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Je vais essayer de te rpondre simplement.

Notre systme musical occidental repose sur une invention historique qui consiste diviser une octave en 12 demi-tons. Ces demitons entretiennent entre eux le mme intervalle. On appelle cela le temprament gal, parce que l'octave est divise en fragments gaux. En ralit, cette division de va pas de soi... un son, c'est un phnomne sonore complexe, qui est compos de plusieurs harmoniques. Pour parler du principal, il contient notamment des quintes et des octaves. Lorsque tu fais vibrer une corde de ta guitare, en l'empchant de vibrer en son milieu (on dit que tu fais un "nud"), tu divises le corps sonore en deux parties, qui vont vibrer deux fois plus vite. Et tu produis une octave. L'octave est le produit de la division du corps sonore en deux. Lorsque tu fais un "nud" au tiers du corps sonore, tu le divises par trois et tu obtiens une quinte. De cette manire, les harmoniques qui ont avec le son fondamental les intervalles les plus simples et les plus "consonants" sont contenus dans le son fondamental lui-mme. Le tout est donc de diviser ce son fondamental, de telle faon que les divisons aboutissent ces harmoniques. Le problme, c'est qu'il est absolument impossible de diviser de faon gale un corps sonore, la fois par deux et par trois. Les puissances de 2 n'aboutissent qu' des unissons ou des octaves, les puissances de 3 introduisent les quintes justes. En d'autres termes, si l'on voulait diviser un corps sonore de telle faon que l'on puisse passer par toutes les quintes justes jusqu' l'octave, eh bien en fait, on n'arriverait pas l'octave, pas exactement, mais on arriverait un tout petit peu en dessous de cette octave. Pythagore l'avait dj dmontr en son temps, et c'est pour cela que ce petit cart, on l'appelle le "coma pythagoricien". En fait, c'est l'cart qu'il y aurait entre le si# et le do... et c'est pour cela aussi qu' une poque, avant le temprament gal, un do# et un r bmol, a n'tait pas la mme chose. Du plus grave au plus aigu, cela donne : Do ---> R bmol --[comma]--> Do# ---> R Avant la mise en place du systme acoustique bas sur le temprament gal, il se trouve que les musiciens utilisaient un autre systme, et les instruments taient donc d'une autre facture que les ntres (je parle surtout des instruments clavier). On divisait effectivement les sons en quintes justes. Le problme tait de savoir o est-ce qu'on allait caser ce fameux coma pythagoricien qui froisse l'oreille, de faon ce que l'on puisse aussi jouer les octaves. Ce comma, on l'a report alors sur une seule quinte, qui ds lors allait devenir inutilisable musicalement. On la nomme la "quinte du loup", eh oui, parce qu'elle "hurle". On pouvait aussi rpartir le comma dans diffrentes quintes du cycle, c'tait aussi une solution. Mais c'est la premire solution qui a t retenue. Au XVme sicle, Arnault de Zwolle le situe sur la fausse quinte si-sol bmol. Cette solution tait la plus satisfaisante parce que le mode de si n'existait pas l'poque. Tout cela c'est un rsum, je te fais grce de toutes les autres familles de tempraments qui ont t adopts dans l'histoire de la musique. Et il y en a d'autres, justement... Mais avec cela, tu comprends qu'on ne pouvait pas se permettre de composer dans toutes les tonalits... cause de ce petit "coma". C'est pour cela que le choix de la tonalit impliquait de lui-mme une slection dans les matriaux harmoniques que l'on allait employer et ne pas employer. A titre d'exemple, voici un catalogue que Marc-Antoine Charpentier (1634-1704) proposait dans ses Rgles de composition : Do majeur - gai et guerrier do mineur - obscur et triste r mineur - grave et dvot r majeur - joyeux et trs guerrier mib majeur - cruel et dur mib mineur - horrible, affreux mi mineur - effmin, amoureux et plaintif mi majeur - querelleur et criard fa majeur - furieux et emport fa mineur - obscur et plaintif sol majeur - doucement et joyeux sol mineur - srieux et magnifique la mineur - tendre et plaintif la majeur - joyeux et champtre sib majeur - magnifique et joyeux sib mineur - obscure et terrible

si mineur - solitaire et mlancolique si majeur - dur et plaintif