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La expansin del cristianismo y las primeras herejas.

TEMA 3. La expansin del cristianismo y las primeras herejas.


1.- La organizacin y jerarqua eclesisticas.
La iglesia se inspir en la organizacin administrativa del Imperio siendo la ciudad el ncleo fundamental de la administracin episcopal y residiendo en ella el obispo. Es el lugar en el que el obispo tiene su ctedra y desde la que controla todo el territorio adscrito a la misma, que pasa a denominarse dicesis. Varias dicesis forman una provincia eclesistica al frente de la cual est el metropolitano (arzobispo). Cuando se producen las invasiones, los obispos se convierten, en numerosas ocasiones, en los nicos representantes o portavoces de la poblacin, erigindose en los autnticos jefes espirituales y civiles de la misma. La ciudad se convierte de esta manera en el centro de la vida religiosa y todo empieza a girar en torno al obispo y su catedral, que guarda en su interior las reliquias de los santos venerados por la poblacin, que ven en ellas la fuente de milagros y curaciones a la vez que la fuerza protectora de su ciudad. Debido al creciente poder que van adquiriendo los obispos, los reyes brbaros y los emperadores controlan su eleccin ya que era fundamental conservar su fidelidad. En algunas ocasiones y en algunos lugares, se formaron verdaderas familias episcopales y el cargo se trasmita de padres a hijos. De esta poca nace la costumbre cannica del celibato eclesistico que diferencia a las iglesias de Oriente y Occidente. El metropolitano o arzobispo sola reunir a los obispos de su provincia en asambleas (snodos) en las que se acordaban las directrices a seguir por todos ellos.

2.- Las iglesias orientales: los Patriarcados. El Primado de Roma.


El Imperio de Oriente estaba dividido en cinco grandes territorios administrativos, llamados dicesis, cada una de las cuales inclua varias provincias, que correspondan ms o menos con las metrpolis eclesisticas. A efectos puramente eclesisticos la dicesis de Egipto, que inclua seis provincias, pas a formar el Patriarcado de Alejandra; la dicesis de Oriente, que inclua quince provincias, form el Patriarcado de Antioqua, y la dicesis de Asia, Ponto y Tracia, formaron el Patriarcado de Constantinopla. El Concilio de Constantinopla (381) estableci la estructura eclesistica del Imperio y acord que los obispos de una determinada dicesis civil, no podan inmiscuirse en los asuntos de otra dicesis. El patriarca de Alejandra goz de un gran prestigio por su doctrina y por el extraordinario poder poltico que ejerci, especialmente durante los siglos V y VI. Se destac en la defensa de la ortodoxia contra los arrianos, siendo San Atanasio su principal figura. El patriarcado, que remontaba sus orgenes al apstol San Marcos, comprenda ms de cien obispados y se les conoca como los nuevos faraones de Egipto. El patriarca de Antioqua siempre vio discutida su posicin por el obispo de Jerusaln, hasta que este se convirti en patriarca, y por Chipre. Al patriarca de Constantinopla se le reconoci un rango equivalente al del Papa de Roma mediante el canon 28 del Concilio de Calcedonia (451), aunque el Papa nunca acept dicho canon.

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Este patriarca sufri la constante injerencia de los emperadores bizantinos en los asuntos eclesisticos. Por lo que a Occidente se refiere, la estructura eclesistica no sigui los pasos de Oriente y las dicesis civiles del Imperio (Espaa, Vienne, Galia, Bretaa) no dieron lugar a patriarcados, excepto Roma y Cartago. El Papa de Roma mantuvo durante estos siglos una lucha enconada por mantener su independencia de los poderes civiles y por defender la pureza del dogma. El Papa de Roma es obispo de la Sede Apostlica y funda directamente su autoridad en San Pedro. Los reyes brbaros, en su mayora arrianos, desconfiaban del poder del Papa sobre los obispos catlicos de sus reinos y tratarn de defender su autonoma frente a Roma. La primaca de los Papas alcanz su cenit con San Len I Magno (siglo V), siendo reconocida por los obispos de la Galia, Hispania y el Ilrico, contribuyendo a ello sus esfuerzos por fijar la ortodoxia en el Concilio de Calcedonia (451), la defensa de Roma frente a Atila (452) y el evitar numerosas muertes durante el saqueo de la ciudad por parte del vndalo Genserico (455). Los eclesisticos gozaron de numerosos privilegios: la exencin del desempeo de cargos municipales, estaban sujetos al derecho eclesistico y no al civil, el delito de hereja se equiparaba al crimen de estado y los obispos adquirieron el poder arbitral en los litigios pblicos. Los emperadores bizantinos y los reyes brbaros les otorgarn la proteccin a cambio de inmiscuirse en sus asuntos, empezando por la eleccin de los altos cargos e imponiendo su opinin en los temas teolgicos. Los Papas de Roma empezaron a perfilar la doctrina de la delimitacin de poderes: el espiritual para el Papa y el temporal para el Emperador. En los primeros siglos, la eleccin de los obispos sola realizarse por el pueblo y el clero. Los patriarcas de Constantinopla eran elegidos casi siempre por el emperador, mientras que los Papas de Roma deban obtener la aprobacin del emperador bizantino. Ms tarde subsisti nicamente la obligacin de comunicar el nombre del elegido.

3.- Concilios y herejas.


La difusin del cristianismo por todo el Imperio no estuvo exenta de dificultades y, una vez tolerado y aceptado por los emperadores, surgieron en su seno diferentes interpretaciones sobre aspectos fundamentales de la fe. Casi todas las herejas nacieron en Oriente debido a que all hubo una mayor difusin del cristianismo, a la fortaleza del helenismo y a una mayor sutileza interpretativa de las mentes orientales.

3.1.- Herejas de Occidente.


El donatismo fue una hereja surgida en el norte de frica a principios del siglo IV. Su principal valedor fue el obispo Donato de Cartago (312). Los donatistas formaban una secta de carcter rigorista que se opona a la vida relajada del clero y haca depender la eficacia de los sacramentos de la pureza del que los administraba. Otra hereja surgida en Occidente fue el pelagianismo que toma el nombre de su creador Pelagio para quien todos los hombres nacan sin el pecado original por lo que el bautismo era un sacramento superfluo. La figura de Jess sigue siendo fundamental por su doctrina pero no por la gracia salvadora otorgada con su muerte. El pelagianismo fue condenado en el Concilio de Cartago del 418, siendo San Agustn uno de sus principales detractores.
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El priscilianismo, tom su nombre de Prisciliano, gallego del siglo IV, que fue obispo de vila. Su doctrina contena vestigios gnsticos y maniqueos. Fue acusado de brujera y decapitado en Trveris en el 385, convirtindose as en la primera vctima de la persecucin contra los herejes.

3.2.- Herejas de Oriente.


Las herejas que tuvieron ms calado dogmtico y ms trascendencia poltica y social fueron sin duda alguna las que surgieron en Oriente y donde para condenarlas se reunieron los primeros Concilios Ecumnicos. El arrianismo toma su nombre de Arrio, un presbtero de Alejandra (311). Segn esta doctrina, de las tres personas que forman la Trinidad, el hijo, encarnado en Jess de Nazaret, haba sido creado por el Padre antes de todos los tiempos y, aunque era una criatura superior, no poda ser igualado en divinidad al Padre. Constantino convoc un Concilio en Nicea el ao 325, siendo el primero de los Ecumnicos. De all sali el Credo o Smbolo de Nicea dicindose del Hijo que fue engendrado, no creado, consustancial al Padre. Tambin se acord que la Pascua se celebrara el primer domingo siguiente al plenilunio posterior del equinoccio de primavera. El arrianismo tuvo un xito duradero gracias a la accin del obispo Ulfila, que convirti a los godos a dicha religin. El arrianismo desapareci tras la conversin de los visigodos al catolicismo en tiempos del rey visigodo Recadero. El nestorianismo fue una hereja segn la cual Cristo posea dos naturalezas, una divina y otra humana, ambas completas pero separadas, aunque la naturaleza humana prevaleca sobre la divina. Su creador fue el monje Nestorio, de origen sirio, que lleg a ser patriarca de Constantinopla en el 428. El nestorianismo se refugi en la Persia sasnida y se difundi por Irak, India y China, donde an subsiste. El monofisismo fue la hereja que tuvo mayor arraigo. Segn esta, las dos naturalezas de Cristo, divina y humana, estaban fundidas (monofisis) aunque la divina se sobrepona a la humana. El monofisismo fue reconocido como doctrina oficial en el Concilio de feso del ao 449, presidido por Teodosio II. Pero el Papa Len I consigui que, en el ao 451, se celebrara el IV Concilio Ecumnico de Calcedonia que conden el monofisismo. El Concilio estableci que en Cristo las dos naturalezas se hallan inconfusas e inmutables, indivisas e inseparables. Esta hereja se convirti en Siria y Egipto en una sea de identidad nacionalista, frente a Constantinopla, hasta su conquista por los musulmanes.

4.- San Gregorio Magno y la evangelizacin de los anglosajones.


Tras la conquista bizantina de Italia en tiempos de Justiniano, la iglesia de Italia con el Papa a la cabeza, vuelve a sufrir de una manera directa la intromisin del emperador en sus asuntos. En este contexto surgi la figura de otro Papa al que tambin se ha otorgado el calificativo de Grande o Magno, San Gregorio (540-604). Perteneca a una rica familia patricia romana, los Anicios, y haba sido educado con los mejores maestros de la ciudad. Alcanz el ttulo de Prefecto de la ciudad y, siendo dicono, residi en Constantinopla durante diez aos como embajador del Papa Pelagio II y fue elegido Papa en el ao 590. Hasta el pontificado de Gregorio I los anglosajones haban permanecido paganos y eran reacios a aceptar el cristianismo. Gregorio I envi a la isla, en el ao 596, al monje San Agustn, que sera despus el primer arzobispo de Canterbury, quin, en unin de otros 40 monjes, logr la
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conversin del rey de Kent, Ethelberto, quien hizo la primera donacin de tierras de Canterbury. La evangelizacin avanz lentamente por Essex, crendose la seda episcopal de Londres. San Gregorio dirigi y alent la labor evangelizadora de los benedictinos y fue el creador del canto gregoriano, usado desde entonces en la liturgia catlica.

5.- El monacato.
5.1.- El monacato oriental.
El monacato surgi en Oriente, hacia la segunda mitad del siglo III, entre los cristianos que deseaban llevar una vida contemplativa y de sacrificio imitando a Cristo y como sustitutivo del sacrificio que exiga el martirio. Se optaba as por un sacrificio continuado a lo largo de toda una vida. En un principio se trataba de personas que, a ttulo individual, abandonaban a su familia y se retiraban al desierto o a lugares inhspitos donde poder aislarse de la gente y dedicarse con ms intensidad al ejercicio de la oracin y la ascesis, surgiendo as el anacoreta o persona que vive aislada y habita cuevas o refugios naturales, buscando su perfeccin interna, sin necesidad de comunicarse con otras personas y sin estar sujeto a ningn tipo de regla. San Antonio el Anacoreta (281-356) podra ser un buen representante de este tipo de personas. Los anacoretas, en general, tienen una extraccin social baja, son muy crdulos, desdean toda clase de especulacin teolgica y, a pesar de ello, gozaron de gran estima entre las gentes por su fama de santidad y extremas penitencias. Ser el egipcio San Pacomio el primero que, hacia el ao 330, fund una comunidad de cenobitas donde el trabajo manual y el estudio de la Biblia fueran su norma de vida. Naci de esta manera una institucin nueva, el cenobitismo o monacato propiamente dicho, de larga y fructfera tradicin, que llega hasta nuestros das. En Palestina, Siria, el Sina y Armenia se desarroll otro tipo de monacato intermedio, las lauras, propiciado por San Hilarin. Sus monjes vivan durante la semana aislados en chozas y cuevas, pero se reunan los domingos para celebrar la liturgia y comer juntos. El verdadero fundador del monacato oriental fue San Basilio, obispo de Cesrea (329-379). La regla basiliana huye de las mortificaciones excesivas, insiste en el trabajo intelectual y manual y sujeta al monje al mando de un superior.

5.2.- El monacato en Occidente.


En Occidente el monacato surgi en poca ms tarda y fue introducido por personas que haban estado en contacto con el monacato oriental. No tendr una regla de aplicacin general hasta el siglo VI, cuando se cree el benedictismo. San Agustn fue el principal impulsor del monacato norteafricano. En la Galia fue San Martn de Tours quien introdujo la vida cenobtica hacia mediados del siglo IV. Los principales focos monsticos en estos siglos altomedievales se encontraban, sin duda alguna, en Irlanda y Gran Bretaa. Este monacato se caracterizaba por su alto nivel cultural, por su rigorismo y por el importante papel que jug en la cristiandad occidental. Sus figuras ms destacadas fueron San Patricio y San Columbano. El monacato irlands sigui unas pautas rigoristas parecidas a las de los monjes de la Tebaida, y sus monasterios tuvieron comunidades muy numerosas. Sus abades ejercan el papel de obispos, a los que sustituyen, por lo que la organizacin eclesistica de las islas giraba en torno a las abadas.
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Atencin especial merece la figura del italiano San Benito de Nursia que, tras unos inicios de vida anacoreta, fund despus el clebre monasterio de Monte Casino, entre Roma y Npoles. All redact su famosa Regula monachorum, que se trataba de una regla que, en 73 captulos, recoga lo mejor de las existentes y que concede una gran importancia a la vida intelectual y manual, el clebre ora et labora. El monje tena reglamentada toda su vida y se adscriba a un monasterio para toda la vida. San Benito muri en el ao 543. La Regula monachorum se extendi rpidamente por Europa. El lema ora et labora se trataba de una regla eminentemente prctica para toda la vida del monje y era mucho ms flexible y humana que el resto de reglas que regan en los monasterios del centro y norte de Europa, inspiradas en el rigorismo de los monjes celtas.

6.- La transmisin de la cultura clsica en Occidente.


6.1.- Lengua y cultura.
La brecha que se abri entre Oriente y Occidente, tras la divisin del Imperio (395), fue acentundose progresivamente con el paso de los siglos, y el uso del latn en la administracin, comn en ambas zonas hasta entonces, fue dando paso al griego en Oriente. Asia Menor era la regin ms helenizada, as como tambin Alejandra, aunque en el resto de Egipto la poblacin utilizaba el copto como lengua comn. En Siria, el arameo y el sirio eran las lenguas ms habituales. En el siglo V asistimos a un renacimiento del griego en todas las provincias del Imperio. El mismo Justiniano, an cuando su Codex (534) est escrito en latn, hablaba griego ya que era la lengua del pueblo y, con el prefecto Juan de Capadocia, pas a ser de facto la lengua de la administracin. En Occidente, a raz de las invasiones, el latn deja de ser hablado progresivamente en los diversos reinos. El latn, que durante el Bajo Imperio se ha ido empobreciendo cada vez ms, alcanza en el siglo V su nivel ms bajo. Quien quisiera escribir en latn correctamente, lo tena que aprender cmo se aprende actualmente una lengua extranjera ya que el lenguaje cotidiano era totalmente diferente. Durante el siglo V, los textos de los autores clsicos dejan de ser inteligibles, incluso para las personas cultivadas.

6.2.- Centros de creacin y difusin.


En Francia hay que destacar la figura del obispo de origen senatorial Sidonio Apolinar, amante de las letras clsicas, que compuso 24 poemas de gran correccin. En el siglo VI destaca la figura del gran historiador y obispo Gregorio de Tours. En Italia, en el siglo V, habra que destacar la figura del poeta Ennodio que, an cuando compuso varios versos de escasa calidad, sin embargo buscaba los personajes de su inspiracin en la mitologa clsica. Sin duda alguna las dos lumbreras italianas del siglo V fueron Boecio (De Consolatione Philosophiae) y Casiodoro (Institutiones). En el siglo VI destaca la figura de San Gregorio Magno cuyos Dilogos y Libros morales tuvieron una enorme difusin en la Edad Media. En Espaa, durante el siglo VII, nos encontramos con la figura de San Isidoro de Sevilla, muerto en el ao 636, el cual, recogiendo, ordenando y sistematizando el saber antiguo, transmitir lo
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mejor del mismo a la posteridad. Sus Etimologas constituyen una vasta obra sobre historia, literatura, gramtica o derecho sobre el mundo antiguo. En Irlanda e Inglaterra destacan las escuelas catedralicias de Jarrow, Canterbury y York, donde se utilizaba el latn clsico y se estudiaba a los autores de la antigedad. Los monjes celtas de Irlanda fueron los primeros en copiar en sus scriptoria toda clase de manuscritos con decoraciones. Sin duda alguna, la figura ms representativa es la de Beda el Venerable (673 735), a travs del cual conocemos la historia de los reinos de la Heptarqua, recogida en su Historia eclesistica de la nacin inglesa y en su obra De temporum ratione. Por estas fechas se compuso tambin Beowulf, que narra en anglosajn las gestas de este hroe nacional. Fuera de los muros de los monasterios prcticamente no encontramos actividad intelectual alguna. Junto a las grandes producciones literarias e histricas que hemos visto, se cultiv tambin, en todas partes, un gnero nuevo que tendra amplia repercusin, las Vidas de los Santos.

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