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Sociologias, Porto Alegre, ano 5, n 9, jan/jun 2003, p. 142-173

Giddens: da ontologia social ao programa poltico, sem retorno


RENATO P. SAUL*

Nessas revolues, a ressurreio dos mortos servia, portanto, para glorificar as novas lutas e no para parodiar as antigas, para exagerar na fantasia a misso traada e no para retroceder ante seu cumprimento na realidade, para encontrar de novo o esprito da revoluo e no para fazer vagar outra vez o seu espectro (Karl Marx, O dezoito de Brumrio de Louis Bonaparte, 1852). capitalismo contemporneo visto por Giddens como um novo modelo de integrao social, orientado por laos que se estendem muito alm das fronteiras tradicionais das comunidades e das naes, levando em si um novo sentido de organizao social e poltica que desafia as atuais geraes a repensarem as razes da experincia democrtica. Este o sentido de A terceira via. E tambm o sentido da teoria social de Giddens. Se o entusiasmo de Giddens em relao s condies em que se opera a transformao das relaes econmicas no plano internacional nos ltimos tempos ainda era contido, no momento da formulao do seu

* Professor titular aposentado do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal do Rio Grande do Sul; professor e pesquisador no programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais Aplicadas do Centro de Cincias Humanas da UNISINOS.

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programa social-democrata, em 1998, isso j no aconteceria um ano depois, quando, juntamente com Will Hutton, edita On the edge. Afirma ele ento: vivemos um tempo glorioso e assustador. Mais glorioso que assustador poder-se-ia dizer face aos desdobramentos do texto: No nem um perodo de construo imperial nem do crescimento de ideologias competitivas (...). Nossa gerao no enfrenta o risco de guerra global a servio de bandeira, territrio ou ideologia. O comrcio cresce exponencialmente a cada ano. Os padres de vida, apesar das marcas da horrenda misria nos pases menos desenvolvidos, esto no obstante crescendo em todo o mundo. A expectativa de vida cresce globalmente, a mortalidade infantil decresce e as mulheres libertam-se do trabalho domstico. A economia global aberta uma preciosa conquista, oferecendo oportunidade, criatividade e riqueza (Hutton & Giddens, 2001, p. 213-4). Esta maneira de avaliar os efeitos do processo de globalizao econmica em curso e as contradies que definem a sociedade mundial no presente adquire dimenso de galhofa quando Giddens se prope a examinar a atuao da esquerda na poltica britnica, atribuindo-lhe uma caracterstica que seria tpica das esquerdas de um modo geral: a incapacidade de elas enfrentarem o mundo em que vivem e a ele se adaptarem, bem como a conseqente descrena na possibilidade de qualquer mudana na poltica democrtica ortodoxa. Essa caracterstica das esquerdas definida por ele como tendncia Groucho Marx, referindo-se ao palhao norte-americano que se tornou famoso pelas frases dominadas pela ambigidade e pelo contra-senso (Giddens, 2002, p. 10). H uma certa correspondncia temporal entre a veiculao do conceito de capitalismo global e o debate sobre a necessidade de um terceiro caminho nas articulaes polticas nacionais. Dos anos oitenta em diante, tornou-se uma espcie de lugar-comum no pensamento poltico a veiculao da idia de que o processo de globalizao havia criado uma nova fronteira, afetando no apenas a democracia representativa, o con-

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ceito de soberania e a identidade nacional. Esse processo teria estreitado consideravelmente a margem de manobra macroeconmica, fazendo com que a diferena entre esquerda e direita se reduzisse maneira como se manipulam receitas e despesas para alcanar macro-resultados. A questo de que tipos de resultados buscar fica posta de lado (Gonzalez & Hoffmann, 1999), dando margem ao surgimento de diferente concepo de regio, o regionalismo aberto, que circula como caracterstica central do movimento da globalizao e de abertura dos mercados nacionais e sua reunio em blocos regionais (ver por exemplo: Bergsten, 1997; Fischer, 1998; Wei & Frankel, 1998; Konzelmann, 1998). Na sua atual verso, a terceira via parece ter origens americanas, constituindo-se em resposta ttica s derrotas dos democratas daquele pas nas eleies de 1980 e 1984. Na manobra para reconquista do eleitorado, a faco conservadora do partido preconizou a necessidade de redirecionamento da atividade partidria, argumentando que a esquerda, ou liberais-fundamentalistas, estava desatualizada em relao aos desejos do povo americano. Dentro deste contexto, a proposta emergiu, segundo Jeff Faux (1999), como um novo paradigma para a economia global, interpretando, nesse caso, o segmento representativo do mundo dos negcios, em especial do setor financeiro americano. No parece haver dvidas de que, a partir dos Estados Unidos, como expresso central do governo Clinton, uma das pretenses bsicas da terceira via seria a de representar um novo paradigma poltico para reger a economia global. Ela emergiu no cenrio internacional atual como parceira ideal do paradigma da escolha pblica (public choice), hegemnico na regncia das estratgias de desenvolvimento nos ltimos vinte anos, pelo menos. A verso britnica da terceira via define-se com o governo de Tony Blair e o novo trabalhismo, tendo Anthony Giddens como um dos seus principais intelectuais orgnicos, seno o principal, pelo menos no incio. O programa no foi uma inteira novidade, em termos britnicos. O bero do trabalhismo

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na Gr-Bretanha, a Fabian Society, apresenta-se como a mais antiga vocao socialista da regio. Na passagem do sculo 19 para o 20, os argumentos de sustentao de uma soluo ao estilo caminho do meio tiveram importantes defensores britnicos, como, por exemplo, Graham Wallas, Leonard Hobhouse e J.A Hobson, sem esquecer os fascistas, na dcada de 20, e Harold Macmillan, nos anos 30, advogando um capitalismo de face humanizada (ver Rose, 2000, p. 1395; Lukes, 1998, p. 3). No geral, o programa assume como marco de considerao poltica o carter definitivo da economia capitalista, tendo a empresa como elemento central da produo da riqueza. No deixa de ser extremamente sintomtico o fato de que, com sua justificao estabelecida a partir da percepo da complexidade da vida na sociedade contempornea, a retrica de apresentao da idia do novo centro denote uma contrastante simplificao das condies de realizao do projeto. Como a opo socialista deixa de existir, torna-se necessrio superar o contraste entre esquerda e direita. A aplicao do esforo poltico deve ser direcionada no sentido de uma atualizao do Estado e de suas relaes supra-nacionais, em conformidade com as condies dominantes na economia contempornea. No manifesto lanado por Antony Blair e Gerhard Schrder, em junho de 1999 em Londres, os objetivos do programa apresentaram como elementos principais uma nova concepo de soberania, tendo como vetores a modernidade e o pragmatismo, estabelecendo o fim da igualdade como objetivo permanente, e do Estado como elemento central da justia social, promoo do consenso como mecanismo privilegiado da poltica, a busca da inovao e da iniciativa individual como instrumentos do progresso pessoal e coletivo (conforme Vidal-Beneyto, 1999). A sociologia de Giddens emerge no interior de um momento de crise e reconstruo de paradigmas que marcam as cincias sociais dos anos 70 e ela mesma um dos componentes importantes desse processo. Situa-se, na verdade, como representante de uma das tendncias principais. Por

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uma parte, sua contribuio define-se pela tentativa de construo de uma sntese de propostas tericas divergentes, em especial no sentido de superao da competio entre teorias clssicas e contemporneas. Por outra, ela se inclina pela tendncia que parece dominar a cena na atualidade, que o novo ambiente sociolgico, em que a induo pelo mercado funciona como centro tico-poltico a partir do qual se redefinem as relaes correspondentes ao mundo do trabalho. Um dos aspectos mais salientes da perspectiva terica que assume o mercado como elemento central do acontecer social a construo de uma teoria do poder, cujas razes derivam da participao nesse mercado. como se o novo ambiente econmico exigisse um novo ambiente sociolgico, e nele, como se ver, o fator fundamental ser o conhecimento. Entre a teoria de Giddens e o programa da terceira via h uma articulao bastante estreita. De certo modo, o exame da trajetria de estudos e investigaes de Giddens parece mostrar diferentes momentos, tendendo a adquirir um novo rumo nos anos 90, com a publicao de Para alm da esquerda e da direita (1994), quando, a partir de consideraes sobre as mudanas decorrentes do processo de globalizao e de destradicionalizao, inclina-se para a explorao das possibilidades polticas da social democracia britnica (Baert, 1998, cap. 4). A tendncia para a vinculao do esforo de construo terica com a perspectiva de interveno prtica na obra de Giddens, porm, parece datar de momentos bem anteriores. J no incio da elaborao terica (A estrutura de classes das sociedades avanadas , de 1972), a noo de estruturao denota a tendncia de visualizao, no apenas do processo de constituio de um modelo analtico da ordem social, mas de um instrumento de modelagem da ordem social em si. Como afirma na introduo do texto mencionado, identificando a crise da sociologia com a crise do socialismo, manifesta nas suas expresses principais, o marxismo e a social-democracia, as anlises ali desenvolvidas encerram pretenses de

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guias de ao imediata (1975, p. 20). No texto de A constituio da sociedade (1984), no qual o seu objetivo de teorizao se apresenta em forma acabada, observa-se claramente a inteno de Giddens em transcender um debate epistemolgico e afirmar a vocao da teoria social no sentido da construo de uma ontologia social. Diz ele ento: Por mais significativas que elas possam ser, a concentrao nas questes epistemolgicas desvia a ateno dos interesses mais ontolgicos da teoria social, e primordialmente nestes que a teoria da estruturao se concentra. Em vez de se preocuparem com disputas epistemolgicas e com a questo de saber se qualquer coisa como epistemologia, em sua acepo consagrada pelo tempo, pode ser ou no realmente formulada, sugiro queles que trabalham em teoria social se empenhem, em primeiro lugar e acima de tudo, na re-elaborao de concepes de ser humano e de fazer humano, reproduo social e transformao social (p. XVI-XVII). Os vnculos entre a teoria de Giddens e uma perspectiva mais insinuante em termos de filosofia poltica adquirem feio mais clara em texto de 1987, dedicado anlise da teoria social contempornea (Social Theory and Modern Sociology), no qual, dentre as teses levantadas a respeito do futuro desenvolvimento da sociologia, ele evidencia o encaminhamento do esforo da cincia social para um comprometimento maior com programas de transformao da realidade social. Dentre essas teses, destacam-se a relacionada com a tendncia de os investigadores sociais redefinirem suas posies a respeito de processos de transformao em larga escala e longo termo, e a que sustenta o progressivo envolvimento da sociologia com programas de reformas sociais e polticas (1987, cap. 3). Isso est posto dentro de um conjunto de observaes que buscam mostrar que a teoria social tem a propriedade de constituir e reconstituir o seu objeto, num movimento de permanente transformao de si mesma, que

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se confunde com a transformao de seu objeto. Aqui se descortina o nexo articulador do texto que anuncia o programa da terceira via em sua vertente britnica. Mais do que uma mera reflexo sobre o impasse diante das condies emergentes na vida poltica como sugere o subttulo de A terceira via, ou uma reao contra a apatia e a incapacidade da esquerda para enfrentar a reviso da ortodoxia da poltica democrtica, esse texto se constitui num projeto estreitamente comprometido com a teoria social giddensiana. Ele comporta a inteno no apenas de apontar para a soluo dos problemas propostos pelo movimento da globalizao como tambm para a fundamentao dessa soluo atravs de sua sustentao num corpo de conceitos cujo sentido mostrar que ela se encontra na prpria dinmica daquele movimento. Muito embora as noes sociolgicas e o conhecimento da vida social no possam ser aplicados imediatamente em planos de interveno social por parte de rgos governamentais ou de grupos poderosos, o impacto prtico das teorias sociolgicas esto constitutivamente envolvidos no que a modernidade (Giddens, 1991, p. 24). Com o programa de 1998, Giddens prope-se a dar consistncia terica ao debate desenvolvido a partir da dissoluo do consenso que fundamentou o Estado do Bem Estar, cuja crise nos anos 70 acompanhada por grande movimentao intelectual no terreno das cincias sociais, quando novos paradigmas aparecem como sintomas e resultantes das transformaes na economia mundial. Nesse debate, algumas questes aparecem com destaque, concentrando os problemas fundamentais contidos nas controvrsias sobre o futuro de uma poltica de esquerda atualizada em conformidade com as diretrizes polticas, sociais e culturais da modernidade tardia. Giddens as arrola como dilemas correspondentes s implicaes do processo de globalizao, da emergncia de um novo individualismo marcado principalmente pela inquietao moral dos jovens, pelo esvaziamento do embate ideolgico entre esquerda e direita ante de

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uma situao poltica de outra natureza, pelo surgimento de novas modalidades de atuao poltica e pela questo ambiental, cuja expresso poltica logo supera as marcas de suas origens para assumir a expresso de uma nova filosofia de vida. Dentro desse largo espectro de dilemas, a questo nuclear , em ltima anlise, o processo de reinstitucionalizao do mundo do trabalho. O que acontece numa abordagem quase cifrada da questo social, transfigurada em questes de ordem cultural e educacional vertidas a partir dos efeitos do processo de desenvolvimento das novas tecnologias da informao e da comunicao. Na perspectiva do autor, a resoluo dos dilemas da vida na atualidade tem seu ncleo estratgico definido pelo processo de ajuda aos cidados para abrir caminho atravs das revolues do nosso tempo. Ou seja, a globalizao, a transformao na vida pessoal e o relacionamento com a natureza. Esse processo implica um novo tipo de relacionamento do indivduo com a comunidade, atravs da redefinio de direitos e obrigaes. Dois preceitos passam, ento, a ser decisivos para a realizao desse objetivo. De uma parte, a nova poltica dever ser regida pela idia de que no h direitos sem responsabilidades. Este preceito questiona as prticas existentes na velha social-democracia que tratava os direitos como exigncias incondicionais, que marcavam um sistema privilegiador de um segmento da sociedade, os beneficirios do welfare. De outra parte, um preceito tico inovador que encoraje a procura ativa do bem-estar dever ser complementada por um segundo preceito que funcione como garantia da universalidade dos benefcios estatais: no h autoridade sem democracia (1999, p. 74-5). O instrumento de realizao destes objetivos a parceria entre Estado e sociedade civil. Conforme Giddens, a frmula clssica do welfare state seria o sistema implantado por Bismarck na Alemanha, em pleno sculo XIX (ibid., p. 121) ou pela Unio Sovitica, onde o Estado esmagou a sociedade civil (ibid., p. 95). Na era bipolar, a do Estado com

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inimigos, marcada pela pretenso dos social-democratas de ampli-lo sempre e pela pretenso neoliberal de diminu-lo ao extremo. Na velha esquerda, isto , a social-democracia clssica, a sociedade civil era dominada pelo Estado, que, por sua vez, envolvia difusamente a vida social e econmica. No tatcherismo, isto , na poca da nova direita, a sociedade civil apresentava-se como autnoma, e o Estado (ou o governo) estava reduzido sua expresso menor. A verso thatcherista ou neoliberal da sociedade civil a veria como um mecanismo auto-gerador da solidariedade social. Na perspectiva do Estado mnimo, o welfare atuaria como um agente de destruio da sociedade civil, enquanto o mercado favoreceria o desenvolvimento de suas virtudes intrnsecas (ibid., p. 18-22). A era do Estado sem inimigos, ou seja da terceira via, pretende a reconstruo do Estado, utilizando para isso o prprio movimento da globalizao. Fazendo o Estado elemento de resistncia globalizao, por um lado, com sua atuao orientada no sentido da democratizao da democracia e, por outro, aproveitando-se da dinmica da globalizao, para criar uma ordem que no nem um superestado nem apenas uma rea de livre comrcio (ibid., p. 82). Cabe ao Estado tambm expandir a esfera pblica, buscando maior transparncia e abertura em sua esfera de atuao, bem como estabelecer salvaguardas contra a corrupo (ibid., p. 83). O Estado sem inimigos deve elevar sua capacidade administrativa para conservar ou recuperar sua legitimidade, usando, nesse sentido, a presso da globalizao para experimentos com democracia local, referendos, jris, etc. (ibid., p. 84-5). Essa legitimidade seria importante para o desenvolvimento de sua capacidade de administrao de riscos (ibid., p. 73). Promover uma sociedade civil ativa , assim, preceito bsico para a poltica da terceira via. A exemplo do que ocorre com o conceito de Estado, que aparece no texto confundido com a noo de governo ou com o ato de governar, o terreno de exame da idia de sociedade civil tambm um campo prop-

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cio a sugerir algumas confuses e ambigidades. difcil estabelecer com clareza quais as funes do Estado ou do governo, pois que o uso das noes se alternam e se confundem, no permitindo a identificao de instncias de poder diferenciadas, ou mesmo aes relacionadas com a atividade de governar. Assim, por exemplo, ao encaminhar o problema da renovao da sociedade civil, dentro da tica da terceira via, o conceito de governo aparece confundido com a idia de ao de governar ou de promover o fomento e a renovao da comunidade (ibid., p. 79; 89). Apesar de afirmar que no h fronteiras entre governo e sociedade civil, o governo precisa, por vezes, ser empurrado para o civil (ibid., p. 90). A noo de sociedade civil aparece associada idia de comunidade, que, por sua vez, tambm aparece diluda em grupos no especificados, nos quais seria gerado o sentimento comunitrio. Tambm o conceito de sociedade civil, neste contexto, parece confundir-se com a idia de ordem civil: Uma das principais preocupaes do governo deveria ser ajudar a reparar a ordem civil entre esses grupos (ibid., p. 92-3). Em outros momentos, permanece a confuso em torno do uso alternado de Estado e governo, com a noo de sociedade civil assumindo a conotao de grupos familiares e instituies no-econmicas (Giddens, 2000b, p. 86-7). De acordo com a sustentao do projeto no texto de 1998, a terceira via vem articulada em torno da proposta de uma nova economia mista, isto : uma economia que busca uma nova sinergia entre o setor pblico e o privado servindo-se do mecanismo do mercado, tendo em mente o interesse pblico. A noo de interesse pblico diz respeito, no caso, a grupos de interesse e orientao das atividades destes para objetivos comuns. Envolve principalmente as funes sociais desempenhadas pelos atores sociais na articulao entre Estado (ou governo) e sociedade civil e na medida em que realize a relao de parceria na busca do interesse maior da sociedade. A sociedade civil e o Estado (ou governo) aparecem como espaos econmicos e polticos funcionais autnomos e desarticulados ou de articulao

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defeituosa. A parceria , nesse caso, o novo patamar das relaes entre Estado (ou governo) e sociedade civil, buscando a efetivao do welfare positivo, contrastando com o anterior welfare negativo, isto , o da conquista de benefcios por inrcia de um sistema equivocado, que premiava igualmente os competentes e os negativamente preparados e incompetentes. A nova economia tem como objetivo precpuo realizar esta parceria e, atravs dela, resgatar a comunidade. No a comunidade antiga (de classe), mas a comunidade da auto-organizao de grupos de interesse. A idia da nova economia mista perseguida pela poltica da terceira via difere da antiga economia mista que era representada pela separao entre os Estados e os setores privados, uma parte dela pertencente aos poderes pblicos estatais. Numa primeira aproximao, essa nova economia, que se define pela sinergia entre pblico e privado, envolve equilbrio entre regulao e desregulao e o equilbrio entre o campo econmico e o campo no-econmico da vida social. Ao contrrio da sociedade do welfare negativo, o fluxo dos negcios livre, e nela no dominam hbitos inquestionveis. As esferas dos diferentes mercados apresentam-se como relaes altamente dinmicas, presididas pela relao de risco e responsabilidade (1999, p. 109-10). A sociedade da nova economia mista deve levar em conta a questo do risco especialmente o lado ativo do risco, isto , a oportunidade e a inovao (o lado no ativo representado por segurana e responsabilidade) (1999, p. 73). O enfrentamento do risco inerente atividade empresarial e fora de trabalho. Os agentes devem assumir riscos com responsabilidade, nas esferas dos mercados, governamental, empresarial e do trabalho. O Estado deixa de ser referncia para conflitos derivados da desigualdade. A questo da desigualdade se resolve pela eliminao das discrepncias criadas pela meritocracia. Ela deve ser conduzida atravs de reformas que proporcionem oportunidades de formao pessoal e iniciativa individual. O welfare positivo deve voltar-se para a formao de capital

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humano por meio do qual se encaminharia o desenvolvimento da capacidade cognitiva e emocional, elementos decisivos da incluso (1999, p. 113; 127). Deve entender-se que o conflito entre capital e trabalho no existe mais. O que hoje ocorre uma disputa em torno e dentro de mercados, e o decisivo ser competente e superar os riscos, ou assumir a incompetncia e aceitar o destino que a nova economia reserva para os incompetentes. O trabalhador deve ter o esprito do empresrio, da competio e da aceitao de desafios. Ambos so empreendedores sociais. A empresa o modelo tanto de competio quanto de criao de riqueza e nele deve inspirar-se a sociedade tanto civil quanto poltica (Estado ou governo). Ela passa a ser o nervo do novo interesse pblico. O risco a caracterstica da modernidade tardia ou da sociedade ps-tradicional, termo que Giddens prefere noo de ps-modernidade, por entend-la sem preciso. A matriz do risco, que deriva da anlise das questes ecolgicas como um dos dilemas que dominam o debate em torno das novas direes da social-democracia, serve, assim, de ncleo em torno do qual se estabelecem os elos de ligao entre a teoria social e o programa poltico. Os elementos componentes da matriz do risco, inovao e oportunidade, segurana e responsabilidade, so os campos representativos dos novos valores da social-democracia renovada e os articuladores de toda a trama que define os novos princpios sociais e polticos que devem caracterizar o novo Estado e a nova sociedade civil. Na matriz do risco, opera-se a articulao entre o dinamismo da sociedade ps-tradicional e a subjetividade tpica do novo individualismo, essencialmente sensvel s questes morais da nossa poca. Trata-se de um individualismo institucionalizado (expresso de Ulrich Beck assumida por Giddens), no sentido de que no se refere mais manifestao de interesses pessoais como no antigo individualismo, sinal de decadncia moral e uma ameaa constante solidariedade social, mas de um esforo perene pela produo dessa solidariedade e de ampliao da democracia. (1999, p. 46-7). Enquanto na velha social-democracia a questo da respon-

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sabilidade ficava submersa na proviso coletiva garantida pelo Estado, o novo individualismo implica o despertar do sentido de responsabilidade que anima a busca do equilbrio entre o indivduo e a sociedade. O exame das relaes entre a matriz do risco e os valores que presidem a configurao da sociedade da nova social democracia expe o fiel deste equilbrio entre a subjetividade e a dinmica social da sociedade ps-tradicional: o conceito de segurana ontolgica (conceito que parece percorrer todo o conjunto da obra de Giddens e que, significativamente, no explicitado na exposio da terceira via). De outro lado, na matriz do risco, fica evidente que o elemento que serve de ligao entre o lado ativo e o lado no-ativo do risco tem a mesma origem da matriz, isto , a questo ecolgica, e tem correspondncia tambm com a estratgica noo de conservadorismo filosfico. O conservadorismo filosfico implica a combinao entre modernizao e conservadorismo e se apresenta como a forma mais adequada para enfrentar a nova combinao entre risco e responsabilidade. Essa combinao de modernidade e conservadorismo s aparentemente contraditria. Para Giddens ela a forma pragmtica de enfrentar as mudanas decorrentes dos avanos da cincia e da tecnologia e das relaes sociais derivadas, que so os elementos fundantes da nova economia mista. Na verdade, na perspectiva do autor, o social se traduz em prticas com extenso espacial e durao temporal que so constitudas a partir de relaes de confiana, funcionando esta como base da segurana ontolgica (1991, p. 95) que liga as subjetividades s instituies ou s estruturas e aos sistemas. importante referir que a noo de segurana ontolgica parece ser um dos conceitos centrais de toda a teorizao social do autor, marcando presena desde seus primeiros trabalhos. A noo desempenha papel decisivo, por exemplo, no desenvolvimento da idia de dualidade de estrutura e, conforme Giddens, na conseqente superao da oposio freqentemente reiterada no debate terico em sociologia entre ao e

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estrutura. No contexto da reafirmao dos princpios reitores do programa poltico da terceira via, os conceitos de confiana e segurana ontolgica iro desempenhar papel decisivo nas funes de articulao e de garantia da consistncia do novo paradigma de ao cvica. O elemento constitutivo final da engenharia poltica da terceira via a atualizao do conceito de sociedade civil, que passa a representar o ponto de condensao da agenda de renovao e reconstruo da cidadania (p. 79). Este o espao em que se operar a transformao institucional do novo sistema de proteo e segurana, corrigindo a vertente de equvocos acumulados pelo antiga forma de welfare, em que as virtudes do universo do trabalho encontravam-se subordinadas a imperativos assistencialistas totalmente superados pela dinmica da nova economia mista e pela exigncia capital do novo contrato social: a inexistncia de direitos sem responsabilidades. Giddens, em 2000, defendendo-se de seus crticos, volta a reiterar seus argumentos acrescentando, entretanto, alguns aspectos novos quanto sua fundamentao. Em primeiro lugar, reitera que o debate entre esquerda e direita perdeu substncia e grande parte da sua significao para entendimento do que ocorre na sociedade contempornea. Em segundo lugar, aponta trs reas que emergem como decisivas na esfera do poder: governo (ou Estado), economia e comunidades da sociedade civil. A ordem social, a democracia e a justia social no admitem o predomnio de uma esfera sobre outra. Segue-se a necessidade de elaborao de um novo contrato social fundado no princpio antes mencionado da inexistncia de direitos sem responsabilidade a ser aplicado a todos, ricos e pobres, empresas ou indivduos. O quarto ponto refere-se esfera econmica e, particularmente, criao da nova economia mista, ancorada na nova economia da informao ou economia do conhecimento. A seguir, considera como objetivo a consolidao de uma sociedade diversificada baseada em princpios igualitrios. Porm, a terceira via no admite o

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igualitarismo de renda e sim o igualitarismo de oportunidades. E, por ltimo,vem a necessidade de levar a srio a globalizao. Ela no tem apenas aspectos negativos. Tem os aspectos positivos, e estes devem ser maximizados pelo programa (Giddens, 2000a, p. 50-4). A caracterizao do movimento que inspira a renovao poltica contida na proposta da terceira via aparece reforada nesse texto, indicando com maior detalhe a articulao entre a globalizao, as condies econmicas emergentes, sua determinao sobre mudanas na vida cotidiana e o surgimento de uma cidadania reflexiva. A globalizao em curso diferente de movimentos anlogos anteriores (ibid., p. 65). De acordo com Giddens, o fenmeno da globalizao, em sua natureza, causas e conseqncias, no se reduz ao mercado global e deve ser entendido tambm em suas caractersticas sociais, polticas e culturais (ibid., p. 68). No parece haver dvidas sobre o fato de que o processo econmico em curso est no centro das transformaes da sociedade contempornea. A intensidade do processo de globalizao influenciada diretamente pela revoluo na tecnologia da informao, induzindo globalizao da economia do conhecimento, o que, combinando-se com aspectos mais amplos do processo, gera mudanas na natureza da atividade econmica (ibid., p. 69). Ao definir as prioridades que a nova poltica deve promover, ressalta em Giddens a nfase na questo educacional e do incentivo ao capital humano: A fora chave no desenvolvimento do capital humano deve ser obviamente a educao. o principal investimento pblico para impulsionar tanto a eficincia econmica quanto a coeso cvica (ibid., p. 73). digno de nota o fato de que, atravs de seu papel no sistema educacional (1999, p. 57) ou como mecanismo eficiente na redistribuio de possibilidades, substituindo o atendimento atravs de recursos diretos do welfare negativo (ibid., p. 110-111; 127), o conceito de capital humano parece adquirir uma funo terica importante na reabilitao do conceito de sociedade civil.

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Trata-se, na concepo de Giddens, de uma virtude do processo de globalizao que, induzindo uma presso para baixo, estimularia o desenvolvimento do esprito comunitrio nas esferas locais (devolution). Neste caso, o termo comunidade empregado, esclarece Giddens, no no sentido de recuperao de velhas formas de solidariedade, mas como uma tendncia de renovao social e material de grupos, em bairros, pequenas cidades e outras reas locais mais amplas. A elevao do nvel de autoorganizao indica a condio reflexiva de uma sociedade, e isso revelaria a inexistncia de fronteiras permanentes entre governo (ou Estado) e sociedade civil (1999, p. 89-90). Dentre as ambigidades e ambivalncias de Giddens, a questo da sociedade civil adquire uma dimenso extremamente significativa. No ano de 1973, criticando a teoria do Estado capitalista em Marx, Giddens expressa a sua discordncia com a forma em que sustentada, naquele autor, a relao entre Estado e sociedade (Giddens, 1975, p. 342-ss). Em 1985, afirma que no se utiliza do conceito por ver nele, a partir das anlises de Marx, uma fonte de equvocos (2001, p. 93). Em 1994, voltar a insistir na idia, ao tratar de desenvolver a linha de fora de uma poltica radical (alternativa social-democracia clssica). Diz ele, argumentando a respeito da necessidade de restabelecer a solidariedade danificada pelas condies vigentes no sistema de mercado sem controles, processo que envolveria certo conservadorismo filosfico e preservaria valores associados at ento ao pensamento socialista: importante no interpretar isso no sentido da idia de uma revitalizao da sociedade civil, que goza de tanto prestgio entre certos setores da esquerda. O conceito de uma sociedade civil intermediria entre indivduo e o Estado (...) suspeito quando se aplica s condies sociais atuais. Hoje devemos falar mais propriamente de reordenamento das condies da vida

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individual e coletiva, o que indubitavelmente produzir novas formas de desintegrao social, porm tambm oferecer novas bases para gerar solidariedades (2000b, p. 81). Outros textos publicados anteriormente a A terceira via, de grande importncia para o encaminhamento de uma discusso em torno do papel ou de uma crtica do conceito de sociedade civil sequer o mencionam (veja-se, por exemplo, Modernizao Reflexiva, texto datado de 1995, e Affluence poverty and the idea of a post-scarcity Society, datado de 1996). Ao longo da exposio do programa da terceira via, no entanto, o conceito de sociedade civil vai adquirindo um sentido estratgico. E, sem que uma explicao razovel seja dada, opera-se uma espcie de transformismo terico do conceito antes tido como equvoco ou suspeito, passando a constituir-se em elemento bsico do seu programa poltico, com a funo de constranger o poder dos mercados e do governo (1999, p. 88; 2000a, p. 64). Alguns conceitos desenvolvidos por Giddens, no entanto, parecem desempenhar funo crucial nessa operao, alm do de capital humano. So, entre outros, os conceitos de poltica da vida, de estilo de vida e poltica regenerativa. O conceito de poltica da vida vem contrapor-se ao conceito de poltica emancipatria, tpica da esquerda tradicional. Esta concepo representaria uma perspectiva poltica estreitamente vinculada idia de emancipao, isto , pretenso de mais liberdade - em vrios sentidos -, de luta contra a opresso, de defesa contra as privaes materiais, etc. A poltica da vida significaria no uma poltica de oportunidades, mas de um estilo de vida, de discusses e lutas e de conformao de novo modo de deciso poltica. Essas noes derivam de mudanas, tanto em instncias sociorganizacionais quanto de destino pessoal, desencadeadas no interior do movimento de reflexividade institucional, de desatrelamento

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das relaes sociais em virtude dos sistemas abstratos e pela interpenetrao entre o global e o local. Mudanas que correspondem a transformaes ticas envolvidas na conformao da modernidade tardia (Giddens, l996, p. 371-2; 1997a, cap. 7; 2000a, p. 40; 2000b, p. 83-4). O conceito de life-style bargaining aponta na direo de negociaes para o estabelecimento de compromissos sobre recursos de um modo geral, baseadas em coalizes de polticas da vida entre diferentes grupos. Existem formas de barganha diversas, dentre as quais, a que atua no campo do gerenciamento dos riscos, a relacionada com os acordos em torno de temas econmicos, como salrios e contratos, e a barganha que funciona no terreno do debate sobre questes ecolgicas (1996, p. 374-5). O conceito de poltica regenerativa uma forma de exerccio de reflexividade social que se opera no espao que vincula o Estado mobilizao reflexiva da sociedade em seu conjunto: A poltica regenerativa uma poltica que tenta criar as condies de possibilidade para que indivduos e grupos sejam capazes de fazer coisas - ao invs de esperar que lhes faam as coisas no contexto das preocupaes e objetivos sociais globais (2000b, p. 85-6). Resumindo as transformaes que se operaram na vida econmica nos ltimos tempos, Giddens observa que, na velha economia, a manufatura dominava o campo de articulaes entre manufatura, finanas e conhecimento. Na nova economia, a economia global, o setor de finanas adquiriu maior autonomia, submetendo os setores produtores. O conhecimento se tornou menos subserviente manufatura, na medida em que se fez questo-chave da produtividade. Os mercados financeiros cresceram de forma diversa, guiados pela crescente complexidade do conhecimento que envolve seu funcionamento. Em tais condies, o controle do capital manufatureiro e a regulao dos mercados financeiros permaneceriam sendo as tarefas mais importantes dos governos de centro-esquerda. Mas, na medida em que uma outra dimenso da economia se foi tornando ainda mais importante, o governo necessita construir uma base de conheci-

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mento que liberte o potencial da economia fundada na informao (2000a, p. 72-3). Essa base constituda fundamentalmente por trabalhadores polivalentes, cujo saber a propriedade mais valiosa que as empresas dispem, e a inovao e a busca de nichos de mercado, tendo em vista que o ciclo dos produtos muito mais rpido hoje do que nos tempos da velha economia (ibid., p. 69-70). no contexto de devolution, isto , no processo de induo da autonomia local pelo movimento de globalizao (ibid., p. 62; 153) que conceitos como life poltics e life-style bargaining, compreendendo estilos de atuao poltica vivenciados nas comunidades, do sentido mais adequado concepo giddensiana de sociedade civil como uma das trs faces do poder na sociedade contempornea, ao lado do mercado e do governo (Estado) (ibid., p. 51). ainda dentro da perspectiva desta presso para baixo que a questo da inovao se revela em potncia plena como parte central da economia baseada no conhecimento, como produto de redes e projetos realizados em processos de colaborao (ibid., p. 79). A reconfigurao do conceito de sociedade civil no contexto da anlise da estratgia poltica, econmica e social da terceira via tem como matria prima a combinao entre a vocao para a vida cvica dos pequenos grupos (1999, p. 91-3) e a educao, compreendida na perspectiva de capital humano. A este arranjo o conceito de capital social vem conferir dimenso extraordinariamente operativa em termos tericos e, evidentemente, em termos prticos. A noo de capital social combinada com esses conceitos joga papel decisivo na dinmica do processo de democratizao da democracia, tal como Giddens costuma enfatizar nos textos A Terceira Via, Mundo em Descontrole e Terceira Via e seus Crticos. Em conformidade com Giddens, a promoo do capital social indispensvel economia do conhecimento. Neste sentido, a constatao das virtudes constitutivas do novo individualismo que acompanha a globalizao agrega substncia sua tese. Ele no refratrio coopera-

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o ou colaborao, como se verificava na situao anterior. Pelo contrrio, a cooperao seria estimulada por ele, muito mais do que a hierarquia. E aqui as propriedades do capital social, aparentemente um conceito recm-incorporado ao arsenal de argumentos de sustentao do programa, surgem de modo providencial na fuso das diferentes dimenses do projeto: o capital social refere-se s redes de confiana que indivduos podem estabelecer para apoio social, como o capital financeiro pode ser acumulado para investimento. Como capital financeiro, capital social pode ser expandido - investido e reinvestido. Ademais, ou melhor, em conseqncia desta caracterstica intrnseca, ele visto como de fundamental importncia na sociedade civil, tornando possvel a civilidade cotidiana, que fator de crucial importncia para uma efetiva vida pblica. No contexto da nova economia, ele tem uma outra especfica significao. a base das redes que tem papel relevante na inovao (2000a, p. 78). importante ressaltar a maneira como o conceito de capital social aparece na anlise do programa da terceira via. A primeira referncia explcita ao conceito parece ocorrer no texto de A terceira via e seus crticos. Isso se verifica de duas maneiras. Num primeiro momento, a noo de capital social mencionada lembrando James Coleman como responsvel pela sua popularidade e, num outro momento, ele vem mesclado a uma tentativa de caracterizao das novas relaes sociais estimuladas a partir da difuso das novas tecnologias da informao, aproximando-se bastante das noes desenvolvidas por Robert Putnam. Na anlise realizada por James Coleman, como, por exemplo, na exposta em artigo datado de 1988, o conceito de capital social se define fundamentalmente pela sua funo, isto , como entidades e aspectos da vida social que facilitam as aes e interaes de atores ou grupos. De acordo com Coleman o capital social no uma entidade singular, mas um composto de entidades que possuem dois elementos comuns: eles consistem em aspectos das estruturas sociais e eles facilitam certas aes dos

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atores dentro da estrutura, sejam pessoas ou atores corporativos, dentro da estrutura (1988, p. 98). Coleman buscava, ao que tudo indica, estabelecer uma correo de curso na teoria da troca, baseada em postulado central da teoria econmica a respeito da tomada de deciso individual e racional (1964, p. 166), que, no final dos 50, adquiria fora na teoria sociolgica, em especial na sociologia americana. Ele parece pretender ento dar maior consistncia teoria da escolha racional, tal como vinha sendo passada para dentro da sociologia, limitada em sua capacidade de socializao. De acordo com ele, impe-se mostrar, atravs da noo de capital social, a articulao entre a escolha racional e o contexto social em que ela se verifica. Assim, ele mostra como a ao racional est contida numa estrutura social que a constrange e condiciona (1988, p. 97-98). A outra vertente que parece inspirar Giddens, embora no seja citada explicitamente, a do terico dos valores cvicos e comunitrios, Robert Putnam, que, em 2001, foi considerado por rgos da imprensa britnica, como o novo guru intelectual de Tony Blair. Com Putnam, cujas contribuies parecem inspiradas em Coleman, a noo de capital social tende a dar um novo rumo discusso da noo de sociedade civil, fazendo das atividades comunitrias e seus desdobramentos na manifestao do sentimento cvico a pedra de toque do processo de desenvolvimento econmico. Giddens procura explorar a noo de capital, a partir da caracterizao das redes de confiana tpica das empresas industriais de vanguarda da nova economia, ou da economia do conhecimento, como de diferente natureza das redes da velha economia, em que a confiana no era primariamente uma confiana ativa, ademais de estarem as relaes enredadas em rotinas e instituies inflexveis e envolverem diferentes formas de apadrinhamento e corrupo. Na emergente sociedade do conhecimento, as relaes de confiana seriam abertas e negociadas ativamente. Por sua fluidez e diversidade, as novas redes de confiana assegurariam um fluxo

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contnuo de inovaes. Da resultaria uma diferena decisiva na dinmica do prprio sistema de desenvolvimento tecnolgico: na velha economia a inovao era resultado de um processo separado de investigao, desenvolvimento e produo. Na economia baseada no conhecimento, as inovaes fluem de redes e processos de colaborao entre firmas (2000a). A difuso da tecnologia da informao seria a principal responsvel na estimulao das articulaes dessas redes de confiana e colaborao. Essas duas vertentes na explorao do conceito de capital reforam a perspectiva privilegiadora do campo econmico que marca os textos de sustentao do programa da terceira via. Dentro dessa perspectiva, ressalta a valorizao da teoria da troca. As relaes sociais so pensadas sempre em termos de escolhas e de decises que se processam num intercmbio de habilidades e recursos e numa relao de equilbrio entre aspectos ativos e no-ativos do risco. Desse modo, na medida em que o risco assume a funo de base da vida poltica, toda a sua dinmica se define a partir da explorao dos capitais individuais e de sua combinao em empreendimentos coletivos orientados para o bem comum. Duas questes parecem desdobrar-se a partir da. Primeiramente oportuno lembrar que, no contraste entre perfis de risco, traados por Giddens em Conseqncias da Modernidade, a difuso da confiana desempenha papel central nas sociedades modernas. Depois, deve-se considerar que todo o discurso de Giddens relacionado com a caracterizao da modernidade recente e do processo de destradicionalizao que a globalizao implica (ver, por exemplo, Giddens, 1991 e 1997), sugere a verificao de uma transformao substancial na teorizao sobre o sistema econmico a partir da dinamicidade de uma economia fundada nas novas tecnologias, cuja caracterstica principal a criatividade e a inovao. De certo modo, aqueles conceitos sugerem uma analogia entre as posies de Giddens sobre a nova economia e a perspectiva da destruio criativa desenvolvida por Joseph Schumpeter (1952, p. 82-4). Este, criticando os economistas por no perce-

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berem um aspecto crucial do capitalismo, sustentava que o problema usualmente enfocado por eles era a maneira como o capitalismo administrava as estruturas existentes, quando a questo relevante era como ele as criava e como as destrua. Assim, Schumpeter, no s apontava para uma caracterstica essencial do capitalismo, mas tambm procurava mostrar que a criatividade era uma atividade econmica. Mas importante realar que essa promoo da criatividade e sua insero na esfera econmica se verificam via introduo de novas tecnologias, promovida por empreendedores sociais e da se estendem s transformaes nas esferas da vida poltica, da vida social e da vida cultural. A analogia com a interpretao schumpeteriana se refora na medida em que ela serve tambm para definir o carter evolutivo do sistema capitalista. O conflito entre esquerda e direita surge em Giddens como algo que diz respeito epoca do Welfare State ou poca em que se entendia que o capitalismo poderia ser superado e, apoiando-se em afirmativa de outro autor, o modelo em que a discusso se dava sobre concepes superadas de capital e trabalho (2000a, p. 39; 41). Este elo com a vocao evolucionista da teoria social no parece ser acidental, uma vez que guarda relao estreita com a tradio trabalhista inglesa dos primeiros anos do sculo 20 (ver a propsito Studholme, 1997). Nesse contexto, concorrem algumas tendncias que, tudo parece indicar, tm a mxima significao para o curso da questo social hoje em dia e, por via de conseqncia, para a questo dos direitos humanos. Um primeiro ponto diz respeito crise que envolveu o Estado intervencionista, cuja crise fiscal comporta, alm de uma mudana de modelo de poltica econmica, a mudana de diretrizes tericas no terreno da economia, com a preponderncia da viso fundada na teoria neoclssica e a nfase nos aspectos sistmicos da vida econmica. Representa, ademais, uma transformao radical no terreno das alianas polticas de sustentao e legitimao do Estado, pelo menos no que respeita

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aos pases de maior desenvolvimento econmico. No perodo de grande prosperidade do capitalismo, nos anos que se seguiram Segunda Guerra Mundial, graas a essas alianas, os contigentes assalariados desses pases conseguiram avanar em conquistas materiais e polticas importantes. A crise marca um retrocesso decisivo nessas conquistas. Os anos 80 mostram uma reviravolta decisiva quanto ao debate em torno do mundo do trabalho, com o tema dos direitos humanos adquirindo sintomaticamente especial projeo no mundo ocidental. O final dos anos 80 parece ser o momento crucial dessa mudana. Duas ocorrncias so decisivas na definio da nova visualizao do tema: o centenrio da Revoluo Francesa e o colapso do sistema sovitico, precedido pela crise da utopia comunista e do marxismo, nos anos 70. Essas duas ocorrncias patrocinam o ambiente ideolgico para a difuso de uma reorientao da questo dos direitos humanos colocados em um novo cenrio, em cujo centro figuram a liberdade e a dignidade individuais, com o mercado funcionando como locus privilegiado de socializao e de realizao da emancipao do homem. No obra do acaso o fato de que, nessa conjuntura, verifique-se uma espcie de renascimento do conceito de sociedade civil como elemento de destaque nas anlises sociolgicas. Por uma parte, o conceito se torna uma necessidade de ordem ttica, como uma espcie de refgio de uma intelectualidade que tem que abandonar suas posturas de orientao cientfico-revolucionrias e partir para uma posio defensiva dentro dos muros da ordem civil. o momento em que os textos de Antonio Gramsci em torno da questo da hegemonia e da sociedade civil vivem momento de excepcional atualizao, em grande parte servindo de instrumento da preservao de um espao de manobra de significativo contingente de intelectuais em busca da sobrevivncia poltica. Esse momento tambm marca o desligamento do conceito de sociedade civil com seus compromissos tericos de origem naquele autor. De outra parte, a prpria con-

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cepo liberal de sociedade civil experimenta uma reformulao importante. Em conformidade com a anlise de Peter Gowam, idia liberal de sociedade civil correspondia uma funo poltica fundamental, cabendolhe assegurar que a gesto pblica fosse controlada por uma ampla discusso e pelo exerccio da presso por parte da cidadania atravs de redes de instituies civis. Em conformidade com a viso neo-clssica da economia que alimenta o paradigma do Estado mnimo, a sociedade civil dever compor um sem nmero de instituies caritativas e grupos de auto-ajuda, sob o patrocnio de grandes empresas, e a organizao de entes semi-pblicos encarregados de administrar atividades dos consumidores individuais, poltica e civilmente passivos (2000, p. 318-9). Esses pontos compem a infra-estrutura do projeto de Anthony Giddens. A lgica que orienta o programa , de acordo com ele, a que se baseia nas conseqncias de 1989, quando a poltica orientada por posies de esquerda ou de direita perdem a sua capacidade interpretar os acontecimentos da vida contempornea. Dentro dessa lgica, a crise do Estado do Bem Estar e de suas instituies mais do que uma crise fiscal, como freqentemente interpretada, uma crise do gerenciamento do risco. No entender de Giddens, o Estado de Bem-Estar foi um sistema desenvolvido em torno de riscos externos (no manufaturados) a que as pessoas estavam submetidas dentro de determinadas condies de vida em geral. Na medida em que muda a natureza do risco, isto , numa era em que domina a incerteza manufaturada decorrente da interveno humana na natureza e da acelerao das mudanas da vida social, as instituies do Estado de Bem-Estar entram em colapso. O conceito de poltica da vida ganha expresso nesse contexto, como ncleo de um novo processo de tomada de decises a partir do qual, incorporando a destradicionalizao do mundo da incerteza manufaturada, processa-se a crtica positiva do Estado e se realiza a reorganizao das instituies voltadas para o bem-estar.

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O conceito de poltica da vida e o estilo de vida poltica correspondente, que substitui a velha noo de papel social, atua como ponte para a reintroduo do conceito de sociedade civil, que adquire, no programa da terceira via, um valor central. O conceito de sociedade civil exerce no esquema de Giddens a funo de lubrificante de todas as esferas prioritrias do programa econmico proposto (nomeadamente: a educao, os incentivos, a cultura empresarial, a flexibilidade, a difuso dos efeitos e o capital social). A sociedade civil passa a ser a fonte de legitimidade e de regulao da vida de um modo geral. Na comunidade assenta a identidade, seja ela familiar, tnica, religiosa ou nacional. Mas as comunidades apresentam problemas bem conhecidos. Muitas vezes elas alimentam identidades polticas com capacidade para produzir divises e desintegrao social. O exclusivismo dificulta a reconciliao de princpios de tolerncia e diversidade, to indispensveis a uma sociedade civil efetiva: para a sociedade civil mais que para a comunidade que devemos voltar-nos como um elemento essencial da terceira via (2000a, p. 63-4). Duas questes emergem da com destaque. Parece perfeitamente clara, na formulao de Giddens, a consolidao do paradigma de cincia social como instrumento epistemolgico privilegiado (ver, por exemplo: Giddens, 1991, p. 19-25; 47; 1997, p. 73-4). Esse paradigma pode ser identificado atravs do modo de entender quem so os atores do processo poltico e da forma em que se projeta a sua atuao para alcanar o objetivo social do projeto, o welfare positivo. Seu carter positivo-normativo est evidente na definio dos atores do processo econmico e poltico. Em segundo lugar, e como corolrio do primeiro ponto, vislumbra-se a perspectiva de uma soluo poltica muito prxima da democracia econmica de estilo schumpeteriano, em que as condies psicossociais dos atores definem o seu destino, a incluso. No conjunto, o projeto sustenta o fim da igualdade como objetivo permanente e o do Estado como elemento central da justia social. A promoo do consenso o mecanismo privi-

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legiado da vida poltica. A busca da inovao e da iniciativa individual e grupal so pensados como elementos decisivos do progresso pessoal e coletivo. O risco a condio do jogo poltico, e o sucesso depende das capacidades emocionais e reativas dos indivduos e dos grupos. A confiana o suporte deste arranjo de riscos e oportunidades, cuja regra no h direitos sem responsabilidades, e o investimento social privilegiado na poltica da terceira via deve ser orientado para a promoo do capital humano em substituio do sustento econmico tpico do welfare negativo, que estimulava a ignorncia e a ociosidade. importante assinalar que a presena destas duas lgicas, conjugadas na construo da estratgia do desenvolvimento econmico e social, acentua a suspeita, de uma parte, da presena de uma vocao autoritria embutida no projeto. De outra parte, a sua formulao alimenta o espectro de uma supercincia social cujo objetivo a juno harmoniosa da liberdade, da eficincia, do egosmo e da utilidade. O projeto poltico de Giddens e do Novo Trabalhismo britnico consagra, de forma inequvoca, como novo cenrio da justia social, a democracia articulada a partir do mercado, onde o potencial poltico da questo social transmuta-se na capacidade individual de tomada de riscos, tendo por substrato o capital social. No deixa de ser curioso o fato de que Giddens eleja como indicador da complexidade da anlise da realidade social contempornea e de base de seus argumentos na confeco do livro A constituio da sociedade, um pronunciamento aparentemente incuo de Karl Marx, que reproduzo tal como aparece na edio em portugus, de 1989: os homens [permitamnos dizer imediatamente: os seres humanos (AG)] fazem sua prpria histria, mas no a fazem como querem; no a fazem sob circunstncias de sua escolha.... A esta citao, Giddens agrega: Bem, assim acontece (p. XVII). Na verdade, nem sempre assim acontece. A ntegra da frase de onde extrada a citao vem reproduzida no p da pgina, ali constando a sua verso original em alemo e a correspon-

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dente traduo. Essa frase, com a qual Giddens quer mostrar a necessidade de transcender as fronteiras das disciplinas para incorporar teoria social o esforo de reelaborao da prpria concepo de ser humano e de fazer humano, de reproduo social e de transformao social (p. XVI-XVII), termina de modo a reiterar o contedo principal do excerto contido no corpo da introduo. Assim: A tradio de todas as geraes mortas aflige como um pesadelo o crebro dos vivos. E precisamente quando parecem ocupados em revolucionar-se a si mesmos e s coisas, em criar algo que nunca existiu, justamente nessas pocas de crise revolucionria, os homens chamam angustiadamente em seu socorro os espritos do passado (Karl Marx, 18 de Brumrio de Luis Bonaparte, apud Giddens, 1989, p. XVII). Algumas linhas adiante, na seqncia do texto de O 18 de Brumrio, em parte no reproduzida naquela nota, entretanto, vemos contrariado o sentido de circularidade histrica que Giddens atribui ao pensamento de Marx reproduzido. Aquelas conjuraes dos mortos na histria universal podem apresentar diferenas decisivas. Depois de mencionar vrios exemplos de situaes discrepantes, Marx observa que nelas, a ressurreio dos mortos servia para glorificar as novas lutas e no para parodiar as antigas, para exagerar na fantasia a misso traada e no para retroceder ante seu cumprimento na realidade, para encontrar o novo esprito da revoluo e no para fazer vagar outra vez seu espectro (Marx, 1973, v. 1, p. 410). Ademais do contraste evidente entre a anlise histrica de Marx e a ontologia social proposta por Giddens, o texto escolhido como fonte de inspirao de sua extensa reflexo, quando examinado na sua integralidade, coloca em julgamento o prprio esforo do socilogo ingls em construir a alternativa crtica da poltica democrtica ortodoxa. A referncia a Marx

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funciona, na realidade, como uma espcie de catarse do autor frente s concepes polticas de direita e de esquerda, ambas ultrapassadas, na sua viso, pela velocidade das mudanas engendradas a partir do desenvolvimento das novas tecnologias e pela difuso de seus efeitos na vida econmica, social e cultural. Em ltima instncia, o programa poltico de Giddens corresponde tentativa de consolidar uma concepo sistmica de sociedade, em que domina a perspectiva autopoitica, presente em seus escritos, pelo menos, desde os anos setenta, em New rules of sociological method (1976) e Central problems in social theory (1979, de um futuro que o presente enriquecido pela reflexividade, ou seja, de um futuro que representa a ruptura com o passado sem ruptura do presente. Processo que traduzido nos seus escritos pelo conceito de destradicionalizao e, veladamente, pelo seu irmo de sangue, o conceito de destruio criativa.

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Sociologias, Porto Alegre, ano 5, n 9, jan/jun 2003, p. 142-173

Resumo
O texto examina as relaes entre a teoria social de Anthony Giddens e o programa da terceira via que marca a insero do autor como intelectual do Novo Trabalhismo britnico. O objetivo mostrar que, na construo desse programa, os elementos centrais da crtica da poltica democrtica ortodoxa tem sua fundamentao naquela teoria social. O processo de globalizao visto pelo autor como um novo modelo de integrao social orientado por laos que se estendem muito alm das fronteiras tradicionais das comunidades e das naes, levando em si um novo sentido de organizao social e poltica que desafia as atuais geraes a repensarem as razes da experincia democrtica. Esse o sentido do programa da terceira via e tambm o sentido da teoria social de Giddens. Num plano mais geral, observa-se que a teoria e seu programa poltico delineiam-se no interior da tendncia que parece dominar a cena na atualidade, a percepo de um novo ambiente sociolgico, onde a induo pelo mercado domina como centro ticopoltico a partir do qual se processa uma ampla redefinio das relaes sociais, polticas e econmicas, tanto no plano local quanto no plano global. Palavras-chave: ontologia social, teoria sociolgica, globalizao, destradicionalizao, terceira via.