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on aura reconnu l'iddal de Flaubert: ecrire le roman comme on ecrit l'hbtoire, et pour cela supprimer du recit l'image du narrateur. C'esf un des themes favoris de la Correspondance. Flaubert croit a une titterature de cractdre scientifique, neutre et
objective.

Ce que Flaubert souhaite c'est un r6cit tout en faits et en tableaux, sans interventions de l'auteur, ce r6cit qui repr6sente au lieu de dire (to show /vs/ to tell),
donc l'histoire au sens entendu par Benveniste, un r6cit sans narrateur et sans point de vue. Erich Auerbach montre que Flaubert p6fdre d6crire les choses par les yeux

dlEmma \_.- . *- ou des autres personnages et m6me de la foule. Ainsi y a-t-il un vide de conscience d0 au manque de point de vue; en ce sens, Claudine Gothot-Mersch
caract6rise Homais comme I'incarnation du Dictionnaire des id6es regues. (33) Par cons6quent, la temporalite du r6cit se manifeste dans son rythme: Flaubert r6serve vingt lignes pour une ann6e d'6tudes de Charles et en accorde quinze uniquement pour la description d'un gdteau de mariage, si cela lui semble 6voquer une r6alit6 significative pour les moeurs de l'6poque.

De tous les romans de Flaubert (sauf La Tentation de Saint Antoine, qui est plut6t un livre-confession qu'un roman*propremg0!:dit), c'est $alammb6 qui semble le
plus 6trange. En effet, sa bizarrerie viept de la
ten!at1y-e_

{g,_l'6crivain de faire surgir dans

,_onde disparu, dont on ne conserve que des traces -s-9,!*r-9Tel_!g1! myst6rieuses et le souvenir d'une l6gendaire grandeur.

les

pag-e-g-gg

,l

Congu comme une r5action au prosai'sme d'Yonville

et d

l'enfermement de

Madame Bovary, Salammb6, sujet oriental, n'exempte pas son auteur du dur labeur de l'6criture, nous avertit Dominique Barb6ris, dans ta pr6sentation du texte int6gral des
notes prises par Flaubert d l'occasion du voyage d Carthage. (34)

La n6cessit6 de la documentation sur place apparait d l'6crivain plus imp6rieuse

que jamais, vu le sp6cifique de Carthage, qui figure, seton Albert Thibaudet, dans l'Antiquit6 classique comme "un bloc isol6", "un a6rolithe 6tranger" par sa civilisation, un
type de cit6 singulier, disparu sans aucune trace dans le courant commun de la culture.

246

Carthage, fond6e- ep 8-14 av-,_,J.-C. par des Ph6niciens dans une presq'ite prds de

laquelle se trouve aujourd'hui Tunis, fut d6truite d la fin de la troisidme guerre punique

par Scipion Emilien (147 av. J.-C.). Devenue colonie romaine, elle fut la veritable
capitale de l'Afrique romaine et de l'Afrique chr6tienne.

Flaubert entre*pre=nd un voyage aux ruines

de Carthage, sur le conseil de

Th6ophile Gautier, qui connaissait le souci du d6tail, le culte de la v6rit6, caract6risant

l'auteur de Madame Bovary. Les notes de ce voyage sont extr6mement brdves, congues quelquefois comme de simples et minutieux relev6s topographiques, mais permettent d'ajuster

la g6ographie romanesque d la g6ographie r6elle, de

mieux

comprendre les sensations et la psychologie des h6ros carthaginois. Termin6 d Croisset, dans la nuit de samedi 12 au dimanche 13 juin, le texte finit
par cette invocation:

Que toutes /es energies de la nature que


s'exalent dans mon livre.

j'ai

aspir1es me p6ndtrent et qu'elles

A moi,

puissance de l'emotion ptastique, rlsurrection du

pass6, d moi, d moi! ll faut faire, d travers le Beau, vivant et vrai, quand m1me. Piti6 pour ma volont6, Dieu des Smes! Donne-moi la Force - et I'Espoir!... (3b)

Ce final ressemble beaucoup

d cetu! de,. !q T_en,tation de Saint Antoine,

t6moignant du m6me d6sir de la connaissance totale, si possible. En effet, Flaubert sait que la v6rit6 est dans tout, que la bonne et la mauvaise soci6t6 doivent 6tre 6tudi6es, comme il l'affirme dans une lettre d Ernest Chevalier du 24 f6vrier 1842. (36).

LeromanSalammb9"9-s-t*MJ]9.ute-urlui-m6me.Dego0teparla
vie moderne, il a la folie de ressusciter Carthage. En plus, chaque fois, un nouveau livre est pour Guqta.ye Flaubert "une manigtg. pgc_igle d.e vivre". Dans une lettre d Maurice Scl6singer (37), l'6crivain avoue qu'il trouve son dge si lamentable qu'il plonge avec d6lices dans l'Antiquit6. Et cela le d6crasse des Temps modernes.

Le livre est aussi un exp6riment dedi6 d Sainte-Beuve, auquel Flaubert envoie

end6cembre1aozunJleti;;;,;ilru;diq*ffiescriptionsserventd
ses personnages, que rien n'y est gratuit. Le romancier indique 6galement des documents historiques pour anihiler les reproches du critique, quant aux pages de
Salammb6 qui pr6sentaient les supplices des Mercenaires. Une phrase tiree de cette lettre, congue Gomme une r6action au troisidme article de Sainte-Beuve au sujet du
roman flaubertien sur Carthage, nous a sembl6 bien significative:

247

Je crois mdme avoir 6t6 moins dur pour I'humanit6 dans Salammb6 que dans

Madame Bovary. La cuiosit1, l'amour qui m'a pouss6 vers des religions ef des
peuples disparus, a quelque chose de moral en soi, et de sympathique, il me semble!?
(38)

sont-ils effore"g; d'y trouve-t ]-gS_:n"g-f"g*{lgl!:*r19ggF q ul ron?n_ hi Scott. Mais le roman n'est pas, cela non plus, une f6erie, une fantaisie! La cruaut6 des
point une invention de Flaubert: it h-16?l!t6 la r1alite apr6s n'est Deru, quteAy3t u_amnagrnors n'est ir fouille fouill Carthagjlois 3ples avoir l les documents. Par exemple, Hendreich - dans son ouvrage Garthago, seu Garth.

Respublica, 1664 - avait r6uni des textes pour prouver que les Carthaginois avaient la
cputume de mutiler les cadavres de leurs ennemis (cette mention se trouve dans la
lettre de Flaubert cit6e ci-dessus). DonC, ce n'6tait pas question, selon Flaubert, d'6tre

accus6 d|m-agjld1gn g?"CiqUdlkxpression est reprise de l'article du maitre SainteBeuve et avait beaucoup bless6 Flaubert).

Pourtant, la lecture du roman carthaginois offre en maintes occasions un


spe$Sflg_eTrayall 99 la mot Par exemple, dans le chapitre Le D6fil6 de la Hache, il y a la peinture 6pouvantable des Mercenaires mangeant les Carthaginois captifs:
Alors l'envie se touma sur /es b/ess6s ef /es malades. Puisqu'ils ne pouvaient se

gudir, autant les ddlivrer de leurs tortures; et, sitdt qu'un homme chancelait,

tous

s'6criaient qu'il 6tait maintenant perdu et devait seruir aux autres. Pour acc6l6rer leur mort, on employait des ruses,' on leur volait le dernier reste de leur immonde portion; comme par m6garde, on marchait sur eux; les agonisants, pour faire croire

d leur

vigueur, tdchaient d'1tendre les bras, de se relever, de

ire. Des gens 6vanouis se


- et
ils tuaient

r1veillaient au contact d'une lame 6br6ch6e qui leur sciait un membre;


encore par f6rocit6, sans besoin pour assouvir leur fureur. (39)

cette faim 6norme on oppose une soif extraordinaire, qui pousse

les

Mercenaires d des gestes incroyables: on sugait un caillou, on buvait de l'urine refroidie

dans les casques d'airain. L'un des chefs, Spendius, trouva une plante d larges feuilles,
emplies d'un suc abondant, et, I'ayant ddclar6e v6ndneuse afin d'en 6carter les autres,

il s'en nounissait. (40) Dans Salammb6 la-mod=slun leitmotif. Nous avons l'occasion de connaitre
<k

une certaine philosophie sur la vie de l'au-deld. Les 6mes des morfs se r6so/vent dans

248

la lune, comme les cadavres dans ta terre.(41) A la question de Salammb6 sur ce


qu'elle deviendrait, le prtre Schahabarim lui explique: D'abord, tu languiras, l6gdre comme une vapeur qui se balance sur /es flots; et, aprds les 6preuves ef /es angoisses plus longues, tu t'en iras dans le foyer du soleil, d la source mdme de I'lntelligence! (42)

a regu une 6ducation sp6ciale de type mystique. Elle r" connait, par exbmple, le pouvoir effectif des mots qui sont utilis6s dans les
D'ailleurs, SalammbO
mal6dictions, tout comme le fait qu'une mal6diction peut se tourner contre Ia personne

qui I'a formul6e. Elle sait 6galement que, selon la croyance de son peuple, la naissance
d'une fille est un signe de guignon: Hamilcar s'arr6ta, en apercevant Salammbd. Elle lui 6tait suruenue aprds la mort

de plusieurs enfants m6les. D'ailleurs, la laissance de9.f//es passait pour une calamit6
dans les religions du So/e/.

(43) '"

Mais l'aspect ---:._--r,.,-,'.-...

le plus
.-r

impressionnant

l'image du sepeqt_,. Dans le rch?pJ[-e--I,

carthaginoise est li6 d de la croyance 4ffi -iltitul6 Le Serpent, nous recevons #;

A./ ,/\
\

+ t^ *.,11..a aflrihrrA A aa{ animal anaaa*ral. cet animal ancestral: d Ie mythe attribue explications concernant

/.../ et le
parlip_:ulier, On le

serpent 6tait pour

croyait ftls du limon de la terre, puisqu'il 6merge de ses profondeurs et

ff

$!!?9j19!:_"Un-"tpliche-a-la-tais

nationat et

n'a pas besoin de pieds pour la parcourir; sa d6marche rappelait les ondulations des
fleuves, sa temp1rature les antiques tdndbres visqueuses p/etnes de fdcondit6, et l'orbe

qu'il d6cit en se mordant la queue l'ensemble des planetes, l'intelligence d'Eschmoln. (44)

**

Drnll-:J6me chgpitl" - dont la lecture a beaucoup choqu6 les contemporains d" Flaubert -, nous avons la description, avec un luxe inoul de d6tails, de tous les
pr6paratifs visant l'accueil du serpent, conform6ment au rituel sacr6. Salammb6 subit une sorte de purification, en d6fiant ses pendants d'oreilles, son collier, ses bracelets,

sa longue simarre blanche, en d6nouant le bandeau de ses cheveux. Tout ce rituel est accompagn6 d'une musique sp5ciale - trois notes, toujours les m6mes, pr6cipit6es,
furieuses. En psalmondiant continuellement des pridres, Salammb6 6carte, un d un, ses 249

v6teme-_nts, pour offrir

son corps tout nu au python, en d6pit d'une pudeur qui la fit d'abord h6siter. Mais elle ne faisait qu'ob6ir aux ordres du pr6tre Schahabarim, ce
personnage 6trange, asexu6, qui veille d ce que le comportement de Salammb6 soit ad6quat d la mentalit6 religieuse des Carthaginois.

Ce serait int6ressant de comparer la mythologie du serpent dans d'autres


civilisations. Par exemple, dans celle des noumiins, le serpent detient un r6le spScial, en couvrant deux aspects distincts: mat6riel (visible) et spirituel (invisible) (45). Dans la

mythologie roumaine, le serpent, 6tre primitif, symbolise la terre

et l'eau qui sont

contenus dans l'Univers, comme matidre primordiale. Tout comme le sapin (l'arbre
cosmique), le serpent est consid6r6 l'animal cosmique. On rencontre d'ailleurs tous les

deux entrelac6s dans I'iconographie, dans

la

poterie. Quelquefois,

le

serpent

-,

domestique est associ6 au protecteur de la famille, vivant sous le seuil de la maison, ou dans ses parois. Chasse"r le serpent aftiye- p_p_g|-.,!r3_l:;"-:"-Y-Cme les enfants le savent et
partagent Ieur nourriture avec le _qe._!.pg1!_-

Dans la mythologie indienne ancienne, avant l'apparition de la terre dans les

eaux primordiales, vivait un serpent g6ant, un ogre gigantesque qui

a pr6c6d6

la

cr6ation et a symbolis6 m6me I'essence du Chaos. La cr5ation de la terre rend jaloux

I'ogre gigantesque qui la vole et essaie de la cacher aux entrailles des eaux primordiales. Le naufrage partiel de la terre fait par l'ogre g6ant dans Ies eaux
primordiales signifient le d6luge. (a6)

Un autre aspect nous frappe: quand nous lisons les pages des notes de voyage

prises

l'occasion

de la decoppr{e dq, Carthage, nous sommes touch6s par

la

fr6quence dont Flaubert pqle dds parfums. Ld m6me chose est valable pour le contenu .!.,r ' 1'-----j_-:..*-----*-Alt; du roman carthaginois. En effet, il decrit toute__s les.odeurs, agr6ables ou naus6abondes.

r'

Aujourd,huinousaVonSlacertitudequel"p,oute*-.
civilisation, int6resse les mentalistes; il y a l'6tude d'Alain Corbin, intitul6e Le Miasme et

la jonquille, ou bien celle de Georges Vigarello, Le Propre et Ie sale. Gustave Flaubert n'a 6t6 qu'un pr6curseur de ces historiens des mentalit6s visant le corps humain. Lorsqu'il pr6sente une sorte de remdde v6g6tal, conseill6 par le prEtre Schahabarim d Salammb6, saisie par des angoisses inexplicables, Flaubert offre une
cascade d'ar6mes:

/../ il faisait affoser

son appartement avec des lotions de verueine et d'adiante;

elle mangeait tous les matins des mandragores; elle dormait, la tdte sur un sachet

250

d'aromates mixtionn6s par les pontifes; il avait mdme employd le baaras, racine couleur de feu qui refoule dans le septention les genies funestes; /.../ (47)
Salammb-O est une troublante histoire des passions mystiques, des mystdres de

la femme. Flaubert
!.--"...-... ,.. ..
...

, ieponO, ar* iepioines qu;on lui avait faits sur l'invraisemblance


le chef -des

de son personnage que c'est vraiment impossible qu'on le contredise, car personne de ses contemporains n'a pu connaitre directement les femmes de Carthage!

Apparernment invulnerable, Salammb6 est charm5e par Math6,

Mercenaires, l'homme qui a 6veill6 en elle une f6minit6 d laquelle elle avait renonc6

d'embl6e, pour des raisons religieuses. Malheureusement, Hamilcar promet sa fille d


Narr'Havas, le roi des Numides, en r6compense de ses services, rendus pendant la lutte avec les Barbares. Les "fiangailles indissolubles" dont Hamilcar unit Salammb6 et Narr'Havas avaient un rituel pr6cis: on mit entre les mains de Salammb1 une lance qu'elle offrit d Nan'Havas; on attacha leurs puces l'un contre l'autre avec une lanidre de boeuf, puis on leur versa du ble sur la tdte /.../ (48)

Mais le roman Salammb6 parait 6crit sous le signe du sacrifice humain. La


plupart dep*lqltSgyX {g-s"gl_pl$ q!'l pou, gulet le ndant la lutte avec les Barbares, les Carthaginois avaient besoin de tendons pris au cou des taureaux

ou bien aux jerrets des cerfs. Mais parce qu'il n'existait dans Carthage ni cerfs ni taureaux, Hamilcar demanda aux Anciens les cheveux de leurs femmes; toutes les
sacrifidres. L'une des pages les plus touchantes quant au sacrifice humain est celle otr

.l!gj.[gr3gui que Salammb6 a aim6 secrdtement, est tu6 d'une manidre bestiale. C'est
le comble de la cruaut6 manifest6e par les gens envers l'un de leurs semblables:
'\i

ll n'avait
t?-

plus, sauf les yeux, d'apparence humaine; c'6tait une longue forme

compldtement rouge;ses /iens rompus pendaient le long de ses cur'sses, mais on ne les

distinguait pas des tendons de ses poignets tout ddnud6s,' sa bouche restait grande ouvefte; de ses orbites softaient deux flammes qui avaient l'air de monteriusgud ses
cheveux; - et le misdrable marchait toujours! (49)

Salammb6 est l'autre victime de la cruaut6 bestiale de son peuple, car elle
assiste, impuissante, aux tortures abominables de Math6. Elle en souffre horriblement, se souvenant aussi de l'amour fulgurant, v6cu si intens6ment dans la tente du chef des Mercenaires. Presque_6vanouie, la femme ceux qui ont command6 le suppliee-_d"ott

.supp".orler"6galement la.joie sauvage de

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