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As pessoas com deficincia na histria do mundo. | Bengala Legal

Pgina principal Histria e Poltica As pessoas com deficincia na histria do mundo.

As pessoas com deficincia na histria do mundo.


02/10/2011 - Vincius Gaspar Garcia.

Este texto mais longo, que ser apresentado em duas partes, tem como objetivo pontuar aspectos histricos que ilustram a trajetria das pessoas com deficincia. Trata-se de uma sntese de um item da minha tese de doutorado, tendo como referncia dois livros que se preocuparam com esta temtica, sobre a qual no existe um aprofundamento maior: Epopia Ignorada A Histria da Pessoa Deficiente no Mundo de Ontem e de Hoje, escrita por Otto Marques da Silva em 1987; e Caminhando em Silncio Uma introduo trajetria das pessoas com deficincia na Histria do Brasil, de Emlio Figueira, publicada em 2008. Os ttulos sugestivos desses trabalhos, realizados com um intervalo de praticamente vinte anos, revelam uma caracterstica marcante do que foi a luta pela sobrevivncia e cidadania deste grupo populacional ao longo da histria: a superao da invisibilidade. Ao propor este tema, preciso deixar claro que o percurso histrico no qual, gradativamente, pessoas com limitaes fsicas, sensoriais ou cognitivas foram sendo incorporadas ao tecido ou estrutura social um processo errtico, no-linear e marcado, invariavelmente, por trajetrias individuais. No se pode visualizar um movimento contnuo e homogneo de integrao, pois os sentimentos e a maneira pela qual a sociedade enxergava as pessoas com deficincia variavam tambm de um pas para outro num mesmo perodo. Durante o sculo XX, por exemplo, pessoas com deficincia foram submetidas a experincias cientficas na Alemanha nazista de Hitler. Ao mesmo tempo, mutilados de guerra eram considerados heris em pases como os EUA, recebendo honrarias e tratamento em instituies do governo. Feita essa ressalva, porm, no deixa de ser interessante acompanhar o percurso histrico das pessoas com deficincia ao longo do tempo, no intuito de observar mudanas na percepo social relativa a este grupo populacional. Nessa primeira parte, trataremos da Histria Mundial, deixando para uma postagem posterior este caminhar na Histria do Brasil.

A Epopia Ignorada das pessoas com deficincia na Histria Mundial.


Histria Antiga e Medieval.
As pessoas com deficincia, via de regra, receberam dois tipos de tratamento quando se observa a
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Histria Antiga e Medieval: a rejeio e eliminao sumria, de um lado, e a proteo assistencialista e piedosa, de outro. Na Roma Antiga, tanto os nobres como os plebeus tinham permisso para sacrificar os filhos que nasciam com algum tipo de deficincia. Da mesma forma, em Esparta, os bebs e as pessoas que adquiriam alguma deficincia eram lanados ao mar ou em precipcios. J em Atenas, influenciados por Aristteles que definiu a premissa jurdica at hoje aceita de que tratar os desiguais de maneira igual constitui-se em injustia os deficientes eram amparados e protegidos pela sociedade. Silva (1987) descreve inmeros episdios e/ou referncias histricas aludindo ao contingente de pessoas com deficincia. No cabe aqui reproduzir esta narrativa, que parte da Histria Antiga e termina j no final do sculo XX. Mas interessante realar alguns aspectos trabalhados por este autor na Epopia Ignorada das pessoas com deficincia ao longo da Histria. O primeiro deles diz respeito constatao de que sempre existiram na Histria indivduos com algum tipo de limitao fsica, sensorial ou cognitiva. Como afirma Silva (1987): anomalias fsicas ou mentais, deformaes congnitas, amputaes traumticas, doenas graves e de conseqncias incapacitantes, sejam elas de natureza transitria ou permanente, so to antigas quanto a prpria humanidade (Silva, 1987, p. 21). Esta afirmao, que pode parecer bvia ou desnecessria, vlida no sentido de reconhecer que nos grupos humanos, desde o mundo primitivo at os dias atuais, sempre houve pessoas que nasceram com alguma limitao ou durante a vida deixaram de andar, ouvir ou enxergar. Tragicamente, durante muitos sculos, a existncia destas pessoas foi ignorada por um sentimento de indiferena e preconceito nas mais diversas sociedades e culturas; mas elas, de uma forma ou de outra, sobreviveram. A partir de 2.500 a.C., com o aparecimento da escrita no Egito Antigo, h indicativos mais seguros quanto existncia e s formas de sobrevivncia de indivduos com deficincia. Dentre os povos da chamada Histria Antiga, os egpcios so aqueles cujos registros so mais remotos. Os remanescentes das mmias, os papiros e a arte dos egpcios apresentam-nos indcios muito claros no s da antiguidade de alguns males incapacitantes, como tambm das diferentes formas de tratamento que possibilitaram a vida de indivduos com algum grau de limitao fsica, intelectual ou sensorial. Silva (1987) cita, por exemplo, a Escola de Anatomia da cidade de Alexandria, que existiu no perodo de 300 a.C. Dela ficaram registros da medicina egpcia utilizada para o tratamento de males que afetavam os ossos e os olhos das pessoas adultas. Existem at passagens histricas que fazem referncia aos cegos do Egito e ao seu trabalho em atividades artesanais. As famosas mmias do Egito, que permitiam a conservao dos corpos por muitos anos, possibilitaram o estudo dos restos mortais de faras e nobres do Egito que apresentavam distrofias e limitaes fsicas, como Sipthah (sc. XIII a.C.) e Amon (sc. XI a.C.). Dada a fertilidade das terras e as diferentes possibilidades de trabalho, no difcil imaginar alternativas para ocupao das pessoas com deficincia no Egito Antigo. Na Grcia Antiga, particularmente em Esparta, cidade-estado cuja marca principal era o
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militarismo, as amputaes traumticas das mos, braos e pernas ocorriam com freqncia no campo de batalha. Dessa forma, identifica-se facilmente um grupo de pessoas que adquiriu uma deficincia e permaneceu vivo. Por outro lado, o costume espartano de lanar crianas com deficincia em um precipcio tornou-se amplamente conhecido por aqueles que estudaram este tema numa perspectiva histrica. De acordo com registros existentes, de fato, o pai de qualquer recm-nascido das famlias conhecidas como homoio (ou seja, os iguais) deveria apresentar seu filho a um Conselho de Espartanos, independentemente da deficincia ou no. Se esta comisso de sbios avaliasse que o beb era normal e forte, ele era devolvido ao pai, que tinha a obrigao de cuid-lo at os sete anos; depois, o Estado tomava para si esta responsabilidade e dirigia a educao da criana para a arte de guerrear. No entanto, se a criana parecia feia, disforme e franzina, indicando algum tipo de limitao fsica, os ancios ficavam com a criana e, em nome do Estado, a levavam para um local conhecido como Apothetai (que significa depsitos). Tratava-se de um abismo onde a criana era jogada, pois tinham a opinio de que no era bom nem para a criana nem para a repblica que ela vivesse, visto que, desde o nascimento, no se mostrava bem constituda para ser forte, s e rija durante toda a vida (Licurgo de Plutarco apud Silva, 1987, p. 105). Esta prtica deve ser entendida, naturalmente, de acordo com a realidade histrica e social da poca. claro que hoje nos parece algo repugnante e cruel, mas na cidade-estado de Esparta, no ano de 400 a.C., tal conduta justificava-se para o bem da prpria criana e para a sobrevivncia da repblica, onde a maioria dos cidados deveria se tornar guerreiros. Em outros estratos sociais que no os homoio esse tipo de restrio no ocorria, podendo haver a sobrevivncia de uma criana defeituosa, como no caso dos periecos, dedicados aos trabalhos da lavoura e do gado. Diferentemente da Grcia Antiga e do Egito, no que diz respeito a pessoas com deficincia, no fcil localizar referncias precisas ao tema na Roma Antiga. Mas existem citaes, textos jurdicos e mesmo obras de arte que aludem a essa populao. Assim como ocorria em Esparta, o direito Romano no reconhecia a vitalidade de bebs nascidos precocemente ou com caractersticas defeituosas. Entretanto, o costume no se voltava, necessariamente, para a execuo sumria da criana (embora isso tambm ocorresse). De acordo com o poder paterno vigente entre as famlias nobres romanas, havia uma alternativa para os pais: deixar as crianas nas margens dos rios ou locais sagrados, onde eventualmente pudessem ser acolhidas por famlias da plebe (escravos ou pessoas empobrecidas). A utilizao comercial de pessoas com deficincia para fins de prostituio ou entretenimento das pessoas ricas manifesta-se, talvez pela primeira vez, na Roma Antiga. Segundo o Silva (1987): cegos, surdos, deficientes mentais, deficientes fsicos e outros tipos de pessoas nascidos com m formao eram tambm, de quando em quando, ligados a casas comerciais, tavernas e bordis; bem como a atividades dos circos romanos, para servios simples e s vezes humilhantes (Silva, 1987, p. 130). Tragicamente, esta prtica repetiu-se vrias vezes na histria, no s em Roma.

Cristianismo.
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O advento do Cristianismo significou, em diferentes aspectos, uma mudana na forma pela qual as pessoas com deficincia eram vistas e tratadas pela sociedade em geral. claro que, como alertamos no incio desta seo, este no um processo linear e homogneo, de maneira que estamos apenas apresentando algumas tendncias gerais, sem ter a pretenso de definir com a exatido histrica, a cada momento, a situao das pessoas com deficincia (que um grupo heterogneo entre si). Feita esta ressalva, podemos afirmar que, de maneira geral, a mudana acima referida deveu-se ao prprio contedo da doutrina crist, que foi sendo difundida a partir de um pequeno grupo de homens simples, num momento em que o Imprio Romano estava com seu poderio militar e geopoltico consolidado. Entretanto, Silva (1987) chama ateno para o lamentvel estado moral da sociedade romana, especialmente da nobreza, que demonstrava total falta de preocupao com a proliferao de doenas e o crescimento da pobreza e da miserabilidade dentre boa parte da populao. Nesse contexto, vai ganhando fora o contedo da doutrina crist, voltado para a caridade, humildade, amor ao prximo, para o perdo das ofensas, para a valorizao e compreenso da pobreza e da simplicidade da vida. Estes princpios encontraram respaldo na vida de uma populao marginalizada e desfavorecida, dentro da qual estavam aqueles que eram vtimas de doenas crnicas, de defeitos fsicos ou de problemas mentais. A influncia crist e seus princpios de caridade e amor ao prximo contriburam, em particular a partir do sculo IV, para a criao de hospitais voltados para o atendimento dos pobres e marginalizados, dentre os quais indivduos com algum tipo de deficincia. No sculo seguinte, o conclio da Calcednia (em 451) aprovou a diretriz que determinava expressamente aos bispos e outros procos a responsabilidade de organizar e prestar assistncia aos pobres e enfermos das suas comunidades. Desta forma, foram criadas instituies de caridade e auxlio em diferentes regies, como o hospital para pobres e incapazes na cidade de Lyon, construdo pelo rei franco Childebert no ano de 542 (Silva, 1987). Interessante notar que, ao mesmo tempo em que avana um tratamento, ao menos, caridoso em relao aos deficientes, a Igreja Catlica continuava reafirmando a impossibilidade de que eles atuassem como padres. Segundo historiadores, j nos chamados Cnones Apostolorum, cuja antiguidade exata todos desconhecem e que, no entanto, foram elaborados no correr dos trs primeiros sculos da Era Crist, existem restries claras ao sacerdcio para aqueles candidatos que tinham certas mutilaes ou deformidades (Silva, 1987, p. 166). Gelsio I, papa que reinou entre 492 a 496, reafirmou a orientao contrria aceitao de sacerdotes com deficincia, ao afirmar que os postulantes no poderiam ser analfabetos nem ter alguma parte do corpo incompleta ou imperfeita. Em sntese, nos primeiros sculos da Era Crist houve, pelos registros histricos, mesmo com as restries acima, uma mudana no olhar em relao no s aos deficientes, mas tambm s populaes humildes e mais pobres. Os hospitais e centros de atendimento aos carentes e
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necessitados continuaram a crescer, impulsionados muitas vezes pelo trabalho dos bispos e das freiras nos mosteiros.

Idade Mdia.
O perodo conhecido como Idade Mdia, entre os sculos V e XV, traz algumas informaes e registros (preocupantes) sobre pessoas com deficincia. Continuaram a existir, na maioria das vezes controlados e mantidos por senhores feudais, locais para o atendimento de doentes e deficientes. As referncias histricas enfatizam, porm, o predomnio de concepes msticas, mgicas e misteriosas sobre a populao com deficincia. Alm disso, preciso lembrar que o crescimento dos aglomerados urbanos ao longo desse perodo criou dificuldades para a manuteno de patamares aceitveis de higiene e sade. Durante muitos sculos, os habitantes das cidades medievais viveram sob a permanente ameaa das epidemias ou doenas mais srias. As incapacidades fsicas, os srios problemas mentais e as malformaes congnitas eram considerados, quase sempre, como sinais da ira divina, taxados como castigo de Deus. A prpria Igreja Catlica adota comportamentos discriminatrios e de perseguio, substituindo a caridade pela rejeio queles que fugiam de um padro de normalidade, seja pelo aspecto fsico ou por defenderem crenas alternativas, em particular no perodo da Inquisio nos sculos XI e XII. Hansenase, peste bubnica, difteria e outros males, muitas vezes incapacitantes, disseminaram-se pela Europa Medieval. Muitas pessoas que conseguiram sobreviver, mas com srias seqelas, passaram o resto dos seus dias em situaes de extrema privao e quase que na absoluta marginalidade. No final do sculo XV, a questo das pessoas com deficincia estava completamente integrada ao contexto de pobreza e marginalidade em que se encontrava grande parte da populao, no s os deficientes. claro que exemplos de caridade e solidariedade para com eles tambm existiram durante a Idade Mdia, mas as referncias gerais desta poca situam pessoas com deformidades fsicas, sensoriais ou mentais na camada de excludos, pobres, enfermos ou mendigos.

Mudanas nos sculos XV a XVII.


O perodo conhecido como Renascimento no resolveu, naturalmente, esta situao de maneira satisfatria. Mas, sem dvida, ele marca uma fase mais esclarecida da humanidade e das sociedades em geral, com o advento de direitos reconhecidos como universais, a partir de uma filosofia humanista e com o avano da cincia. Entre os sculos XV e XVII, no mundo europeu cristo, ocorreu uma paulatina e inquestionvel mudana scio-cultural, cujas marcas principais foram o reconhecimento do valor humano, o avano da cincia e a libertao quanto a dogmas e crendices tpicas da Idade Mdia. De certa forma, o homem deixou de ser um escravo dos poderes naturais ou da ira divina. Esse novo modo de pensar, revolucionrio sob muitos aspectos, alteraria a vida do homem menos privilegiado tambm, ou seja, a imensa legio de pobres, dos enfermos, enfim, dos marginalizados. E dentre eles, sempre e sem sombra de dvidas, os portadores de problemas
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fsicos, sensoriais ou mentais (Silva, 1987, p. 226). A partir desse momento, fortalece-se a idia de que o grupo de pessoas com deficincia deveria ter uma ateno prpria, no sendo relegado apenas condio de uma parte integrante da massa de pobres ou marginalizados. Isso se efetivou atravs de vrios exemplos prticos e concretos. No sculo XVI, foram dados passos decisivos na melhoria do atendimento s pessoas portadoras de deficincia auditiva que, at ento, via de regra, eram consideradas como ineducveis, quando no possudas por maus espritos. Ao longo dos sculos XVI e XVII, em diferentes pases europeus, foram sendo construdos locais de atendimento especfico para pessoas com deficincia, fora dos tradicionais abrigos ou asilos para pobres e velhos. A despeito das malformaes fsicas ou limitaes sensoriais, essas pessoas, de maneira espordica e ainda tmida, comearam a ser valorizadas enquanto seres humanos. Entretanto, alm de outras prticas discriminatrias, mantinha-se o bloqueio ao sacerdcio desses indivduos pela Igreja Catlica.

Sculo XIX.
Chegando ao sculo XIX, interessante registrar a forma como o tema das pessoas com deficincia era tratado nos EUA. Neste pas, j em 1811, foram tomadas providncias para garantir moradia e alimentao a marinheiros ou fuzileiros navais que viessem a adquirir limitaes fsicas. Assim, desde cedo, estabeleceu-se uma ateno especfica para pessoas com deficincia nos EUA, em especial para os veteranos de guerras ou outros conflitos militares. Depois da Guerra Civil norteamericana, foi construdo, na Filadlfia, em 1867, o Lar Nacional para Soldados Voluntrios Deficientes, que posteriormente teria outras unidades.

Os Avanos do Sculo XX.


A assistncia e a qualidade do tratamento dado no s para pessoas com deficincia como para populao em geral tiveram um substancial avano ao longo do sculo XX. No caso das pessoas com deficincia, o contato direto com elevados contingentes de indivduos com seqelas de guerra exigiu uma gama variada de medidas. A ateno s crianas com deficincia tambm aumentou, com o desenvolvimento de especialidades e programas de reabilitao especficos. No perodo entre Guerras caracterstica comum nos pases europeus Gr-Bretanha e Frana, principalmente, e tambm nos EUA o desenvolvimento de programas, centros de treinamento e assistncia para veteranos de guerra. Na Inglaterra, por exemplo, j em 1919, foi criada a Comisso Central da Gr-Bretanha para o Cuidado do Deficiente. Depois da II Guerra, esse movimento se intensificou no bojo das mudanas promovidas nas polticas pblicas pelo Welfare State. Dado o elevado contingente de amputados, cegos e outras deficincias fsicas e mentais, o tema ganha relevncia poltica no interior dos pases e tambm internacionalmente, no mbito da Organizao das Naes Unidas (ONU). A epopia das pessoas com deficincia passaria a ser objeto do debate pblico e aes polticas, assim como outras questes de relevncia social, embora em ritmos distintos de um pas para o outro.
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Os Dias de Hoje.
Em suma, nesse panorama histrico buscamos resgatar elementos para uma viso geral acerca da temtica das pessoas com deficincia. Da execuo sumria ao tratamento humanitrio passaramse sculos de histria, numa trajetria irregular e heterognea entre os pases (e entre as prprias pessoas com deficincia). Apesar disso, possvel visualizar uma tendncia de humanizao desse grupo populacional. verdade que, at nos dias de hoje, existem exemplos de discriminao e/ou maus-tratos, mas o amadurecimento das civilizaes e o avano dos temas ligados cidadania e aos direitos humanos provocaram, sem dvida, um novo olhar em relao s pessoas com deficincia.

Referncia bibliogrfica: Epopia Ignorada A Histria da Pessoa Deficiente no Mundo de Ontem e de Hoje, Otto Marques da Silva, 1987. No prximo texto abordaremos: As pessoas com deficincia na histria do Brasil. Vincius Gaspar Garcia: Economista e pesquisador, fantico por esportes e militante do movimento social das pessoas com deficincia. Blog: Trs Temas.
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