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LINGUISTIQUE - Thories

Article crit par Catherine FUCHS

Prise de vue
Malgr une tradition de rflexion sur le langage qui remonte l'Antiquit, on a coutume de considrer que la linguistique ne s'est constitue comme discipline scientifique qu'au dbut du XXesicle. On invoque souvent le nom de Ferdinand de Saussure comme tant celui du pre fondateur de la linguistique moderne. Jugement schmatique, mais qui souligne la nouveaut radicale de l'enseignement que ce savant dispensait Genve au tout dbut du XXesicle et qui fut la source de la constitution de la linguistique comme discipline autonome. Saussure a en effet t le premier proposer une rflexion thorique gnrale sur le langage et sur les conditions de son tude, permettant ainsi l'instauration progressive d'une vritable dmarche scientifique. tel point que, jusque vers le milieu des annes 1960, la linguistique structuraliste se prsentera comme la discipline pilote des sciences humaines. Mais, ds la fin des annes 1950, on assiste l'mergence du courant des grammaires formelles, qui se dmarque de ces approches structuralistes et dont l'initiateur principal est Noam Chomsky avec sa grammaire gnrative-transformationnelle. Ce courant s'est ensuite diversifi, et a donn lieu une srie de modles formels labors en vue d'applications informatiques. Paralllement cette prolifration thorique, trs largement centre sur la modlisation des faits de syntaxe, la linguistique a connu, partir des annes 1970, un largissement notable de ses centres d'intrt. Par-del l'tude des formes de la langue, elle s'est en effet tourne vers la question du sens et de l'activit de langage par les locuteurs ainsi que vers des problmatiques cognitives; elle a par ailleurs largi son champ d'investigation, par-del la phrase, aux textes et aux discours. Cette extension progressive du champ d'tude a conduit un foisonnement de thories et de concepts nouveaux.

I-Ferdinand de Saussure
Les notions cls de la rflexion mise en place par Ferdinand de Saussure (1857-1913) sont les suivantes: l'objet de la linguistique est la langue (par opposition la parole), cet objet peut tre abord en synchronie ou en diachronie, enfin il doit tre tudi en tant que systme de signes articulant chacun un signifiant et un signifi.

Langue et parole
L'opposition langue/parole, qui a connu une grande fortune, vise distinguer le langage comme fait social et le langage comme fait individuel. Assez mal dfinie sur le fond, cette opposition a donn lieu diverses rinterprtations ultrieures: code objectif indpendant des utilisateurs/acte libre d'utilisation de ce code par les sujets, code universel/codes particuliers (ou idiolectes), aspect virtuel du langage (l'ensemble des units et de leurs combinaisons possibles, ou rgles de comptence)/actualisation effective (performance). L'important est de noter que Saussure subordonne l'tude de la parole celle de la langue, qui est selon lui l'objet propre de la linguistique. De mme, il privilgie l'tude de la langue en synchronie, qui prend pour objet l'quilibre du systme un moment donn de l'histoire. La perspective diachronique, qui s'attache dcrire les changements linguistiques, est relgue au second plan: l'volution ne serait que le passage d'un tat de langue stable un autre (c'est--dire une relation entre des coupes synchroniques opres des poques diffrentes).

Thorie du signe

Enfin, la pice matresse de l'difice saussurien est la thorie du signe. La langue est compose d'units discrtes qui ne sont pas immdiatement perceptibles, mais qui doivent tre identifies par l'analyse, et qui dfinissent une combinatoire: ces units, ce sont les signes, qui unissent chacun un signifi (concept) et un signifiant (image acoustique). La thorie du signe opre une rupture par rapport la conception navement nominaliste qui identifie le langage la pense, le mot la chose, et ne voit dans la langue qu'une nomenclature de termes renvoyant des objets du monde. D'o la notion de l'arbitraire du signe: arbitrarit du lien entre le signifiant et le signifi, selon Saussure; arbitrarit du lien entre le signe entier et la ralit qu'il dsigne, pour d'autres auteurs. Enfin, Saussure insiste sur la primaut des relations entre lments par rapport aux lments eux-mmes. Chaque lment n'est rien d'autre que ce que les autres ne sont pas: signifiants et signifis se dfinissent par diffrence avec, respectivement, les autres signifiants et les autres signifis de la langue; quant aux signes, ils s'opposent entre eux au sein du systme de la langue et ne reoivent de valeur que ngativement, c'est--dire travers le rseau de relations d'oppositions dans lequel ils se trouvent pris. Une telle approche de la langue, o seuls comptent les rapports purs indpendamment des grandeurs mises en rapport (la langue est une forme et non pas une substance), est la source de ce que l'on appellera par la suite le structuralisme linguistique.

II-Les structuralistes
Le structuralisme linguistique ne constitue pas une cole unique se rfrant une doctrine prcise; il s'agit bien plutt d'un ensemble de courants, voire d'individus, qui ont dvelopp des thories diverses mais qui se fondent sur certains principes gnraux communs. Le nom mme de structuralisme indique que la langue est conue comme une structure, c'est--dire comme un ensemble d'units structures par des rseaux de relations: la parent avec l'approche saussurienne est claire (bien que le terme structure soit absent chez Saussure, qui ne parle que de systme). D'o une commune attention porte la forme et un mme effort pour dcrire la langue comme une pure combinatoire d'lments. Entre les annes 1920 et les annes 1960, le structuralisme linguistique se dveloppe de faon indpendante en Europe d'une part, aux tats-Unis d'autre part. L'Europe voit se constituer, Prague, le cercle linguistique autour de Nikola Troubetzkoy (1890-1938) et de Roman Jakobson (1896-1982), Copenhague, la glossmatique de Louis Hjelmslev (1899-1965), et Paris, le fonctionnalisme d'Andr Martinet (1908-1999), ainsi que la psychomcanique de Gustave Guillaume (1889-1960). Aux tats-Unis, outre des travaux d'inspiration ethnolinguistique et comparatifs, avec Edward Sapir (1884-1939), Benjamin Whorf (1897-1941) et Joseph Greenberg, (1915-2001), le structuralisme est marqu par le distributionnalisme de Leonard Bloomfield (1887-1948), Charles Hockett (1916-2000) et Zellig Harris (1909-1992).

Louis Hjelmslev et la glossmatique


Assez mal connue, car trs formelle et difficile d'accs, la glossmatique de Hjelmslev est une thorie gnrale qui prolonge la rflexion saussurienne en la complexifiant: elle propose une organisation d'ensemble o le contenu et l'expression ont chacun une forme et une substance; l'unit d'analyse de la forme du contenu est le plrme, celle de la forme de l'expression, le cnme.

Andr Martinet et le fonctionnalisme


Connu pour sa contribution au domaine de la phonologie diachronique ainsi que pour son enseignement et ses travaux en linguistique gnrale, Martinet a dvelopp le courant fonctionnaliste, o l'accent est mis sur la fonction de communication du langage. Ce courant analyse la langue en termes de choix oprs par le locuteur: choix entre les diffrents phonmes (units distinctives dites de deuxime articulation) au plan phonologique, et choix entre les diffrents monmes (units significatives dites de premire articulation) au plan syntaxique.

Gustave Guillaume et la psychomcanique


L'attention porte au caractre dynamique de la langue est galement caractristique de la dmarche de Guillaume, fondateur du courant de la psychomcanique (ou psychosystmatique) du langage, qui s'attache dcrire les oprations de pense constitutives des signifis de la langue. L'originalit de cette approche consiste articuler le langage et la pense: le langage permet la pense de se penser elle-mme. En effet, dans le flux continu de la pense, la langue dcoupe certains cintismes (comme le mouvement de l'universel au particulier); et sur ces cintismes, le discours opre des coupes en un point donn, confrant ainsi un sens particulier au signe reprsentatif de chaque cintisme. Dans l'activit de langage, tout se joue donc lors du passage de la langue au discours, c'est--dire d'un mouvement de pense continu une expression ncessairement discontinue. Aprs la mort de Guillaume (personnalit inclassable, reste en marge des courants institutionnaliss), la psychomcanique est tombe dans un relatif oubli pendant plusieurs dcennies. Elle semble nouveau susciter un regain d'intrt, en particulier dans le sillage des recherches cognitives.

Le distributionnalisme
l'inverse du structuralisme europen, le structuralisme amricain s'est dvelopp sans rfrence Saussure. Il a d'abord pris appui sur les travaux de linguistique descriptive et comparative des grands pionniers que furent Edward Sapir et Benjamin Lee Whorf. Ethnolinguistes spcialistes des langues amrindiennes, ces deux auteurs sont connus pour l'hypothse qui porte leur nom, selon laquelle chaque langue imposerait ses locuteurs une sorte de prisme culturel et social sur la ralit. la suite de Sapir, Joseph Greenberg a travaill la typologie des langues, cherchant dgager des critres objectifs de classement fonds en particulier sur la phonologie et le lexique; il s'est galement intress la question des universaux du langage. C'est aussi dans le sillage de Sapir que s'est dvelopp, sous l'impulsion de Leonard Bloomfield puis de Zellig Harris et de Charles Hockett, le courant distributionnaliste, caractristique de la linguistique structurale amricaine. Ce courant se distingue par un souci de travailler sur les formes de la langue l'exclusion de toute considration de sens (souci parfois pouss jusqu' un antimentalisme absolu), et par la recherche de traitements formels mathmatisables, notamment en matire de syntaxe. La mthodologie retenue consiste ne travailler que sur des corpus d'noncs effectivement produits par des locuteurs, et l'analyse de l'nonc est fonde sur la notion de distribution (la distribution d'un lment tant la somme des lments ou des catgories qui l'environnent dans le contexte); chaque nonc est dcompos en une srie de constituants immdiats hirarchiss par embotement les uns dans les autres. Au sein de ce courant, Harris occupe une place particulire, dans la mesure o il enrichit le strict distributionnalisme d'une thorie des transformations entre noncs, et o il construit une thorie algbrique extrmement labore de la langue anglaise. Dans cette mme perspective de description cumulative des phnomnes syntaxiques fonde sur la mthode des distributions et des transformations, Maurice Gross (1934-2001) conduit, au sein d'une quipe parisienne, une tude systmatique des constructions syntaxiques du franais, consignes dans un vaste lexique-grammaire qui indique de faon exhaustive pour chaque lment (verbe, nom, adjectif, ...) l'ensemble de ses possibilits d'emploi; paralllement, il ralise divers dictionnaires des termes composs, locutions et expressions figes du franais. Comme Harris, Gross se situe la frontire du distributionnalisme et des grammaires formelles.

III-Les grammaires formelles


C'est en prenant le contre-pied de la dmarche structuraliste que s'est constitu, vers la fin des annes 1950, le courant le plus connu des grammaires formelles, la grammaire gnrative transformationnelle de l'amricain Noam Chomsky.

La grammaire chomskienne

Le terme grammaire dsigne une thorie des structures linguistiques dont la pice matresse est la syntaxe, distincte d'une part de la morphologie et de la phonologie, et d'autre part de la smantique. Le but de la grammaire est de rendre compte de toutes les phrases grammaticales (c'est--dire syntaxiquement bien formes) et d'elles seules. Pour ce faire, la grammaire a la forme d'un mcanisme gnratif: l'aide d'un axiome de dpart et d'un systme de rgles, la grammaire doit engendrer toutes les phrases possibles et imaginables, comme le ferait un systme formel; le nombre de ces phrases tant infini, l'objet d'tude ne peut pas tre un corpus observable (ncessairement fini). Ce changement d'objet s'accompagne d'un changement de mthode; il ne s'agit plus de dcrire des donnes attestes, mais de raisonner sur des donnes possibles, accessibles par introspection: le linguiste travaille partir de son intuition de sujet parlant, il cherche tablir les rgles de comptence intriorises par tous les locuteurs de la langue, laissant au psychologue le soin de rendre compte des processus par lesquels ces rgles du systme sont mises en uvre au niveau des performances effectives observables. Le modle gnratif-transformationnel a connu de nombreuses versions successives. En 1957, Chomsky jette les bases formelles de son entreprise, en caractrisant la notion de transformation: la grammaire construit des structures de base, dites syntagmatiques, qu'elle convertit ensuite en structures drives l'aide de rgles de transformation; c'est ainsi, par exemple, que sont drives les structures des phrases ngatives, interrogatives, passives ou complexes, partir des structures des phrases simples, actives et affirmatives. L'intrt de la grammaire transformationnelle rside en ce qu'elle permet de rendre compte des relations entre les structures de phrases (comme par exemple l'actif et le passif), ainsi que de l'ambigut de certaines structures.
Noam Chomsky
Noam Chomsky en 1987, dans son bureau du M.I.T. l'universit de Boston, Massachusetts.(U. Andersen/ Getty)

En 1965, Chomsky propose une version dite standard de sa thorie, o se dessine la place possible de deux composants interprtatifs articuls sur la syntaxe: la smantique venant interprter les structures syntaxiques profondes, et la phonologie venant interprter les structures syntaxiques de surface. L'autonomie revendique de la syntaxe achoppe sur la question de l'identit ou de la non-identit de sens des phrases relies par des transformations. C'est prcisment sur cette question que s'affrontent, vers la fin des annes 1960, les tenants du modle chomskien, attachs au caractre interprtatif de la smantique, et un certain nombre de dissidents revendiquant une smantique dite gnrative: de cette scission natra le courant connu par la suite sous le nom de grammaires cognitives. De son ct, la phonologie gnrative connat des dveloppements importants: dpassant les limites de la phonologie structuraliste, elle cherche rendre compte de tous les faits phoniques, y compris l'intonation, l'accent, ou les particularits phontiques.

Vers une grammaire universelle?


La thorie chomskienne, devenue ensuite thorie tendue, puis thorie des traces, connatra au dbut des annes 1980 une version nouvelle dite thorie du gouvernement et du liage, de plus en plus technique et formelle. L'entreprise poursuit depuis lors un objectif extrmement ambitieux, connu sous le nom de programme minimaliste: il s'agit de proposer une thorie des proprits universelles des langues (ou principes), dont chaque langue constituerait une instanciation particulire (certains paramtres caractrisant l'espace des variations possibles). Cette grammaire universelle se prsente comme une thorie gnrale de la facult de langage, visant entre autres rendre compte de l'acquisition de la langue par l'enfant. Le modle chomskien s'inscrit dans le courant dit modulariste, qui voit dans le langage un module autonome par rapport d'autres phnomnes (comme par exemple la perception visuelle) et qui aborde la langue comme une ralit non homogne constitue d'une srie de sous-modules indpendants dcrits par autant de thories locales. En fait, le lien revendiqu par Chomsky entre la thorie linguistique, ses prolongements cognitifs et le parti pris philosophique de l'innisme, ne va pas de soi, et les positions orthodoxes sur cette question ont t contestes au sein mme du chomskisme. Par ailleurs, force est de constater que, paradoxalement, la

sophistication de l'appareillage conceptuel et son hyper-technicit ne vont pas de pair avec une formalisation opratoire susceptible de donner lieu des implmentations informatiques en vue, par exemple, d'applications au traitement automatique des langues.

Les nouvelles syntaxes


C'est prcisment pour cette dernire raison que d'autres types de grammaires formelles se sont dveloppes outre-Atlantique au tournant des annes 1970-1980: la plupart d'entre elles ont pris naissance dans la mouvance de la grammaire gnrative chomskienne, mais ne l'ont pas suivie dans ses dveloppements rcents, cherchant avant tout rester opratoires et calculables, afin de pouvoir tre mises en uvre dans des traitements automatiques de la langue. Elles se caractrisent par une grande rigueur formelle, qui en rend l'accs difficile aux non-spcialistes. Refusant de recourir des transformations, ces grammaires enrichissent l'appareil formel des grammaires de constituants qui construisent les structures syntagmatiques. Ces nouveaux modles sont connus sous le nom de grammaires d'unification, car ils recourent au mcanisme dit de l'unification, (repris de techniques informatiques): aprs avoir vrifi la compatibilit des traits associs deux structures, l'unification produit une structure rsultante livrant toute les informations contenues dans les deux structures de dpart. Ces modles s'accordent tous sur le principe d'une composante syntaxique distincte de la smantique (quitte faire interagir ces deux modules dans un traitement effectif) et attribuent une place importante au lexique au sein de la composante syntaxique. Sont particulirement reprsentatives de ces nouveaux modles la grammaire fonctionnelle lexicale (L.F.G.) de Joan Bresnan, la grammaire syntagmatique gnralise (G.P.S.G.) de Gerald Gazdar, la grammaire syntagmatique guide par les ttes (H.P.S.G.) de Carl Pollard et Ivan Sag et la grammaire d'arbres adjoints (T.A.G.) de Aravind Joshi. Dans le modle L.F.G. de Bresnan, deux niveaux de structures syntaxiques sont distingus: celui des structures de constituants, qui dcrit les agencements superficiels des constituants de la phrase, et celui des structures fonctionnelles, qui reprsente notamment les fonctions des constituants. L'ide de fond est bien de se passer de transformations, considres comme peu plausibles du point de vue psycholinguistique; le modle recourt uniquement des rgles de rcriture pour engendrer l'ensemble de toutes les structures de constituants possibles, puis il restreint celui-ci au sous-ensemble des phrases bien formes, lors du passage aux structures fonctionnelles. La pice matresse de l'difice est le lexique, qui a prcisment pour rle de filtrer ce sous-ensemble: le principe de base tant que l'insertion d'un lment lexical dans les structures syntaxiques n'est possible que si les proprits syntaxiques et smantiques de cet lment (qui sont codes dans son entre lexicale) sont compatibles avec celles de la place o il doit s'insrer. Le mcanisme de l'unification permet de vrifier ces compatibilits. La thorie de Gazdar est galement une thorie gnrative non transformationnelle. L'un des mrites de cet auteur est d'avoir propos un modle cohrent et explicite, inspir des travaux de logique mathmatique, qui rend possibles l'valuation et la comparaison avec d'autres modles, ainsi qu'une implmentation informatique. labor au dpart pour l'anglais, ce modle a ensuite t appliqu la grammaire de diverses autres langues. La syntaxe est la pice matresse de l'difice et, contrairement Bresnan, Gazdar ne propose pas de vritable thorie du lexique. Ce modle G.P.S.G. a servi d'tape pour l'laboration du modle H.P.S.G. de Polard et Sag, qui vise reprsenter de faon homogne la syntaxe et la smantique en recourant, pour ces deux composantes, des structures de traits types. Dvelopp au dbut des annes 1990 en tant que thorie linguistique, le modle T.A.G. de Joshi a pour objectif central de placer le lexique au cur de la grammaire, en calculant les reprsentations grammaticales, non pas partir de rgles de rcriture, mais partir d'arbres syntaxiques lmentaires comportant des ttes lexicales: il systmatise ainsi le codage lexical des informations grammaticales. Il s'agit, au dpart, d'une extension des grammaires en chanes utilises dans les premires formalisations de Harris. C'est le modle le plus nettement tourn vers les recherches de nature formelle. Ces nouveaux modles tmoignent tous de l'mergence de thories vritablement opratoires de la syntaxe, marquant ainsi un retour aux vritables sources de la rflexion mathmatique sur les grammaires formelles.

La smantique formelle
L'attention privilgie, voire exclusive, accorde aux faits de syntaxe est une des caractristiques du structuralisme amricain et du courant des grammaires formelles, contrairement ce qui s'est pass en Europe, o la question du sens n'a jamais t vacue par les linguistes, mme au sein du structuralisme. Outre-Atlantique, les approches formelles de la langue ont conduit laborer des composantes smantiques conues sur le modle de la logique. Les smantiques d'inspiration logique sont nombreuses. Il existe l'heure actuelle une trs grande diversit de formalismes logiques: logiques classiques (des propositions et des prdicats) ou logiques non classiques (modales, non monotones, ...), logiques extensionnelles ou logiques intensionnelles, logiques vriconditionnelles ou logiques non vriconditionnelles, etc. La question centrale est celle de l'adquation de ces diffrents types de logiques pour modliser la smantique des langues. Vers les annes 1970, il tait courant de dnoncer le rductionnisme du recours la logique classique, par exemple pour dcrire les dterminants de la langue l'aide des deux seuls quantificateurs existentiel (il existe un x tel que ...) et universel (pour tout x ...), ou pour dcrire les conjonctions linguistiques (et, ou, si, etc.) l'aide des connecteurs logiques (union, intersection, implication, etc.). Depuis lors, le problme s'est trouv dplac vers des formalismes beaucoup plus complexes et plus souples, a priori mieux adpats au fonctionnement de la langue, comme par exemple les logiques dites intensionnelles et leurs divers prolongements. L'approche la plus connue est la smantique intensionnelle du logicien amricain Richard Montague (1930-1971), dont les travaux ont sign, au cours des annes 1970 marques par la grammaire chomskienne, l'apport de la logique l'tude de la langue. La dmarche se fonde sur l'ide que les langages artificiels des logiciens et les langues naturelles relvent d'une mme thorie mathmatique et que l'tude de la syntaxe (en l'occurrence l'tude des expressions dclaratives) permet d'accder ensuite celle de la smantique (conue comme devant rendre compte des notions de vrit et de consquence). La smantique intensionnelle qu'il labore consiste donc interprter les expressions de la langue, de faon homologue l'interprtation d'une logique. Cette dmarche, dont il tablit les principes gnraux, est illustre sur certains problmes particuliers, comme le traitement de la quantification, celui de la coordination, ou encore celui du verbe tre ou des verbes dits d'attitude propositionnelle en anglais (penser, croire, etc.).

IV-Les approches intgres


Par contraste avec les dmarches prcdentes, qui partent de formalismes logiques existants pour aller ensuite vers la langue, diverses thories smantiques ont t labores, notamment en Europe, partir d'observations linguistiques leurs auteurs s'efforant ensuite de trouver des logiques susceptibles de les modliser. Citons, par exemple, la thorie des univers de croyance du linguiste franais Robert Martin, qui cherche laborer une logique spcifique de la langue, en montrant que, contrairement un systme formel, la langue n'est pas entirement dcidable (elle comporte des phrases inintelligibles, absurdes ou disconvenantes), et qu'elle n'est pas non plus compltement consistante (l'ensemble des propositions qu'un locuteur tient pour vraies varie avec le temps). Citons galement la logique naturelle du logicien suisse Jean-Blaise Grize, qui cherche laborer une logique spcifique du discours: sensible aux diffrences constitutives entre le langage et la logique mathmatique, cette thorie se propose de modliser les stratgies argumentatives et les oprations logico-discursives grce auxquelles les interlocuteurs construisent et reconstruisent diverses schmatisations, donnant ainsi voir un micro-univers travers certaines images. Par ailleurs, se dmarquant des grammaires formelles aussi bien que des courants structuralistes, un certain nombre de thories partagent le souci de proposer une approche intgre de la langue, c'est--dire de ne pas sparer radicalement la syntaxe de la smantique, ni mme, pour certaines, de la pragmatique. Les plus reprsentatives de ces thories sont les grammaires cognitives, les thories de l'nonciation et enfin les thories du discours et les grammaires de textes.

Les grammaires cognitives

Les thories d'inspiration cognitive, nes pour la plupart aux tats-Unis dans les annes 1980, se dmarquent de la conception chomskienne du langage, et notamment d'un strict modularisme. Ainsi en 1983, Ray Jackendoff avance l'ide qu'il existerait un niveau unique de reprsentation mentale, appele structure conceptuelle, o les informations linguistiques, sensorielles (en particulier visuelles et auditives) et motrices seraient mutuellement compatibles. De son ct, s'opposant explicitement aux approches logiques, Gilles Fauconnier propose en 1984 une thorie des espaces mentaux, entendus comme des configurations cognitives, que les expressions de la langue permettent de construire et de modifier au fil du discours. Puis, en 1987, le terme de grammaire cognitive apparat sous la plume de Ronald Langacker pour marquer que la grammaire elle-mme est intrinsquement symbolique, et donc signifiante: la smantique ne peut donc pas tre spare de la syntaxe. Il propose de reprsenter le sens des phrases sous forme de schmas mettant en uvre des relations topologiques et cinmatiques entre des lments qui participent, les uns d'une figure et les autres d'un fond. Concevant galement la langue comme constructrice d'images mentales, Leonard Talmy dveloppe en 2000 une approche configurationnelle dynamique o chaque nonc est reprsent comme mettant en scne un systme de forces opposes. De son ct, George Lakoff s'attache, depuis la fin des annes 1980, dcrire les analogies de fonctionnement des mtaphores dans les langues, et reprsenter les espaces smantiques associs aux expressions polysmiques. Tous ces auteurs partagent la conviction que des processus cognitifs trs gnraux (symbolisation, catgorisation, typicalit, etc.) sont l'uvre tous les niveaux de la langue et que leur reprsentation ncessite le recours des formalismes de type gomtrique, plutt que logico-algbrique.

Les thories de l'nonciation


La signification d'un nonc ou d'un texte serait incomplte si l'on s'en tenait uniquement au sens des mots qui le composent. Il faut aussi pouvoir comprendre quels objets particuliers du monde et quelles situations spcifiques renvoient les expressions linguistiques employes (ce que l'on appelle la rfrence); il faut galement tre en mesure de dcrypter les significations implicites qui peuvent se cacher derrire le sens apparent (prsupposs, sous-entendus, etc.). Ces autres dimensions de la signification relvent de la mise en fonctionnement de la langue par les sujets: nous sommes ici sur le terrain de l'nonciation et de la pragmatique. Le courant nonciatif, d'inspiration nostructuraliste europenne, a connu d'illustres pionniers comme Charles Bally (1865-1947) et Roman Jakobson, rituellement cit pour ses rflexions, prolongeant celles de l'allemand Karl Bhler (1879-1963), sur le schma de la communication et sur les fonctions du langage. Ce courant s'est ensuite dvelopp sous l'impulsion d'mile Benveniste (1902-1976), dont l'article de 1970 sur l'appareil formel de l'nonciation constitue une rfrence oblige, puis d'Antoine Culioli, qui s'est attach, ds la fin des annes 1960, laborer une thorie des oprations nonciatives. L'intrt de ces auteurs s'est port plus particulirement sur l'analyse de certaines expressions de la langue, dites indicielles, qui ne renvoient ni un concept ni un individu fixe, mais un lment de la situation d'nonciation: ainsi je (qui renvoie la personne qui parle), maintenant (qui renvoie au moment de la parole), etc. De proche en proche, l'analyse s'tend des catgories entires de la langue (termes de personne, temporalit, de spatialit, de modalit, ...) qui permettent de rfrer au monde par l'intermdiaire des coordonnes de la situation d'nonciation. Le courant pragmatique s'inscrit, au dpart, dans une mouvance anglo-saxonne, dont les pionniers furent, du ct de la smiotique, Charles Sanders Pierce (1839-1914) et Charles Morris (1901-1979), et du ct de la logique, Rudolph Carnap (1891-1970). Mais c'est surtout en s'inspirant de la philosophie analytique, et plus particulirement dans le sillage de la philosophie du langage ordinaire de l'cole d'Oxford, que s'est dveloppe la pragmatique linguistique, dont les reprsentants les plus connus sont John Austin (1911-1960) et John Searle, ainsi qu'Oswald Ducrot en France. En observant le langage en acte, ces auteurs cherchent retrouver les traces linguistiques de certains mcanismes gnraux dont ils construisent la thorie. D'o la thorie des actes de langage: profrer une nonciation, c'est accomplir un certain type d'acte illocutoire (ordre, promesse, ...) et perlocutoire (convaincre, intimider, ...). D'o aussi la thorie de la prsupposition et de l'implicitation du sens. la suite du philosophe anglais Paul Grice, les travaux pragmatiques se sont trs largement orients, date rcente, vers l'tude des interactions communicatives, c'est--dire des principes qui rgissent les changes entre interlocuteurs, par exemple dans les dialogues ou les conversations. Prolongeant cette approche, Sperber & Wilson ont inscrit la pragmatique dans la

mouvance du cognitivisme, avec leur thorie de la pertinence.

Les thories du discours et les grammaires de textes


Au dbut des annes 1970, la rflexion linguistique s'est largie la dimension du discours. L'un des enjeux majeurs tant de savoir dans quelle mesure le discours relve d'une analyse immanente oprant l'aide de procdures rgles de nature linguistique voie qui avait t ouverte, dans le domaine de la littrature, par les formalistes russes et notamment par Vladimir Propp (1895-1970) dans son tude des contes. Dnonant les insuffisances de l'analyse de contenu, et remettant en cause la conception saussuriennne de la parole, un certain nombre de travaux se sont alors tourns vers ce qu'il est convenu d'appeler l'analyse du discours. Il s'agit l d'un domaine htrogne et instable, qui se caractrise dans les faits par un mlange de rflexions thoriques et de bricolages empiriques. Trois grandes orientations peuvent tre distingues au sein des approches linguistiques du discours. La premire est centre sur le lexique. L'tude des mots en discours a t conduite, en premier lieu, dans une perspective quantitative: c'est le courant des tudes lexicologiques, et tout particulirement lexicomtriques, dont le domaine d'application privilgi est celui du discours politique, et qui procde l'analyse statistique des cooccurrences de mots en contexte. Dans une perspective plus qualitative, la tradition structuraliste a mis en uvre l'analyse smique (ou componentielle) pour l'tude des connotations et des divers types de relations smantiques entre les mots d'un texte. Le deuxime type d'approche est de nature syntaxique: on doit Harris d'avoir tendu l'usage des procdures distributionnelles au-del de la phrase, en vue d'identifier des segments de discours appartenant une mme classe d'quivalence; mais cette technique, tout comme les tudes lexicologiques, ne propose qu'une approche trs partielle des faits de discours. Plus large, le troisime type d'approche, initi par Jakobson, se situe au plan de l'nonciation. C'est surtout l'apport thorique de Benveniste, dans les annes 1970, que l'on retiendra ici: selon lui, en s'appropriant l'appareil formel de l'nonciation, le sujet nonciateur opre une conversion de la langue (entendue comme pur systme de signes) en discours (dfini comme production de messages). La phrase constitue le pivot de cette conversion, car elle marque le passage de l'ordre du smiotique (o les units, comme les morphmes ou les syntagmes, ont un sens) l'ordre du smantique (les phrases construisent des significations en contexte). La voie tait ainsi ouverte pour l'tude des divers modes d'inscription des nonciateurs dans le discours (discours direct oppos au discours rapport, prsence explicitement marque de l'nonciateur oppose son apparent effacement, etc.). Dans ce sillage, nombre de travaux ont t consacrs au discours, tant dans le cadre de la pragmatique (tude des actes de langage, des prsupposs, de l'implicite, ...) que dans celui de la nouvelle rhtorique et de l'argumentation. Mais la notion mme de discours engageait, pour certains thoriciens, sur un terrain autre que celui de la linguistique. Pour eux, ce qui constitue le discours comme tel, ce sont d'abord et avant tout ses dterminations socio-historiques et idologiques: s'loignant des considrations sur la forme des discours, la rflexion se tourne alors vers l'tude des conditions de production, des situations de communication, ou des types de discours. C'est l sans doute l'une des raisons pour lesquelles s'est dvelopp, au sein de la linguistique, un autre courant, connu sous le nom de grammaires de textes. Reprochant aux structuralistes et Chomsky d'avoir limit la grammaire l'tude de la phrase, les grammaires de textes entendent prcisment insister sur la structuration des textes en tant qu'objets linguistiques et en proposer des modles. Trs reprsentatif de ce courant, Teun Van Dijk insiste sur le fait qu'un texte constitue un tout dont la cohrence repose, non seulement sur des mcanismes d'enchanement linaire entre phrases, mais aussi et surtout sur des oprations d'intgration un niveau macrostructurel. Les rgles de cohsion textuelle avaient dj t abordes par des fonctionnalistes comme Michael Halliday, qui s'intressent au dynamisme communicatif, c'est--dire aux modes d'articulation entre l'information connue (le thme) et l'information nouvelle (le rhme) d'une phrase l'autre. Parmi les autres facteurs de cohsion entre phrases, les anaphores et les mcanismes de corfrence ont fait l'objet de nombreux travaux. Quant aux oprations relevant du niveau macrostructurel, elles permettent par exemple de vrifier les conditions de compatibilit entre contenus prsupposs et contenus poss ou de calculer les relations d'quivalence entre des segments textuels de longueur variable (d'o la possibilit de paraphraser, de rsumer, etc.). Cela conduit certains tenants des grammaires de textes parler de comptence textuelle et de structure profonde textuelle, appliquant ainsi au texte une approche gnrative et formaliste.

Les approches smiotiques du texte, quant elles, ont explor au dbut des annes 1970 les structures narratives ( la suite d'Algirdas Greimas, 1917-1992) et labor des grammaires narratives (selon l'expression de Claude Brmond). Puis, le terme de discours tant revenu sur le devant de la scne, elles ont esquiss les grandes lignes d'une smiotique du discours la fin des annes 1990 ( l'instar, par exemple, de Jacques Fontanille). Symptomatiques de l'intrt renouvel de la linguistique pour le discours, divers travaux d'inspiration formelle visant modliser les rgles de constitution du discours ont vu le jour depuis les annes 1990. Citons par exemple la modlisation logique, appele thorie de la reprsentation du discours (D.R.T.) de Hans Kamp, qui connat actuellement divers dveloppements, dont la thorie de la reprsentation du discours segmente (S.D.R.T.). Certains linguistes s'opposent aux approches du discours comme objet d'tude en tant que tel: ainsi Anne Reboul et Jacques Moeschler considrent-ils qu'il n'y a pas lieu d'laborer des rgles spcifiques pour traiter le discours, et que les mmes principes pragmatiques gnraux, relevant de la thorie de la pertinence de Dan Sperber et Deirde Wilson, valent pour l'interprtation des discours aussi bien que pour celle des noncs. On le voit, la linguistique contemporaine s'est considrablement ouverte et diversifie au fil des annes. Ouverture interne: des formes vers le sens, de la morphosyntaxe vers la smantique et la pragmatique, du systme clos sur lui-mme vers sa mise en fonctionnement en situation. Ouverture externe, galement: en direction d'autres secteurs confronts au langage, donnant ainsi naissance certaines disciplines mixtes comme la psycholinguistique ou la linguistique informatique. La linguistique actuelle est donc infiniment plus diverse que dans la premire moiti du sicle dernier: sans doute moins facile caractriser dans son unit et sa spcificit, mais aussi plus riche de s'tre renouvele, dcloisonne et d'avoir dpass les limitations et les rigidits de ses dbuts.
Catherine FUCHS

Bibliographie
Thories
Panaroma des thories linguistiques
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la frontire du distributionnalisme et des grammaires formelles


M.GROSS, Mthodes en syntaxe, Hermann, Paris, 1975 Z.HARRIS, Structures mathmatiques du langage, trad. fran., Dunod, Paris, 1971 (d. or. 1968).

Grammaires formelles
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Approches intgres
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A.CULIOLI, Pour une linguistique de l'nonciation, , 3vol., Ophrys, Gap-Paris1990-1999 [recueil d'articles parus entre 1976 et 1989] O.DUCROT, Le Dire et le dit, Minuit, Paris, 1984 G.FAUCONNIER, Espaces mentaux: aspects de la construction du sens dans les langues naturelles, ibid., 1984 C.FUCHS dir., La Linguistique cognitive, Ophrys-Maison des Sciences de l'Homme, Paris, 2004 J-B.GRIZE, Logique et langage, Ophrys, 1990 G.LAKOFF & M.JOHNSON, Les Mtaphores de la vie quotidienne, trad. fran., Minuit, 1985 (d. or. 1980) D.MAINGUENEAU, Dictionnaire d'analyse du discours, Seuil, Paris, 2002 R.MARTIN, Pour une logique du sens, P.U.F., Paris, 1983 (rd. 1992) A.REBOUL & J.MOESCHLER, Pragmatique du discours: de l'interprtation de l'nonc l'interprtation du discours, Armand Colin, Paris, 1998 J.SEARLE, Les Actes de langage, trad. fran., Hermann, Paris, 1972 (d. or. 1969) D.SPERBER & D.WILSON, La Pertinence: communication et cognition, trad. fran., Minuit, Paris, 1989 (dition originale 1989) C.VANDELOISE, Langues et cognition, Lavoisier, Paris, 2003.