Les femmes taient admises dans la quatrime classe dont les
statuts accusent un fort penchant la sentimentalit. c Cette Socit, disent-ils, qui
forme le quatrime grade d'un Ordre se ::ompose des membres d'lite de cet
Ordre et des femmes que leur ducat ion a rendues capables de prat iquer la ''erui la plus
pure et de godter les charmes d'une sublime amiti. Le but pri ncipal de associa-
tion particulire est de travai ll er au bonheur gnral du monde e1 spcialement de faire
le bonheur de ses membres par une union t roite et indissoluble. Elle s'adresse donc
cur. Ses membres ne tranillent pu seulement pour cene courte vie,
ma1s auss pour un monde meilleur o ils esprent fermement trouver /11. douce rcom-
pense de leurs efforts et une flicit parfaite dans l'union la plus sainte et la plus com-
plte. Diftrentes disposilions avaient t prises pour prvenir la jalousie des maris
profanes qui auraient pu avoir le mauvais godt de s'opposer ce que leurs femmes
gotent, avec des Concordistes, les douceurs de J'amour platoni que. {1)' Pauls :
Futsclwift .film r Stiftungsfeste der Johan11isloge -rw Bestae11digkeit und Eintracht
im Ol'i eut Aaclun.)
ADOLPHE BARON DE 1\NIGGE 209
n'2.voir aucun gard sa requte, il s le laissrent libre de tenir pour vrai ou
faux ce qu'il avait appris, de s'en taire ou de le divulguer ses risques et
pri ls et d'attendre son avancement de la voie rgul ire ou d'y mettre obs-
tacle en procdant autrement. Fort bless de se voir ainsi repouss, Knigge
avait cess de frquenter la Loge
1

Une circonstance fortuite avait ranim son ardeur. Le prince Guillaume:
ayant voulu fonder une Loge Hanau o les Maons taien t peu nombreux,
l'avait dsign pour une des charges. Cette fois les Suprieurs Templiers se
montrrent moi ns revches. Knigge avait l'oreille du prince et pouvait
rendre des services leur Socit. Aussi lui promit-on un avancement
rapide tout en le laissant libre d'acquitter, sa convenance, les frais de rcep-
tion aux diffrents grades. Rien n'empchait plus Knigge de se livrer a son
passe-temps favori. Il montra beaucoup de zle et fut bientt ad mis dans
l'Ordre Intrieur o il reut le nom de Eques a Cygno.
Ce qu'il cherchait dans la Stricte Observance ce n'tait pas, comme beau-
coup d'autres, une commanderie donnant de gros revenus. Knigge tait
la fois plus dsintress et plus exigeant. Si l'Ordre du Temple comptait en
lui un adepte convaincu, c'est que Knigge le supposait c:n possession des
sdences occultes et du pouvoir mystrieux :\ l'existenc.e desquels tant
d
1
hommes, qui s'estimaient << clairs , croyaient alors. Ici i( faut lui laisser
la parole, car sa confession crite avec autant de franchise que de clair-
voyance constitue une excellente observation cl in ique sur une maladie intel-
lectuelle dont l'poque offre de nombreux cas: j'tais, raconte-t-il, sans
occupations dtermines, part la directio.1 des spectacles qui me laissait
beaucoup de loisirs, dvore du dsir d'agir, altr de sagesse. Les systmes
philosophiques ordinaires ne me satisfai saient pas. J'tai s l'ge o l'on a
vite fait d'chafauder et de jeter ;\ bas toute une phi losophie. J'trais aiguil-
lon n par l'ide orgucil h.: usC de pou\oir m'occuper de choses plus impor-
tantes que celles dont se contente le vulgaire, de jouer un grand rle parmi
les Maons et par ce moyen, de l'influence dans le monde profane,
o, en dehors d'un rayoq. de quelques lieues, j'tais un assez petit person-
nage. En religion, je flottais entre la foi et l'i ncrdu1it; la doctrine des diff-
rentes confessions ne pouvait me contenter, ni la religion rationnelle me
tranquill iser; j'tais tourment de doutes sur la vrit de quelques-uns des
dogmes rvlc!s, agit du dsir d'une illumination plus (Oillpltc et su rna-
1. KniJjlge aurait, d'aprs Hcribert R11u (J fysterieu eiue$ J-',.eimtWI'ei"S, 18441 fonde, en
1775, une Socit Secrte appele les c Inconnus et buee sur une amiti passionne
emre ses membres. Ces c Inconnus lui auraient fait lever, aprCs S:\ mort, un stCJe
(Goedeke: Knigges Leben u. Sclwift.!ll , t86). 11 importe de noter que les
I"CI1SCBnements par Rau ne mritent qu'nne contillllCe trs relati ve. ccr. Taute
.lf.wrt:risclw Bueclu!lkunde, n' tgo3, p. t83 ).
2to :\bOLPHE BARON DE
tu relie . Le5 grades suprmes de la Stri..:te Observan la faisa ient dairement
pressentir; il mt semblait vident que tant d'adeptes senss et d'esprit ne
pouvaient se contenter du but mesquin et insignifiant qUi consistai t r!tablir
l'clat extt:rieur d'un ancien Ordre de che\alerie et que, s'ils s'occupaient de
ces enfantillages, c'est qu'ils devaient dissimuler des objets plus levs. D'an-
ciens manuscrits me tombrent sous la main, j'eus l'occasion de connatre
les grades suprmes et mme des grades trs rares d'autres branches de la
Maonnerie: tous s'occupaient de hautes sciences et de connaissances
occultes . Je fi s la connaissance de Schrder, de Marbourg, qui aurait t
capable de rempli r d'enthousiasme pour la thosophie, la magie et l'alchimi e
l'homme le pl us froid
1
Plein de dsirs, je partais :\ la fecherche des aven-
tures. Pour peu que dans quelque maison la servante ou le valet ou tous
les deux ensemble fussent tourments par un esprit malin, qu'ai Ueurs un
moi ne rus ellt la rputation d'voquer les mes des mor ts et de faire sortir les
ombres des tombeaux, ou que, dans quelque end roit ret ir, un vieillard vclit
l'cart du monde, attirant autour de ses fourneaux des fous crdules, on
tait sr de voi r :1.ccourir le trs respectable frre a Cygne'"
Cette crise mystique avait eu son apoge pendant les annes r778 et
I779 La correspondance de Knigge avec le mdecin Wendelstadt de Weimar
(Eques a Serpente) et l'officier hanovrien Grewe
3
le montre tout occup de
recherches nlchi miques.\ il fait la chasse aux manuscrits contenant des
recenes pour la transmutation des mtaux et excute toutes les expriences
recommandes aux apprentis du Grand Art. Peu satisfait des lumires trou
ves au sein de la Stricte Observance, il avait cherch se fai re affi lier la
Rose-Croix d'Or << le seul Ordre, disait-il , qui gouvernera un jour le monde
entier par sa doctri ne n. Il avait fait, au mois d'aot r778, des dmarches
pour tre reu, ainsi que Wendelstadt , dans cette socit et il comptait sur
1. FrdCric. Joscph Schro:der, professeur la l'acuh de mdeci ne de J' Universit de
Marbourg, rui na un corps dj dbile par des exprien..:cs alchimiques qu'il tentai t sur
Les Rose-Croix s'taient servis de lui pour fni re des recrues, puis l'a,aient
laiss en plan quand ils n'avaient plus eu besoin de lui.
l. F.udliche El"klae,,mg, 21 23. - 3. ,btraea, XVII , 313 sq. et 29S sq.
4 Il s'tait dj occup d'alchimie Gttingue en compagnie d"un aventuri er qui, sous
prtexte de l'ini ti er au Grand unc, s"tait arrang .pour vhre: ses crochets.
Bien que Knigge assure n'avoir jamais soufi\ a\ec con,iction il ceue poque, il n' en fit
pas moins venir plus 11 Cassel son maitre en sciences occult es ct lui fit donner, pa r
bont peut-l:tre, un emploi daps la fabrique de pipes qu' il dirigenit. 11 pu voir i1
Cassel, dans les collections de son maitre, un mor.:eau d'or pesant 2 onces et un mor-
ceau d'argent du poids de q onces, accompagns d'un cer tificat crit par I'Mcien land
grave Charles (mort en t73o) et affirmant que J'alchimiste Caetano avait fabriqu sous ses
yeux l'or avec du cuivre et l'argent avec du mercure: l'aide de quelques parcelles de ln
Pietrc Phi losophale, grosses comme des graines de pavot. (H.l\.opp, Die Alchemie inae/te,er
u. !lewnerZei!
1
l,9 1).
Aboi PHE BARO!\ DE KNIGGE 2 1 i
l'appui de Schrder qui lui avait cdmmuniqu une liste des questions prtimi-
naires poses aux candidats et lui avait promis de lui donner, dans sa propre
maison, un enseignai1t le mettant mme de passer cet examen d'entre t .
Mais les Rose-Ctoix n'avaient pas accueilli la requte de Knigge et il avait
d se contenter de rester membre de la Stric Observance. La dception
qu'il venait d'prouver ne fit qu'aiguill onner son ambition, et, pour. mon-
trer ses frres ce qu'il valait, ir conut le plan d' une reforme radicale de la
Franc-Maonnerie. Son esprit mObile avait renonc aux rveries alch imi ques,
mais le nouveau but qu' il assignat la Fr;mc-Maonnerie n'tai t pas moii'1s
utopique.
Il se dclarait 'prsent contre le Rosicrucisme menteur, condamnait la
faon dont les sciences occultes taient tUdies et protestait hautement
qu'i l attaquerait en justice celui qui lui apprendrait faire de l'or' Il esp-
rait parvenir bannir de la Stricte Observance tous les mensonges alchi-
miques
3
, mais il affirmait avec autant d'assurance que la fin de la Franc-
Maonnerie tait de rtablir l'homme dans sa digni t primit ive, c'est--dire
de le remettre en communication asec la Di vinit. Dieu, disait ct l' Expos
de son plan 11 ',a cr l'homme son image, c'est--dire que Dieu, qui
runit en lui toutes les facults , toutes les grandeurs in abstracto, a voulu
crer des tres dans lesquels toutes ces perfections pourraient se manifester
diffrents degrs in concreto. L'homme tait pri miti vement dans un tat
d'i nnocence, c'est--dire que tous ses organes taiem purs, capables
d'prouver les impressions les plus dlicates : ils rvlaient et clbraient le
Crateur avec lequel l' homme tait intimement uni. Le dsordre a com-
menc par le corps, qui es t la cause fondamentale de tous les vices . L'in-
temprance, reprsente allgoriquement par Mose da ns la fable de la
pomme que mangrent Adam et ve, veilla de mauVa is dsirs qUi
s'engendrrent les uil s les autres. 11 En s'en fonant d<l llS la mat ire, l' homme
avait perdu tout contact avec Dieu dont ses sens devenus grossiers ne pou-
Ya ient plus sentir la prsence. Pourta nt il tait rest au mil ieu de cette huma-
nit dchue quelques individus demeurs purs et qui rempl issaient complte-
ment la haute destine rserve pri miti vement tous les hommes. Les chefs
de la Franc-Maonnerie actuelle cherchaient dcouvrir ces lus, et ils
a\;:lient cru les trouver dans les :mciennes socits mystiques, chez les Tem-
pliers ou parmi les Rose-Croix. Mais ils fa isaient fausse route, car quoi
servirait d'entrer en relations avec ces hommes fai[S :\ l'image de Dieu,
puisque leur art sacr ne pouvait s'apprendre comme le droit civil ou Je
2!2 ADOLPHE BAIWl\ DE KNIGGE
mtier de tailleur ? Comment leurs enseignements tre com-
pris de cratures dchues et qui n'taient plus qu' moiti hommes? Ce qu' il
fallait donc faire d'abord, c'tait travai ller reconquri r la puret primitive,
et le plan vritable des fondateurs de la Maonnerie, dont il importait peu de
savoir qui ils taient, avait t de rendre par une ducation gradue les
hommes capables de s' approcher de la perfection perdue. La dchance de
l' homme ayant eu pour cause premire la dcadence physique, c'est par le
corps que devait commencer la rgnration laquelle prpareraient un
rgi me spcial et les conseils J' habiles mdeci ns. Les chefs de cette nouvelle
Maonnerie prendraient pour guide un idal tout asctique et mne-
raient une vie monacale . Ceux d'entre eux qui pourraient se dtacher' des
obligations mondaines habiteraient ensemble ; ceux qui ne pourraient pas
se retirer du monde travailleraient rpandre la vrit et la vertu autant
que la socit actuelle peut les supporter. La srnit des sages, l' loigne-
ment des distractions, l' lvation de l'me, la mditat ion sur de grands
objets, l'tude de la nature, le mpris pour cette vai ne science que le monde
appelle rudit ion, une noble simplicit : tels seraient le genre de vie, les
t iments et les occupations de ces Maons d'lite. Tout en suivant le sage
rgime indiqu par leurs mdecins, ils ne ngligeraient pas l'tude des
sciences mystrieuses qui, condui sent Dieu; ils examineraient de
prs toutes les histoires de revenants, les cures sympathiques; bref, ils
mettraient une enqute approfondie toute nouvelle dcouverte des fores
de l:t nature, noteraient leurs .observati ons, se les communiqueraient pour "
les corriger mutuellement et les conserveraient dans J es archives o leurs
descendant s trouveraient un fi l conducteur pour leurs recherches .
Knigge avait communiqu son plan au chambellan von Canitz, un des
fondateurs de la Loge cc Au Lion Couronnt: )) de Cassel, au professeur
sLer, l' ollicier Grewc et son collgue Ri chcrs . Il avai t jet les yeux Hano-
\' re sur le .:onseil k:r aulique Rueling( Eques a Spelunc::t) , sur le .:onseiller
aulique et bourgmestre Falke ( Eques a Rostro), membre infl uent de la
Loge f rdri' au Cbeval Blanc )) , Franort sur le frre Brnner de
l' (( Union )) t, ct il esprait for mer un petit noyau de Maons dont il pren-
drait la direction .
Il est difficile de savoi r jusqu' qud point il t:tait sinct:re, car son projet
avai t t rdigt: l' intention du prince Charles de fervent
occult iste, et il avouait ses confidents Grewe et Ri chers qu' il avait, au
1. A straea, XVI, p. 177.
2. Second fils du landgrave Il , n en 1744, mort en 1796. Ce prince s'occupa
presque exclusi vement tout e sa vie de tho5oph ie, alchi mie, astrologie et autres scie nces
occultes . Il tait zl et Rose-Croix.
ADOLPHE BARON DE KNIGGE 213
rnencement, forc la note mystique, uniquement pour attirer l'attention du
prince, ce qui lui avait russi ' l) . Ce qui est sr, c'est qu' il croyait avoirtrouv
le moyen de se donner de l'i mportance et qu' il tait prt toutes les
siens pour s' insi nuer dans la faveur d'un prince, qui avait rpondu
ment ses ouvertures!. Par un procd peu scmpul eux, mais fort employ
par les ambitieux, il exagrai t d'aill eurs l nombre des Maons recruts par
lui et affirmait qu'il connaissait Cassel , Hanovre , Brnnswick
1
Strasbourg,
Mayence , \ Vetzlar , Schleswig et autres li eux d'Alle-
magne des hommes dignes d'entrer dans cette nouvelle En tous
cas, son plan de rfor me de la Franc-Maonnerie n'tait pas fait pour r:lmc-
ner i1 J es iMcs plus saines les nombreux Maons ;1.monreux du surna-
turel.
Lorsque Kniggc qui tta Hanau il tait donc connu parmi les frres pour
un :l deptc des hames sciences ct l' habitat ion retire o il tai t all s'installer
par conomie ne put que les confi rmer dans leur opi nion. Beaucoup se
persuadrent qu'il avait t vivre dans la soli tude pour se livrer en paix
ses tudes mystrieuses; tous les chercheurs d'absolu virent en lui un de
ces savants qui s' ensevelissent dans l'ombre pour couver leur trsor et sa
peti te maison devint u n lieu de pleri nage pour tudiants en sciences
occultes. << Pas un visionnaire, raconte-t i1
4
, qu'il ft de haute ou de basse
conditi on, pas un chasseur de secrets en voyage, pas un fai seur d' or
diant ne passait devant ma porte sans entrer a. Le pavill on que j'habitais
tait surmont d'une tourelle. Un membre de la corporati on, qui tait venu
me rendre visite, me dit en la montrant : tt C'est sur cette tour que vous
fai tes probablement vos observations ast rologiques. )) La vnration des
adeptes, l'oisivet, enfi n les restes d'une foi dj chancelante mais qui ne
voul;1i t pas encore s'teindre, tout poussait Kuigge reprendre sa chasse aux
chi mres. Il fit peu d'alchimi e exprimentale, la modesti e de ses ressources
lui interdisant ce coteux p"assetemps, et il ne put sacrifier ces tudes
qu'une demi- douzai ne de petites cuillers d'argent. En revanche, il apprit par
cur le jargon des mystiques, mi-croyant, mi-sceptique, en partie dup, en
partie dupant les autres, non point pour tromper, comme il le dit son
excuse, mais afin de ne point trahir la faiblesse de ses connaissances et de
ne pas loigner les mattes de l' art dont il esprait l'aide pou r rectifier et
ordonner les ides qui Jusqu'alors flotta ient corrme un chaos dans son cer-
veau embrum. Il se complaisait ces rveries. Tous ses autres projets
1. Aslraea, XVI , 176. - 2. Ibid. , 180.- 3./bid., 188 . - 4 E 11dliche E1klaertmg, z3.
5. Knigges'est souvenu de ces aventuri er s quand il crivit son Rom..1 n de 11 1:1 vie. On
y t rouve un croqui s trs spirituel de l'un de ces qui commetl cent par promett re it
leur d 11 pe des secrets me r veil leux et fi nisse nt par soll iciter un lger secour s.
ADOLPHE BARON DE KNIGGE
tion dans le monde avaient chou et pourt.1nt il se croyait appel tre quel-
que chose de mieux que le commun des hommes. Plein d'enthousiasme
pour tout ce qu'on nommait mystre, l'inintelligible lui parai ssai t presque
toujours ce qu'il y a de plus respectable et, songeant tout ce qu'on racan-
mi r des doctrines secrtes que les prtres de Memphis et d'Elcusis se tram ..-
jadis, il se demandait s'i l ne se trouvait pns encore des sages
mconnus dpositaires ignors de cet hritage sacr. Quel serait le pouvoir de
celui qu'ils introduiraient dans le sanctuaire 01.1 qui saurait, ;\ leur insu, en
franchir le seuil ! Mais comment s'appelaient ses gardiens ? Les Tsuites
on en disait beall coup de mal, mais ceux- l mmes qui leur
taient le plus hos.tiles s'accordaient pour leur attribuer un pouvoir immense
sur les peuples et les rois . A de telles penses Knigge sentait Je sang
battr.e son cervea.u et si on lui avait cerre poque propos, d'une fao n qui
auralt flatt ses iaes ambitieuses et son dsir de savoi r, de devenir Js uite,
il avoue qu' il n'aurait pas oppos une rs istance bien longue. Er il ajoute ;\
l'adresse des censeurs ventuels cette remarque qu'il soul igne et qui est en
efft!t caractri\tique : <( Si tous ceux qui se sont trouvs dans une disposi-
tion d'esprit semblable ou qui s'y trouvent encore, au lieu de prendre un
air de dgot et de ln er les paules avec compassion, mettaient la main sur
la con"science et confess.tient leurs erreurs aussi sincrement que moi, je
crois que la vrit et la loyaut ne pourraient qu'y gagner ' ))
La circulaire lance le 19 septembre 1780 par les Su prieurs de la
Stricte Observance vint donner une autre direction ;\ ses ides. En annon-
ant la runi on prochaine d'un Convent, elle invitai t rous les frres de
l'Ordre Intrieur envoyer aux Suprieurs des propositions sur les moyens
propres ;\ amliorer l' organisation de la Socit et ;\ donner la Franc-
Maonneri e un but dtermi n . L'occasion de se signaler par un coup de
matre tait trop belle pour que Knigge la !:li sst chapper . Toute son
nergie se rveilla. Il dit adieu aux rveries mystiques et se mit laborer
un nouveau plan de rforme. Que fallait-i l f:tire, demandait-il, pour donner
une direction. ut ile :1 la grande arme des Francs-Maons, qUi comptait dans
ses rangs tant de curs, tant d'esprits levs, tant d'hommes infl uents et
riches runis par un puissant esprit de corps, << mais, sans savoir ;\ propre-
. E1tdfich: 24-25.- Il est ne put
ses am1s les sentiments qui l'agitaient, car le bruit cour ut alors dans
les.mdeux s'tai t au L(s preuves l'a p.
pu1 sont b1en fragtlcs: d aura tt t vu se rendant en de deux
cat_hohques chez un aut re pri! tre Starck prtend dans son Trimn.ph du
_( II, 267) que Knigge tait pass secrtement au cnt holici sme F'rancfort, mais
l nvatt en sut tc abandonn, le projet qui l'avait pouss f11ire cette dmarc he HY:Int
'
ADOLPHE BARON DE li.NIGGE
2 1 5
ment parler pourquoi, obligs ;\ garder un silence inviolable sans savoir au
fond sur quoi; diviss entre eux, en ds::.ccord sur les opinions, incapables
de distinguer quels taient ceux d'entre eux qui erraient au hasard dans les
tnbres les plus paisses et empchs par l de rrnvailler en commun au
bonheur de l'humanit?)) Il fall ait sparer dans la Franc-Maonnerie la sp-
culat ion de l'act ion, rserver la premire ;\ une classe spciale o entrer-.lient
les frres particulirement dous cet gard et o ils seraient libres de se
livrer toutes les recherches qui leur plai raient et de dfendre dans leurs
runions toutes les opinions et tous les principes, tant bien entendu que
les membres de cette classe n' auraient aucune influence sur le gOuvernement
et les doctrines de l'Ordre et, d'autre part, donner pour but la Socit prise
dans son ensemble une action s'exerant touj ours ec partout pour le bien
de l' humanit. La Franc- Maonner ie proprement dire enseignerait donc
aux. frres de tous les grades qu' ils devaient se secourir rciproquement,
ti rer de l'obscurit le vrai mrite. encourager par leur secrte influence
tou t ce qui peut se faire de bon er de gra nd dans le monde, diri ger leur
act ivi t suivant la mesure de leurs facu ltts dans un sens favorable au
bien de l'Etat et mettre ;i. profit leur troite et fraternelle union pour con-
natre de prs les hommes de toutes les conditions et pour gouverner leurs
semblables sans recourir une contrainte toujours odieuse. Pour rtablir
l' harmonie dans la Franc-Maonnerie panage tn tant de sectes rivales, il
suffi rai t de ne considrer comme ;l rt icl es de foi obligatoires pour tout vrai
Maon que les points sur lesquels tous les Systmes pourraient tomber
d'accord. Enfin, une administration prudente et fid le des fonds recueillis
permettrait d'en consacrer une grande parti e des buts philanthropiques.
Le nouveau Systme devait se composer de sept gra.les. Les trois pre-
miers seraient consacrs l' ducation morale des adeptes, une moralit
absol ue tant, d'aprs rous les Maons senss, la base de l'difice. L'esprit ing-
nieux de Knigge avait trouve:!, ce qu'il en assure, le moyen de faire sorri r
de la Socit sans clat ni scandale les suj ets immoraux, de mettre sa
tte des gens honntes et connaissant les hommes, de former, occuper, rcom-
penser et tudier le Maon pendant son passage par ces trois grades ; malheu-
reusement il a nglig de nous le fai re connatre. Le Maon parvenu au
troisime grade tait prt reconqurir la perfection perdue (symbole du
3t grnde)
1
son cur tait purifi; il f.1 1l ait maintenant clairer sa raison. Le
4e grade tait destin :i. faire un choix parmi les plus capables, dbarrasser
leur espri t des prjugs et leur faire connatre graduellement et sans qu' ils
le remarquent les principes qui seraient dvelopps plus tard dans le 7e grade .
Le Maon tait alors un homme au cur bon er !"esprit libre . Le
5c grade lui donnait l'ducation politique; il devenait utile au monde, il
2 16 ADOLPHE BARON DE KNIGGE
tait capable de prendre part aux affaires, de raliser de grands projets. Le
grade formait la classe dirigeante, l'Ordre Suprieur mais non Templier.
L'ducation du Maon tait alors parfaite : il pouvait tre associ l'excu-
tion tles plans les plus secrets, appuyer les vues politiques et conomiques
de l' Ordre et l'on cherchait le faire parvenir aux emplois importants de
l'tat; on pouvait avoir pleine confiance en lui, car la probit, la sagesse et
la connaissance du monde qu'il avait acquises devaient le garder de tous les
f.1ux pas. Enfin venait le 7e grade. Il lui fallai t rpondre aux besoins du
cur, c' est- -dire du senti ment et de l'imagination, don t tout Maon avait
le droit de demander la satisfaction l' Ordre maonnique. Celui qui senti-
rait en lui le penchant pour une exaltat ion suprieure ( zu groesserer
Erhoehung), celui qui, fat igu des intrts mesqui ns du monde, voudrai t se
ret irer en lui- mme, tudier la haute philosophie, la nat ure, la religion,
celui-l aussi devait trouver qu'on s'tait occup de prvenir ses dsirs . L'Or-
dre donnerait une orientation srieuse au besoin de rvlations surnaturelles
qui avait fait jusqu'alors des Maons les jouets de tous les imposteurs, parce
que leurs connaissances purement scientifiques taient insuffisa ntes. Le
7c grade constituerait un cercle d'adeptes peu nombreux qui se livreraient
en commun :\ l'tude des hautes sciences. Ses membres diviseraient en
suivant la nature de leurs recherches; ils tudieraient les
ouvrages mystiques, se feraient recevoir dans toutes les secrtes dont
ils entendraient parler, feraient une enqute sur toutes les histoires Je reve-
n;uns, dt:masqueraient tous les faiseurs d'or, consignernient toutes leurs obser-
vat ions et en vingt ans on aurait dcouvert ce qui tait vrai dnns ces phno-
mnes et ces systmes troubl ants
1

T el tait, J ans ses grandes lignes, le plan que Kni gge envoya ses Sup-
rie urs, en ind iquant pnr surcrot plus ieurs projets conomiques et politiques
et en donnant les moyens pratiques pour raliser son plan et empcher le
Systme de s'altrer. On lut son mmoire, on lui en tcridt d'une faon fort
honnte et promit de tenir grand compte, au prochain Con vent, des ides
qu'il contenait, mais sans tmoigner l'enthousiasme et l'admirat ion auxquels
Knigge s'attendait . Pour un homme qui se voyait dj accueilli en sauveur
et appelt dans conseil suprme des chefs de l'Ordre la dception fut rude.
L1 rponse vasive des Suprieurs ne le fit pas douter un inslant de l'excel-
lence de son projet ; il en conclut que les intrts privs mettaient obstacle
au triomphe de ln que les chefs et les nombreux membres de la
Stricte O bservance dont les intentions traient pures et les vues dsintresses
manquaient de justesse dans les ides et ne savaient pas .,.oir ce qui tait
.-'r.DOLPHE BARON DE KNIGGE
2 17
ncessaire et possible et il dsespra du futur Con vent. Mais il n'tait pas
homme garder pour lui des ides dont il tait si satisfait. Dans tes conver-
sations frquentes qu' il avait avec les Francs-Mnons qul frquentait
Francfort il confia ses interlocuteurs ses projets et ses inquitudes et il
trouva des auditeurs attentifs, car nombreux C:taient les mcontents et
tous sentaiem qu'une rforme s'imposait. C'est ;\ce moment qu'il fit la con-
naissance du marquis de Costanzo
1

Costanzo plut beaucoup . Knigge. L'ermi te de Bockenheim et l'mis-
saire des Illumins eurent plusieurs entrevues auxque lles ass istaient trois
Francs- Maons, amis de Knigge. Knigge mit Costanzo au courant de ses
plans de rforme et, comme il avait une disposition naturelle .prendre ses
dsirs pour des ralits et qu'un peu de hblerie se mlai t toujours ses
propos, il se ddara rsolu fonder avec le concours de frres honntes
ses amis intimes, disperss dans toute l'Allemagne, un Systme
danr. Pourquoi, lui dit Costanzo aprs l'avoir cout attentivement, vous
donner une reine inutile et fonder un nouveau Systme, puisqu'il existe
dj une Socit qui a obtenu tout ce que vous cherchez et qui peut satis-
faire aussi bien votre soif de connaissances, que votre dsir de vous rendre
utile l'humanit? Knigge ouvrir de grands yeux. Il lui paraissait trange
que la plus importante et la plus parfaite de toutes les socits secrtes h.
1
i
ft inconnue, lui, qui <tvait fai t une tude attentive Je toutes les socitts de
ce genre et de toutes les branches de la Franc-Maonnerit:. Mais Costanzo lui
ferrnn la bouche er lui fa isant remarquer <t que la force de cette Socit
rs idait prcisment dans le profond mystre dont el le s'entourait, que ce
secret inviolablement gard permett:lit de juger de la fidl it et de ln force
d'me de ses membres et qu'au surplus, si l'on ne remarquait pas son action,
c'est qu'il se produit dans le monde bien des vnements dont on aperoit
les effets sans en dcouvrir les causes )). Le mystre avait toujours eu tant
d'attrai ts pour Knigge qu'il ne demand<tit qu' se laisser convaincre et il fut
cout fait conquis lorsque Costanzo lui eut affinn que les progrs meneil
leux des cr Lumires 11 dans les tats autrichiens, progrs dora les jour-
naux fai s.:tient tant de bruit, n'auraient pu raliss snns ressorts secrets, lui
. r. Knigge ( Eudl. Erkl., p. 32) que cette rencontre eut lie u en j uillet
17
So.
D nut re_part, Wershaupt parle de Philon {caract ristiquo: de Kniggc} dans une lett re du
28 fYfler t78o(O. S.,353) ct il crit dans la mme lettre: c Soye1. sar qu' cette heure de
s'accomplissent. il faut don.: admettre que Kni gge s'est tromp. Ce
cette hypothse c"est qu'il est sa r que Costanzo tait Francfort en
]nrmcr ct qu "tl est peu vraise mblable qu'il y soit res t jusqu'en jui llet .
2!8
ADOLPHE BARON DE KNT(;.GE
laissant entendre que la socit secrte dont il tait membre n'tai t pas
trangre ces heureux rsultats. C'en tait assez pour lever les derniers
doutes de Knigge. Il soll icita son admission, signa la lettre reversale et reut
copie des cahiers de la classe Minervale. Costanzo lui donna encore l'adresse
de Celse (Bader) Munich et p:utit aprs avoir galement enrl les trois
aut res FrancswMaons, les frres baron de Brnner, libraire et
snateur, et Kuestner
1

Quand les quatre amis se mirent en commun l'tude'des cahi ers com-
muniqus par Costanzo, ils furent assez dconcerts . Ils jug.rent le grade
Minerval pour ce qu'il tait en ralit, une sorte d'cole o l'on donnait
des jeunes gens la premire culture intellectuell e, et ils remarqurent que
les livres dont on leur recommandait avec tant de mystre la lecture taient
connus des gens de la plus basse classe dans les pays protestants. On leur
rpondit , n est nai, que l'Ordre recrutait surtom des jeunes gens, parce
qu'on obti ent plus des gens sans culture que de ceux qui souffrent d'un excs
de culture et que, l'Ordre ayant t jusqu'alors rpandu dans les pays
catholiques, il tait impossible de rnodifier les grades infrieurs suivant les
besoins J e chaque provin, si l'on voulait conserver l'uniformit nces-
saire, et ces raisons leur parurent "acceptables. Ce qui les tonna encore, ce
fut le style pouvnntablement barbare >l des lettres qu'i ls rece,aient de
Munich, le langage incorrect des cahiers de la Classe Minenale et le ton
autoritaire qu'on prenait avec eux. Il s cherchaient se rassurer en se disant
qu'on peut avoir les ides les plus justes tout en parlant mal, que l'ins-
t ruction trs imparfai te dans les pays catholiques et que, seuls, des
hommes pntrs de la bont de leur cause pouvaie.nt prendre des airs
aussi imprieux. Mais enfin, ils dclarrent qu'ils n' entendaient pas tre
t raits plus longmps comme des enfants et que, s'ils devaient recruter de
nouveaux adhrents, il fallait qu'on leur donnt une connaissance plus
complte du Systme. Munich, qui avait d'exceHentes raisons pour se taire,
observa un silence obst in. Les trois amis de Knigge. auxquels leurs occu-
pations ne laissaient pas le temps de faire des devoi rs d' coliers et d'crire
des Quibus Licet, abandonnrent la partie. Knigge fut plus tenace et se
trouva bientt rcompens de sa persvrance, car il reut, en novembre 1780,
une lettre de Weishaupt , qui se prtendait charg parles Illustres Suprieurs
de correspondre directement aYec lui et lui ordonnait de ne plus crire
Munich et de ne rvler ol.. personne le contenu des lettres qu'il recewait d'In-
golstadt !,
Les Aropagites s'taient en effet rendu compte des services que pouvait
t. F.udl . Hr!.:l., 3t-35. Hdb. d. f, M. tH65, 1! , :!!. - E1tdl. l:. ,kl., 35-3(-
ADOLPHE BARON DE KNIGGE 2!9
leur rendre un homme qui aviit de si bell es relations dans le monde pro
fane et dans la Maonnerie. Ils en taient toujours chercher les moyens
<c de s'emparer si compltement de la Maonnerie qu'ils pussent disposer
leur guise de ses revenus et de seS membres t . ll Pour raliser ce projet
ambitieux r aide de Knigge serait prcieuse, aussi avaient-ils dcid (( que
Spartacus crirait Phil on (cuactristique de Knigge), en signant de son
nom vritable et en termes propres lui enflammer la tte et le cur' >l.
Weishaupt ne ngligea rien de ce qui pouvait inspirer Knigge un nouvel
enthousiasme, flatter sa van it et surexciter son imagination / Il lui peignit
rOrdre des Illumins comme une Socit qui, par les moyens les plus
dlis et les plus srs, cherchait faire triompher la vertu et la sagesse de
la sottise et de .la- mchancet qui rgnent dans le monde, fa ire les dcou
vertes les plus importantes dan s les diffrentes sciences, rendre ses
membres des hommes bons et grands, leur assurer Jans ce monde le prix
de leur perfection, les protger contre l'oppression et les revers du sort et
lier les mai ns au despotisme d'o qu' il vienne ll. Il lui communiqua
quelques dissertations magistralement crites sur les moyens d'associer les
hommes, sans contrainte extrieure t't d'une facon durable, pour concourir
l'excution d'un grand et noble plan, et, quand Knigge lui eut avou en
toute si ncri t que les moyens indiqus lui paraissaient excellemment imagi ns
et infaillibles, Weishaupt dclara que c'taient ceux mmes employs par
l'O rdre. Il lui promit tm nouveau ciel et une nouvelle terre, un systme
rt:fbrmant les l1ommes et le monde, une alliance des plus entre les
hommes, une lgion sacre de soldats invincibles combattant pour la sagesse
et pour la vertu >l . Enfin, comme il s'tait aperu que Knigge avait un faible
pour les (( hautes sciences >l et la philosophie spculative, il lui assura que
l'Ordre pourrait le satisfaire compltement cer gard et il em soin de
l'bl ouir en talant sa connaissance des systmes philosophiques anciens et
modernes. D'ailleurs il l'engageait se COf!Sacrer moins ce genre d'tudes
qu'au soi n de recruter de nombreux membres, ajoutant qu'il se portait garant
que Knigge trouverait t out ce qu'on lui promettait et qu'il lui
en donnait sa parole d'honneur :
1
Le coup porta. Knigge, le cur dbordant
de reconnaissance, fit le 23 novembre une longue rponse aux deux premires
lettres de Weishaupt Il le mettait au courant de la crise que traversait la
Stricte Obsenance et de l' intention o taient beaucoup de ses membres de
dterminer le prochain Couvent renoncer solennellement la recherche
des connais:;ances secrtes promises par les Clercs, l' hypothse templire et
r. l>rocS-Verbal de la Session de l'Aropage du 2::1. sept. r78o, B. U. M. A. , 3. -
lbh1. - 3. J:; ,kl., 37-40. - + Bnssus, 3g-45.
220 ADOLPHE BARON DE KNIGGE
ramener la Maonnerie son but rel, c'est-dire la culture mbrale et,\
l'union de. tous les Maons pour construire l'difice commun. E11fin il lui
faisait l'esquisse de son propre plan de rforme, qu'il avait dress, assurait-il,
la demande de ses Suprieurs, ce qui tait donner une lgre .entorse la
vrit, mais Knigge n'tait pas fch de faire croire son correspondant qu'il
jouait dans la Stricte Observance un rle important, tout en lui donnant des
preuves de la fcondit de son cerveau.
\Veishaupt, sr maintenant de son homme, fit savoir Knigge qu'on ne
lui ..:ommuniquerait les grades au-dessus de la Classe Minervale que quand
il aurait organis une Assemble et fait des recrues plus nombreuses encore.
Knigge se soumit, mais il demanda l'autorisation de recruter d'abord, dans
les villes les plus importantes des cinq Cercles dont il allnit avoir s'occuper,
tles adultes qui l'aideraient mettre l'affaire en train. En peu de temps il
eut enrl dans la Classe Minervale beaucoup de frres Maons sduits par
l'image enchanteresse que Knigge leur peignait de l'Ordre inconnu. Il avoue
de bonne grce que, << s'appuyant sur la parole d'honneur de son correspon-
dant, il engageait la sienne pour garantir la grandeur _et la bont de l'uvre
et que, si Weishaupt promettait .un lyse, lui, entran parson temprament,
laisait entrevoir un paradis t >>.Bientt le courant devint si violent qu'il fut
dbord et forc d'admettre, sur les instances d'adeptes rcents, des candidats
qui ne prsentaient pas toutes les garanties dsirables. Il finit par avoir un
nombre considrable de Minervaux diriger
2

1. End!. F.k/., 42.
2. Phi lon Caton, N. O. S., 101. -- Knigge dit' cinq cents, mais le chiffre parait fortement
exagr. S'il est vrai que l'tat de trouble o sc trouvait la Franc-Maonnerie cette
poque et que le peu de confiance qu'ava ient la plupart des Maons dans les rsultats
du futur Con vent aient dtermin un grand nombre de ceux qui Knigge faisait des ou ver
tures se laisser affilier, il est constant d'autre part, et de l'aveu mme de Knigge, que
beaucoup de ces recrues dsertrent au bOltt de trs peu de temps. L'effectif rel du
groupe de Miner\aux dont il avait la direction fut donc trs infrieur au chiffre indiqu
par lui. Ce qui est exact dans son rcit, c'est qu'il affilia quelques Maons d'importance, tels
que le Matre en Chaire de la Loge de la Stricte Observance, il FrancfortSur le.Mein
(Spartacus aux Aropagites d'Athnes, 11 nov. IJ8o. O. S., 355). D'aprs Starck (Triumph
der Pflilosophie, Ir, 2]22?3), il faudrait compter parmi ces recrues de choix : Gttinguc,
le 0' Koppe (Accacius) et le professt!ur Feder (Aurelius): Heidelberg, le conseillereccl
siastique Mieg (Epictte); Hanovre, le conseil ler aulique Falke ; Wetzlar, Dittfurth
Minos), Y. Ricdesel (Ptoleme), v. \Venkstern (Carolus Audax), v. Vulpius (Cn. Pompe),
tous quatre Rsscsseurs !a Chambre d'Empire; Neuwied, le comte Stolberg (Campa
nella) et Krber (Agis); a Mayence, le coadjuteur v. (Crescens), le conseiller
ecclsiastique Kolborn (Chrysippe), le comte de Grdfenklau (Hegesias), le chanoine
Schnelzer {Maneton) ; Worms, le chanoine Schweickhard (Cyrille d'Alexandrie) et son
frre (Maximilian Fedro) ; Spire, le ministre de Hohenfels (Newton), le syndic Petersen
(Belisaire); Cassel, Mauvillon, prOfesseur l'cole des Cadets (.\r.::esilas) ; Berlin,
Leuchscnting (Leveller) et Nicolai' (l.ucit:n). r.lais, comme Starck n'indique pas la da.te du
recrutement, il se peut que beaucoup des Maom ligurant sur ceue liste ne soient
entrs dans l'Ordre que beaucoup plus tard et au moins l'un d'eux, Leuchsenring, n'en a
jamais fait partie, comme nous le verrons en un autre endroit.
ADOLPHE BAH.ON DE KNIGGE 221
Il avait faire du reste des gens dont la crdulit ne le cdait en rien
la sienne: (( Chacun, dit-il, croyait trouver dans l'Ordre ce qu'il dsirait et
ce qu'il se promettait lui-mme; il finissait par croire que je le lui avais pro-
mis et que je devais le lui procurer. >> Ce n'est pas impunment en effet
qu'on parle mystrieusement de braves gens d'une association secrte dont
la puissance formidable ne connat pas d'obstacle et qui l'omnipotence joint
l'omniscience. Comme la foule n'a pas coutume de s'occuper longtemps de
mtaphysique transcendentale, ces braves gens cherchent avant tout la solu'-
tion des questions trs secondaires et terre terre qui les intressent direc-
tement. Un forestier, raconte Knigge, voulait-il savoir quelle sorte d'arbre
prospre le mieux dans tel ou tel terrain, ille demandait l'Ordre; un chi-
miste dsirait-il connatre la meilleure espce de phosphore, c'tait l'Ordre
qui devait lui fournir le renseignement Beaucoup exigeaient qu'on les aidt
obtenir des places ou des distinctions honorifiques; d'autres rclamaient
des avances d'argent, des souscriptions des livres pour lesquels l'Ordre ferait
de la rclame ; d'autres des prts leur permettant de purger les hypothques
dont leurs biens taient grevs; enfin voulaient gue l'Ordre ngocit
pour eux des mariages ou des accommodements ou sollicitt en leur faveur
les juges propos de leurs procs l. ))
Knigge sentit bientt tout le poids du fardeau dont il s'tait charg
et qu'il tait d'ailleurs seul il porter, car toutes ses demandes d:aide et de
renseignements les Srnissimes Suprieurs, l'existence desquels il croyait
toujours, lui faisaient rpondre par Spartacus que chaque province devait
s'occuper seule de ses propres membres. N'ayant pas connaissance des autres
grades, il ne pouvait constituer des Suprieurs intermdiaires qui
dcharg d'une partie de la besogne. Oblig de rpondre seul aux questions
diverses dont il vient de nous donner un aperu, il dploya une prodigieuse
;lctivit pour viter une banqueroute morale et prvenir les reproches de
gens dont les prtentions taient peut-tre d'autant plus grandes qu'ils
n'avaient pas pay un kreutzer de frais de rception, et qui ne se gnaient pas
pour tmoigner leur mcontentement dans les termes les plus violents quand
l'Ordre ne parvenait pas it les satisfaire. Pour rpondre convenablement un
seul Quibus Li cet, Knigge devait parfois cri re dix autres personnes. Sa
villa de Bockenheim devenait un office central de renseignements et d'aide
mutuelle. Il avait presque toujours dans son cabinet quelques-uns des frres
les plus jeunes qui lui servaient d'expditionnaires; il entretenait deux copistes
asserments, mais il tait oblig de s'occuper lui-mme des affaires graves et
de la correspondance importante. Il travaillait seize heures par jour, et dpensa
AbOLPi-tE BARON Dl:: kNIGGt:.
en un an 250 Aorins en ports de lettres 1, Les frais de voyage mme ne1ui
taient pas rembourss, e:-.ception faite de quelques dplacements plus impor-
tants dont les intresss le ddommagrent. Sa sant et sa bourse se ressen-
tirent bientt de ce genre de vie et il fut mme oblig d'engager pendant
quelque temps son peu d'argenterie. Pourtant il ar rivait suffire la beso-
gne, grce il l'tendue de ses relations, grce au concours que se prtaient
les adeptes par son entremise et sans mme se connatre. Il attribua, au nom
de Suprieurs qui n' existaient pas, dignits, bnfices, places honorifiques
ceux qu'il jugeait les plus dignes, fut dposi taire de secrets de famill e et
mme, assure-t-il, de secrets d'tat
2
; un peu effrayt: parfois de b puissance
d'une pareille association de volonts et d'intrts et du mal qu'elle pouvait
faire, si ell e venait tomber en des mains indignes, heureux en tous cas de
jouer un rle et de dpenser son activit.
...
Loin J e lui \'enir en aide, les << Suprieurs Srnissimes >>avaient recours
lui pour d'autres bewgnes encore et mettaient contribution ses talents
de publiciste. Ils lui envoyrent sur les intrigues des Jsuites des documents
qui lui crire plusieurs art icles qu'insra la Correspondance de
Schlzer, partir de mars r78r
3
Les Jsuites y taient reprsents comme
cherchant oi chasser la langue allemande des coles et des universits, faire
bannir des coles primaires et suprieures les livres crits par des protestants,
;\ empcher que la morale philosophique ft spare de la morale religieuse,
et Knigge s'efforait de prouver que l'ignorance profonde des Loyalistes en
philosophi e et en histoire leur faisait considrer comme hrtiques et rprou-
vs tous ceux, protestants ou catholiques, dont les connaissances l'empor-
tai ent sur les leurs .
Le plus important de ces articles es t lui intitule::: ({ Tentati ves fa ites
par les ex -Jsuites pour rtablir en Bavit:re la barbarie et l'Ordre_ des
Jsui tes ,J, parce qu'il montre wmment \Veishau pt profi tait de la bonne
volont de Knigge pour metrre le publi.; allemand au courant des querelles
qui divisaient le petit monde universitaire d'Ingolstadt' . H se compose
1. Phi lon Caton, l". O. S .. 101 .
2, Ne pas oublier que Knigge ne !>'est jamais fa it gascon ocr, chaque fois que
nlnit y troun son compte. Au surplus, secrets d'tat des petites cours qui pullu-
laiellt alors en Al lemagne n'int ressaient pas la du monde.
3. Ces articles sc trouve 111 dans les tomes 8 et 9 de ce priodique. Ce sont entre r.ut res:
OpiLlOil de quelques prCit"es catholiques sur les doctrines du professeur Wthrl au Gym-
nase de 13ndc:n; Monsiem l'ex-Jsuite Gruber; Zaupser, etc . (Gdeke: K11i{JgeJ Leben, 49-So).
4 Correspondance de: Schlzer, livraison 49, voL 9
AbOLl'iE br; KNIGGi::
J' une prface o l'auteur souhaite que; l'lecteur, dont il fait le plus plat
loge, ouvre les yeux sur les menes des Jsuites qui veulent s'emparer en
Bavire des chaires de et de la censure des li vres, et de trois longs
documents. Le pre mier est un rapport sign de quatre professeurs et adress
au Conseil Priv de Munich, le 9 aot 177, pa r la Facult de thologie
d'Ingolstadt . Les signataires protestent cenere la prtention du professeur
Stattler, ex-Jsuite, tre seul charg de l'enseignement de la dogmatique.
L'auteur de l'article aj oute que le rapport fut que deux des signa-
t:tires fure nt renvovs dans leur couvent, que l'ex-Jsuite Sailer fut nomm
d'abord rptiteur -puis, en q8o, proresseur de dogmatique , que les deux
professeurs J e mathesis sont deux ex-Jsuites, qu'enfin les ex-Jsuites occu-
pent actuellement sept chaires l'Universit et ont, par suite, sept voix dans
le Snat contre quatre qul s possdaient avant la suppression de leur Ordre.
Ensuite vient une attaque trs vive contre Statrler, son probabi lis!Ue et les
intrigues des Jsuites l'occasion des propositions raites au Conseil Priv en
dcembre 1779 par la Facult de thologie. Voil trois ans qu'on travaille
en secret faire partir de la Facult de thologie le professeur Stehlt:r et de
celle de droit le professeur Weishaupt et les faire envoyer Heidelberg,
que ce sont surtout ces deux hommes qui, par loyaut, s'opposent aux
menes des Jsuites n. L'article se termine par un avis de la Facult de
logie, du 23 178r, sur la fondation d'une chaire d'loquence sacre. La
copie de ce rapport, dont la rdaction est attribue Statder, est accom-
de notes qui tendent prouver que les Jsuites cherchent rtablir
leur Noviciat sous un autre nom et faire de la propagande dans les cam-
pagnes, aussi Farticle contient-il une protestation vhmente contre les
scl:lrats qui veulent maintenir dans la barbarie, une nat ion << dont les
Lumires se. sont dveloppes depuis peu d'une faon notoire
1
JJ ,
Outre ces articles, Knigge cri vit, pour le compte des Ill umins, deux
1. \Veisbau pt, bien qu'un peu inquiet des suites que pouvlli t a,\'.Oir cette attaque
masque, prenait dc:s mesures pour faire en. Bavi:e. l'art.icl.e de
Il Ccri vait le 2 juin 1781 Zwack: Vous allez nssts ter ,ces JOUrs-cr, a un evenement qu1 \'Il
faire la plus grande sensation en Allemagne. Dans le prochain numro de
paraitra un a rticle exposant tOut ce que les Jsuites OLH fait pour rpa ndre la et
ressusci ter leur Ordre en Ba\ire. Ne cette nouvelle qu'aux AropagJtes et
dilibrez tout de suite sur la meilleure faon de tirer parti cum effectu de cet arti cle
Athnes. C'est trs probablement sur moi que retombera leur fureur, mais je m'offrirai
volontiers comme victime si j'ai russi, en agissant ainsi, pro7urer la raison l'o_ccasion
de s'exprimer librement . J'ai pris toutes mes pr..:autions, mis en lieu sllr mes llvres et
papiers les plus prcieux, bnl! les autres et je n'ai pas moi .s.eule lign<: sur
les affaires de l'Ordre. Si vous, Messieurs, savez condu1re habdernent l afia1re Athenes ,
soule\'CT un bruit universel \'intermditlire de vos subordonnts, donner de l' irn por-
U\nce . lA chose et faire parvenir l'article entre les mains des grands personnages et de
l' ltlecteu t lui-mme; vous rendrez le plus signal service non it moi, mais votre patrie ct
la ra ison humaine out rage. (Papiers Illumins Indits. O. H. A. IV, 191) .
ADOLPHE llARON DE KNIGGE
brochures.: << Avertissement aux princes allemands, pour les mettre en
garde contre l'esprit et le poignard des Jsuites ' '' et Des Jsuites, des
Francs-Maons et des Rose-Croix ''. Cette dernire brochure tait
signe avec une perfidie bien jsuitique: Joseph Aloys Maier, ancien membre
de la Compagnie de Jsus. Elle se compose de trois chapitres: Remarques
sur les principes pervers et dangereux de l'ancienne Socit de Jsus, tires
de son histoire, des ouvrages de ses membres et d'autres sources dignes de
foi; Lettre sur la Franc-Maonnerie, crite par un frre bien renseign un
profane de ses amis; Nouvelles vridiques sur l'authenticit des Rose-Croix
modernes. Le chapitre concernant les Jsuites est un travail de
Knigge s'est servi de documents qui lui furent envoys de Bavire et d'crits
hostiles aux Jsuites qu'il avait pu se procurer
3
et il ne s'est manifestement
pas proccup de rechercher si les accusations qu'il rptait de confiance
avaient quelque fondement. D'ailleurs, ce n'tait pas lil ce qu'on attendait de
lui et il faut reconnatre qu'il s'est consciencieusement acquitt de la tche
lui confie par les Srnissimes Suprieurs. Il a mis dans son opuscule autant
de passion apparente et d'inclignation grandiloquente que ses inspirateurs
pouvaient le dsirer, et il f.'lisait preuve ainsi d'un zle d'autant plus louable
pour la cause de la raison et de la libert qu'il n'avait jamais parl de sa
vie un Jsuite
4
" et que, n'ayant jamais eu se plaindre d'eux, il les atta-
quait uniquement pour faire plaisir aux Illumins>, Quant aux Rose-Croix
il avait, comme nous le savons et quoi qu'il en ait dit plus tard , des motifs
de leur en vouloir et s'il satisfit, en les malmenant, les rancunes des Illu-
mins qui les considraient comme les allis ou mme les instruments des
Jsuites, il fut probablement bien aise de se venger du refus qu'ils avaient
r. Ce pamphlet lui est attribu par Gdeke (Kuigges Leben, p. 5o), mais Knigge ne le
cite pas dans la liste de ses uvres (A 11s ehw altw Kisle ; p. 3o34)
2 . Ueber Jes11itell F>eymaurer zmd deutsclze Roseukeut:;e. Heausgegebell vou Joseph
Aloysws Maier, de> Gesellschaft J esu ehema/igem Mitglied. Leipzig, 178r. (B. N. M. Hg.
hum., 148). Knigge sc reconnat formellement l'auteur de cc factum. (Aus eiaer allen
Kiste, p. 32 et E1rdl. Erkl. p. 48.)
3. Il cite, parmi les onze pamphlet; auxquels il renvoie le lecteur, six opuscules fran-
ais: les L ettcs Povi11ciales, I'Examm des Jsuites, par La Chalotais, le Jsuite ciminel
dal!s la thorie et p1atique, Catchisme des Jsuites, les Afrstres les plus secrets des
Jsuites. L'ouvrage de Caradeuc de La Chalotais, procureur gnral au Parlement de
Rennes, un des chefs de la campagne qui provoqua la suppression de l'Ordre des Jsuites
en France, a pour titre exact: Compte l"el!dU des ConstituliOIIS des Jsuites, et avait te
publi en 1762.
4 Knigge, Eudl. Ekl., 48. :... '5. Philon Caton. N. O. S., 101.
6. Il prtend, da ns une lettre confidentielle adresse Zwack Je 20 janvier 1783, ( N. O.
S . , tot) et dans ses Demiers claircissements {p. 481, qu'il n'avait aucun motif d'animosit
contre les Rose-Croix, ce qui parait bien trange -aprs l'humiliation qu'ils l ut avaient
fait prouver. Sa dclaration qu'il avait toujours considr les Rose-Croix modernes
comme des imposteurs est aussi suspecte, car nous avons eu la preuve du contraire.
ADOLPHE DE KNIGGE
22 5
oppos sa demande d' affiliation. Attentif satisfaire ses amis de Bavire, il
entretenait le public allemand des griefs de \oVeishaupt contre les ex-Jsuites
d'Ingolstadt qui voulaient forcer les tudiants laques suivre les cours de
thologie " signalait la conduite scandaleuse de l' ex-Jsui te Stattler << ensei-
gnant encore publiquement et impunment , les pi res hrsies >>et il glissait
une rclame discrte pour l'Ordre des Illumi ns. Si, disait-il , une socit
aussi aussi fortement u nie, sans pourtant recourir il des artifices
aussi vils et honteux, voulait employer sa puissance pour le bien de l'huma-
nit, pour raliser des pmjets bienfaisants, pour rpandre de bons principes,
pour propager les << Lumires " bref pour poursuivre des buts utiles, si une
association des meilleurs parmi les hommes se for mait d' aprs un plan aussi
bien conu, instruisait ses disciples avec autant de soin dans la vertu que les
Jsui tes dressent les leurs la mchancet, si elle emplissai t leur esprit, ds
leur jeunesse, non de fanatisme mais d'amour pom le genre humain , du
dsir de propager des princi pes nobles et levs et d'agir en grand pour le
bonheur du monde, qu'est-ce que cette Socit ne serait pas en tat de
faire? >>
La docilit de Knigge enchantait Weishaupt et il wmblai t d'loges ce pr-
cieux collaborateur. Il lui crivai t qu' il n'oublierait jamais, tant qu'il aurait
un souffie de vie, le service qu' il lui avait rendu en combattant les Jsuites
et qu'avec six hommes comme lui on pourrait rformer le monde .
Pomtant, si la vani t de Knigge tait doucement chatouille par de telles
louanges, il commenait par ne plus savoir comment satisfaire la fois les
exigences contradictoires de son correspondant et de ses subordonns. Mal-
gr tous ses efforts la classe Mi nervale ne prosprait pas dans les pays pro-
testants. Il avait beau reprsenter Weishaupt que cette classe ne convenait
qu' aux gens peu cul tivs auxquels on avait faire dans les pays catholiques,
Weishaupt ne voulait rien entendre . Sans cesse il pressait Knigge d'orga-
niser des Assembles ct il fi ni t par tmoigner quelque dpit du peu de
rsu ltats obtenus. Mais moins les recrues de Knigge montraient d'empres-
sement remplir leurs devoirs de Minervaux, plus elles mettaient de zle
demnder communication des grades su prieurs. Les atermoiements cont i-
nuels de Knigge excitaient leurs soupons, les nombreuses impostures
dont les Maons avaient t rcemment victimes rendaient suspects tous les
Suprieurs Inconnus. Weishaupt s'tant dcid envoyer Kni gge une par-
tie de son grade d'IIluminatus Minor , les meilleuls d' entre eux. c'est--dire
les plus enthousiastes, s'en montrrent ravis et, pendant quelque temps, ils
prirent pat ience . Mais les esprits recommencrent a s'agiter et les adeptes
craignirent d'tre encore u ne fois dupes d'adroits intrigants. En outre, la
plupart voulaient avoir une interprtation satisfaisante des hiroglyphes
r,
226 AnOLPHE BARON DE KNI GGE
maonniques et de toutes sortes de secrets; certains posaient leur Sup-
rieur des questions captieuses, auxquelles Knigge, dans son ignorance des opi-
nions professes par l'Ordre sur certains points, tait incapable de rpondre .
Enfin, mesure que le nombre des recrues augmentait. Knigge malgr
toute sa bonne volont se trouvait dbord . Sa position devenait inte-
nable. ll crivit Weishaupt en termes pressants: s'il ne recevait pas promp-
tement communication des grades suprieurs, il serait oblig de se reti rer.
M.is au pied du mur, Weishaupt eut recol:lrs un moven :il
avoua.
CHAPITRE III
La Rforme de l'Ordre des Illumins
Correspondance de Knigge avec Weisbaupt et les Ar(1pagites. - Sou voyage m
BavUre. - Confrwces o est ardt le plmt dtt Systme lllumz. -Dcision
de! dtt 9 juillet IjSI. - Couvmtioll du 20 dcembre 1781.-
La Loge Thodore tt sou Chapitre Secret. - Fondatio1t de Loges lllumiues.
Mission de Costanzo BerHu. - Rpnrtition difi11itite des grade5.
Weishauptcrivit, vers le milieu Je janvier 1781
1
, Knigge qu' propre-
ment parler l'Ordre n'existait encore que dans son rveau, que seule la der-
nire classe, la Ppinire, avait t tablie dans quelques pays catholiques,
mais qu' il avait rassembl en abondance les plus excell ents matriaux pour
les graJes suprieurs!. Ille priait d'excuser l'innocente supercherie'' dont
il avait t victime, et, pour l'amadouer, il l'assurait qu'aprs avoir longtemps
cherch des collaborateurs capables de le seconder utilement, il n'en avait
pas trouv qui fussent aussi bien pntrs de l'esprit de l'uvre et dont l'ac-
tivit ft aussi inlassa ble. Il se remettait compltement en tre les mains de
Knigge . Il s'engageai t lui communiquer tous ses brouillons et lui laisser
rdiger les cahiers comme il l'entendrait. Il lui permettait de fai re connatre
la vraie histoire de l'Ordre qui il jugerait bon de le faire, pour avoir des
lieutenants qui le soulagent dans sa tche. 11 <l'liait jusqu' ajouter qu' il ne
voulai t plus tre le chef, mais bien se mettre sous ses ordres. Il l'invitait
enfin venir en Bavire o les frres l'attendaient avec la plus vive impa-
tience et s'offraient l'indemniser des frais du voyage 3.
Il est possible que Knigge, en rsumant la lettre de \Veishaupt, en ait
un peu forc les termes. Il n'en est pas moins sr que Weisbaupt tait
dcid s'assurer tout prix le concours d'un homme qui, en peu de
1. Ko igge n'tait p1s encore ArC:opagitc le 6 janvier (Hertd Hoheneicher B. U. M.
E, 49); le tl fvr ie r, He rtd annonce A Hohendcher:"' Philun est maintenuot Aropal!ite,
c'est une c"nqute importante, pour notre Systme ( I bid., c :1.0). Le 17 janvier \Vei:.haupt
dclare qu'il lui P. confi Je soin de mettre la Gographie en ordre. (N. O. S., 5).
2. Knigge: B11dl. Erkl ., 5-t .- 3. lbid,, 55.
228 LA RFORME DE L'ORDRE DES ILLUMINES
mois, avait fait tant de recrues, qui connaissait si bien ia Franc-Maonnerie i
et dont la collaboration serait prcieuse pour la rdaction des grades sup-
rieurs. Il n'est pas tonnant, d'autre part, que l'aveu de \:Veishaupt n'ait pas
dtermin Knigge rompre. Il prtend qu'il se trouva d'abord dans un grand
embarras et qu'il rsolut de rester dans l'Ordre parce qu'il ne put se dci-
der dtruire les esprances qu'il avait veilles chez ses recrues et aban-
donner aux rises du public un homme, qui avait agi d'une faon incons-
quente il est vrai, mais dont les intentions taient certainement des plus
mritoires et enfin parce que sa retraite et amen la ruine d'une entreprise
qui donnait dj en maints endroits des rsultats merveilleux. A ct de ces
raisons de sentiment il y eut d'autres motifs moins dsintresss mais plus
Notons d'abord que la duplicit de \Veishanpt ne souleva
chez Knigge aucune indignation. Nous avons vu qu' cet gard sa dlica-
tesse morale n'tait pas trs grande et le temps n'tait pas encore loin o
il ne se faisait aucun scrupule de se prtendre possesseur des secrets mmes
qu'il voulait d0couvrir. Knigge avait jou maintes fois avec des ds il
ne pouvait s'tonner que son adversaire s'en ft servi son tour pour
gagner la partie.
Puis, tout bien pes, il avait plus de raisons pour tre satisfait de l'aven
de Weishaupt que pour s'en affliger. En effet, s'il tait oblig de reconnatre
qu'il a\'ait t honteusement dup, s'il devait renoncer :1. tromer dans les
hauts grades de !"Ordre ces connaissances secrtes qu'on lui avait formelle-
ment promises, il ne pouvait qu'tre flatt de voir s'humilier devant lui le
..::hef Je la Socit, de passer de l'emploi de comparse celui de
protagoniste, de jouer dans la Franc-Maonnerie, en se servant des
mins, le rle minent qu'il aYait si longtemps ambitionn en vain. C'est hl
ce qui ressort clairement de sa rponse \Veishaupt. <c Je lui crivis, dit-il,
2
que j'dais dcid ne pas l'abandonner, que la recherche des cOnnaissances
secrttes n'tait pas ce qui m'avait dtermin en premire ligne entrer dans
l'Ordre, mais bien le dsir de me rendre utile :1. mes semblables et de contri-
buer au bonheur de l'humanit. Puisque j"y trouvais l'occasion la plus favo-
rable pour atteindre ce but suprme, il m'tait indiffrent que l'Ordre ft
ancien ou de fondation rcente, qu'il ft compltement organis ou encore
l'tat de projet. Au contraire, cette dernire circonstance tait beaucoup plus
conforme mes dsirs, parce que l'organisation de l'Ordre pouvait tre
plus facilement adapte besoins des pays protestants et remanie en vue
1. Plusieurs passages des lettres de aux Aropagites font allusion aux .ren-
seignements que Knigge fournissait sur !a Confrer notamment O. S.,
35g,362.
2. Knigge: E11dl Erkl., 56-5?.
LA Rf:FOR:-.!E DF. t'ORDRE DES ILLUMINS
d'une fusion avec la Franc-Maonnerie, considration qui avait une grande
importance mes yeux puisque tant d'hommes taient attachs corps et
me la se trouvaient possder par l une sorte c< d'esprit
de corps >> (sic) et attendaient tout des hiroglyphes maonniques. J'esti-
mais qu'On devait tirer parti de cette disposition d'esprit pour expliquer les
symboles d'une faon conforme notre Systme et, par ce moyen, arriver
diriger la Franc-Maonnerie vers notre but sublime et la mettre sous notre
direction. >> D'ailleurs il jugeait devoir en agir maintenant Yis--vis des
autres comme on l'avait fait avec lui, car il ajoutait: << Je n'ai pas l'intention
de confier pour le moment d'autres membres l'histoire de la fondation de
l'Ordre, de faire ce que vous appelez des Aropagites. >>
La confiance que lui tmoignait \Veishaupt remont son courage.
Il promit de faire. patienter ses gens jusqu' ce que les grades suprieurs fus-
sent prts, mme si leur rdaction n'tait pas acheve avant deux ans,. ce qui
tait beaucoup s'engager. En ralit, il fut oblig de laisser partir les plus
presss et s'effora de retenir par c< les jongleries ct les artifices les plus extra-
ordinaires>> ceux qu'il jugeait les meilleurs l. D'ailleurs les colonies qu'il
avait fondes taient maintenant ce qui l'occupait le moins et toutes ses
penses allaient vers Munich et vers Ingolstadt. ll avait su faire la conqute
du chef suprme, il lui fallait maintenant gagner les Aropagites, ses nou-
veaux collgues. Il s'attira leur sympathie par le ton la fois rsolu et
modeste de la premire lettre, qu'illeur adressa . << Je m'estime trs heureux,
Zwack
2
, d'entrer en relations troites nvec des hommes si esti-
mables et d'un jugement si excellent et ma plus douce occupation sera dsor-
mais de me rendre, en quelque mesure, digne de cet honneur. Vous trouve-
rez que du moins ni la bonne volont, ni le zle, .ni l'activit ne me feront
dfaut, que je saurai tout oser pour la bonne cause et ne reculerai ni
devant les difficults ni devant les dangers. >>
Il ne tarda pas leur des preuves non seulement de son zle, mais
aussi de sa comptence. A peine eut-il pris co"nnaissance des grades dj
existants, des matriaux des grades futurs et de la correspondance des Aro-
pagites, qu'il envoya ses collgues les observations que cette lecture lui
avait suggres et un nouveau plan d'organisation Avec un tel
collaborateur tout devriait facile; Knigge, initi aux secrets des intrigues
maonniques, se jouait des difficults que les candides Aropagites avaient cru
insurmontables. << Je dois avouer, crivait-il Zw"ack\ qu' votre place je ne
m'inquiterais d'ucune Loge au monde, ne paierais rien personne, ne me
t. Phil. Cat. N. O. S., tOt.- 2. PhiL Cat. O. S., 357.-3. Zwack, Beur/;. Gesch.,
Engel, r rS.- 4 Phil. il Cat., O. S., 35
I. A. RFORME DE L'ORDRE DES ILLUMINS
mettrais dans la dpendance de personne, mais chercherais utiliser la crise
actuelle pour travailler en toute libert et constituer d'autres Loges. Qui
pourrait vous interdi re d'agir ainsi, puisqu'aprs tout personne ne sait qui a
raison? La Loge d'Angleterre ne reconnat pas les privi-
lges de Royal York et pourtant qui songe dposer celle-ci? cela
n'est pas mon affaire. Occupons nous de la ntre . Si vous voulez obtenir de
Londres une constitution de Loge cela ne souffrira pas de
grandes ni ne vous occasionnera de gros frais. Vous aurez payer
une petite somme pour le diplme et Jevrez dsigner le frre au nom
duquel il sera dcern, sans que cerre dernire obligation soit absolue . Les
Loges qui ont reu leur constitUt ion d'Angleterre ne paient pas la moindre
cotisation annuelle; elles envoient seulement tous les trois ou quatre ans un
modeste cadeau d'environ trois carolins la Caisse de Secours, mais cda
mme est laiss leur discrtion et elles ne le font pas toujours. Si vous
voulez adresser une requte la Grande Loge d'Angleterre pour demander
un diplme de Loge Provinciale accord nominalement un frre dter-
min et valable pour votre Cercle, crivezla en franais, ou mieux encore en
anglais sous forme de lett re o vous insisterez surtout sur le tribut exagr
que Royal York vous extorque contrairement :\ sa constitution. Envoyez-
moi votre requte et j'aurai soin que Gogel et Aristippe (du fay)
1
l'appuient
chaleureusement. Je pourrai expdier le paquet par le courrier trimestriel de
Hanovre qui prend aussi mes lettres. n
Les Aropagites surent apprcier sa valeur le concours que leur appor-
tait Knigge. Ils furent trs sat isfaits de son p!ojet d'organisation gnrale et
abandonnrent compltement lui et \ Veishaupt la rdaction des autres
grades, se rservant seulement le droit de faire des objections si, contre toute
attente, il devait s'y trouver quelque chose contre le but gnral de la
Socit!. Libre de ses mouvements, Knigge se mit l'uvre sans retard.
Press d'tablir des Suprieurs intermdiaires, il se hra de rd iger en colla-
boration avec \Veishaupt le grade d'Illuminatus Major dont il avait reu
d' Ingolstadt la premire bauche et revit les deux premiers grades
3

Les bases du Sysrme ainsi solidement tablies et mises en harmonie avec la
Franc-Maonnerie, Knigge se l'i nvitation de l'Aropage.
,, Gogd, ngndant i1 Fr.lllcfort d:puis 1751, Maitre en Chaire de la Loge J'Union.
Il avait t nomm, en 1766, par la GrandG Log:: d'Angleterre, Grand Maitre Provincial pour
les Cercles du Haut-Rhin, du BasRhin et dl! Franconie. 11 se rendait souvent en Angle-
te rre et y entretenait de:> relations suivies avec les frres de Londres. - Du Fay, ga le
ment ngociant Francfort, a\ait beaucoup d'i nfluence dans lA Loge l'Union, dont il f.dsait
partie d.:puis vingt JI en tre nomm1 .\laitre en Ch Rire l'anne suiv:mte, aprs le
dccli de Vogcl.
:1. Zwack.: Bc111'k. Gcscl1., Ensel, 11!i. - :( Phil. Cat., N. O. S., 101.
J.A DE !.'ORDRE DJ-:S li.LUMINS
23'

Au moi s de novembre
1
, le!i Illumins lui ayant emoy 50 florins pour
ses frais de voyage'!, il all a en Bavire en passant par la Souabe et la Fran-
conie. 11 fut accueilli par tous les Illumins avec une considration et une
cordialit dont il fut profondment touch3. Il qualifie d' inoubliables les
heures qu'il passa dans l'intimit << du cher Celse, trait un fils et
un frre par sa (emme si honnre et si sense et par son fille . Il
parle avec attendrissement de l'eXcell ent Alfred de. sa. de
J' amabilit de Caton, de la bont d'Arrian, de 1 hospttallt d Anntbal, des
soins que lui donna Scaliger pendant une indisposition dont. il fut .incom-
mod Eichstaedt du charmant caractre d'Alcibiade, des JOyeux mstants
qu'il passa Weishaupt fit sur lui tout d'abord une impression
non moins favorable. Il se sentit pntr.de respect pour u ce grand homme,
ignor comme un diamant cach au sein de la terre et que peu de gens
croyaient digne d'tre tir de cette obscurit, mais si pro(ondment vnr
de ce pet it nombre d'hommes qui le considraient comme un des plus nobles
tres qui aient jamais exist, digne de rformer les Etats et les peuples, de
rpandre la lumire sur la terre, un de ces hommes enfi n dont la lampe de
travail claire le monde
4
n
Pour tant, quand la connaissance devint plus intime, I<nigge eut l'occasion
de faire certaines remarques qui refroidirent son enthousiasme. Il continua
;\regarder \Veishaupt comme << un cerveau de premier ordre, un profond
penseur, d'autant plus digne d'admiration qu'il devait luimme toute sa
culture intellectuelle et l'avait mene bonne fi n en surmontant les obs-
tacles d'une stupide ducation catholi que, par ses propres rfle;dons et la
lecture de bons livres, si difficiles sc procurer dans ce pays tl >> . Il reconnut
<<que son cur brlait du dsi r dsintress d'entreprendre quelque chose de
grand ct d'important pour le bien de l'humanit
6
>
1
, qul avait auprs de ses
concitoyens impartiaux la rputation d'un homme instruit, sens e.t d.e
murs irrprochables, qu'il menait une vie simple et digne et remphssan
consciencieusement les devoirs de sa profession
1
. Mais il aperut bientt
des ombres an tableau. Que \Veishaupt e\n la manie de surcharger ses lettres
de ci tations empruntes aux cri \' ai ns anciens et modernes, qu' il ne pt se
1
. Mmoire de Hertel, G. H. A .. 'L Jl enel ;, Hoheneicher, 3 noY. 1781. B. U. M.
P a not !es impressions prou\'es a dans le romnn autobiographique; Le Roman
Je ma paru l'anne suivante
4 Roma11 de ma vie. Lett re 11, date du 'J.7 novembre 1781.
5. Eudl . El'lrl., - 6. Ibid.- 7 lbid., 63.
232
I.A Ri:fORME DF. !.'ORDRE DES
dfaire du ton professoral et affaiblit par l l'i mpression que causait sa chaude
loquence, p:1s.'ie encore. Ce qwi tait plus grave, c'est qu'il n'avait :mcune
connaissance pratique de l'homme et qu' il tir des livres toutes ses ides
sur ce qu'on pourrai t faire d'utilf dans le monde, c'est surtout que, n'ayant
d'autres donnes sur l'an de gouverner ses semblables qu'une coo nai ssance
exacte de la constitution des Jsuites et de la dont les Pres en agis-
saient avec leurs lves, Weishaupt tait convaincu que le seul moyen de
raliser son plan tait une autorit despotique des suprieurs sur les inf-
rieurs et une obissance aveugle et passive de ces derniers ; cette erreur avait
dvelopp la soif de domination qui lui tait naturelle et Knigge fut oblig
de reconnatre qu'il y avait chez Weishaupt un dsir immodr de com-
mander, de l'enttement et de l' orguei1
1

Les Aropagites de leur ct, quelque excellentes gens qu'i ls pussent tre
dans leur priv, parurent Knigge peu faits pour diriger une socit secrte.
Zwack except, ils taient tous ou trop distraits leurs plaisirs ou t rop pris
par leurs occupations professionnelles pour s'occuper de l'Ordre d'une faon
utile; il s ne faisa ient rien et prtendaient ttrc consults sur tout ' Il s'aper -
ut aussi qu'ils manquaient de franchise son ..!gard et il dcouvrit qu'ils lui
avaient cit, comme faisa nt partie de l'Ordre, des personnes du premier rang
qui n'en avaient jamais entendu parler, ai nsi qu' il l'apprit de bonne source
3

La modestie de leur situation ne leur permettait pas de connat re le cours
du monde; aucun d'eux n'avait une connaissance pratique et un peu appro-
fondie du cur humain, n'avait l'expr ience d'aut res associations secrtes,
n'Ctait au courant des Systmes maonn iques et l'ignorance de \ Veishaupt
dpassait , cet gard , celle de ses asssocis . Kn igge fut obl ig de leur faire
un cours sur la situat ion de la Franc- Maonnerie qu' ils ignoraient com-
pltement\ .
La faon dont ils convaient les (( Lumihes " qu'il s voulaient rpandre
parut;\ Kn iggc t:troite et fausse. Ce qu'ils appelaient ainsi, c'tait une hosti-
li t violente contre toute idCe religieuse ct il constata que tous, sans excep-
ti on, parlaient au moins trop librement sur la rel igion, la foi et la rvlation,
qu'ils se monmticnt intolrants vis--\'S d' honntes gens, dont le seul tort
tait de rester attachs une confession quelconque et de ne pas vouloir
renoncer leur foi tant qu'on ne leur aurait pas donn, la place, quelque
chose qui satisft compltement leur cur et leur
5
Il s'aperut q. e
L f:udl. Er!i/., ;6. -2 Ibid. , jO.
3. 1/flmziuttt!ll au ti>:r Fcmld du 10t1 SrRtem nichl
isl, 12 septembre rjS.t, de Knigge. G. H. A. non cot.
+ Knigge: Vertllfi.iigmrg iu A uuf11mg Ordf/15 dtr
2.0 avri l 178+ G. H. '' non cot.
S. E1rdl. Erkl ., i!.
1.:\ DE L'ORDRE DF:S li.LmlJN}.:s
2JJ
la puret dc: s murs de ces rformateurs laissai l en gnral ;\ dsirer. qu' il s
mlaient aux intrigues politiques et rr:,!taient que trop ports procurer
aux membres de l' Ordre des avantages particuliers dans le monde profane,
sous prtexte que les ennemis de la bonne cause dans ce c'est savoi r
les Jsuites. qui avaient la pl us grande infl uence sur.le gouvernemeot, sc
servaient de moyens semblables, ce qui autorisait les lllnmins agir de
mme.
Enhn il trouva les c_hefs de l'Ordre profondement diviss. Les relations
entre Spart:tcus et les Aropagites ne s'tni ent en effet partir
du moment o nous les avons quittes. Weishaupt continuait se plaindre
de la paresse et de l'i nexactitude de ses correspondants qui le laissaient parfois
trois semaines snns nouvelles
1
Fidle sa mthode qu'i l croyait habile, mais
qui tait en ralit for t maladroite, il ne cessait de leur vanter le zle de
Knigge pour exciter leur mulati on:! et n'arrivait qu' les blesser. Il les
traitait toujours en petits garons, refusant, exemple, de leur communi-
quer les lett res de Knigge tant qu' ils ne seraient pas plus exacts rpondre
3
.
Les ambitions particulires, les confl its d'attributions divisaient leur tour
les Aropagites. Au mois de juillet 1780, les Illumins d'Erzeroum s'taient
dclars indpendants d'Athnes et avaient voulu former une province auto-
nome. Mahomet, impatient du joug que les Athniens prtendaient lui
imposer, avait obtenu de Weishaupt qu' il sanctionnt cette dclarat ion d' in-
dpendance. C'tait en vain que les Athniens avaient propos d'tablir
une dputation du Directoire Ill umi n, compose de Mahomet er Arrianavec
Tamerlan pour secrtai re, et dont l'avis aurait toujours t considr au sein de
l'Aropage athn ien comme un votum informativum vim decisivam habens,
Erzeroum avait rompu toute relation avec Athnes
4
Pour mettre fin cette
scission, il avait t dcid qu'un Congrs gnral de l'Aropage d'Athnes,
auquel Annibal vieodrait assister ,se tiendrait Munich la fin de septembre ti.
Cette runion eu lieu le 5 octobre sous la prsidence de Weishaupt.
L'assemble s'tait proccu pe surtout de fixer le rle ct les attributions de
chacun des dans le gouvernement de l' Ordre. Aprs avoir divis
le royaume lllu min en I 2 provinces, dont chacune devait tre gouverne
.un Provincial assist d'un ou plusieurs Conseillers et elle avait
distri bu ces diffrents postes entre les Aropagites dont chacun se trouvait
' :HI:t d'Athi!ncs, 11 novembre 1730. O. S., 356.- 2./bid.,363.
366, 367.
3. Ibid., 366. - Knigge avait d'ailleurs eu ,tc mettre \\"eishaupt au courant
de ees rcriminat ions, car celui-ci cri\ai t Zwack (N. O. S., t8o): J'Ai vu par la leu re
de Philon quelle id<.: auntageuse vous cherchez lui donner de moi, Messieurs les Aro

4 Hertel :'! Hoheneicher, 8 juillet 1780. B. U. M. 7J . - 5. Ibid., 7!1.
234
LA RtFORME DE L' oRDRE DES ILLUMINEs
ainsi participer la direction de plusieurs provinces t. Le Provincial devait
administrer sa province sans que le Gnral Spartacus et te droit d' inter-
veni r di rectemen t. Les Provi nci aux par contre taient obligs d'envoyer tous
les mois au Gnrai le Diarium, tenu par un des Conseillers, et indiquant les
rceptions, promotions, l'tat de la caisse, les vnements importants ainsi
que les Diaria des Suprieurs des Assembles Minervales'.
Cette conYention avait ramen pour un momentla pnix dans l'Aropage,
mais, pour que les querelles prissent fin entre Spartacus et les Aropagites, il
aurait fa \l u que le premier renont se montrer aussi jaloux de son autorit
et que les autres fi ssent preuve de moins d'insubordi nat ion. Aussi Weishaupt
avait recommenc bientt se plaindre de ses collaborateurs Tantt il s' in-
dignait de la dsobissar.ce des Aropagites d'Athnes et proposait Zwack
d'abandonner Celse, Marius et Sci pion eux- mmes, dans l'espoir qu' ils
seraient promptement quitts par leurs subordonns :1 . T antt c'tait Celse
qu' il s'en prenait en particulier. Il l'accusait de runir trop frquemment les
frres dans sa propre maison, d'tre la cause de tou t Je dsordre\, d'tre t rop
entt:t pour se soumettre aux avis des autres, et d'tre empch par ses occu-
pations ou sa mauvaise volont Je rendre l'Ordre les services qu'on avait
le droi t d'attendre de lui . (( Je vous conseille, crivait -il :i Zwack
5
, de laisser
Celse, Marius, Sei pion et Ajax faire ce qu'Hs veulen t . Feignez Je vous rel-
cher, ne tra,a:llcz plus. Quand eux aussi cesseront de t ravailler, tout se dis-
soudra immanqm,blement en peu de temps . Ceux de nos gens qui ont quel-
1
. Voici le T11blea u du Gou \ernement de l'Ordre clress pnr le Congrs Gnral des
1\thnie ns 11 Athnes , le 5 Mc: har rn . 1 rSo (B U. M. B., il ).
GrCr(l/: Spartncus. Achiviste et Qutstew Hh'al: C. Mn riull.
1
Gr(ct (Bavire) Provincial : Caton . Conseillers Provinciaux: Aja::o:, Mari us, Scipion,
Celse. Secrtaires : Alcibiade, Solon.
2. 1Fr.mconie) Provi ncial: Arrian. Consei ll er rro\incinl: Ma homet.
3. p,
11111
o11it (Souabe) l'ro,incial : C::o11Sc ille r et Secretaire Pro,i ncia\ :
4
.s. Madoiue: (Haut et Bas-llhin) Provincinl: Cels.e. Constillers et Secr-
tar res Provinciaux: Aju, Caton, Marius. Sei pion.

forie el Eolie ( Hnute .:t Provi nci tll Scipion. Conseillers et Secrtaires
Provincau::o: : Ajax, C11ton, Mar ius, Celse. . . .
s. Tltt'ualit' Provincia l : Alcibiade. Consei ll er Prov.ncJal : Manus.
9 .. .. . llta1it) Pro,incial : Annibal. Pruvi nci ul : CatOII.
10 . .. ... (Suetia ?) Provincial : Tibre. Conseiller Provincial : . .
.... (Belgique) PrO\'incial: Ajax. Conseillers et Secrtatres pro,tnctaux: Caton.
Ma r ius, Sdpion, Celse.
12. Pm11 (Tyrol) Pro,incial: Solon. Conseillers et Secrt11ires Provincir.ux: Ajax, Caton,
Marrus, Scifon, Celse.
2
. f' rocs.VerbAl du Congrs Gnra\ lies Ar.lopaRites Athniens A Ath nes, le 5 Mt! ha rn ,

12 fvrie r 1
7
81. O. S., 368-3] 1. - 4 I bid., 36364, 23 fnier
1
78
1
:
373, :t a\ril Jf< L - 5. O. S., 3]o, 12 fvrier 1781,
t.A rt.Hr-ORME DF. L' ORDRE DF. S II. I.Ultll :-..' f:s
2J5
que valeur partiront d'eux-mmes, dgots de cette anarchie. Les Aropa-
gites s'apercevront des consquences de leur conduite et l'Ordre sortira de
ces rui nes avec u n clat et une disci pli ne encore plus imposants ... Personne
ne nous fa'it autant de tort que Celse et personne n'est plus difficile con-
vai111: re que Celse et peut-tre peu d' hommes pourraient i:tre aussi ut iles
que Celse . .. Mari us est entt et ne comPrend aucun ' plan un peu tendu ;
Sei pion est ngligent et je ne veux rien dire J 'Ajax .. . Ayez soin de rentrer
en posse$sion de mon dernier grade, je crains qu'on n'en fasse mauvais usage .
H ne faut pas laisser de couteaux dans la main des enfants. >> T antt c'tai t
Mahomet qui le rduisait au dsespoi r
1
Z\\' ack, lui-mme, se voyait repro-
cher d'avOir fait des pro,motions sans en inlormer le Gnral , et d'avoir, son
insu, cr pour les Suprieurs des Assembles un nouveau grade, qu' il avait ,
pour comble d'impudence, ba ptis Illumin:ltus Miner!. Weishaupt crivait
tous les des pitres justificatives et comminataires
3
Ell es res-
taient sans effet et il souponnait les Athniens des desseins les plus noirs.
Si Marius ne se htait pas de renvoyer le projet de grade qui lui avait t
communiqu, c'est, pensait \Veish:mpt, qu'i l voulait lier les mains au Gn-
ral 4. Quant Celse qui aimait tant dire aux gens toutes les sottises et
grossirets possibles, sans permettre qu'on lui rpondt le moindre mot et
passait son temps tonner et dblatrer contre lui , Weis haupt n'osai t
plus lui crire, de peur de froisser sa suscept ibil it
5
Il n'tait pas moins indign
de l'i njustice des Athniens qui s'tonnaient le voir rclamer un carolin
pour ses frais de correspondance, tandis que chaque Provi ncial fa isait payer
ii. la caisse de sa province ses ports de lettres et que beaucoup d'Aropagites
se servaient de lui comme de(< bote aux lett res . Il trouvait qu'exiger du
Gnral qu' il payt tant de sa poche rr c'tait t rop blesser la dlicatesse
d' un homme
6
l>.
Les Areopagites n'acceptaient pas les mercuriales de leur chef avec plus
J e rsignation qu'autrefois ; l'cho de leur mauvaise humeur tait plus d'une
fois arriv jusqu; Francfort et Kn igge avait reu des lettres o ils se plai-
gnaient de l'enttement de Weishaupt , de son despoti sme, de sa faon jsui-
tique de semer entre eux la discorde pour fonde r son pouvoir sur la division
des espri ts, du peu de solidit de ses princi pes, du dfaut de constance Je son
amiti et de la faci lit avec laquelle il retirait sa confiance. Us lui repro-
chaient de se tenir pour le premier des hommes, pour un second Messie et
1. O. S., 3]0, u f\rier 1781. - 2. Spartacus b. Caton, 2 a\-ri\ 1781, O. S., 372.
3. Spartacus il Caton . O. S., 363. - 4 Ibi d., :t6 mai r78 r, O. S.,
qui a\ait surtout ind ;;n Weishaupt, c'est que Bader,auquel il avai t envoye son
Systeme de \' Idalisme qui lui avai t coQtt! ta nt de peine , avai t toujou rs nglig de lui
crire ce qu' il en pensait, malgr les instances de l'au teur(O. S., 3]9).
6, En franais. O. S. ,3]8ssq.
2J6 !.:\ RtFORME DE !.'ORDRE DES I L L U M I N t ~
de ne donner raison qu' ceux qui savaient le flatter
1
En outre, ils n'arri
vaient pas s'entendre entre eux et les querelles taient devenues si fr-
quentes au sein de l'Aropage que, pendant l'annee 1781, les sessions taient
tenues trs irrgulirement et peu frquentes. \Veisbaupt, venu Munich
pendant rr pour essayer de. rtablir la concorde, avait d repartir sans avoir
obtenu de rsultats! .
Knigge ne se laissa pas rebuter par ces constatations peu encourageantes.
Il sen rait qu'i l tait pour les Bavarois l'homme ncessaire. Il arrivait avec le
prestige que lui confraien t sa connaissance des choses de la Maonnerie, ses
relations dans le monde des socits secrtes, les servi..::es qu'il avait dj
rendus l'Ordre, enfin ce ton et ces manires d'homme de cour qui en
imposent toujo.urs aux bourgeois et aux gentilltres. Il tait sr d'tre, au
moins dans les commencements, obi avec empressement et il ta it trop
habitu vivre dans l'heure prsente pour s' inquiter de l'avenir. li allait
t re le gui de, le consei ller, le matre, il tait au comble de ses vux.
Son premier soin fut de jouer le rle de mdiateur entre Spartacus et
les Aropagites. Ses talents de diplomate et son loquence insinuante firent
merveille . Il parvint sans peine, assure-t- il, rtablir la paix, au moins
momentanment, entre les frres ennemis. Aprs avoir ramen la concorde
au sein de l'tat-major, il s'occupa de remonter le moral des troupes. Sous
prtexte de distribuer les nouveaux cahiers d'Illuminatus Miner revus par
lui, il se prsenta aux frres Illumins comme un dput envoy pat:
les Srnissimes Suprieurs. Il assista quelques runions, inspecta, en
CJUa li t de << Visiteur )) (sic) muni de pleins pouvoirs, les differentes Ppi-
nires de la region, ranima les courages, enflamma les curs, prodigua
les promesses, donna des esprances )) . Ce fut une tourne triomphale.
Bass us, qui l'accompagna dans une partie de ce voyage apostolique, fut telle-
men t sduit par son loquence et sa personne qu'il s'engagea fa ire de la
propagande au Tyrol
3

Entre temps, Knigge a nit avec \Veishnupt et les principaux Aropagites
de longs entretiens au cours desquels furent Jbattues et rgles les questions
concernant l'organisation de l'Ordre, les buts qu' il poursuivait et la fon da-
tion d'un Systme maon nique indpendant. Tout d'abord il montra ce que
r. l.:ud/. E1kf. , 5
2. G. H. A. r6., Interrogatoire de Massen hnusen,du 28avril 178
3. Thbes. Diarium du mois Adarmch t t5r (dcembre 178 1). Ou 19 : Anni bal et Phil on
sont arrivs ce matin. Annibal aussi tOt initia .Musonius avec les crmonies habituelles et
en fit n11tant, l'aprs midi, pour Atticus, P.1nsa et Lep id us. Ensuite Philon confra ,\ugu:>-
tus et Musonius le grade d'll luminatus i\liuor. Annil>nl qui avilt rempli, cette occasion.
les func tions de parrain ouvrit solennellement l'Assemble Minenale laquelle il donmr
pour Suprieur, Musonius; pour Censeur, Solon; pour Questeur, Alcibiade et pou r Sccr
te ire, Augustus . Il y eut le soir un banquet..,. (B. U. M. B., g.)
LA REFORME DE t'ORDRE DES ILLUMINES
2J7
le plan primiti f de Weishaupt avait d'i mpraticabl e. Elever des jeunes gens
dans l'esprit humanitaire de l'Ordre, n'attendre pour !"poque actuelle aucun
fruit de ses efforts et mettre ces jeunes gens, une fois forms, la tte de la
Socit pour qu'ils fussent, leurtour,les ducateurs des gnrations futures:
c'tait l un projet la vrit noble et dsintress, mais qui lui semblait
irralisable pour plusieurs raisons. En premier lieu, supposer qu'un homme
ft capable de donner deux discipl es u ne parei ll e ducation qui exigeait
des soins incroyables et que chacun d'eux et dress deux autres lves, il
se passerait un sit:cle avant qu'on p t di re que l'Ordre tait vritablement
fond et ces quelques personnes n'auraient au fond obtenu rien de plus que
quoi vise tout pre de famille raisonnable. Pour fonder un Ordre digne
de ce nom, il faudrait donc entreprendre l'ducation d'un nombre assez
considrable de jeunes gens; mais, en ce cas, un seul homme tait incapable
de suffire la besogne, le fondateur tait oblig de s'adjoindre des collabo-
rateurs adultes . Or ceux-ci n'ayant pas reu de l'Ordre leur ducation et
tant un ge o le caractre est form et les ides arrtes, il fallait que
les Illumins renoncent n'avoir entre les mains que des instruments passifs
et forgs par eux- mmes. D'autre part, comment mener bien l'uvre d'du-
cation morale qu'on voulait ent reprendre, si l'Ordre, dmuni de toute
contrainte extrieure et de toute sanction effective, ne pouvait obtenir
l'obissance des jeunes gens en leur promettant des avant<tges matriels
certains comme rcompense de leur docil it et de leur zle, promesse qui
supposait une puissance que seul un Ordre dj existant pouvait avoir?
Enfin, abstract ion fai te de ces considrations, la mthode de Weis haupt tait
loin de donner les rsultats infaillibles que son inventeur en avait attendus :
les plaintes de Weishanpt sur l'immoralit de certains de ses disciples, la con-
duite d'Ajax prouvaient que son efficacit pouvait quelquefois laisser
dsirer.
Cette conception premire de \Veishaupt contenait de plus en germe une
consquence inluctable : c'est qu'un Ordre reposant sur ce principe devait
avoir fa tal ement une organisation despotique. Cerre ide semblait Knigge
la fois fausse et dangereuse: fausse, parce qu' il tait vident pour lui que la
cooprat ion des ides d'hommes mris par l'exprience devait tre plus
fconde que l'esprit d'un seul homme, moins d'admettre l'impossible, c'est-
-dire que cc:t homme ft seul su r la terre sentir ce q ui tait bon et mil e
pour l'humanit ; dangereuse, parce que, si le chef venait tre un homme
goste et avide de dominer, une socit secrte, dont les membres se pr-
taient un appui rciproque pour arriver aux emplois et aux charges, serait
entre ses mains une machine terr iblt!: pour l' humanit. Ainsi on devait
renoncer ;i. une mthode la fois lente, inefficace et prilleuse et qui abou-
2J t) J.A Rf:FOIO.U\ DE J.;OHDRE DES
tissait au rgime monarchique dans le gouvernement de l'Ordre. On conser-
ventit la Socit son caractre d'institut d'ducation morale ; mais, pour lui
donner de srs moyens d'action, on recruterait aussi des hommes d'exprience,
des hommes ayant dj la pratique du monde, des hommes en place, comme.
Weishaupt l'avait dj fait lui-mme pour Bader et pour Zwack, comme il
avait permis ;\ Knigge de le faire Francfort, et l'on instituerait un Conseil
Suprme recrut parmi ces mmes hommes, pour empcher le chef de l' Ordre
d'abuser de son pouvoir.
Il tait encore un autre point sur lequel l'opinion de Knigge tait bien
arrte. L'esprit violemment antireligieux qui animait la majorit des Aro-
pagites devait faire place des sentiments plus tolrants, ou du moins
il ne devait pas se manifester dans les doctrines officielles de la Socit. Knigge
connaissait bien l'origine de cet tat d'esprit et avouait qu' il n'avait rien
d'tonnant dans des pays exclusivement catholiques, o la culture intellec-
tuelle des jeunes gens tait entirement ngl ige et o la religion tait ensei-
gne d'une faon inconciliable avec le but que se proposaient les ducateurs.
Il trouvait naturel que les gens qui ont reu une pareille ducation rejettent
la noix avec la coquille et cessent de croire toute religion positive du
moment o ils commencent ouvrir les yeux et veulent se dbarrasser des
chanes de la Lui-mme, en arrivant en Bavire, a\ait
cette sensation d'touffement, dont ne pouvait se dfendre tout Allemand
protestant mettant le pied dans ce pays. cc C'est un endroit maudit n, disait-il
d'Eichsraedr, dans son 'R._oman de ma vie
2
. cc 0 gouvernement des prtres
quand donc cesseras-tu? Les habitants cherchent toujours, soit par
mfiance, ou parce qu'ils n'ont rien de mieux f:1ir c, par oisivet,
savoir ce gue nous sommes, quelle est notre profession, comment
nous nous nommons, ce qui nous amne ici. Il faut avouer que
celui que ses intrts n'appellent pas dans cette ville aurait tort d'y
venir pour son plaisir. Et cette atmosphre d'oppression papiste ! Les
habitants n'osent pas respirer :t leur aise. Cela est intol rable. Celui qui n'a
pas encore vcu dans ces pays catholiques o rgne le plus profOnd obscu-
rantisme est tent chaque instant de croiser les mains au-dessus de sa tte
3

Hier un prtre que nous avons rencontr dans la salle d'auberge parlait d'un
luthrien qui s'est tabli ici et y est devenu chrtien! Voil l'ide qu'on se
fait Eichstaedt des autres confessions ... La ville est morte, et quand vient
le soir, moment o les prtres qui presque seuls remplissent les rues pen-
dant le jour ne peuvent plus sortir, on n'aperoit plus un tre vivant, si ce
1. Emil. Edtl., 71. - 2. T. Il , p. 328 et 33o. dition de l8o5. - 3. Signe de
des Fr!\llCS :'Ilaons.
LA Rf:FORME DE L
1
0RDRE DES TL.LUMTNf:s
2J9
n'est un capucin qui, rasant les murs, se rend chez une jolie femme malade
pour lui porter quelque sacrement. On croirait que la peste a emport tous
les lubitants, et en effet cc qut dpeuple ainsi les Etats catholiques est pire
que la peste. ,, Knigge tait donc tout prt excuser ses frres bavarois quand
il les entendait dblatrer contre ces coquins de prtres et contre la super-
stition.
Mais prcisment parce que cette disposition d'esprit tait un produit
local, il estimait ncessaire d'en purger l'Ordre, si l'on voulait qu'il ft des
progrs dans l'Allemagne protestante o les manifestations de cette passion
ant ireligieuse pourraient scandaliser nombre d'esprits pondrs. D'ailleurs ce
n'tait pas seulement par prudence, c'tait aussi par got qu'il rclamait une
rforme radicale sur ce point. N'on pas que sa foi chrt ienne ft bien ortho-
doxe. Comme un grand nombre de ses il croyait sinc-
rement que l'essence de la doctrine du Christ doit tre cherche dans les
principes de morale inscrits au fond du Lur de tous les hommes et faciles
dchiffrer pour peu qu'on veuille regarder en soi-mtme
1
Pour le surplus
il attachait pen d'importance l'Ancien Testament, car les livres historiques
des Juifs n'avaient d'autre mrite tl ses yeux que ux de l'antiquit:!. Seule-
ment il jugeai t des questions religieuses avec une largeur de vue c:t une ga-
lit d'me inconnues ses amis de Bavire:
1
et le sentiment du divin lui
paraissait chose respectable. C'est pourquoi il avait horreur des pamphlets
que les cc philosophes >l franais lanaient contre le christianisme. La rpul-
sion que inspiraient, Gttingue, les crits satiriques de Voltaire n'avait
pas diminu av.ec le temps. <c J'ai, devait-il crire quelques annes
fou jours mpris ce vil flatteur des grands, L.e frivole persifleur qui abusait
de ses talents pour jeter le ridicule sur les objets qu'il n'avait ni la force, ni
le courage d'approfondir. ,, L'homme qui, l'anne suivante, ddarair dans
son rapport sur la province de Dacie : << Il ne faut pas traiter la vritt: comme
une fi lle de joie . C'est une fe mme honnte et pudique. de prosly-
tisme et d'intolrance est aussi rvoltant chez un dste que chez les prtres)),
ne pouvait goter le matrialisme grossier et batailleur d'un Naigeon, dont
J. 'Lcttre ,de Luc. Klenke, Jbid., 70.
3. Il ne partageait pas non plus les craintes pueriles qu'inspirnie11t Gedike, Bi ester,
Nicolar et cunsorts, les intrigues des Jsuites et le prtendu Cryptocatholicisme. il cri-
,ait, le 29 juillet '85, Hertel: .,; Je ne crois pas, bien que ce' soit l l'opinion de beau -
coup de personnes, que l' Eglise romaine ait un plan arrt depuis lo:1gtemps pour ruiner
l'Eglise protestante par des menes souterraines. La papaut a tou jours t anime de
J'espri t de proslytisme, suite naturelle maximes du cntholicisme; quelques prc1tres,
,Jans quelques contres, se montrent intol rants, mais le clerg protestant ngit tout de
mme quand il en a le pou\' Oir. Encore une fois, je ne crois pas un plan arrt .
(Pnpiers Illumins Inits, G. H. A. , non cot.)
4 Lettre 1'1 de Luc. Klenke, 70.- 5. AoGt 1782 . N. O. S., 1, 20S.
LA REFORME DE L'ORDRE DES I LLUMINEs
les Minervaux, au tmoignage de Bassus, faisaient leurs dlices, et tout ce qu' il
y avnit d'agressif, de brutal et d'inintelligent dans l'anticlricalisme de
ses nouveaux amis devait froisser son esprit plus ouvert et moins pr-
venu.
Knigge n'eut pas se mettre en frais d'loquence pour convertir les
Aropagi tes ses ides
1
Soit qu'ils fusse nt :trrivs d'eux-mmes se
;\ son poi nt de vue, soit, ce qui est plus vraisemblable, 'qu'il les et dj
catchiss dans les lettres qu'il leur avait adresses depuis son lvation au
grade de Conscius, ils avaient accept ds le 9 juillet 178r, c'est--dire t rois
mois avant l'arrive de Knigge en les conditions qu'i l entendait
leur poser. Le 9 juillet, en effet , les onze Aropagites s'taient ru nis
;\ Muni ch en assemble gnrale et avaient rous sign le procs-verbal de
leurs dlibrations intitul : << Dcision prise en commun par les Aropagites
sur le but de la SociC::t, les moyens qu'elle doi t employer et l'orga nisa-
rion qu' il fam lui donner)).
3
Cette << dcision )) consacrait la dfaite de
Weishaupt et le triomphe des ides du nouvel Aropagite: gou\erne-
ment oligarchique remplaant le gouvernement monarchique que le fon-
dateur de l'Ordre rnait toujours cherch tablir, recmtement parallle de
jeunes gens et d'hommes mrs, neutralit polit ique et religieuse. Les Ato-
pagites se rsenaient expressment le droit de prsenter leurs observations
sur la rdaction des nouveaux grades et de se renseigner sur la fao n dont
les choses se passaient dans les districts non soumis leur direction imm-
di ate, pour savoir si le prsent trait y tait respect, c'est--dire si l'ensei-
gnement y mit donn et le recrutement pratiqu conformment aux prin-
cipes noncs ci-aprs.
Ces principes, tout en s' inspir:J nt des ides qui avaient pouss Weishaupt
:\ fo nder l'Ordre, trahi ssaient l'infl uence modratrice et le pratique de
Knigge. L'instruction passait au premier plan. L'Ordre cherchait, avant tout,
:\rpandre les<< Lumires l> et s'efforait par suite de multipl ier et de perfec-
ti onner les tablissements d'eiJseignement de tous les degrs et les socits
savantes, de placer dans les l!coles populaires des matres comptents, de
rpandre les connaissances utiles, dj existantes, dans les classes de la socit
auxquelles elles taient jusqu'alors restes trangres, d'augmenter la somme
de ces connaissances en rendant plus praticable la voie qui conduit aux
sciences et aux arts, en disti nguant partout l'utile du superflu et en car-
1. Il est noter que Weishauvt avait, ds 1778. song recruter des hommes d'ge m-ar
ct considr!>, mais nussi, bien dous et av1des de s'instrui re,., (Broui ll on de la ma in de
N. O. S., Il, l!-3.) '
2. Weishaupt, Hoheneicher, Michl, Merz, Bass us, Cobenzl, Schroeckenstein, Zwack,
Bader, Hertel, Btrger.
3. Zwack. Rerwk. Gcsc/1. Engel., ro8-1 12 .
LA RFORME DE L
1
0RDI DES ILLUMI NEs
tant tous les obstacles qui s'opposaient . leurs progrs. Par contre, l'duca-
tiC'n sociale, la pense matresse de Weishaupt, se voyait avec une douceur
polie mais ferme repousse au second rang. La Dcision accordait que
l'Ordre devait offrir aux jeUnes gens des attraits qui diminuent l'intrt que
leur prsente le vice, eUe approuvai t les rglements rd igs jusqu' cc jour
pour mett re l'preuve et former les jeunes gens
1
, mais elle ajoutai t expres-
s6ment que, pour atteindre le but de la Socit, il fall ait d' un ct recruter
des hommes expriments, clairs et honntes, de l'aut re en former de
tels, mettant ai nsi en seconde ligne la pdagogie sociale qui , dans le plan
primitif, tait la vraie raison d'tre de l' Ord re .
Enfin, et ceci n'tait pas le moins remarquable, la Dci sion tablissai t
comme tm pri ncipe inviolable que l'Ordre ne s'occuperait ni de rel igion, ni
de politique, le but principal et les moyens plus haut ayant, par eux-
mmes, une grande action sur la le despotis me et la tyrannie .
Considrant que le sicle prsent avait dj fait, cet gard, des pas de gant,
l'Ordre rservait cette tche aux efforts et au gnie des gnrations futures.
Il dclarait que les clats publics de l'i ncrdulit sont un effet de la corrup-
tion des murs et une de leurs causes et il manifestait la rsolution de les
combattre, aussi bien que les actes de violence amens par le fanatisme et
dirigs contre la constitution des Etats, la tranquillit des citoyens et des
princes. Les Illumins, tolrants vis--vis de toutes les religions, l'taient aussi
vis--vis des partisans des diffrents systmes philosophiques; l'Aropage
rejetait, en principe, la propositi on d'avoir une philosophie propre l'Ordre
et il remettait plus tard de dcider, aprs mre rflexion, et en assemble
gnrale, s'il serait donn dans les grades Suprmes un enseignement ou
mme exprim seulement un avis sur les questi ons concernant la religion et
l'Etat.
A vrai dire, tout ce passage de la Dcision semblait inspir par une pru-
dence diplomatique plutt que par une conviction vritable, et, si Knigge
garda quelque scept icisme sur la sincri t des sentiments de tolrance si
nouveaux chez les Aropagites, il fit bien . A peu prs la mme poque,
Weishaupt, crivant aux Aropagites d'Athnes sur la Frnnc-Maonnerie Illu-
mine projete, n'avait- il pas dit: {( Il faut qu'ti la ]!suite (sic) on n'y trouve
1, I::lle faisait d'ailleurs des rserves sur les retouches et les modilications dont ces
rglements pourraient avoir besoin. Tout en admettant, par exemple, que la connaissance
de l'homme tait un des meilleurs moyens pour aueind re le .but suprme, assertion
d'nilleurs assez dirficilc dmontrer, et pour faire subs ister la Socit, cc qui tait plus
ra.isorinable, tout en pr1oyant que certains grades seraient pa rti culi rement consacrs
cette sdence, elle st ipulait que l't ude des caractres serait purge de tout ce qu'i l y avait
d' exagr dans les rgles donnes sur l'art d'obse rver , car l'Ord re voulai t .:onna tre les
.:nructi::rcs des hommes et non les secrets de famil le.
2.p LA REFORME DE L'ORDRE DES ILLUMINEs
pas une seule ligne ambigu qui trahisse nos vises concernant la religion
et l'Etat >> t et la Dcision, pourtant si circonspecte, avouait que l'Ordre devait
(( savoir gagner, diriger et seconder ceux que la Providence a appels for-
mer et gouverner les hommes >>; de sorte que, si la Socit prtendait s'abs-
tenir de toute politique spculative, elle entendait ne pas observer la mme
rserve dans la politique pratique. Mais l' important pour Knigge tait d'avoir
obtenu que l'Ordre cesst d'tre, en pri ncipe, une association d'tudiants diri-
gs par quelques pdagogues et qu'il ft, en apparence, absolument neutre en
rdigion et en poli tique.
Si l' Aropage, Weishaupt en tte, s'tait soumis avec tant de docil it
aux dsirs de Knigge, c'est que le Gnral et les Aropagices bavarois avaient
constat une fois de plus, au cours de leur assemble gnrale, qu'ils taient
incapabl es de se tirer d'affaire sans lui. Ils s'taient tous runis pour s'en-
tendre de vive voix sur le programme qu' il convenait de soumettre l' hte
considrable qu'ils allaient recevoir'. Hs avaient mi s en commun leurs facul-
ts d'invention, fa it appel toutes les ressources de leur esprit. Mais c'est en
vain qu'ils avaient pressur leurs cerveaux. Leur runion avait accouch
d'un enfa nt, engendr d'ai ll eurs par Knigge, mais ils ignoraient comment il
fa llait s'y prendre pour le faire vivre . Ils taient parvenus laborer une
dd aration de principes, mais ils taient hors d'tat de dire comment les
grades seraient rpartis, ce qu'ils contiendraient et mme comment ils seraient
dsigns. Ils avaient bien dcid que, malgr le peu d'approbation qu'avaient
reu les crmonies de l'Ordre, on devait les continuer dans tous les grades,
mais ils n' avaient aucune ide de ce que pourraient tre ces nouvelles cr-
monies. Ils bien l'Ordre en deux classes, celle des Petits et
des Grands Mystres, mais ils avouaient que la ne comprenait
encore que le grade Minerval, l'Illuminatus Mi nor, une esquisse de l'lllumi-
natus Major et l' bauche d'un autre grade, dont le nom n'tait, pas mme
trouv, et que toutes les divisions de la classe des Grands Mystres restaient
encore fi xer. Tout ce qu' ils pouvaient di re de prcis, c'est que le grade
suprme des Peti ts Mystres serait le (( Grade Scientifique n o l'on tabli-
rait, pour chaque ordre de science, unt classe spciale et que les Initis aux
Grands Mystres auraien.t le monopole des dcouvertes faites par le Grade
Scientifique, en confreraient avec les savants trangers faisant partie de la
Socit et assureraient la conservation et la mise en valeur de ces trsors.
C:es I nitis auraient, de plUs, la connaissance de l'organisation de l'Ordre et
de celle de toutes les socits secrtes, administreraient les finances et for-
merai ent une sorte de comit de surveillance et de perfectionnement .. Quant
t. Spnrtncus aux Aropagites Athniens, 1S mars 17R1 . N. O. S.
1
8- ro.
LA REFORME DE t 'ORDRE DES ILLUMINES
aux moyens pratiques d'excuter ce plan, la Dcision s'en taisait et pour
cause. Elle observait la mme rserve sur la faon dont l'Ordre devrait s'y
prendre pour s'unit au Systme maonnique des Unionistes et riger dans
chaque paysses propres Loges d'aprs ce Systme, ainsi qu'il tai t dcid en
principe t. Aussi ce que les Aropagites croyaient avoir de mieux faire,
c'tait de rassembler .hacun de leur c6t les matriaux de ces grades fanto-
matiques et d'envoyer Spartacus, plus tard dam un au, les rsultats de
leurs lectures ou les fruits de leurs facults inventives
1
mais, ajoutait la Dci-
sion, (( il est dsirable que ces mmoires aient quelque valeur et ne s'oc-
cupent plus, comme cela a t le cas jusqu' prsent, d'expriences d'alchimie,
de recettes mdicales, d'instructions magiques ou d' illusions d'optique et
qu'elles ne soient pas copies simplement dans des livres )J, aveu qui jette un
jour peu flatteur sur ce que les Aropagites raient capables de fournir.
On conoi t que des gens si infrieurs leur tche ne pouvaient que
donner carte blanche Knigge. A la fin du mois de dcembre, les parties
taient tombes d'accord. Knigge devait tre absolument libre d'lever la
dignit d'Aropagite autant de membres qu'il le jugerait utile et d'tablir
autant de Suprieurs qu'il lui paratrai t ncessaire pour l'aider dans l'admi-
nistration de sa Province
2
On ne conseillerai t ni aux membres recruts par
lui, ni en gnral aux fr res des classes infrieures
1
la lecture des livres
dans lesquels les doctrines de la religion chrtienne taient a_ttaques et on
recommanderait tous la prudence dans les propos sur toutes les questions
concernant les devoirs des membres de l'Ordre vis--vis de l'Etat et leurs
rapports avec lui 3. Knigge tait charg de rdiger tout le Systme. Les
matriaux destins aux grades levs et toutes les bauches de Weishaupt
lui seraient remis et on le laisserait matre d' en tirer le parti qu' il voudrait,
1. Le
1
5 m
11
rs 1781, We ishaupt ne savait pas encore quelle -attitude rrdre prendrait
vis--vis de la Franc-Maonnerie. Il hsitait entre plusieurs sol ut ions : ou organiser
R(orme, ou riger un Systme indpendant, ou fondre compltement l'Ordre
avec la Franc-Maonnerie. Ne pouvant sc dcider, U s'en au temps du soin de
lui inspirer ht dc ision lu plus pratique (0. S., 366). Cinq jours plus ta rd il esquissait, il
est nai, un projet d'union ent re l' Ordre et ln Franc-Maonnerie, suivant lequel le Miner-
val fusionnait avec l'Appre nti, l'lll uminatus Mi nor ave.; le Compagnon,l' II Iuminatus Major
avec le Matre, l' l!!uminatus Dirigens (qui n'existait encore que de nom) a'ec l'Archi-
tecte Je tout couronn par les M}'Stres, mais il estimait que, si ce Systme ta it achev
dans' trois ou quatre ans, ce serait bien assez tt, et il pNposai t, en attendant, de la isser
les choses en tat et de faire patienter les membres de l'Ordre en leur disant que le nai
Systme maonnique ne leur serait rvl que lorsque l'Ordre aurait li mi n tous les
membres indignes qui l'ont dshonor jusqu' prsent . (N. O. S., 8-to). Le 26 mai 1781
(Spartac us lt. Caton, O. S. , 375), il trouvait que le plus press pour le moment tait d'obte-
nir une constitution de Londres et i! n'avait pas pris de dcision sur ce qu'il conviendrait
de faire dans l'avenir. Les projets de grades de caractre maonnique, envoys par Knigge
et par Schroeckens tein, ne lui plais11i ent pas, et il songeait a rdiger lui-mme une autre
csqll isse sans mont rer, d'ailleurs, beaucoup d'empressement b. entreprendre cette tche
dillici!c. -2. Knigge; 8o.- 3. lbid,
LA RFORME DE L'ORDRE DES ILLUMINEs
ainsi que de faire routes modificat ions aux cahiers de la Classe Minervale.
Etait approuve la proposition, fa ite par lui, de rattacher l'ensemble du Sys-
tme :\la Franc-Maonnerie, d'appuyer partir du grade d'llluminatus Major
tout l'difice sur les hiroglyphes maonniques, de rdiger un nouveau
rituel pour les trois grades symboliques, ainsi qu' un nouveau Code, de les
faire in trodui re dans toutes les Loges, en profitant de l'infl uence qu'y pren-
draient les Illumi ns et en ayant soin que les membres de l'Ordre aient
la prpondrance dans les Loges des diffrents Systmes f. Enfin Knigge tait
autoris faire des ouvertures, au prochain Couvent, tous les Maons
tt honntes et senss )) qu'il aurait lieu de croire assez libres de prjugs et
assez philanthropes pour sentir toute l'importance du Systme et vouloir
le prfrer leurs frivoles enfantillages et leurs anmsettes hiroglyphiques
2

Sur deux points seulement les pleins pouvoirs donns J(nigge souffraitnt
une restriction . D'abord le dveloppement complet des pri ncipes religieux
et poli tiques de l'Ordre, partie de la tche qui exigeai t les plus mres
rflexions, serai t rserv aux Grands Mysti-es et ceux-ci ne seraient pas
rdigs pour le moment. Puis, Knigge devait soumettre ses projets de grade
l'Aropage qui, aprs avoir not les observations de chacun de ses membres,
enverrait Je tout :\ Weisbanpt charg de dcider en dernier ressort
3

Le rle de Knigge nettement dfini, une << Convention u fut signe le
20 dcembre 178 1 Athnes par Phi lon, Marius, Caton et Celse, ces trois
derni ers comme reprsentants de l'Aropage et du Gnral '. Cette Con-
vention tablissait les droits et prrogatives des Aropagites : placs sous
l'autorit de Spartacus, ils gouvernaient l'Ordre enti er. Ils devaient recevoir,
dans tm dlai de quatre semaines, partir du 20 dcembre, la liste com-
pl te des membres de l'Ordre ct ensuite, tous les trimes tres, une circulaire
lill Gnral les informant des vnements de quelque importance, des pro-
du rec rutement, des promotions accordes et des exclusions prononces.
Il tait entendu que, seul, un Convent gnral de l'Aropage aurai t le droit
d'effectuer des modifications dans le Systme, les grades, les crmoni es ou
la << Direction n (Ile) et que Spartacus et tous les Aropagites s'engageaient
ne faire aucu n nouveau Conscius sans le consentement de tous les autres.
Le tableau des grades tait arrt ainsi qu'il suit :
1= Chuse: Classe Miner\'ale: n. No,ice, b. Minerval, c. Miocrvallllumin ou Jllu-
mi nalus Mi nor.
2 : Franc- Maonnerie bleue: a. Apprcmi, b. Compagnon, c. Maitre.
3e - : Classe des Mystres: a. lll uminatus Major ou No\'ice Ecossais, b. lll u-
mioatus Drigens ou Chevalier Ecossais.
4e :Mystres Suprieurs: a. Prtre, b. Mage, c. Rgent.
(Ces grades ne de\'ant tre rdigCs que plus rd).
1. f\'11dl. El'l.:/.
1
79 - Ibid., So. - 3. Ibid.- 4 N. O. S., 1!, 8 17.
LA REFORME DE t 'ORDRE DES ILLUMINES 245
Quant aux rapports qui devaient exister entre l'Ordre et la Franc-Maon-
nerie, la Convention dcidait qut: personne ne pourrait obtenir un grade
suprieur: celui d'llluminarus Mi nor sans s'tre fait recevoi r Franc-Maon,
qu'on ,eill erait, dans la mesure du possible, ce que seuls les membres .pos-
sdant le grade de Maitre puissent devenir Magistrats des Assembles Mmer-
vales et que, de plus, le grade d'llluminarus Mi nor ne serait rgulirement
accord qu'aux M:ttres M:lons. Provisoirement et :\ titre transitoire, les
Minervaux dj:\ reus pouvaient tre tlispenss de cette obl iga tion, mais, si
ces l\luminati Minores hors cadre devni ent 01.voir sous leur surveillance un
certain nombre de Minervaux et prenaient place dans les Assembles imme-
diatement aprs les Magistrats, ils n'taient pas admis de dwi t aux runions
particulires de ces derniers et ne pouvaient y ass ister que sur une invitation
expresse.
Sur le point qui tenait le plus cur aux Aropagites bavarois, c'est--
dire l'rection de la Loge T hodore en Mre Loge autonome, la Convention
n'apportait pas de solution nette. La situation tlit en effet assez complique
et, aprs l'avoir examine de Knigge ne montra plus la belle assurance
qu' il avait man ifest e Francfort. La Loge Thodore avait form, avant
d'tre conquise par les Illumins, une Loge Ecossaise compose des Maltres
Elus et appele Chapitre Secret. Or, si les lllumins taient mai ntenant les
matres incontests de la Loge bleue, o ils occupaient rous les emplois, il
n'en tait pas de mme du Chapitre Secret compos de Matres Elus, mais
non Illumins, qui, n'ayant pas les mmes ambitions, stlpportaient
ment le joug de Royal York. Ces Maons n'ignorai ent pas, il est
l'existence des lllumins car il y avait eu, en tre l'Ordre et le Chap1tre
Secret , un contrat solennel pass par dputs en juin 1779 t , en vertu
un reprsentant des Illumins (i l semble que ce fut Savioli) sigeait parmt
les membres du Chapitre, revtu des insignes de l' Ordre', et il est vraisem-
blable que le Chapitre avait eu ( nnaissance du voyage de Costanzo:\ Franc-
fort. Mais, si le Chapitre dcouvrait les vises ambitieuses de la Socit
allie avec laquelle il avait cru ttai ter d'gal gal, il tait craindre qu' il ne
refust de se sparer de Royal York et de se mettre ai nsi la merci de ses
rivaux. Quant se passer de lui, il ny fallait pas songer, car il reprsentait
la plus haute autorit de la Loge Thodore. Il tait seul habile, suivant les
1
, B. u. M. A., 65 sq.- Dans ses communications au Cho.pitre Weishaupt,
plus de solennit ct de mystre, signait Basileus, nom de t'archonte qu1, Athnes, prs
do.it l'Aropage.
z. 13. U. M., I bid.
LA RtFORME DE L'ORDRE DES ILLUMINts
usages maonniques, crer des Loges-filles, et grce son concours l'Ordre
avait pu dj, au moment o .fut signe la Convention d'Athnes, tablir
quelques Loges composes exclusivement de ses adeptes.
Ds le 30 juin 1779, c'est--dire peu de temps aprs la signature du
trait d'alliance avec le Chapitre Secret, l' Ordre avait propos celui- ci de
une Loge-fille de Saint-Thodore Eichstaedr ' Un an plus tard,
Mahomet (Schrckenstein) tai t revenu la charge en adressant au Cha-
pitre une supplique pour obtenir l'autorisat ion ncessaire t et la Loge Pallas
aux Trois Lumires avait t fonde, en vertu d'une patente dlivre
gratuitement par le Chapitre
3
. A la fin de la mme anne taient tablies
dans les mmes conditions, la Loge Max l'Esprance Burghausen et Al
l'Union Griessbach
4
. Enfin, le 22 janvier r781, la Loge Augusta aux Trois
Couronnes Freysingen recevai t galement un e
Mais, si le Chapi tre Secret avait rendu des services aux Ill umins, services
peu dsi ntresss d'ailleurs, puisque ses all is avaient rang quarre nouvelles
Loges sous son obdience, il constituait le principal obstacle que les Aropa-
gites rencontraient dans l'excution de leur plan de conqute maonnique.
Une tentative faite pour s'affranchir du lourd tri but que la Loge Saint-Tho-
dore payai t Royal York avait piteusement chou. l es Illumins avaient
fa it remarquer au Chapitre Secret que les frres envoyaient, chaque an ne)
beaucoup d'argent la Mre Loge er n'avaient jamais reu, en change, les
connaissances ma.onniques qui leur avaient t promises. Costanzo avai t
crit Royal York pour lui Jemander de remplir ses engagements, ce dont
1. B. U. M., Ibid, - 2. O. S., 355, 3o septembre 178o.- 3. B. U. M. B., 34; Rapport
d: Zwack sur sa Provi nce pour novembre 1780. - 4. B. U, M. 11. ., 18, 53.
S. Les Papiers Illumins de la B. U . . M. {A., 18-:z8), conlienncnt l'h istoire de Ja fonda-
d"Augusta aux Trois Couron nes. En voici le rsum: le 5 dcembre
17
so, les Jilu-
mms de Thbes {F'reysingen), c"est--dire Augus tus {baron de Knigsfeld), Att icus (de
Strommer), PAnsa (Dell ingl, Lepidus (Cammedocher) et Hohencicher (Je seul qui ait sign
de son nom profane), avaient adress une au c Trs Respectnble Chapitre Secret
de la Lol(e Ecossaise Direct rice Saint-Thodore au Ron Conseil l' Orient de Munich :t
l"etfet d'obteni r une patente de constitution pour la Loge qu"ils uaient l' intention 'de
fonder dans leur ville. Le 22 j11nvie r 1781 Je Chapitre Secret accordait l'autorisation
dl!cidait que la nouvelle Loge s'appellerait Augus ta aux Trois Couronnes, nom-
mau le frre Augustus Dput .Mait re en Chaire et annonait que la patente de consti -
tut ion dlivre sauf les frais de copie. Le 4 aoilt 1781, lA Loge
1a1 t solennellement Installe par les frres li lysse (comte de Trring-Seefeld)
et Sc1p1on dlgus cet efTet par Saint-Thodore, en prsence des frres
Augustps, Attuus, Pansa, Alcibiade (Hoheneicher), Socrate (a bb Lang), Trajan
!de Frauenberg), Pomreius (de Taufki rchen) et des frres Visiteurs Allucius {lieutenant
Kalt ner), 1\henius (Dufresnc), Proteus !Gumpenberg) et T heocritus. Augmtus tait nomm
en Chaire, Atticus Premier Surveill ant, Pensa De uxime Surveillant, Alcibiade
Secrtai re, Socrate Orateur, Trajan Ftre T e,.,.ible (sic). L'htelier Bibi nge r tait choisi
c?r_::me Frre Servant. Le 5 aoC.t, la nouvelle Loge no1ifiait sa fondation aux Loges-surs
d Etchstacdt. Burghausen ct Gri essbach en leut envoyant la liste de ses membres et en
demandant communication des leurs. (La Loge sous ln de Mahomet
LA RtFORME DE L'ORDRE DES ILLUMINES
247
les Illumins se souciaient probablement fort peu, mais, dans une rponse
ngative ou dilawire de la Mre Loge, les lllumins auraient trouv un pr-
t exte pour serrer les cordons de leur bourse. Royal York, qui ne voulait P:S
renoncer la rente que lui payaient les frres de avait
rpondu par une promesse de communiquer les connaissances po_ss-
dait au frre que les Munichois enverraient Berl in. Costanzo tait parti, le
4
avri l 1780, pour la Prusse avec le consentement du Chapitre Secret et
avait reu pour instructions de concl ure un nouveau cont rat en vertu
la Loge Thodore pourrait payer un tribut moins lev, ou mme sera1t
dispense de t oute obligation pcuniaire. Mais il avait eu Une querelle en
cours de route avec un Franais au sujet d' une femme qui voyageait dans
la mme voiture de poste. Le Franais envoya, quelques relais avant Berli n,
une estafette au roi pour lui dnoncer Costanzo comme espion. A peine
celui-ci fut-il arri v qu'il fut mand chez le gouverneur de la ville et invit
repartir sans dlai . Grce l'intervention de Lagoanre, Maitre en Chaire
de Royal York, il obtint l'autorisation de rester 24 heures, au bout des-
quelles il dut quitter la ville avec ordre de sortir des Etats. du roi de _Prusse'
Il avait eu le temps d'exposer les dsirs de Saint-Thodore qut deman-
Dput Matre en Chaire, Arrian, Premier Surveillant, Tamerlan, Deuxi.me
accusa, le 16 septembre 1781, en termes rception de B. U.
M. B., 91). Les pouvoirs donns Ulysse et Sc1p1on par le Chapure Secre.t et_ s1gns de
Caton, Secrtaire des hauts grades, portaient que le Chapitre Secret I_a Loge
August.:t en vertu des privi lges lui confrs pa r les. hauts qu' 1l culttvan. ct de
J'autorisation qu'il avait reue de sa Mre Loge I"Onent de Bcr\10 sous la
de la Grande Loge de Londres, de fonder et cons ti tuer des Loges-fi lles . Les dput.s Set plon
et Ulysse devaient avertir les freres de Freningcn qu'aucun d'eux ne pourra.t
dans ln Loge avec un grade suprieur celui de acce pter ou d .un
grade suprieur, ni t re inscrit avec ce grade sur les hstes d affillat10n
Londres ou aux Loges-surs, moins d'a voir prouv d'une faon sD. ti Sfai Sa nte,,.soll
un mmoire dtaill, soit en produisant le Cahier, le Mot et l'Attouchement, q.u 1!
dai t lgitimement Je grade qu'il s' attribuait. lts. frres de uucnt
ms que le Chapi tre tant oblig de payer chaque An ne _ Berhn, d!l
devraient de leur ct expidier annuellement Munich un tf! but de cmq ftorms, dont la
moiti sera it acquitte semestre p11r le MAitre en Ch11ire qui .en serai t responsable,
le premier verF.ement devant avoir lieu a la SaintJean d't prochame.
1. Dposition de Costanzo. Apol. d. Ill ., 136.
2, C'est du moins ce que raconte Zwack dans une lettre confidentielle (B. U. M. B .. 341
11 est possible galement que les chefs de Royat York, Auxque ls l'imprudent
avait communiqu avant son dpart de Munich les instructions qu'il avni t re.ues,
comme il les en accuse, intrigu Auprs du roi pour qu'il les l:tmportun:
L. de t 11 goanre, directeur de la Rgie GnrAle .que Frdnc Il se.:.
sur le modle de la rgie franaise, tait trs bien vu du rot. St 1 de
Costanzo est fonde, le Maitre en Chaire, en obtenant un sursis pour la v1c.t1me de ses
intrigues, fAisn it preuve d' une rema rquable duplicit. Le de
Directeur du Chapi tre Secret de SaintThodore, se plal!lll lt au r ot du t.ranement
infiig au dput de !a Loge. Frdric li n'indiqua pas les raisons de la mesure 1re
Collt anzo, mais ass ura que son e,;pu!sion n'entachait en rien son honne ur. (Dposlt!Oil de
Costanzo. Apol. d. Il l., 240.)
LA REFORME DE t ' ORDRE DES ILLUMINS
dait ;\ recevoir le Directorium Sur les contres dans lesquelles elle voulait
Gtablir des Loges-fi ll es . Depuis le dpart prcipit de Costanzo, les ngocia-
tions, continues par correspondance, tranaient en longueur et les Aropa-
gites songeaient rompre ouvertement avec Royal York, mais comment, en
ce cas, obtenir le consentement du Chapitre Secret? Comment effectuer
cette rupture avec Berlin, crivait \Veishaupt aux Aropagites d'Athnes}
de telle sorte que le Chapitre Secret tout entier se soumette ;\ notre Ordre,
lui laisse route la direction ct n'attende que de lui tous les hauts grades. Ne
pourrait-on faire donner lecture dans une de ses runi ons d'un dcret de
l'Ordre rdig dans ce sens? Quels devraient en tre les termes et quelles
raisons sduisantes faudrait-il mettre en avant ? Que faudrait-il faire si les
membres du Chapitre Secret ne voulaient pas consentir se sparer de
Royal York et se soumettre nous? Bref comment oprer cette rupture
avec Berli n de sorte que, non seulemen t la Loge Saint-Thodore, mais aussi
le Chapitre Secret lui-mme reconnaissent l'autorit de l'Ordre t ? ll
Aussi la procdure expditive que Knigge avait conseille de Francfort
n'avait pu tre employe par crainte du Chapitre Secret. J'aurais t d'avis
de faire venir une constitntion de Londres, crivait \Veishaupt Zwack, et
je le suis encore condition qu'on puisse se fie r aux membres du Chapitre
d'Athnes .. . Si vous faites venir une consti tution de Londres, arrangez-vous
pour que les membres du Chapitre soient persuads qu'ils en ont l'obligation
l'Ordre et qu'ils peuvent attendre de lui, sur les choses maonniques, des
instructions et des renseignements encore plus dtaills. Il faut les habituer
attendre de l' Ordre toutes les expl ications sur quelque sujet que ce soit.
Je voudrais qu'on leur dise, au nom de l' Ordre, que celui-ci s'est dcid se
charger compltement de leurs intt rts et leur obteni r de Londres une
ti[Ution par in trim, :\ cond ition qu' ils promettent de le recon nairre pour
leur guide dans cette affaire, ainsi que dans toutes celles o il est intress '2, l)
Mais comment persuader au Chap'rre qu'en acceptant cet arrangement il ne
f:1isait pas un march de dupes, c'est l ce que n'indiquait p:ts \Veishaupt .
L'embarras des Aropagites devait rester le mme tant que l' Ordre dpen-
drait du Chapitre pour la constitution de nouvell es Loges. La situation change-
rait seulement du jour o une propagande act ive, comme cell e qu'entendait
mener Kn igge, amnerait aux Illumins l'adhsion d'un nombre important
de Loges dj existantes et indpendantes du Chapitre Secret de Saint-Tho-
dore . L' Ordre, appuy S}l r elles, pourrait alors rompre avec Royal York
s:t ns avoir s'occuper de l'avis de son ancien alli qui serai t oblig de se
soumettre ou de se dmettre. En consquence la Convention d'Athnes
1. G. Il . A. , P.1piers Ill umins 2. 0 , S. , 36 .
LA RFORME DE L'ORDRE DES ILLW.II NM
arrta <C qu'on attendrait jusqu'au 1er Pharavardin II 52 (21 mars 1782) pour
tablir le nouveau Systme maonnique dans les provi nces de Grce, d'Illyrie
et de Pannonie (Bavire, Franconie et Souabe) et se sparer de afin
d'oprer cette rupture avec pl us de sret, de digni t et de prparation. ))
Elle aj outai t, d'ailleurs, sans avoir trop l'air d'y compter tt que s'il tai t
possible de rendre, avant cette poque, le Chapitre t::t la Loge d'Athnes
indpendants de Berlin et de les dterminer adhrer au Systme de l'Ordre
sans violer le contrat pass solennellement entre lui et le Chapitre, on Y
consacrerait tous les efforts possibles
1
)), Les Illumins devaient se con-
tenter pour le moment d'introduire dans les Loges soumises leur influence
les trois grades symboliques nouveaux que Knigge allait rdiger.
Le plan d'organisation approuv par la Convention d'Athnes fm bientt
remani par Knigge pour combler une lacune qu'il n'avait pas aperue
d'abord. Revenu Francfort dans les premiers jours de janvier 1782,:! il
constata, quand il se mit l'uvre, que l'Ordre manquait de grades de
direction suprieure. Les Assembles Minervales taient gouvernes par les
Ill umin<J.t i Minores, les Loges le seraient par les Directoi res Ecossais; mais
ceux-ci dpendaient directement des Aropagites, puisque la Classe des Grands
Mystres se livrerait u niquement aux tudes spculatives et n'interviendrait
pas dans la direction de l'Ordre, de sorte que, le jour o les Directoires Ecossais
seraient nombreux, le poids de la machine pserait trop lourdement sur les
paules des seuls Aropagis . Knigge proposa donc de faire du grade de
Prtre et de celui de Rgent deux grades nppels Pet it grade de Prtre ft
Petit grade de Rgent et chargs, le premier de la direction des
scientifiques, le second de l'administration gnrale. Les Aropagltes se
rserveraient les Grands 1vly.stres et confieraient le gouvernail aux Prtres
et aux Rgents, dans les rangs desquels serient choisis un Provincial pour
chaque Province, un Inspecteur commandant trois Provi nci aux. Ces
Suprieurs gnraux tabliraient, en vertu de leurs instructions, des Sup-
rieurs locaux et seraient responsables du bon ordre dans les Provinces
ou groupes de Provinces soumis leur autorit. Les Aropagites resteraient
(( derrire le rideau ll, toujours prts intervenir discrtement en cas de
besoin, mais, dchargs des dtails de direction, ils pourraient s'occuper
loisir de la rdaction des Grands Mystres
3

1. N. O. S., 11-12.
2. Bnssus et Lettre du mme Zwack. N. O. S, 1, 134.
3. Cnton, 2C janvier 1782, N. O. S., 1, 102.
250 LA REfORME DE t'ORDRE DES ILLUMINES
Les Aropagites ayant agr .cette proposition, Knigge remania en cons-
quence le tableau des grades. La Franc- Maonnerie Ecossaise ne figura plus
dans la Classe des Mystres ; elle fut range dans la seconde Classe, dont
elle forma la deuxime section. Les Petits Mystres furent forms des grades
de Prtre et de Rgent ; les Grands Mystres compri rent le grade de Mage et
un grade nouveau, celui de Roi. Ainsi les quatre anciennes Classes furent
fondues en trois, chacune des nouvelles Classes ayant deux subdivisions :
d'abord la Ppinire, comprenant le Noviciat et le Grade Minerval ; la
Franc-Maonnerie divise en Franc-Maonnerie Symbolique et Franc-
Maonnerie Ecossaise, enfin la Classe des My stres dans laquelle se trou-
vaient les Petits et les Grands Mystres.
Le 20 janvier 1782 Knigge envoyait Munich t le tableau synoptiqtl e ci -
dessous qui indiquait le nombre et la dsignation des Cahiers et fixait la
rpartition dfinitive des grades :
! Classe: Ppinire . .
)
Cahier prparatoire.
Noviciat.
.
llluminatus Minor .
. Consc ration (lnstalhHion) des
a) Symbolique. A. Rit ue l.
Il ' Classe : Fr.-Maonnerie.
) 1
Appce"' L
Manre.
11. r:ode maonnique.
1! 1' Classe: .
b) Ecossais!:'!. lill. Major ou Novice Ecossais.
Ill. Dirigens ou Chevalier Ecossais.
)
a. Petits Mystres. 1
Pnnce .
. b. Grands Mystres.! Ma?e!.
Ror.
Ce plan ne reut plus de modifi cations et , Knigge s'tant mis l' uvre
avec sa fougue ordinaire, le Systme de la Franc-Maonnerie Illu mine fut
bientt rdig jusqu'aux Petits Mystres inclusivement .
r. N. O. S., 1, roS.
2. Knigge Ajoutait en note que les cah iers de Mage ct de Ron'taient pns encore fai ts.
Nous snonl> que. suiva nt la Convent ion. les Grands Mystres ne devai ent t re rdigs que
plus tard. Il semble bien qu'ils restrent toujours 11 l'tat de proj!!t.
CHAPITRE IV
Grades et organisation
de la Franc-Maonnerie Illumine
Cahier prparatoire du Noviciat. - Crmonie d'Initia/ion au Grade Minerval
et rituel des Assemblts.- llluminatus Minor : le Prsident de l'..Assemble
Mzeruale, le Censeur, le Questeur; explication des hiroglyphes minervaux.
- Franc-Maonnerie bleue : explicatirm du tapis; platz de la
Constitutio" de Loge Constitution de Loge bleue . - llluminatus
Major ou Novice Ecossais : rtceptz'on; riltul de la Loge Ecossaise; occupa-
tiQrls des Illuminati Majores. - llluminatus Dirigens ou Chevalier
Ecossais: catchisme; les Agapes; fonctions des l lluminati Di ri-
gentes et du Prfet. - Presbyter : riception; installation du Doyt.n; classes
scientifiques; Synodes. - Princeps ott Rgent: rception; prrogatives des
Rgents; le Provincial. - Budget de l'Ordre. - Glographie !llr1mine.
PREM IR E CLASSE
LE NOVICIAT
Les modifications, apportes par Knigge ce cahier, furent peu impor-
tantes. Il se borna recopier le texte de Weishaupt, en laguant les redites et
en y mettant plus d'ordre et de concision
2
La contribution personnelle de
Knigge fut un Cahier Prparatoire intitul Ide Gnrale de la Socit des
1. Lesg:radc:s de la. Ppinire se trou,ent dans le Le v,.ai Illumin p. 7-33. Leur authen-
ticit est certifie par Knigge qui d.cla re, dans ses Derniers Eclaircissements [p. g6):
Tous les grades que j'ai dcrits j usqu'ici (il vient de les passer en revue part ir du
Noviciat jusque et y compris l' lllumi nat us Major) ont t imprims cetle anne Edesse
(Francron-sur-le-Mein) sous le titre de: Le v,.ai Illumin. On les trouverA l tels qu'iL>
sont sonis de ma plume.:.- On les t rouve galement dans I' Histoi,e.comp/ete des pour-
suites, p. t tgt43. - Cahiers manuscrits conservs dans lu archives de la Loge
Ernest au Compas de Gotha prouvent, d'autre part, que ces grades ont t distribus
dans les colonies sous la rorme o nous les possdons.
2. La Connntion d'Athnes (N. O. S., 9) avait dcid que ce grade tait dj en trop
de mains pour 4u'on pOt en rilodifier les parties essentielles et elle s'tait contente d'y
faire quelques changements insignifiants.
252
GRADES ET ORGANI SATION DE LA FRANC-MAONNERI E ILLUMINEE
Illumins t ,,, que l' Enrleur devait communiquer au Candidat avant de lui
faire signer le Revers. Ce C.1hier Prparatoire, qui s'adressait surtout aux
Francs-Maons ou aux gens qui pouvaient se sentir attirs par les Systmes
rivaux, contenait de vives attaques contre toute l:t Franc- Ma-
onnerie contemporaine. Il exposait avec complaisance les vices d'org:misation
de cette Socit o un encens plus ou moins grossier tait, disai t -il, prodigu
au crdit, au pouvoir et toutes les passions, o l'gosme l'ambition, la
vmt, les haines et les sympathies particulires, l'extravagance, l'imposture
et l'ignorance trouvaient toujours l'occasion de jouer un rle!, Pow contre,
l'Ordre des Illumins tait reprsent comme tant, de point en point, la
contre-part ie de la Franc-Maonnerie dgn6re ct seul capable de rendre
l'Art Royal son ancienne splendeur, et les plus belles promesses taient
faites;\ celui qui consentirait s'enrler dans u la lgion sacre des meilleurs
parmi les bommes
3
)) . H s'y trouvera it avec des frres (( qui possdaient les
connnissances les plus tendues, qui a,aient fait leur ducation dans plus
d'une cole de sngesse, qui avaient des affids la tte de routes les socits
secrtes et de tous les Systmes maonniques, qui savaient ainsi d'une faon
certaine ce qui tait bon, authentique et utile, et dont le but suprme tait
de rendre le monde meilleur et plus sens', de ruiner dans leur pri n-
cipe les obstacles qui s'opposent au Bien et qui avaient choisi, afin d'atteindre
ce but , les moyens les meilleurs et les plus srs pour rcompenser la vertu
dans ce monde mme, pour se faire craindre du vice, mettre la mchancet
dans les chanes, et combattre le prjug avec autant de courage que de pru-
dence li>> . Comment le Maon convaincu et qui possdait dj le grade de
Matre, car sinon il aurait quelque peine avancer dans l'Ordre 6, pouvait -il
refuser d' entrer dans une Socit, (( o l'nmbi tion n'avait pas accs, o la
curiosit et l'envie ne sauraient exercer leur influence corruptrice, o le bavar-
dage tait immd iatement puni, o les rveries extravagantes, l'ignorance et
l'i mposture se voyaient enlever leur masque
7
, et dont l' action secrte s'tai t
dj mani feste par des vnements connus de cous, mais que les profanes
att ribuaient:\ la fortune ou au hasard sl>. La Socit ne lui promettait pas
de secrets, car eUe ne savait pas si elle pourrait tenir cette promesse vis--vis
de chacun de ses membres, mais elle lui donnerait toutes les explications
qui pourraient lui tre utiles dans ce monde et dans sa situation
9
; elle
l'engageait d'ni lieurs oublier qu'eUe possdait des secrets et se souvenir
seulement de ce qu'elle faisait en gnral pour Je bien de l'humanit
10
Tous
1. Echt . Ill., p. 7 16. - 2. I bid., p. 12. - 3. Ibid. , p. 14. - 4 l bid., p. 10. - 5. l bid.,
p. 14. - 6. I bid., p. 14. - 7 Ibid. , p. 1S . - 8. lbi::i. , p. 16.- 9 Ibid., p. 13. - 10. lbid.,
p.!Q.
GRADES ET ORGANISATION DE LA t'RANC-MAONNEIUE 253
devaient donc chercher avec la plus grande ardeur et la plus absolue con-
fiance t re admiS dans cette Socit qui avait commenc seulement depuis
quelque temps songer accrot re le nombre de ses membres, parce que
la corruption du monde rendai t ses services de plus en plus ncessaires
1

G RADE MINERVAL'!
Le nouveau Cahier tait, pour l'essentiel , semblable :\ l'ancien et les Sta-
tuts des Miner vaux y taient reproduits sans changements, mais tout le
ct rituel, c'est-!t-di re les crmon ies qui taient assez in digentes dans l'an-
ci en grade, avait t considrablement dvelopp dans le nouveau :\ l'aide
non dguiss aux usages maonn iques .
Les Minervaux avaient dornavant un signe de reconnaissance qu' ils
faisaient en mettant la main plat sur les yeux, comme on a coutume de le
faire quand une lumire vous aveugle, un attouchement consistant prend re
la main de l'autre frre et la presser trois fois doucement avec le pet it
doigt, et ils recevaient un mot de semestre compos d'un nom de localit
et d'un nom d'homme. (( O brille la plus grande lumire ? >> demandait-
on et l'interpell rpondait par exemple: (( A Sagonte ! (( Qui la voit le
mieux ? )) - (( Hannon >) .La crmoni e de l' Init iation avait prsent une
mi se en scne plus complique mais aussi plus pratique et l' on sent que
l'bauche mai venue de Wei shaupt avait t retouche ec mise au poi nt par
un homrne du mtier
3
.
C'est le soir . Dans une pice aux volets dos sont nssis devant une table
eclaire d'une lampe avec un abat-jour vert le Sup6rieur de l'Assemble
Minervale ou so n dlgu faisant fo nction d'Initiant et le Secrtaire charg
de rdiger le procs-verbal, tous deux revtus de leurs insignes . Deux autres
lampes brltnt sur des consoles places quelque distance. Le Rcipiendaire
est introduit par son Enrleur jouan t le rle de parrain. Inter pell par le
Suprieur, il manifeste le dsir de subir l' I nitiation. Son parrain lui fa it alors
dposer son pe et le conduit dans une pice obscure, o il est laiss de
dix quinze minutes ses rflexions. Ce dlai coult:, le Suprieur frappe
deux coups, le parrain les rpte la porte de la pice obscure, entre et
demande au Rcipiendaire s'il persiste dans sa rsolut ion. Sur sa rponse
affi rmative, le parrain frappe la porte de la Chambre d' Ini tiation deux coups
auxquels rpondent deux autres coups frapps par le Suprieur et il reoit
1. Echt . Ill. , p. 15. - 2.lbid., p. 3978.
3. 1/Jid., p. 5!-63.
2) 4 GRADES ET ORGANISATION DE LA FRANC MAONNERIE ILLUMlN(m
l'ordre d'amener le Rcipiendaire. Celui -ci reste debout quelque distance de
la table et le Suprieur, le chapeau sur la tte, commence l'interroger,
mais, ds la deuxime question, il est prvenu que, pour plus de commodit,
le parrain rpondra dornavant sa place er qu'il lui suffi ra d'approuver
sans rserve ou avec rserv ou enfin de dsapprouver les rponses faites en
son nom. Tout le reste de la crmonie: dialogue, serment, questionnaire
don n nu Rcipiendaire est copi textuellement de l'ancienne I niti:aion, si ce
n'est qu'au moment o le Rcipiendai re genoux prononait la for mule
fina le du ser ment: (( Aussi vrai que Dieu m'aide >>, sa main jusqu'alors
pose plat sur sa tte \'enai t s'appuyer avec trois doigts sur une Bibl e
ouverte qui se trouvai t devant lui sur la table l.
La sal le o se ce naient les Assembles tait prcde J 'une antichambre,
dont la porte tait fer me au verrou penditnt les sans. Toutes les autres
issues mient alors galement fermes et gardes contre les indiscrets. Au
fond de la pice se trouvait une table o prenaient place le Suprieur et les
Visiteurs; un peu plus loin rait une autre table portant un flambeau et
devant laquelle s'asseyait ..:elu i des assisun ts qui avait quelque chose lire.
Une troisime table aussi pourvue d'un flambeau servait au Secn!taire
charg de rdiger le procs-verbal. La table o sigeait le Suprieur tait
t:claire par une lampe verre blanc avec un abat-jour; au mur, au-dessus
de son fauteui l, pendait un tableau entre deux lampes aux verres de couleur :
il reprsentait un oiseau tte d' homme, coiff d'un casque surmont d' une
plume, debout sur le globe du soleil, tenant dans une de ses pattes une
pe et un bouclier et dans l'autre un rameau d'olivier. Derrire l'oiseau se
dressait u ne colonne surmonte d'une amphore et laquelle tait suspendu
un carquois garni de trois fl ches :l, Sur le sol s'tendait, entre deux ranges
de chaises o prenaient place les Minervaux, un tapis sur lequel tait fi gure
tme pyramide flanque des lettres D et P et deva nt laquelle raient trois
pierres
3

1. Le Cahier contennit un Modle de procs verbal d' Init iat ion pou r les absents et les
Cand ida tsaduhes, qui fera ient des d iffic ults pou1 t re reus de la mc!me manire que les
jeunes gens. (Echt. Ill., 40-44). Il y tait e:-tpliqu que les ordinaires taien t
pour les jeunes membres de l'Ordre, auxquel s ce grade tait princi pnlement destin. Le
Ca ndidat adulte tait pri de rpondre lui -mme aux questions poses par l'Initiant au
Novice et il recevait communica tion do::s Statuts des Minerva ux ainlli que de la tormule du
serment. Si ses rponses para issaient sat isfniso.ntes, il tait invit b. envoyer une copie: du
serment cr ite signe de sa main et il tait admis sans autres formalits dans la Classe
Minervale.
2. C'est du moins cc que reprSC11te un dessin fort grossier q,ui se trouve dans les
Papiers de Bode (Archives de la Loge Ernest au Compas de Got ha). D' aprs Je Vr11i Il lu
mi nt:, qu i donne du lll. bleau une descripti on sommaire (p. 78), il reprsen tait l'oiseau de
Mine rve a\ec Je Je bouclier, la lance et foulant aux pieds la de Mduse.
3. Echt. 111., p. 78 et Papiers de Bode.
GRADES E'f ORGANISATION DE LA FRANC- MAONNERIE ILLU!\II Nf.E 255
Les Assembles avaient lieu aux jours sacrs indiqus au Calendrier Ill u-
min, c'est--dire dans le mois Pharavardin (21 mars au 31 avril) le rer du
mois et chaque nouvelle lune ; dans le mois Adarpahascht (Mai), chaque
nouvelle lune eLle 7e jour du mois; dans le mois Cbardad (Juin), chaque
nouvelle lune et le 24 i dans le mois Thinneh (Jui llet), chaque nouvelle
lune; dans le mois Merdedrneh(Aot) de mme; dans le mois Schaharimeh
(Septembre), chaque ,1ouvelle lune et le 28; dans le mois Meharmeh (Octo-
bre), chaque nouvelle lune; dans le mois Abenmeh (Novembre) de mme;
dans le mois Adarmch ( Dcembre), chaque nouvelle lu ne, et aussi le 21 et
le 27 ; dans le mois Dimeh (Janvier), le et chaque nouvell e lune ; dans
le mois Benmeh (Fvrier), chaque nouvelle lune; dans le mois Asphandar
(Mars), chaque nouvelle lune et le 20, dernier jour de l' anne Illumine et
quinoxe de printemps : Soit vingt runions par an
1

A l'heure indique par la convocation, les membres de l'Assemble se
runissaient dans l'antichambre . Le Suprieur, qui se trouvait dj dans la
salle o les trois lampes tilient allu mes, frappait deux coups avec une clef.
A cc signal, le Censeur disait : Chers Frres, l' heure de nos travaux nous
appelle. l> Il frappait son tour deux coups la porte avec s:t clef, et deux
noU\eaux coups frapps par le Suprieur lui ayant donn la permission
d'entrer, il pntrait dans la salle, la tte dcouverte, refermait la porte derrire
lui, s'inclinait devant la pyramide et faisait le signe de l'Aveuglement devant
le qui restait assis et la tte couverte; il s'asseyait ensu ite su r la
premire cbais,e de la range droite du Suprieur. Entraient successivement,
en observan t le mme crmonial, le qui prenait place en haut
de la range de gauche, le Secrtaire qui s'asseyait sa table, puis les autres
membres par rang d'anciennet d'in itiation. Le dernier entr verrouillait la
porte.
Qu<1nd il devait tre procd la rception d'un nouveau Minerval, celui-
ci se prsentait dans l'antichambre. Le plus jeune membre de l'Assemble
annonait qu'un frre tait la porte. Le Censeur, sur l'ordre du Suprieur,
se rendait dans l'antichambre, aprs avoir fait le signe de l'Aveuglement. Il
demandait au nouveau venn le mot et le signe et frappait deux fois la
porte de la salle. Le 'Suprieur lui ayant donn par deux autres coups la
permission d'en trer, le Censeur int roduisait le nouveau Minerval appel
Introducendus. Tous deux faisaient, en entrant, le signe de l'Aveuglement
1. Il Ctai t dit q ue l're Ill umine ainsi que le mot Jezdedjerc:f tai t le SOU\'eni r d'une
poque impOrtante pour l' Ordre, mais que la vr.tie chronologie primitive remontait benn-
coup plus haut, ainsi qu'il serait prouv en son temps. Le cahier ajoutMit que, lorsque le
printemps commenai t avant ou aprs le 21 mars, Je 1" jour de l'anne tait celui oU le
soleil cntrai.t dnns le signe du Blier, ce qui ne parat jamais avoir t obse rv dans
pmtiquc.
25 6 GRADES ET OHGANJSATlON DE LA ILLUMINEE
n!pt par tous les assist.1nts l'exception du puis s'approchaient
de la pyramide devant laquelle ils s' incl inaient et s'arrtaient enfin devant
la table du Suprieur. Celui- ci demandait l'Introducendus le mot et Je
signe, le faisait mettre genoux er lui ordonnait de placer trois doigts de la
main droite sur le cur er de rpter le serment suivant : <<Je jure devan t
Dieu, devant les Supi: rieurs et mes chers Frres, sans rest riction mentale,
d'excuter fi dlement tout ce que j'ai jur lors de mon Ini tiation et ce quoi
je me suis engag sur l'honneur dans mon Revers. )) Le Supri t:ur Je faisait
relever, l'embrassai t et demandait au le ruban er l'insigne de
l'Ordre, qu' il passai t au cou du nouveau membre de l'Assemble en lui adres-
sant un petit di scours pour lui faire remarquer que les ru bans et les dco-
rations n'ont aucune valeur et que seuies la vertu et la science dohem con-
frer des et des distinctions. Il lui expli qUait la double signification
symbolique du ru ban, qui representait les prjugs dont les chanes enser-
rent notre raison pendant notre jeunesse et aussi les liens fraternels unis-
sant les membres de la et celle de l'oiseau de !'l'linerve, de
la sagesse et du travail nocturne. Enfi n 1'1nr rod ucendus recevai t une
maxime mditer
1
et le Questeur lui indiquait sa chaise.
La rception termine ou, s'il n'y avait pas eu de rception, une fois que
chacun avait pris sa place, le Suprieur se levait, sal uait l'Assemble en tanc
son chapeau et en le faisant descendre jusqu':i. sa poitri ne, puis, s'tant recou-
vert, il se rasseyait et disait : cc Cher Frn: Censeur, l' Assemble est- el!e
couverte ?
11
Le Censeur s'inclinait, faisa it le signe de l'Aveuglement, allait
s'assurer que les portes taient bien fermes, revenait sa place, puis, avec
uu nouveau salut et en le signe, il disait: c< Auguste Supri eur,
l'Assemble est couverte. Il << Cher Frre Censeur, reprenait le Suprieur, il
ne suffit pas que l'Assemble soit couverte, remplissez la premire de vos
fonctions, voyez s'il n'y a pas ici de fils des Tnbres et f.1ites sorti r tous les
profanes. 1J Le Censeur, avec le mme crmonial que prcdenlment, et
aprs avoir cri : txW;, z. ate :!, s'approchait d'abord du Questeur,
qui lui disai t le mot de passe l'oreille, puis passait successivement devant
tous les membres de l'Assemble, qui imitaient le Questeur, enfin il venait
dire son tour le de passe au Suprieur, qui le recevait debout et la
'Voici b. titre de les .deYil'es dist ribuees aux trois J\linervau
3
, reus le
19 Ardapahascht 1 !5..j, d;ms 1 Eglise Mrnervale de Syracuse (Gotha),
lmperium maximum imperare sibi .
Quidquid agis, age prudenter et respice lnem.
Vis de telle sorte que tu n'aies pas te repent ir d'avoir vcu.
(Papiers de Bode).
z. J'a i suivi sur ce point la version de B. U. M. C. 17-2r, le passage du Vrai Ill., p.
70
,
contenant rnRnifestemcnt une erreur de copie.
GRADES E'f OHGANISATION DE LA FRANC-MAONNERIE I LLUMINEE 257
tte dcouverte. Si un Minerval ne se souvenait pas du mot de passe, toute
l'Assemble s'criait : x.t;, tx. O"Cu; d."-vtQ6 et le coupable devait quitter la
salle, moins qu'il n'obtnt du Suprieur la permission de rester, en payant
une amende verse au tronc des pauvres .
Ces forma li ts accomplies, le Suprieur frappait deux coups, saluait ainsi
qu'il a t dit plus haut, et, s'tant recouvert, il s'criait en enlevant l'abat-
jour de la lampe : cc Chers Frres qui de vous peut supporter la lumire ? >>
Les frres faisaient le signe de l' Aveuglement, jusqu' ce que l'cran ft replac
devant la la mpe. << Frres, disait alors le Suprieur, vous voulez voir la
lumire, mais vos yeux sont faibles. Qui veut la voir doit avoir un cur pur
et pures doivent t re son intelligence, ses penses, ses paroles et ses uvres er
il faut qu'il observe nos saintes lois. Cher Frre Censeur, n'avez-vous aucune
plainte porter contre les Frres ici prsents ? Sont-ils purs en penses, en
paroles et en uvres? 11 Le Censeur se levant rpliquait : <c Auguste Sup-
rieur, je dois juger les autres, mais suis- je moi- mme pur vos yeux, en
penses, en paroles et en uvres ? Il Si le Suprieur avait quelque reproche
fai re au Censeur, il lui donnait son Monitoire en ajoutant : Corrige- toi
et corrige les autres. ,, Si non il disait : Je te t rouve juste (gerecht) mais en
est- il de mme des autres Frres ? >> L- dessus le Censeur distribuait les
Monitoires ou bien s'criait : << Auguste Suprieur tous sont justes ll .
Ensuite, le Questeur fa isait le tour de l'assistance avec le tronc des aumnes
et avait soin de tenir son chapeau au-dessus de l'ouverture pour ne pas voir
ce que les frr.es y dposaient, car, si rous devaient donner, le raux de l'of-
frande dpendait du bon plaisir de chacun. Pendant ce temps on allumait les
deux flambeaux et deux coups frapps par le Suprieur annonaient le
mencement des travaux. Aprs la dclamation t raditionnelle de l' Ode a la
Sagesse, il tait donn lecture de quelques paragraphes des Statuts, puis de
passages de philosophes et potes anciens : Snque, Cicron,.Salluste, Epictte,
Homre) Horace, ou de moralistes modernes: Herder, Wieland, Rousseau,
Zimmermann, Pope, Lavater, ou bien encore douvrages trai tant de Franc-
Maonnerie: Ernst et Falk de Lessing, Sthos \ Crata Repoa ' Parfois le Sup-
t. Stthos, tirie monumt11ts anecdous /'aucietme Egyptt, tradui t
d'un ma11uscdt gtec, roman de: J'abb Terrasson, paru i Paris en !]3r, traduit en alle-
numd ds 17h; les deux textes, franais ct allemand, ont t souve nt rimpri ms. Le but
de l'auteur tAit d'crire un roman pdagogique l'imitation du .!t:fmaque de Fnelon et
des Voy.tges de Cyrus du chevalier de Ramsay, mais la descr iption qu'i l faisa it des Mys-
tres d'isis et de l'ducation morale donne par les prrres aux initis (li,res J!t
et IV, pages r37-r59; r6g- rgz; 218-z2S; 2401.87, de la rimpression date de l'an ill de !a
Rpublique) attira surtout l'attention des Maons et donna naissance la thorie qui fai-
snit venir ln Fnurc-l\laonneric d" Egypte.
Ct/rlr R.epoa ode1 Eimvei!nmge11 in du a/tm ge!r eimerr Gesellsclla{t der gyptischen
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258 GRADES l:.T ORGANJSA1'ION DE LA fRANCMAONNERIE ILLUMINEE
rieur faisait un sermon sur un point de morale sociale comme l'amour frater-
nel et la concorde; plus souvent encore un des frres lisait une dissertation
sur une question donne par le Suprieur, par ex. : si les ordres ecclsiastiques
peu\ent avoir le droit de vie et de mort sur leurs membres; que la mort
la plus honteuse est la mort d'un catholique; ncessit d'une prparation
maonniquej suries qualits d'un homme aimable; sur l'utilit des socits
secrtes j sur les murs des Quakers; caractres d'hommes clbres
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?l'l'ester, publi en l 70 Berlin par le RoseCroix von Hymnen et par Kppe n,fonda
teur du Systme des Architectes d' Afrique. Ce petit ouvrage, qui donnai t un aperu des
p!uo fantais istes des doctri nes secrtes enseignes par les prt res gyptiens, eut un succs
don t tmoignent ses six ditions success il'es.
r. Archives de la Loge Augusta aux Trois Couronnes de Freysingen (B. li . M. 8.); Papiers
de Bode (Archives de la Loge Ernest au Compas de Gotha); Journal de Raymond Lulle,
Suprieur de l'glise Mi nerva le d'Athnes {N. O. S., l.f3-t44) - Voici quelques extraits
des pr ocs-verbaux des Assembles Minervales qui sont parvenus jusqu' nous: Thbes
16 Abenmeh 1 1 52 (Freysingen.