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L'VNEMENT ET LE TOUT : WINDELBAND, LECTEUR DE BERGSON

Jean-Louis Vieillard-Baron P.U.F. | Revue philosophique de la France et de l'tranger


2008/2 - Tome 133 pages 157 171

ISSN 0035-3833

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Vieillard-Baron Jean-Louis, L'vnement et le tout : Windelband, lecteur de Bergson , Revue philosophique de la France et de l'tranger, 2008/2 Tome 133, p. 157-171. DOI : 10.3917/rphi.082.0157

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LVNEMENT ET LE TOUT : WINDELBAND, LECTEUR DE BERGSON

1. Sur la conception que Windelband se fait de lhistoire de la philosophie, il faut lire son introduction aux deux volumes dhommages quil a rassembls en lhonneur de Kuno Fischer, Die Philosophie im Beginn des 20. Jahrhunderts, C. Winter, Heidelberg, 1904-1907. La recension de cet ouvrage par Gentile a t rdite dans les Saggi critici, Naples, Ricciardi, 1921, sous le titre Il formalismo assoluto . Du mme Gentile, voir Il concetto della storia della filosofia, dit par Piero di Giovanni, Florence, Le Lettere, coll. La Nuova Meridiana , 2006 ; le texte de Gentile est suivi de contributions importantes sur le dbat entre Gentile et Croce ce sujet (en particulier, C. Cesa et G. Cotroneo). 2. Judicieusement intitul Zur Einfhrung, et non pas Einfhrung.
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On considre gnralement Bergson comme critique de Kant et Windelband (1848-1915) comme nokantien, fondateur de lcole nokantienne de Bade, cole de Heidelberg, dont Rickert, lui-mme disciple de Windelband, fut lexemple le plus connu. On oublie alors deux choses : la premire est que Windelband a prfac la traduction allemande de Matire et mmoire en 1908, faisant de cette prface une introduction luvre de Bergson jusqu Lvolution cratrice qui venait de paratre et quil avait lue. On oublie aussi que Windelband, grand historien de la philosophie1, a publi une clbre confrence sur le retour de lhglianisme, Die Erneuerung des Hegelianismus (Acadmie des sciences de Heidelberg, 25 avril 1910). Dans son essai pour introduire Matire et mmoire2, Wilhelm Windelband, qui prparait le IIIe Congrs international de philosophie (1909), indique, dune faon subtile, que Bergson a renvers la faon de poser le problme de la connaissance : au lieu de voir dans la connaissance que le sujet a du monde lapplication de catgories quil ajoute en quelque sorte au pur contenu de la perception, Bergson pense quil faut liminer les formes dans lesquelles nous

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1. Bergson, Materie und Gedchtnis, Zur Einfhrung , Iena, Diederichs, 1908, p. VII ; trad. fran. ci-dessus, p. 150. 2. Cf. ce sujet les pages stimulantes de Herbert Schndelbach, Philosophie in Deutschland, 1831-1933, Francfort, Suhrkamp-STW, 1999, p. 77-79 et 219-222.
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reprsentons thoriquement le monde extrieur pour concevoir en sa puret le Moi, la vie intrieure 1. Il inverse donc le rapport du Moi et du Tout, en recherchant lessence mme du sujet hors de tout rapport avec le monde. Ni lempirisme ni le criticisme ne donnent une rponse satisfaisante. Windelband faisait figure de partisan dune analyse transcendantale de ce que Dilthey en 1883 avait appel les Geisteswissenschaften, les sciences de lesprit, au sein desquelles lhistoire la connaissance historique joue un rle particulirement fort en tant que science de lindividuel2 ; Windelband est llve de Kuno Fischer et de Lotze, et garde un esprit profondment mtaphysique en ce quil lie axiologie et ontologie en leur donnant un mme fondement, qui est la conscience normale, seule capable de constituer des valeurs, Dieu tant la conscience normative pense comme relle. Par ailleurs, la proccupation de lorganisation des savoirs ( la manire dont Auguste Comte tablissait sa classification des sciences) est une proccupation majeure de Windelband, qui, cet gard, est beaucoup plus soucieux de lUniversit que Bergson, dont le modle (psychologique et pragmatiste) serait plutt William James. Pour faire un profil parallle des deux penseurs, on peut dire que Bergson est un esprit indpendant et cratif l o Windelband est un professeur par excellence, organisateur de lUniversit et dfenseur de la place de la philosophie dans lenseignement et dans la structure de lUniversit allemande. Historien de la philosophie de son temps, il est soucieux des courants de pense et de leurs corrlations, semblable en cela Rudolf Eucken (1846-1926). Bergson consacre le plus clair de son temps tudier les travaux scientifiques, les connatre et en discuter les prsupposs, pour en donner une interprtation philosophique. Avec cela, Bergson est soucieux de la vie intrieure plus que de la vie des concepts et des courants intellectuels ; Windelband est soucieux de la vie universitaire, de la place et du rle de lUniversit dans la socit. Malgr ces diffrences, on doit souligner que ni lun ni lautre nest ni relativiste ni positiviste. Cest le mme dynamisme de lesprit qui les anime, mais dune faon diffrente. Pour Windelband, la philosophie, dans le regrettable effondrement du systme hglien sous les coups de Schopenhauer, de Marx

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1. Das Erbe Hegels , Gesammelte Werke, t. 4, Neuere Philosophie, Tbingen, Mohr, 1987, p. 475. 2. Die Erneuerung des Hegelianismus, Heidelberg, 1910. 3. Prludien, Tbingen, Mohr, 1883-1884.
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et de Nietzsche, a failli disparatre, seffacer entirement, non pas au profit de ces nouveaux penseurs, mais devant les sciences objectives mathmatiques et sciences de la nature. Gadamer a pu dire de Windelband quil tait le prcurseur du nohglianisme1. Il ne faut donc pas revenir littralement Kant, qui a fond sa thorie de la connaissance uniquement sur les sciences de la nature, en particulier la physique de Newton. Comprendre Kant signifie le dpasser , tel est le matre mot de Windelband. Et cest dans cet esprit quil prononce, en 1910, le discours solennel sur lactuel et ncessaire renouvellement de lhglianisme2. Il ne sagit pas de renouveler le systme hglien, et sur ce point Windelband nest pas plus systmatique que Bergson. La diffrence serait seulement que Windelband rejette tout systme dans les faits et produit surtout des essais, relativement courts, en particulier les textes recueillis dans les deux beaux volumes de Prludien3, alors que Bergson expose sa propre thorie contre les systmes qui remplacent les faits par des mots, et sont taills trop grands pour la ralit. On pourrait aller jusqu dire que Bergson, bien quil critique les systmes, est plus systmatique que Windelband dont la pense na aucune tendance sriger en doctrine systmatise. Mais Windelband constate que lclipse de Hegel due aux sarcasmes et insultes de Schopenahuer na pas dur. Cest le besoin de vision du monde qui justifie que le retour Hegel suive le retour Kant. Ce nohglianisme russira sil parvient retenir le noyau de la pense hglienne. Chez Kant, dans la premire Critique, de nombreux lments psychologiques se sont infiltrs dans la philosophie transcendantale, et dans la Religion lintrieur des limites de la simple raison ce sont beaucoup dlments historiques qui sont intgrs. Do la ncessit dchapper ces deux dangers, le psychologisme et lhistoricisme. Lorientation de la philosophie, dans le retour Kant de la seconde moiti du XIXe sicle, a valoris exclusivement la thorie de la connaissance. Elle est tombe dans le psychologisme et, de l, dans le relativisme. En ce sens, le retour linspiration hglienne rpond lexigence philosophique de penser le Tout : do laspiration une vision globale du monde.

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Peut-on admettre que Bergson fasse partie de ce retour Hegel ? En premire analyse, certainement pas, en tout cas dun point de vue explicite. Bergson nest pas influenc par la philosophie de Hegel ; il critique Kant pour autant quil le connat. Mais la vise philosophique de Bergson est proche de celle de Hegel : le vrai est le Tout ; les limites de la finitude ne sont pas infranchissables ; la vie est en son fonds vie de lesprit. Rien dans les affirmations de Bergson nest tributaire de la lettre du systme hglien, mais le renouvellement bergsonien de la philosophie par la dcouverte de la dure en tous ses aspects implique un abandon formel et rigoureux de tout relativisme, et une mtaphysique approprie.

Lvnement Dune faon assez inattendue, Windelband place lvnement (das Geschehen) au cur de la mtaphysique de Bergson. Or il ne semble pas qu vnement soit un terme bergsonien. En tout cas, lvnement a une connotation beaucoup plus historique que la pense de Bergson exprime dans ses deux premiers grands livres. Pourquoi utilise-t-il ce terme ? Une remarque pralable est que Bergson na pas t choqu par cette interprtation. Aprs avoir lu lintroduction la traduction de Matire et mmoire, il crit Isaac Benrubi, le 6 septembre 1908 :
Vous avez srement lu lintroduction de M. Windelband Matire et mmoire. Elle est admirablement faite. Je lui ai crit ce sujet, mais je ne suis pas arriv lui dire tout le bien que jen pense. Il a dit beaucoup de choses en peu de mots. En particulier, il a trac une admirable esquisse de la tche qui incombe la philosophie lheure actuelle (C, 222).
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Une seconde remarque est que le terme allemand de Geschehen est source dquivoque, car il renvoie Geschichte autrement dit, lhistoire. Bergson na certainement pas saisi la connotation historique du terme employ par Windelband. Il a lu devenir et dure dans ce terme qui nest pas proprement parler un concept en dehors de son laboration par lhistoire et par la sociologie. En un sens, il navait pas tort, puisque la mthode sociologique de Durkheim, la mme poque (Les rgles de la mthode sociologique, 1894), sinscrit entirement contre lvnement, en faveur de ce qui se rpte, de faon conformer la discipline sociologique au modle des sciences physiques. Lisant lexpression mtaphysique de lvnement , Bergson comprend mtaphysique de ce qui ne se rpte pas, et mme de lirrptable . Or Windelband,
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1. Cf. Histoire et science de la nature, discours de rectorat (1894) , traduit par Silvia Mancini, in Les tudes philosophiques, janvier-mars 2000, p. 1-16.
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en mtaphysicien et thoricien des sciences, rattache le terme de Geschehen ce qui fait la spcificit des sciences de lesprit , qui sont des sciences portant sur ce qui ne se rpte pas, et dont, pour lui, lvnement historique est le modle. Il utilise, dans sa lecture de Bergson, lopposition qui lui vient de Droysen, et laquelle il attache la plus grande importance, entre les sciences historiques et les sciences de la nature dune faon entirement oppose la thse de Durkheim. Pour Windelband, il y a les sciences des lois, nomothtiques , qui connaissent les phnomnes qui se rptent ; et il y a les sciences du singulier, de lvnement, quil nomme idiographiques , ou science de ce qui ne peut pas se rpter1. Bien sr, le Geschehen quil lit chez Bergson est en quelque sorte le kairos grec, et Windelband est particulirement attentif la diffrence de causalit que Bergson tablit entre causalit dans les sciences mcaniques et causalit psychique. Lexprience externe ne retient que ce qui se rpte ; lexprience interne ne connat que lunicit dun Moment (au sens d instant , signifi par le masculin der Moment, alors que les sciences de la nature ne connaissent que le neutre das Moment, le facteur ou llment dun ensemble). Malgr tout, cela ne convient pas parfaitement la pense de Bergson. Si Bergson avait parl allemand, il aurait pens en dure le Geschehen, cest--dire mis en relief dans lvnement lad-venir (qui est prsent bien souvent dans le Werden ou devenir). Si la dure est cratrice dimprvisible nouveaut, lavenir est imprdictible ; du mme coup, Bergson montre quchappe la science exacte et naturelle tout ce qui ne se rpte pas. Mais cest au nom de la conscience individuelle et de sa libert quest mene une critique du dterminisme physiologique et physique qui se ramne en fait au dterminisme psychologique. Par ailleurs, Bergson a une ide de la nature beaucoup plus large que Windelband qui la rduit la nature mcanique. La thse de Windelband est que la philosophie de Bergson montre bien linsuffisance du modle de la science utilis par le criticisme. Pour Kant, la science est mathmatique ou physique (newtonienne). Les progrs de la connaissance font que la connaissance scientifique dborde beaucoup ce schma. Ici Windelband se retrouve bien dans Bergson, en ce que ce dernier sappuie sur la psychologie exprimentale, sur la psychiatrie, sur la biologie, et quil critique la spatialisation physico-mathmatique de la

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connaissance. Enfin, lvnement est connot comme discontinuit, irruption, alors que la pense de Bergson est une philosophie de la continuit1. Limprvisible nouveaut de lavenir est-elle assimilable lirruption de lvnement ? Une premire indication ce sujet nous est donne par la lettre Lovejoy du 9 juin 1911 :
Les vnements qui viennent sy surajouter [ notre vie intrieure] du dehors et qui constituent un aprs sparable de l avant ne sont des vnements que parce que notre facult de percevoir va du dehors au dedans et de lespace au temps 2.

1. Cf. E. Moutsopoulos, Kairicit et libert, Athnes, d. de lAcadmie dAthnes, 2007, p. 158-159. 2. Correspondances, p. 412-413. 3. nergie spirituelle, p. 110-152. 4. nergie spirituelle, p. 139-140 et 150-151. 5. Paris, Kim, 2007, p. 75. (N.d.l.R. cf. ci-dessous, p. 211.)
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Cest dire quil ny a vnement que par un effet de perspective, pris du dehors, alors que la vie intrieure est une mlodie qui avance , comme une succession pure . La rponse mtaphysique de Bergson consiste dans le ddoublement du prsent, admirablement prsent dans ltude sur la fausse reconnaissance 3. La perception du prsent tant toujours anticipation de lavenir, et dautant plus quelle sinsre dans un lan dynamique de la conscience, elle ne laisse ordinairement pas sinsrer dans ce prsent le souvenir du prsent , qui est llment de souvenir prsent en tout prsent. On a l tous les lments dune critique rigoureuse de lvnement comme prsent : par son ple de continuit, le prsent est dj souvenir ; par son ple actif dlan de conscience, il est dj anticipation de lavenir4. On voit que la lecture de Windelband est rductrice. Mais larticle de Bergson na t publi quen dcembre 1908 dans la Revue philosophique ; Windelband ne pouvait donc le connatre, mme si cette analyse est troitement dpendante des thses de Matire et mmoire. Sur la question de lvnement, on pourrait discuter la thse de Paul-Antoine Miquel, dans un essai original, Bergson ou limagination mtaphysique5. Je le cite : Ce qui vient en premier est lvnement. Cest du point de vue de lvnement quil faut penser le temps, et non du point de vue de la prsence en soi du pass . Notre conscience est alors prsente comme un tissu dvnements, bien que Bergson utilise encore des concepts dficients de transcendance et dimmanence. La question qui reste en suspens est de savoir si on peut assimiler le prsent actuel et lvnement, et,

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La situation de Bergson dans lhistoire de la philosophie Bergson part de lexprience intrieure et lanalyse. Pour Windelband, cest un caractre de la philosophie franaise de procder ainsi. Schelling lavait dit de la mme faon propos de Ravaisson. Toute la mtaphysique franaise provient des Mditations mtaphysiques de Descartes, qui consistent partir des faits de lexprience intrieure pour les approfondir en soi par des considrations critiques et pour pntrer de l dans des expriences mtaphysiques universelles (p. V). Dans son Manuel dhistoire de la philosophie (auquel Gadamer rend hommage), Windelband considre Descartes comme un penseur de la mthode qui aboutit au Cogito. Trs signi1. Lehrbuch der Geschichte der Philosophie, 18e dition inchange partir de la 6e, Tbingen, Mohr, p. 545 sq., 45, Natur und Geschichte.
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secondairement, si la position de Matire et mmoire sur le corps comme identique mon prsent actuel nest pas modifie par la relativisation du prsent analyse en plusieurs textes, mon prsent spirituel ntant pas ncessairement identique lvnement luimme. Quoi quil en soit de cette difficile question, le grand thme de toute la philosophie du XIXe sicle est pour Windelband lopposition de la nature et de lhistoire. Cette opposition nest pas encore claire chez Kant, mais Windelband la fait remonter aux grands systmes idalistes, comme un reflet de la vision kantienne du monde. Cette opposition (inaugure de fait dans le Systme de lidalisme transcendantal de Schelling en 1800, dune faon vraiment systmatique) est devenue celle de la science de la nature et de la science de lesprit1, pour aboutir la philosophie des valeurs . En fait, Windelband ne distingue pas les sciences nomothtiques et les sciences idiographiques par leur objet mais par leur mthode. Le cas difficile, sur lequel Bergson sest beaucoup pench, est celui de la psychologie qui est en fait une science naturelle de lesprit . Pour conclure sur cette question de lvnement, on peut dire que, si elle a un sens chez Bergson, cest une question ontologique et psychologique. Or Windelband oscille son sujet entre une considration simplement pistmologique et une considration proprement mtaphysique, le retour lhglianisme tant un retour de la mtaphysique contre le rductionnisme pistmologique de la philosophie.

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ficativement, Descartes est situ dans la Philosophie de la Renaissance ce qui minimise son importance par rapport lhistoire idaliste de la philosophie, aussi bien chez Hegel que chez Schelling. Et les philosophes franais entre Descartes et Bergson sont Malebranche et Maine de Biran. Ils ont tous une conception unitaire de la psychologie, de la gnosologie et de la mtaphysique. Cette vue trs gnrale de lhistoire de la philosophie franaise ne rduit pas la pense de Descartes au dualisme de lme et du corps, et ne reproche pas Bergson de retomber dans ce dualisme des substances. Il tient compte de la critique du dualisme donne par Bergson dans sa conclusion :
Idalisme et matrialisme sont donc les deux ples entre lesquels ce genre de dualisme [dit dualisme vulgaire entre matire et esprit] oscillera toujours ; et lorsque, pour maintenir la dualit des substances, il se dcidera les mettre lune et lautre sur le mme rang, il sera amen voir en elles deux traductions dun mme original [...] (255/358).

Cela dit, Windelband sent bien quil ny a aucun historicisme chez Bergson qui traite des apories de Znon comme des problmes actuels de la philosophie allemande ou anglo-amricaine. Cest Matire et mmoire qui a le rapport le plus direct avec les thories actuelles de la connaissance. Toutefois lintuition immdiate du vrai Moi comme unit intrieure nest pas entirement originale chez Bergson aux yeux de Windelband. Il la rapproche de la connaissance intuitive du Moyen ge, et des doctrines mystiques des Temps modernes. Poiret ou Spinoza ont eu un cheminement analogue. Mais ce qui est propre Bergson, cest de comprendre cette intuition partir dune conception neuve de la connaissance rationnelle dans son essence et dans son but. On est loin ici du reproche dirrationalisme quadresseront Bergson Rickert et Kroner1. La thse de Matire et mmoire est que la libert se traduit dabord par une indtermination biologique dans le processus de liaison entre le stimulus et la raction (p. X).

1. Cf. Richard Kroner, Henri Bergson , dans Logos, I, 1911, p. 125150 ; et louvrage polmique de Heinrich Rickert, Philosophie des Lebens. Darstellung und Kritik der philosophischen Modestrmungen unserer Zeit, Tbingen, Mohr, 1920. Pour Erdmann et Clemens, la philosophie de la vie est une mtaphysique oppose celle de la raison, et celle de lesprit (Lotze et Fechner) ; elle va de Schopenhauer Bergson en passant par Nietzsche.
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La mtaphysique bergsonienne Cest ici le lieu de poser la question de lventuel empirisme de Bergson que Berthelot a considr comme une forme de pragmatisme appele par lui romantisme utilitaire . On peut seulement voquer ici la possible assimilation du Geschehen au fait, mais la notion de fait est ici trs quivoque ; le fait est revendiqu par lempirisme pour sopposer aux contructions spculatives ; mais le fait est aussi prsent comme une certitude obtenue en laboratoire, le laboratoire exprimental tant seule source de certitude, afin de djouer toutes les argumentations logiques. Ce privilge abusif de la croyance au fait de laboratoire a t parfaitement mis en vidence par Evelyn Fox Keller, qui a connu par exprience, auprs des futurs mdecins, la trs grande difficult de faire comprendre lutilit logique dconomiser des exprimentations par un raisonnement logique, certaines conclusions pouvant tre logiquement dduites de rsultats exprimentaux sans quil soit ncessaire de recommencer toute la procdure exprimentale1. Or la tyrannie des faits a exerc sur Bergson un certain ascendant, sans inhiber chez lui les facults dialectiques du raisonnement le plus exigeant. La premire philosophie de Wittgenstein est, de la mme faon, soumise la dictature des faits ; il va jusqu considrer le monde comme la totalit des faits et non pas comme lensemble des choses, ce que ne fera jamais Bergson pour lequel le Tout est lunivers. Mais il faut encore distinguer parmi les faits : pour Windelband, le fait est dabord fait historique , enserr dans un contexte, dont on pourra faire lanalyse complexe, comme la fait subtilement Ricur. Mais, pour Bergson, un fait est dabord un fait exprimental , une donne de lobservation externe ou interne. Et dans la mesure o il y a ces deux sortes dobservation, aussi lgitimes exprimentalement lune que lautre, cest--dire aussi capables de parvenir lobjectivit, il y a des faits intrieurs et des faits extrieurs. Bergson participe-t-il cette mtaphysique des faits qui prtend rompre avec la pense spculative ? Le problme ne se pose pas pour Windelband, qui ne participe en rien lide dun retour au concret aprs lidalisme et le postidalisme en Allemagne, et pour qui la philosophie a sa justification
1. Expliquer la vie. Modles, mtaphores et machines en biologie du dveloppement, Paris, Gallimard, 2004, p. 7.
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1. La pense et le mouvant, p. 122/1349 ( Lintuition philosophique ).


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rationnelle dans sa propre histoire. Cest en ce sens quil rend hommage Hegel davoir fond lhistoire de la philosophie comme discipline vritablement philosophique ; et il est critique lgard ddouard Zeller, lhglien historien de la philosophie antique, qui a fait passer lhistoire de la philosophie au niveau dune science empirique, en trahissant en quelque sorte son matre. Chez Bergson, le recours aux philosophes passs ne se fait jamais dune faon historiciste, mais toujours partir des problmes prsents. cet gard, la position de Windelband serait mdiane, selon laquelle les concepts et les problmes philosophiques ont une histoire quon ne peut ngliger. Au contraire, Bergson cherche inventer un nouveau langage, en se dbarrassant du poids historique des concepts prtablis. L mme o le philosophe semble rpter des choses dj dites, il les pense sa manire , crit-il en 19111, ce qui rapproche en fait luvre philosophique de luvre dart en insistant sur le fait que le philosophe rinvente, sa faon, mme ce quil hrite de la culture passe. La diffrence entre Bergson et Windelband est prcisment que ce dernier est un philosophe de la culture et que, pour lui, la dpendance de chaque philosophe lgard des mouvements de lesprit inscrits dans lhistoire des ides est beaucoup plus grande que pour Bergson, qui pense, comme Descartes, quil faut tout reprendre zro . Dans son introduction Matire et mmoire, Windelband rappelle brivement les acquis de lEssai de la faon suivante : la qualit interne nest jamais une grandeur ; la critique de la spatialisation dans les sciences a pour but dtablir la thorie de la libert. Le bref rsum quil donne ensuite de Matire et mmoire est vif et juste : la perception est pntre par les souvenirs, et la persistance du sujet ( savoir, sa permanence dans le changement et son unit) implique de comprendre le sens philosophique de la mmoire. Le pass persiste sous deux formes trs diffrentes : dans des mcanismes moteurs ou dans des souvenirs reprsentatifs. Cela pose en introduction deux formes de mmoire, la mmoire-habitude et la mmoire personnelle. Mais Windelband assimile la premire au cerveau et son travail, tandis que la seconde ne peut pas avoir son sige en lui (p. XII). Il salue dun coup de chapeau la critique faite par Bergson la psychologie physiologique de Wundt, que le philosophe franais a bien connu et beaucoup lu grce Thodule Ribot qui en avait fait son principal interlocuteur pour la philosophie et la psychologie alle-

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1. Cf. Mara Meletti Bertolini, Il pensiero e la memoria. Filosofia et psicologia nella Revue philosophique di Thodule Ribot (1876-1916), Milan, Franco Angeli, 1991. 2. Vol. II, p. 68-85.
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mandes dans la Revue philosophique de la France et de ltranger1. Le raisonnement de Bergson dans les chapitres II et III, partir de ltude des maladies de la mmoire, pour dmontrer que le cerveau nest que lorgane de la mmoire, et lobturateur du pass, la thorie bergsonienne du corps, ne retiennent pas lattention de Windelband, qui estimait que la psychologie devait tre compltement spare de la philosophie proprement dite. En revanche, il souligne les thses mtaphysiques de Bergson. La matire na ni souvenir ni advenir. La vraie compntration temporelle est fonde sur le souvenir. Le corps est prsent et nest que prsent. Au contraire, le mouvement est une continuit qui relve du temps. Ici Windelband minimise la porte de la critique bergsonienne des substances discontinues . En fait, il na pas vu que Bergson fait une critique systmatique du concept traditionnel de lobjet, en en montrant linconsistance temporelle. Windelband souligne plutt la dimension critique de la thse de Bergson : la substance, la persistance de lnergie, la causalit scientifique ont pour prsuppos l identit du monde lui-mme ; cause et effet sont mesurables et proportionns du fait quen ralit il ny a rien de nouveau dans le monde (p. XIII). Le combat de Bergson pour le devenir dimprvisible nouveaut est alors rapproch de celui de Herbart contre la vision du monde propre aux sciences de la nature. Ce rapprochement est-il justifi ? Herbart nous est connu comme un adversaire de lidalisme ; rapprocher Bergson et Herbart semble contradictoire de lide dun renouveau de lhglianisme. Et pourtant, Bergson, lecteur de Fechner et de Wundt, tait plus en affinit avec Herbart quavec Hegel. Il a peut-tre connu Herbart par Thodule Ribot, qui publia un article, La psychologie de Herbart , dans la Revue philosophique de 18762. Ltude de Herbart de 1824-1825, La Psychologie comme science fonde sur lexprience, la mtaphysique et les mathmatiques, cherche montrer la gense des tats de conscience, et a inspir la psychophysique de Fechner et les tudes de Wundt, qui fut llve de Lotze. On a peine se reprsenter en France les origines mtaphysiques de la psychologie exprimentale. Or Bergson est lecteur de Wundt (tradition allemande plus spculative) et de James Sully (tradition anglaise plus littraire et humaniste au sens des humanits classiques). Mme si

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la critique de la loi de Fechner est un morceau de bravoure de lEssai, Bergson est trs proche de lide fondamentale de la psychophysique, savoir dune science exprimentale et naturelle de lesprit. Fechner a t gnralement mal compris en France ; lhistorien hglien de la philosophie, Johann Eduard Erdmann, dans son Grundri der Geschichte der Philosophie, a fait un chapitre sur les ttes de file dune nouvelle mtaphysique, Fechner et Lotze1, et pas du tout dune perspective antimtaphysique.

Hglianisme ou pragmatisme ? Ren Berthelot a rang Bergson sous la bannire du pragmatisme avec William James, mais aussi Henri Poincar. Windelband note bien le rapport entre Bergson et le pragmatisme du premier, le conventionnalisme du second. Mais il partage seulement avec eux lopposition la priori kantien. Seulement ces deux mouvements cherchent une exprience pure comme fondement, l o Bergson renvoie lexprience aux besoins de laction, et cherche dans la pure intuition la voie de la connaissance mtaphysique (p. XI). Il semble que Windelband soit, comme dautres interprtes allemands, trs influenc par le texte de l Introduction la mtaphysique de 1903 (qui fera lobjet dune traduction spare en allemand, et qui est source de bien des mprises sur la pense de Bergson). la philosophie intellectualiste, inaugure dans lAntiquit et poursuivie dans la philosophie des sciences contemporaine, pour laquelle le devenir nest quune apparence, Windelband oppose le volontarisme de la philosophie moderne, qui implique de penser que le monde est tel quil arrive en lui de lvnement, du neuf qui peut tre cr par nous. Sur ce dernier point, Bergson ne pouvait qutre daccord. Cest en effet une grande volont qui traverse le monde travers lvolution des espces. La philosophie de Bergson est ainsi prsente comme une vision du monde (Weltanschauung) entirement volontariste et oppose celle de lAntiquit, mais aussi celle du nokantisme pour lequel les Ides de Platon sont des lois des phnomnes ici est vis le grand ouvrage de Natorp, Platos Ideenlehre. Herbart, dj, au dbut du XIXe sicle, stait oppos
1. dition de 1930, Berlin-Zrich, Deutsch-Schweizerische Verlagsanstalt, p. 694-709.
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Lvnement et le tout

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1. Lehrbuch der Geschichte der Philosophie, op. cit., p. 107. 2. Ibid., p. 516.
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cette conception dun monde naturel o les changements ne sont que des dplacements, comme dans un kalidoscope. Lusage du concept de vision du monde est discuter ; il nest pas vraiment bergsonien. Bergson parle simplement de deux conceptions opposes de la mtaphysique en fonction du temps et du mcanisme (Lvolution cratrice, 346/788). Le terme est utilis sans explication aucune par Windelband. Cest pour lui une banalit que de dire quune philosophie est une Weltanschauung : par exemple, Platon dans le Time et, ici, cest bien le sens prcis dune intuition de lunivers1 ; mais, quand il traite de Hegel, il parle de sa vision historique du monde2. Il nest mme pas sr que Windelband conserve au terme le sens fortement unitaire que lui avait donn son crateur, Kant. Il y a donc une banalisation du terme. Mais lassimilation globale dune philosophie une vision du monde nimplique chez Windelband aucun relativisme historique. La vision du monde est un modle de pense, et cest en ce sens quil peut y avoir une vision physique du monde, ou une vision historique du monde, indpendamment mme de la science physique ou de la science historique. Windelband conclut sa prface de Matire et mmoire en renvoyant ses lecteurs au dernier ouvrage de Bergson, Lvolution cratrice. Que signifie alors le retour du hglianisme que voit Windelband dans les annes 1910 ? Tout dabord, il pense premirement Richard Kroner et mile Lask. Le dpassement du kantisme, ou du nokantisme, lui semble une chose avre. Et il prcise que cest lapptit dune vision du monde qui a saisi notre jeune gnration et qui cherche sa satisfaction chez Hegel . Cest Hegel qui a mis en avant lhistoire comme organon de la philosophie , et toutes les figures historiques comme les expriences spirituelles de la raison humaine. Lcueil et lchec du kantisme ont t de sombrer dans le psychologisme ; lcueil de lhglianisme est lhistoricisme. Mais ces msaventures ne sont pas inluctables. On pourrait prolonger lanalyse de Windelband : lambition positive de la philosophie est dlaborer une vision du monde qui satisfasse le besoin de philosophie que Hegel avait analys ds son premier ouvrage publi, la Differenzschrift de 1801. Le lien profond entre lvnement et le tout, chez Hegel comme chez Bergson, cest lmergence du nouveau dans le devenir de lhumanit ; cest la perptuelle transformation du rel dans lvolution des formes

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1. Heinrich Rickert, Philosophie des Lebens. Darstellung und Kritik der philosophischen Modestrmungen unserer Zeit, Tbingen, Mohr, 1920. Rickert publie en mme temps une critique acerbe de Jaspers, Psychologie des visions du monde et philosophie des valeurs , traduite et prsente par A. Larive et A. Leduc, dans Philosophie, 1er septembre 2005, p. 5-38. 2. Discours prononc Stuttgart loccasion de la remise du prix Hegel que lui avait dcern la ville ; GW, 4, p. 474-475.
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vivantes et des mondes historiques. Penser la fois lvnement et le tout, cest empcher le tout dtre totalis. Le grand intrt de la pense de Hegel, et de celle de Bergson, travers des modalits tout fait diffrentes dexpression, cest cette vise du Tout partir du Moi, et dans la surprise continuelle de lvnement. partir de l, on ne peut nier la diffrence entre la dure bergsonienne et le devenir hglien. Cette diffrence me semble tenir essentiellement limportance dialectique du ngatif chez Hegel. Bien sr, on peut souligner les procdures ngatives de la ralit chez Bergson, linversion, larrt de llan, la perte de la dure jusqu son degr zro qui est la matire. Toutefois, la ngation dynamique na pas chez Bergson la dimension tragique quelle a chez Hegel, ni la dimension constitutive de la vie de lesprit. aucun moment, Bergson ne dit que la dure a en elle-mme cette ngativit. Bien plus, chez Hegel, la ngativit est la ngation cratrice, et il nhsite pas crire : La ngativit, cest la libert. Chez Bergson, la ngation, loin dtre nant, est ce qui soppose la cration de llan de vie. Ajoutons, en conclusion, que le nokantisme de Heidelberg na pas t fidle la bienveillance dont avait fait preuve Windelband, ni lespoir quil avait mis dans le retour de Hegel sur la scne philosophique. Avec Rickert, qui succde Windelband, celui-ci mourant en 1915, le primat de la thorie de la connaissance est nouveau affirm, et cela, contre les philosophies de la vie , dont Bergson fait partie. En 1920, Rickert rdige un ouvrage polmique, Philosophie de la vie1, taxant lanti-intellectualisme bergsonien dirrationalisme. La critique bergsonienne du concept lui apparat, comme Kroner, comme un crime de lse-majest, et il ne voit pas le sens profond du rationalisme bergsonien, qui consiste dpasser les concepts rigides pour mieux les plier la ncessit de dire du nouveau. La diffrence entre Rickert et Windelband est dautant plus significative si lon comprend que ce dernier avait abandonn le nokantisme, comme Gadamer la soulign dans sa Hegel-Rede 2. La confirmation de cette rupture et lamorce dune approche mprisante de luvre de Bergson nous sont

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Lvnement et le tout

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donnes dans une lettre de Rickert Max Weber du 12 dcembre 1909 :


Je verrai ce que Simmel va me rpondre [ propos de sa participation au premier numro de Logos]. Sil na pas envie, nous commencerons sans lui ! part cela, la lettre de Simmel donnerait encore matire des remarques. Cette juxtaposition de Dilthey, Husserl et Bergson est absolument grotesque. Japprcie trs hautement Husserl. Mais cest un scolastique, et, en ce quil a fait imprimer jusqualors, il ny a assurment rien qui appartienne la philosophie de demain. Simmel a-t-il rellement lu le second volume des Recherches logiques de Husserl ? Dilthey appartient entirement au pass et, en ce qui concerne Bergson, il est assurment un des plus brillants stylistes de notre temps, mais cest un mauvais esprit chimrique (ein arger Phantast) et au fond un anachronisme, un mystique et un romantique qui vient trop tard, aprs que Matre Eckhart et Schelling ont vcu. Avant tout : comment peut-on nommer ces trois noms-l dun mme souffle ! 1

Inutile de commenter davantage ! Jean-Louis VIEILLARD-BARON.


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1. Georg Simmel, Gesamtausgabe, d. Otthein Rammstedt, Band 22, Briefe, 1880-1911, aux soins de Klaus Christian Khnke, p. 742-744.

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