Vous êtes sur la page 1sur 0

11

LES MYTHMES DU DCADENTISME


Gilbert DURAND
Je pense quen ayant lu votre programme et vu vos intentions, vous vous
orientez vers une pluridisciplinarit qui est toujours fructueuse, condition
quelle soit disciplinarit, parce que souvent sous le nom de
pluridisciplinarit on a fait entrer nimporte quoi et surtout une absence de
disciplinarit. A un niveau quelconque la pluridisciplinarit na davantage
certain que si elle sajoute en plus de chacune de nos disciplines et prte
justement une rflexion mthodologique sur nos disciplines. Vous avez
choisi pour mon propos les structures figuratives du dcadentisme ; je me
rjouis de la mode qui soudain sest empare des recherches, ou plutt des
promotions, de limaginaire dans certains titres ; cest une revanche sur le
destin quavaient subies les tudes sur limaginaire. Pendant vingt ans, nous
avons d bourlinguer durement, dans des mers peu sres et maintenant
comme le titrait le journal Le Monde loccasion dun de nos derniers
colloques, cest une valeur qui monte , quelquefois de faon un peu
agaante pour le spcialiste que je suis devenu en trente ou trente-cinq ans
dtude de limaginaire, parce quon en parle un peu tort et travers. Je
me rjouis tout de mme de cette pousse et je vous dirais que cette anne
jai vcu le couronnement de mon action imaginatrice en ouvrant le 52
me
congrs des instituteurs dcole maternelle de lenseignement public. Ctait
un succs pour nous, car ctait impensable il y a vingt ans en arrire
seulement. Le titre en tait Lenfance sur les chemins de limaginaire .
Donc je crois que si limaginaire touche mme les Hussards noirs de la
rpublique dans ce quils ont de srieux positiviste, cest que rellement
quelque chose est en train de changer et que notre domaine peu peu est
pris au srieux...
Je voudrais dabord faire quelques rflexions mthodologiques sur le
propos que je vais tenir : structure figurative cest un mot que jutilise
depuis un certain nombre dannes, voire de dcennies, parce que javais
12
imprudemment intitul un de mes ouvrages, le premier dailleurs, de toute
cette srie, Structures anthropologiques de limaginaire et je ne voulais pas
tre class parmi le structuralisme qui dj faisait eau de toute part, il y a
vingt ans ; aussi jajoutais toujours figuratif. Jentends par l que je
mattache beaucoup moins des formes, fatalement simplifies, des formes
binaires, mais dj demble des contenus, cest--dire des figurations ou
des configurations. Ce structuralisme figuratif a donn deux sries de
mthodes : une plus frquente par les littraires, que jai appele en son
temps, mythocritique en hommage Charles Mauron qui avait crit des
livres sur la Psycho-critique , mythocritique qui consistait chercher et
trouver travers un texte, travers un crit, quels taient les mythes ou le
mythe inspirateurs et qui permettait dclairer certaines dmarches du rcit,
que nclairaient pas les explications traditionnelles par lhistoire, par la
biographie, voire par la stylistique. Lautre mthode implique non seulement
une mthode critique mais un mouvement qui est presque linverse de
lautre, que jai appel Mythanalyse en mmoire de mon matre
Bachelard, qui parlait toujours dun projet de Mythanalyse quil na pas
ralis pour une foule de raisons et que nous avons tent de raliser. La
Mythanalyse prend plus large que la mythocritique et prend mme
inversement. La mythocritique part dun texte pour trouver une hypothse
mythique, la mythanalyse elle, part dun ensemble, dune tranche dpoque
de culture, dun moment culturel pour essayer den voir quelles en sont les
constantes figuratives et les points sensibles. Ceci touche des problmes de
sociologie, de culture ou dhistoire de la culture parce que toujours les
historiens qui avaient une vue densemble se sont aperus quil y avait des
moments, quelquefois rptitifs, travers lhistoire ou mme dune culture
lautre, des sortes de consonances entre des cultures quelquefois lointaines
qui rinvestissaient les mmes images, les mmes configurations. Je prends
un exemple banal : tous les historiens de a culture occidentale se sont
aperus quil y avait des phases de classicisme et de romantisme ou pour
parler de faon plus savante, de baroquisme et de classicisme (Vohringer,
dOrs, Deonna, etc.), mais quil y avait aussi des moments trs loigns dans
la culture qui entraient en consonance, comme le montrent par exemple les
travaux de lethnologue et historien Bartoux sur lart grco-bouddhique qui
a dtranges consonances avec notre art gothique du XIII
e
sicle.
Il y a donc des espces de nuds figuratifs qui peuvent servir de point de
repre et qui peuvent guider une mythanalyse. On va essayer dappliquer
cette mthode, qui, en gros, fait un recensement non pas de statistiques
13
pointues et vous savez que la sociologie qui a tant utilis les statistiques
fait une marche arrire ou une marche avant, comme vous voulez, sur ce
point , mais de ce que jappellerais en rfrence aux travaux de P.
Sorokin, un sociologue amricain, une quasi-statistique, cest--dire que
nous prenons dans un milieu culturel des choses merges, en un certain
grand nombre de quantit, dans les titres, dans les schmas ou dans les
scnarios, dans les livrets dopras, dans des citations strotypiques o
reviennent des noms ; Promthe revient au XIX
e
sicle comme la montr
Trousson dans sa somme sur Promthe. Cela donne une sorte de tissu
quasi-statistique o dominent certaines frquences plus grandes que les
autres, un certain nombre dimages, un certain nombre de mythes, de
morceaux de mythes, ou de personnages mythologiques.
Un deuxime point mthodologique porte sur la mise en circulation des
mythes. Mme si tous les mythes rapparaissent toutes les poques,
certains semblent laisss pour compte, non quils soient sans intrt, mais
parce que le courant officiel en place ne choisit que quelques mythmes,
quelques mythes, que quelques ensembles mythologiques au dtriment
dautres. Cest ce que jappellerai un phnomne de convergence et cette
convergence est dautant plus sensible que sociologiquement ce sont les
pouvoirs institus qui prennent en charge ces mythes. Je mexplique : un
exemple me vient lesprit : jcoutais sur France-Musique les bonnes
missions o notre ami Michel Noiret parlait hier encore sur le musicien
Glck ; il est bien certain que la querelle des gluckistes et des Puccinistes
serait passe inaperue, si soudain il ny avait eu, la cour de France, le
coin du Roi et le coin de la Reine, puisque le roi et la reine sopposaient
dans ce domaine-l. Il y a donc une promotion un moment donn, dans la
Nomenklatura, si je puis me permettre cette expression, qui veut dire la
fois les classes dirigeantes, et les personnes de pouvoir de tel ou tel ensemble
mythique.
De mme, il est vident que Richelieu, en fondant lAcadmie franaise
et tout ce qui sen suit, a pris une option dcisive pour un certain type de
culture pour le meilleur et pour le pire. Alors, non seulement il faut quil y
ait un tissu rptitif et quasi statistique dlments figuratifs, mais il faut
encore quil soit pris en charge par certaines institutions, par certains
pouvoirs qui les mettent en circulation.
14
Ceci dj dblaye notre terrain mthodologique et j en arrive maintenant
au point dapplication qui est le dcadentisme je nai pas pris ce terme en un
sens trop pointu, celui du dcadentisme dans la France de la fin du XIX
e
sicle, bien que cela entre dans lenveloppe, mais il ny a pas que cela ;
jentends par l, en France, non seulement le journal des Dcadents ou le
Dcadent , non seulement les gens qui ont pris ce titre et ce mot comme
bannire, Patern Brichon, par exemple qui a un prnom et un nom
charmants, mais tout ce qui sinsre dans une priode quon peut faire
commencer autour de 1856-1857 (date de publication de Madame Bovary) et
se terminer dans les annes 1918-1920 (avec le Dclin de lOccident de
Spengler ou les Essais de Freud sur la pulsion de mort). Il y a l les deux
balises qui me semblent, couvrir, en gros, le dcadentisme. Certes il y a
toujours eu des pousses dcadentes, dans le romantisme dj, dans le
classicisme mme, mais qui taient toujours cartes, occultes,
transformes par la masse en mouvement. Je laisserai aussi de ct les
connotations les plus usuelles que lon trouve dans la dcadence de lEmpire
romain, par exemple, laquelle Huysmans a consacr un chapitre essentiel
dans cette bible du dcadentisme quest A Rebours. On ne devrait peut-tre
pas ngliger par contre certains dcadentismes sectoriels, comme lors de la
priode noire de la fin du XIV
e
et du dbut du XV
e
sicles. Je ne sais pas si,
derrire la Rgence en France, aprs la longue dictature classique de
Richelieu si, dans le pr-romantisme, chez le Marquis de Sade et les
Libertins, il ne se cache pas quelque chose qui peut ressembler un
dcadentisme. Ce qui est certain par contre, cest la manifestation dun
dcadentisme, la mme poque, Venise, qui va mme rester, jusqu La
mort Venise, le modle mme de la dcadence, du pourrissement
somptueux et oriental.
*
Je vais donc vous exposer certains mythmes, le mot est de Levi-Strauss,
cest--dire des lments du mythe, des morceaux du mythe, que jappellerai
aussi en hommage Gaston Bachelard, des complexes ; mythme et
complexe, dans ma bouche, auront la mme signification parce quils
sorganisent les uns avec les autres et forment un mythologne, comme on
dit un philosophne dcadent. Lensemble forme une structure abstraite dun
grand scnario vague, qui peut typifier la dcadence. Je discernerai six
mythmes ou complexes, que jessaierai de qualifier, comme je lai dj fait
dans plusieurs de mes publications.
15
Le premier mythme, cest le mythme dA Rebours, le titre mme est
significatif, cest le mythme de la perversion, de la contre-nature, si vous
voulez, cest le complexe de Des Esseintes, mais aussi le complexe dIseult.
Je vous renvoie un texte important de Gilles Deleuze qui tait orfvre en la
matire, sur la perversion dans La logique du sens et dont les pages ont t
trs heureusement reprises dans la post-face du livre Vendredi et les Limbes
du Pacifique de Tournier.
Des Esseintes est un pervers, jallais dire polymorphe, au sens freudien,
qui fait de la dcadence une sorte dinfantilisation. Ce mythme de la
contre-nature, dont on ne devra pas ngliger les harmoniques
homosexuelles, trouve une traduction significative dans la pense de
Schopenhauer, dont le Monde comme Volont et comme reprsentation
(1819) va infiltrer, avec retard (aprs 1860) la culture allemande et en partie
la culture franaise. La Nature nest plus cette grande Nature qui tinvite
et qui taime du romantique ; elle va au contraire tre remplace par son
occultation, par son refoulement, par lhymne lartefact, lartificialisme,
la machine.
Regardez lorsque Des Esseintes veut se faire une serre, ce qui est la
mode, ce nest plus du tout la serre de Zola, ce nest plus la serre fminine,
la serre des plantes de la fcondit et de lamour ; cest encore moins
lorangerie de Stendhal, entres ici, ami de mon cur ; pas du tout, il
cherche les plantes qui ressemblent le plus des tuyaux de pole, des
bicyclettes, ou des machines coudre, il recherche donc les plantes qui
sont , es moins vgtales. Vous avez donc l un parti pris contre la nature
qui est trs caractristique de ce mouvement. Ce mouvement est port aussi
par dimmenses artefacts, ceux dEiffel, de Jules Verne, de Baltard pour
citer des architectes clbres, de Garnier lOpra de Paris qui est une
norme machine et un norme spectacle gnralis ; lartefact, la machine
remplacent peu peu la nature.
Mme chez Zola, la locomotive va devenir persona grata si lon peut
dire, dans un horizon anti-naturel, dans un horizon de perversion. Il
conviendrait dailleurs de joindre cette forme de dcadentisme leffet de
style, bien analys par mon regrett collgue et ami Lon Cellier, quest
loxymoron, qui est aussi une figure pervertissante. Le titre des Fleurs du
Mal est une sorte doxymoron, cest--dire une perversion, pourrait-on dire
du substantif par lpithte ou rciproquement, lpithte dmentant le
16
substantif ou linversant. Loxymore est une sorte dA Rebours stylistique.
Voil pour le premier mythme.
II). Le second mythme, est le mythme du farniente, de la paresse et ses
connotations orientalistes, mythme baudelairien de ce monstre dlicat,
la fois ha et dsir . Il est beaucoup question dennui en effet, depuis
Baudelaire jusquau inonde boulevardier, ou lon sennuie beaucoup. Alors
que les romantiques sont terroriss par une poque qui ne porte plus
dpope, les dcadents sont satisfaits, sinstallent dans cette situation de
spleen, saveur de monstre froid. Ce mythme pourrait tre appel le
complexe du dandy ou du dandisme, ou le complexe du Wotan wagnrien.
Car Wotan est un dandy, surtout dans la mise en scne de Chreau, qui lui
fait porter dans lOr du Rhin une robe de chambre de dandy. Le Walhalla est
un monde o lon sennuie, un monde crapuleux, sordide ; et Wotan, aussi
pervers que Des Esseintes, combine peu peu la destruction des dieux et
celle du Walhalla. Loisivet dcadente soppose donc au travail romantique,
cest--dire Promthe, au Titan victorieux, tous ces forgerons gants
que lon trouve chez Hugo. Loin dtre des proltaires, les dcadents
sennoblissent. Isidore Ducas se fait Comte de Lautramont, Des Esseintes
est due, avant la panoplie dore de Proust. Cette oisivet est dailleurs
facilement orientalise, dun orientalisme nouveau l encore par rapport
lpoque romantique qui reste hroque et chevaleresque (Chateaubriand).
Lorientalisme dcadent sinstalle lintrieur du harem, drape vers les
femmes dAlger, avec peu peu en toile de fond la conqute de lAlgrie,
lOrient et la paresse, image qui aura la vie dure. Cet oripeau orientaliste,
fracassant dans Salambo, la mode sous le Second Empire, na plus rien
voir avec lOrient ou mme lEspagne du Cid. LEspagne de Carmen nest
plus celle du Cid, cest--dire du combat hroque, mais lEspagne de la
dcadence. Carmen va devenir comme lont soulign nos collgues de
Bordeaux, un des grands phares de cette mythologie dcadente.
III). Le troisime mythme, le plus important peut-tre
philosophiquement , cest celui du dclin bnfique, cest le complexe de qui
de tous, mais je lappellerai le complexe des Troyens, vieux complexe qui
rde depuis lAntiquit latine, (si notre ami Jol Thomas tait l, il pourrait
en parler avec plus de comptence que moi) ; il rde dans la fondation de
Rome ; aprs tout Ene vient des vaincus troyens, qui ont t vaincu par les
grecs ; cest le dclin dune civilisation qui est, jallais dire fumier, pour les
17
fleurs futures, fussent-elles fleurs du mal et surtout si elles sont fleurs du
mal.
Troyens qui seront bien ceux de Carthage chers Berlioz, qui leur
compose une norme trilogie dans les annes 1858-3. Parmi eux se tient
Didon, type mme de lorientale. Cet loge du dclin soppose bien sr au
printemps romantique, au printemps wagnrien, car Wagner est en partie
romantique puisque n en 1813 avec la gnration romantique ; un
printemps que jappellerais sigmundien, souvenez-vous de lhymne au
printemps au premier acte de la Walkyrie, Le printemps est entr dit
Sigmund. Au contraire dans ce mythme vous avez lloge du dclin quel
quil soit. Dclin des cultures, des Troyens ou dclin dans luvre, perdue
au XX
e
sicle mais dont le dbut est ancr au dbut du sicle, en 1901, de
Thomas Mann. Les Budenbrock, cest le dlicieux dclin dune famille qui
se sauve par le dclin, cest A. Buddenbrock, lhritier dgnr de la
grande famille lubeckoise, la grande famille banquire, qui est soudain la
rdemption de cette famille parce quil se rvle incapable et quil naime
que la musique de Wagner. De mme dans lopra russe, le personnage de
Boris Godounov, usurpateur, assassin, criminel de dclin, devient fondateur.
Traits de dcadence aussi chez Dostoievsky, tout fait loppos des valeurs
promthennes, de conqute du monde par le travail, la sant, par la
dification mme du titan puisque le mythe se termine par cette dification.
IV). Le quatrime mythme, trs important, et que Didon laissait dj
pressentir, cest le mythme de la femme fatale. On pourrait lappeler le
complexe dHrodiade ou de Salome ou de Dalila ou de Carmen ou dIseult
de Kundry ou Brunnhilde etc. Toutes les femmes de cette sensibilit du
sicle sont fatales lextrme, oppos absolument de la femme romantique.
Dans le romantisme vous aviez lelfisme fminin, la femme est une elfe ; je
sais bien que dj Stendhal disait le terrible animal , prfaant ainsi
Baudelaire, mais ctait clips, par toutes ces femmes dvoues, ces femmes
aimantes, ces femmes limpides Ursule Mirouet, Eugnie Grandet, Atala, etc.
Toutes les hrones romantiques sont malheureuses, perscutes, pures,
elfes, elles sauvent le monde ; l pas du tout, cest linverse. Au contraire la
femme est llment malade, enfant malade et douze fois impure. Carmen
est la belle incarnation de tout cela et le succs de Carmen, le succs
incroyable de cet opra qui a t un des plus jous au monde, tient cela. La
nouvelle de Mrime est bien plus ancienne, elle est romantique, mais elle
passe inaperue il faut que ce soit le livret de Halvy et lopra de Bizet qui
18
relancent le mythe et qui soudain le mettent au pinacle. La Carmen de
Mrime tait un peu laisse pour compte dans un ensemble de nouvelles,
parmi dautres nouvelles ; soudain, avec Bizet, Carmen devient un
personnage de lorientalisme hispanisant. Il est significatif dailleurs que
Rossi, dans son fameux film sest inspir trangement des croquis de
Gustave Dor ; quand on compare le voyage en Espagne de Dor et la
mise en scne, la mise en vision de Rossi, on voit tous les dtails que Rossi
avait nots, avait croqus et reproduits de faon trs fidle. Par exemple, un
petit dtail, entre autres, les cigarires qui ramnent lenfant au berceau
dans lusine, chose qui nest pas comprise par un public moyen. Pourquoi un
enfant dans un berceau ? ; parce que, simplement, il est chez Gustave Dor,
les femmes emmenaient les nourrissons au travail avec elles, c8t delles et
vous avez un croquis de Dor qui reprsente exactement la mme scne que
vous voyez lentre de la fabrique de cigares.
Ainsi donc la femme fatale, malgr elle quelquefois, entrane la perte du
hros. Tel est bien le cas chez Wagner, dans Tannhaser, dans Lohengrin,
dans le Vaisseau Fantme ; mme Brunnhilde, moins parfaite que les
franais voudraient bien la voir, trucide ou fait trucider par personne
interpose, Siegfried. Image de cette femme baudelairienne, de cette femme
animal dangereux que lon retrouve constamment cette poque-l.
V). Le Cinquime mythme est celui du renoncement lamour, en tout
cas lamour bisexuel, htrosexuel. Cest lpoque o fleurissent les tudes
sur la perversion. La Psychologia Sexualis de Krafft-Ebbing, les premires
tudes de Freud sur les perversions sexuelles, les hymnes lhomosexualit,
(Sapho, Bilitis, etc.) chez Verlaine, Proust et plus tard Gide. Le renoncement
lamour htrosexuel est dailleurs dans le Crpuscule des Dieux la
condition mme de la victoire, du pouvoir, de largent.
Ce renoncement lamour a dailleurs obsd antithtiquement Wagner
tout au long de sa vie. Parsifal renonce lamour, Kundry et son baiser
maternel. Les peintres de cette poque, Gustave Moreau en tte, vont peindre
avec prdilection les saints patrons de lhomosexualit, un paen, Orphe, un
chrtien, Saint-Sbastien, qui va tre la mode jusqu Debussy. A loppos
de la folie amoureuse romantique, de lamour stendhalien, il y a toujours l,
prudence et retrait. Type damour quil faut aussi remettre dans le contexte
de lloge de la maison close, du bordel dhomosexuels, chez Proust avec la
pension Jupien, ou chez Toulouse-Lautrec.
19
VI). Nous arrivons enfin au sixime mythme, que lon pourrait appeler,
en pastichant un titre rcent, de Grand macabre, ou en rfrence un titre de
chapitre de A Rebours, le complexe de la grande vrole. Cest aussi le
complexe de Mort Venise dAschenbach le fameux roman relanc au
cinma sur une musique de G. Mahler. Cette mort est absolument oppose
la mort romantique, sur les barricades comme Gavroche (qui est
contemporain du tableau de Delacroix reprsentant les barricades de 1830,
mme sil date de 1862). comme Barrat, comme Lord Byron mourant pour
sauver la Grce.
Dans le dcadentisme il ny a plus de ruines de Missolonghi, plus de
coup de pistolet dans la poitrine comme pour Werther. La mort vient par
maladie, par pourrissement, par puisement. Amfortas nen finit pas de
mourir, il ne meurt pas finalement puisque le royaume de Graal est sauv
par une folie pure, mais il nen finit pas dagonir. Ailleurs les malades vont
mourir dans le sanatorium, Chez Thomas Mann il y a ce fameux hymne du
hros de La Montagne Magique sa bien-aime : toi ensemble de
molcules deau voue la putrfaction , curieuse dclaration damour qui
voque bien des danses macabres de notre XV
e
sicle. Les hros ne parlent
que dimages de leurs poumons et disparaissent dans des zones macabres et
suspectes. Mais le plus spectaculaire est la mort sanglante sur scne, celle de
Jean-Baptiste Iokanahan, que Richard Strauss poussera le plus loin dans sa
Salom de 1905 Salom fait dcapiter Jean-Baptiste pour lui donner un
baiser quil refuse ; Hrode en est tellement dgot quil fait craser
Salom par les boucliers de ses hommes. Certes la mort sanglante a exist
chez les romantiques : Julien Sorel est dcapit, mais cela passe en douce,
Jricho peindra des ttes de dcapits, mais ce sont des exceptions la rgle.
Le romantisme sortait de la terreur. L au contraire dans les sous-produits
dHrodiade, si je puis dire, domine cette tte ensanglante de Jean-Baptiste,
cette danse macabre dHrodiade ou de Salom, qui veut avoir la peau de
Jean-Baptiste.
Eloge donc de la maladie, de la folie, aussi. On se complat nous dire
qu cette poque labsinthe et la grande vrole cest--dire la paralysie
gnrale font de nobles victimes parmi les potes. Par ailleurs vous avez
lloge masochiste, plus que sadique car Sacher-Masoch est de cette poque :
il sera mme lamant passager de Louis II de Bavire, lami de Wagner.
Dans ce mythme que jai appel donc pour mamuser, le grand
Macabre vous avez une rsurgence de choses qui taient totalement cartes,
20
scotomises et gommes par la conscience en place, savoir la maladie, la
mort, la folie, un certain type de pourrissement du vivant que vous retrouvez
dans toutes ces uvres avec plus ou moins dintensit.
Voil quels sont les six mythmes ou complexes qui constituent un grand
mythologme assez bien rsum par ce quon peut appeler la saga dHrode
pour donner un titre gnral. Vous trouvez l, et cest pour cela que Hrode,
Hrodias, Hrodiade, Salome ont fascin les musiciens, les librettistes, les
romanciers de cette poque, tous les ingrdients que je viens de vous dcrire,
ce vieux roi Hrode hsitant comme Wotan, pervers, criminel mais nayant
pas de volont ; et puis les femmes fatales qui lentourent, il y en a deux au
moins, la mre et la fille et puis la vertu de Jean, rduite la mort, la mort
affreuse par la danse, par la volupt toute orientale qui entoure lensemble.
Le royaume dHrode est le type mme du royaume dcadent, fantoche, un
royaume de collaboration avec le romain. Autour de lui on pourrait faire
varier un mythologme hrodien, selon que lon accentue les traits du
dclin, de la morbidit, de la femme perverse, de la mort ou de la maladie.
Ce serait une sorte de mythologme-idal.
*
On pourrait maintenant caractriser de faon plus sociologique et moins
imaginaire le dcadentisme, en abandonnant la mythanalyse. Un des
traits dominants du dcadentisme me semble alors tre le savant et
jubilatoire mlange des valeurs. Les valeurs se tlescopent, comme dans
loxymoron, mais par raffinement et emprunt.
Songez aux styles architecturaux et du mobilier, de la dcoration du
Second Empire, songez ce modle excessif que son : les chteaux de Louis
II de Bavire, que vient de pourfendre, scandalis, notre ami Dominique
Fernandez dans son dernier beau livre Le banquet des anges est scandalis
par les chteaux de Louis II de Bavire qui sont le comble du mauvais got,
de lentassement, du mlange htroclite, du kitsch le plus phnomnal.
Oui, mais cest quil y a un tlescopage de linformation ; joserai dire que
les priodes dcadentes, en mavanant peut-tre un peu trop, sont les
priodes o il y a un surcrot dinformations, o les choses circulent bien ;
alors vous allez me dire de nos jours, o va-t-on ?, avec linformatique
gnralise, avec la vido, peut-tre que lon y va, je ne me prononce pas sur
un autre temps. Meine Zeit dit et crit Thomas Mann dans un livre. Mais il
21
est certain que linformation circule et cre une certaine entropie qui nivelle
les valeurs, les catgories et affaiblit la socit qui la porte. Parce quune
socit est faite de hirarchie, elle est faite de catgorisation, elle est faite de
11castagell, elle est faite de classes sociales, etc. Sinon elle ne fonctionne
pas, elle nest plus socit, elle est quelque chose de totalement amorphe,
elle est quelque chose de totalement anomique.
Vous arrivez alors ce paradoxe que les grandes civilisations
dcadentes, ou les grands moments dcadents des civilisations (sous les
Csars nroniens par exemple Rome) connaissent une certaine indiffrence
devant linformation. Des Esseintes est un indiffrent, un immoraliste avant
le livre de Gide, parce que tout est dans tout et rciproquement comme dira
un personnage de cette poque. Paralllement se produit un nivellement
social, un empchement du fonctionnement social. Cest trs net pour
lEmpire romain finissant qui ne fonctionne plus selon les schmas
dumziliens des hirarchies, des trois ordres ou plus exactement les trois
grandes fonctions sociales se tlescopant, nont plus de signification. Les
notions dAugustus et de Csar nont plus aucune signification ; un certain
moment chaque lgion romaine va lire son empereur. Une guerre civile
gnralise sinstalle alors que refluent vers Rome les cultures raffines de
lOrient, de lEgypte, de Babylonie, de Syrie, qui vont donner par exemple
lorfvrerie du Bas-Empire romain, un des arts
les plus raffins qui soit. Il en va de mme pour la priode hellnistique
qui est une sorte de dcadence grecque, si lon veut admettre quil existe une
civilisation grecque, car le cycle de Pricls na finalement dur que vingt-
cinq ans.
Ce quon appelle la priode hellnistique cest alors la retombe de
lhellnisme du Ploponse en Orient, son mlange son mixage avec les
Hbreux, avec les Syriens, avec les Egyptien. et Alexandrie ; et l aussi vous
avez une civilisation brillante, aigu mais qui na plus rle de socit ; si
vous voulez ce qui la typifie cest la fin des Ptolme, cest la fin de
Cloptre dans les bras de Csar, et sous la morsure des aspics ; l aussi,
belle image dcadente, cette Cloptre mourant, dont de nombreuses rf-
rences caractrisent la priode que nous avons examin.
Voil donc ce que lon pouvait dire du mythologme de la dcadence et
des grandes figures mythiques de la dcadence, repres dans une
mythanalyse un peu rapide, qui sest cantonne six mythmes ou six
22
complexes, il y en a peut-tre huit, il y en a peut-tre neuf, je crois quil ne
faut pas quil y en ait moins de cinq, parce quaprs on tombe dans la
dichotomie un peu facile. Aprs cinq, les systmes commencent bien
fonctionner, six, sept, huit (oui daccord), il ne faut pas non plus quil y en
ait plus de quinze ou vingt, parce qu ce moment-l vous narrivez plus
discerner bien nettement ce quest la typification du phnomne que vous
tudiez ; cest un problme important en science de lhomme que jvoque
l. La science de lhomme est oblige plus que tout autre, de caricaturer, je
prends un mot sartrien, cest--dire de simplifier, sinon elle narrive plus
discerner les diffrences, elle narrive plus fonctionner dans un ensemble
de discernement. Je crois donc quune analyse cinq, entre cinq et douze ou
treize coordonnes arrive donner ce que Max Weber appelle un idal-type,
peu prs plausible, peu prs fonctionnel et fonctionnant, de la situation,
que ce soit une situation littraire, sociologique, conomique, quelle quelle
soit, que lon tudie. Il faut se donner cette complexit pralable lorsquon
tudie lhomme et en mme temps savoir la limiter sous peine alors de
verser dans le concassage indfini des catgories, qui la limite, ne sont
plus significatives. Voil ce que javais lancer aujourdhui comme un
prolgomne, dirait-on en philosophie au XVIII
e
sicle, prolgomne aux
tudes que vous allez faire cette anne. Je ne pense pas que ces catgories
puissent tre contredites, je pense quelles peuvent tre perfectionnes, sur-
analyses et que vous pouvez peut-tre en trouver dautres plus fines,
lintrieur de cela, mais je crois que les quelques articles que jai consacrs
au dcadentisme peuvent clairer et lancer le magnifique programme que
vous avez cette anne et le lancer de toutes ses forces pluridisciplinaires.
(Texte librement retranscrit partir de lenregistrement sonore)