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J.

Almorox

CLASIFICACION DE THORNTHWAITE La clasificacin de Thornthwaite (1949) ha sido ampliamente asumida dadas las aportaciones de su autor al edafoclima e hidrologa, desde una perspectiva geogrfica. Basada en la consideracin de la eficacia trmica, dada por la ETP del mismo autor, y la humedad disponible, expresada como ndices de humedad y de aridez a partir del balance hdrico. El autor utiliza sus trabajos previos en la estimacin de la ETP y el balance de humedad del suelo. Supone un gran avance respecto a otras clasificaciones ya que parte del clima que afecta al suelo y a la planta, es decir, la evaporacin, la transpiracin y el agua disponible en el suelo; en vez de medias mensuales de parmetros meteorolgicos clsicos. Esta clasificacin define unos tipos segn la humedad (representados por letras maysculas) y su variacin estacional (letras minsculas), y otros tipos segn la eficacia trmica (letras maysculas con comilla) y su concentracin estival (letras minsculas con comilla). El tipo de humedad est basado en un ndice de humedad global que combina dos ndices, uno de humedad y otro de aridez. Para su definicin es necesario realizar un balance hdrico mediante le mtodo directo y con reserva mxima climtica de 100 mm. El ndice de humedad se define como el conjunto de los excesos de agua (Ex; segn un balance hdrico directo con reserva mxima de 100 mm) en porcentaje respecto a la ETP anual, es decir: Ih = 100XIIi=I Exi /ETP El ndice de aridez de define como el porcentaje de la falta de agua (F) de los distintos meses respecto a la ETP del ao, es decir: Ia = 100XIIi=I Fi /ETP El ndice de humedad global se define como el porcentaje de excesos menos el 60 % del porcentaje de falta de agua, es decir: Im = Ih - [0,6Ia] A partir de estos ndices se define el tipo de humedad segn las siguientes condiciones:
TIPO E D C1 C2 B1 B2 B3 B4 A Perhmedo DESCRIPCION rido Semirido Seco subhmedo Subhmedo Hmedo CONDICION -40 Im > -60 -20 Im > -40 0 Im > -20 20 Im > 0 40 Im > 20 60 Im > 40 80 Im > 60 100 Im > 80 Im > 100

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La variacin estacional de la humedad da lugar a los siguientes tipos:


T DESCRIPCION CONDICION

Slo para los tipos de humedad A, B, C2 (perhmedo, hmedo y subhmedo) r s w s2 w2 Falta de agua pequea o nula Falta de agua estival moderada Falta de agua invernal moderada Falta de agua estival grande Falta de agua invernal grande 16,7 > Ia 0 33,3 > Ia 16,7 Falta estival 33,3 > Ia 16,7 Falta invernal Ia > 33,3 Falta estival Ia > 33,3 Falta invernal

Slo para los tipos climticos en funcin de la humedad C1, D, E (Seco subhmedo, semirido y rido) d s w s2 w2 Exceso de agua pequeo o nulo Exceso de agua invernal moderado Exceso de agua estival moderado Exceso de agua invernal grande Exceso de agua estival grande 10 > Ih 0 20 > Ih 10 Exceso invernal 20 > Ih 10 Exceso estival Ih 20 Exceso invernal Ih 20 Exceso estival

Segn la evapotranspiracin potencial eficacia trmica (ETP) se definen los siguientes tipos:
TIPO E' D' C'1 C'2 B'1 B'2 B'3 B'4 A' Megatrmico Mesotrmico DESCRIPCION Helada permanente Tundra Microtrmico CONDICION 142 ETP 285 ETP > 142 427 ETP > 285 570 ETP > 427 712 ETP > 570 855 ETP > 712 997 ETP > 855 1140 ETP > 997 ETP > 1140

La concentracin de la eficacia trmica en el verano se define como el porcentaje de ETP correspondiente al

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verano, es decir: ETPverano% = 100(ETPVI+ETPVII+ETPVIII)/ETP Y genera los siguientes tipos de concentracin estival de la eficacia trmica:
TIPO a' b'4 b'3 b'2 b'1 c'2 c'1 d' CONDICION 48,0 > ETPv% 51,9 > ETPv% 48,0 56,3 > ETPv% 51,9 61,6 > ETPv% 56,3 68,0 > ETPv% 61,6 76,3 > ETPv% 68,0 88,0 > ETPv% 76,3 ETPv% 88,0

Debemos hacer algunas aclaraciones sobre este sistema de clasificacin para interpretar correctamente sus ndices y valores clave. El ndice de humedad es un porcentaje pero relaciona dos parmetros independientes (P y ETP) por lo que puede tomar valores superiores a 100; el ndice de aridez no, porque la falta de agua se define respecto a la evapotranspiracin mxima: la ETP. En el ndice de humedad global se combinan el ndice de humedad y el de aridez considerando que un exceso de humedad en un perodo puede compensar la falta en otro; empricamente se parte de que 6 mm de exceso en una estacin pueden compensar, con una transpiracin reducida, 10 mm de falta en otro. Los lmites del Im 100 y -60 son racionales desde el punto de vista de que la humedad compensa todas las necesidades de agua en el primero y la falta llega al 100 % de las necesidades en el segundo (afectado por 0,6 en el Im); el 0 marca el lmite entre el exceso de agua y la falta de agua. El resto de los lmites son convencionales. Para la distribucin estacional de la humedad nos fijamos en la falta de agua, para los climas que globalmente tienen exceso, y en el exceso, para los climas que tienen falta. Tngase en cuenta la dificultad para encontrar climas con exceso en verano, pues aunque los hay con perodo de lluvias en verano las necesidades de evapotranspiracin tambin aumentan. Las categoras trmicas se definen atendiendo a la eficacia trmica representada por la ETP como ya comentamos. La clasificacin consta de cuatro letras matizadas, o no, con comillas o subndices en el siguiente orden: tipo de humedad, tipo de eficacia trmica, distribucin de la humedad y concentracin estival.