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Le masque de la raie

tude ethno-astronomique de liconographie dun masque rituel miraa


Dimitri Karadimas

des socits indignes du Nord-Ouest amazonien Miraa, Bora, P Uitoto, Andoques (langues isoles), Yukuna, Matapi (Arawak), Tanimuka,
LUSIEURS

Letuama, et Makuna (Tukano orientaux) possdent en commun un rituel loccasion duquel sont bues dimportantes quantits de bire brasse partir de la pulpe macre des fruits du palmier parpou (Bactris gasipaes, aussi connu comme pupunha au Brsil, chontaduro en Colombie et au Prou, et pijuayo dans une autre partie du Prou). Lors de ce rituel, les esprits des animaux sont invits danser et festoyer avec les humains. Ces esprits prennent la forme de masques et de costumes que revt une partie des invits et des amphitryons, formant en alternance un groupe de danseurs qui occupe lintrieur de la maloca (maison communautaire), alors que lautre, au dehors, prpare et rpte le chant de sa prochaine entre. Une multitude danimaux ainsi que plusieurs tres imaginaires incarns chacun par une danse et un chant, plus dailleurs que par un masque spcifique , dfilent ainsi durant une journe et une nuit dans un ballet ininterrompu. Sur les cent soixante-dix espces (en moyenne) qui entrent dans la maloca pour effectuer une danse, chanter et recevoir en change de la part des humains de la bire de parpou, seuls quelques masques reprsentent une espce en particulier (certains scarabes, une espce de gupe, les abeilles, le fourmilier, le jaguar et locelot, le grand hocco [Crax alector], la libellule, le papillon morpho, la
Ce texte, rdig en dcembre 1999, fait suite au colloque Art indigne et anthropologie organis par la Socit suisse des amricanistes Trujillo (Espagne) en octobre de la mme anne ; les principales ides ont t prsentes au sminaire Cartographie de limmatriel, en avril 2000 Paris XNanterre, et lUniversit de St. Andrews en cosse en mai 2000. Je tiens remercier vivement Claude Lvi-Strauss pour sa lecture critique du manuscrit et les nouvelles pistes de recherches quil a bien voulu me suggrer. Je suis aussi reconnaissant aux diffrents organisateurs du colloque et des sminaires dont Gerhard Baer et Manuel Gutierrez-Estevez, Alain Breton et Marie-Pierre Bousquet, Tristan Platt et Joanna Overing. Jexprime ma gratitude France-Marie Renard-Casevitz pour ses conseils lors de llaboration de ce travail, ainsi qu Eduardo Viveiros de Castro, Emmanuel Dsveaux, Nicolas Journet et Jean-Pierre Chaumeil pour les remarques et commentaires quils ont bien voulu apporter ce texte, et Philippe Blanchot pour les photographies des masques en studio.
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chauve-souris et quelques autres). Le reste des espces est reprsent par deux masques ; lun qui incarne les espces aquatiques, et lautre celles des animaux terrestres et ariens1. Cest plus particulirement ltude de liconographie des motifs du premier type de masque (espces du milieu aquatique) suivant une interprtation dune version dun mythe miraa que je mattacherai. Selon les intresss, le rituel commmore lpisode mythique de lorigine du premier parpou, vol au peuple des poissons par le hros culturel pour le rapporter sur terre. Mon propos est de montrer comment ces motifs et, par del, ce type de masque, voquent une particularit astronomique lie aux quinoxes ; le rituel a lieu autour de celui de mars alors que les fruits du palmier parpou mrissent deux fois dans lanne lors des quinoxes (mars et septembre). Il sagira galement de montrer comment les motifs de ces masques ne constituent nullement de simples reprsentations abstraites de visages dtres humains ou de dits , mais plutt, une mise profit dune identit de structures entre larchitecture des lignes du visage et certaines particularits astronomiques perues ces dates et dessines sur les masques. Pour ce faire, je ferai une description rapide de laire de rpartition du rituel et de son droulement pour ensuite aborder le mythe. Jen proposerai une interprtation astronomique afin de montrer comment ce mythme a t rendu en tant que motif sur les masques et dexpliquer la variation des formes de ces derniers. Mon propos nest pas dexpliciter ni dinterprter le rituel en lui-mme, tant donn quune quantit importante d a u t res masques participe aux festivits. Cependant, aussi bien lassise mythique que les implications astronomiques quelle induit me paraissent essentielles pour qui veut se lancer dans linterprtation de ce rituel pour lensemble des socits qui le pratiquent dans la rgion2. Il est a noter que les tudes comparatives des masques amazoniens sont relativement peu fournies au regard de celles des autres continents : un article rcent de G. Baer (1993) fait tat de la question : ceux traitant de liconographie sont encore plus rares (cf. Zerries 1961, 1981 ; Hartmann 1967, Mnzel 1971, Vincent 1986, Erikson 1996, Goulard 2000-2001). Cet article se place dans la continuation dun travail (Karadimas 1999) dans lequel je prsente une interprtation astronomique de la premire partie de la version du mythe en association avec plusieurs objets archologiques en provenance des Andes colombiennes. Jtudierai ici la seconde partie consacre lacquisition du premier palmier parpou par le hros culturel. Je ne rappellerai que les conclusions les plus importantes auxquelles je suis parvenu, notamment sur les aspects astronomiques, en demandant au lecteur de se reporter mon article afin dobtenir les dmonstrations ncessaires leur validation.
1. Plusieurs masques en provenance de cette rgion ont t collects dans les annes 70 (collections Jacopin, Gasch, Gu yot) et se tro u vent au Muse dethnographie de Neuchtel (cf. catalogue de l e xposition, Am a zonie du Nord - Ouest (Muse dethnographie 1975). 2. Il nexiste, ma connaissance, quune interprtation de ce rituel ralise par K. rhem pour les Makuna de l Apaporis (1998) ; et, il y a quelques annes, J. Gasch a ralis un film sur le droulement dune fte du mme type chez les Bora de lIgara-Paran en Colombie.

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La fte de la bire de parpou


La fte de mmb (litt. jus des fruits de parpou ) consiste essentiellement inviter les esprits des animaux venir boire de la bire et festoyer avec les humains une fois lan, au moment de la grande priode de fructification de ce palmier, autour de lquinoxe de mars. Durant lanne miraa qui dbute alors, les humains attendent en contrepartie que les animaux les reoivent en fort aussi bien quils ont t reus. Lchange et la rencontre portent sur la nourriture de chacun ; les uns se nourrissent des fruits des matres des animaux (le gibier), alors que les autres viennent boire des fruits des humains (Bactris gasipaes est le seul palmier amazonien rellement anthropique qui ne pousse pas ltat sauvage) avec, toutefois, une diffrence ; dans les temps mythiques, ce palmier appartenait exclusivement au peuple des poissons dans le monde souterrain. Le rituel commmore en fait un pisode mythique : le vol par le hros culturel du premier noyau de parpou rapport sur la terre ferme, la guerre avec les poissons, et la victoire finale du hros sur son rival Raie. Il existe diffrentes variantes de ce rituel suivant les socits de la rgion qui lorganisent. Les groupes voqus sont tous voisins et, mme sils appartiennent
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Localisation des groupes cits

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des groupes linguistiques diffrents, ils partagent plusieurs aspects culturels, mythologiques et rituels. telle enseigne que les deux rituels des esprits des animaux auxquels jai pu participer (en mars 1992 et en mai 1993) taient des invitations mutuelles entre Yukuna et Miraa du fleuve Caquet. Les intresss saccordent pour reconnatre que, sous sa forme actuelle, cest--dire avec les entits et les masques quils sont censs incarner, lorigine de ce rituel doit tre attribue soit aux Tanimuka (pour les Miraa), soit aux Letuama (pour les Makuna, cf. rhem 1998 : 142) ; en tout cas, il semble que lpicentre de son origine doive tre reconnu aux groupes situs en Colombie, entre lApaporis et le MiritiParan. Cependant, les Miraa affirment que ce rituel existe chez eux sous une forme lgrement diffrente, et que cest lensemble de ces groupes que les esprits ont confi les chants dans un temps mythique. Ainsi, les Bora, les Andoque et les Uitoto possdent des formes spcifiques dexcution du rituel, et T. Whiffen (1915) avait dj assist ce type de festivit au dbut de ce sicle. Enfin, la version mythique qui accrdite pour les Miraa le droulement du rituel fait partie de la longue geste de Souffleur de Sarbacane hros culturel et personnage cl de la mythologie miraa. Les Miraa font prcder ou parfois suivre la partie du rituel ddie linvitation et la danse des esprits des animaux par la danse des poissons , qui est entirement ddie la commmoration du peuple de leau, durant laquelle aucune bire de parpou nest bue et o les participants ne portent ni costumes ni masques. La seule composante de travestissement prsente dans cette premire phase rituelle est une palme porte horizontalement sur lpaule, dont la nervure centrale (ou rachis) et les pennes (ou folioles) reprsentent respectivement larte centrale et les arrtes latrales qui en manent. Les danseurs nutilisent que des hochets comme instruments de musique pendant cette premire phase, alors que des grelots amarrs la cheville servent dinstrument principal lors de la fte de la bire qui suit (pour certains chants, les grelots sont associs avec des fltes de pan et dautres instruments). Dans tous les cas de figure, le rituel se termine aujourdhui par un tournoi de football, qui est venu remplacer lancien jeu de balle miraa (jou avec une balle de caoutchouc frappe la mode mso-amricaine avec les hanches et surtout les genoux). Cette dernire phase fait partie intgrante du rituel et commmore la joute excute par le hros mythique chez le peuple des poissons. Lors de sa prem i re visite dans le monde aquatique, les poissons ses beaux-frres jouaient la balle de caoutchouc et inve c t i vaient le hros en lui faisant re m a rquer quil navait pas de genou (= quil navait pas de courage ou, plus exactement, quil avait les genoux qui flanchent). Rpondant la provocation de ses beaux-frres, le h ros, par un magistral tir du genou, dcroche le racme de parpou qui tombe terre : les fruits clatent et laissent chapper leur noy a u . Le rituel nest cependant pas exclusivement ddi au monde aquatique mais plutt lensemble des espces animales . Il ny a pas de prsentation de vgtaux ou de minraux ; il existe en re vanche une entre dun masque appel celui qui rpte , incarnation de lcho, ainsi que de plusieurs masques qui voquent des

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tats de la personne, des rencontres en fort, comme des enfants ou personnes perdues, etc. Chacune de ces entits entre dans la maloca en effectuant un chant et des pas de danse qui miment son comportement. Elles se prsentent alors au matre de maloca, re o i vent de la coca et du tabac et re p a rtent danser (au dbut du rituel, les singes reoivent de la nourriture au centre de la maloca : les danseurs les esprits des animaux mangent en dehors, et non avec les humains). Avant leur sortie par la porte principale, chacun des danseurs reoit individuellement une calebasse remplie de bire de parpou quil doit boire sur le champ. Les masques ne sont pas dots dorifice hauteur de bouche qui permettrait au danseur de labsorber ; ils sont donc obligs de soulever le masque pour boire. Cest ce moment, affirment les Miraa, que lon reconnat rellement qui est venu danser, non pas dans le sens de lidentit de la personne qui porte le masque, mais de lespce en part i c u l i e r. Ainsi, toujours selon les Miraa, cest ce moment que lon peut voir sur le visage des danseurs les stigmates du caractre de lespce. Celui qui donne la calebasse de bire de parpou dit alors de quelle espce il sagit. Les Miraa affirment re c o nnatre la raie, le crabe, la loutre, le pcari, etc., dans l e x p ression du visage et dans le regard du danseur. Il sagit donc bien de lesprit (ou le caractre, qui sexprime dans le chant et le pas de danse) de telle espce qui donne vie au masque plutt que linverse (ce nest pas tant le masque qui donne le caractre au danseur puisquil ny a, en tout et pour tout, quune quinzaine de masques diffrents alors quil y a dix fois plus despces qui viennent visiter les humains). Il sagit donc, comme tout masque, dun artifice qui cache et montre en mme temps, si ce nest quil cache lanimalit possible dun visage humain tout en montrant lhumanit possible d u n esprit (dune face) animal(e). In versement, sans masque, lhumanit exprime par les visages est, de ce fait, galement un masque la persona , puisque ce visage peut prendre des traits animaux ; lhumanit nest donc, pour les Miraa, quun comportement, quune manire dtre qui sexprime et peut tre reconnue, au mme titre que lanimalit, dans le regard et les traits de la face (qui est, ou non, grimaante). La premire est socialement accepte, la seconde est voile par un masque reprsentant une animalit humaine . La mise en rapport du visage humain et animal passe ainsi par une mise en masque de la personne : les masques et les habits du rituel sont ainsi une tentative, de la part des esprits des animaux, de se montrer sous un jour humanis, l o les humains se dotent d a rtefacts o de comportements animaux lorsquils visitent les esprits pour ngocier les animaux chasss. En ce sens, il sagit dune visite des esprits venu ngocier des corps, ou une nourriture dhumains (dun rouge soutenu, la bire de parpou est souvent compare, par les Miraa, du sang : elle re n voie tout au moins cette image aux esprits des animaux). Les prdations mutuelles entre ces deux sphres sont donc implicitement voques dans le rituel ; les morts sont aussi prsents puisquils se re t ro uvent inclus dans la catgorie des gens de lailleurs. Ces masques possdent toutefois des identits mythologiques part i c u l i re s et ne peuvent tre substitus les uns aux autres, tant il est vrai que le rituel suit une trame mythique. Ainsi, le masque qui reprsente les animaux terre s t res et ariens est toujours dot de plumes, de poils, et dun rictus laissant apparatre sa denti-

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tion. Ce masque incarne m:, aussi dsign comme le matre des animaux (m n:m) et de ces deux domaines (cf. Karadimas 1997). Ce matre des animaux est identifi certains personnages mythiques et porte plusieurs noms. Lun deux est le hros mythique Souffleur de Sarbacane , voleur du premier noyau de parpou qui, en tant que fils d A s t re, re p rend le nom de son dfunt pre (cf. infra). Dans le mythe, il est directement dsign par le peuple des poissons comme Astre ou Soleil du milieu ( pn nb) (nous re v i e n d rons sur ce nom pour savoir de quel milieu il sagit) ; Soleil de la Gu e r re (mk nb) est l a u t re nom quil porte pour avoir combattu les poissons et institu ainsi la pratique de la guerre et de l a n t h ropophagie (les poissons taient alors des personnes, comme les humains sont aujourdhui des poissons pour les esprits ; cest--dire la nourriture la moins pollue qui, pour les Miraa, est associer au vgtal)3. Les masques entrent souvent par paires et certains informateurs affirment que lun est le matre des animaux et lautre Anaconda des poissons , le matre ou le capitn des espces aquatiques. En contradiction avec les premiers, dautres informateurs affirment que Anaconda des poissons est incarn par lautre type de masque, dpourvu de ces ornements de plumes et de poils, masque qui reprsenterait successivement plusieurs entits : en premier lieu les espces aquatiques et leur matre Anaconda des poissons (beau-pre du hros culturel dans le mythe) ; mais aussi les djn, terme qui fait rfrence aux grands-pres, aux anciens, ce qui inclut galement les anctres (les esprits des morts), venus du ciel (territoire des toiles). Lors de leur premire entre, les danseurs qui portent ces masques salignent prs du matre de la fte. En mme temps que de la coca et du tabac en poudre leur sont offerts, on leur demande do ils viennent. Narrivant pas parler et regardant la personne qui les questionne en bougeant la tte avec des mouvements interrogatifs, ils utilisent un gros cigare quon leur a pralablement tendu et quils brandissent en dcrivant un trajet zigzaguant de haut en bas. Dans la pnombre de la maloca, la partie incandescente du cigare reprsente une toile et le mouvement dcrit son trajet jusquaux humains. Il existe donc un impact astronomique dans les identits successives des personnages masqus. Ces mmes masques sont aussi utiliss durant le rituel pour incarner dautres espces qui ne sont pas toutes dorigine aquatique. la fin du rituel enfin, une passe de danse est rserve aux adieux effectus par les danseurs. Dots du masque du matre des animaux, ils entrent tous par la port e principale en plaant le deuxime masque sur lpaule la faon dun baluchon. Cest le seul moment durant tout le rituel o deux masques sont ports ensembles par un danseur. Il faut toutefois noter que le danseur nenfile quun seul des deux masques sur la tte ; le second est mis en bandoulire sur lpaule par les fibre s noires qui reprsentent sa chevelure noue en natte, avec le visage du masque apparent. Ce second masque est inanim, on peut le considrer comme m o rt ; il nest que la peau dun visage, porte l comme une tte trophe par le Ma t re des
3. Je re n voie le lecteur ma thse de doctorat (Karadimas 1997) pour une comprhension plus globale de la perception des humains, par les entits et les esprits, comme des vgtaux-poissons.

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Animaux ou, selon le mythe, par Soleil du Milieu. Dailleurs, les danseurs tentent de faire concorder cette phase avec le lever du soleil. Cest ce moment que le rituel fait explicitement rfrence au mythe puisquil sagit de reprsenter la victoire de Soleil du Milieu sur son rival Raie quil tue dun coup de lance en plein cur. ce moment du rituel, ce masque devient lincarnation de Raie, il est celui de la raie, victime de Soleil du Milieu. Pour les Yukuna, il existe un raccourci conceptuel entre les diffrentes valeurs accorder ce type de masque : la raie est le capitn de los peces, le matre des poissons (cf. Van der Hammen 1992 : 245, 263). Le masque qui reprsente le matre des poissons chez les Miraa et les Yukuna est, chez les premiers, lanaconda, alors quil est la raie chez les seconds. Les Andoque voient dans la raie la tte transforme dun anaconda (cf. Landaburu & Pineda 1984) et, comme les Uitoto, la classent dans la mme catgorie (Bu rtch 1983 : 65, 200). Nous verrons avec le mythe miraa que cest au personnage Raie quil faut accorder la prcdence quant lidentit du masque. Les Miraa classent la raie parmi les anacondas : dire que le masque du Ma t re des eaux est un anaconda, cest faire rfrence la classe, dire que cest une raie est en indiquer lespce. Quoi quil en soit, les esprits des animaux font alors plusieurs fois le tour lintrieur, puis a lextrieur de la maloca, et reprennent le chemin de la fort. Un tir blanc clt aujourdhui cette phase du rituel pour laisser place, dans laprs-midi du mme jour, la partie de football.

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Le mythe du premier palmier parpou


Le rsum qui suit reprend les squences essentielles dun trs long mythe jamais racont en une seule fois , de la geste de Souffleur de Sarbacane . Le mythe dbute dans le ciel avec le pre du hros.
Premire partie

A s t re ( du jour pour le soleil, et de la nuit pour la lune), suite son mariage avec une femme dnomme Kinkajou (Potos flavus) se tro u ve confront ses beauxfrres douroucoulis (Aotus sp.). Aprs les avoir poursuivis toute la nuit dans les arbres grce aux reflets de leurs yeux, Astre ( de la nuit ) les voit disparatre au petit matin dans un t rou d a r a (nid dara) en haut dun tronc mort de palmier. Il grimpe au t ronc et penche la tte dans le trou pour aperc e voir ses beaux-frres, mais ceux-ci, de lintrieur du trou dara, agrippent sa tte, la tirent, et le dcapitent. La tte dAstre tombe au fond du palmier creux dans le monde souterrain des poissons avec lequel communique le palmier du t rou d a r a et se transforme en racme de parpou ( Bactris gasipaes). Souffleur de Sarbacane , fils dAstre, grandit orphelin de pre. Adolescent, il apprend que ses oncles maternels, les douroucoulis, ont tu son pre et vivent cachs en parasites en haut des quatre poteaux centraux de la maloca en se faisant nourrir par sa mre. Pour venger son pre, il dcide de les tuer, les fait cuire, les mange et replace leurs crnes en haut des quatre poteaux centraux. Ayant appris son mfait, sa mre se suicide en se faisant passer pour un kinkajou quelle enjoint son fils de tuer. Il la tue et la mange, reprend le nom de son pre Astre et dcide derrer de par le monde aprs avoir compris quil avait mang sa mre.
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Seconde partie

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Aprs de longues aventures, le mythe se poursuit sous leau, dans le monde des poissons. Ayant enlev, amen sur terre et gard comme pouse une femme poisson (Brycon sp.), le hros part chez son beau-pre, Anaconda des Poissons, pour rgulariser le rapt. Arriv dans le territoire de ses allis, il se fait reconnatre par son beau-pre et par ses beaux-frres les poissons comme leur alli Soleil du Milieu . Les poissons jouent au jeu de balle devant leur maloca et invectivent le hros en lui disant quil vient sans genoux ; ils le mettent au dfi de venir rcuprer la chair de son pre ; le racme de parpou issu de la tte dcapite. Venant rejoindre la partie, Soleil du Milieu envoie la balle de caoutchouc sur le racme de parpou qui se dcroche et scrase terre ; les fruits clatent et librent leur noyau. Le hros en rcupre un en cachette, lavale et le rapporte sur terre. Dorigine astrale, le noyau brle lestomac du hros qui, saisi de violentes diarrhes, le dfque larrire de sa maloca (endroit o le palmier doit aujourdhui tre plant). Dnonc auprs dAnaconda des Poissons par deux tangaras des palmes (Thraupis palmarum) (frres classificatoires de la femme poisson) envoys de par le monde pour retrouver le palmier vol, le hros perd le premier palmier quil avait fait pousser ; son beau-pre fait tant pleuvoir que leau monte jusqu larrire de la maloca. Les poissons arrivent avec leau, arrachent le palmier, et repartent avec la dcrue. Il ne reste que deux petites sardines (Aequidens sp.) emprisonnes dans un trou deau laiss par le tronc dans le sol. Contre la vie sauve, elles promettent Soleil du Milieu de faire repousser le palmier partir dun morceau de racine quelles ont trouv dans la cavit. Le palmier repousse sous une forme cultive. Mais Raie nen reste pas l et conspire contre celui quil considre comme le voleur de sa femme. Aid par une partie de ses beaux-frres poissons, il demande quAnaconda des Poissons lui donne un parpou de la guerre ; avec les pines du tronc, il confectionne les lances de ses guerriers aiguillons et dards des poissons. Il fait appeler Soleil du Milieu pour le tuer. En chemin, la femme poisson informe le hros quelle tait dj lpouse de Raie et quil lui demandera o se trouve son cur pour le tuer ; afin dchapper la mort il devra montrer sa cheville. Arriv chez les poissons, Soleil du Milieu est somm par Raie de montrer o se trouve son cur. Il dsigne sa cheville, son genou, dautres articulations et plusieurs parties de son corps o tous les poissons viennent planter, tour de rle, leur lance. Laiss pour mort, deux femmes Crevettes dcident de lui venir en aide par peur des reprsailles quil menace de mettre excution sil ne revient pas sur terre : asscher leau afin de permettre ses grands-pres (= toutes les espces ichtyophages, des fourmis aux papillons, en passant par les hrons, martins-pcheurs, etc.) de faire un carnage en dvorant les poissons. Pour fomenter sa vengeance, Soleil du Milieu dcide de changer de nom et se fait appeler Soleil de la Guerre (mk nb). Mis au courant des projets de reprsailles de Soleil de la Gu e r re, certains poissons viennent re t i rer les lances quils avaient laisses dans le corps d A s t re. Soleil cre la l o u t re qui part lorient en dvorant les mains et les pieds des poissons pour ave rtir les grands-pres de Soleil de la situation dans laquelle se tro u ve leur pro t g . Ces derniers arrivent en remontant le courant et en dvorant tous les gens dAnaconda des Poissons quils tro u vent sur leur passage. Les survivants ave rtissent les habitants de la maloca dAnaconda des Poissons et leurs conseillent de fuir. Tro p t a rd, la maloca est dj entoure par les protecteurs de Soleil de la Gu e r re. Le matre de la maloca prie son gendre dcarter la furie de ses grands-pres et il enjoint ses

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gens d e n l e ver les lances qui restent dans le corps de son gendre ; tous sexcutent sauf Raie. Les gens de la maloca sont pargns, mais le hros reste avec la pointe de la lance de Raie fiche dans la cheville. Allong dans son hamac, il dcrit tous les arbres fruitiers de son verger qui, de par son absence, vont se perdre sur terre. Lorsquil arrive voquer lumari (Poraqueiba sericea Tul.), la Raie larrte et lui demande quel est ce fruit. Le hros promet de le lui faire goter et de linviter une fte de boisson une fois libr de son tourment. Raie enlve la pointe de sa lance et Soleil repart sur terre pour prparer la fte. Raie lui demande de lui mettre une provision de masse de fruits part de celle des autres poissons. Soleil prpare la fte de boisson laquelle, avec la crue, les poissons viennent participer. Ces derniers prennent la part qui leur revient et repartent avec leau (leau boueuse des premires pluies a la mme couleur que la boisson prpare avec de lumari). La part de Raie est laisse en amont par Soleil ; les poissons ont le temps de repartir avant que Soleil ninstalle le barrage qui coupe la retraite de Raie. Se sentant pris au pige, Raie remonte la rivire jusqu sa source et senfouit dans un bourbier pour dguster la masse dumari prpare par son ennemi. Soleil cherche Raie mais ne le trouve pas. Il entreprend des travaux de dsherbage dans ses jardins et fait brler des mauvaises herbes qui clatent sous la chaleur. Raie, pensant que lt est arriv (ces plantes clatent sous leffet du soleil de lt), se met crier victoire de sa cachette supposant quil ne lui reste plus longtemps attendre avant les pluies. Soleil le repre, fait clater dautres herbes, et aperoit les yeux de Raie qui dpassent du bourbier. Soleil le rejoint et lui demande o se trouve son cur. Celuici lui indique que, ntant pas poltron, il na pas peur de mourir : il est l bien au centre . Soleil pique Raie avec sa lance pour quil se relve ; une fois debout, il lui plante sa lance dans le cur. Il le transporte jusquau foyer et le brle. De ses cendres naissent plusieurs plantes (lortie contre les douleurs articulaires, une liane venin, et lherbe de la raie Pothomorphe peltata applique sur les genoux des enfants qui tardent marcher, ou qui sont faibles des genoux ).

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Une interprtation astronomique


Le rsum que nous venons de faire de la geste de Souffleur de Sarbacane , ncessite plusieurs commentaires. La lecture du mythe peut se faire selon des approches diverses ; sociale, rituelle, temporelle voire psychologique. Nous ne prendrons en compte dans notre analyse que son aspect temporel ; le dcoupage de lanne associ aux crues et dcrues quil nonce, ainsi que les saisons et les priodes de fructification de certains arbres. La pre m i re partie du mythe traite de lorigine du parpou, qui est la tte transforme dAstre, alors que la seconde partie renvoie la rcupration dune partie de cette tte paternelle perdue, pour en faire le premier palmier terrestre. Nous reviendrons plus longuement sur lassociation entre cervelle et parpou, mais nous pouvons ds prsent noter que lassociation entre tte et racme nest pas un fait isol dans la rgion et se retrouve galement, selon Reichel-Dolmatoff (1997 : 237, n. 14), chez les Desana (groupe de langue Tukano oriental) 4 :
4. C h ez les Desana, le mythe de lorigine du parpou est, quelques variantes prs, identique celui des Miraa. Nous re n voyons le lecteur O mito de Gipay e a origem da pupunha dans le recueil /

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Comparaciones similares se hacen con frutos de la palma pupunha o pejibaye, a cuyo respecto algunos informantes sealaron que aquellos representan un ventriculo ka [de la cervelle], en tanto que un racimo de frutas forma un solo cerebro.

Pour les Miraa, cest la mme association entre racme de parpou et cerveau qui est utilise dans le mythe (cf. Karadimas 1997). Ainsi, toujours dans le mythe, lassociation entre parpou et cervelle pose celle-ci comme origine de celui-l. Le fils dAstre reprend lidentit paternelle en mme temps quil accomplit la vengeance du meurtre de son pre. Les Miraa dsignent la lune et le soleil par le mme terme (nb : astre ) et les distinguent par un qualificatif qui se rfre la valeur nocturne ou diurne de lastre. Nous avons donc affaire, dans le mythe, une succession entre deux personnages portant le mme nom mais qui ne reprsentent pas le mme astre. Jai montr ailleurs (Karadimas 1999) que la premire partie du mythe renvoyait la disparition occidentale de lastre lunaire prcd par la constellation dOrion. Les quatre douroucoulis (Aotus sp.) ou singes nocturnes , voquent les quatre toiles du trapze dOrion qui disparaissent derrire un affleurement rocheux lhorizon occidental (lescarpement de Araracuara), alors que le pre du hros est lastre lunaire. Cette premire partie du mythe rend compte dun phnomne astronomique li la constellation dOrion pendant lequel elle est poursuivie par la lune durant une moiti de lanne. Par ailleurs, Orion possde la particularit dencadrer lquateur cleste qui passe en son centre : il sagit donc dune constellation qui est associe aux points cardinaux Est et Ouest. Ce phnomne qui relie la lune et Orion se droule partir du solstice de dcembre jusqu quelques jours avant le solstice de juin. La constellation disparat du ciel nocturne avant larrive du soleil ; elle correspond donc, durant cette priode, lastre nocturne. Cette premire phase de la constellation dbute et se termine avec les solstices, mais elle culmine autour de lquinoxe de mars, moment de lanne o la lune (en pleine lune) suit un trajet dest en ouest qui se superpose lquateur cleste. Lastre nocturne est dans lalignement qui passe au centre de la constellation dOrion et termine sa course au mme point dquinoxe lhorizon occidental (quinoxe lunaire). Le mythe rend compte de ces observations astronomiques en prsentant la dcapitation dAstre (nocturne) par les quatre singes cachs dans un trou dara (Araracuara), en haut dun palmier creux (le canal form par le Caquet dans cet affleurement rocheux). La tte tombe dans le monde souterrain des poissons et devient un racme de parpou. Nous re p roduisons ici trois motifs de poterie issus de pices archologiques du Nario (Priode Capuli, Andes colombiennes) (cf. Fig. 1 et 2). Nous avons placs artificiellement deux de ces motifs en superposition au centre de celui de singes placs tte-bche et encadrs par quatre reprsentations dtoiles

de mythes que les Desana ont eux-mmes publis sous le titre de Antes o mundo no existia (Prkumu & Khri 1995 : 169-177).

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Fig. 1

Fig. 2

(cf. Karadimas 1999). La mme poterie est utilise pour les deux compositions ; seul le motif central change alors que la stru c t u re gnrale reste identique sur les trois poteries. Sur la pre m i re combinaison, la constellation d Orion apparat dans son ensemble, les toiles qui forment le trapze et le Baudrier suivent assez fidlement la disposition des toiles de cette constellation comme elles se prsentent dans le ciel (cf. infra pour une illustration de la constellation). La seconde combinaison montre que les trois toiles disposes suivant une certaine inclinaison dans le premier cas peuvent galement tre figures aligne horizontalement : il ny a que ltoile centrale du Baudrier qui est reprsente diffremment aux deux autres toiles du Baudrier (epsilon d Orion, possde un magnitude suprieure aux deux autres toiles du Baudrier : nous reviendrons sur ces dtails astronomiques qui sexpriment sur des pices archologiques et dans liconographie des masques contemporains). Il faut retenir de ces motifs de poterie que le trapze d Orion est trait dans liconographie la priphrie de la bande centrale, alors que le Baudrier a t plac lintrieur de cette bande. Cette opposition de traitement entre centre et priphrie implique que le Baudrier et le trapze d Orion peuvent tre apprhends et rendus sparment par les penses indignes (nous re t ro u ve rons ce traitement spar sur liconographie des masques contemporains). Les motifs des singes sont absents dans le rituel de la bire de parpou, et semblent avoir laiss la place celui de la raie. Cest ltude des phnomnes saisonniers prsents dans le mythe qui va nous permettre de poursuivre lanalyse. Lquinoxe de mars est galement la priode de lanne pendant laquelle a lieu la maturation la plus abondante des fruits du parpou qui permet lorganisation du rituel ; raisons pour lesquelles ces constatations saisonnires sont prsentes dans le mythe auquel les Miraa font rfrence pour illustrer et expliquer le rituel. Cette fte est donc associe en tout premier lieu lquinoxe de mars ainsi qu la constellation dOrion et la lune. Durant la seconde partie de lanne (du solstice de juin celui de dcembre), Orion ne prcde pas la lune louest, mais il est li lest o il prcde le lever du
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soleil. En un sens, les deux phases sont en opposition complmentaire et partagent lanne en deux part i e s . Premire phase : Orion prcde le coucher de lune lhorizon occidental ; seconde phase : Orion prcde le lever du soleil l h o r i zo n oriental.

Fig. 3. Lever hliac dOrion

La premire partie du mythe dcrit donc un trajet dans le ciel dest en ouest vers linframonde (la tte dcapite de lune qui part dans le monde des poissons), alors que la seconde dcrit un trajet de linframonde vers le monde du dessus (trajet souterrain, ou aquatique douest en est). Les deux personnages principaux de cette seconde partie du mythe sont Soleil du Milieu et Raie. Si la raie est utilise dans ce mythe pour marquer lantagonisme avec Soleil du Milieu, elle occupe dans son rapport avec Astre la mme place que les quatre singes dans la premire partie du mythe, si ce nest quils ne sont pas allis. En dautres termes, Raie occupe vis--vis de Soleil du Milieu la mme place que les quatre singes vis--vis de son pre ; il devrait donc sagir dune vocation de la constellation dOrion dans sa seconde phase, lorsquelle est associe au lever du soleil. La place relative des deux protagonistes de la seconde partie du mythe recouvre en fait une association plus fondamentale qui, dans lpope, prend son origine avant lengendrement de Soleil du Milieu par Lune. Lpisode mythique qui prcde la dcapitation de Lune par ses beaux-frres, dcrit comment la femme kinkajou, lors de ses pre m i res rgles, sauve Lune de la furie de ses consanguins en le recueillant clandestinement dans sa chambre de rclusion. Dans un prcdant travail (Karadimas 1997), javais voqu la possibilit que la raison de cette trahison de la femme kinkajou envers ses consanguins soit due au fait quelle ait t victime dun abus sexuel de la part de ses frres5. Lorigine des rgles serait le rsultat de cette relation incestueuse, loccasion de laquelle, de surc rot, aurait t plac dans son
5. Les Miraa attribuent un comportement incestueux plusieurs animaux, et plus particulirement aux singes ; catgorie dans laquelle les Miraa classent le kinkajou.

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ventre un tre qui en portera les stigmates, puisquil est issu en partie du sang menstruel et de la semence de ses quatre gniteurs. La place que prennent ensuite les quatre singes dans la maloca en se faisant nourrir par leur sur est significatif de ce comportement incestueux ; cela vient sajouter le fait que la mre se fait volontairement tuer lorsquelle apprend le meurt re de ses frres par son pro p re fils. Les quatre singes occupent donc auprs de leur sur kinkajou la place de leur beaufrre Lune aussi bien du point de vue sociologique que spatial. Pour les Desana, lethnographie desquels nous avons dj eu recours, la premire raie est issue dun placenta (Re i c h e l - Do l matoff 1973 : 55). Ce rappro c h ement semble tre fond sur une analogie formelle entre ce poisson et le placenta qui, une fois dpli aprs sa chute, prend une forme de disque ou de galette. Associ au cordon ombilical, il nest pas sans rappeler une raie et sa queue, dautant plus quil est pourvu dasprits rugueuses comme lest la face dorsale de la raie. Pour les Miraa, le placenta est considr comme le masque , le visage froce (gw s m) du ftus, ou encore lombre de lenfant (= du ftus) (tsmn n:n). Linverse est galement vrai et les masques voire mme le visage pour la tte lorsquelle devient trophe sont galement perus comme des placentas. La face ou le visage froce est aussi une formulation utilise pour qualifier les masques du rituel du parpou6. Pour les Miraa toujours, le placenta et le cordon ombilical proviennent dun lment autre (animal ou humain) dont le pre sest nourri et qui, une fois dans le ventre maternel, tente de reprendre vie en participant la cration du ftus avec lespoir den prendre possession lors de sa naissance (cf. Karadimas 1997). Il sagit dun double, sauvage, animal et froce de la personne, mais dnatur car avorton et qui, pour cette raison, est enterr aprs laccouchement et auquel est attribue une paternit autre que celle de lenfant. Dans les mythes miraa, le placenta dune entit se transforme toujours en un autre tre, vgtal ou animal (la poule est ainsi le placenta du chien, le tinamou celui du jaguar, etc.). Les Andoque partagent, dans des traits principaux, le mme corpus mythologique que les Miraa situs prs de Araracuara, ils sont leurs voisins immdiats. La version andoque de lorigine du parpou est identique celle des Miraa si ce nest que Soleil prend la figure dun cabiai (Hyd rochaeris hydrochaeris) pour voquer le sjour subaquatique de l a s t re diurne. Soleil a les mmes dconvenues ave c une raie qui le pique au genou, linvite une fte de boisson une fois rtabli, etc. ( L a n d a b u ru & Pineda 1984 : chap. 10). Les Andoque attribuent lorigine de la raie la tte dun anaconda immature qui s ve rtue tuer un tapir. Ac c roch par une extrmit de son corps au fond de leau, lanaconda tente vainement de re t enir le tapir dans ce milieu aquatique. Ce dernier, aprs plusieurs va-et-vient vers la s u rface, parvient en faire sortir sa tte quil maintient hors de leau, puis son corps, tirant chaque fois un peu plus le corps de lanaconda. Sectionn par une racine coupante contre laquelle le tapir passe plusieurs reprise alors quil sextrait
6. Pour une comprhension plus large des rapports entre le masque et le placenta chez les Miraa, on se re p o rtera aux pages 259, 340 et 716 passim de ma thse (Karadimas 1997). Il semble que Jean-Pi e r re Chaumeil, dans son article (2000-2001), soit parvenu des conclusions analogues de faon indpendante.

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du milieu aquatique, lanaconda meurt et se divise en deux part i e s : aprs putrfaction, sa tte devient la grande raie, et les liquides produits forment un bourbier (le mythe ne dit pas ce quil advient de l a u t re partie du corps sectionn). La raie se fait porter, comme un nouveau-n, dans une bande de portage par un personnage qui, comme dans le mythe miraa, travaille dans son jardin et la re p re par les cris quelle pousse pensant que lt est arriv (i b i d. : 182 s q .). La forme mme de ce mythe laisse penser un accouchement au cours duquel la triade ftus /cordon ombilical/placenta est occupe par le tapir, lanaconda (qui, comme le cordon ombilical, finit sectionn) et la raie, manation de la tte de lanaconda (inversant toutefois avec le nouveau-n sa place dans la bande de portage o elle le remplace). Il est dailleurs fort possible que cette partie de la mythologie andoque soit dorigine miraa puisque, daprs les Andoque, La raya habla en miraa (ibid. : 189, n. 29) 7. Contrairement aux Desana et aux Andoque, les informateurs miraa avec lesquels jai travaill ignorent lorigine de la premire raie : simplement ils estiment quelle ne doit pas tre consomme car elle rend belliqueux et paresseux, mais surtout, sa consommation induit des comportements incestueux. Ils pensent en effet que sa forme, proprement monstrueuse, doit tre le rsultat dune telle union, et ils ne la classent dailleurs pas parmi les poissons. Avec dautres animaux robe tachete, la raie, chez les Desana, appartient galement la catgorie des animaux incestueux 8. Il est ainsi fort probable que, dans le mythe miraa, le personnage Raie soit issu de lunion incestueuse de la femme kinkajou et de ses frres. la suite de cette premire union, Lune la prend comme pouse et engendre Soleil du Milieu. Dans la matrice maternelle se trouveraient donc un ftus et son placenta-cordon ombilical, respectivement Soleil du Milieu et Raie. Ainsi, un mythe tupi de lorigine de Jurupari prsente la mme structure de base que le mythe miraa, si ce nest quil remplace la femme kinkajou par une mre sarigue, dote dune matrice double, dans laquelle deux pres vont, chacun leur tour, engendrer une progniture dont lune des deux deviendra Soleil (voir, ce sujet, Lvi-Strauss 1971). Mammifres marsupiaux (donc aplacentaires), les sarigues ne produisent pas de placenta et, dans ce cas, le mythe leur fait engendrer des jumeaux (la paire Soleil / Lune). En revanche, dans le cas o il faut considrer le rapport entre Lune et Soleil comme transgnrationnel (pre / fils), le double de Soleil nest plus son jumeau Lune, mais une entit placentaire. Or les Baniwa (de langue arawak et
7. Jon Landaburu, ethnolinguiste des Andoque qui lon doit, avec Roberto Pineda, ce recueil de mythes, pense galement que cet pisode mythique pourrait tre dorigine miraa (communication personnelle). 8. Reichel-Dolmatoff 1997 : 165. Le fait de classer comme incestueuses les espces tachetes semblerait p rovenir dune extrapolation dun mythe trs rpandu qui relate comment la sur de Lune, pour re c o nn a t re lamant anonyme qui la visite chaque nuit, lui couvre une partie du visage de genipa (teinture corporelle temporairement indlbile qui ox yde la peau). Reconnu le lendemain matin par les tches quil porte sur le visage, Lune senfuit de honte dans le ciel. Ces tches sont encore visibles sur le visage de la lune et permettraient donc de re c o n n a t re le caractre incestueux dune espce. Chez les Andoque, cest la belle-sur de Lune qui, sur les recommandations de son mari Soleil frre jumeau an de Lune agit de la sorte pour re c o n n a t re son amant.

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voisins septentrionaux des Tukano du Vaups) voient justement dans le placenta de Jurupari lorigine de la raie (Lvi-Strauss 1966 : 264, n. 1). Dans le cas o une des valeurs accordes Jurupari est Soleil, la raie doit donc tre considre comme le placenta du soleil, elle reprsente son double et, sur le plan astronomique, il devrait sagir dOrion9. Nous pouvons donc supposer que la relation qui lie Soleil du Milieu Raie est de lordre de larien et du chtonien (le placenta tant enterr ou rendu la rivire, Raie peut tre considr comme un personnage de linframonde) ; avec cette particularit quil sagit l dune relation antagoniste. Raie reprsente donc le double chthonien de Soleil du Milieu et, sil sagit de la constellation dOrion, cette dernire est pense comme un double chtonien du soleil, ce qui, quant au mode astronomique, nest pas incongru (Orion occupe, dans le ciel nocturne, la place du soleil dans le ciel diurne). Cette relation est exprime par un code sociologique dans le mythe : vis--vis de Soleil du Milieu, Raie occupe la place de co-poux auprs de la Femme poisson. Cette place en fait un sorte dquivalent, de double, un alter ego, demi-frre par la mre de Soleil du Milieu 10. Nous pouvons donc supposer que la dispute entre les quatre singes et Lune dans le premier pisode se poursuit dans le second par un antagonisme entre leur descendance respective Raie et Soleil du Milieu. Les indications temporelles prsentes dans le mythe permettent de confirmer cette hypothse, tout comme il est possible de montrer que lutilisation par la pense mythique de la figure de la raie renvoie certaines particularits de son anatomie. En effet, le nom complet de la raie est raie-jaguar qui est le nom miraa de la plus grande des espces de raie rencontres dans le Caquet (sous famille des Potamotrygon). Lassociation avec le flid proviendrait du fait que sa robe est tachete comme celle du jaguar et que sa piqre est la plus douloureuse de toutes. Ces tches sont en fait des ocelles que la raie possde sur sa face dorsale, constitus chacun par de petits cercles concentriques, et qui lui servent de camouflage lorsquelle senterre dans les fonds sablonneux. Ces ocelles sont rpartis plus ou moins symtriquement sur chacune des ailes de la raie. En prenant en compte les deux plus grands de ces faux yeux , un par aile, ils occupent les sommets dun trapze dont les vritables yeux formeraient la base la plus courte. En ce sens, les ocelles et les yeux de la raie forment un trapze qui, sil est associ au soleil, voquerait la seconde phase de la constellation d Orion, cest--dire lorsquelle est ascendante, la base la plus courte du trapze dirige vers le haut. Mon hypothse est donc que faux et vrais yeux forment sur Raie les stigmates incestueux laisss par ses gniteurs les quatre singes.
9. Pour les Tikuna, voisins mridionaux loigns des Miraa, qui possdent galement une fte avec plusieurs masques danimaux, le personnage de la raie joue un rle similaire : elle est le placenta dun ftus qui a t retir immature de la matrice maternelle. Cette raie-placenta tikuna joue alors un rle de mre vis--vis du ftus ; elle le nourrit et le couve jusqu sa maturit (Nimuendaj 1952 : 120). 10. En tant qualli dallis, Raie possde un caractre consanguin vis--vis de Soleil du milieu. Dans le mythe, cette caractristique est marque par lutilisation dun type sociologique pro p re : lami (gk) utilis par ceux qui partagent un ensemble de biens. Je re m e rcie Fr a n c e - Marie Casevitz pour a voir attir mon attention sur cet aspect du mythe.

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Nous reproduisons ici titre dillustration le dessin dune raie fait par un Trumai du Haut Xingu sur lequel semblent apparatre les yeux et les ocelles formant trapze (in MonodBecquelin 1993 : fig. 103). Il sagit juste de montrer par ce dessin que cette particularit dans la robe de la raie nchappe pas lobserva t e u r indigne. Il existe toutefois une autre possibilit pour re n d re compte du fait que la raie est perue comme une espce quatre ye u x . En prenant a l t e r n a t i vement chacune des faces ventrale et dorsale du slacien, elles forment chacune pour elle-mme un visage. La face dorsale est exempte de bouche, laquelle se trouve relgue sur la face ventrale. La bouche de la Fig. 4 Raie dessine par un Trumai (Haut Xingu) raie forme une ligne courbe dirige (Monod-Becquelin 1993) vers le haut qui fait penser une bouche souriante . Placs lgrement au-dessus de louverture buccale, les deux narines de lanimal constituent deux trous nettement distincts. Lorsque cette face ventrale est anthropomorphise, cest--dire que lon tente de la rapprocher formellement dun visage humain processus qui est communment ralis puisquil est une opration cognitive majeure de connaissance (cf. Karadimas 1997) , ces narines occupent la place que prendraient des yeux sur un visage. Chacune des faces possderaient ainsi ses pro p res yeux . Sur le dessin trumai reproduit ci-dessus, lartiste a trac entre les deux yeux du haut une ligne courbe qui les relie. Or cette particularit est absente de toutes les espces de raies deau douce du bassin amazonien. Il ne nous est pas possible daffirmer avec certitude que l a rtiste a voulu re p r s e n t e r louverture buccale de la raie en la faisant apparatre alors quelle est normalement cache lorsque la seule face dorsale est prise en compte. Il est fort probable que les deux possibilits celle dassocier les deux faces ou les yeux et les ocelles soient complmentaires pour exprimer le fait que la raie possde quatre ye u x . Revenons maintenant lanalyse du droulement du mythe. Nous nallons pas parcourir lensemble des donnes saisonnires dcrites par le mythe, mais nous contenter de sa dernire partie lorsque Soleil tue Raie. Lorsque les poissons sont invits boire du jus dumari, lpisode se situe pendant sa priode de fructification qui stend sur plusieurs mois, de dcembre avril (Guyot 1975 : fig. 6). Les premires fortes pluies de mars entranent des crues qui se prolongent jusqu la fin du mois davril, temps qui correspond galement la fin de la priode de lumari. Soleil du Milieu voit Raie remonter le courant de la rivire. Suivant un code astronomique, il pourrait sagir dOrion

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qui passe sous la terre douest en est, une vocation dOrion vespral qui a dj atteint lhorizon occidental au dbut de la nuit. De mai jusqu la premire semaine de juin, Orion nest pratiquement plus visible lhorizon occidental car il est la fois trop rapproch du coucher du soleil et partiellement cach par lhorizon surlev des contreforts rocheux de Araracuara. Dans le mythe, Soleil du Milieu passe ensuite plusieurs jours chercher son ennemi Raie sans arriver lapercevoir : il est fort probable que nous soyons en prsence dune vocation de la disparition momentane d Orion du ciel nocturne jusquau solstice de juin. Ainsi, en poursuivant les indices spatio-temporels donns dans le mythe, lorsque Raie remonte la rivire jusqu sa source, cest sans doute au cours deau souterrain qui va dest en ouest quil est fait allusion (chemin parcouru contre-courant dans le dessous du monde par les corps clestes). Raie poursuivi par Soleil du Milieu semble donc se diriger vers lest. De plus, le hro s entreprend des travaux d e n t retien de ses jardins et fait cro i re involontairement Raie que lt est dj de retour. Le hros aperoit enfin Raie grce ses yeux qui trahissent sa prsence en dpassant du bourbier dans lequel il sest enfonc. Suivant la comprhension astronomique du mythe, il sagirait, aprs le solstice de juin, dOrion qui rapparat partiellement lest par les deux toiles de la base la plus courte du trapze (Rigel et Bellatrix). Ces deux toiles formeraient, suivant notre hypothse, les yeux de la raie. Sur le plan astronomique, le soleil est alors latralement au plus loin sur la ligne dhorizon par rapport son lever quinoxial : au moment o il fait disparatre Orion avec les autres toiles. Le mythe transcrit lvnement par le fait quil pique Raie et le force se lever (dans les premiers jours de juillet la constellation est de nouveau debout , cest--dire entirement visible). Nous allons voir pourquoi Soleil du Milieu doit attendre lquinoxe de septembre pour tuer son ennemi. Le hros dcide de tuer Raie en lui plantant sa lance en plein cur, cest--dire, pour les Miraa, au centre de celle-ci (ce qui correspondrait lquinoxe de septembre). Lensemble de la description couvrirait ainsi un phnomne qui a lieu entre les deux priodes solsticiales, dont le point culminant est le moment de la seconde fructification du parpou lquinoxe de septembre. Il nous faut toutefois revenir sur lpisode du mythe dans lequel Raie dvoile lendroit o se trouve son cur. En effet, celui-ci semble au premier abord quelque peu nigmatique, puisque Raie se condamne en agissant de la sorte. Cet apparent abandon dans la lutte qui loppose Soleil du Milieu doit tre quelque peu nuanc par le fait que la raie possde ailleurs dans les mythologies amrindiennes des dons desquive dont la dote son paisseur minime lorsquelle se prsente de profil. Ainsi, suivant un mythe des Tillamoock dAmrique du Nord analys par Claude Lvi-Strauss (1971 : 487) : Les Tillamoock voquent un combat singulier entre la Raie et le Cervid (M779 ; E. D. Jacobs, p.11). Ce dernier se croyait sr de vaincre, car son adversaire tait si large que toute flche ne pouvait manquer de latteindre en plein corps. Mais la Raie sut chaque fois se mettre de profil au bon moment, et, quand vint son tour de tirer, ce fut le Cervid qui mourut. Nous aurions dans le mythe Miraa, avec ce quil faut

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bien considrer comme un dfi de Raie envers son ennemi, lquivalent inverse de cette certitude affiche par le cervid dans le mythe nord-amricain. Raie dans le mythe miraa semble sr de ne pas tre touch parce que Soleil le voit de profil (position du soleil au solstice de juin par rapport Orion). Soleil est donc oblig de sapprocher pour le piquer afin quil se relve ; cest--dire quil se prsente de face. Le seul moment o cette conjonction a lieu est lorsque le soleil parvient lquinoxe et la constellation dOrion au firmament ; ce moment, le soleil est en face de la constellation dOrion et, dans le langage mythologique, Raie ne peut plus se mettre de profil pour chapper son agresseur. Or la variante entre les deux types de mythes relve galement dune opposition lie au dplacement du tireur : dans le cas nord-amricain, cest le cervid qui reste immobile alors que cest la raie qui pivote. Dans le mythe miraa, Raie reste immobile et Soleil sapproche de sa cible pour lobliger pivoter et se prsenter de face (chemin du soleil en solstice vers le soleil l q u i n oxe). Les mythologies nord-amricaines sont aussi celles o lon retrouve le plus souvent la figure de la raie comme personnage cleste et plusieurs [mythes] prcisent que la Raie demeura au ciel comme un des animaux retardataires qui prirent et furent changs en constellation. Les Quinault (de la cte Nord-Ouest) appelaient une constellation /djagageh/ la Raie, qui tait peut-tre Orion (Olson 2, p. 178) (ibid. : 487). Bien que lauteur revienne un peu plus loin pour conclure que la localisation de la constellation de la Raie serait au voisinage de la Grande Ourse [ce qui] paratrait plus vraisemblable que prs dOrion (ibid. : 492), il nous semble au contraire que, dans le mythe miraa, la Raie occupe la place dOrion11. Enfin, et en Amrique du Sud cette fois, Les Tumupasa [Eseeha : Takanan de Bolivie] croient que les raies sont les couvre-chefs des esprits de leau, et quelles symbolisent la lune (ibid. : 493), ce qui nous ramne sur le terrain des masques des esprits dans le rituel du parpou, et de leur comprhension astronomique. Fort de ces conclusions de mi-parcours, il devrait maintenant tre possible de rendre aux masques du rituel leurs rles respectifs et de retrouver ces dductions sur leurs motifs, pour nous permettre de conclure positivement quant la place prpondrante tenue par la constellation dOrion dans le rituel lors de sa seconde phase lie son lever oriental et au soleil.

Les motifs du masque de la Raie


Les masques miraa prsents lors du rituel relvent du mme type que ceux des Yukuna et des Makuna (Van der Hammen 1992, pour les Yukuna ; rhem 1998, pour les masques makuna). Nous reproduisons ici trois masques recueillis chez les Miraa du Caquet en 1992.
11. Il sagirait de dmontrer comment largument dvelopp par Claude Lvi-Strauss (i b i d. : 492) concernant la corrlation entre les constellations non nommes et toujours prsentes dans le ciel nocturne, qui lui font choisir la Grande Ourse plutt quOrion en Amrique du Nord pour la constellation de la Raie, nest pas applicable en Amrique du Sud hauteur de lquateur o laccent est justement mit sur labsence d Orion, mme pour un laps de temps relativement court, du ciel toil.

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Fig. 5 Masque miraa du Matre des Animaux ou Soleil du Milieu

Fig. 6 Masque miraa du Matre des esprits de leau ou Raie

Fig. 7 Masque miraa du Matre des esprits de leau ou Raie

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Le premier (Fig. 5) reprsente le matre des animaux (m:) qui est galement Soleil du Milieu. Ce type de masque possde une visire ou un diadme de plume en haut du visage qui indique son identit solaire. Ici, la plume caudale dara serait une indication dun rayon solaire tout comme il est lindice du premier nom du hros Soleil du Milieu vocateur du soleil lquinoxe et le rictus laissant apparatre la dentition, une rfrence lautre nom du hros Soleil de la Guerre (nous ne reviendrons plus sur ce premier type de masque). Les deux autres (Fig. 6 et 7) sont dsigns par les Miraa comme des reprsentations du matre des esprits de leau et seraient, suivant notre analyse et selon dautres informateurs miraa, des reprsentations du masque de la Raie. Il nous faudrait cependant pouvoir tudier ces motifs sur plusieurs masques pour en relever les lments constants. Nous utiliserons ceux prsents dans louvrage de M. C. van der Hammen (Fig. 8 17), que nous supposons tre Yukuna puisque lauteur nen propose pas danalyse ni de commentaires, et dont il se sert, dans son ouvrage, comme illustration de dbut de chapitre. La premire caractristique dune partie de ces masques est de possder quatre yeux , aligns, et constitus pour la plupart par des cercles concentriques. Les exceptions sont toutefois importantes et nous permettent de reconnatre lvocation du personnage Raie qui, loin de possder quatre yeux, nen est pas moins dot, comme nous lavons vu, de deux grands ocelles sur sa face dorsale. Lorsque nous avons voqus la possibilit (cf. supra) que la face ventrale de la raie soit anthropomorphise, cest--dire que la bouche et les narines forment un visage souriant , cette ventualit pourrait tre voque par les masques des figures 11, 15 et 17, o la bouche recourbe vers le haut est place sous les yeux de la face ventrale du slacien (ses narines). Si nous prenons en considration ce motif des quatre yeux sur le masque de la figure 8, il apparat clairement que les deux yeux les plus rapprochs ne sont pas identiques aux deux autres. Le masque de la figure 8 est la reproduction du motif dun masque dun rituel qui a eu lieu en 1946, et qui est illustr sur une photo dans louvrage (Van der Hammen 1992). La premire paire reprsenterait ainsi les yeux de la Raie (du mme type que ceux des camans ou de certains reptiles et flids, avec un iris vertical en forme damande dans un il circulaire), alors que les deux autres motifs renverraient aux ocelles qui sont, sur la raie, des cercles concentriques. Les autres masques, contemporains, ne font plus cette distinction lexception de la figure 17 , et rduisent lensemble des cercles concentriques (la figure 14 rintroduirait partiellement ce genre de distinction). Il existe pourtant un problme li ce type de reprsentation : les quatre ye u x sont tous aligns sauf sur le masque de la figure 12, o ils sont disjoints et rpartis en carr (comme le sont les quatre poteaux centraux de la maloca o les quatre douroucoulis tro u vent refuge dans le premier pisode mythique). Sur la raie, les yeux et les ocelles forment un trapze, comme le font dailleurs les toiles de la constellation d Orion. Il faut donc en conclure que ces quatre ye u x peuvent tre reprsents sous une forme ou sous une autre, soit en trapze (ils s a c-

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Fig. 9

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Fig. 17

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cordent alors avec leur disposition astronomique), soit en carr (le cas des poteaux centraux de la maloca), soit aligns (lorsquils sont des ye u x , et quil doivent de ce fait occuper cet espace de la face du masque sur lequel ils sont reprsents). En cela, ces quatre yeux sont redevables du motif de la raie. Mais ce motif npuise pas le reste des dessins ports sur ces masques. Dans ltat actuel de la dmonstration, nous ne pouvons pas encore expliquer les dessins qui prennent place sur les bajoues, les formes identiques mais inverses portes hauteur de front, les lignes ve rticales et les cercles concentriques ports cette mme hauteur. De mme, si nous pouvons maintenant admettre que ces masques sinspirent du motif de la raie, il nest pas encore possible de les relier entirement la constellation d Orion (o se trouverait, alors, les trois toiles du Baudrier ?), ni dy inclure les constatations astronomiques lies au parpou. Il nous faut, pour cela, intro d u i re plusieurs donnes dorigine desana releves par Reichel-Dolmatoff (1997 : 266). Le premier type de donnes voque lassociation des fruits de palmier avec Orion. Au moment des deux quinoxes, les Desana placent une grande quantit de fruits de palmier au centre de leur maloca, cest--dire, pour eux, en correspondance avec dOrion. En el centro, en psilon Orin, en ciertas ocaciones rituales en las dos fechas del equinoccio , se depositan rimeros de frutas de palma . Bien que lauteur nindique pas de quel palmier il sagit, nous pouvons raisonnablement penser que, concidant avec les quinoxes, les priodes de fructification du parpou permettent lutilisation de ce fruit pour ces rituels. Il est possible de dduire plusieurs implications de ces donnes. En premier lieu, les fruits de ce palmier sont associs au soleil quinoxial (ce que nous savions dj). Deuximement, les fruits du mme palmier sont associs aux trois toiles du Baudrier dOrion et plus part i c u l i rement epsilon () d Orion. Nous devons ajouter quen plus du fait que d Orion est la plus brillante de ces trois toiles, elle est galement ltoile centrale et du Baudrier et du Tr a p ze de la constellation : son point de sortie lhorizon oriental correspond pour les Desana et dautres socits amrindiennes au point de sortie du soleil l q u i n oxe, ce qui expliquerait son association avec les fruits de parpou. Par rapport la ligne dhorizon, il est donc possible daffirmer que dOrion suit le mme trajet dans le ciel nocturne que celui effectu par le soleil quinoxial dans le ciel diurne. Dun point de vue spatio-temporel, le soleil quinoxial est donc dans une relation de complmentarit et d o pposition avec d Orion12. Nous pouvons en conclure quil existe une concordance spatio-temporelle qui fait que dOrion, le soleil l q u i n oxe et les fruits de palmier sont lis entre eux, et surtout que ce lien est reconnu par certaines socits amrindiennes de la rgion.
12. Claude Lvi-Strauss (1966 : 239) avait dj voqu cette possibilit, sans toutefois la retenir par manque de donnes ethnographiques : Dautre part, lide suggre par les dernires lignes de M279a [mythe des Kalina des Guyanes selon lequel Orion appelle le soleil et le supporte] qu Orion pourrait tre une contrepartie nocturne du soleil et son support, pose le problme des phnomnes clestes, re s p e c t i vement diurne et nocturne, mis en corrlation par la pense indigne. Nous lavons dj re ncontr sur notre chemin et partiellement rsolu dans un cas part i c u l i e r : celui de l a rc-en-ciel et dune zone obscure de la Voie lacte (CC, p. 252-53). Mais rien, actuellement, nautorise tendre le mme raisonnement au soleil et tout ou partie d Or i o n . Nous pouvons donc admettre maintenant que cette correspondance existe entre le soleil quinoxial et d Orion.

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Le second type de donnes prises aux Desana concerne un lien quils instituent entre lactivit crbrale et plus gnralement le cerve a u humain et le Ba u d r i e r dOrion : Las tres fases de tal proceso mental estn representadas por Or i n: el hemisferio cere b ral izquierdo es Zeta Orin, el punto de tra n sformacin es psilon, y el h e m i s f e ro derecho es De l t a Or i n (ibid. : 268). Il peut apparatre nigmatique que Fig. 18 Le Baudrier dOrion, lest et lquateur cleste desana les Desana aient une conception si rationaliste du processus de latralisation de la pense ce qui laisserait supposer un artifice ethnographique de la part de Reichel-Do l m a t o f f. Mes pro p res donnes dethno-anatomie miraa me permettent toutefois de confirmer quune telle possibilit ne relve pas dune extrapolation de lethnographe ou de son informateur, tant larchitecture du cerveau humain, comme celle des primates laquelle elle est facilement compare, est connue et discute aujourdhui par les Miraa (Karadimas 1997). Quoi quil en soit, le fait dassocier ces trois parties de son architecture avec le Baudrier d Orion ne peut, par contre, tre une invention de lethnographe : elle relve dun autre processus qui, justement, exploite des qualits de lanatomie humaine pour les projeter en pense sur d a u t res ralits avec lesquelles elle entretient un rapport de similarit structurale. Les seules donnes miraa suffisent dailleurs voquer cette rpartition des cercles sur les masques. Dans un rite de passage miraa lge adulte tomb en dsutude par labandon de lanthropophagie rituelle, les jeunes des deux sexes devaient recevoir une projection de quelques gouttes de sueur prleves sur le visage dadultes qui avaient mang de la chair des ennemis : en loccurrence de la moelle. Cette sueur tait dnomme la moelle de nos ennemis , car elle tait lmanation de la moelle ingre qui avait alors littralement transform lessence des tres qui lavaient absorbe : elle devait faire resplendir la face des initis. Les jeunes pouvaient alors, et seulement alors, connatre sexuellement un partenaire, et le visage des jeunes qui ntaient plus vierges restait terne. Plusieurs adultes prenaient part au rituel qui se droulait en dbut de soire et se poursuivait toute la nuit. Chacun choisissait une localisation prcise sur le visage des initis. Il y avait cinq, voire six points sur le visage : on commenait par celui du milieu du front puis, de chaque ct de ce point, l o se trouve chacun des hmisphres crbraux. Les pommettes recevaient chacune une goutte et, si les adultes qui projetaient cette sueur taient nombreux, le menton pouvait parfois tre le sixime et dernier point qui rpondait symtriquement au premier sur le milieu du front.

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Selon les Miraa, le plus commun tait de projeter sur les trois premiers points voqus du visage ceux du haut , les trois autres tant le symtrique inverse des premiers ceux du bas selon un dcoupage horizontal du visage partir dune ligne imaginaire suivant une rpartition haut / bas forme par les sourcils, la manire de liconographie des masques du rituel du parpou. Avant cela, les initis devaient se nettoyer le visage avec le latex de trois arbres diffrents. En premier, un masque tait confectionn en talant le latex non cuit du mme arbre, un ficus, qui sert faire les masques pour les rituels du parpou (lors de la confection des masques du rituel ce latex est cuit, et forme la base noire en rsine des visages ), puis il tait retir et un second masque tait confectionn en appliquant le latex de larbre caoutchouc et enfin le latex de bhts (non-identifi) constituait le troisime masque qui tait alors retir aprs schage. Suite ces trois applications, le visage devait rendre de lui-mme une graisse considre comme pure par les Miraa. Au contact de la sueur, de la moelle des ennemis , la graisse des visages des initis devenait luisante et resplendissante. Le visage devait alors briller comme un soleil dans la pnombre et les points de gouttes de sueurs avaient un clat particulier : comme celui dune toile . Avec lclat des deux yeux, les gouttes des pommettes formaient un trapze, alors que le front devait briller en trois points. Si nous combinons ces donnes issues de ces groupes, elles laissent entendre que dOrion occupe une place centrale dans le cerveau sur la scissure interhmisphrique crbrale, les deux autres toiles du Baudrier sur chacun des hmisphres, et lensemble est li aux fruits de parpou (cette donne prise aux Desana recoupe celle voque plus haut qui associe le racme de parpou et lencphale humain chez les Miraa). Enfin, d Orion et le soleil quinoxial tant interchangeables, il est galement possible dassocier le soleil de ces priodes la scissure interhmisphrique. Un problme merge cependant avec cette dernire donne. En effet, si lon prend la ligne dhorizon et lquateur cleste comme lignes dabscisse et dordonne sur lquateur elles forment un angle droit , le Baudrier dOrion forme dans le ciel un alignement de trois toiles de 45 dinclinaison, cest--dire mi-chemin entre la ve rticalit et lhorizontalit (comme elle est reprsente sur une des poteries archologiques du Nario re p roduite plus haut). Dans le cas o il sagirait de figurer graphiquement le Baudrier d Orion, trois possibilits d o rdre logique soffrent au moins aux systmes culture l s : soit garder sa disposition oblique telle quelle apparat dans le ciel, soit pre n d re le parti de lui faire subir une rotation de 45 vers le haut, ou vers le bas (ve rticalit et horizontalit). Dans le cas dune ro t ation vers le haut, le Baudrier possde un alignement ve rtical qui suit lquateur cleste. Il est alors associ au chemin du soleil (cf. infra). La seconde solution qui consiste faire effectuer lalignement du Baudrier une rotation vers lhorizo n t alit cre une rpartition symtrique qui permet de placer les trois toiles suivant une latralisation en opposition complmentaire avec leur centre : dOrion (ce dernier est parfois reprsent dcal vers le haut pour respecter la forme de ligne brise de lalignement). De la sorte, chacune des toiles occupe une place dans un hmisphre du ciel nocturne alors que dOrion reste sur la ligne de partage (lquateur

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cleste). Largument qui nous permettrait daffirmer que les socits de la rgion optent plus pour ces deux solutions (alignement ve rtical et horizontal), plutt que lalignement mi-chemin entre les deux (45) est justement que les Desana rpartissent ces trois toiles suivant lanatomie du cerveau ; ils se reprsentent donc leur environnement suivant une certaine idologie corporelle. Associ au cerveau, il devient possible de donner ces trois toiles une place dans chaque hmisphre crbral alors que d Orion occupe la scissure interhmisphrique. Il devrait maintenant tre possible dassocier ces constatations aux masques de la bire de parpou. Nous pouvons interprter dans ce sens lalignement des trois cercles sur la figure 8 forms chacun par plusieurs cercles concentriques qui se rpartissent dans le haut du masque la place que prendrait, sur une tte humaine, le cerveau avec les deux hmisphres et la scissure interhmisphrique. Dans le cas prsent, dOrion y est reprsent avec un diamtre suprieur et dOrion puisquil les surpasse lgrement par sa magnitude (1,7 alors que fait 1,8 et 2,2 lchelle des magnitudes tant inverse ; plus une toile est brillante moins son indice est lev). Le motif de la figure 9 possde les mmes trois cercles hauteur de front avec ce qui devrait tre dOrion marqu par un cercle plein et blanc. Sur la figure 13, il semble que dOrion ait laiss place une reprsentation de la scissure interhmisphrique alors que et dOrion sont reprsents chacun dans un hmisphre crbral. linverse, sur la figure 16, il ny aurait que dOrion qui est reprsent dans cette scissure, alors que la figure 15 semble ne vouloir reprsenter que la scissure et larchitecture du cerveau vue de face, avec ses hmisphres reprsents par des triangles dont la hauteur et lhypotnuse sont courbes, suivant ainsi les contours des hmisphres crbraux dans la boite crnienne. Les rayonnements qui en manent semblent ainsi faire rfrence lautre valeur accorde dOrion de pouvoir tre interchangeable avec le soleil quinoxial. Partant de ce dernier cas, les figures 10 et 11 devraient combiner les deux vues d Orion et/ou soleil quinoxial en substituant la reprsentation de la scissure interhmisphrique de la figure 15 une reprsentation de ltoile d Orion, mais dont la taille re l a t i ve par rapport aux deux autres toiles qui forment le Baudrier et qui prennent, ici, la place des yeux laisse penser quelle rend galement compte dun soleil quinoxial. Avant daborder le motif dun masque makuna qui voque ce dernier cas, il nous faut re venir sur la reprsentation du Baudrier d Orion associ aux yeux et la scissure interhmisphrique (le motif miraa de la figure 7 rend parfaitement compte de cette modalit). Disposes de la sorte, les toiles du Baudrier semblent voquer t rois ye u x . Or les Urubu ou Kaapor de langue Tupi dcrits par Francis Huxley (1980 : 249) dsignent le Baudrier d Orion par cette mme glose les Trois Yeux . Les motifs des masques de type n 7 devraient donc reprsenter ce groupement de trois toiles. Plac de la sorte sur le milieu du front, dOrion est interchangeable avec le soleil lquinoxe. Cest en tout cas ce que laisse penser le motif de la figure 19, que nous reproduisons ici et qui provient dun masque dun rituel makuna de la bire de parpou.

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Fig. 19 Masque makuna (rhem 1998 : 129)

Fig. 20 Masque makuna (rhem 1998 : 129)

Fig. 22 Masque makuna (rhem 1998 : 129)

Sur ce masque, il semble que le demi-cercle rayonnant plac au dessus de la ligne forme par les sourcils voque un lever de soleil sur la ligne dhorizon et, dans la position centrale o il se tro u ve, dun soleil quinoxial. La ligne horizontale forme sur les masques par des sourcils saillants reprsenterait alors la ligne d h o r i zon et le nez qui forme laxe de symtrie, galement saillant sur les masques, prendrait la place dun gnomon. Tom Zuidema (1983 : 151) voque une conception similaire chez les Incas, pour qui, et certaines occasions rituelles, le nez tait compris comme un gnomon, cest--dire laxe dun cadran solaire :
Describing various cult practices to the sun, it says that when people wanted to pray to the sun, they painted their nose yellow with a paste-like wax and that they painted their face. From data, which I analyse in other forthcoming articles (Zuidema ms.), we can conclude that the nose in this case symbolised a gnomon, measuring the passage of the sun through its zenith, and that as such it was an axis mundi.

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Nous devons faire une pause ce stade de la dmonstration et reprendre les lments prsents sur les masques et leurs interprtations astronomiques respectives. Les quatre yeux sont une rfrence au trapze dOrion, les alignements de trois cercles dans le haut des masques une rfrence au Baudrier et la ligne verticale et centrale qui les spare, une vocation de lquateur cleste sur lequel est centr dOrion. Vue de face, la ligne forme par les sourcils voque lhorizon oriental et le nez un axe du monde. Il nous faut maintenant expliquer les dessins qui apparaissent sur la plupart des masques la place des bajoues et qui sont souvent reproduits de faon identique, mais renverse, sur le front. En effet, en association avec le Baudrier, ils peuvent tre compris comme des vocations des hmisphres crbraux, mais cette association nest plus possible ds lors que le mme motif est reproduit sur les bajoues. Le masque de la figure 20 donne un aperu de ces motifs. Nous savons, par lanalyse du mythe miraa, que ces masques sont une rfrence un phnomne astronomique qui a lieu dun solstice lautre et qui culmine avec lquinoxe de septembre. Nous avons vu comment est reprsent le soleil quinoxial, il manquerait donc des reprsentations des deux solstices. Cest nouveau une donne dorigine desana qui va nous permettre de poursuivre la dmonstration. Selon Reichel-Dolmatoff (1997 : 266), les Desana tablissent la relation suivante entre les toiles du trapze dOrion et les solstices : Betelgeuse y Bellatrix son los puntos del solsticio de verano, Saiph y Rigel los puntos del solsticio de invierno y al cinturn se le llama Senda del Sol 13. Si les quatre ye u x reprsentent les toiles du trapze d Orion, ceux situs gauche sur les masques devraient tre Bellatrix () et Btelgeuse (), et ceux de droite seraient Rigel () et Saiph () suivant leur rpartition de part et d a u t re du nez (axe du monde et plac sur les masques dans la continuation de la scissure interhmisphrique). Il faudrait alors considrer que les demi-cercles concentriques placs au bord du masque de la figure 20 sont lis une paire dyeux et quils reprsenteraient
13. Jai montr ailleurs que cette association est plus d o rd re calendaire que spatiale : le cycle d Or i o n permet un dcoupage de lanne qui va dun solstice lautre (Karadimas 1999).

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ainsi les levers et couchers du soleil aux deux horizons oriental et occidental lors des deux solstices juin pour ceux de gauche, et dcembre pour ceux de droite. Lensemble du masque serait ainsi une vocation de la totalit du ciel et le cercle extrieur qui dlimite le visage utilis comme une reprsentation de lensemble du cercle dhorizon. De celui-ci mergent des soleils (demi-cercles concentriques) placs latralement par rapport laxe central (sortie quinoxiale du soleil). Il faut noter que, reprsents de la sorte, ces masques reproduisent peu de chose prs une carte du ciel comme la ferait un astronome situ sur lquateur sil ne devait y inclure que la totalit de la ligne dhorizon en conjonction avec les levers et couchers solsticiaux et le trapze dOrion.

Fig. 21 Vue globale du ciel, des quatre toiles dOrion et des solstices

Le motif du masque de la figure 22 combine ainsi les deux perspectives en apparence contradictoires dune double reprsentation de lhorizon associ aux diffrentes phases solaires : la reprsentation de face du lever quinoxial oriental par la ligne forme par les sourcils dans le premier cas, et le cercle extrieur du visage associ aux solstices et augment, ici, de la position du coucher quinoxial (il est noter que ce masque est alors dpourvu de cercles concentriques reprsentant les yeux). Nous pouvons maintenant, grce aux conceptions desana, rintroduire lautre possibilit voque prcdemment concernant les alternatives logiques soffrant aux systmes culturels de la rgion pour reprsenter le Baudrier dOrion suivant une rotation verticale ou horizontale de son groupement dtoiles. En alignant verticalement les trois toiles du Baudrier, elles occupent la place de lquateur cleste ou, dans le ciel diurne, le parcours solaire lquinoxe ( Chemin du
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Soleil ). Le masque miraa de la figure 6 possde, la place de la scissure interhmisphrique, un alignement de deux triangles accols symtriquement de part et dautre dun losange central. Dans ce cas, le Baudrier suit le chemin du soleil et est figur par une valeur entire un losange alors que et dOrion ne prennent, comme sur le motif du masque de la figure 10, que la moiti de cette valeur cest--dire des triangles qui devrait voquer les magnitudes relatives de ces toiles entre elles. Lutilisation des diffrentes figures mythiques les quatre singes, la raie et Astre pre et fils par les groupes de la rgion permet des agencements qui trouvent leur accrditation dans la comprhension des phnomnes astronomiques lis aux cycles saisonniers. Le premier pisode du mythe rend compte dune disposition particulire de larchitecture des maisons communautaires et figure sur des pices archologiques en provenance de la rgion des sources du Caquet, alors que le second pisode trouve plus spcifiquement son illustration dans un rituel des groupes des basses terres baignes par ce mme fleuve. Dans les deux cas, cest le recours systmatique des parallles entre certaines perceptions de lenvironnement et leurs retranscriptions dans larchitecture et lidologie corporelle qui permet davoir accs au sens donn dans liconographie et dans les mythes. Par la conjonction entre trois identits successives Raie, Anaconda des poissons et esprits , les masques et surtout leurs motifs donnent voir une sorte de dfinition par limage de ce que sont les tres de lailleurs . Les esprits des animaux sont compris, dans le rituel, comme des visiteurs dun autre monde, chtonien, o retournent se rfugier, de jour, les toiles qui occupent le ciel nocturne. Venus, comme la raie, par lest, ils mergent de jour dun monde souterrain pour se rendre parmi les vivants. Ces masques rendent ainsi compte dune phase mythique associe une conjonction de phnomnes astronomiques lis aux diffrents soleils solsticiaux qui encadrent , aussi bien dans le temps que dans lespace, le soleil de lquinoxe de septembre. La seconde fructification du parpou se fait durant cet quinoxe alors que, paradoxalement, le rituel dans lequel sont prsents les masques se droule autour de celui de mars. Mais ils sont en mme temps plus que cela, puisque, par leurs motifs, ils donnent voir une comprhension que peuvent avoir les socits amrindiennes de cette rgion de ces phnomnes astronomiques, mais aussi de leurs mythes et de leurs rituels dont ils ne font pas que reproduire la forme ou la succession des phases. La comprhension des structures de limage que celle-ci soit un visage, des intrieurs de poteries ou des pices dorfvreries prcolombiennes permet davoir accs aux constructions intellectuelles, aux savoirs et aux systmes de connaissance de ces socits. La simple reproduction des formes par les artisans indignes lors de la confection des masques nest pourtant pas le garant de linscription du sens en leur sein : ce qui permet certains informateurs locaux de pouvoir affirmer que des masques raliss par des jeunes sont mal faits . Ces

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masques ne comportent alors plus trois ou quatre yeux qui permettraient de renvoyer un rfrent connu par ceux qui peroivent le sens du mythe et les motifs des masques, mais ils sont rduits deux yeux comme en possderaient les traits dun simple visage humain. Le niveau dabstraction des reprsentations de ces masques qui, sous le couve rt des traits dun visage ou dun anthropomorphisme patent, font penser une figuration complexe d t res mythiques sans rfrence au rel, montre au contraire un extrme esprit de synthse des diffrents savoirs lis lexcution de ce rituel. Si lanalyse des iconographies indignes doit tre tente en termes anthropologiques, elle ne peut faire abstraction de lassise mythique, du contexte rituel, comme des savoirs lis la reprsentation du monde, au systme catgoriel, mais surtout elle ncessite de mettre au jour les mcanismes mentaux ainsi que les outils mnmoniques utiliss par les systmes culturels pour laborer ces reprsentations.
MOTS CLS/K E Y WO R DS : A m a zo n i e /A mazonia Indiens miraa/Miraa Indian ethnoastro n omie/ethnoastronomy masques/mask rituel/ritual mythologie/mythology.

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Le masque de la raie

RSUM/ABSTRACT

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Dimitri Karadimas, Le masque de la raie. tude ethno-astronomique de liconog raphie dun masque rituel miraa. Lors dun rituel qui-

Dimitri Karadimas, Skates Mask. An Ethnoastronomical Study of the Iconography of a Mask used in Miraa Ceremonies. During an

noxial chez les Miraa d A m a zo nie colombienne, les esprits des animaux sont invits venir partager une boisson fermente prpare partir de fruits du palmier parpou. Lessentiel du rituel commmore une geste mythique dans laquelle les deux principaux protagonistes sont Soleil du Milieu et Raie (respectivement matre des animaux et matre des poissons). Liconographie des masques qui reprsentent les diffrentes espces animales est le plus souvent raliste, sauf pour celui de Raie. En combinaison avec son assise mythologique, son iconographie prend un sens particulier lorsquelle est compare cert a i n e s conjonctions astronomiques de la constellation d Orion dans le ciel quatorien. Les vocations spatiales et temporelles du rituel, du mythe et des singularits de lenvironnement sont rendues par limage des masques, qui devient un condens de sens.

equinoctial ceremony among the Miraa in the Amazonian region of Colombia, animal spirits are invited to come share a fermented drink prepared with peach-palm nuts. The main part in this ceremony commemorates a mythical sequence with two major characters, Sun of the Middle and Skate Ray, the rulers of animals and fish respectively. The masks representing various animal species are usually realistic, except for Skates. In combination with its basis in myths, this masks iconography takes on special meaning when related to certain astronomical conjunctions of Orion near the equator. The spatial and temporal evocations of the ceremony, of the myth and of special features in the environment are rendered by the image of the masks, which condenses the meaning.