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Pontificia Universidad Catlica de Chile Facultad de Historia, Geografa y Ciencia Polticas Instituto de Historia

Pensamiento Histrico II
Ensayo

La historia en la epistemologa.

_________________________________________________________________________ Profesor: Joaqun Fermandois Ayudantes: Sebastin Castillo Pablo Soffia Alumno: Manuel Correa

En tanto que la lucha por la verdad "salva" a la realidad de la destruccin, la verdad empea y compromete la existencia humana. Es el proyecto esencialmente humano. Si el hombre ha aprendido a ver y saber lo que realmente es, actuar de acuerdo con la verdad. La epistemologa es en s misma tica, y la tica es epistemologa. Herbert Marcuse

La epistemologa es entendida por un amplio grupo de pensadores como el estudio del proceso mediante el cual se transforma el conocimiento y las formas de conocer, tambin se le puede comprender como las condiciones de conocimiento que rodean a cada disciplina o incluso, como la ciencia o lgica del meta-conocimiento1. Es claro que tanto la definicin como la forma de abordar este concepto son complejas, pero an ms curiosa resulta su propia historia. La epistemologa como tal, no fue siempre concebida de la misma manera. Existen grandes diferencias entre el conocimiento como oposicin al doxa pensado por los griegos, y la concepcin de un progreso continuado pensada por Piaget2. Las formas de pensamiento de cada poca, que a su vez intentaron comprender las formas de pensar del pasado, fueron variando segn las influencias o prejuicios - en palabras de Gadamer3 - que su contexto histrico les entreg. La teora del conocimiento ha ido cambiando sus propias perspectivas segn las nuevas formas de pensamiento, existiendo as una relacin casi simbitica entre epistemologa y conocimiento. Cuando revisamos el significado formal de este trmino vemos que se le define como doctrina de los fundamentos y mtodos del conocimiento cientfico4, mientras que si lo buscamos en Wikipedia, que si bien no es del todo una fuente confiable nos puede entregar el uso ms comn del concepto en la actualidad, se da a entender como la teora del conocimiento, que se ocupa de problemas tales como las circunstancias histricas, psicolgicas y

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CF:http://www.facso.uchile.cl/publicaciones/moebio/18/jaramillo.htm revisado el da 4 de octubre del 2013. CF: http://mistemas1.bligoo.es/origen-de-la-epistemologia revisado el da 4 de octubre del 2013. 3 Prejuicio quiere decir un juicio que se forma antes de la convalidacin definitiva de todos los momentos que son objetivamente determinados vase Hans-Georg Gadamer, La historicidad de la comprensin como principio hermenutico, en Verdad y Mtodo, Salamanca, Ed. Sgueme, 1977. Seccin II: Fundamentos para una teora de la experiencia hermenuticap.337. 4 http://www.rae.es/drae/srv/search?id=h7jIDQpe7DXX2ZJ5IFdg revisado el da 4 de octubre del 2013.

sociolgicas que llevan a la obtencin del conocimiento5. La discusin decanta, entonces, en si la epistemologa comprende o no el conocimiento que no es precisamente cientfico, como lo puede ser el histrico es, desde esta perspectiva, la historia una forma de conocimiento? Cul es la forma histrica para conocer? Deberamos incluir a esta disciplina como parte importante de la epistemologa? Por qu? La intencin de este escrito radica entonces, en realizar un esbozo a travs de algunas formas particulares de la disciplina histrica en la bsqueda del conocimiento, entender como la imaginacin, la experiencia y la empata son capaces de generar conciencia y a su vez comprensin. Para por ultimo ver cmo esta forma especfica de conocer enriquece nuestro dilogo, tanto con el mundo como con otras disciplinas. En qu consiste a grandes rasgos la actividad histrica? todos los autores desde los cuales se basa este ensayo comprenden que el trabajo del historiador, debido al rol fundamental de la narracin, est ms cerca del arte que de las ciencias. Como nos dice Isaiah Berlin the purpose of historians, as has often been repeated, is to paint a portrait of a situation or a process, which, like all portraits, seeks to capture the unique pattern and peculiar characteristics of its particular subject6. Desde esta perspectiva el trabajo del historiador consiste en imaginar la historia segn lo que nos muestran las fuentes, y traducirlo, a travs de una narrativa adecuada, para poder entregar estas imgenes sobre el pasado al resto de la sociedad. Nos diferenciamos del arte en el sentido de que nuestra intencin final no radica solamente en causar emociones diversas al enfrentarse a nuestro trabajo, sino tambin entregar la experiencia del pasado a las preguntas del hoy. Nos vendra bien, para explicar este punto, hacer una breve explicacin de lo que Gadamer entiende por horizonte:
Horizonte es el mbito de la visin que abarca y encierra todo lo que es visible desde un determinado punto () la tarea de la comprensin histrica incluye la exigencia de ganar en cada caso el horizonte histrico, y representarse as lo que uno quiere comprender en sus verdaderas medidas7

http://es.wikipedia.org/wiki/Epistemolog%C3%ADarevisado el da 4 de octubre del 2013. Isaiah Berlin, The concept of scientific history, en History and Theory, 1960. P.19 7 Hans-Georg Gadamer, La historicidad de la comprensin como principio hermenutico, en Verdad y Mtodo, Salamanca, Ed. Sgueme, 1977. Seccin II: Fundamentos para una teora de la experiencia hermenuticapp. 372 -373
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En este sentido el autor realiza una metonimia entre la visin y la comprensin como tal. El horizonte nos entrega los lmites de nuestro entendimiento y el trabajo histrico consiste en ampliar el horizonte de los individuos a travs de las experiencias que han vivido los hombres de otros tiempos, con nuestros retratos. Es lograr una cadena hereditaria a travs de la gran familia del hombre, para as no solo comprendernos en una linealidad como especie, sino que adems percibimos lo que otros han comprendido, y lo adaptamos a nuevas necesidades de comprensin. La disciplina histrica puede llegar a este resultado ya que los historiadores usamos, para explicar los acontecimientos, el porque que no tiene relacin con la explicacin causal de la induccin o la deduccin, nuestro porque es cercano al verstehen, que conlleva una comprensin desde un anlisis interpretativo y participativo8. Cmo esta narracin histrica puede llegar a la comprensin y el conocimiento? Para Hans-Georg Gadamer la comprensin est dada por la proyeccin que realizamos de nosotros mismos al enfrentarnos a una cosa dada, y requiere una apertura, en el caso de la hermenutica, hacia el autor y sus ideas. Desde esta perspectiva la comprensin va a estar influenciada y transformada por aquellos elementos que nos componen a nosotros mismos. Esta es, de hecho, la interpretacin que da el autor al crculo hermenutico de Heidegger; el cual consiste en la retroalimentacin que podemos dar como observadores a la hora de analizar o leer un texto9. Para explicarlo de una forma ms sencilla, imaginemos que la cosa como elemento bsico y real es el primer comps del bolero de Ravel el cual se repite una y otra vez de forma constante durante la obra. Por su parte cada instrumento de la orquesta, es decir cada observador o lector, va siguiendo este mismo comps en do menor, pero su propio sonido va dando una nueva textura a la obra musical. El efecto final de este juego instrumental culmina en un movimiento crescendo que da majestuosidad y complejidad a un comps eternamente interpretado, de la misma manera en la cual cada lectura que hacemos de la cosa va complejizando la comprensin posible de ella. Al extrapolar la concepcin de conocimiento descrita anteriormente, a la narracin realizada por los historiadores, vemos que cada vez que volvemos a un mismo hecho o
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Cf: Isaiah Berlin, The concept of scientific history, en History and Theory, 1960. P.21 CF: Hans-Georg Gadamer, La historicidad de la comprensin como principio hermenutico, en Verdad y Mtodo, Salamanca, Ed. Sgueme, 1977. Seccin II: Fundamentos para una teora de la experiencia hermenuticapp. 333

acontecimiento, este - como la cosa - se enriquece y complejiza, pues a diferencia de las ciencias exactas, la historia tiene un carcter extensivo, no buscamos la simplificacin en leyes, sino ms bien la complejizacin basada en una cosa amplia que sera el pasado10. La renuncia a las leyes generales en la historia, obliga a quienes la trabajan a buscar una nueva forma de comprender el pasado, es as como nace la idea de la experiencia y la empata como mtodo de comprensin; Capacity for understanding peoples characters, knowledge of ways in whichthey are likely to react to one another, ability to enterinto their motives, their principles, the inward movement of their spirit11. En este sentido es la empata la mejor herramienta que puede utilizar un historiador para emprender su camino al pasado y a su vez generar nuevo conocimiento. Comprendemos histricamente a travs de la conciencia ms que a travs de la razn porque el trabajo histrico es un ejercicio de empata. Es de este manera como conocernos a nosotros mismos resulta fundamental para un correcto ejercicio de alteridad12, como nos dice el propio Gadamer La historicidad interna de todas las relaciones vitales entre los hombres consiste en que constantemente se est luchando por el reconocimiento recproco13. Una gran ejemplo de la forma en cmo podemos generar conocimiento a travs de la empata, y como llegamos a l, nos la muestra Roger Chartier en su libro El mundo como representacin. En el cual defiende fervientemente una re humanizacin de la investigacin histrica, dejando de lado las leyes y las divisiones puramente econmicas como forma de representar el pasado. Esta nueva perspectiva nos da a entender, como dice el autor, que ni las inteligencias ni las ideas son enteramente descarnadas14, volver al hombre conlleva, en este sentido, la re significacin de las prcticas sociales a travs de la interpretacin que cada individuo puede dar a un texto. La lectura es una prctica que conlleva un acto de individuacin frente a la autoridad, es una re comprensin personal y como tal no responde a la repeticin de textos que quedaron plasmados a un contexto especifico15. En este sentido
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Cf. Isaiah Berlin, The concept of scientific history, en History and Theory, 1960. P. 9 Ibid: p. 25 12 Cf ibid:p.26 13 Hans-Georg Gadamer, La historicidad de la comprensin como principio hermenutico, en Verdad y Mtodo, Salamanca, Ed. Sgueme, 1977. Seccin II: Fundamentos para una teora de la experiencia hermenutica p.436 14 Chartier, Roger, El mundo como representacin, en El mundo como representacin. Historia Cultural: entre prctica y representacin. Ed. Gedisa, Barcelona, 1992. Pp.53 15 Ibid: p.54

es necesario un acto de empata para poder comprender las diferentes respuestas que puede tener una diversidad de lectores frente a un mismo texto, re situarse a uno mismo y plantearse en los trminos de cada lector y su contexto. No en vano el autor se pregunta crticamente Cmo pensar el acceso a lo general desde el momento en que no se le considera como la suma acumulada de comprobaciones particulares?16. Isaiah Berlin nos dice que cuando Descartes plante la pregunta metdica neg a la disciplina histrica de la competencia de generar conocimientos de forma seria debido a su incapacidad de construir leyes, y por ende no poda ser entendido como una ciencia. Este perjuicio permaneci en el siglo XIX, en el cual, segn el mismo autor, se viv un proceso en el cual el hombre se hizo auto consiente del propsito de su actividad intelectual17, lo que no es otra cosa que la construccin moderna de la epistemologa. Esta forma de concebir las ciencias y el conocimiento decant en interminables intentos por la formulacin de modelos histricos por parte de los materialistas franceses de la ilustracin y sus seguidores del siglo XIX como Comte18. El horror vivido tras dos guerras mundiales y el fracaso de los socialismos reales del siglo XX demostr la ineptitud de la disciplina en su rol predictor y por ende su alejamiento definitivo de las ciencias exactas. Pero conlleva este desplazamiento abstracto la renuncia de la disciplina histrica por el conocimiento? La postulacin de los autores planteados en este escrito demuestra que es posible la generacin de nuevos conocimientos a travs de formas diversas de observar la cosa, como lo puede ser la experiencia o la empata. Como nos dice Chartier desde hace ya mucho tiempo que la historia se ha pensado en trminos de otras ciencias sociales19 y es hora de comprender que la historia y la ciencia, a pesar de opuestas, son complementarias20 y ambas deben dialogar dentro de la epistemologa para una mejor comprensin de lo que nos rodea. Es as como concluimos que la definicin ya revisada en la RAE del termino epistemologa no es sino heredera de los prejuicios cartesianos, por lo que la inclusin de la historia, como de otras disciplinas no cientficas, dentro de la epistemologa, es una exigencia del mundo contemporneo.
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Ibid: 49 CF: Isaiah Berlin, The concept of scientific history, en History and Theory, 1960. pp.1-2 18 CF:Ibid: p.2 19 CF: Chartier, Roger, El mundo como representacin, en El mundo como representacin. Historia Cultural: entre prctica y representacin. Ed. Gedisa, Barcelona, 1992. pp.46 20 CF: Isaiah Berlin, The concept of scientific history, en History and Theory, 1960. pp.27