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Portuguesa descobre como resolver problema crnico da falta de dadores de sangue

Sandra Pinho, cientista portuguesa do Albert Einstein College (Nova Iorque), liderou a descoberta de uma populao de clulas estaminais humanas que pode acabar com a falta de dadores de sangue e facilitar o tratamento de leucemias e anemias crnicas.
Virglio Azevedo 21:11 Tera feira, 18 de junho de 2013

Sandra Pinho, cientista portuguesa do Albert Einstein College (Nova Iorque): "No futuro esperamos conseguir em laboratrio expandir o nmero de clulas estaminais do sangue para ajudar doentes que necessitam de transfuses ou transplantes da medula ssea" Sandra Pinho

Sandra Pinho Clulas estaminais sanguneas (mais pequenas) a crescer junto de uma esfera com clulas estaminais mesenquimais. 2 597 3 3 TEXTO A A Imprimir Enviar Uma populao de clulas humanas capaz de expandir o nmero de clulas estaminais hematopoiticas - que do origem a todas as clulas do sangue, desde plaquetas a glbulos vermelhos ou brancos - acaba de ser identificada por Sandra Pinho, cientista portuguesa do Albert Einstein College, em Nova Iorque.

A descoberta tem o potencial de poder ajudar a resolver o problema crnico de falta de dadores nos bancos sanguneos, mas tambm os casos em que necessrio transplantar diretamente as clulas estaminais hematopoiticas de forma a gerar de novo todo o sistema sanguneo, como acontece nas leucemias e nas anemias crnicas. O estudo em que se baseou esta descoberta, em que Sandra Pinho surge como a principal autora, vai ser publicado a 1 de julho no "Journal of Experimental Medicine" (JEM) mas est disponvel desde hoje no site desta revista cientfica de referncia internacional. Limitaes no uso em transplantes ou transfuses

Embora todos tenhamos uma populao de clulas estaminais hematopoiticas na nossa medula ssea, responsvel por fabricar durante toda a vida as clulas sanguneas necessrias nossa sobrevivncia, esta extremamente pequena, o que limita o seu uso em transplantes ou na criao de populaes sanguneas para transfuses. A alternativa seria descobrir como multiplicar estas clulas em laboratrio e em 2010 o laboratrio de Sandra Pinho descobriu em ratinhos transgnicos uma populao de clulas estaminais mesenquimais com a capacidade de regular o funcionamento das clulas estaminais hematopoiticas. As clulas estaminais mesenquimais so capazes de se diferenciar em tecido sseo, cartilagneo ou adiposo. Mas havia um problema adicional: a protena que identificava esta nova populao estava localizada dentro das clulas. Ou seja, s se a protena fosse marcada - tal como nos ratinhos transgnicos - com um produto fluorescente, era possvel identificar e isolar as clulas, o que impedia o seu uso em humanos. A alternativa era procurar outras molculas superfcie da clula que identificassem a mesma populao de clulas estaminais, o que foi conseguido por Sandra Pinho e a sua equipa. Capacidade para regular as clulas estaminais sanguneas

Os cientistas identificaram uma srie de novos marcadores que define essa populao, o que j lhes permitiu descobrir que esta tambm existe na medula ssea humana em contacto direto com as clulas estaminais do sangue e, tal como em ratinhos, tem a capacidade de regular o funcionamento das clulas estaminais sanguneas. E quando a populao de clulas estaminais do sangue humanas, que foi expandida em laboratrio atravs de contacto com as clulas estaminais mesenquimais, transplantada para ratinhos imuno-comprometidos - isto , ratinhos em que as clulas do sangue foram destrudas por radiao - elas expandem-se e diferenciam-se. Assim, estes ratinhos tm agora um sistema sanguneo humano, provando que as clulas estaminais assim obtidas so funcionais. "Estes novos resultados so um primeiro passo importante no estudo da regulao das clulas estaminais do sangue dentro da medula ssea", explica Sandra Pinho. "Alm disso, no futuro esperamos conseguir em laboratrio expandir o nmero de clulas estaminais do sangue em quantidades suficientes para ajudar doentes hematolgicos que necessitam de transfuses ou transplantes da medula ssea".

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