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LOS HONGOS

1. Estructura celular y morfologa


2. Metabolismo
3. Reproduccin
4. Taxonoma
5. Antgenos
6. Visualizacin, cultivo e identificacin
7. Hongos de inters en medicina


1
Los hongos
Los hongos constituyen un conjunto de seres vivos que incluye desde organismos
unicelulares a organismos pluricelulares macroscpicos. Estn formados por
clulas eucariotas con una pared rgida, y se caracterizan por ser inmviles,
presentar nutricin hetertrofa por absorcin y reproduccin asexual y sexual.
Los hongos unicelulares son microscpicos, poseen forma redondeada y se
denominan levaduras. La mayora de los hongos, sin embargo, son pluricelulares,
estn formados por clulas cilndricas alargadas, que se disponen linealmente
para constituir largos filamentos, a los que se denomina hifas. Las hifas al crecer
llegan a formar micelios visibles macroscpicamente como los mohos y las setas.
La mayora de los hongos poseen un papel importante en la naturaleza, en la que
se hallan ampliamente distribuidos, degradando y reclinando la materia orgnica
muerta a merced de sus numerosas potencialidades metablicas de tipo
quimiohetertrofo.
Algunos hongos microscpicos pueden causar diversas enfermedades
denominadas micosis; sin embargo, son escasas las especies adaptadas
estrictamente al hombre y la mayora de las que producen enfermedad tienen su
reservorio natural en el medio ambiente.
En general las clulas fngicas se observan bien por microscopa convencional,
aunque pueden requerir tinciones especiales para facilitar su visualizacin.
Crecen fcilmente en los medios de cultivo convecionales dando lugar a colonias
visibles macroscopicamente, con morfologa bien diferenciada segn estn
formadas por levaduras u hongos filamentosos.
La identificacin de las levaduras se efecta por el estudio de sus caractersticas
metablicas; pero la identificacin de los hongos filamentosos se basa en sus
caractersticas morfolgicas.
2
1. Estructura celular
Las clulas fngicas son eucariotas, poseen el ncleo y las estructuras propias de
estas clulas, como son el retculo endoplsmico, el aparato de Golgi, las
mitocondrias y un citoesqueleto, as como ribosomas, en un citoplasma limitado
por una membrana celular, que posee esteroles, recubierta por una pared rgida
caracterstica (Figura 1).
La pared celular de los hongos esta formada por capas o estractos, constituidos
por diversos polmeros polisacridos fibrilares, como la quitina (polmero -1,4 de
N-acetilglucosamina), la celulosa (polmero -1,4 de glucosa) y por estructuras
amorfas como otros glucanos (polmeros -1,6, ramificados de glucosa) y
mananos (polmeros 1,6, ramificados de manosa). La pared de los hongos
tambin contiene protenas, asociadas a los polisacridos y lpidos. Las
estructuras amorfas, glucanos y mananos, contienen los principales antgenos de
la pared
1
. La pared es un exoesqueleto rgido que protege a la clula y condiciona
la nutricin absortiva ya que no permite la endocitosis.
Algunos hongos unicelulares producen cpsulas constituidas por polisacridos
mucilaginosos con capacidad inmungena y accin antifagocitaria.
Morfologa. Los hongos forman un grupo de organismos heterogneos desde el
punto de vista morfolgico.
Unos son unicelulares y estn constituidos por clulas aisladas, ovales, de 3-10
m de dimetro denominadas levaduras. Otros son pluricelulares y estn
constituidos por clulas alargadas, cilndricas, de 3 a 12 m de dimetro,
dispuestas linealmente formando unas estructuras filamentosas denominadas
hifas, que pueden alcanzar varios centmetros de longitud. Las hifas crecen por
elongacin de su extremo distal, y de las porciones viejas emergen ramificaciones
laterales.

1
La composicin qumica de la pared vara dependiendo de la especie, del tipo de estructura (hifa
envejecida, hifa apical en crecimiento, espora, etc.). Lo ms constante y caracterstico de la pared
es su estructura en capas, la presencia de quitina y el carcter antignico de glucanos y mananos
3
En algunos hongos filamentosos las hifas se entrecruzan ms o menos
desordenadamente formando, cuando alcanzan tamao macroscpico, matas de
aspecto algodonoso de diversos colores que pueden verse enmoheciendo
alimentos, paredes hmedas y otros lugares de la naturaleza y se conocen
coloquialmente por el nombre de mohos. En otros hongos filamentosos las hifas
se disponen con un cierto grado de organizacin pero sin llegar nunca a formar
una verdadera estructura tisular
2
y pueden alcanzar tamao macroscpico
constituyendo las setas, algunas de las cuales son bien conocidas por ser
comestibles o venenosas.
Los hongos filamentosos se dividen en inferiores y superiores, por las
caractersticas de sus hifas.
Los hongos inferiores poseen hifas anchas (5-10 m), sin o con escasas
tabicaciones por lo que contienen muchos ncleos para una misma unidad
citoplasmtica
3
.
Los superiores estn formados por hifas finas (0,5-5 m), compartimentadas por
septas transversales, que constituyen la separacin entre las clulas, sin embargo,
se ha observado que estas septas intracelulares poseen poros, por lo que las
clulas tienen tambin una estructura coenoctica, ya que poseen los citoplasmas
comunicados.
Los hongos inferiores forman mohos, en tanto que los superiores forman mohos y
setas.
En la vida libre o en los cultivos, el micelio se diferencia en dos partes, la que
penetra en los sustratos nutritivos, denominada micelio vegetativo, y la que se

2
Este tipo de organizacin celular sencilla no tisular, propia de hongos, algas y lquenes se le
denomina talca (Talo)

3
A este tipo de estructura se le denomina coenoctica
4
dispone en superficie y contiene las estructuras reproductoras, que constituye el
micelio areo o reproductor
4
.
Algunos hongos, entre ellos varios patgenos para el hombre, son dimrficos;
presentndose como levadura en la forma parasitaria, en los tejidos, y como moho
en su hbitat natural o el revs. La transicin levadura-moho o viceversa, esta
influenciada por mltiples factores, como la temperatura, el potencial redox, la
tensin parcial de CO
2
, los nutrientes, y otros, y pueden ser obtenidas in vitro en
condiciones especiales de cultivo.
2. Metabolismo
Los hongos poseen un metabolismo hetertrofo semejante al de otras clulas
eucariotas. Los nutrientes complejos se digieren mediante exoenzinas liberadas al
medio, siendo posteriormente absorbidos.
La gluclisis, seguida de respiracin aerobia (ciclo de Krebs), constituye la va
habitual para la obtencin de energa a partir de la glucosa. La mayora de los
hongos son aerobios estrictos, ya que no obtienen suficiente energa de los
procesos fermentativos. Algunos, sin embargo, son anaerobios facultativos,
obteniendo la energa de la gluclisis, seguida de las fermentaciones anaerobias
secundarias que dan lugar a la produccin de diversos catabolitos como cido
lctico y etanol entre otros, aunque su crecimiento en estas condiciones es ms
lento que en aerobiosis.
Un nmero limitado de hongos son nicamente fermentadores, por haber perdido
las cadenas respiratorias y depender de esta va metablica, pero son
aerotolerantes ya que , a diferencia de las bacterias anaerobias estrictas, el

4
Las setas constituyen nicamente el micielo areo de un micelio vegetativo, subterrneo,
extenssimo, que puede tener decenas o centenas de metros.

5
oxigeno no es txico para las clulas; crecen por tanto en anaerobiosis y
aerobiosis
5
.
Los hongos pueden vivir sobre materia orgnica muerta (saprobios) o como
parsitos de otros seres vivos, fundamentalmente vegetales, pero tambin de los
animales y del hombre. Los dermatofitos
6
son capaces de metabolizar la queratina
o protenas asociadas.
Los hongos, como muchas bacterias, pueden cultivarse con facilidad en medios
artificiales, tienen requerimientos nutritivos simples y toleran variaciones de pH y
osmolaridad.
3. Reproduccin
Los hongos se reproducen asexualmente . En los unicelulares (levaduras) la clula
hija se separa de la madre mediante divisin celular y se pueden dispersar. En los
filamentosos las clulas hijas se forman en el extremo apical de los filamentos, por
elongacin y tabicacin, por lo que no se separan de la hija. Por ello para facilitar
la dispersin a distancia de los hongos filamentosos se forman asexualmente
esporas unicelulares de fcil dispersin (Figura 2).
La importancia prctica del conocimiento de las esporas asexuadas es grande, ya
que la identificacin de los hongos filamentosos se hace fundamentalmente en
funcin de la morfologa de estas estructuras. En efecto cuando se produce
crecimiento del micelio sin que se visualicen rganos de esporulacin, se habla de
micelio estril y en este caso el hongo no suele ser identificable.
Por otra parte muchos hongos levaduriformes y filamentosos se reproducen
sexualmente. La observacin en el laboratorio de las estructuras de reproduccin
sexual es difcil, por lo que este modo de reproduccin se ha ido descubriendo
lenta y progresivamente en muchos hongos. Aquellos en los que se conoce la

5
Esta caracterstica metablica es propia tambin de la mayora de los estreptococos y
lactobacilos

6
Causantes de infecciones cutneas al hombre y los animales denominadas tias
6
existencia de reproduccin sexual se denominan hongos perfectos y en los que se
desconoce se denominan hongos imperfectos.
Reproduccin asexuada. Las levaduras se reproducen asexualmente por
gemacin. Se produce una protrusin citoplasmtica que aumenta
progresivamente de tamao, el ncleo celular se divide por mitosis y se reparte el
contenido citoplasmtico y el genoma en cada una de las dos clulas que se estn
formando, que posteriormente se separan (Figura 2).
En los hongos filamentosos la reproduccin asexuada tiene lugar mediante la
formacin de esporas en hifas especializadas.
Segn la morfologa y mecanismo de generacin, las esporas asexuadas pueden
clasificarse en internas y externas. Las internas se denominan esporangiosporas y
se forman en el interior de una estructura sacular denominada esporangio, situada
en el extremo de una hifa especializada, denominado esporangiforo. Cuando el
esporangio se abre se dispersan las esporas. Las esporas externas se llaman
conidios y surgen directamente del extremo de una hifa especializada llamada
conidiforo (Figura 3).
Existe un tipo especial de esporas, que constituyen formas de reproduccin, pero
tambin de resistencia, que se denominan clamidosporas y son capaces de
soportar largos perodos de quiescencia en condiciones adversas. Se producen
tanto en los hongos filamentosos como en las levaduras, poseen una pared muy
gruesa y resistente y generalmente son pigmentadas (Figura 3).
Reproduccin sexuada. La reproduccin sexuada de los hongos consta, en
sntesis, de una primera fase de fusin citoplasmtica (plasmogamia) de dos
clulas levaduriformes, o en los hongos filamentosos, de dos clulas distales
localizadas en hifas de distinta diferenciacin sexual, seguida de una segunda
fase de fusin de los ncleos (cariogamia), recombinacin y posterior meiosis. El
resultado final es la produccin de clulas que constituyen las esporas sexuales
haploides en rganos de reproduccin diferenciados. Segn la estructura y
morfologa de los rganos de reproduccin sexual, formados tras la fusin de las
7
clulas gameto, se diferencian tres formas de reproduccin: 1) mediante
zigosporas, 2) formando ascosporas en el interior de un asca, y 3) formando
basidiosporas que se sitan libres, externamente, en una estructura denominada
basidio (Figura 3).
4. Taxonoma
Los hongos se han clasificado con criterios muy diferentes segn el inters de los
estudiosos (taxonmico, patognico, epidemiolgico).
Desde el punto de vista taxonmico estricto, se clasifican segn el tipo de
reproduccin sexual, en zigomicetos, ascomicetos, y basidiomicetos; los
deuteromicetos son los hongos superiores para los que se desconoce el tipo de
reproduccin sexuada, porque no se ha descubierto o no existe.
Es desde hace relativamente pocos aos, que se ha ido descubriendo la
reproduccin sexual en los hongos, por ello los hongos se haban clasificado por
su aspecto morfolgico, caracteres metablicos y sobre todo por los rganos de
reproduccin asexual, y basndose en estos criterios se establecieron especies,
gneros, familias y taxones superiores, cuya nomenclatura esta adaptada al
sistema binomial. Cuando se descubre la forma perfecta (sexuada) de una
especie, se modifica su nomenclatura, persistiendo ambos nombres, aunque en la
prctica mdica se utiliza el antiguo, correspondiente a su forma asexuada, por su
mayor difusin y familiaridad
7
.
5. Antgenos fngicos
La composicin antignica de los hongos, es compleja y vara segn la estructura
anatmica considerada (levadura, hifa, espora) y el estadio metablico. En algn
caso los antgenos principales de los hongos han sido purificados y caracterizados
tanto en su composicin qumica como en su localizacin celular, pero en otros
casos se trabaja con extractos antignicos ms o menos purificados, cuya

7
Por ejemplo la forma perfecta de Cryptococcus neoformans se denomina Filobasidiella
neoformans y la de Trichophyton mentagrophytes se denomina Arthroderma benhamiae
8
composicin precisa se desconoce. Estos extractos antignicos pueden ser
celulares o metablicos, en este ltimo caso son productos celulares segregados
al medio de cultivo. En el criptococo el antgeno ms estudiado es el capsular, de
estructura polisacrida. Su deteccin en los lquidos orgnicos constituye un
mtodo de diagnstico de la infeccin.
La mayora de los antgenos fngicos se localizan en la pared, siendo
principalmente mananos y protenas estructurales. La complejidad antignica de
los hongos, puede documentarse en el estudio de Aspergillus. Sus antgenos son
muy variados y los extractos celulares enfrentados a sueros de pacientes
infectados pueden mostrar ms de 52 bandas antignicas diferentes reconocidas
por el suero inmune.
Algunos antgenos, como el polisacrido capsular del criptococo, algunos de
Candida e incluso de aspergilos, se han purificado y obtenido anticuerpos
especficos (monoclonales) que han permitido su caracterizacin precisa. Tambin
han sido muy estudiados los antgenos de otros hongos patgenos para el hombre
como los de histoplasma, coccidioides y otros.
Especial inters poseen los antgenos de los dermatofitos que son utilizados en
pruebas cutneas para evaluar la respuesta inmune celular de un paciente
8
.
6. Visualizacin, cultivo e identificacin de los hongos
Examen microscpico. El examen microscpico de los hongos en las muestras
clnicas o de los cultivos se efecta previa tincin o directamente en fresco.
Los hongos se observan en nuestras clnicas teidas con la tincin de Gram como
grampositivos. Tambin se visualizan bien contrastando las muestras con una
gota de azul de lactofenol (azul de algodn). En productos fluidos en los que se
sospecha la existencia de levaduras capsuladas, como el criptococo, puede

8
La infeccin por dermatofitos es muy frecuente entre la poblacin y promueve una respuesta
inmune humoral (anticuerpos) y celular. Por ello, la inoculacin intradrmica de antgenos de
dermatofitos despierta una respuesta inflamatoria cutnea, de causa inmune, que est abolida en
pacientes con deficiencia de la rama celular de la respuesta inmune
9
depositarse en el porta una gota del material, y aadir una gota de tinta china, lo
que permite observar la levadura con la cpsula.
Muchas veces el examen microscpico de las micosis de los tejidos y rganos
profundos se hace por tcnicas histolgicas a partir de biopsias. La hematoxilina-
eosina es til para examinar las lesiones inflamatorias que, en ciertas ocasiones,
orientan el diagnstico, pero no permite la deteccin de elementos fngicos, que
se tien mal por esta tcnica. La tincin de PAS colorea intensamente la pared
polisacrida de los hongos y permite una deteccin rpida de los elementos
fngicos en los tejidos. Las tinciones argnticas permiten igualmente reconocer los
elementos fngicos ya que la pared se tie en negro. En los tejidos de los hongos
pueden observarse como levaduras aisladas, o como filamentos ramificados
infiltrantes.
Cultivo. Los hongos crecen bien en medios artificiales y tienen requerimientos
nutritivos simples, una fuente de carbono orgnico, generalmente en azcar, y de
nitrgeno suelen ser los elementos suficientes para obtener un buen crecimiento.
Junto a ellos, un soporte slido, el agar, permite a los hongos filamentosos el
desarrollo del micelio areo, donde se localizan las estructuras reproductoras y el
desarrollo de colonias en el caso de las levaduras. El medio de cultivo ms
utilizado para los hongos es el medio glucosado de Sabouraud, que rene estas
caractersticas y un pH de 56, que dificulta el crecimiento bacteriano.
No es cierto que los hongos requieran necesariamente para su crecimiento ser
cultivados en el medio de Sabouraud, la mayor parte de medios de cultivo
utilizados en bacteriologa permiten su desarrollo, pero su utilizacin est
consagrada por la costumbre. De hecho, la mayora de las descripciones de
crecimiento y caractersticas morfolgicas de las colonias fngicas se han hecho
sobre el medio de Sabouraud.
La adicin al medio de antibiticos como el cloranfenicol o la gentamicina, que
inhiben el crecimiento de las bacterias contaminantes, o antifngicos especiales
10
(como la actidiona o cicloheiximida) que inhiben el crecimiento de muchos hongos
no patgenos, transforman al medio de Sabouraud en un medio ms selectivo.
Los medios de cultivo despus de sembrados, se incuban en aerobiosis y la
temperatura ptima suele ser 25-30

C para los agentes de micosis superficiales y


los oportunistas y de 35-37

C para los que producen infecciones profundas.


Los hongos levaduriformes dan lugar en 24-48 horas a colonias de aspecto y
morfologa similar a las bacterianas. El desarrollo de las colonias de los hongos
filamentosos es mucho ms variable; algunos crecen muy lentamente, pero sus
colonias son muy caractersticas y en general se diferencian fcilmente de las
levaduras.
Identificacin. Un hongo se identifica en primer lugar por la morfologa
macroscpica de la colonia, color, textura y velocidad de crecimiento. Para
observar la estructura microscpica puede tomarse un pequeo fragmento de
cultivo y montarlo entre cubre y porta, en fresco o contrastado con un colorante
para su posterior observacin, lo que permitir confirmar la sospecha de hongo
levaduriforme o filamentoso basada en la morfologa colonial.
Los hongos filamentosos se identifican a nivel de gnero especie por la morfologa
del micelio, pero sobre todo por las caractersticas microscpicas de sus esporas
asexuadas y los elementos que las originan. Para conseguir la produccin de
esporas a veces se requieren medios de cultivo especiales que facilitan la
esporulacin. Las estructuras reproductoras asexuadas (conidioforos) son muy
frgiles y para poder observarlas al microscopio sin distorsionarlas o destruirlas se
emplean tcnicas especiales (microcultivo).
Los hongos no esporulados (micelio estril) son difcilmente identificables.
Los hongos levaduriformes se identifican mediante pruebas metablicas, de modo
semejante a las bacterias.
11
7. Hongos de inters en medicina
Como es lgico suponer, teniendo en cuenta que la actividad metablica de los
hongos est adaptada a la degradacin y reciclaje de la materia orgnica,
particularmente vegetal, la mayora de ellos se encuentran libremente distribuidos
en la naturaleza , sobre materia orgnica muerta (saprofitos) incluyendo,
sorprendentemente, la mayora de los patgenos para el hombre.
La amplia difusin area de las esporas de hongos saprofitos de muy diversos
tipos, da lugar, con frecuencia, a contaminaciones de los medios de cultivo en los
laboratorios. Estas frecuentes y molestas contaminaciones, justifican que los
miclogos deban conocer, junto a los hongos con potencial capacidad patgena
un conjunto de hongos saprofitos, que crecen como contaminantes accidentales
para diferenciarlos de los patgenos.
Por otra parte algunos de estos hongos saprofitos que son de distribucin
universal, producen infecciones oportunistas en pacientes con enfermedades
graves que alteran sus sistemas defensivos antimicrobianos.
Cabe destacar que algunos hongos patgenos poseen una distribucin geogrfica
bastante precisa, existiendo extensas partes del mundo libres de ellos.
Las infecciones fngicas presentan perfiles clnicos muy diferentes segn el
agente causal y/o la enfermedad predisponente. Un gran nmero de infecciones
fngicas son de evolucin crnica.
La anfotericina B, que es el nico antifngico que se dispona hasta recientemente
era de gran toxicidad; hoy se dispone de preparaciones poco toxicas. La
introduccin de los antifngicos imidazlicos y otros ha incrementado las
posibilidades teraputicas de estas infecciones por su amplio espectro de
actividad y escasa toxicidad.
No existen vacunas antifngicas.
12
A continuacin se describen muy sucintamente los hongos de mayor inters en
medicina.
Hongos levaduriformes
Entre los hongos levaduriformes los gneros ms importantes en patologa son
Candida y Cryptooococcus, ambos de distribucin universal. Las infecciones por
cndida son, junto con las causadas por los dermatfitos, las infecciones fngicas
ms frecuentes en nuestro medio y prcticamente las nicas que se producen en
personas sanas
9
.
El gnero Candida est formado por diversas especies (C. albicans, C. tropicalis,
C. krusei, C. parapsilosis, C. guilliermondii y otras) que se hallan ampliamente
distribuidas como saprofitas en la naturaleza, y como comensales en la piel, tubo
digestivo y vagina, con frecuencia variable segn las especies y los individuos.
Presentan una forma ligeramente ovalada y un tamao de 5 a 7 m. Las especies
de Candida crecen bien en medios bacteriolgicos usuales y en el medio de
Sabouraud. Entre las 48-72 horas dan lugar a colonias macrocpicamente visibles.
Pueden producir infecciones por un factor predisponente local o general, por lo
que puede considerarse sin error grave a Candida como un gnero oportunista.
Los procesos localizados afectan a las mucosas oral y vaginal, a la piel en las
zonas hmedas y de roce, y a la va urinaria donde produce infecciones urinarias
en pacientes sondados y tratados con antibacterianos. Muy caracterstica es la
candidiasis esofgica en los enfermos con sndrome de inmunodeficiencia
adquirida (SIDA).
La candidiasis sistmica se da en pacientes con enfermedades graves y puede
producirse como una fungemia primaria de foco desconocido o desde un foco local
conocido. Otras veces la candidemia es de origen exgeno a partir de perfusiones
contaminadas y en drogadictos que se inyectan drogas contaminadas.

9
Un hongo levaduriforme (de distribucin universal) Malassezia furfur, causa una infeccin cutnea
benigna, muy frecuente y clnicamente muy caracterstica denominada pitiriasis versicolor
13
El gnero Cryptococcus incluye una especie, C. neoformans, de inters en
patologa humana.
C. neoformans es una levadura con una cpsula polisacrida que presenta una
amplia distribucin en la naturaleza encontrndose sobre la materia orgnica, en
particular excrementos de aves. El criptococo crece en medios bacteriolgicos
convencionales y en el medio de Sabouraud. Tras incubacin da lugar, entre 48 y
72 horas, a colonias semejantes a las de cndida. Se han descrito 4 serotipos, A-
D (antgeno capsular).
El criptococo penetra por va respiratoria y causa en las personas sanas una
infeccin pulmonar generalmente asintomtica. La reinfeccin (reactivacin?) del
microorganismo se produce en pacientes con enfermedades de base graves como
SIDA, colagenosis tratadas con corticoides o neoplasias y da lugar, mediante
fungemia transitoria, a afectacin del SNC causando meningitis, que es de
evolucin caractersticamente lenta.
En los pacientes con SIDA, es frecuente que exista fungemia persistente asociada
a meningitis.
En todo caso la criptococosis clnicamente activa es una infeccin oportunista.
Hongos filamentosos
En micologa mdica ha sido tradicional estudiar los hongos filamentosos en
funcin de la patologa que causan, ms que en relacin a su categora
taxonmica estricta. Con ese criterio se han dividido en 1) agentes de micosis
cutaneas
10
, 2) agentes de micosis subcutneas y 3) agentes de micosis sistmicas
o profundas.



10
No hay que olvidar que, como ya se ha sealado, algunos hongos levaduriformes como candida
y Malassezia, tambin producen frecuentes infecciones cutneas
14
Agentes de micosis cutneas
Este grupo incluye diversos hongos patgenos, como los dermatfitos y otros
agentes de micosis superficiales
11
.
Dermatfitos
Los dermatfitos constituyen un conjunto de hongos filamentosos superiores con
actividad queratinoltica y capacidad para parasitar la piel y las faneras
12
de los
animales y el hombre. Son patgenos primarios. Pertenecen a tres gneros:
Epidermophyton (E. floccosum), Microsporum (M. canis, M. gypseum y otras) y
Trichophyton (T. mentagrophytes, T. interdigitale, T. rubrum y otras ).
Algunas especies presentan una distribucin universal, y otras se hallan limitadas
a determinadas reas geogrficas.
Su adaptacin preferente al hombre o a los animales tambin es variable segn
las especies (especies antropoflicas y zooflicas). Algunas se hallan adaptadas a
la supervivencia a expensas de los residuos queratnicos presentes en el suelo
(especies geoflicas).
Causan lesiones cutneas principalmente en la cabeza, ingles y espacios
interdigitales de los pies con o sin afectacin de las faneras segn la especie. Las
lesiones epidrmicas son eritematosas, vesiculares o hiperqueratsicas, ms o
menos inflamatorias segn la especie. Los cabellos y las uas cuando se afectan
son frgiles por lo que se fragmentan con facilidad (Tabla 1).
Las lesiones cutneas y en particular las del cuero cabelludo causadas por
especies zooflicas, que dan lugar a lesiones muy inflamatorias, supuradas y
alopcicas, denominadas querion, han sido estigmatizadas bajo el nombre de
tias.

11
Cladosporium werneckii, causa la tia negra que es una infeccin de las capas queratimizadas
de la piel. Trichosporon cutaneum causa la piedra blanca y Piedraia hortae ocasiona la piedra
negra, ambas afectan especficamente a los cabellos generalmente del cuero cabelludo

12
Uas, pezuas y cabellos. Aunque estos hongos poseen queratinasas, la queratina no es
esencial para su crecimiento y se desconoce la razn ntima de su afinidad por estos tejidos
15
El medio de Sabouraud glucosado con gentamicina y actidiona es un medio
selectivo para su aislamiento. El crecimiento macroscpico se visualiza entre 5 y
15 das, o an ms tardamente segn la especie.
La identificacin de una cepa aislada, basndose en la morfologa microscpica,
puede resultar en ocasiones difcil, requiriendo pruebas metablicas
complementarias.
Agentes de micosis subcutneas
Existe un conjunto de hongos filamentosos superiores de hbitat telrico que
causan infecciones subcutneas de evolucin crnica. Es un grupo heterogneo,
tanto en su biologa como en su distribucin geogrfica.
No se sabe si todos ellos poseen capacidad patgena primaria o si su
implantacin depende factores predisponentes locales, como la inoculacin de sus
esporas asociadas a cuerpos extraos, por traumatismo o microtraumas, u otros
factores. Probablemente la capacidad patgena en este grupo de hongos es muy
variable segn el agente involucrado. Aunque el comn denominador es la
topografa subcutnea de la lesin, la patologa que causan es muy variada en sus
manifestaciones clnicas segn el agente causal.
En este grupo posee gran inters Sporothrix schenckii, causante de la
esporotricosis. Sporothrix schenckii, es un hongo dimrfico, crece en el medio de
Sabouraud entre 3 y 7 das, dando lugar a formas levaduriformes cuando se
cultiva a 37
0
C y a formas filamentosas delicadas, con conidios caractersticamente
dispuestos en roseta sobre el conidoforo. La inoculacin de esporas,
generalmente en las extremidades, por un pinchazo con las espinas de un
arbusto, causa un granuloma subcutneo de evolucin crnica que suele
ulcerarse. El microorganismo asciende a travs de los linfticos y da lesiones
satlites a lo largo del trayecto linftico.
16
La cromoblastomicosis, lobomicosis y los micetomas micticos
13
son micosis
subcutneas que dan lugar a cuadros clnicos caractersticos. Presentan una
distribucin geogrfica restringida (Tabla 2).
Agentes de micosis sistmicas
Las micosis sistmicas pueden clasificarse en dos grandes grupos: 1) Las
causadas por hongos oportunistas bien sean hongos inferiores o superiores que
son de distribucin universal y afectan a pacientes con enfermedades que alteran
las defensas antiinfecciosas y 2) las causadas por hongos patgenos, de
distribucin limitada a determinadas reas geogrficas.
Micosis sistmicas oportunistas causadas por hongos inferiores
Los hongos inferiores o zigomicetos que producen con mayor frecuencia micosis
humanas en pacientes con enfermedades graves de base, pertenecen al orden
Mucorales particularmente al gnero Rizopus entre otros
14
, por lo que adems de
zigomicosis se han denominado mucormicosis. Estas infecciones se dan
fundamentalmente en pacientes con acidosis metablica grave, generalmente en
diabticos y urmicos y en enfermos granulopnicos. La patologa ms frecuente
es la afectacin de la mucosa de los senos paranasales por inhalacin seguida de
difusin profunda a las partes contiguas (Tabla 3). Estos hongos crecen bien y
rpidamente (48-72 horas) en el medio Sabouraud dando lugar a colonias
caractersticas. Su identificacin como zigomicetos es relativamente fcil, por su
micelio ancho no tabicado y presencia de esporas asexuadas internas; pero su
adscripcin precisa a un gnero y aun ms a una especie es en ocasiones muy
difcil
15
.


13
Los micetomas tambin pueden estar causados por actinomicetales

14
Rhizopus, Rhizomucor, Mucor, Absidia, Cunninghamella, Saksenaea y Apophysomyces

15
Los hongos inferiores que se han recogido en la tabla 4-2, causantes de micosis subcutneas
(zigomicosis subcutneas) se diferencian de las que se acaban de describir, por la patologa que
causan, su distribucin geogrfica y su capacidad de producir infecciones en personas sanas
17
Micosis sistmicas oportunistas causadas por hongos superiores
Estn ocasionadas por diversos agentes, pero las especies del gnero Aspergillus,
en particular A. fumigatus, A flavus, y A. nger son los que causan patologa con
mayor frecuencia. Diversas enfermedades predisponen a la infeccin por estos
hongos, pero la granulopenia es el factor predisponente ms comn, siendo la
infeccin pulmonar la localizacin ms frecuente.
La patologa causada por los aspergilos es muy variada y oscila desde procesos
de pronstico muy grave por la condicin del paciente, como la infeccin pulmonar
o intestinal oportunista arriba sealada, con o sin fungemia y metstasis
secundarias; hasta procesos benignos en personas previamente sanas, como el
asma aspergilar en personas sensibilizadas a las esporas, otitis externa por
colonizacin del conducto auditivo, colonizacin de los senos parasanales, de la
mucosa bronquial y de cavidades pulmonares en pacientes con fibrosis de origen
tuberculoso (fungus ball). En la mayora de estas situaciones el hongo coloniza,
pero no produce verdadera patologa.
Adems de Aspergillus, tambin otros hongos superiores pueden causar estas
infecciones oportunistas sistmicas, como Pseudallescheria boydii, Scedosporium,
Cladosporium, Fusarium y Penicillum, entre otros.
Estos hongos crecen bien en el medio de Sabouraud. Su identificacin a nivel de
gnero suele ser fcil para la identificacin a nivel de especie se requiere una gran
experiencia.
Pneumocystis jirovecii produce infecciones pulmonares en pacientes
inmunodeprimidos, especialmente en pacientes con sida.
Micosis sistmicas causadas por hongos patgenos (superiores/dimrficos)
Constituyen un conjunto de hongos, todos ellos dimrficos con forma libre
filamentosa y forma parasitaria levaduriforme, de diferente posicin taxonmica,
de hbitat telrico (suelo y vegetacin), distribucin geogrfica irregular y notable
capacidad para producir infecciones pulmonares, que pueden generalizarse
18
afectando otros rganos, como los huesos y la piel. La enfermedad evoluciona de
forma crnica.
Histoplasma capsulatum constituye el ejemplo ms tpico de este grupo de
hongos. Su distribucin es variable en distintos territorios de U.S.A, frica y otros
pases del mundo. En Europa se ha encontrado en Rumania. La forma
filamentosa, libre, puede obtenerse tambin por cultivo en el medio de Sabouraud
con actidiona incubado a temperatura ambiente, en el que crece lentamente (5-15
das), dando lugar a colonias micelares relativamente caractersticas. En los
tejidos humanos, cuando produce infeccin, y cuando se cultiva en medios
complejos, como el agar-sangre con cistena incubado a 37C, adquiere la forma
levaduriforme, gemante, caracterstica.
Existen otros hongos difrmicos patgenos para el hombre de distribucin
geogrfica irregular como Coccidioides (C. immitis), Paracoccidiodes brasiliensis y
Blastomyces (B. dermatitidis) y otros (Tabla 4). Estos hongos tienen capacidad de
persistencia intracelular en los macrfagos, dando lugar a infecciones crnicas o
recidivantes como las causadas por M. tuberculosis, al que imitan en su actividad
patgena.
19
Tabla 1. Dermatfitos
Principales especies de dermatfitos causantes de patologa en el hombre. Todas
las especies sealadas, excepto E. floccosum, pueden afectar los cabellos cuando
la infeccin se localiza en zonas pilosas; aunque T. rubrum lo hace raramente.




*
Se seala con un asterisco las especies ms frecuentes en nuestro medio.
Agente Hbitat Distribucin Localizacin

Epidermophyton
E. floccosum*



Hombre


Universal


Piel

Microsporum
M. canis
*

M. gypseum
*

M. audouinii
M. fulvum
M. ferrugineum


Gatos, Perros
Geoflico
Hombre
Geoflico
Hombre


Universal
Universal
Universal
Universal
USA, frica, Europa


Cuero cabelludo, piel
Cuero cabelludo, piel
Cuero cabelludo
Cuero cabelludo, piel
Cuero cabelludo


Trichophynton
T. mentagrophytes
*


T. rubrum
*

T. interdigitale
*

T. violaceum
T. verrucosum
T. tonsurans
T. schoenleinii
T. soudanense
T. erinacei


Roedores, Perros
Bvidos, Cerdos
Hombre
Hombre
Hombre
Bvidos, quidos
Hombre
Hombre
Hombre
Roedores



Universal
Universal
Universal
Universal
Universal
Universal
Universal
frica
Europa



Cuero cabelludo, barba, piel
Tronco, ingles, piel, uas
Pies
Cuero cabelludo
Cuero cabelludo, barba, piel
Cuero cabelludo
Cuero cabelludo
Cuero cabelludo
Piel, barba

20
Tabla 2. Micosis subcutneas
Como puede deducirse de la lectura de la tabla las micosis subcutneas presentan
muy diferentes cuadros clnicos, poseen agentes causales muy variados y de
taxonoma muy heterognea y tienen una distribucin geogrfica variable,
predominando en climas tropicales y subtropicales.
Patologa Distribucin Agentes causales
Esporotricosis
Lesin nodular o ulcerada en las
extremidades, que da lugar a lesiones
satlites en el trayecto linftico
Distribucin universal. Ms
frecuente en Sudamrica
Sporothrix schenckii
Cromomicosis
Es una infeccin subcutnea,
caracterizada por la formacin de
lesiones verrucosas, generalmente
localizadas en las extremidades
reas tropicales y
subtropicales
Cladosporium (C. carrionii)
Exophiala (E. jeanselmei)
Fonsecaea (F. pedrosoi)
Phialophora (P. verrucosa)
Feohifomicosis subcutneas
Lesiones granulomatosas subcutneas.
El nombre se asigna por sus agentes
causales, que se denominan
feohifomicetos por su pigmento negro
caracterstico. Los agentes de
cromomicosis tambin son feohifomicetos
por lo que el trmino se presta a
confusin
Distribucin universal
Alternaria
Exophiala
Phialophora
Phoma
Pyrenochaeta
Lobomicosis
Lesin queloidiana localizada en las
extremidades
Regin amaznica
No se ha cultivado el agente causal. En las
lesiones subcutneas se observan unas
estructuras semejantes a levaduras a las
que se ha denominado Loboa loboi
Micetomas
Los micetos son lesiones subcutneas
granulantes que afectan a las
extremidades, principalmente los pies
que aparecen hinchados y deformados
(pie de Madura). Las lesiones suelen ser
polifistulizadas y pueden afectar al hueso
frica y Sudamrica
Estas lesiones pueden estar causadas por
bacterias actinomicetales (Nocardia,
Actinomadura y Streptomyces) o hongos. Se
han descrito ms de 12 grupos taxonmicos
de hongos causantes de estos procesos,
siendo Madurella mycetomatis y
Pseudallescheria boydii los ms frecuentes
Zigomicosis subcutneas
Son micosis subcutneas que afectan
particularmente a la cara produciendo
hinchazn y deformidad
Regiones tropicales
Estn causadas por hongos inferiores
(zigomicetos) del orden Entomophthorales
patgenos de artrpodos
Rinosporidiosis
Es una lesin subcutnea que afecta la
mucosa nasal y faringe
Sudeste de la India
Rhinoporidium seeberi. No se conoce con
exactitud si es un hongo o un protozoo
21
Procesos ms frecuentes en las mucormicosis
1. Sinusitis
Evoluciona hacia la invasin de las partes contiguas, nariz, rbita, cerebro, con
manifestaciones clnicas muy evidentes y floridas
2. Neumona
Evoluciona de forma rpida y difusa. Puede cavitarse
3. Piel
Se implanta sobre lesiones traumticas y heridas
4. Otros
Cerebro: por contigidad (sinusitis) o por diseminacin hematgena.
Esfago, estmago
5. Sepsis
Puede ser primaria o desde uno de los focos sealados. Da lugar a localizaciones
multiorgnicas

Tabla 3. Mucormicosis
Las mucormicosis o zigomicosis son infecciones poco frecuentes causadas por
hongos inferiores del orden Mucorales, que se dan en pacientes con acidosis
metablica grave, generalmente diabticos o urmicos, en enfermos
granulopnicos y en trasplantados. Su pronstico es grave en funcin del tipo de
pacientes que afecta.
Aunque las especies del gnero Rhizopus (R. orizae y otras) son los agentes ms
frecuentes de mucormicosis humana, tambin causan estas infecciones otros
gneros de mucorales como Mucor, Rhizomucor, Cunninghamella, Saksenaea y
otros.
22
Tabla 4. Micosis sistmicas causadas por hongos patgenos
Los hongos patgenos causantes de micosis sistmicas, recogidos en esta tabla, tienen
su hbitat natural, en forma filamentosa, en el medio ambiente. Sin embargo, el
aislamiento a partir del hbitat telrico de B. dermatitidis y P. brasiliensis es excepcional, a
diferencia de la facilidad con que se aslan H. capsulatum y C. immitis en las zonas
endmicas.
La distribucin geogrfica sealada en esta tabla hace referencia a grandes reas en
donde se localizan los hongos, pero dentro de ellas slo se encuentra en zonas limitadas,
donde la vegetacin y el microclima son adecuados. Por otra parte, pueden encontrarse
en regiones muy limitadas en otras partes del mundo.
Al inhalar las esporas se produce infeccin pulmonar, pero slo se sigue de enfermedad
en un porcentaje pequeo de personas, en alguna de las cuales la enfermedad se
generaliza y afecta a otros rganos. La forma tisular, invasora, es levaduriforme, por lo
que este grupo de hongos son dimrficos, excepto C. immitis que forma esfrulas en los
tejidos con gran nmero de endosporas y persiste como filamento. La respuesta defensiva
descansa en la inmunidad celular.
La inoculacin intradrmica de extractos antignicos, causa, en las personas infectadas,
una reaccin cutnea tpica de la respuesta inmune celular. Como sucede en otros
procesos infecciosos controlados por esta va de la respuesta inmune (tuberculosis, y
otros) en las personas con dficit de inmunidad celular estas infecciones presentan un
curso grave y atpico.
23

Microorganismo Distribucin

Histoplasma capsulatum
(Emmonsiella capsulata)
1

H. capsulatum var. capsulatum
H. capsulatum var. duboisii



Centro de USA
frica tropical y otros pases

Patologa: Penetra por inhalacin. Afecta al pulmn. El proceso puede autolimitarse o
evolucionar crnicamente a la cavitacin y la fibrosis. Por va hematgena puede alcanzar el
sistema retculo endotelial, huesos, SNC y mucosa bucal.

Coccidioides immitis
(Forma perfecta: desconocida)
1



Norte y Sudamrica

Patologa: Penetra por inhalacin. Patologa semejante a la de H. capsulatum. Es
probablemente el que posee mayor potencial patgeno.

Paracoccidioides brasiliensis
(Forma perfecta: desconocida)
1



Centro y Sudamrica

Patologa: Penetra por inhalacin. Causa patologa pulmonar pero muy frecuentemente las
lesiones pulmonares son inoperantes siendo muy destacables las lesiones de la mucosa
bucal, nasal y gastrointestinal.

Blastomyces dermatitidis
(Ajellomyces dermatitidis)
1



Norteamrica. frica

Patologa: Penetra por inhalacin. Como en la paracoccidiodomicosis las lesiones pulmonares
son con frecuencia inoperantes y las manifestaciones clnicas ms comunes corresponden a
las metstasis cutneas, seas y articulares, entre otras.

1
Nombre de la forma perfecta (fase sexual)
24








CELULOSA
Polmero de 3000 10000 unidades de glucosa con enlaces (1 4)

QUITINA
Polmero N-acetil glucosamina con enlaces (1 4)

Figura 1. Ultraestructura de la clula fngica
PA: polo apical; VA: vescula apical; N: ncleo; n: nucleolo; di: dictiosomas; Mi: mitocondria; REP: retculo
endoplsmico; r: ribosomas; li: liposoma; gl: gliosisomas; mN: membrana nuclear; Va: vacuola; L: lisosoma; pC: pared
celular; mC: membrana citoplsmica; s: septum; cW: cuerpo de Woronin
25


























Figura 2.
(A) Ciclo de divisin por gemacin en un hongo levaduriforme
(B) Diferentes tipos de gemacin
(C) Diagrama que ilustra el desarrollo de una colonia fngica
(D) Partes del micelio de un moho de la Clase Zygomycetes
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Figura 3. Principales caractersticas de los hongos verdaderos o Eumycetes

1. Hongos inferiores

Zygomycetes

Organizacin micelial sin tabiques o septos
Esporas asexuadas dentro de esporangios
La reproduccin sexuada da lugar a zigosporas

2. Hongos superiores

Ascomycetes

Poseen micelio septado o son levaduras
Esporas asexuadas externas o conidios
La reproduccin sexuada da lugar a ascosporas, que se forman
en el interior de unas estructuras sacciformes (ascas)

Basidiomycetes

Poseen micelio septado complejo o son levaduras
Esporas asexuadas externas o conidios
La reproduccin sexuada da lugar a basidiosporas, que se forman en la extremidad de estructuras
especializadas llamadas basidios

Deuteromycetes

Poseen micelio septado o son levaduras
Esporas asexuadas externas o conidios
Reproduccin sexuada desconocida




(a) Esporangiosporas, (b) Zigosporas, (c) Diferentes tipos de conidios, (d) Ascas con ascasporas, (e) Basidiosporas,
(f) Clamidiosporas