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Notre religion nest pas vendre

(Actes 8:5-25) (couter l'enregistrement) (voir la vido) Culte du dimanche 26 mai 2013 l'Oratoire du Louvre prdication du pasteur James Woody

Chers frres et surs, que les choses soient claires : notre religion nest pas vendre. Elle nest pas vendre parce que nous navons pas lintention de nous en sparer ou den faire commerce. Mais, plus que cela, notre religion nest pas vendre parce quelle nest pas vendable, par nature. Vendre la religion, ce serait en faire un objet, un bien de consommation, dont quelquun pourrait devenir propritaire. Or cela nest pas possible en ce qui concerne le christianisme. On peut vendre un objet, on peut vendre un espace, on peut vendre le brevet dune invention, on peut vendre un scnario, on ne peut pas vendre notre religion parce que ce nest pas un objet et, encore moins un objet fini.

Vendre/acheter, cest objectiver


En proposant de largent aux aptres, Simon le magicien veut acqurir le pouvoir des aptres pour tre, lui aussi, en mesure dimposer les mains et de donner le Saint-Esprit, pensant que cela peut sacqurir par une transaction. Pour Simon, il sagit dacheter un truc de plus qui compltera sa panoplie de magicien pour tonner encore plus son monde et attirer des foules encore plus grandes. Simon pense que la religion des aptres est une magie parmi dautres et quil peut en obtenir les secrets comme il a d faire par le pass pour devenir magicien, en achetant les recettes. Mais la rponse des aptres ne laisse aucun doute sur le fait que le don de Dieu ne se monnaye pas, et que lusage humain de ce don de Dieu la religion- ne sachte pas. Il nest pas possible de devenir chrtien par le pouvoir de largent. Je comprends parfaitement que Simon ait pu penser que le christianisme tait une magie parmi dautres et quil tait donc possible den faire commerce. Mettons-nous la place de quelquun qui vient au culte pour la premire fois. Il voit une foule de personnes qui se lvent et sassoient ensemble, sous la conduite dune personne qui fait des gestes qui nont rien dordinaire (comme la bndiction), qui prononce des formules ( la grce et la paix vous sont donnes , Amen , le Notre Pre) qui pourraient bien tre des formules magiques. Parfois, il y a des rituels physiques : verser de leau sur la tte lors du baptme, manger un bout de pain et boire une gorge de vin, qui nont rien dordinaire non plus (manger un bout de pain a ne nourrit pas son homme) et qui renforcent ce sentiment quil y a, l, du magique. Quant limposition des mains dont il est question dans ce texte, elle est pratique lorsque des membres de lEglise accdent une fonction particulire, ou lors du baptme, ou encore dimanche dernier lors des confirmations de Pentecte : il sagit alors dune bndiction particulire et non collective comme la fin du culte. Ajoutons cela qu chaque culte on ouvre la Bible qui pourrait tre facilement prise pour un grimoire dans lequel seraient rassembles toutes les formules et toutes les recettes utiles pour nos pratiques magiques.

La magie
Quest-ce que la magie ? la magie ne se rsume pas ces divertissements qui consistent faire apparatre des colombes, transformer des souris en lapin qui sortent dun chapeau, couper des gens en deux aprs les avoir transpercs de multiples coups de sabre puis leur restituer leur condition initiale. Cette magie, cest de la prestidigitation, le travail sur lillusion. La magie, cest plutt lensemble des pratiques qui permettent dutiliser des puissances luvre dans le monde pour obtenir quelque chose. Ces pratiques ont ceci de spcifique quil suffit de les raliser pour obtenir le rsultat escompt : la magie, ce sont des actes rptables qui ont besoin dun savoir-faire pour raliser leur objectif. La magie, cest par exemple faire passer des feuilles darbres par le feu puis les agiter dans lair pour faire venir le soleil (Codrington, The Melanesians, p. 200) ; cest faire sur soi un signe de croix avant dentrer sur un terrain de football lors dun match ou spoumoner coups de pilou, pilou quand on est supporter des rugbymen de Toulon ; cest aussi Merlin lenchanteur qui prononce une formule pour activer le souffle du dragon. Lacte magique, cest un rituel (avec des paroles, des gestes, des objets), qui est efficace lorsquil est accompli la lettre parce quil canalise une puissance, quon appelait mana en Mlansie, et cest un acte qui peut tre rpt.

Le christianisme est une manire dtre au monde


La religion chrtienne se dmarque de la magie ds la Torah (Dt 18/10) pour des raisons qui deviennent videntes dans ce passage du livre des Actes. Si notre religion ne peut se vendre, cest parce quelle ne consiste pas dans un savoir-faire, mais dans un savoir-tre. Or ltre, la vie, a ne se vend pas, sauf cesser dtre soi pour devenir un objet. Tout ce que Simon le magicien observe peut lui donner le sentiment que Simon Pierre est lui-mme un magicien, qui pratique la magie, en utilisant un savoir-faire quil veut acqurir pour augmenter son pouvoir. Mais limposition des mains nest pas un savoir-faire. Ce nest pas le fait dimposer les mains quelquun qui lui transfre mcaniquement ce que la Bible nomme le Saint-Esprit. Imposer les mains, cest tablir une relation. Cest un geste que lon trouve dans le livre du Lvitique, au sujet des sacrifices : celui qui sacrifie un animal pose la main sur sa tte dans un geste dau revoir (Lv 1/4, selon linterprtation du professeur Alfred Marx). Limposition des mains instaure une relation pacifique dans un contexte de violence. Limposition des mains exprime quon ne cde pas la violence, mais quune relation affectueuse est tablie. Dans le cadre dun baptme, ou dune reconnaissance de ministre, cest un signe visible du fait quon ne sautoproclame pas pasteur ni que nous sommes notre propre origine. Nous sommes des tres relationnels. Peu importe la manire dont la main est pose, peu importe que les doigts soient serrs ou non. Ce qui compte, cest quun lien soit tabli pour former une relation dtre vivant tre vivant. Quant au Saint Esprit, ce nest pas une force physique qui serait en mesure de modifier ltat physique des personnes. Le Saint Esprit dsigne la capacit des humains avoir une qualit de relation. A Pentecte, nous dcouvrons que les aptres, remplis de lEsprit Saint, sont des personnes capables de rejoindre lautre dans sa langue maternelle, cest--dire dans son univers personnel. Tout cela nest pas question de savoir-faire, mais de savoir tre. Notre religion nest pas vendre car ce nest pas un catalogue de trucs , une mthode pour russir tous les coups ce que nous entreprenons. Notre religion, le christianisme, ce nest pas une panoplie de magicien avec des formules magiques, avec un grimoire, avec des objets magiques, qui permettraient

dutiliser des forces invisibles. Notre religion, le christianisme, cest la mise en vidence dun don de Dieu, sans condition, qui atteste que nous sommes capables dtre humain et de rendre notre prochain un peu plus humains, de le librer de ce qui lempche dtre vraiment humain, de ce qui rend sa vie boiteuse ou de ce qui le paralyse totalement. Notre religion est une manire dtre prsent au monde qui na rien de mcanique, qui nest pas lapplication stricte dune srie de prceptes. Essayer de vivre en appliquant tout ce qui est crit dans la Bible, et seulement ce qui est crit dans la Bible, cest la catastrophe assure. Les textes bibliques eux-mmes, nous montrent le malheur qui arrive lorsquon se contente de reproduire les bonnes recettes dautrefois. Lexemple le plus criant est Judas Iscariote qui vend Jsus au moment o il est de plus en plus menac dtre lapid. Il reproduit ce que Juda, fils de Jacob, avait fait autrefois pour sauver Joseph de la mort (Gn 37/27). Mais en rptant ce geste lidentique, il jette Jsus dans la gueule du loup. Judas Iscariote est anime par une pense magique qui lui fait croire quen reproduisant le rituel, cela fonctionnera encore ; une pense magique qui bute sur le rel qui, lui, ne se rpte pas : les situations voluent, les personnes changent, les conditions ne sont pas les mmes ; les rponses ne peuvent donc tre identiques. Notre religion nest pas vendre car cette intelligence des situations nest pas de lordre de la magie qui est constitue dactes rptables. Selon ce que proclame le divin dans le livre de lApocalypse, nous aussi nous proclamons : voici, je fais toutes choses nouvelles (Ap 21/5). Tout ce qui se rpte, dans notre pratique chrtienne, na rien de magique, car ce nest pas efficace en soi. Pas plus que le baptme ne fait de nous un enfant de Dieu (le baptme rvle ce qui est dj vrai), pas plus que le Notre Pre ne fait venir illico presto le Royaume de Dieu sur Terre (mais ractive en nous le dsir de hter sa venue), pas plus que la bndiction la fin du culte ne vous prmunira de toute difficult (mais vous redira que notre vie nest pas condamne tre un chemin de solitude), tout ce qui pourrait donner limpression dactes magiques, tout ce qui pourrait donner limpression que nous sommes superstitieux, ne sont en fait que des manires de rvler des ralits immatrielles, des aspects de notre existence qui ne sautent pas aux yeux. Notre christianisme ne se caractrise pas par un pouvoir, une mainmise, un contrle total, mais par une qualit dtre au monde, aux autres, qui tient compte des personnes, de leurs faiblesses, de leurs talents, de leurs besoins. Notre christianisme est une prsence au monde qui est faite dhumilit, de simplicit, damour.
Amen