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A Francesc Roig Y a Elsa Bornermann (mis amigos del Pas del Nunca Jams)

I. Cielito decide realizar su primer viaje En un gallinero, junto a las vas del ferrocarril, viva un pollo al que su dueo llamaba Cielito. Lo llamaba as, tal vez, porque siempre andaba en las nubes. Tena el cuello ms largo que todos los pollos y las gallinas del mundo entero. Caminaba siempre mirando hacia arriba, como con ganas de echarse a volar por los aires. Aparte de tener el cuello demasiado largo, Cielito era increblemente delgado. Esto de ser increblemente delgado no significaba una desventaja, todo lo contrario, pues los pollos que engordan, a la larga, terminan dentro de una olla o en el horno. Delgado como era, no corra este peligro. Cuando sus compaeros del gallinero se lanzaban hacia el plato de la comida, Cielito, en un rincn, pegado al alambrado, soaba con viajes imposibles de realizar. Imposibles? . . . No tanto, porque justo al lado del gallinero estaban las vas del ferrocarril. SI bien no tena alas lo suficientemente grandes como para volar, poda en cambio dar algunos saltos. Poda, por ejemplo, saltar hasta la parte ms elevada del alambrado y, en el instante en que pasara el tren, dar otro salto ms hasta caer sobre el techo de un vagn. Su deseo de aventuras fue creciendo y creciendo hasta que una maana de verano, muy pero muy temprano, Cielito se decidi a realizar su primer viaje. EL gallo ms viejo todava no haba soltado su insoportable canto despertador y el sol apenas asomaba se anaranjada cabellera. Sin que nadie lo notara, Cielito salt hasta lo alto del alambrado. All se qued esperando ansiosamente el primer tren. Y el tren no se hizo esperar mucho tiempo; cuando Cielito lo vio aparecer en la distancia, empez a agitar sus alas injustamente cortas, loco de contento. -Ya se acerca la mquina! exclam para s-, saltar despus de contar hasta tres: uno dos y tres!... Pero no se anim a saltar. Rpidamente se dijo: - no he saltado sobre la mquina, pero saltar sobre el primer vagn. Uno dos tres!... Sigui sin animarse. - Seguramente ser mejor saltar sobre el segundo vagn. Aqu est, uno dos y tres!... Tampoco se atrevi. Y el segundo vagn pas ante su pico abierto.

Dicen que se viaja mejor en el tercero coment para darse animo-. Ahora s, uno dos ytres!... Se le fue el tercer vagn sin que se atreviera a saltar. -Qu me importa que digan que se viaja mejor en el tercero se dijo a s mismo-, yo quiero ser personal!, saltar sobre el cuarto. Ya, unodosy tres!... Tampoco se atrevi, y el cuarto vagn pas de largo. -En realidad volvi a hablar consigo mismo Cielito-, para hacer viajes largos no hay como el quinto vagn, es el ms cmodo de todos. Sobre ese ir, uno dos y tres!... Pero se qued aferrado al alambre una vez ms. Mir a las nubes y les dijo en su idioma gallinero: -No crean que tengo miedo. No confundan inexperiencia con cobarda. Nunca he salido de viaje, es natural que me cueste decidirme. Si fuera de aire, como vosotras, no tendra problemas porque el viento me llevara de un lado para otro. SI tuviese grandes alas me ira volando. Y si tuviese pies y manos, tomara el tren en la estacin. Mientras cielito hablaba enfadado con las nubes, pasaron ante su pico el sexto, el sptimo y el octavo vagn. Quedaba nada ms que el noveno. Y ste era el ltimo. Respir profundamente, agit sus pequeas alas lo ms que pudo, encomend su alma al dios de los pollos, cerr los ojos y salt. Justo cuando terminaba de pasar todo el tren. Se salv de caerse a las vas porque una larga caa de pescar, que asomaba de la ltima ventanilla, le sirvi para agarrarse. No haba logrado el sitio ms cmodo, pero por lo menos ya estaba viajando. II. Los amigos se entienden aunque hablen idiomas diferentes Lleva ms de media hora de viaje afuera del tren cuando oy la voz de un pasajero: - Miren qu extrao pajarraco se ha posado sobre mi caa de pescar! Cielito, indignado, respondi en su idioma gallinero: - No soy un pajarraco!, soy un pollo. Otro pasajero, que por supuesto no haba entendido las palabras de Cielito, coment: -Debe de ser un aguilucho al que le cortaron las alas. Cielito, ms indignado todava, chill: - No soy un aguilucho! Y si lo fuese no habra permitido que nadie me cortase las alas. Soy un pollo, eso es todo. Otro pasajero, muy desagradable, exclam: - Qu feo es! Cielito pens en decirle: Y usted quin se cree que es?, el prncipe valiente? Pero no se lo dijo, porque ninguno comprenda su lenguaje y, adems, porque l saba que era feo. Para consolarse, dijo al viento: - Es cierto, soy feo, pero tengo dentro de m los sueos ms hermosos. Otro pasajero grit como si hubiese descubierto un cofre lleno de oro y piedras preciosas: - Ya s qu bicho es!, ya s qu bicho es! - Pues dgalo de una buena vez! dijo otro. - Es un pichn de cigea!

Cielito coment para s: Esta gente pensar pasar el resto del viaje tratando de adivinar qu animal soy? Haran mejor dejndome entrar al vagn y ofrecindome un poco de agua. Ni bien termin de picotear este pensamiento, escuch algo que le alegr el corazn. Un nio, que hasta ese momento no se haba enterado muy bien de qu hablaban los dems, dijo mirndolo con ternura: - Seores, se es un pollo. Es feo, es cierto, pero seguramente tiene sueos hermosos. Abrir ms la ventanilla para que entre, y le dar un poco de agua. Cielito se dijo a s mismo: Qu maravilloso!, parece un caso de telepata, como si me hubiese ledo el pensamiento. Al rato estaba bebiendo agua en un vaso de plstico, mientras tanto, el nio que lo haba hecho entrar le acariciaba el plumaje. Por suerte los otros pasajeros se olvidaron de l. Cielito pens: Ser esto la amistad? Si es esto, me gustara saber cmo se llama mi amigo. -Qu hacs con ese pajarraco, Federico?! Esta vez, a Cielito no le import que le dijeran pajarraco, se qued repitiendo en idioma gallinero: - Federico, Federico Despus exclam en un redoble, como el del gallo de su ya lejano hogar: - Qu emocin, tengo un amigo y adems s cmo se llama! Pero en seguida se lament: qu lastima que no est aqu el dueo de mi gallinero! Si apareciese y me llamara, Federico se enterara tambin mi nombre. Ya estaba demasiado lejos de su gallinero como para que pudiera aparecer el dueo. El tren haba recorrido cientos de kilmetros. Entonces sucedi algo extrasimo. Una de esas coincidencias que solo suceden cuando se tiene un amigo de verdad. Lo que pas fue que Federico lo tom entre sus manos, lo alz hasta la altura de sus ojos para mirarlo bien, y le dijo: - Ya que has cado del cielo al tren, te llamar Cielito. Cielito se sacudi como si estuviese en una montaita de tierra suave. Luego de semejante alegra se qued dormido en el calor de las manos de Federico, quien tambin se haba dormido recostado en su asiento. La madre del nio observ a los dos durmiendo juntos y le pareci que, en realidad, ese pajarraco era bastante simptico. Haba transcurrido la mitad de la tarde cuando el tren se detuvo. Los pasajeros descendieron cargados de bolsos, maletas, parasoles y otros elementos de playa. Era gente que estaba de vacaciones, y la estacin se llamaba Mar de los Pepinos. Federico llevaba en una mano su tabla de surf y en la otra, apretndolo contra su pecho, a Cielito. Pero al llegar al hotel sucedi algo terrible. Un cartel en la puerta del edificio tena escrita la siguiente frase: PROHIBIDO ENTRAR CON ANIMALES De nada sirvieron las quejas. Los amigos debieron separarse. La despedida fue triste, como lo son las despedidas de dos que se comprendieron y se quisieron durante siete horas en un tren.

Federico alz nuevamente a Cielito hasta la altura de sus ojos y con profundsima pena le dijo: - Qu lstima que no entiendas! Y Cielito dijo suspirando: - Qu lastima que no entienda que lo entiendo! El hotel daba frente a una ancha playa llena de gaviotas. Cielito se revolc sobre la arena y anduvo a los saltos, esquivando la espuma de las olas que llegaba y desapareca misteriosamente. Pronto sinti sabor a sal en su pico y no le gust nada. Hubiese preferido que el aire tuviese sabor a maz. O por lo menos a pepinos, ya que el lugar se llamaba Mar de los Pepinos. Se uni a un grupo de gaviotas que picoteaban pescaditos en la playa. Por un momento se sinti semejante a ellas, y hasta crey que l tambin era una gaviota. Ya ni se acordaba del gallinero. Estas nuevas amigas parecan tan felices y libres que se enamor de ellas y de su libertad. Pero de pronto aconteci algo inesperado. Apareci, corriendo por la arena, un enorme perro negro. En cuanto lo vieron aproximarse, las gaviotas se lanzaron al vuelo sobre el mar. Cobraron altura y desaparecieron. Cielito dio un salto y agit vanamente sus alas hasta caer de pico en el agua. El fro le record que era un pollo y no una gaviota. Desilusionado, al convencerse de que le era imposible alzar vuelo, se ech a correr. Corri en direccin contraria al mar, buscando un sitio donde ponerse a salvo. Sus esfuerzos parecan intiles, la playa era largusima. El perro lo persegua con intenciones nada buenas, y corra ms rpido que l. Cielito ya estaba muy cansado, se le enredaban las dos patas y se iba de pico al suelo. En una de sus cadas el perro alcanz a morderle las plumas de la cola. Cielito volvi a tomar carrera en un ltimo esfuerzo para intentar escaparse de su terrible enemigo. Ya no poda ms. Sus delgados msculos no le respondan. Comprendi que deba resignarse y se resign a morir. Cerr los ojos y se ech sobre la arena temblando de miedo a que el perro se lo comiera. Era un montn de plumas temblorosas. Pas un segundo y nada. Pas un rato ms y nada. Nadie se lo coma. Todava temblando abri sus redondos ojitos y vio dos pies humanos. Alz la vista y comprob que a esos pies les seguan dos piernas y un short y un cuerpo y un cuello y arriba de ese cuello la cara sonriente de Federico. Entonces mir hacia atrs y vio al perro negro que hua espantado. Federico lo alz y lo acarici mientras pensaba en voz alta: - El mar no es un buen sitio para un pollo, lo llevar hasta la estacin y lo meter en un vagn de carga. Tal vez vuelva a encontrar su gallinero. Y as lo hizo. Lo llev hasta la estacin Mar de los Pepinos y en el primer tren de carga lo acomod entre unas cajas de cartn. A su lado puso dos latas: una con agua y otra con dulces granos de maz. Cielito, en su idioma gallinero, dijo: - Qu lstima que no puedas entender lo agradecido que te estoy! Y Federico respondi:

- Estoy seguro de que tu quiri qui qui significa gracias. Y despus de acariciarlo por ltima vez, agreg: - Te deseo un hermoso viaje. Entonces Cielito chill loco de contento: - Quiri qui quiiiii! El tren haba comenzado a andar lentamente. Otra vez de viaje. Cielito miraba extraado el paisaje preguntndose hacia dnde lo llevara ese tren. No tard demasiado en saberlo. Poco a poco el paisaje empez a resultarle conocido, hasta que vio, para su total alegra, el alambrado del gallinero. Recobr sbitamente todas sus fuerzas y salt. Qued tambalendose unos instantes sobre el alambre hasta que pudo tranquilizarse y hacer equilibrio. Entonces volvi a saltar; esta vez cay sobre la tierra hmeda y pisoteada de su hogar-gallinero. Cielito mir desde el suelo al tren que se alejaba y se prometi a s mismo que nunca ms se ira de viaje. III. Cielito, hroe del ferrocarril Cierta maana, Cielito, desde lo alto del alambrado miraba pasar las nubes. No slo las miraba, tambin les deca cosas en su idioma gallinero. Les deca, entre otras cosas: - Qu dichosas son ustedes! El viento las hace pasear por todas partes. Los perros las persiguen, pero no las alcanzan nunca. La gente no las confunde con aguiluchos ni con pichones de cigeas. Nadie se fija si son bonitas o feas, gordas o delgadas. Van por el mundo entero sin problemas. Despus se quedaba en silencio, mirando el lejano horizonte, porque las nubes pasaban sobre su cabeza sin fijarse en l, sin escucharlo. Se imagin a s mismo con enormes alas blancas, como un pollo-ngel. Cerr sus pequeos ojos y crey que se hallaba volando sobre las montaas nevadas y sobre el mar de espumas misteriosas. Quiz fue por tener la cabeza llena de estos alados pensamientos que, sin dudarlo un segundo, cuando pas el primer tren se arroj sobre la locomotora. Sus compaeros del gallinero lo vieron desaparecer con el tren. Algunos dijeron en el idioma de los polos criticones: - Este ya no cambia ms! Y continuaron comiendo maz con los dos pies sobre la tierra segura y conocida. Pero all iba Cielito rumbo a quin sabe dnde. Viajaba sentado a la intemperie, entre la mquina y el primer vagn. Le gustaba ese sitio, porque desde ah escuchaba las canciones que cantaban unos excursionistas. Eran muchsimos: tres vagones llenos de excursionistas que volvan de un campamento. Ya llevaba una hora de viaje cuando a Cielito se le ocurri trepar hasta el techo de la mquina. All se encontraba, gozando de la brisa y del sol, cuando vio algo que no poda ni quera creer; pero que era absolutamente verdadero: de frente vena

Otro tren! S, y Por la misma va! Entonces avanz dando rpidos y firmes saltos haca adelante para asomarse a la cabina. Lo que vio esta vez lo aterroriz por completo: el maquinista se haba quedado dormido. Cielito pens que se era su ltimo da de vida, y se lament por haber salido del gallinero. Del perro negro lo haba salvado Federico, pero aqu no haba nadie para impedir esa catstrofe. Estaba absolutamente solo ante el destino. El tren que vena de frente iba a estrellarse con el de los excursionistas si alguien no frenaba a tiempo las dos locomotoras. Y nadie apareca. Solamente l saba que el conductor estaba dormido. Los excursionistas seguan cantndole al amor sin enterarse de nada. El otro tren estaba detenindose, pero el de Cielito continuaba a toda marcha. Cielito pens en voz alta: -Ay!, si supiera dnde est el freno y si tuviese manos podra evitar este desastroso accidente. Pero no s dnde est el freno, y tampoco tengo manos E inmediatamente se dijo: - No tengo manos, pero tengo un pico! Salt velozmente al interior de la cabina y empez a picotear el hombro del maquinista dormido hasta que lo despert. El conductor consigui detener su tren a tiempo, y como el otro tambin haba frenado, no hubo ningn choque. Las maquinas quedaron justo justo una frente a la otra, como queriendo darse un beso ferroviario. Choque no hubo, pero cabezazos y guitarras que volaron por el aire en los tres vagones de excursionistas. El maquinista mir a Cielito y le habl como si pudiera entenderlo: - cuando sent tus picotazos, pens que eras algn ave maligna. Pero cuando vi el accidente que me has ayudados a evitar, pens que eras un ngel enviado por el cielo. Ahora que te veo bien, noto que no tens aspecto ni de ngel ni de ave mala. No s quin sos ni si has comprendido tu maravillosa accin, pero me gustara que comprendieses esto: creo que sos el ave ms hermosa que he visto en mi vida y jams te olvidar. Cielito sinti una cosquilla por todo el cuerpo y no pudo contener un alegre y desafinado: - Qui quiri quiiiiii! Despus de que fueran hechos los cambios de vas correspondientes, el tren de Cielito, sano y salvo, continu su viaje. Muchas horas faltaban todava para llegar a la estacin terminal. Y Cielito viaj todo ese tiempo junto al maquinista. Se hicieron grandes amigos. Cuando por fin el tren lleg a destino, los excursionistas no cantaban. Se oa, en cambio, una banda que tocaba desde el andn una marcha triunfal. En la estacin, cubierta de banderas, estaban el alcalde de la ciudad, el obispo, el jefe de los ferrocarriles, un grupo de bomberos, otro de policas y una muchacha que agitaba banderines. Cielito pens: Qu manera tan simptica de recibir a los trenes tienen en esta ciudad!. Pero despus pens un poco ms y comprendi que se trataba de un acto pblico para celebrar algn acontecimiento especial.

Lo que Cielito no lleg a pensar ni a imaginar era que ese acto haba sido organizado para homenajearlo a l. Pero, efectivamente, era as. Cielito fue homenajeado por todo e l pueblo. El obispo lo bendijo. El jefe de ferrocarriles lo palme como a un viejo amigo. El alcalde lo condecor con un collar hecho con granos de maz. Los excursionistas entonaron, acompaados por la banda, una cancin que deca as: Porque es un pollo muy bueno porque es un pollo muy bueno, porque es un pollo muy bueno y nadie lo puede negar, y nadie lo puede negar, y nadie lo puede negar! Despus, en un vagn privado, solo para l, con camareros que iban y venan trayndole agua y maz triturado, l lo llevaron hasta su gallinero. Los dems pollos no entendieron nada cuando vieron detenerse el tren en medio de las vas justo frente a sus picos. Y cuando Cielito baj por un palo alfombrado de rojo, entre los aplausos y los saludos de los ferroviarios, no lo pudieron creer. Dos gallinas se desmayaron de envidia, las otras se pasaban asombradas las alas por los ojos. El gallo hizo como que no lo vio y se puso a tomar agua. Cuando el tren volvi a partir, Cielito lo mir alejarse pensando que las cosas haban salido bien, pero que esta vez casi pierde la vida en su aventura. Por eso se prometi a si mismo que nunca ms volvera a saltar sobre los vagones de ningn tren.

IV. Cielito encerrado en la jaula de un canario. Transcurrieron semanas y semanas sin que Cielito rompiera su promesa de no embarcarse en aventuras ferroviarias. Pero cuando lleg nuevamente el verano, vio un tren distinto de todos los que haba conocido hasta entonces. Era uno de esos trenes que hacen viajes muy largos y que, en los ltimos vagones, llevan automviles. Era tan llamativo ese ferrocarril lleno de coches de colores que, al verlo pasar junto al alambrado, olvidndose de lo prometido, Cielito salt sobre l. Una gallina criticona le dijo a otra: - este pollo no tiene remedio. - Y la otra le respondi: - Pollos eran los de antes. Mientras en el gallinero continuaban criticndolo, Cielito, feliz, se hallaba otra vez en pleno viaje. Se pas la primera parte del trayecto saltando de un auto a otro. Y cuando encontr uno que tena la ventanilla abierta se meti en l. Ah, instalado cmodamente en el asiento trasero, se qued profundamente dormido. Pero, cuando despert de su largo sueo, se llev una tristsima sorpresa. Ya no se encontraba sobre el asiento trasero del coche. Tampoco estaba sobre el tren. Tena a un costado un pequeo tarro con agua, al otro costado un plato con alpiste y, a su alrededor, una serie de rejas lo cercaban hasta el techo. S, se haba despertado dentro de la jaula. El dueo del automvil lo haba llevado hasta su casa. Los hijos de este seor haban decidido ponerlo en una jaula para que cantase como si fuera un canario. Nuevamente lo haban confundido quin sabe con qu extrao pjaro. Nadie entenda que solo era un pollo, un poco delgado, con el cuello demasiado largo, pero pollo al fin. Los hijos del dueo del auto eran tres. Uno, alto y pecoso, se pasaba todo el tiempo molestndolo con una ramita y dicindole de mala manera: - Cant!, cant!, cant! El otro era ms bajo y gordito, con aspecto de cientfico loco; en realidad tena ms aspecto de loco que de cientfico. A ste le gustaba coleccionar animales embalsamados. Se acercaba a la jaula con enciclopedias y libros de zoologa bajo el brazo. Daba dos o tres vueltas pensativo alrededor de Cielito, finalmente se detena frente a l y le deca amenazadoramente: - En cuanto averige a qu especie pertenecs, te voy a embalsamar. Si a mi hermano no le divierte tu canto, me dejar embalsamarte. No tens aspecto de

ser buen cantor, de bodoque voy a preparar mi laboratorio para cuando llegue el momento. Y el tercer hijo, no era hijo, era hija, porque era una nia. Tena la cabeza llena de rulos y se acercaba a la jaula solo para mirarlo, no deca nunca ni una palabra. Era una nia misteriosa como espuma de mar.

Cielito se deca a s mismo: Este es el final, estoy muy lejos de mi hogar-gallinero. Quin sabe en qu lugar del planeta estoy! Por qu no me habr quedado del otro lado del alambrado? Pero ya era demasiado tarde para lamentaciones. Adems, se hallaba realmente lejos de su gallinero, ms de lo que l se imaginaba. Por las noches, en lugar de dormir, Cielito se quedaba despierto intentando abrir el enrejado. Mas todos sus esfuerzos resultaban intiles: la jaula estaba soldada y era irrompible. No haba manera posible de escapar. Si aprenda a cantar, ya no lo molestaran con la ramita; pero lo mantendran para siempre encerrado. Si no cantaba, su suerte no sera mucho ms feliz, pues terminara embalsamado. La nica que no pareca querer hacerle dao, hasta ese momento, era la nia de los rulos. Ella solamente se acercaba a la jaula y lo observaba sin decir palabra. Trascurrieron los das y las noches y Cielito no hallaba el modo de escapar de ese desdichado encierro. Encerrado en esa horrible jaula, Cielito haba perdido todas las esperanzas de salvacin. Los dos nios, el alto y el gordito, se arrimaron a la jaula una tarde y le dijeron: - Si maana no cants como el mejor de los canarios te embalsamaremos.

Cielito pas toda esa noche resoplando con el pico en diferentes posiciones: muy abierto, casi cerrado; con la lengua para arriba, con la lengua para abajo pero no haba manera, el canto no le sala. Se dio por vencido. No poda aprender a cantar como los pjaros, no poda abrir las rejas para fugarse, de modo que lo ms sensato era tratar de dormir y no pensar ms en su triste situacin.

De pronto, en la oscuridad de la noche, alguien se acerc a la jaula y abri la puerta. Cielito no pudo reconocer quin era el que le abra la jaula as porque s. Entonces se pregunt a s mismo: Ser cierto que alguien me quiere ayudar a huir?, y si salgo y me dan un palazo en la cabeza para embalsamarme? Finalmente no lo pens ms y se dijo: perdido por perdido, mejor trato de huir. Y sali dando saltitos por el suelo de baldosas. No vea absolutamente nada. Sin embargo, desde la calle llegaba un haz de luz artificial. Cielito comprendi que tambin haban abierto la puerta de calle. No era una trampa. Alguien lo estaba ayudando a escapar. Pero, quin?, quin le daba la libertad? Cielito volvi a hablar consigo mismo: no puedo irme sin saber quin es la buena persona que me est ayudando. Su deseo se vio rpidamente cumplido. En ese mismo instante escuch una voz muy suave que le deca tiernamente: - Te vi tanta tristeza en los ojos que comprend que preferas estar suelto, por eso he venido a abrirte la jaula. Adems yo s que no eres un pjaro. Eres un pollo. Un poco delgado y con el cuello muy largo, pero un pollo. Seguramente llegaste hasta aqu por tus sueos de libertad Escucho ruidos!, me parece que alguno de mis hermanos se ha levantado. Escapate, escapate, rpido, volver a mi cama antes de que se den cuenta. Era ella, la nia de la cabeza llena de rulos. Cielito hubiera querido saber hablar para decirle lo agradecido que estaba, pero quizs ella lo comprenda igual, sin necesidad de palabras. Como la espuma del mar, la nia de los rulos desapareci. Misteriosamente como haba aparecido. Cielito sali a ala calle respirando el dulce aire de su recuperada libertad. V. Una reunin de gatos a la luz de la luna Cielito camin y camin. Recorri calles y calles en busca de las vas del ferrocarril, pero no pudo hallarlas. Al doblar una esquina vio las siluetas negras de un grupo de gatos. Mejor tomo por otra direccin se dijo Cielito-, hay algunos gatos a los que les gustan los pollos, pero no para hacerse amigos sino para comrselos. Y justo cuando trataba de huir, entre las sombras, escuch la vos de uno de los felinos que le preguntaba en el idioma universal de los animales: - Quin sos y adnde vas? Cielito se estremeci, pero fingiendo naturalidad respondi con tono seguro: - Aunque no lo parezca soy un pollo, y voy haca la estacin de ferrocarril ms prxima. - a estas horas los trenes no andan, te aconsejo que te queds con nosotros hasta que amanezca. A Cielito le pareci que la invitacin era sincera y que esos gatos no eran perseguidores de pollos. Por eso se uni al grupo. Una hermosa gata blanca le dijo: - yo me llamo Humedad, soy la gata del guardin del observatorio astronmico. Vos cmo te llamas? - Cielito, y vivo en un gallinero que supongo que ha de estar muy lejos de aqu respondi Cielito.

Te presentar a todos los del grupo: l es Becket, el gato del obispo de la catedral; ella se llama Margarina, su duea es la almacenera de la esquina; l es Media Suela, el gato del zapatero; ellas son Esparta y Atenas, las gatas del profesor de historia, que tambin es dueo de ellos dos, se llaman Eufrates y Tigris. - Propongo que vayamos todos al techo del teatro, festejaremos la visita de Cielito con una serenata dijo Margarina, la gata de la almacenera. La idea fue aprobada y marcharon todos en fila india, moviendo sus altivas colas a cada paso. Cielito los segua detrs. Mientras tanto pensaba: - Estos gatos son buenos y no me hacen dao porque estn bien alimentados por sus dueos. A ellos los cuidan, les ponen nombres y les dan de comer por cario nada ms. En cambio, a los pollos nos engordan para despus meternos en un horno. Qu desdichada es la vida de los pollos!, qu estupendo hubiera sido ser gato! Humedad, la gata del guardin del observatorio astronmico, se le acerc y le dijo: - Veo que vens con nosotros, pero no ests tan contento como debieras. Tens la cabeza llena de pensamientos tristes. Eso no est bien. Mir qu bella luna hay

en el cielo; que haya una luna as, ya es bastante motivo para sentirse feliz, no te parece? Cielito se qued sorprendidsimo: - Cmo sabs que estaba pensando cosas tristes? - Es que los gatos somos un poco sabios respondi Humedad. Entonces Cielito comprendi que adems de la espuma del mar y de la nia de los rulos, tambin los gatos eran parte del misterio de la vida. Despus mir la luna plateada y se dijo: Es cierto, la he visto tantas veces y jams me haba fijado en lo hermosa que es la luna. Ya haban llegado al techo del teatro, por suerte no tuvieron que trepar paredes, si no Cielito no hubiera podido llegar. Los gatos sabios lo haban llevado por una escalera de caracol, y l subi a los saltitos. Se sentaron en ronda como los antiguos indios y como los actuales excursionistas. De pronto Cielito se sinti muy feliz, despus de tantas noches en la jaula, se hallaba en libertad y rodeado por un simptico grupo de gatos cantores. Media Suela, el gato del zapatero, tom la palabra: - En honor a nuestro invitado, entonaremos el himno de los gatos del Liceo. Todos afinaron sus voces y bajo la luz plateada de la luna cantaron suavemente esta cancin: Ser un buen gato es muy delicado hay que mover la cola para los dos costaaaaaaaaados Ser un buen gato es muy importante hay que tener coraje para ir hacia adelaaaaaante Si un zapato te golpea tendrs tendrs que aguantarte si te corren a escobazos tendrs tendrs tendrs que arreglarte arreglarte arreglarte! Ser un buen gato es muy peligroso hay que tener bigotes largos y brioooooooosos Ser un buen gato es muy valioso para cazar ratones que son muy sabrooooooozos Si un Estaban en lo mejor de la cancin cuando cay el primer zapato, que por suerte no le peg a ninguno. Despus cay otro ms. Ante la extraa situacin que se presentaba, Becket, el gato del obispo, dio la voz de alarma: - Queridos amigos, esto es una emergencia, ms vale que huyamos antes de que nos atrape el vigilante del teatro. Nos veremos maana nuevamente.

Despus, dirigindose a Cielito, dijo: - si no volvemos a verte, deseamos que tengas un buen viaje. Y cada uno huy como pudo. Ya se oan las pisadas del vigilante que avanzaba con una escoba en la mano, dispuesto a hacer callar a quienes haban interrumpido su sueo. Como Cielito ya haba adquirido bastante experiencia en fugas, logr salvarse de los escobazos y llegar a la calle sin ningn rasguo. Haba olvidado preguntarle a los gatos dnde quedaba la estacin. Por lo tanto, sigui su camino sin rumbo, tratando de guiarse por su desorientado instinto. Al pasar por un parque, se acurruc entre las plantas para descansar un rato, pero el sueo lo venci y se qued profundamente dormido. VI. Qu difcil es vivir libremente! Qu difcil es vivir libremente! Hay que estar cuidando la libertad da y noche. Pero por difcil que resultase, Cielito no estaba dispuesto a vivir de otro modo. Si se hubiera despertado cuando los rayos del sol se metieron por todos los rincones del parque, no habra pasado nada. Pero no fue as. El calor de la maana lo hizo sentirse tan bien que sigui durmiendo entre las plantas. Un rastrillo, manejado por el jardinero del parque, descubri al confiado Cielito. El jardinero alz su herramienta amenazadoramente y grit enfurecido: - Sal de ah, pajarraco del demonio!, mir cmo has estropeado mis plantas!, sal de ah inmediatamente! Cielito le respondi en su idioma gallinero: - Salgo, salgo, pero no soy un pajarraco, soy un pollo. Lo que sucedi entonces fue realmente increble. El cuidador grit: - Ah!, pero sos un pollo! Cielito nunca supo si entendi su idioma gallinero o si lo mir bien y por eso se dio cuenta de quin era. Lo cierto es que tuvo que salir corriendo para que no lo atrapase. Pero esta vez, su intento de fuga fracas. El jardinero le arroj una bolsa y Cielito no logr desembarazarse de ella. De pronto, se vio con las patas anudadas con una soga y metido en una cesta de mimbre. All encerrado pas todo el da hasta que, al atardecer, el hombre se lo lev a su casa. Al llegar le dijo a su esposa: - Mir, he encontrado un pollo en el parque. Est un poco delgado, pero lo criaremos afuera, en la parte de atrs de nuestra casa, hasta que engorde lo suficiente. En monos de un mes podremos comerlo con papas. Cielito se dijo a s mismo: Esta vez se acabaron los viajes y se acab tambin mi vida. Estoy lejos de la casa de la nia de los rulos, estoy lejos de Federico, estoy lejos de mi gallinero, ay de m! El jardinero y su mujer lo llevaron atrs de la casa. La seora le dijo a su marido: - Esta puerta la vamos a tener siempre bien cerrada para que no se escape. A los costados estn las altas paredes de las casas vecinas, de modo que por ah no podr salir jams. El seor agreg entonces con voz grave:

Perd cuidado, mujer, que no se ir. Aqu est la puerta, que tendremos siempre cerrada. Estas paredes de los costados son demasiado altas para que pueda saltarlas. Y por la parte de atrs tampoco podr escaparse, porque estn las vas del tren! Y, que yo sepa, los pollos no viajan nunca en tren. Se imaginan cmo termina este capitulo? VII. Cielito y Anastasia En el captulo anterior sucedi exactamente lo que has pensado. Esa misma tarde, Cielito salt hasta lo alto del alambrado, y de ah, hasta el techo del primer tren que pas. Corri por los vagones hasta que encontr uno descubierto y se zambull dentro de l. Pero con tal mala suerte que su pico peg contra la madera del suelo. El golpe fue tan fuerte que a Cielito se le escap una mala palabra n idioma gallinero: - Qui Quirico qui Quirico! Hay que disculparlo porque crey que estaba solo, cuando en realidad Mientras se recompona de su accidentado aterrizaje, oy una voz suave y desconocida que le preguntaba en su mismo idioma: - Qu has dicho? Primero sinti mucha vergenza, pero despus se puso contentsimo, tanto como cuando lo homenajearon los ferroviarios. Ah, en el mismo vagn que l, acurrucada sobre una pila de alfalfa, haba una hermosa gallina pigmea. Pareca un ramillete de plumas de todos los colores. Cielito, que era rebelde y vagabundo, pero muy educado, la salud cortsmente y le pidi perdn por la expresin que se le haba escapado haca apenas unos instantes. Ella sacudi su colorido plumaje, como si quisiera ponerse ms bonita, y le devolvi el saludo. Su voz era clida y dulce como el maz triturado que le sirven a los pollitos. - Me llamo Anastasia dijo coquetamente. Cielito puso voz de galn de cine para decir: - Simptico nombre. Entonces ella le pregunt: - Y vos cmo te llams? Cielito hubiera querido llamarse Rodolfo o Arturo o Fernando. Cualquier nombre que pareciese ms importante, ms aventurero, de gallo valiente que de pollo soador de nubes. Por eso respondi tmidamente: - Cie-li-to. - Qu nombre tan hermoso! dijo la gallina, y agreg-: parece el nombre de un aventurero, de un gallo valiente y bien soador, un nombre muy importante. - Bueno, en realidad, no es para tanto dijo Cielito, agrandndose un poco. Hablaban a los gritos, porque el ruido del tren no les permita (dibujo pag 27) orse bien. Y adems porque, de puro tmidos, estaban situados uno en cada extremo del vagn. - Por qu no ests en tu gallinero? pregunt la joven gallina. - Porque me gusta viajar respondi, orgulloso, Cielito. - Y has viajado mucho?

Ya casi conozco el mundo entero exager Cielito, para impresionar a su nueva amiga. Yo, en cambio, no conozco nada. Esta es la primera vez que salgo de viaje dijo, afligida, Anastasia. Ah, entonces necesitaras un gua sentenci Cielito. Y quin podra ser mi gua, si no tengo ningn amigo viajero? pregunt entristecida Anastasia. Bueno empez a decir Cielito con un poco de pedantera-, considerando que no conocs a nadie, yo podra Podras ser mi gua?! exclam ansiosa, Anastasia. Claro, primero tendr que ver si no tengo otras ocupaciones ms urgentes, porque -empez a decir Cielito para darse importancia. Bueno, si no pods, creo que tendr que buscarme otro gua dijo ella para demostrarle que se estaba haciendo demasiado el orgulloso y el importante.

Entonces, Cielito, que por nada del mundo quera alejarse de tan bonita gallina, dijo directamente: - Mir, no nos hagamos ms los interesantes y seamos amigos desde ahora mismo, qu te parece? - Me parece que sos mucho ms interesante cuando habls sencillamente contest Anastasia. Y a partir de ese momento se convirtieron en amigos inseparables. Se sentaron juntos sobre la pila de alfalfa y as iniciaron una vida de viajes y aventuras sin final. Orgullosos de ser libre y de amarse. No sabemos qu cosas les sucedern, ni si sern felices o no, pero desde aqu les deseamos que tengan un buen viaje.

ndice
I. Cielito decide realizar su primer viaje, 4. II. Los amigos se entienden aunque hablen idiomas diferentes, 5. III. Cielito, hroe del ferrocarril, 8. IV. Cielito encerrado en la jaula de un canario, 11. V. Una reunin de gatos a la luz de la luna, 14. VI. Qu difcil es vivir libremente!, 17. VII. Cielito y Anastasia, 18.

Digitalizado el 19/01/10 + info

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