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RUPERT SHELDRAKE

A ressonncia mrfica & A PRESENA DO PASSADO Os hbitos da Natureza INSTITUTO PIAGET Ttulo original: The Presence of the Past Rupert Sheldrake, 1988,1995
Direitos reservados para a lngua portuguesa Instituto Piaget Av. Joo Paulo II, lote 544, 2.", 1900 LISBOA Telef.:83717 25

Coleco Crena e Razo sob a direco de Antnio de Oliveira Cruz Traduo Ana Rabaa Reviso cientfica e de traduo: Joo Paz Capa: Dorindo Carvalho Fotocomposio e montagem: CV Artes Grficas, Lda. Impresso e acabamento: Grfica Manuel Barbosa e Filhos, Lda. ISBN: 972-8329-03-2 A todos os meus professores, passados e presentes

PREFACIO Pretendo, com este livro, levar mais longe as ideias expostas em A New Science of Life, publicado pela primeira vez em Inglaterra em 1981. Nesse livro avancei a hiptese audaciosa da causalidade formativa e discuti algumas das suas inmeras implicaes, em particular nos sectores da qumica e da biologia. A obra que hoje proponho menos tcnica. Nela situo a hiptese da causalidade formativa nos seus contextos histrico, filosfico e cientfico mais amplos, nela resumo as suas principais implicaes para os sectores da qumica e da biologia e nela evoco as suas consequncias nos planos da psicologia, da sociedade e da cultura. Mostro de que maneira ela esboa uma compreenso nova e radicalmente evolucionista do homem e do mundo onde ele vive uma compreenso que, segundo me parece, est em harmonia com a ideia moderna de que a natureza, no seu conjunto, evolutiva. A hiptese da causalidade formativa sugere que a memria inerente natureza . Ope-se, nisto, a diversas teorias cientficas ortodoxas. Estas ltimas viram o dia no contexto da

cosmologia pr-evolucionista, segundo a qual a natureza e as suas leis so eternas esta viso dominou o pensamento at aos anos 60. Durante todo este livro, apresentarei as interpretaes prprias da hiptese da causalidade formativa, em comparao com as defendidas pela cincia convencional e proporei uma ampla variedade de experincias que permite testar uma e outra destas abordagens. Em 1982, o Grupo Tarrytown de Nova Iorque anunciou uma competio internacional dotada de prmios monetrios importantes.

o objectivo era testar experimentalmente a hiptese da causalidade formativa os participantes deveriam propor experincias que permitissem verificar ou refutar essa hiptese. Ao mesmo tempo, a revista britnica New Scientist organizava uma competio relativamente a novos projectos de testes experimentais. Os projectos seleccionados por uma comisso de cientistas ingleses foram publicados no nmero de Abril de 1983 e inspiraram inmeros investigadores, entre os quais eu mesmo. Os resultados da competio Tarrytown foram anuncia dos e os prmios entregues por uma em Junho de 1986. As de experincias cientistas, premiadas, seleccionadas resumemse no captulo 10. Estas competies permitiram ao grande pblico tomar conhecimento da hiptese da causalidade formativa e das tentativas empreendidas para testar a sua validade. Devo, consequentemente, exprimir a minha gratido a Robert L. Schwartz, que imaginou a competio Tarrytown, que a organizou e que ofereceu o primeiro prmio. Agradeo igualmente a Tiger Trust, da Holanda, assim como a Meyster Verlag, de Munique, os editores ofereceram o segundo e o terceiro prmios. Estou igualmente reconhecido revista editor, e a Colin Tudge, redactor-chefe na altura por ter organizado a competio; assim como aos 'que aceitaram fazer parte do jri destas duas competies. cientistas (citados no captulo lOj New Scientist em particular a Michael Kenward, seu da traduo alem de A New Science of Life, que comisso internacional

Tive o privilgio de discutir a noo de causali dade formativa por ocasio de seminrios e conferncias em universidades e instituies diversas na ustria, Gr-Bretanha, Canad, Tinlndia, Trana, Alemanha, quero deixar de exprimir a minha gratido a todas as pessoas que possibilitaram estes encontros e a todas aquelas, cujo nome me escapa, que me deram as suas crticas, comentrios, sugestes, interrogaes, informaes, entusiasmo e encorajamentos. Um agradecimento muito particular a quatro grupos que me forneceram, por vrias vezes, um ambiente Estudos Integrativos, em Nova Iorque, assim como o Instituto de Esalen, o Instituto de Cincias Noticas e a Tundao Ojai, na Califrnia. Este livro beneficiou amplamente de maneira directa e indirecta de trocas de opinio diversas com interlocutores situados nos quatro cantos do mundo, assim como de inmeras conversas e discusses 10 de trabalho estimulante: o Centro Internacional de Holanda, ndia, Sucia, Sua e Estados Unidos. No

com amigos e colegas. Gostaria de agradecer aqui a todos aqueles que to generosamente partilharam comigo o seu saber, a sua experincia e intuies: Ralph Abraham, David Abram, Andra Akers, Patrick Bateson, John Beloff, Anthony Blond, David Bhm, Richard Braithwaite, Jennifer Chambers, Jeremy Cherfas, Christopher Clarke, Isabel Clarke, Virginia Coyle, Tom Creighton, Paul Davies, Larry Dossey, Lindy Dufferin e Ava, Dorothy Emmet, Susan Fassberg, Marylin Ferguson, Jim Garrison, Alan Gauld, Adele Getty, Elmar Gruber, Brian Goodwin, George Greer, David Griffin, Bede Griffiths, Stanislav Grof, Lola Hardwick, David Hart, Nick Herbert, Rainer Hertel, Joan Halifax, Jean Hustoun, Caroline Humphrey, Nicholas Humphrey, Tim Hunt, Francis Huxley, Brian Inglis, Brother John, Colleen Kelley, Arnold Keyserling, Stanley Krippner, o falecido J. Krishnamurti, Peter Laurence, David Lorimer, a falecida Margeret Masterman, Terence McKenna, Noel Mclnnis, Ralph Metzner, John Michell, Joan Miller, Michael Murphy, Tom Myers, Claudio Naranjo, Jim Nollman, o falecido Frank O'Meara, Brendan O'Reagan, Robert Ott, 0 falecido Michael Ovenden, Alan Pickering, Nigel Pennick, Jeremy Prynne, Anthony Ramsay, Martin Rees, Micky Remann, Keith Roberts, Steve Rose, Janis Roze, Peter Rssel, Gary Schwartz, Robert L. Schwartz, Irene Seeland, John Steele, Ian Stevenson, Dennis Stillings, Harley Swiftdeer, Jeremy Tarcher, George Tracy, Patrice van Eersel, Francisco Varela, Melanie Ward, Lyall Watson, Rene Weher, Christopher Whitmont, George Wickmann, Ion Will, Roger Williams, Arthur Young e Connie Zweig. Mais de vinte pessoas tiveram a gentileza de reler as primeiras verses John Brockman, Keith Campbell, Fritjof Capra,

deste livro, quer no todo, quer em parte, de acordo com as suas competncias enriquecida graas aos seus comentrios, crticas e conselhos. Agradeo, muito particularmente, Brian Goodwin, Bede Griffiths, David Hart, Anthony Laude, minha esposa Jill Puree, Anthony Ramsay, Steven Rose e, sobretudo, a Nicholas Humphrey, que foi para mim uma fonte permanente de bom senso e inteligncia durante os trs anos que durou a redaco deste trabalho. sugestes felizes dos meus editores: Helen Fraser da Collins, em Londres; e Hugh O'Neill da Times Books, em Nova Iorque. 11 A verso final foi consideravelmente melhorada pelas a Christopher Clarke, Paul Davies, Peter Fry, pessoais. A reescrita da obra foi grandemente

escrita

deste

livro

foi

para

mim

uma

espcie

de

viagem

de

explorao das mais apaixonantes. A minha mulher fill acompanhou -me durante todo o meu priplo e estou-lhe infinitamente reconhecido pelos seus encorajamentos incessantes e por mltiplas conversas que permitiram tomassem forma; ajudou-me de mil maneiras e foi, para mim, uma fonte constante de inspirao e encorajamento. Obrigado a Keith Roberts, Jeni Fox e Craig Robson pelos desenhos e diagramas. Obrigado a Melanie Ward pela dactilografia dos diversos rascunhos desta obra e pelo trabalho de secretariado. Obrigado, finalmente, a todos os vegetais e animais que foram, para mim, uma fonte de ensinamento preciosa e, em particular, ao animal que conheo melhor, o nosso gato Remedy. Hampstead, Inglaterra, Pscoa de 1987. 12 que as ideias expressas nas pginas que se seguem

INTRODUO OS HBITOS DA NATUREZA Dizem que o hbito uma segunda natureza... Quem sabe se essa natureza no passa, ela mesma, de um primeiro hbito. BLAISE PASCAL, Pensamentos Este livro explora a possibilidade de a memria ser inerente natureza. Sugere que os sistemas actuais, tais como colnias de trmitas, pombos, orqudeas, molculas de insulina herdam uma memria colectiva de todos os fenmenos respeitantes sua espcie, por muito distantes que estejam no espao e no tempo. Devido a esta memria cumulativa, a natureza das coisas torna-se cada vez mais habitual por repetio. As coisas so o que so porque foram o que foram. Parece, pois, que os hbitos so inerentes natureza de todos os organismos vivos, dos cristais, das molculas, dos tomos e, mesmo, de todo o cosmos. Deste modo, uma semente de faia tomar, durante o seu

desenvolvimento, a forma, a estrutura e os hbitos caractersticos de uma faia. Est apta a faz-lo porque herda a sua natureza das faias precedentes; mas esta herana no uma simples questo de genes qumicos. Depende, tambm, da transmisso dos hbitos de crescimento e de desenvolvimento de inmeras faias que existiram no passado. De igual modo, medida que cresce, uma andorinha voa, alimenta se, alisa as penas, migra, reproduz-se e nidifica tal como fazem habitualmente as andorinhas. Herda o instinto da sua espcie atravs de influncias invisveis que actuam distncia; estas tm por efeito devolver, em certa medida, o comportamento de andorinhas passadas, presente nela. E formada p ela memria

colectiva da sua espcie que, por sua vez, contribui para formar. 13

Todos os seres humanos recorrem, igualmente, a uma memria colectiva, para a qual todos, por sua vez, contribuem. Se esta viso da natureza estiver correcta nem que seja aproximadamente dever ser possvel observar o estabelecimento progressivo de hbitos novos ao longo da sua propagao no seio de uma espcie. Quando aves tais como os melharucos azuis aprendem um hbito novo roubar leite arrancando a cpsula da garrafa, por exemplo , todos os melharucos azuis, onde quer que estejam, mesmo fora do alcance dos meios de comunicao normais, deveriam revelar uma tendncia crescente para aprender o mesmo comportamento. Quando as pessoas aprendem algo novo, o ivindsurf, por exemplo, a sua aprendizagem deveria ser cada vez mais fcil com o tempo, pela simples razo de que um nmero importante de indivduos j o aprendeu. Quando os cristais de uma substncia qumica recentemente sintetizada, por exemplo um tipo novo de medicamento, surgem pela primeira vez, no tm precedentes exactos; mas, medida que o mesmo composto cristalizado uma e outra vez, os cristais deveriam tender para se formar mais rapidamente em todo o mundo, s porque j se formaram noutro stio". * Tal como esta herana de hbitos pode depender de influncias directas de fenmenos semelhantes anteriores, a memria de organismos individuais pode depender de influncias directas do seu prprio passado. Se a memria inerente natureza das coisas, a herana de hbitos colectivos e o desenvolvimento de hbitos individuais o desenvolvimento da segunda natureza do indivduo podem considerar-se como aspectos diferentes do mesmo processo fundamental: o processo pelo

qual o passado se torna, num certo sentido, presente com base na similaridade. Assim, os nossos hbitos pessoais podem depender de influncias cumulativas do nosso comportamento passado, com as quais nos sintonizamos. Se for este o caso, no necessrio que estes se conservem sob uma forma material no nosso sistema nervoso. Passa-se o mesmo quanto s nossas recordaes conscientes de uma cano que fixmos ou de um aconteci14

mento em que participmos no ano passado. O passado pode, num certo sentido, tornar-se-nos presente de modo directo. possvel que as nossas recordaes no se conservem nos nossos crebros, tal como supomos habitualmente. Todas estas possibilidades podem ser concebidas no quadro de uma hiptese cientfica, que baptizei hiptese da causalidade formativa. Esta sugere que a natureza das coisas depende de campos os campos mrficos. Cada tipo de sistema natural possui o seu prprio tipo de campo; h um campo para a insulina, um campo para a faia, um campo para a andorinha, etc. Estes campos moldam os diferentes tipos de tomos, de molculas, de cristais, de organismos vivos, de sociedades, de costumes e de hbitos de pensamento. Os campos mrficos, tal como os campos conhecidos da fsica, so regies no materiais de influncia que se estendem no espao e se prolongam no tempo. Quando um sistema organizado particular deixa de existir quando um tomo desintegrado, quando um floco de neve se derrete, ou quando um animal morre o seu campo organizador desaparece do lugar especfico onde existia o sistema. Mas, num outro sentido, os campos mrficos no desaparecem: so padres de influncia organizadores fisicamente de novo, noutros tempos, noutros lugares, por todo o lado, onde e sempre que as condies fsicas forem apropriadas. Quando este o caso, encerram uma memria das suas existncias fsicas anteriores. O processo pelo qual o passado se torna presente no seio de campos mrficos chama-se ressonncia mrfica. A ressonncia mrfica implica a transmisso de influncias causais formativas atravs do espao e do tempo. A memria no seio dos campos mrficos cumulativa e essa a razo pela qual potenciais, susceptveis de se manifestarem

todas as espcies de fenmenos se tornam cada vez mais habituais por repetio. Quando esta repetio se produziu escala astronmica ao longo de bilies de anos, tal como foi o caso de inmeros tipos de tomos, de molculas e de cristais, a natureza dos fenmenos adquiriu uma qualidade habitual to profunda que efectivamente imutvel, ou aparentemente eterna. 15

Todas estas reflexes esto em contraste flagrante com as teorias ortodoxas em vigor. Nada existe de semelhante ressonncia mrfica, no mbito da fsica, da qumica, ou da biologia contemporneas; os cientistas, em geral, tm tendncia para considerar os campos conhecidos da Fsica como governados por leis naturais eternas. Ora, os campos mrficos manifestam -se e evoluem no tempo e no espao e so influenciados por aquilo que aconteceu efectivamente no mundo. Os campos mrficos so encarados num esprito evolucionista, o que no o caso dos campos conhecidos da fsica. Ou, pelo menos, no era o caso at h pouco tempo. At aos anos 60, os fsicos, na sua maioria, acreditaram que o Universo era eterno o Universo, mas tambm as propriedades da matria e dos campos; assim eram as leis naturais. Sempre foram e sempre seriam iguais a si mesmas. Mas considerase, agora, que o Universo nasceu na sequncia de uma explos o primordial, h cerca de quinze mil milhes de anos e que no cessou de aumentar e de evoluir desde ento. Actualmente, efervescncia. Surgem teorias que incidem sobre os primeiros instantes da criao. Vrios cientistas avanam concepes inteiramente novas, evolucionistas, da matria e dos campos. - * ' O cosmos aparece mais como um organismo em pleno crescimento e em plena evoluo do que como uma mquina eterna. Dentro deste contexto, os hbitos podem ser mais naturais do que as leis imutveis. esta possibilidade que este livro estuda. Parece -me, todavia, til, antes de iniciar a nossa explorao, considerar de maneira um pouco mais pormenorizada as nossas concepes nos anos 80, a fsica terica est em plena

habituais causalidade

relativas

natureza

das

coisas.

hiptese

da

formativa ope-se a diversas teorias cientficas consideradas como ortodoxas desde h vrios decnios, at mesmo vrios sculos; importa, pois, possuir um certo conhecimento destas teorias, assim como da maneira como so desenvolvidas e ter em considerao os seus xitos e limitaes. Teremos ocasio, regularmente, durante esta obra, de avaliar as interpretaes de fenmenos precisos em funo, por um lado, das teorias ortodoxas em comparao com a sua interpretao 16

de acordo com a hiptese da causalidade formativa. Esta comparao permitir-nos- uma melhor compreenso das abordagens alternativas; permitir-nos-, igualmente, ver em que pontos divergem as suas previses que se prestam a testes experimentais. Com base nestes testes deveria ser possvel determinar qual destas abordagens se adapta melhor ao Universo em que vivemos. O PLANO DESTE LIVRO Qualquer modo novo de pensamento nasce, pela fora das circunstncias, dentro do mbito dos hbitos de pensamento existentes. O domnio cientfico no excepo regra. Em qualquer altura, os modelos de realidade vulgarmente aceites e muitas vezes chamados paradigmas assentam em suposies, mais ou menos consideradas evidentes, as quais depressa se tornam habituais. Nos trs primeiros captulos examinaremos os dois modelos de realidade que predominam na cincia contempornea: por um lado, a ideia de que a realidade fsica constante e inteiramente governada por leis eternas, por outro a ideia de que a natureza evolutiva. No primeiro captulo, debruar-nos-emos sobre a maneira como estes dois modelos de realidade coexistiram durante mais de um sculo e como se encontram agora numa situao conflitual na sequncia da revoluo recente da cosmologia. A totalidade da natureza aparece, agora, como evolutiva e o postulado da existncia de leis naturais eternas encontra-se, consequentemente, posto em causa. A natureza das coisas poderia ser habitual em vez de governada por leis eternas. Os filsofos e bilogos j tinham admitido esta possibilidade cerca do final

do sculo passado, mas fora rejeitada pela concepo ortodoxa de uma realidade fsica eterna, de natureza essencialmente constante. Veremos, no captulo 2, a histria da ideia da eternidade da natureza. Esta baseia-se, de facto, numa intuio mstica; foi transmitida cincia moderna pelas tradies do pensamento 17

herdadas da Grcia antiga. As eternidades tericas da fsica nasceram de concepes antigas, pr-evolucionistas, da realidade, e encontram-se, hoje em dia, em desacordo com a nova cosmologia evolucionista. Abordaremos, no captulo 3, a evoluo da ideia de evoluo. As suas razes histricas encontram-se na f crist, num movimento progressivo da histria humana em direco realizao de desgnios divinos. Uma nova viso do progresso humano emergiu, na Europa do sculo xvii, desta crena: uma f na transformao do mundo em benefcio da humanidade atravs dos progressos cientficos e tecnolgicos. Esta convico foi reforada, continuamente, pelos xitos alcanados pela cincia, pela indstria, pela medicina e pela agricultura, a ponto de ocupar, actualmente, uma posio predominante a uma escala global. No sculo xix, chegou a considerar-se o progresso da humanidade dentro de um contexto mais amplo; este tornou -se, com efeito, um aspecto de um grande processo evolutivo que engendrara todas as formas de vida na Terra. Finalmente, a ideia de evoluo foi levada at s ltimas consequncias no mbito da nova cosmologia: todo o Universo evolutivo. J no podemos, por conseguinte, considerar as leis naturais eternas como evidentes. Contudo, se as pensarmos comer sendo de natureza habitual, encontramo-nos em conflito com as hipteses convencionais da fsica, da qumica e da biologia, as quais foram formuladas dentro do contexto de um universo mecanicista eterno. Abordaremos, no captulo 4, a natureza dos tomos, das molculas, dos cristais, dos vegetais e dos animais. Todas estas entidades so estruturas de actividade complexas que surgem espontaneamente? Por que razo tm as estruturas que lhes conhecemos? Como esto organizadas? Como que organismos vivos complexos, tais como rvores, se desenvolvem a partir de estruturas mais simples, tais como sementes? Examinaremos as respostas ortodoxas a estas perguntas, assim

como as hipteses que delas derivam e veremos, no captulo 5, que o nascimento de organismos vivos o crescimento de uma mosca, por exemplo, a partir de um ovo fertilizado continua a ser misterioso, a despeito das descobertas impressionantes da biologia do sculo xx. Se considerarmos a biologia 18

contempornea, uma das maneiras mais prometedoras de encarar o desenvolvimento dos organismos vivos consiste em pensar em termos de campos organizadores, chamados campos morfogenticos. A natureza destes campos continua, todavia, a ser, tambm ela, misteriosa. Trataremos, no captulo 6, da natureza destes campos e veremos a interpretao que dela d a hiptese da causalidade formativa; interrogar-nos-emos, no captulo 7, sobre a maneira como esta hiptese se aplica ao desenvolvimento de molculas, de cristais e de organismos vivos. Podemos considerar que os campos mrficos de todos estes sistemas encerram uma memria inerente, devida ressonncia mrfica de todos os sistemas semelhantes anteriores. Evocaremos, no captulo 8, a nova interpretao da hereditariedade biolgica que deriva desta hiptese e procuraremos meios da a testar de maneira experimental. Os quatro captulos seguintes sero consagrados memria, aprendizagem e ao hbito entre os animais e os seres humanos. A ideia da ressonncia mrfica permite compreender a memria em termos de influncias causais directas do passado de um organismo. isto que fornece uma alternativa radical teoria convencional que pretende que os hbitos e a memria esto, de uma maneira ou de outra, armazenados sob a forma de traos materiais no sistema nervoso. Esta nova maneira de encarar os fenmenos no familiar, mas parece mais de acordo com as provas disponveis do que a teoria convencional. Conduz a uma srie de previses verificveis empiricamente descreverei, realizadas para testar a sua validade. Alargaremos, no captulo 13, o conceito dos campos mrficos nesta ocasio, vrias experincias que j foram

s sociedades de animais sociais colnias de trmitas e bandos de pssaros e examinaremos, no captulo 14, as sociedades e culturas humanas luz desta noo. Demonstrarei, no captulo 15, que o conceito de ressonncia mrfica sugere uma interpretao nova dos rituais, costumes e tradies, incluindo as tradies da cincia. A evoluo dos campos mrficos por seleco natural e o papel da ressonncia mrfica no processo evolutivo sero 19

objecto do captulo 16 e, no captulo 17, trataremos da natureza dos campos mrficos em relao com as novas teorias evolucionistas desenvolvidas pela fsica. O captulo 18 coloca a questo da criatividade evolutiva: quais so as fontes possveis de novos padres de organizao? Como que surgem os novos campos mrficos? Esforcei-me por reduzir tanto quanto possvel a gria tcnica, mas o emprego de determinados termos cientficos e filosficos particulares inevitvel. Estes sero explicados ao longo da obra e espero, assim, torn-los compreensveis ao profano. Este encontrar, alm disso, no fim do livro, um glossrio que precisa o sentido geral dessas palavras e expresses. 20

CAPITULO 1 ETERNIDADE E EVOLUO A EVOLUO NUM MUNDO ETERNO A cincia do sculo xix legou-nos uma viso dual do mundo: por um lado, um grande processo evolutivo na Terra; por outro, a eternidade fsica de um Universo mecanicista. A matria e a energia contidas no cosmos eram supostas eternas e sujeitas s leis da natureza, tambm elas eternas. De acordo com esta perspectiva dual, a vida evoluiu sobre a Terra no seio de uma eternidade fsica. A evoluo da vida no exerceu qualquer influncia sobre as re alidades fundamentais do Universo fsico. A extino da vida no nosso planeta seria igualmente insignificante. A quantidade total de matria, de energia e de carga elctrica permaneceria exactamente a mesma, tal como o conjunto das leis da natureza. A vida evolui, mas a realidade fsica fundamental imutvel. Esta dupla viso do mundo tornou-se profundamente habitual e continua, sob muitos aspectos, a moldar o pensamento cientfico. Neste captulo, examinaremos, de maneira mais pormenorizada, esta mundiviso convencional e demonstraremos que a investigao actual comea a transcend-la. No seu lugar, emerge uma viso evolucionista da realidade a cada nvel: subatmico, atmico, qumico, biolgico, social, ecolgico, cultural, mental, econmico, astronmico e csmico. 21

A ETERNIDADE FSICA O Universo mecnico que nos foi legado pela fsica do sculo XIX era eterno. Era uma ampla mquina regida por leis eternas. O mundo-mquina da fsica surgiu no sculo xvii. Para comear, foi suposto criado por Deus, posto em movimento pela sua vontade e funciona, de maneira inexorvel, de acordo com as suas leis imutveis. Considerar-se-, todavia, durante cerca de um sculo, que o mundo-mquina newtoniano tinha uma tendncia persistente para se esgotar. Deus devia, de vez em quando, dar corda ao relgio celeste. No incio do sculo xix, a maquinaria terica fora aperfeioada e o mundo tornou-se uma mquina animada por um movimento perptuo. A maquinaria era eterna e funcionaria para sempre, tal como o fizera durante toda a eternidade, de uma maneira totalmente determinista e previsvel ou, pelo menos, de uma maneira, em princpio, totalmente previsvel para uma inteligncia omnisciente sobre-humana, se uma inteligncia destas existisse. Para o grande fsico francs Pierre Laplace e para muitos cientistas depois dele. Deus j no era necessrio para dar corda mquina de vez em quando, ou no incio. Deus tprneu -se uma hiptese desnecessria. As suas leis universais subsistiam, mas j no como ideias concebidas no seu esprito eterno. J no tinham razo ltima para existir. Tudo, incluindo os fsicos, se tornou matria inanimada submetida a essas leis cegas. Cerca do final do sculo xix, o mundo-mquina comeou de novo a ficar sem combustvel. J no podia ser uma mquina movida por um movimento perptuo a partir do momento em que os princpios da termodinmica demonstraram que essas

mquinas eram impossveis. O Universo evoluiria em direco a uma morte trmica final, em direco a um estado de equilbrio termodinmico em que o movimento da mquina se deteria para j no voltar a arrancar. A mquina encontrar -se-ia com falta de carburante e j no poderamos contar com um Deus tornado uma hiptese desnecessria, para a fazer arrancar de novo. Seja como for, a totalidade da matria e da energia do mundo subsistiria para toda a eternidade; os vestgios da maquinaria esgotada nunca se deteriorariam. 22

As revolues registadas na fsica do sculo xx transcen deram, de diversas maneiras, as antigas metforas mecanicistas^. Os tomos, apreendidos at ento como simples bolas de bilhar indestrutveis, tornaram-se complexos sistemas de partculas em vibrao e em rbita, sendo elas mesmas estruturas de actividade complexas. O determinismo rigoroso da teoria mecanicista clssica flexibilizou-se para dar lugar a uma cincia de probabilidades. A espontaneidade emergiu em todas as coisas. At mesmo o vcuo deixou de ser vazio; tornou-se um oceano de energia fervilhante, produzindo, permanentemente, inmeras partculas vibratrias e retomando-as em seguida. Um vazio no algo de inerte e sem caractersticas, mas sim algo vivo, palpitante de energia e de vitalidade-. A relatividade e a fsica quntica transformaram o mundo-mquina da matria em movimento num sistema csmico de campos e de energia. O Universo, tal como o concebeu Einstein, existe eternamente no seio do campo universal de gravitao. No foram as suas equaes que o levaram concluso de que o Universo era essencialmente constante. Foi ele mesmo que ajustou as suas equaes de maneira a dotar o Universo de uma estabilidade eterna: Quando Einstein aplicou, pela primeira vez, as suas equaes do campo da relatividade geral ao problema csmico, descobriu a impossibilidade das solues estticas. Modificou, portanto, as equaes de campo de maneira a incluir a constante cosmolgica. A, visto que no existia, na poca, qualquer indcio que permitisse supor que o Universo estivesse num estado no esttico, tanto mais que preconceitos filosficos seculares apoiavam a noo de um Universo de fundo imutvel. As equaes de Einstein, com a constante cosmolgica, encerram uma soluo cosmolgica esttica: o Universo esttico einsteiniano^.

Os modelos estticos do Universo permaneceram ortodoxos at aos anos 60, e inmeros hbitos de pensamento, engendrados pela noo de uma eternidade fsica, subsistem actualmente e continuam a possuir uma vitalidade espantosa. 23

A EVOLUO A cincia do sculo xix tambm nos legou uma grande viso evolucionista que difere consideravelmente, no seu esprito, do Universo eterno da fsica. Todas as formas de organismos vivos centopeias, golfinhos, bambus, pardais e milhes de outros surgiram graas a um vasto processo criativo. A rvore evolutiva cresce e ramifica-se de maneira espontnea h mais de trs mil milhes de anos. Ns mesmos somos produtos da evoluo, a qual prossegue a um ritmo acelerado ao nvel da humanidade. As sociedades e culturas evoluem, as civilizaes evoluem, as economias evoluem, a cincia e a tecnologia evoluem. Experimentamos o processo evolutivo na nossa prpria existncia; o mundo que nos rodeia muda como nunca aconteceu antes. Para alm das modificaes que ns mesmos observmos, estende-se a evoluo da civilizao moderna, ela prpria enraizada em civilizaes anteriores e em formas de sociedade mais primitivas. Mais alm, encontramos um perodo longo e misterioso de humanidade pr-histrica; ainda mais alm e encontraremos, uns a seguir aos outros: os nossos antepassados smios, mamferos primitivos, rpteis' peixes, vertebrados primitivos, depois, talvez uma qualquer forma de verme, at chegarmos finalmente s clulas, aos micrbios e, por fim, s primeiras clulas que viveram na Terra. Se prosseguirmos a viagem no tempo, culminaremos num Universo qumico de molculas e de cristais e, finalmente, nos tomos e nas partculas subatmicas. E esta a nossa linhagem evolutiva.

No decurso da nossa criao e educao, a maior parte de ns, como pessoas modernas, aceitou implcita ou explicitamente estes dois modelos de realidade: uma eternidade fsica

e um processo evolutivo. Estes coexistiam, tranquilamente, de modo independente. A evoluo aplicava-se Terra, a eternidade aos cus. A evoluo terrestre acantonava-se nos domnios da geologia, da biologia, da psicologia e das cincias sociais. A fsica reserva para si o sector celeste, a energia, os campos e as partculas fundamentais da matria. 24

Charles Darwin e os bilogos seus adeptos tiveram de se esforar por integrar a rvore evolutiva da vida num universo mecnico que no evolua e, no melhor dos casos, se esgotava. O mundo-mquina no tinha objectivo ltimo e no se podia admitir qualquer noo de inteno no seu seio. Do ponto de vista mecanicista, os organismos vivos so mquinas complexas, inanimadas e desprovidas de finalidades. A doutrina dar winista afirma que a evoluo dos organismos vivos no envolve, de modo algum, um processo de esforo finalizado, tal como no concebida nem guiada por qualquer entidade divina; antes pelo contrrio, os organismos variam ao acaso, a progenitura tende para herdar as suas variaes e as diversas formas de vida evoluem sem desgnio nem razo, seja consciente ou inconsciente, sob a influncia das actividades cegas da seleco iiatural. formigas e de trmitas, o sistema de ecolocalizao das toupeiras e, na verdade, todos os aspectos da vida so frutos do acaso atravs da operao mecanicista de foras inanimadas e do poder da seleco natural. A teoria darwinista da evoluo sempre foi controversa e continua a s-lo. H quem negue a prpria realidade da evoluo; h, tambm, quem, tendo-a aceite, v mais longe do que Darwin chegam, assim, a considerar o processo evolutivo j no como um fenmeno local, momentneo, limitado Terra no seio de um mundo-mquina eterno, mas como parte integrante de um processo evolutivo universal. As filosofias da evoluo universal, tal como as teorias do progresso encontraramse em conflito com a viso do Universo prpria da fsica. Passou-se o mesmo com as vises evolucionistas, nomeadamente a de Teilhard de Chardin-*, segundo a qual o processo geral to populares na Inglaterra vitoriana, Olhos e asas, mangueiras e teceles, colnias de

evolutivo tende para um fim ou um objectivo, para um estado inconcebvel de unidade final. Para a cincia mecanicista, estas noes so ilusrias: a evoluo da vida na Terra no faz parte integrante de um processo evolutivo csmico que leva a qualquer parte, uma espcie de flutuao local no seio de um Universo mecanicista desprovido de qualquer finalidade. Estamos todos familiarizados com esta viso, que exerceu uma influncia profunda no pensamento do sculo xx. Vejamos 25

em que termos Bertrand Rssel exprimiu esta ideia no mbito do mundo-mquina: O homem o produto de causas que no tm concepo prvia do objectivo visado; a sua origem, crescimento, esperanas e medos, os seus amores e crenas no passam dos produtos de colises fortuitas de tomos; nenhum fogo, nenhum herosmo, nenhuma intensidade de pensamento e de sentimento susceptvel de preservar uma vida individual para alm do tmulo; todas as tarefas de todas as idades, toda a devoo, toda a inspirao, todo o brilho do gnio humano esto votados extino na fabulosa morte do sistema solar; o prprio templo da realizao do Homem deve, inevitavelmente, ser enterrado sob os destroos de um Universo em runas todos estes factos, embora no sendo indubitveis, nem por isso deixam tambm de ser quase to certos que nenhuma filosofia que os negue pode esperar subsistir. No se poder, portanto, construir a habitao da alma a no ser sobre a base destas verdades, sobre os fundamentos slidos de um desespero inabalveis Muitos pensadores modernos subscreveram esta perspectiva pouco alegre e a substituio do mundo-mquina por um Universo esttico einsteiniano no afectou esta perspectiva pessimista. A teoria mecanicista mais do que uma teoria cientfica; foi aceite como uma verdade temvel que nenhum ser racional poderia contestar, apesar da angstia existencial que suscita. Alimentado desta f austera, o bilogo molecular Jacques Monod proclamou: preciso que o homem desperte, finalmente, do seu sonho milenar, para descobrir a sua total solido, o seu

isolamento radical. Sabe agora que, tal como um cigano, vive margem de um mundo estranho; um mundo surdo sua msica, indiferente s suas esperanas, assim como aos seus sofrimentos ou crimes 6. 26

Porm, as teorias cientficas esto sujeitas mudana e, nos anos 60, o Universo terico da fsica fez estalar o verniz da sua eternidade. Agora, j no aparece como uma mquina eterna, mas como um organismo eni desenvolvimento. Tudo evolutivo na natureza. A evoluo da vida na Terra e o desenvolvimento da humanidade j no constituem uma flutuao local numa realidade fsica eterna; so aspectos de um processo evolutivo csmico. Vrios filsofos e visionrios afirmam isto h anos, mas agora faz parte da fsica ortodoxa''. O UNIVERSO EVOLUTIVO A maior parte dos cosmlogos est, hoje, convencida de que o Universo surgiu graas a uma exploso inicial, h uma quinzena de milhares de milhes de anos e que no deixou de aumentar desde ento. Esta expanso atribuda, no a qualquer fenmeno velocidade a que as galxias se afastam umas das outras diminui progressivamente, sob a influncia da gravitao. Se a densidade da matria do Universo for bastante baixa, a expanso prosseguir indefinidamente. Mas, se a quantidade de matria contida no Universo ultrapassar um limite crtico, a expanso parar e o Universo comear a contrair-se para produzir, em definitivo, o inverso de um big bang, uma imploso final: o big crunch. Parece que os favores da maioria dos fsicos vo para a hiptese da expanso contnua, mas alguns deixaram-se seduzir por esse big crunch que lhes surge como uma maneira de voltar a uma eternidade repetitiva o big crunch podendo ser o big bang do prximo Universo e assim por diante, para sempre. Contudo, mesmo se aceitarmos a ideia de que o nosso Universo um numa srie interminvel, continuar a ser impossvel de repulso csmica, mas ao prprio big bang. A

sabermos se todos se desenvolvem de maneira idntica, ou se cada um deles conhece uma evoluo prpria. S podemos conhecer a evoluo do Universo em que vivemos. As opinies variam quanto quilo que se produziu nos primeiros 10-30 segundos mas, a avaliar pelo modelo inflacionista actualmente em voga, o Universo conheceu um perodo 27

muito breve de expanso extraordinariamente rpida durante o qual toda a matria e energia foi criada a partir de virtualmente nada*^. O modelo inflacionista coincide, depois disto, com aquilo a que se chama, agora, o modelo standard do big bang. Aproximadamente um centsimo de segundo depois do comeo, quando arrefeceu at alcanar uma temperatura da ordem de uma centena de milhares de milhes de graus, o Universo era uma espcie de sopa indiferenciada de matria e de radiao. No espao de trs minutos, os neutres e os protes comearam a combinar-se e formaram ncleos de hlio. Trinta minutos mais tarde, a maior parte tinha terminado as combinaes ou subsistia sob a forma de protes livres, de ncleos de hidrognio''. Aps 700 mil anos de expanso e de arrefecimento, a temperatura ficou suficientemente baixa para que electres e ncleos pudessem constituir tomos estveis. Como j no havia electres livres, o Universo tornou-se transparente radiao e o divrcio entre a matria e a radiao permitiu que se comeassem a formar galxias e estrelas. A evoluo da matria prosseguiu nas estrelas, oxid-reaces nucleares produziram os mltiplos elementos qumicos que se encontram nas nuvens interestelares, nos cometas, nos meteoros e nos planetas. Julga-se que estes elementos se fornram com uma intensidade particular quando h estrelas que explodem em supernovas. A formao de molculas tornou se possvel nas condies de frio intenso existentes no espao interestelar; nos agregados frios de matria nos planetas, por exemplo formou-se uma grande variedade de cristais, nomeadamente os que engendraram os rochedos terrestres.

Dentro desta sequncia, o uno a singularidade inicial tornou-se mltiplo, medida que formas cada vez mais complexas se diferenciam com a expanso do Universo. Esta viso est muito distante da do Universo mecnico imutvel da fsica clssica. A concepo evolucionista v-se, agora, alargada at englobar tudo, incluindo as partculas fun28

damentais e os campos da fsica. Vejamos uma descrio recente que se deve a um terico da fsica. Paul Davies: No comeo, o Universo era um fermento de energia quntica sem caractersticas, um estado de simetria excepcionalmente elevada. De facto, o estado inicial do Universo poderia muito bem ter sido o mais simples possvel. S depois de uma expanso e de um arrefecimento rpidos as estruturas familiares do mundo gelaram e emergiram da fornalha original. Uma a uma, as quatro foras fundamentais dissociaram-se da superfora. As partculas, que iriam formar toda a matria do mundo, adquiriram, por sua vez, as suas identidades actuais. (...) Pocieria dizer-se que o cosmos altamente ordenado e complexo que conhecemos hoje um produto congelado da uniformidade amorfa do big bang. A estrutura fuiidamental que nos envolve uma relquia ou um fssil dessa fase inicial. Quanto mais primitivo for o objecto, mais cedo foi moldado na fornalha primordial'". O Universo ter-se-ia desenvolvido de maneira totalmente diferente se as leis e as constantes da fsica tivessem sido, nem que ligeiramente, diferentes. No existe qualquer razo a priori conhecida dos fsicos para que estes parmetros sejam o que so. Todavia, so como so; consequentemente, a vida e ns mesmos puderam desenvolver-se na Terra. As leis da fsica devem ter em considerao o facto de que existem fsicos. Esta reflexo essencial no mbito da cosmologia moderna; inerente ao Princpio Antrpico Cosmolgico. A verso fraca deste princpio observados de todas as quantidades fsicas e cosmolgicas no so igualmente provveis, mas tomam valores limitados pela necessidade da existncia de locais onde possa evoluir a vida , hoje em dia, amplamente aceite": Os valores

dependente do carbono e por essa outra necessidade de que o Universo seja suficientemente idoso para j ter desenvolvido tais locaisi2. Alguns fsicos vo mais longe e defendem uma verso forte do Princpio Antrpico: O Universo tem de possuir propriedades que permitam vida desenvolver-se num momento da sua histria". 29

Esta afirmao parece, primeira vista, tautolgica; parece no passar de uma reformulao presunosa de uma verdade bvia. Encontra-se, todavia, na origem de uma viva controvrsia, porque implica que o Universo pode, afinal, ter um grande desgnio, um fito. Alguns cosmlogos vo ainda mais longe: Suponhamos que, por uma razo desconhecida qualquer, o princpio antrpico forte esteja correcto e que uma vida inteligente tem de surgir num momento da histria do Universo. Seria difcil compreender por que razo a vida teve de surgir num dado momento, se se extinguisse na nossa fase de desenvolvimento, muito antes de ter exercido uma influncia no quntica avalivel sobre o Universo no seu conjunto. Esta reflexo justifica a generalizao seguinte do princpio antrpico forte, dito Princpio Antrpico Final: Um tratamento inteligente da informao deve surgir no Universo e, quando surgir, nunca se apagar^'^. Esta , claramente, uma questo de opinio. Pornn, a prpria existncia destes debates entre os fsicos contemporneos demonstra at que ponto a cosmologia moderna j ultrapassou a dupla viso do mundo, ortodoxa durante tantos anos.^Uma eternidade fsica desprovida de inteno parece ter constitudo o fundamento de toda a realidade para inmeras geraes de cientistas. No se tratava, contudo, de uma verdade cientfica absoluta, mesmo se foi tantas vezes considerada como tal; no passava de uma teoria agora rejeitada pela prpria fsica. Quer o processo evolutivo possua, ou no, um desgnio , a nova cosmologia afirma que a vida na Terra e ns mesmos nos desenvolvemos num Universo em evoluo. SERA QUE AS LEIS DA NATUREZA EVOLUEM? Ser que as leis da natureza evoluem? Ou ser que a realidade

fsica evolui enquanto as leis da natureza permanecem imutveis? Em qualquer dos casos, o que entendemos por leis da natureza? A gua ferve da mesma maneira na Esccia, na Tailndia, na Nova Guin e em qualquer outro lugar. Em determinadas condi30

es, ferve a temperaturas previsveis a 100 C, por exemplo, sob uma presso atmosfrica normal. No mundo inteiro, os cristais de acar formam-se de maneira sensivelmente idntica desde que as condies sejam semelhantes. Por todo o lado, os embries de frango desenvolvem-se sensivelmente da mesma maneira desde que os ovos fertilizados da galinha sejam incubados em condies adequadas. Temos tendncia para postular que estes fenmenos se produzem porque os materiais apropriados, colocados nas condies fsicas e qumicas apropriadas, esto sujeitos influncia das leis da natureza leis invisveis e intangveis mas, todavia, presentes em todos os lugares e em todos os tempos. H ordem na natureza; e a ordem depende da lei. Estas leis hipotticas da natureza so, em certa medida,

independentes dos fenmenos que regem. Deste modo, as leis que governam a formao dos cristais de acar no operam exclusivamente dentro e em redor dos cristais em crescimento; existem, tambm, fora deles. A sua existncia transcende, em certa med ida, os tempos e os lugares particulares. Assim, os cristais de acar que se formam, hoje, nas refinarias de Cuba, no respeitam leis locais, mas leis da natureza vlidas em toda a Terra e, alis, em todo o Universo. As leis da natureza no podem ser alteradas por uma legislao governamental, e no so afectadas pelo que as pessoas pensam nem sequer se forem cientistas. O acar cristalizava perfeitamente (tanto quanto sabemos) antes de a estrutura das suas molculas ser descoberta pelos qumicos orgnicos; de facto, estes cristais formavam-se perfeitamente mesmo muito antes de nascer o primeiro cientista. Os cientistas talvez tenham descoberto, e mais ou menos descrito, as leis que regem a formao desses cristais, mas estas leis possuem

uma existncia objectiva independente dos seres humanos e, mesmo, independente da existncia propriamente dita dos prprios cristais. So eternas. Existiam antes de as primeiras molculas de acar aparecerem, fosse onde fosse, no Universo. De facto, existiam antes mesmo de existir um Universo so realidades eternas que transcendem o tempo e o espao. Mas esperem a! Como poderamos saber que as leis da natureza existiam antes da formao do Universo? Ser-nos-ia impossvel demonstr-lo recorrendo experimentao. Esta . 31

sem dvida, apenas uma hiptese metafsica. Nem por isso deixa de ser verdade que considerada como um facto estabelecido pela maioria dos cientistas, incluindo os cosmlogos evolucionistas e que faz, agora, parte integrante do senso comum do mundo moderno. provvel que todos ns a possamos reconhecer no fundo do nosso prprio pensamento. Esta hiptese tornou-se habitual quando a realidade fsica ainda era considerada como eterna e persistiu a despeito da revoluo registada no mbito da cosmologia. Mas ento, onde se encontravam e o que eram as leis da natureza antes do big bang? O nada antes da criao do Universo era o vazio mais completo que possamos imaginar no existia, ento, nem espao, nem matria. Era um mundo sem lugar, sem durao neni eternidade, sem nmero aquilo a que os matemticos chamam o conjunto vazio. Todavia, este vazio inconcebvel transformou-se num pleno de existncia uma consec]uncia necessria das leis fsicas. Onde esto essas leis escritas neste vazio? O que que diz ao vazio que contm em si uni Universo possvel? Pareceria c]ue mesmo o vazio estava sujeito a uma lei, a uma lgica anterior ao tempo e ao espao^ \ . <Esta hiptese de que as leis da natureza so eternas, o ltimo grande legado da antiga cosmologia ainda sobrevivente. Contudo, raramente estamos conscientes de que a estamos a assumir. Mas, assim que ficamos cientes disso, apercebemo -nos de que no passa de uma possibilidade entre vrias outras. Talvez todas as leis da natureza tenham aparecido no mesmo instante do big bang. A menos que se tenham manifestado por fases e, depois, uma vez estabelecidas, se tenham mantido imutveis

para sempre. Por exemplo, as leis que regem a cristaliza o do acar podem ter surgido no instante em que as primeiras molculas de acar se cristalizaram pela primeira vez algures no Universo; podem s ter adquirido o seu carcter universal e imutvel depois desse instante. Ou talvez as leis da natureza tenham evoludo a par dela, e talvez continuem ainda a evoluir. Talvez a prpria ideia de leis seja inadequada e se tratem, na verdade, de hbitos. 32

o conceito das leis da natureza metafrico. Baseia-se numa analogia com as leis humanas, que so regras de conduta vinculativas decretadas por autoridades e que se aplicam a quem quer que esteja submetido jurisdio dessa autoridade soberana. No sculo XVII, tinham sido concebidas por Deus, o Senhor de toda a Criao. As suas leis eram imutveis; eram vlidas em todo o lado e para sempre. Embora muitos j no acreditem num tal Deus, as suas leis universais considerar a sua natureza, aperceber-nos-emos bem depressa de que so misteriosas. Regem a matria e o movimento, mas elas mesmas no so nem materiais nem esto em movimento; transcendem, de facto, o domnio da experincia sensorial. No possuem fonte ou origem fsica. De facto, mesmo na ausncia de Deus, partilham muitos dos seus atributos tradicionais. So omnipresentes, imutveis, universais e bastam-se a si mesmas. impossvel dissimular-lhes seja o que for e nada escapa ao seu domnio. As leis eternas da natureza faziam sentido visto serem ideias no esprito divino, e foi assim que as apreenderam os pais da cincia moderna. Ainda pareciam fazer sentido quando regiam um Universo eterno de que tinha sido expurgado o esprito de Deus. Mas, ser que ainda tm sentido num Universo em evoluo, produto de urri big bang? Se considerarmos, de novo, a fonte da nossa metfora, a saber os sistemas legislativos humanos, constataremos imediatamente que as leis reais se desenvolvem e evoluem efectivamente. O direito civil, na tradio inglesa, rege uma parte importante da nossa sobreviveram-lhe. Se nos dermos ao trabalho de a metfora era bastante explcita: as leis da natureza

existncia, judicirios;

assente

em

costumes

ancestrais

precedentes

no parou de se desenvolver medida que se modificavam as circunstncias e que se manifestavam situaes novas. Em todos os pases so promulgadas leis novas, so modificadas ou revogadas leis antigas pelas autoridades em funes. Os governos constitucionais esto eles mesmos sujeitos a leis constitucionais que se modificam e evoluem. De vez em quando, antigas constituies so eliminadas por revolues e substitudas por novas, elaboradas por especialistas em direito constitucional. Aplicamos, de facto, esta mesma ideia cincia, quando falamos de revolues cientficas uma outra metfora. Estas estabelecem novas constituies cientficas, em que se enquadram leis cientficas. 33

Para prolongarmos esta metfora legal, deveramos supor que o mundo actual em evoluo regido por um sistema de direito civil natural, em vez de por um sistema legislativo preestabelecido desde a origem, maneira de um cdigo napolenico universal. Mas ento, qual o correspondente do sistema judicirio que estabelece os precedentes? Quem (ou o qu) promulgou a constituio do big bang em primeiro lugar? Que fora, ou que autoridade, zela pela sua aplicao? Estas perguntas surgem inevitavelmente porque esto implcitas na metfora legislativa. Leis implicam legisladores e so mantidas pelo poder da autoridade. Se recusarmos a ideia de que as leis da natureza so concebidas e mantidas por Deus, deveremos perguntar: ento, o que foi que as criou e como se preservaram? Muitos filsofos afirmaro que estas perguntas no tm sentido. Do ponto de vista da tradio empirista, as nossas leis da natureza so, de facto, conceitos humanos que se referem, exclusivamente, a regularidades que os cientistas observam, descrevem e modelizam. So desprovidas de existncia real, objectiva. So teorias e hipteses sediadas no esprito humano^". , pois, insensato interrogarmo-nos como adquiriram o estatuto de realidades objectivas ou que fora zela pelo seu respeito. Mas, ento, que dizer das regularidades observveis a que se referem estas leis? Em que fundamento assentam as regularidades da natureza? No podem depender de leis naturais se estas no passarem de produtos do esprito humano. Por outro lado, no existe qualquer razo vlida para supor que essas regularidades sejam eternas. As regularidades no seio de um Universo evolutivo evoluem: eis o que significa a evoluo.

O DESENVOLVIMENTO DOS HBITOS Se as regularidades da natureza no so regidas por leis

transcendentais, no poderiam ser semelhantes a hbitos? Os hbitos desenvolvem-se com o tempo; dependem dos acontecimentos anteriores e da sua frequncia. No so, de modo algum, predeterminados por leis eternas independentes dos factos reais e, mesmo, independentes da existncia do Universo. Os hbitos de 34

sen volvem-se dentro da natureza; no so impostos j prontos ao naundo. Deste modo, os cristais de acar formam-se, por exemplo, da maneira que nos familiar, porque inmeros cristais de acar j se formaram desta maneira no passado. De facto, a possibilidade de que as regularidades da natureza sejam mais hbitos do que produtos de leis transcendentais constitui o prprio objecto deste livro. O nosso trabalho integrar-se- no mbito de uma hiptese especfica que se presta a verificaes cientficas: a hiptese da causalidade formativa, a qual ser pormenorizada no captulo 6 e nos captulos seguintes. A ideia geral que pretende que a natureza habitual, no , contudo, nova: j foi antes testada e foi objecto de uma discusso aprofundada por volta do final do sculo passado e no incio deste. Mas a vaga de interesse que levantou diminuiu depois da Primeira Guerra Mundial. Esta noo passou de moda e caiu no esquecimento. Porqu? Os hbitos da natureza foram concebidos dentro de um esprito evolucionista e no do ponto de vista de uma eternidade terica. Deste modo, h cerca de um sculo, o filsofo americano C. S. Peirce observou que a ideia de leis fixas, imutveis, impostas desde a origem ao Universo, incompatvel com uma filosofia evolucionista consistente. Na sua opinio, as leis da natureza eram mais semelhantes a hbitos. A tendncia para formar hbitos desenvolve-se espontaneamente como se segue: Os seus primeiros germes so frutos do puro acaso. Havia leves tendncias para respeitar regras estabelecidas por outros e, depois, estas tendncias adquiriram fora de leis pela sua prpria acoi7 Para Peirce, a lei do hbito a lei do esprito e concluiu que o cosmos em expanso estava vivo. A matria no passa de esprito abafado por hbitos que se desenvolveram a tal

ponto que se tornou extremamente difcil elimin-losi. Na mesma poca, o filsofo alemo Friedrich Nietzsche chegou a sugerir que as leis da natureza no apenas evoluem, mas ainda esto sujeitas a uma espcie de seleco natural: No incio das coisas, podemos ter de depreender, como a forma mais geral da existncia, um mundo que ainda no era n\ecnico, que estava acima de todas as leis mec35

nicas, apesar de ter acesso a elas. Assim, a origem do mundo mecnico seria um jogo sem leis que acabaria por adquirir a consistncia que as leis orgnicas parecem ter agora... Todas as nossas leis mecnicas no seriam eternas, mas evoluiriam e teriam sobrevivido a inmeras leis mecnicas alternativas^^. Algum tempo mais tarde, William James escrevia num sentido semelhante a Peirce: Se (...) se considerar a teoria da evoluo de uma maneira radical, convm aplic-la no apenas aos estratos rochosos, aos animais, aos vegetais, mas tambm s estrelas, aos elementos qumicos e s leis da natureza. -se tentado a imaginar uma longnqua antiguidade, durante a qual o Universo foi verdadeiramente catico. Pouco a pouco, algumas coisas e hbitos coerentes emergiram do conjunto das possibilidades fortuitas da poca, e assim se manifestaram os rudimentos da regularidade^". Outros filsofos defenderam ideias semelhantes cerci do final do sculo XIX e incio do xx2i, mas, pouco a pouct), as suas vozes calaram-se. Os fsicos, com efeito, agarravam-se viso de um Universo eterno regido por leis eternas; esta ideia ganhou, alis, novo alento graas teoria geral da relatividade de Einstein. Este postulou um Universo no relativo, mas absoluto e eterno. Os acontecimentos no seio deste Universo eram relativos uns em relao aos outros; mas a realidade que formava o pano de fundo era imutvel. No esqueamos que foi preciso esperar pelos anos 60 para que uma cosmologia evolucionista adquirisse uma posio predominante na fsica. A noo de hbito tambm foi explorada na biologia. Os organismos vivos parecem conter uma espcie de memria. O desenvolvimento dos embries presentes no passa, de facto, de

uma repetio do dos seus antepassados. Os animais possuem instintos que parecem encarnar experincias ancestrais. Todos os animais so, por outro lado, capazes de aprendizagem; desenvolvem hbitos que lhes so prprios. Samuel Butler de36

monstrou esta questo com uma clareza admirvel, h cerca de cem anos. A memria, conclui, em Life and Habit, a caracterstica fundamental da vida: A vida essa propriedade da matria que lhe permite lembrar-se a matria capaz de se lembrar est viva. A matria incapaz de se lembrar, est morta. Dois anos mais tarde, em Unconscious memory, foi mais longe: No consigo imaginar uma matria totalmente desprovida de memria, uma matria que no esteja viva face ao que consegue recordar. concebvel sem supor que cada tomo conserva a lembrana de determinados antecedentes22. Durante o desenvolvimento, os embries passam por fases que lembram as formas embrionrias de tipos ancestrais distantes; o desenvolvimento de um organismo individual parece, de uma certa maneira, ligado ao conjunto do processo evolutivo que lhe deu origem. Os embries humanos, por exempl o, passam por uma fase tipo peixe, com fendas branquiais (Fig. 1.1.). Butler via nisto uma manifestao da memria que o organismo tem da sua histria anterior. O pequeno vulo, sem estrutura, fecundado, de que todos somos oriundos, encerra a lembrana potencial de tudo o que aconteceu a cada um dos seus antepassados23. Os bilogos discutiram amplamente estas ideias at aos anos 20 24 e a teoria que pretende que a hereditariedade uma forma de memria orgnica inconsciente^s, foi objecto de u m estudo pormenorizado2&. Mas, com o desenvolvimento da gentica, a hereditariedade pareceu dever explicar-se em termos de genes formados de molculas complexas. Sabe-se, hoje, que o material gentico composto de ADN. A memria, de que falaram Butler e outros, estava, afinal, incorporada numa matria inerte e era produzida de maneira mecanicista. A noo de hbitos No vejo como uma aco, seja ela qual for, seria

de forma e de comportamento inatos desapareceu do campo da biologia. Todavia e veremos isso mais em pormenor nos captulos 4 e 8 todos os xitos da gentica, da biologia molecular, da neurofisiologia, etc, nem sempre permitiram aos bilogos explicar, em termos mecanicistas, o desenvolvimento dos embries, assim como a transmisso dos instintos. Os genes qumicos e a 37

PEIXE TARTARUGA FRANGO COELHO HOMEM Fig. 1.1 Desenvolvimento embrionrio de cinco espcies de

vertebrados, ilustrando as semelhanas impressionantes registadas durante as primeiras fases do desenvolvimento. Reparem nas fendas braquiais entre o olho e o membro anterior (segundo Haeckel, 1892). 38

sntese de protenas especficas tm, sem contestao, algo a ver com isso. , contudo, permitido interrogarmo-nos: como que a transmisso de um conjunto especfico de genes qumicos e a sntese de certas protenas do conta da migrao das andorinhas, que abandonam as nossas regies pelo Sul de Africa, nas vsperas do Inverno e regressam ao nosso pas na Primavera? Ningum est em condies de responder a esta pergunta. Ningum sabe como que os instintos se transmitem, como que os hbitos se desenvolvem, como que a memria funciona. E, evidentemente, a prpria natureza do esprito permanece obscura. Em suma, todos estes aspectos da vida permanecem profundamente obscuros. Muitos bilogos esto persuadidos de que o vu do mistrio se erguer mais cedo ou mais tarde e que encontraro uma resposta mecanicista para todas estas perguntas. Ou seja, estaro em condies de tudo explicar em funo de modelos fsicos e qumicos e de tudo compreender em funo das propriedades eternas da matria, dos campos e da energia. Tornar-se-, ento, intil invocar uma memria ou campos no materiais misteriosos que evoluem com o tempo. Poder-se-ia, em contrapartida, voltar hiptese das leis da natureza eternas, que transcendem o tempo e o espao. Como a viso da eternidade inspirou as teorias da fsica durante tantos sculos, continua a ser uma fora poderosa e se quisermos compreender por que razo assim, temos de nos debruar sobre a sua histria. Faremos isso no captulo seguinte; depois, no Captulo 3, interessar-nos-emos, de novo, pela viso evolucionista da realidade, uma viso que no pra de tomar amplitude e que se revela mais poderosa do que a viso de uma eternidade fsica mesmo no cerne da fsica terica. 39

CAPITULO 2 LEIS IMUTVEIS, ENERGIA PERMANENTE INTUIES DE UMA REALIDADE INTEMPORAL No mbito da nova cosmologia, qualquer realidade fsica

evolutiva. A antiga noo de eternidade sobreviveu, contudo, no prprio conceito de leis eternas que transcendem o Universo fsico. Se nos interrogarmos acerca desta assuno constataremos que est firmemente enraizada. Mas, ser que existe uma razo concludente, para alm da fora da tradio, para que aceitemos a ideia de leis fsicas eternas? Como que, num Universo em evoluo, poderamos excluir a eventualidade de que as leis da natureza evolussem, tambm elas, ou de que a natureza possusse uma memria e que as suas regularidades dependessem do hbito? Estas perguntas e o simples facto de se colocarem, esto em ruptura radical com a tradio. Com efeito, desembocam, inevitavelmente, numa nova compreenso da natureza... da natureza. Implicam o levar at ao fim a mudana de paradigma j iniciada; a saber, a passagem da noo de eternidade fsica a uma concepo evolucionista do cosmos. A tradio exerce, contudo, um poder muitas vezes mais forte do que imaginamos, exactamente devido sua influncia ser em grande parte inconsciente. Se vamos pr em questo a hiptese de uma eternidade terica, ser bom que tenhamos conscincia das

41

longas

tradies

sobre

as

quais

ela

assenta.

por

isso

que

proponho examinar, neste captulo, o seu desenvolvimento histrico. A noo de uma eternidade fsica uma eternidade cia matria em movimento regida por leis eternas foi-nos transmitida pela cincia mecanicista, mas est enraizada em tradies ainda mais antigas, cujas origens so mais msticas do que cientficas. A intuio de um estado de existncia intemporal, de uma realidade que nada altera, foi descrita, tanto quanto possvel, pelos msticos ao longo dos sculos. Para a maior parte daqueles que a experimentaram, esta viso de uma realidade imutvel era to poderosa, to evidente, que concluram c|ue o mundo em mudana da experincia c[uotidiana era, em certa medida, menos real do que ela. A impermanncia das coisas deste mundo apenas aparncia, reflexo, iluso. A todas as coisas est subjacente a realidade verdadeira que no nasce, nem morre. OS PITAGORICOS Uma das principais correntes de pensamento cientfico remonta comunidade religiosa grega fundada por Pitgcwas no sculo VI antes de Cristo. Os pitagricos eram influenciados por ideias originrias das antigas civilizaes do Egipto, da Prsia e da Babilnia. Veneravam o deus Apolo e respeitavam uma srie de prticas msticas. Tal como outros investigadores gregos, lanavam os olhares para alm do mundo em mudana da experincia quotidiana, em direco ao divino que, para eles, era concebido como o que no tinha nem comeo, nem fim. Descobriram este princpio nos nmeros. Os nmeros eram divinos e constituam os princpios imutveis subjacentes ao mundo em mudana da experincia.

Eram os smbolos da ordem, os indicadores de posio, os determinantes da extenso espacial, assim como pelas suas relaes e propores os princpios da lei naturaP. Conta-se que o prprio Pitgoras se encontra na origem da descoberta das leis numricas da harmonia. As propriedades das cordas tensas so tais que a relao de comprimentos 1:2, d a oitava; a relao 3:2, a quinta, e 4:3, a quarta. Pitgoras constatou 42

que estas relaes no se aplicavam apenas s cordas em tenso, mas tambm aos metais e s flautas. So, portanto, propores harmnicas susceptveis de serem expressas com exactido e compreendidas pela razo, ao mesmo tempo que so audveis. Esta descoberta fornece uma sntese espantosa de qualidade e quantidade som e nmero complementada por uma outra sntese, propores numricas podiam ser vistas e ilustradas por figuras geomtricas. Deste modo, as relaes e as propores eram perceptveis directamente pelos sentidos e, ao mesmo tempo, compreendidas como princpios intemporais, fundamentais. O prprio cosmos aparecia como um amplo sistema harmonioso de relaes. Pitgoras teria pretendido ouvir esta msica csmica, a harmonia das esferas, apesar de no com o ouvido vulgar2. A experincia mstica pitagrica no estava em conflito, mas em harmonia, com a razo; com efeito, esta era considerada, acima de tudo, como a aptido para conhecer as propores e as relaes. De facto, esta intuio contribuiu para moldar a co mpreenso grega do racional ou seja, aquilo que diz respeito s relaes. A razo torna-se o aspecto mais elevado da alma, que no s est prximo do divino como participa da natureza divina. Segundo a cosmologia pitagrica, existiam dois primeiros princpios primordiais, peras e apeiron, que poderamos traduzir, grosseiramente, por Limitado e Ilimitado. Estes opostos primrios produziram o Um por imposio de limites ao Ilimitado. K4as uma parte do Ilimitado permaneceu exterior ao cosmos enquanto vazio, que o Um respirava para preencher o espao entre as coisas^. Do Um, que , ao mesmo tempo mpar e par, originaram-se os nmeros. Estes so a substncia do cosmos, ao mesmo tempo causa e substrato, modificaes e estados das coisas que existem. a da aritmtica e da geometria, onde relaes e

Embora os pitagricos sejam, muitas vezes, considerados como modelos de cientistas naturais, estavam, de facto, ancorados numa experincia mstica, pr-cientfica do mundo. Nas culturas que no conhecem a escrita, os nmeros no so conceitos abstractos, mas seres misteriosos animados de uma vida prpria. Cada nmero possui o seu carcter particular, uma espcie de atmosfera mstica e de 'campo de aco' prprio. 43

o pitagorismo levou ao extremo tal misticismo dos nmeros, tal como se encontra, sob uma ou outra forma, nas culturas tradicionais do mundo inteiro4. A viso pitagrica continua a fascinar e no unicamente por causa dos mtodos racionais da matemtica, nem dos xitos alcanados pela fsica matemtica. O mais importante esse sentimento de que existe uma espcie de conhecimento que penetra no corao do Universo e desvenda a verdade como algo beatfico e tranquilizador, e apresenta o ser humano enraizado numa harmonia universals. Esta viso foi regularmente retomada pelos matemticos e dentistas fsicos mais importantes, nomeadamente Albert Einstein^. PLATONISMO, ARISTOTELISMO E A EMERGNCIA DA CINCIA OCIDENTAL As intuies dos pitagricos exerceram uma influncia profunda sobre Plato e a tradio platnica. Impressionado pela certeza que as matemticas ofereciam, Plato considecm'que o conhecimento deveria ser real, unitrio e imutvel. Todavia, o mundo abunda em entidades em mudana. Estas deveriam se r, por conseguinte, de uma determinada maneira, reflexos de Formas, de Ideias, ou de essncias eternas, as quais existem fora do espao e do tempo, independentemente de todas as manifestaes particulares no mundo da experincia sensorial. As Formas eternas no podem ser percebidas pelos sentidos, mas apenas apreendidas alcanvel pelo simples pensamento, mas sim pela intuio mstica. pela intuio intelectual. Esta intuio no ao longo dos sculos e inspirou a maior parte dos

Dentro deste esprito, entidades particulares, como por exemplo um cavalo, imitam, participam em, ou so moldadas por, a sua Forma, neste caso a Ideia-de-Cavalo. E isto a essncia, o que significa ser um cavalo; , por outras palavras, a ca validade eterna. Esta concepo de Ideias eternas continuou a ser o elemento central da tradio platnica e neoplatnica; no neoplatonismo cristo, que se desenvolveu no Imprio Romano 44

desde os primeiros sculos da era crist, as Formas platnicas foram concebidas como Ideias no Esprito de Deus. O aristotelismo a outra grande tradio filosfica legada pelo mundo clssico cristandade. Aristteles, estudante de Plato, negou a existncia das Formas transcendentes; para ele, as formas de entidades de tipos particulares eram inerentes s ditas entidades. A forma da espcie cavalo, por exemplo, existia em animais particulares, conhecidos sob o nome de cavalos, mas no numa qualquer Ideia-de-Cavalo transcendente. A filosofia de Aristteles era animista. Julgava a natureza animada e todos os seres vivos dotados de psiques, ou de almas. Estas no eram transcendentes, como as ideias de Plato, mas imanentes aos seres vivos reais. Deste modo, a alma de uma faia dirigia o plano de crescimento em direco forma madura da sua espcie, em direco florao, frutificao e produo de sementes. A alma da faia dava matria da rvore a sua forma e guiava o seu desenvolvimento progressivo. As almas encerravam a finalidade do desenvolvimento e do comportamento dos organismos vivos; conferiam-lhes as suas formas e razes de ser e eram a fonte da sua actividade finalista^. No sistema aristotlico, os processos naturais da mudana eram impelidos em direco a objectivos ou fins imanentes natureza, a qual era viva e animada de desgnios naturais. At mesmo as pedras tinham um objectivo ao carem: voltar terra, que o seu lugar prprio. Contudo, as formas e desgnios das coisas os fins em que as suas almas se actualizam, para empregar a terminologia aristotlica eram imutveis. As almas no evoluam. A sua natureza era fixa.

Na Europa, na Idade Mdia, surgiu uma grande sntese da filosofia aristotlica sistemtica por Toms de Aquino no sculo xiii e desenvolvida nas universidades natureza era animada e os inmeros seres vivos possuam uma alma, criada por Deus e, por conseguinte, imutvel desde a sua criao. Em contrapartida, produzira-se, no reino humano, um processo de desenvolvimento progressivo, revelado pela histria. 45 medievais. Segundo esta filosofia escolstica, a e da teologia crist. Foi exposta de maneira

dirigida pelo divino, dos Judeus e, sobretudo, pela encarnao de Deus na pessoa de Jesus Cristo. A viagem da humanidade depois do Pecado Original e da expulso do jardim do den em direco a um conhecimento novo de Deus foi cantada pelos profetas de Israel; Deus, ao fazer-se honrvem, tornou-o evidente e os homens, ao colocar a f nos desgnios divinos, perpetuaram -no. Mas s os seres humanos eram capazes de evoluir desta maneira; as almas dos vegetais, dos aniniais e dos outros seres vivos eram incapazes. Permaneceram e permanecero assim at ao fim deste mundo, tal como no dia da sua criao. Esta filosofia animista cristianizada passou a ser a ortodoxia dominante das universidades medievais; continuou a ser ensinada nas universidades europeias at ao sculo xvri e mesmo depois; de facto, continua a ser ensinada, sob uma forma modernizada, em muitos seminrios catlicos romanos.

Na altura do Renascimento, no entanto, as tradies pitag ricas e platnicas conheceram um grande aumento de adeso. Os fundadores da cincia moderna tiraram delas a sua inspirao; partiram das suas suposies quanto s Ideias eternas e incorporaramnas nos fundamentos da sua cincia. Rejeitaram, simultaneamente, a filosofia aristotlica. DE NICOLAU DE CUSA A GALILEU No sculo XV, o matemtico Nicolau de Cusa elaborou uma concepo pitagrica do mundo que exerceu uma influncia persistente sobre a filosofia natural dos sculos xvi e xvii. Viu no mundo uma harmonia infinita em que todas as coisas tinham as suas propores matemticas. Para ele, o conhecimento sempre medida. E a cognio consiste em determinar relaes e s , pois, acessvel pelos nmeros. Pensava que o

nmero o primeiro modelo das coisas no esprito do criador**, que todo o conhecimento certo acessvel ao homem deve ser de natureza matemtica'*. Coprnico partilhava estas opinies e adquiriu a convico de que todo o Universo era formado de nmeros. Por conse 46

guinte, o que verdade num plano matemtico tambm real ou astronomicamente verdadelo. Procedeu a um estudo pormenorizado dos antigos escritos dos astrnomos pitagricos e fez sua uma velha ideia da sua tradio: a Terra no o centro do cosmos, gira em redor do Sol. Segundo a teoria ortodoxa da poca, a Terra era uma esfera em redor da qual a Lua, o Sol, os planetas e as estrelas se deslocavam numa srie de esferas concntricas. As razes pelas quais Coprnico adoptou uma viso heliocntrica do Universo tm a ver, para alm do respeito que sentia pelo Sol, com o fascnio intelectual que esta ideia exercia sobre ele: Quem, no nosso maravilhoso templo, poderia situar esta luz num lugar diferente ou melhor, do que aquele de onde ilumina o mundo? Sem falar do facto de que alguns lhe chamam, com razo, a luz do mundo, outros a alma, outros ainda o governador". Com base nesta suposio, calculou as rbitas da Terra e dos planetas e descobriu que lhe permitiam elaborar uma geometria mais racional e harmoniosa dos cus. A atraco intelectual desta teoria provocou o interesse dos matemticos e valeu-Ihe o seu apoio, mas passaram mais de sessenta anos antes que a teoria de Coprnico pudesse ser apoiada de maneira mais emprica. Kepler conta-se no nmero dos adeptos entusiastas desta viso matemtica. Tambm ele estava penetrado da convico de que o Sol ocupava uma posio central, o Sol cuja essncia no seno a luz mais pura. Considerou-o como o primeiro princpio e o primeiro motor do Universo. S o Sol parece, em virtude da sua dignidade e fora, indicado para cumprir este dever motor e tornar-se a casa do prprio Deus 12. Constatou com prazer que as rbitas dos planetas apresentavam uma

vaga semelhana com as esferas hipotticas que podiam ser inscritas nos cinco slidos regulares de Plato (tetraedro, octaedro, los. 47 cubo, icosaedro e dodecaedro, Fig. 2.1) e circunscrev-

Figura

2.1

sistema

solar

segundo

Kepler

aparece

como

um

sclido platnico circunscrito por um outro, correspondendo os raios das esferas concntricas intermdias s rbitas dos planetas. A sua terceira lei (os quadrados dos perodos de revoluo sideral dos planetas so proporcionais aos cubos da sua distncia mdia ao sol), publicada no seu Harmonices Mundi (1619), inscrevia-se num longo processo que visava determinar a msica das esferas segundo leis precisas e exprimi-la sob a forma de notao musical. Mas no se contentou em registar estas relaes matemticas: acreditou que a harmonia descoberta nos factos observados era a causa destes factos, a razo pela qual 48

so o que so. Deus criou o mundo de acordo com o princpio dos nmeros perfeitos; em consequncia, as harmonias matemticas, no esprito do criador, fornecem a causa pela qual o nmero, a dimenso e o movimento das rbitas so tais como so e no de outra maneira". Para Kepler, o nosso conhecimento sensorial das coisas era obscuro, confuso e pouco fivel; as nicas caractersticas do mundo susceptveis de darem um conhecimento certo so as suas propriedades quantitativas; o mundo real a harmonia matemtica que se verifica nas coisas. As qualidades mutveis que experimentamos situam-se a um nvel de realidade inferior; no existem, verdadeiramente, enquanto tais. Deus criou o mundo de acordo com as harmonias numricas; foi por isso que concebeu o esprito humano de maneira tal que no pode ter conhecimentos certos a no ser atravs da quantidade. Tambm para Galileu a natureza aparecia como um sistema simples, ordenado, no qual tudo correspondia a uma necessidade inexorvel; ela no age seno por meio de leis imutveis que nunca transgride. Esta necessidade derivava do seu carcter essencialmente matemtico: A filosofia est escrita nesse grande livro que temos sempre debaixo dos olhos (falo do Universo) mas, para compreend-la preciso, em primeiro lugar, aprender a linguagem e decifrar os caracteres em que est escrita. Este livro est escrito em linguagem matemtica e os se us smbolos so tringulos, crculos e outras figuras geomtricas sem os quais este texto permanece letra morta para os homens; sem os quais s podem girar em vo dentro de um labirinto obscuro^"'. Esta ordem matemtica devia-se a Deus, que dotou o mundo da sua necessidade matemtica rigorosa e permitiu aos homens

acederem a uma certeza absoluta em matria de saber cientfico, graas ao mtodo matemtico. Galileu estabeleceu, pois, uma distino clara entre aquilo que absoluto, objectivo, imutvel, matemtico e aquilo que relativo, subjectivo e flutuante. O primeiro o domnio do co49

nhecimento, humano e divino; o outro, o da opinio e da iluso. Os objectos que conhecemos atravs dos nossos sentidos no so os objectos reais, matemticos; nem por isso deixam de possuir determinadas qualidades que, sujeitas a regras matemticas, levam a um conhecimento verdadeiro. So as qualidades reais, ou primrias, tais como o nmero, a grandeza, a posio e o movimento. Todas as outras qualidades, que predominam para os sentidos, so efeitos secundrios, subordinados s qualidades primrias so subjectivas. Estes gostos, odores, cores, etc, ligados ao objecto no qual parecem existir, no passam de palavras e s tm existncia nos corpos sensveis; de forma que, se o animal desaparecer, cada uma destas qualidades ser abolida, aniquilada^^. Esta distino foi de grande importncia para o desenvolvimento posterior da cincia; representou um passo importante para banir a experincia humana directa do domnio da natureza. Antes de Galileu, parecia estabelecido que a humanidade e a natureza faziam parte integrante de um todo mais amplo. Agora, todos estes aspectos da experincia que no podiam ser reduzidos a princpios matemticos estavam excludos do mundo objectivo, exterior. A nica coisa que subsistiu em comum entre os seres humanos e o universo matemtico foi a aptido dos homens para apreenderem a ordem matemtica das coisas. DESCARTES E A FILOSOFIA MECANICISTA Descartes levou esta teoria matemtica da realidade a um extremo de onde continua a dominar a cincia ocidental. Havia, por um lado, um Universo material, que se estendia no espao matemtico e era inteiramente regido pelas leis matemticas e, por outro, os espritos humanos racionais que, semelhana do de Deus, eram de natureza no material. Eram substncias espirituais

sem extenso espacial. Todos os vegetais e animais se tornaram mquinas inertes, assim como os corpos humanos. S os espritos raci onais eram no mecnicos eram espirituais e os espritos humanos possuam a capacidade divina de apreender a ordem matemtica do mundo. O conhecimento matemtico era certo e verdadeiro. 50

Descartes alimentava um interesse profundo pelas mate mticas desde a juventude, mas a sua f foi o produto de uma experincia mstica que marcou uma verdadeira viragem na sua existncia. encontravase em Neuberg, no Danbio. O Anjo da Verdade apareceu lhe em sonhos e confiou-lhe que as matemticas constituam a nica chave necessria para desvendar os segredos da natureza. Ficou cheio de entusiasmo e descobriu os fundamentos de uma cincia admiravelwi^. Nesta cincia matemtica, a geometria estudava os corpos em repouso e a fsica os corpos em movimento no espao matemtico. As propriedades geomtricas destes corpos, a sua forma e tamanho, no explicavam o facto de se moverem; assim. Descartes concluiu que Deus pusera o Universo material em movimento desde a origem e zelava pela preservao de uma quantidade constante do movimento. O mundo no passava, pois, desde a criao, de uma grande mquina desprovida de liberdade e de espontaneidade. Tudo se movia de maneira mecnica, de acordo com os princpios matemticos eternos do espao extenso e com as leis matemticas eternas do movimento. Esta nova filosofia da natureza foi classificada filosofia Na vspera do Saint-Martin de 1619, Descartes

mecanicista. Era a essncia da futura viso mecanicista do mundo i^. A filosofia mecanicista da natureza, de Descartes, implicava uma rejeio consciente da antiga ortodoxia escolstica, ainda ensinada nas universidades na poca de Descartes. Nesta tradio aristotlica, o mundo era vivo; a natureza era animada e continha em si o seu princpio vital e desgnios conscientes todos os seres vivos possuam uma alma. Mas a filosofia de Descartes privou a natureza de almas e de desgnios. S os seres humanos tinham espritos e desgnios conscientes; com efeito,

o seu esprito racional era, tal como Deus, de natureza espiritual e, por conseguinte, no fazia parte do mundo material. Descartes supunha que o esprito humano entrava em interaco com o crebro humano na glndula pineal, de uma maneira que permaneceu inexplicada por ele ou por qualquer outro. Actualmente, a sede da conscincia situada no crtex cerebral, mas o problema do fantasma dentro da mquina continua a subsistir!*^. 51

Tudo na natureza funcionava de maneira totalmente mecnica; por outras palavras, tudo era inerte, excepo dos espritos humanos. Deste modo. Descartes eliminou do mundo todas as desordens que a vida, a vontade e as intenes representavam. Nada possua um princpio vital nem uma fonte de movimento prprios: estes emanavam de Deus. As leis da natureza eram verdades metafsicas de origem divina: As verdades metafsicas ditas eternas foram estabelecidas por Deus e dependem inteiramente dele, tal como o resto da sua criao^''. A concepo crist ortodoxa da natureza era muito diferente da de Descartes. O mundo era vivo e o Deus vivo criara seres vivos que possuam uma alma; no criara mquinas inertes. Para Descartes, contudo, o mundo e todos os seres vivos eram inertes. Deus tornou-se o nico princpio vivo de todas as coisas, incluindo o esprito humano racional. Descartes propunha, de facto, um monotesmo ainda mais absoluto do que o da doutrina ortodoxa da Igreja. A sua concepo de Deus parecia -Ihe a mais elevada e tinha pouca estima pelas ideias convencionais. Tal como ele mesmo disse: Para a maioria dos homens. Deus no um ser infinito e incompreensvel, nem sequer o nico criador do qual procedem todas as coisas; no vo alm das letras do seu nome. (...) O vulgo imagina-o quase como uma coisa finita2o. -nos fcil, no sculo xx, esquecer que uma concepo intelectual elevada de Deus se encontra na origem da viso mecanicista do mundo; implicava, ao mesmo tempo, uma nova forma de teologia e uma nova forma de cincia. Este Deus, criador todo-poderoso, fora motriz de um mundo-mquina inerte, no era o Deus da teologia tradicional; os cientistas modernos, alis, no lhe deram crdito. Nem por isso deixa de ser verdade que a concepo

moderna das leis fsicas eternas est enraizada neste tipo de teologia, uma teologia levada ainda mais longe por Newton na sua nova interpretao do mundo-mquina e do seu Deus. ATOMISMO E MATERIALISMO Concentrmos, nesta fase, a nossa ateno na influncia da tradio pitagrico-platnica sobre o desenvolvimento da cin52

cia. A cincia do sculo xvii herdara, todavia, uma outra tradio oriunda da Grcia antiga: a filosofia atomista. A unio destas duas tradies na fsica newtoniana foi das mais frutuosas e imps-se de maneira harmoniosa durante mais de dois sculo s; sobrevive, hoje, sob uma forma modernizada: os tomos invisveis foram substitudos por partculas fundamentais intangveis.

A filosofia atomista surgiu no sculo v a.C; os seus pais chamam-se Leucipo e Demcrito. Os atomistas, tal como os pitagricos e Plato, buscavam uma realidade imutvel subjacente ao mundo em mudana. Inspiraram-se na filosofia de Parmnides que, tentando elaborar uma concepo intelectual do ser imutvel ltimo, chegara concluso de que o ser deveria ser algo imutvel, indiferenciado. S podia existir uma coisa imutvel e no inmeras coisas diferentes, em mudana. Todavia, o mundo da nossa experincia contm inmeras coisas diferentes, em mudana. Para Parmnides, s podia tratar -se de uma iluso. Esta concluso era inaceitvel para os filsofos que lhe sucederam e isso por razes evidentes. Procuraram, portanto, teorias mais plausveis do Ser Absoluto; os pitagricos encontraramna nos nmeros e Plato, nas ideias eternas. Mas os atomistas optaram por uma terceira: o Ser Absoluto no uma ampla esfera indiferenciada, imutvel, mas uma srie de coisas minsculas, indiferenciadas e imutveis os tomos materiais que se deslocam no vcuo. Estes tomos so permanentes: a prpria palavra tomo significa indivisvel. As mudanas so devidas ao movimento, combinao e ao reordenamento destas partculas permanentes constituem a base imutvel dos fenmenos em mudana do mundo: a matria o Ser Absoluto^'. reais, mas invisveis. Deste modo, os tomos

esta a essncia da filosofia materialista, que permanece, sob diversas formas, muito influente no mundo moderno. Para o materialista, no existe nem esprito universal, nem Deus; ope-se nisto ao platnico. Os pensamentos humanos no passam de um aspecto das mudanas materiais registadas nos corpos e a nica realidade a da matria em movimento na qual podem participar ou qual se podem referir. 53

Esta filosofia antiga foi reavivada no sculo xvii. Com efeito, Isaac Newton reuniu, na sua grande sntese, o atomismo e o conceito de leis matemticas eternas, produzindo, deste modo, uma viso dual da imutabilidade: uma matria permanente em movimento, sujeita a leis no-materiais permanentes. A viso cientfica do mundo nunca mais se libertou do dualismo csmico da realidade fsica e das leis matemticas. A tradio que herdamos de esprito ao mesmo tempo materialista e platnico . Alguns cientistas (bilogos, na sua maioria)acentuaram o aspecto materialista; outros (na sua maioria fsicos) concentraram-se no aspecto platnico. E certo que a cincia mecanicista apresenta estes dois aspectos. E o fruto da unio entre as leis eternas, o tempo e o espao matemticos do Pai Celeste e a realidade fsica em mutao permanente da Me Natureza. A grande Me foi identificada com as foras da natureza e da matria em movimento 22; de facto, as palavras me e matria tm uma raiz indo europeia comum. Em latim: mater e materia foi matria que deu as palavras material e materialismo . A SNTESE NEWTONIANA o mundo-mquina de Descartes no era constitudo por tomos que evoluem num vazio, visto que no existia vazio no seu Universo terico. O espao aparentemente vazio estava cheio de turbilhes de matria subtil. Cada estrela era o centro d e um enorme sistema em forma de turbilho e os planetas, tais como a Terra, eram sistemas em forma de turbilho menores, varridos pelo turbilho mais importante do sistema solar. De facto, todo o Universo era um amplo sistema constitudo por turbilhes de dimenso e velocidade variveis. Em contrapartida, o Universo newtoniano era formado por uma matria atmica permanente que se deslocava no vcuo.

Corpos macios como a Terra, no giravam em redor do Sol por causa de turbilhes de matria subtil, mas sim por causa de foras imateriais. A Terra e o Sol estavam ligados pela fora de atraco da gravidade, que se exercia atravs de um espao vazio. A gravitao era semelhante a uma fora mgica no sentido em que implicava conexes invisveis que actuavam distncia. 54

Newton consagrou vrios anos pesquisa alqumica e ao estudo das antigas doutrinas relativas s inteligncias csmicas, s foras anglicas bem como alma do mundo. A influncia que estas reflexes exerceram sobre as suas teorias cientficas uma questo debatida23. Nem por isso deixa de ser verdade que a sua lei da gravitao universal implica aquilo a que se chamaria hoje uma viso holstica: cada outras partculas; tudo est interligado. Porm, segundo Newton, as partculas de matria no possuam uma fora de atraco suficiente para o justificar. A fora da gravidade devia, pois, depender de Deus, ser uma expresso da sua vontade. Tal como o espao e o tempo matemticos absolutos, nos quais existia toda a matria, no passavam de um aspecto de Deus, contendo em si mesmo todas as coisas, como o seu princpio e lugar. Ele eterno e infinito, todo-poderoso e omnisciente, ou seja, dura eternamente para toda a eternidade; e est presente infinitamente no infinito: tudo rege; conhece tudo o que se faz ou pode fazer (...). Dura sempre e est presente em todo o lado e, existindo sempre e em todo o lado, constitui a durao e o espao (...). tambm todo semelhante, todo olho, todo orelha, todo crebro, todo brao, todo poder de perceber, de compreender e de agir, mas de uma maneira que nada tem de humano, nada de corporal, de uma maneira que nos totalmente desconhecida-^^. Este aspecto do pensamento newtoniano em breve foi esquecido. As foras escondidas que impregnam o espao do Universo cedo foram atribudas prpria matria: emanavam da realidade material e no de Deus. E quando Deus foi expulso da viso de Newton, s restou um mundo mquina partcula de matria atrai todas as

perdido num espao e num tempo matemticos absolutos, contendo foras inanimadas e luz e inteiramente regido por leis matemticas eternas. Este paradigma mecanicista, corroborado e alargado pelos mtodos cientficos experimentais, alcanou inmeros xitos. Ajudou a compreender muitos fenmenos fsicos em termos 55

de

modelos

matemiticos;

permitiu

realizar

previses;

e,

sobretudo, provou-se uma ferramenta preciosa no controlo e na explorao do mundo material. A crescente compreenso em termos mecanicistas estimulou o desenvolvimento de tecnologias novas, graas s quais a realidade material pde ser manipulada e posta ao servio do homem sempre com mais eficcia. Encontranios, ainda hoje, provas da fora deste paradigma na tecnologia moderna que nos rodeia e sustenta as nossas vidas. A TEORIA DA RELATIVIDADE A teoria unitria do electromagnetismo de Maxwell, elaborada nos anos 1860, permitiu integrar a electricidade, o magnetismo e a luz num grande quadro matemtico. A fsica foi alargada, mas, tambm, modificada numa medida radical, porque a teoria de Maxwell colocou no corao desta disciplina o conceito dos campos. O que so, exactamente, os campos? Maxwell consideravaos como modificaes de um meio subtil, o ter. A impossibilidade de detectar, experimentalmente, este ter conduziu Einstein a desenvolver a teoria da relatividade restriia (T-905), para explicar os fenmenos electromagnticos exclusivamente em termos de campos; campos no materiais por natureza. Einstein revolucionou a viso do mundo newtoniano ao renunciar noo segundo a qual a massa, o espao e o tempo so quantidades absoluta. Reuniu as noes, at a separadas, de massa e de energia e demonstrou que eram aspectos de uma mesma realidade, relacionados pela famosa equao E = mc^, em que c a velocidade da luz. Esta ltima no material; constituda por vibraes energticas que se deslocam no campo electromagntico. absolutas; para ele, s a velocidade da luz era

Na sua teoria da relatividade geral, Einstein alargou o conceito de campo gravitao, tratando a gravidade como uma propriedade de um continuum de espao-tempo encurvado nas proximidades da matria. As suas equaes baseiam-se numa geometria de quatro dimenses, que trata o tempo como se fosse uma dimenso espacial; o tempo , pois, essencialmente espacializado ou geometrizado. 56

Esta teoria no anunciou o fim da viso matemtica da fsica clssica, matemticos intemporais so primordiais e permitem apreender todos os movimentos relativos no quadro de uma geometria universal. Einstein d a entender que a gravitao tem uma causa geomtrica e no deixa de lembrar Kepler. Tal como este, Einstein estava fortemente imbudo da ideia da racionalidade matemtica do Universo: O indivduo experimenta a futilidade dos desejos e vontades humanas, descobre a ordem e a perfeio que se revelam tanto no mundo da natureza como no mundo do pensamento. O ser sente, ento, a sua existncia individual como uma espcie de priso e deseja experimentar o Universo como um todo (...). Uma confiana profunda na inteligibilidade da arquitectura do mundo e uma vontade de compreender, nem que fosse uma parcela minscula da inteligncia que se desvenda no mundo, deviam animar Kepler e Newton para que tenham podido esclarecer as engrenagens da mecnica celeste num trabalho solitrio de inmeros anos. Aquele que no conhece a pesquisa cientfica a no ser pelos seus efeitos prticos, desenv olve rapidamente uma ideia falsa da mentalidade dos homens que, rodeados de contemporneos cpticos, mostraram o caminho aos espritos irmos em todo o mundo e ao longo dos sculos. S aquele que dedicou a vida a fins idnticos pode possuir uma compreenso destes homens, daquilo que os anima, daquilo que lhes insufla a fora de conservarem o seu ideal, apesar de inmeros fracassos^s. Arthur Eddington foi um dos primeiros fsicos a compreender, plenamente, o alcance da teoria da relatividade de Einstein. Dirigiu a expedio encarregada de fotografar o eclipse solar de 1919, que forneceu o primeiro elemento de prova a favor da e marcou o seu apogeu. Para ela, os princpios

teoria. Consagrou inmeros escritos s implicaes desta teoria e concluiu que sugeria que a substncia do mundo a substncia do esprito. Porm, a substncia do esprito no se 57

estende no espao e no tempo; estes fazem parte integrante do esquema cclico que da deriva^^. James Jeans, contemporneo de Eddington, concluiu, numa veia platnica semelhante: O Universo pode, no melhor dos casos, ser representado embora de maneira muito imperfeita e inadequada como constitudo por pensamento puro, o pensamento qvxe deveramos descrever, na falta de unv termo mais amplo, como um pensador matemtico27. A TEORIA QUNTICA A mecnica quntica marca uma ruptura muito mais radical em relao fsica clssica do que a teoria da relatividade. Uma das consequncias mais importantes foi o abandono do determinismo estrito; as suas equaes s permitem realizar previses em termos de probabilidades. Contudo, continua a ser, a despeito importante da tradio pitagrico-platnica, porque permite compreender as propriedades dos tomos em termos de nmeros e, alm disso, de sries de nmeros harmoniosas; representa um passo em frente em direco ao objectivo tradicional da^cincia. Louis de Broglie, um dos pais da mecnica quntica,"definiu este objectivo nestes termos: Conseguir penetrar mais alm no domnio das harmonias naturais, obter um vislumbre da ordem que, no Universo, rege determinadas partes das realidades profundas e escondidas que o constituem^. A teoria quntica introduz a abordagem platnica no prprio corao da matria, que Demcrito e os atomistas consideravam slida e homognea. Werner Heisenberg escreveu: Sobre este ponto, a fsica moderna optou, definitivamente, por Plato. Com efeito, as mais pequenas unidades das caractersticas radicais, um desenvolvimento

de matria no so objectos fsicos no sentido vulgar do termo, mas formas, estruturas. Ideias na acepo platnica do termo de que no possvel falar sem ambiguidades a no ser em termos matemticos^". Seja como for, os fsicos qunticos esforaram-se, sempre dentro do esprito atomista, por isolar as partculas ltimas da 58

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carga de isospin Um octeto de baries i -1 -+ ^ carga de isospin Um decupleto de baries O tetractys pitagrico Fig. 2.2 Duas famlias de baries (segundo Pagels, 1983). Os baries so partculas elementares de spin semi-inteiro que participam nas

interaces fortes. Cada um contm trs quarks, que se apresentam com trs sabores; cima, baixo e cstranito. Os diferentes tipos de baries contm combinaes caractersticas de quarks; por exemplo, o proto tem dois cima e um haixo, e o neutro tem um cima e dois haixo. O octeto de baries muitas vezes chamado a via ctupla. O decupleto de baries est organizado maneira do tetractys, o antigo smbolo c]ue est no cerne da sabedoria dos nmeros, de Pitgoras. matria. Qual no foi a sua surpresa, ao penetrarem mais fundo no tomo, no seu ncleo, nas partculas nucleares, quando descobriram uma tal variedade de partculas qunticas identificaram-se mais de 200 at hoje. H quem se empenhe em integr-las em esquemas numricos, tais como famlias com oito ou dez membros, que pensam reflectir permutas e combinaes diferentes de componentes ainda mais fundamentais nomeadamente
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os quarks (Fig. 2.2.). neste

sector que a busca pitagrica prossegue agora com mais vigor: a tentativa que visa encontrar, para alm do mundo em mudana da experincia, uma realidade matemtica eterna, que no evolui atravs do tempo e no afectada seja pelo que for q ue acontea. A ENERGIA ETERNA Tal como as leis eternas, a fsica, quer newtoniana quer moderna, pressupe outras eternidades tericas sob a forma de quantidades fsicas que se supem constantes em nmero para sempre. Na fsica newtoniana, os tomos de matria eram indestrutveis; em consequncia, o nmero de tomos do Universo permanecia sempre inalterado. Este conceito foi expresso sob uma forma geral na lei de conservao da matria: a matria no nem criada, nem destruda. Historicamente, a lei de conservao da energia foi introduzida para exprimir a constncia do movimento no Universo.

Este funcionava de maneira autnoma; no preciso voltar a dar-lhe corda maneira de um relgio mecnico. Esta lei e a da conservao da matria eram, pois, complementares:-a-substncia do Universo e a sua actividade so eternas. No incio, o conceito de massa e o de matria estavam ligados e considerava-se que se conservavam em conjunto: a massa de cada tomo constante e todos os tomos so conservados. Esta viso rgida foi abalada no sculo xx, quando se aperceberam de que era possvel, no apenas dividir os tomos em partculas, mas ainda dividir, ou fundir determinadas partculas; consequentemente, o nmero total de partculas no conservado. Mais, a massa de uma partcula varivel. Tudo voltou, todavia, a entrar na ordem, quando se tornou claro que a massa de uma partcula, ou de um sistema, no passa de uma outra manifestao da sua energia, converso entre estas duas maneiras alternativas de medir a mesma coisa. Deste modo, a lei de conservao da massa foi integrada numa verso alargada da lei de conservao da energia. A quantidade total de energia no Universo , pois, constante. Nem o nascimento da nossa galxia, nem o aparecimento 60 ou do seu movimento. A frmula E = mc^ exprime a

da vida na Terra influenciaram a quantidade total de energia universal esta no aumenta, nem diminui, nem afectada por qualquer acontecimento reapo. As leis de conservao significam que as modificaes fsicas em sistemas isolados podem ser representadas por meio de equaes: apesar de todas as alteraes, a quantidade total de energia, de carga elctrica, etc., continua invarivel. Uma lei de conservao significa que existe um nmero que se pode calcular num momento dado e, medida que a natureza sofre mltiplas variaes, se se calcular esta quantidade num momento posterior, ser sempre a mesma, o nmero no ter variado (...). Obtm-se, sempre, a mesma resposta, acontea o que acontecer 3i. A equivalncia de antes e depois neste tipo de equaes significa que as mudanas se podem produzir seja em que direco for: so, em princpio, reversveis. As coisas podem ir num sentido ou no outro; no mundo que estas equaes descrevem, no existe mudana real e irreversvel, por outras palavras, no h devir. As realidades fundamentais da fsica, conservadas para sempre, no evoluem; tal como no so afectadas seja pelo que for que se desenvolva no tempo, por e xemplo, o nascimento ou a extino de uma estrela, ou de uma nova espcie de insecto. Como disse llya Prigogine: Tudo dado em fsica clssica: a mudana no passa de uma negao do devir e o tempo no passa de um parmetro, no afectado pela transformao que ele descreve. A imagem de um mundo estvel, de um mundo que se subtrai ao processo do devir continua, ainda, a ser e ser sempre, o ideal da fsica terica (...). Sabemos, hoje, que a dinmica newtoniana s descreve uma parte da nossa experincia fsica (...). Enquanto vemos cada vez

melhor os objectos muito pequenos (tomos, partculas elementares) e os objectos hiperdensos (estrelas de neutres, buracos negros), surgem novos fenmenos. Para os tratar, a dinmica newtoniana tem de dar lugar mecnica quntica e dinmica relativista. Todavia, estas novas 61

formas de dinmica revolucionrias em si mesmas herdaram da fsica newtoniana a ideia de um Universo esttico, de um Universo de ser sem devir^'^. O nico princpio fsico importante que trata de mudanas irreversveis o segundo princpio de termodinmica, do qual houve quem deduzisse que o Universo se estava a esgotar. Contudo, a termodinmica no pe em causa a eternidade da energia; antes pelo contrrio, afirma-a. O primeiro princpio da termodinmica no passa, de facto, de uma afirmao da lei de conservao da energia. A SOBREVIVNCIA DAS LEIS ETERNAS As leis da natureza, de que se fala nos manuais cientficos, so, evidentemente, obra do homem. So modificadas permanentemente e adaptadas em funo dos ltimos progressos da cincia. Nem por isso deixa de ser verdade, tal como demonstra esta breve histria da fsica terica, que os cientistas tiveram tendncia para supor que elas reflectiam, ou sugeriam, princpios matemticos eternos de ordem. evidente que s trata de uma hiptese metafsica, a qual deu lugar a controvrsia desde que David Hume a contestou no sculo xviii. Contudo, a sua preeminncia filosficos. Faz parte integrante do paradigma mecanicista e o poder deste ltimo foi apoiado pelos xitos espectaculares da fsica e das novas tecnologias que ela engendrou. Porm, mais do que os xitos da cincia e da tecnologia, o fascnio exercido pela matemtica responsvel pela longevidade da hiptese das realidades matemticas eternas. As relaes matemticas parecem traduzir verdades estranhamente intemporais, vlidas em todos os tempos e em todos os lugares. Apesar de objectivas, claro que estas verdades pertencem ao durvel no foi afectada por estes deb ates

mundo

do

pensamento,

no

ao

das

coisas.

Parecem,

verdadeiramente, ser ideias existentes num esprito universal. Os matemticos e os fsicos esto, evidentemente, muito mais conscientes deste aspecto misterioso, e mesmo mstico, da matemtica do que quem nunca se debruou sobre estes assun 62

tos. Heinrich Hertz, um fsico do sculo xix, que deu o nome nossa unidade de frequncia, exprime-o nestes termos: No se pode escapar ao sentimento de que estas frmulas matemticas possuem uma existncia independente e uma inteligncia prpria, de que so mais sensatas do que ns, mais sensatas, mesmo, do que os seus inventores, de que encerram mais do que aquilo de que as tinham investido''^. Sob a influncia do empirismo e do positivismo, que dominam a filosofia acadmica do sculo xx, o platonismo tornou -se impopular e deu lugar a uma filosofia da matemtica chamada formalismo. Segundo esta, uma parte importante, seno o conjunto, da matemtica no passa de um jogo intelectual, desprovido de significado ltimo. A adeso dos prprios matemticos ao formalismo no , todavia, unnime: A maioria dos autores que tratam do assunto parece concordar com o facto de que os matemticos, quando fazem matemtica, esto convencidos de tratarem uma realidade objectiva. Mas, se se encontrarem na obrigao de tomar uma posio filosfica a respeito desta realidade, preferem fingir no acreditar nela, afinal de contas (...). O matemtico tpico , simultaneamente, um platnico e um formalista um platnico de corao com uma mscara formalista que usa sempre que a ocasio o exige34. Considera-se, actualmente, que a energia, os campos e a matria surgiram com o nascimento do Universo e, todavia, as leis matemticas da natureza so ainda geralmente supostas eternas, tendo, pois, num determinado sentido, existido antes do nascimento do cosmos. Poucos cientistas exprimem esta hiptese de maneira explcita, irias a noo de leis universais imutveis est implcita no mtodo cientfico tal como o conhecemos, est

presente no segundo plano de todo o pensamento cientfico convencional. Esta hiptese est subjacente, de facto, ao ideal da repetibilidade cientfica. 63

EXPERINCIAS REPETIVEIS Um aspecto essencial do mtodo cientfico que as observaes devem ser reprodutveis. A cincia trata das regularidades da natureza, ou seja, dos aspectos objectivos e repetitivos do Universo. Realizadas em condies idnticas, experincias idnticas deveriam produzir resultados idnticos, fossem quais fossem o experimentador (desde que fosse competente), o lugar e o instante. Porqu? Porque as leis da natureza so as mesmas em todo o lado e sempre. Quer estejamos conscientes disto, quer no, esta hiptese metafsica est subjacente ao ideal de repetibilidade tradicional. Segundo os termos de Heinz Pagels: A universalidade das leis fsicas , talvez, a sua caracterstica mais profunda todos os acontecimentos, e no apenas alguns, esto sujeitos mesma gramtica universal da criao material. Este facto bastante surpreendente, porque nada menos evidente, na diversidade da natureza, do que a existncia de leis universais. A ideia notvel que pretende que a diversidade da natureza foi uma consequncia de leis universais s pde ser ypriicada com o desenvolvimento do mtodo experimentai e do seu sistema de pensamento interpretativo^s. Karl Popper, eminente filsofo das cincias, afirma que a hiptese metafsica das leis universais , de facto, necessria cincia: S poderemos encarar a noo de explicaes independentes, ou no ad hoc, se exigirmos explicaes que se baseiem -em leis universais (completadas por condies iniciais) -^''. Sem este requisito, o princpio de repetibilidade objectiva, essencial ao mtodo cientfico, no disporia de qualquer sobre o qual se baseia o mtodo cientfico

fundamento. Popper contenta-se, aqui, em formular aquilo que a maior parte dos cientistas considera como evidente. Mas ento, o que so estas leis naturais universais? Popper sugere que reflectem propriedades estruturais do mundo. Deste modo, admite, implicitamente, uma ambiguidade inerente a esta atitude: porque, por um lado, as estruturas explicam as leis e, por outro, as leis explicam as estruturas. Porm, concebe 64

que:

Pode

tornar-se

impossvel,

um

determinado

nvel,

diferenciar entre estrutura e lei as leis impem um certo tipo de estrutura ao mundo e podem ser interpretadas, alternativamente, como descries dessa estrutura. a isso que aspiram as teorias do campo da matria^^. As teorias do campo da matria fundamentais atravessam, contudo, um perodo de mutaes profundas, e assim que se v aparecer, em fsica terica, concepes evolucionistas dos campos. Num Universo evolutivo, as propriedades estruturais do mundo evoluem. Como que, em tais circunstncias, podemos tomar como evidente que estas propriedades estruturais so inteiramente regidas por leis preexistentes? E, se fossem, na realidade, hbitos universais que se desenvolveram no seio de um Universo em desenvolvimento? Encarar a possibilidade de que a natureza habitual, implica mais do que um questionamento da hiptese segundo a qual todas as coisas so regidas por leis transcendentes no afectadas por um acontecimento real seja ele qual for: abala os prprios fundamentos do mtodo cientfico. Se as propriedades estruturais do mundo se modificam, como que as experincias poderiam ser reprodutveis? E como explicar que a noo de repetibilidade tenha sido to extraordinariamente verificada pelos xitos do mtodo cientfico ? Que a natureza seja habitual, no perturba em nada a fsica uma breve reflexo basta para o demonstrar. Considera -se, de facto, que entidades tais como os electres, os tomos, as estrelas, os campos fundamentais e a maior parte das que os fsicos estudam, existem h vrios milhares de milhes de anos. Em consequncia, a natureza destes tipos de entidades pode ter-se tornado to profundamente habitual que so, na realidade, imutveis. Podem ser modelizadas por leis matemticas intemporais.

A ideia de que a sua natureza est fixa para a eternidade seria, pois, uma idealizao apropriada maior parte dos casos. Experincias que lhes respeitam seriam, regra geral, reprodutveis com uma exactido mais ou menos grande. Passar-se-ia o mesmo quanto s experincias reprodutveis que incidem sobre a maior parte dos sistemas estudados pelos qumicos, gelogos, cristalgrafos, bilogos e outros cientistas: estes 65

sistemas existiram inmeras vezes, ao longo de vrios milhares, at mesmo milhes de anos. Se a natureza habitual, os fenmenos bem estabelecidos parecero, logicamente, regidos por leis transcendentes, imutveis. A diferena entre estas duas abordagens torna-se aparente no caso de fenmenos novos, que ainda no esto bem estabelecidos. Uma caracterstica essencial do processo evolutivo que surgem novos sistemas organizados, dotados de padres de organizao que nunca existiram antes. Pensemos em novos tipos de molculas, de cristais, de vegetais, de instintos, ou de trechos de msica. Na medida em que estes elementos so verdadeiramente novos, no podem explicar-se em termos de simples repetio de fenmenos anteriores. No podem ser j habituais, apesar de o virem a ser por repetio. Porm, do ponto de vista convencional, tudo o que novo determinado por leis preexistentes, que sempre existiram. Estas leis no so alteradas por qualquer acontecimento real e permanecem imutveis quer os fenmenos que regem se produzam, ou no, no mundo. Assim, do ponto de vista ortodoxo, novos tipos de molculas, de cristais, de organismos, de instintos e de ideias so regidos pelas mesmas leis inalterveis na altura da sua prjmeira manifestao, ou na altura da milsima, ou da bilionsma. Em contrapartida, se a memria inerente natureza das coisas, as entidades no se manifestaro exactamente da mesma maneira na primeira, na milsima, ou na bilionsima vez. Os seus aparecimentos sucessivos sero afectados pelo prprio facto de que j existiram. Sero influenciadas pela memria cumulativa das manifestaes precedentes e tendero para se tornarem cada vez mais habituais. Tendo as outras coisas sido iguais, quanto mais se repetirem mais a sua manifestao tender a ocorrer e a ser mais provvel.

Assim, os cristais de um tipo recentemente sintetizado de molcula deveriam tender para se formar mais facilmente, em todo o mundo, quanto mais frequentemente a substncia for cristalizada. Ou, quando os ratos, num dado laboratrio, aprendem um novo truque, os outros ratos da mesma linhagem deveriam tender para aprender o mesmo truque mais facilmente por todo o lado. 66

Alguns indcios sugerem j que isto se passa efectivamente; voltaremos a este ponto nos captulos 7 e seguintes. Para j, contentamo-nos habitual. Uma abordagem destas implica que no possamos j considerar como evidente o princpio de repetibilidade. Com efeito, novos fenmenos tornar-se-o mais provveis sob a influncia das repeties e a sua observao experimental produzir resultados quantitativos diferentes com o passar do tempo. De igual modo, deveria ser possvel detectar o desenvolvimento de hbitos pela medio da frequncia com que se manifestam em condies normalizadas. Se um fenmeno se torna mais habitual, dever tender para se manifestar com uma taxa de probabilidades mais elevada medida que se vai repetindo. Mas como que a noo de uma natureza habitual poderia alguma vez ser demonstrada cientificamente se mina o ideal de repetibilidade exacta? Isto parece, primeira vista, introduzir um paradoxo: porque, se a natureza habitual, como estudar a evoluo de um hbito qualquer, visto que este ter evoludo entre duas observaes? De facto, o estudo da evoluo de hbitos poderia ser feito, de cada vez, em novos tipos de molculas, cristais, comportamentos, etc. Seriam os mesmos tipos de experincia a ser objecto de repetio. Ao agir deste modo, deveria poder estabelecer-se se os novos fenmenos naturais manifestam, ou no, uma tendncia geral para se tornarem mais habituais quanto mais se manifestarem. 67 em encarar a possibilidade de a natureza ser

CAPITULO 3 DO PROGRESSO HUMANO EVOLUO UNIVERSAL A dupla viso que a cincia do sculo xix nos legou a vida na Terra evolui no seio de uma eternidade fsica est enraizada numa dualidade cultural ainda muito mais antiga. Esta reflecte a dupla herana cultural da Europa: por um lado, as tradies intelectuais das civilizaes grega e romana, por outro a f crist. As eternidades a que a fsica se agarra remontam nossa herana grega e a nossa f assenta num desenvolvimento progressivo da religio dos Judeus. A sntese medieval destas duas tradies introduziu a ambiguidade: a humanidade conhece um desenvolvimento histrico progressivo devido, por um lado, revelao divina nos acontecimentos histricos e, por outro, f do homem nos desgnios divinos. O resto do mundo, esse, no progredia: a natureza da natureza era constante. Cerca do final do sculo xviii, o homem comeou a acreditar no progresso humano, fruto do desenvolvimento da inteligncia humana; as descobertas cientficas e as premissas da Revoluo Industrial contriburam para reforar esta f nova. A antiga viso foi, todavia, preservada: a humanidade progredia, mas no o mundo natural. No sculo XIX, alargou-se a noo de desenvolvimento: no s os seres humanos mas tambm todas as entidades vivas evoluam. Porm, a teoria da evoluo s se aplicava Terra. Actualmente, o conjunto do cosmos que concebido como tendo-se desenvolvido com o tempo: o conjunto da natureza

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evolutivo. J no podemos encarar a natureza sob a perspectiv a da eternidade. Consideremos, neste captulo, as razes religiosas da f no progresso humano, a maneira como o conceito de progresso favoreceu uma concepo evolutiva da vida na Terra, assim como a tentativa darwinista que visa integrar a evoluo n um mundo mecanicista. Encaremos, igualmente, a possibilidade de uma nova sntese evolutiva na qual a evoluo da vida apreendida como um aspecto do processo evolutivo csmico. A FE NOS DESGNIOS DIVINOS No conjunto, os filsofos gregos, tal como os outros filsofos antigos, consicieravam o tempo em termos de ciclos que se repetiam at ao infinito: ciclo de respirao, ciclo do dia e da noite, ciclo da lua, ciclo do ano, grande ciclo astronmico dos anos e grandes ciclos de ciclos. Em alguns sistemas hindus, por exemplo, um grande ciclo, ou mahayuga, durava 12 000 anos; para alm deste ciclo, encontravam-se outros, at ao grande ciclo de Brahma que conta 2 560 000 mahayugas i. ^ <. Quase todas as teorias antigas dos ciclos de grande tempo acompanhavam os mitos de uma idade de ouro. O ciclo abre -se com uma idade de ouro e prossegue com uma sucesso de perodos de decadncia e de degenerao. No fim do ltimo perodo do ciclo, o mundo conhece uma dissoluo geral seguida de uma regenerescncia e de uma nova idade de ouro e assim por diante at ao infinito 2. De acordo com esta viso cclica eterna das coisas, as filosofias hindu e budista apreendem a vida em termos de ciclos repetidos de nascimento, crescimento e morte a existncia humana atravessa vrios ciclos sucessivos de renascimento. Mantendo a consistncia, os pitagricos e o prprio Plato

acreditavam na reencarnao. Em contrapartida, a tradio judaico-crist s encara um processo de desenvolvimento temporal. A Bblia abre com a histria da criao, quando Deus comeou a criao do cu e da terra e termina na viso de uma nova criao no Apoca70

lipse de Joo: Ento, vi um cu novo e uma terra nova, porque o primeiro cu e a primeira terra tinham desaparec ido-'. Toda a histria da Bbha se inscreve, pois, dentro de uma viso csmica de criao, destruio e recriao. Mas no se trata, aqui, de um sistema de recorrncias eternas: a nova criao evocada no Apocahpse de Joo no seguida de uma outra fase de dissoluo, mas representa o culminar de todas as coisas, no qual o conjunto da criao se funde com a vida divina, ultrapassando a fase de existricja actual no espao e no tempo e acedendo fase de desenvolvimento finaH. Os seis dias que a cri ao dura no Gnesis representam a semana do tempo e da actividade terrestre, ao passo que o stimo dia o da eternidade, aquele em que cessam todos os labores. este o mito da histria judaico-cristos. Comea, tal como inmeros mitos, por uma idade de ouro os nossos primeiros pais viviam no jardim do den, em harmonia um com o outro, com o mundo e com Deus. Depois, comeram o fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal e foram expulsos do paraso para um mundo de labor, de sofrimento e de morte. Com o pecado mortal, comea uma grande viagem em direco a um novo den, em direco ao novo pas prometido por Deus. O prottipo deste processo histrico foi a fuga do Egipto do povo de Israel, no meio dos sofrimentos, a aliana com Deus e a chegada terra prometida. Esta metfora da viagem sublinha o conceito de progresso. No pode haver progresso se no houver direco na c|ual avanar; ora, as viagens tm uma direco, visto que tm um destino, objectivo, ou fito. A crena num desenvolvimento progressivo no estava ausente nas civilizaes antigas. De facto, as prprias cidades eram vistas como um progresso em relao ao estado primitivo, ou brbaro, do homem. A prova desta evoluo era visvel por

todos no esplendor dos edifcios, nos progressos realizados nos sectores da arte e do artesanato, assim como na organizao dos imprios*'. Porm, o desenvolvimento da civilizao tinha por pano de fundo o mito do declnio em relao idade de ouro. O futuro s podia encerrar ainda mais decadncia e mais destruio. 71

Em contrapartida, distinguia-se na tradio judaico-crist uma f intensa no futuro. Como se diz na Epstola aos Hebreus: A f a substncia das coisas que se esperam, a prova das coisas no vistas... Pela f, divinamente advertido do que ainda no se via, movido pelo medo, No construiu uma arca para salvar a famlia... Pela f, respondendo ao apelo, Abrao obedeceu e partiu para um pas que devia receber em herana e partiu sem saber para onde ia (...). Na f morreram todos, sem terem obtido a realizao das promessas, mas depois de as terem visto e saudado de longe e depois de se terem reconhecido como estrangeiros e viajantes sobre a terra. Porque aqueles que falam assim mostram claramente que esto em busca de uma ptria; e se tivessem tido no esprito aquela de que saram, teriam tido oportunidade de l voltar; de facto, a uma ptria melhor que aspiram, a uma ptria celeste. por isso que Deus no tem vergonha de ser chamado o seu Deus; com efeito, preparou-Ihes uma cidade^. Segundo uma corrente da f crist, que se baseia nZ 'autoridade do Livro da Revelao, Cristo estabelecer, depois da segunda vinda, um reino messinico, aqui na Terra, e govern-lo- durante mil anos, at ao Juzo Final. aquilo a que se chama o milnio. Grupos milenaristas evocaram-no, regularmente, durante a histria do cristianismo. A f milenarista caracteriza-se pela confiana dos adeptos na vinda iminente da nova era, aqui na Terra, e no em qualquer paraso situado para alm dela e destinado a almas individuais. A salvao do fiel ser colectiva e a vida na Terra ser totalmente transformada . Muitos puritanos ingleses do sculo xvii eram habitados por esta f na vinda iminente do Reino de Deus. Foi dentro deste

esprito que os Padres Peregrinos abandonaram o velho mundo pelo novo uma Nova Inglaterra sediada no Novo Mundo. Em Inglaterra, o rei foi decapitado e a antiga ordem derrubada; e foi nesta atmosfera particular que comeou a desenhar-se 72

uma viso revolucionria da vinda da nova era na Terra: a transformao' do mundo atravs do progresso humano, com a cincia na vanguarda. A FE NO PROGRESSO HUMANO O profeta desta nova viso foi Francis Bacon. Em A Nova Atlntida, escrita em 1624, pouco antes da sua morte, a nova era da f milenar tornou-se uma espcie de utopia cientfica. O conjunto da humanidade progredir graas ao domnio da natureza pelo homem, por meio de ferramentas mecnicas. S o saber cientfico, baseando-se no mtodo emprico, permitir, afirma Bacon, estabelecer e alargar o poder e o domnio do Universo, por parte da raa humana. Deste modo, esta poder reencontrar o domnio sobre a natureza, que lhe compete por direito divino^. Em A Nova Atlntida de Bacon, o progresso colocado nas mos de um grupo de cientistas e de tcnicos, que estudam a natureza recorrendo ao mtodo experimental. A natureza deve ser obrigada a revelar os seus segredos, para que o homem os possa utilizar em seu benefcio"'. Estes cientistas e tcnicos trabalham num instituto de investigao cientfica modelar, chamado Casa de Salomo, usam vestes prprias e formam um verdadeiro clero cientfico. Em Inglaterra, sob o regime revolucionrio dos puritanos, este grupo de cientistas e de filsofos visionrios realizou uma srie de reunies informais. Este grupo, conhecido sob o nome de Universidade Invisvel, constituiu o ncleo da Sociedade Real, fundada em 1660, pouco depois da restaurao da monarquia. Esta Sociedade Real de Londres para a Melhoria do Conhecimento Natural pretendia ser uma concretizao da viso de

Bacon. A Sociedade Real era a encarnao da Casa de Salomo. Grupos semelhantes de cientistas constituram-se oficialmente em academias de cincias em todo o mundo ocidental. Os xitos da cincia e o desenvolvimento de indstrias novas reforaram igualmente a f na noo de progresso cientfico, a qual tomou cada vez mais amplitude. Propagou-se no sculo xvm atravs imprios das potncias europeias e, actualmente, at aos cantos mais 73 de toda a Europa e da Amrica, no xix, atravs dos

afastados do globo. Os missionrios do progresso tecnolgico foram bem sucedidos onde os da f crist tinham fracassado. Esta f, nascida no Ocidente, propagou-se Unio Sovitica e China (sob formas marxistas), ao Japo e ao Extremo Oriente (sob formas capitalistas) e (sob formas diversas) a todas as naes do mundo que se tornaram, por isso, pases em vias de desenvolvimento. O processo de converso estende-se, agora, s aldeias e s aglomeraes mais recuadas do mundo, atravs da educao e do desenvolvimento econmico. A aspirao ao progresso contribui para favorecer o

desenvolvimento. No preciso ter recebido uina educao muito avanada para perceber que estamos rodeados de provas indubitveis do progresso industrial. Haver, ainda, um lugar no mundo moderno onde se ignorem os transistores ou os relgios digitais? E quando que alguma vez existiram objectos como estes? Ora, inegvel que estes objectos no so reprodues de objectos que existiram sempre. So objectos verdadeiramente novos. A cincia e a tecnologia permitem que aconteam coisas novas no mundo que nunca tinham acontecido antes. evidente que nos podemos interrogar se estas mudanas traduzem, verdadeiramente, uma evoluo. Seja como for, quer isso nos agrade quer no, os processos de mudana acelrda, presentes por todo o lado em nosso redor, so os frutos de uma f no progresso, uma f que nada perdeu do seu vigor. O ideal de transformao do mundo atravs do progresso cientfico no passa de uma verso do milenarismo. Tambm vivemos dentro dos campos de outras. A Nova Inglaterra foi fundada no sculo xvii pelos Padres Peregrinos dentro de um esprito milenarista. Os movimentos polticos revolucionrios do final do sculo xvui eram

milenaristas: a ordem antiga devia ser derrubada a fim de dar lugar a uma era nova uma era de Liberdade, de Igualdade e de Fraternidade, segundo a divisa da Revoluo Francesa. A viso de uma idade nova foi integrada nos prprios fundamentos dos novssimos Estados Unidos. Est proclamada no Grande Selo da nao: Novus ordo seclorum, uma nova ordem das idades. Pode ser visto nas notas de dlar americana s. O comunismo uma outra forma de f messinica e, neste fim de sculo, as grandes potncias milenaristas, que so a 74

Unio Sovitica e os Estados Unidos, empenham-se em preparar uma guerfa apocalptica. Nos ltimos dias desta idade, diz o Apocalipse de Joo, haver flagelos, chuvas de fogo, as trevas invadiro a Terra, uma grande guerra eclodir nos cus e muito mais ainda. Este aspecto apocalptico da viso judaico-crist da histria no est, de modo algum, ultrapassado; adcjuiriu, pelo contrrio, uma nova e temvel plausibilidade. EVOLUO PROGRESSIVA o progresso cientfico inscreve-se numa viso mais ampla do progresso humano, o qual se inscreve, ele mesmo, dentro do contexto histria em direco a uma nova criao. Esta noo de desenvolvimento progressivo foi alargada, no sculo xix, at englobar o conjunto da vida na Terra. A evoluo da cincia abriu o caminho cincia da evoluo. No final do sculo, xviii, parecia evidente a muitos europeus e americanos que o progresso humano e o domnio crescente do homem sobre a natureza se integravam num processo de desenvolvimento da inteligncia humana e, sobretudo, de progresso cientfico. Mas ser que este desenvolvimento progressivo estava de acordo com os desgnios de Deus, era guiado pela vontade divina? Eram e so muitos a responder pela afirmativa a estas perguntas. Mas, para os ateus do sculo das Luzes, o progresso era o fruto da razo humana. Esta ltima era a forma suprema de conscincia num Universo mecanicista e os desgnios humanos eram os nicos a terem direito de cidadania. As igrejas de Paris foram encerradas durante a Revoluo Francesa e Notre-Dame foi transformada num Templo da Razo. de uma f religiosa no facto de que Deus dirige a

Porm, se a razo humana se desenvolvia, por que razo e como que este processo se realizava? No incio do sculo xix, o filsofo Hegel forneceu uma resposta em termos de um sistema evolucionista que descreve o processo dinmico de desenvolvimento progressivo. Para Hegel, a evoluo do pensamento humano era um aspecto do Absoluto, ou para empregar uma terminologia religiosa da manifestao de Deus. Era 75

um processo rtmico de plenitude em desenvolvimento, no qual o pensamento progride dialecticamente, por contradio e negao. Cada processo inicia-se com uma proposio inicial, a tese; esta revela-se inadequada e engendra o oposto, a anttese. Esta ltima revela-se, por sua vez, inadequada e os opostos fundem-se numa sntese superior, a qual conduz a uma nova tese, de onde emerge uma nova anttese, etc. O sistema de Hegel satisfazia-se a si mesmo; sua tese, Karl Marx ops a anttese: no o esprito, mas a matria que se desenvolve dialecticamente. O materialismo dialctico, dentro da tradio de Marx e de Engels, uma filosofia progressiva, evolucionista, que concebe o progresso histrico como regido por leis objectivas, cientficas. O progresso humano no passa de um aspecto do desenvolvimento progressivo geral da matria, da qual emerge a prpria mente. Na filosofia evolucionista de Herbert Spencer, o progresso no surge como uma simples realidade cientfica objectiva, mas como a lei suprema de todo o Universo. Spencer, tal como Marx, estava principalmente interessado no progresso humano; a sua filosofia da evoluo universal foi uma grande generalizao que permitiu evoluo humana ser considerada como um aspecto de um processo universal. Spencer e outrog fiso fos da evoluo que trabalharam no sculo xix, nomeadament e C. S. Peirce, conceberam a evoluo como um processo universal, muito antes de a fsica subscrever a noo de uma cosmologia evolucionista. Foi no mbito destas filosofias evolucionistas que surgiu a noo de evoluo, que s mais tarde se tornaria a ideia dominante em biologia e, muito mais tarde, em fsica. Foi Spencer, mais do que Darwin, que popularizou a palavra evoluo, antes mesmo da publicao de A Origem das Espcies

em 1859. Alis, na primeira edio deste livro, Darwin no emprega o termo evoluo; s o aplicar sua teoria ainda por cima com parcimnia na sexta edio. Utilizava de melhor grado expresses tais como descendncia com modificao ou, simplesmente, progresso'!. A palavra evoluo significa, literalmente, aco de desenrolar . Servia para evocar, na origem, o desenrolar progressivo de estruturas embrionrias tais como rebentos. A escola evolucionista de biologia pretendia, no sculo xvm, que o desenvolvi 76

mento dos embries resultava da evoluo de uma estrutura microscpica 'preformada, presente, em primeiro lugar, no vulo fertilizado. Deste modo, a palavra evoluo implicava um plano, ou estrutura, preexistente que se desenrolava, progressivamente, no tempo. esta, provavelmente, a razo por que Darwin evitou empregla quando apresentou a sua teoria^^. Com efeito, a evoluo da vida implicaria a existncia de um plano ou estrutura preexistente, presumivelmente de natureza divina ora, Darwin visava, planos no eram de origem divina, como poderiam as formas de vida na Terra ter evoludo por processos naturais espontneos? Darwin encontrou uma resposta nos processos observveis nos sectores eliminao dos elementos ineficazes. E, claro, a herana das riquezas. No domnio da vida, observou Darwin, os organismos variam espontaneamente, a progenitura tende a herdar as caractersticas parentais fertilidade prodigiosa dos vegetais e dos animais, os seres no adaptados so eliminados por seleco natural. Assim, esta ltima permitiria explicar, ao mesmo tempo, a maravilhosa tendncia dos vegetais e dos animais para se adaptarem ao seu meio ambiente, assim como o desenvolvimento progressivo de novas formas de vida". Esta concepo foi resumida no ttulo da sua obra mais clebre, The Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life . e, na competio que resulta, inevitavelmente, da do comrcio e da indstria: inovao, competio e precisamente, eliminar esta concepo. Mas, se estes

A teoria darwinista inscreveu-se, todavia, no mbito de um Universo mecanicista; a sua rvore evolutiva da vida desenvolveuse num mundo de entidades fsicas. Consideremos, agora, a maneira como este quadro de pensamento pr-evolucionista moldou a teoria darwinista da evoluo. Encararemos, em seguida, a possibilidade de uma nova sntese evolucionista, na qual a evoluo da vida poder ser apreendida como um aspecto de um processo evolutivo csmico em que no s a natureza evolui, mas tambm as leis da natureza. "A Origem das Espcies por meio da Seleco Natural ou a Luta pela Existncia na Natureza (N. T.). 77

TEMPO DE MUDANA MUITO LENTA Uma pr-condio essencial da teoria darwinista da evoluo progressiva por mudana gradual foi a expanso do tempo terrestre. A Bblia situava a criao do mundo, segundo uma cronologia clebre, cerca do ano 4004 a.C. A cosmologia mecanicista forneceu um contexto muito diferente origem da Terra: o Universo da astronomia e da mecnica celeste, um Universo eterno. Descartes, por exemplo, supunha que os planetas giravam em redor do sol num turbilho de ter transparente (p. 53) e no compreendia por que razo um turbilho no se poderia esgotar, enquanto um outro apareceria num local diferente. Deste modo, um sol e um sistema planetrio, tal como o nosso, poderiam formar se no seio dos movimentos incessantes do Universo fsico. Ora, segundo outras teorias, a Terra teria sido um cometa; por condensao das partculas de poeira que evoluem no espao e esto sujeitas gravidade, ter-se-ia transformado num corpo slido, o qual teria, ento, ficado preso numa rbita heliocntrica. Segundo outras ainda, a Terra seria o produto do arrefecimento da matria gnea emitida pelo Sol depois de um choque com um cometa 14 <, A teoria mais bem sucedida foi a exposta pelo filsofo Kant em 1775. A sua hiptese nebular explica, como se segue, o nascimento do conjunto do sistema solar: uma nuvem de partculas de poeira condensou-se sob a fora da sua prpria gravidade e adquiriu, progressivamente, uma tendncia para entrar em rotao. Pequenas quantidades constituram corpos slidos girando em redor da concentrao principal, que se incendiou e formou o Sol. Na sua Exposio do Sistema do Mundo (1796), Laplace sugeriu que todas as estrelas se condensaram desta maneira, o que explica que uma srie de planetas orbite em redor

delas. A formao gradual de um sistema planetrio tal como o nosso torna-se, portanto, um fenmeno perfeitamente natural e mecnico. J no era necessrio recorrer a Deus para explicar a criao da Terra, do Sol, ou fosse do que fosse. Estas teorias forneceram um pano de fundo a especulaes relativas histria da Terra. O Gnesis forneceu a outra: a Terra e as criaturas que vivem sua superfcie foram criadas em v 78

rias fases, representadas pelos dias da criao. Depois desta, produziu-se, a Terra, uma srie de catstrofes: a mais clebre foi o Dilvio. Estes dois modelos no deixaram de se opor e de interagir um com o outro ao longo da histria do debate evolucionista. Os mecanicistas optaram, em geral, por uma mudana lenta a gradual; os adeptos de uma evoluo guiada por Deus, por uma evoluo por fases e saltos sbitos. evidente que mudanas sbitas no implicam, necessariamente, uma interveno divina, mas com a Bblia em fundo, julgaram, muitas vezes, que assim fora. No final do sculo xviii e princpio do xix, alguns gelogos viram provas, nos estratos rochosos, de processos no diferentes dos descritos no Gnesis: provas claras de um dilvio ou uma srie de dilvios, assim como descontinuidades sbitas; e, nos estratos acima das rochas primrias, o aparecimento dos fsseis respeitava, mais ou menos, o evocado no Gnesis: peixes, animais terrestres e, finalmente, o homem^s. Outros investigadores tentaram, luz da eternidade fsica do mundo-mquina,. encontrar uma concepo da Terra to gradual e no progressiva quanto possvel. No final do sculo xviii, James Hutton insistiu no facto de que o gelogo deveria fazer os possveis por explicar a estrutura da Terra por meio de causas que pudesse observar em aco no presente. No encontramos qualquer vestgio de um comeo, qualquer perspectiva de um fim. Classificou de no cientfica a ideia de catstrofes de uma escala tal que j no se observam actualmente. O que podemos observar, em contrapartida, que massas de terra so permanentemente erodidas pelos ventos e as guas; os resduos so levados para o largo e depostos no fundo dos oceanos, onde podem endurecer e formar camadas rochosas; e estas novas rochas podem, em seguida, ser projectadas para a superfcie

por sismos, dando origem a novas terras. Os sismos so produzidos pelo calor e a presso do ncleo da Terra e os vulces resultam de uma fuso parcial dos materiais profundos que abrem caminho at superficie'''. Como as mudanas observveis actualmente so muito lentas, o esquema de Hutton implicava que a Terra fosse muito idosa uma inovao da maior importnciai^. 79

Este sistema foi levado mais longe por Charles Lyell, cujos Princpios de Geologia (1830-33) exerceram uma profunda influncia em Darwin. Tal como Hutton, Lyell optou por uma teoria do estado estacionrio do Universo e insistiu no papel das mudanas progressivas de acordo com leis fsicas universais. Negou qualquer tendncia direccional para o desenvolvimento da vida e esforou-se por explicar os registos fsseis, cada vez mais numerosos, em termos de flutuaes climticas. Sugeriu que todas as formas de vida estavam presentes, de facto, em cada perodo geolgico; no houve desenvolvimento sequencial de formas superiores oriundas de formas inferiores, a no ser no caso do homem'. Contudo, a anlise das camadas rochosas pelos gelogos confirmava cada vez mais a ideia de modificaes direccionais no desenvolvimento da Terra. Rupturas sbitas entre formaes rochosas sugeriam modificaes sbitas das condies. Os diferentes tipos de fsseis encontrados nas formaes rochosas sucessivas eram ainda mais impressionantes. Os elementos mais espectaculares eram os vestgios de rpteis gigantes, tais como os dinossauros. Apoiando-se na sequncia dos vestgios fsseis, inmeros naturalistas chegaram concluso de i^ue a histria da vida animal respeitara a ordem seguinte: invertebrados, peixes, rpteis, mamferos e, finalmente, homem. Alguns telogos viram neste processo a marca criadora de Deus. As novas espcies no apareciam de maneira gradual pela operao de qualquer lei da natureza; manifestavam -se de maneira sbita na sequncia de intervenes divinas na histria da vida. As extines peridicas resultavam de catstrofes, sendo depois criadas novas formas de vida^''. Darwin, em contrapartida, rejeitou estas ideias de interveno divina. A evoluo produzia-se, de maneira gradual, pela

operao regular de simples leis naturais: no se verificavam mudanas sbitas. Este aspecto da sua teoria deu, desde o incio, matria para controvrsia, mas Darwin insistiu no princpio de evoluo gradual, a despeito de todas as crticas de que foi objecto. Admitir a existncia de qualquer modificao brusca e inexplicvel significaria, na sua opinio, abandonar o domnio da cincia para entrar no dos milagres^". 80

Na sexta edio de A Origem das Espcies, Darwin fez uma concesso aos (irticos: H, contudo, um tipo de factos que, primeira vista, apoiam a possibilidade de um desenvolvimento sbito, o aparecimento sbito do homem e de seres vivos novos e distintos nas nossas formaes geolgicas. Mas o valor destas provas depende inteiramente da perfeio dos vestgios geolgicos relativos a perodos muito recuados da histria do globo. Ora, se estes vestgios forem to fra gmentados como muitos gelogos afirmam, no admira que novas formas nos apaream como se acabassem de se desenvolver subitamente^^. Este argumento soa familiar, continuando, actualmente, a estar muito difundido. Com efeito, os darwinistas subscrevem, no conjunto, a noo de modificaes graduais e explicam, depois de Darwin, a ausncia de vestgios de elos de ligao em termos de insuficincia dos vestgios geolgicos. A hiptese de catstrofes e de aparecimentos sbitos de formas de vida novas continua a ter os seus adeptos, tanto mais que estudos cada vez mais pormenorizados dos vestgios fsseis parecem dar-lhe mais peso. A evoluo produzindo-se por saltos parece estar mais de acordo com os factos do que o processo de mudana lenta e constante e esta ideia regressa, regularmente, actualidade. A sua forma mais recente a hiptese dos equilbrios pontuados22. A noo de grandes catstrofes globais conheceu um renascimento recente, sob uma forma respeitvel, do ponto de vista cientfico. Em 1980, quantidades anormais de irdio e de outros metais foram descobertas em camadas de argila no limite dos estratos cretceos e tercirios por outras palavras, em camadas constitudas h cerca de sessenta e cinco milhes de anos,

na poca em que os dinossauros, assim como inmeros animais e vegetais, desapareceram da superfcie terrestre. A explicao avanada foi a seguinte: um asteride entrou em coliso com a Terra e o choque projectou na atmosfera uma nuvem de poeira de uma tal amplitude que obstou, durante vrias semanas, 81

passagem da luz do sol condenando, deste modo, os dinossauros e muitas outras formas de vidais. Esta hiptese ganhou plausibilidade com os clculos dos efeitos de uma guerra nuclear e, em particular, a perspectiva de vmi inverno nuclear provocado pela acumulao, na atniosfera, de fumo e de detritos que esconderiam o sol--*. Outros clculos levaram a pensar que se produziram extines macias durante os ltimos 250 milhes de anos, coin a periodicidade de vinte e seis milhes de anos, apiroximada mente. A regularidade deste ciclo sugere a necessidade de uma explicao astronmica e vrias foram propostas. Encontramo-nos, de novo, no domnio dos grandes ciclos de tempo astronmico. Uma destas explicaes sugere que o Sol tem por companheira uma estrela sombria. Nemesis, que evolui numa rbita altamente excntrica. Quando chega s proximidades da nuvem de cometas situada nos limites exteriores do sistema solar. Nemesis perturba-o, desencadeando uma chuva intensa de cometas. A srie de impactes que se segue na Terra dura at um milhco de anos. Um outro modelo prope um ciclo devido oscilao do Sol em redor do plano da galxia, o qual originaria perturbaes suficientes da radiao tsmica para provocar modificaes climticas importantes. Um outro avana ainda que a Terra teria atravessado, periodicamente, nuvens interestelares de poeira ou de gs^s. Alguns cientistas pretendeni que as grandes extines no respeitam, em definitivo, qualquer ciclo regular^''. O debate continua em aberto. A ARVORE DA VIDA Segundo o Gnesis, no princpio,

O Senhor Deus plantou um jardim no den (...). O Senhor Deus fez germinar do solo todas as rvores com aspecto atraente e boas para comer; a rvore da vida no meio do jardim27. 82

Na grande viso evolucionista de Darwin, o conjunto da vida desenvolveu-se no tempo maneira de uma grande rvore: a rvore evolutiva da vida (Fig. 3.1). Assim que apareceu na Terra a primeira semente de vida, esta rvore desenvolveu-se sozinha, naturalmente e de acordo com as leis do mundo natural. A evoluo, tal como o crescin\ento de uma rvore, era um processo orgnico, espontneo, de crescimento e de adaptao contnuos s condies predominantes da vida. Tudo acontecia naturalmente. Para Darwin, Deus no plantara a rvore da vida, tal como no a mantinha. Deus era o grande inventor e criador do mundo-mquina; concebera e criara todos os seres vivos da maneira mais maravilhosa e mais complexa possvel. Todas as suas criaturas eram inanimadas, excepto o homem. Enquanto mquinas, no possuam uma inteligncia criadora prpria, esta era-lhes exterior, estava situada no esprito de Deus, pela mesma razo que as mquinas fabricadas pelo homem no possuem inteligncia criadora, residindo esta no crebro dos inventores humanos e no na matria da mquina. Um dos pais desta forma de teologia chamava-se William Paley. A sua Natural Theology (que influenciou profundamente Darwin durante a juventude) apresenta a complexidade e a excelncia da concepo dos organismos vivos como prova da existncia de uma inteligncia criadora e, por conseguinte, como prova da existncia de Deus. A sua obra comea pelo exemplo famoso do relgio. Suponham, escreve, que ao caminhar numa plancie, encontro um relgio. Mesmo se ignorssemos como chegara ali, a sua preciso intrnseca e a complexidade da sua concepo obrigar-nos-iam a concluir: que era preciso que o relgio tivesse tido um criador;

que devia ter existido, num lugar qualquer, um ou vrios artesos que o tinham moldado tendo em vista o objectivo a que parece responder efectivamente; que compreenderam a sua construo e conceberam o seu uso. 83

Fig. 3.1 A rvore evolutiva da vida, segundo Ernst Haeckel. (De Haeckel, 1910.) 84

Estendeu, em seguida, o argumento, por analogia, s obras da natureza: ' Qualquer sinal oe fabrico, qualquer manifestao de inteno que existisse no relgio, existe nas obras da natureza, apenas com a diferena, a favor da natureza, de que se manifesta mais vezes, ou com uma amplido maior, e isto num grau que ultrapassa todos os clculos.

Paley compara o olho humano com um instrumento fabricado, como o telescpio, e conclui que se prova igualmente que o olho foi concebido para a viso tal como o telescpio foi concebido para a ajudar^. As noes de liberdade e de espontaneidade eram totalmente incompatveis com um Universo mecanicista concebido por um Deus destes. Tudo fora concebido de excelente maneira. Para que a rvore da vida de Darwin se desenvolva livremente, convm libertar-se desse Deus que tudo concebeu. Mas, para isso, era preciso encontrar um outro meio de explicar a organizao complexa e as adaptaes finalistas das flores, das asas, dos olhos de facto, de todas as entidades vivas. Para Darwin, tal como para Paley, este agente criador era exterior aos organismos vivos, contudo no se localizava em Deus, mas na natureza. A seleco natural escolhia os mais aptos a partir dos que a natureza produzia espontaneamente. A seleco natural, trabalhando de maneira progressiva durante vrias geraes moldou, assim, todas as formas de vida existentes e que nunca tinham existido. Darwin partiu da analogia com a seleco humana, cujos efeitos so evidentes na grande diversidade das raas de ces, de pombos e de mltiplos animais e vegetais domsticos.

Todas foram produzidas por variao espontnea e por reproduo selectiva, sob a influncia de uma seleco humana consciente ou no. A seleco natural operava de maneira semelhante, mas no implicava nem conscincia nem intenes. Houve quem pretendesse, diz, que o termo seleco natural implicava uma opo consciente, mas esse no era o 85

sentido pretendido. A seleco natural tambm no era uma fora activa: Disse-se que falo da seleco natural como de uma fora divina; mas ento, quem critica um autor quando ele fala da atraco ou da gravitao, como regendo os movimentos dos planetas? Cada um sabe o que significam, o que implicam estas expresses metafricas necessrias clareza sucinta da discusso (...). Ao fim de algum tempo, familiarizar-nos-emos com estes termos e esqueceremos essas crticas superficiais29. E, assim, Darwin substituiu a inteligncia criadora do Deus que fabrica mquinas, de Paley, pela aco cega da seleco natural. Os darwinistas seguiram-no, desde ento, nesta via. O RELOJOEIRO CEGO Richard Dawkins, um dos mais fervorosos defensores modernos do darwinismo, respondeu, recentemente, aos argumentos de Paley. O seu livro, The Blind Watchmaker (196)> -comea com uma profisso de f: Este livro escrito com a convico de que a nossa prpria existncia foi, outrora, o maior dos mistrios, mas que j no um mistrio, visto que foi esclarecido. Darwin e Wallace resolveram-no, mas ns continuaremos, ainda durante algum tempo, a acrescentar notas sua soluo (...). Quero, no apenas persuadir o leitor de que a viso do mundo darwinista por acaso verdadeira, mas que a nica teoria que pode, em princpio, resolver o enigma da nossa existncia^". O argumento de Dawkins, assim como o de Darwin, est em

anttese em relao ao de Paley. Reparem, todavia, que os dois lados em debate partilham uma viso que no pretendem pr em questo: a de um mundo mecanicista. Os vegetais e os animais so semelhantes a mquinas; ou so concebidos com inte86

ligncia pelo Deus do mundo-mquina, ou so produzidos pela aco cega da' evoluo pela seleco natural. Porm, o que aconteceria se modificssemos a nossa maneira de encarar a inteligncia criadora exterior ou a prpria natureza da vida? Apareceriam diferentes possibilidades que no se integrariam em qualquer destas posies clssicas. Vrias j foram objecto de investigaes; proponho-lhes examinar duas. A primeira implica uma modificao da concepo da inteligncia criadora exterior criadores inerentes prpria vida. Alfred Rssel Wallace, tal como Darwin, compreendeu o poder da seleco natural. Mas os mecanismos darwinistas no bastam, na sua opinio, para explicar a evoluo da vida. Na sua ltima obra, The World of Life: A Manifestation of Creative Power, Directive Mind and Ultimate Purpose (1911), sugere que inteligncias desenvolvimento evolutivo, de acordo com desgnios conscientes. Somos, pois, levados a postular a existncia daquilo a que poderamos chamar espritos organizadores, encarregados de influenciarem as mirades de almas-clulas de maneira a que realizassem a sua parte do trabalho com preciso e certeza. (...) Em fases de desenvolvimento sucessivas do mundo da vida, inteligncias mais evoludas e, talvez, superiores, poderiam ser chamadas a dirigir as linhas principais de variao em direces diferentes de acordo com o plano geral a realizar (...). Esta concepo de poderes delegados em seres de um nvel de vida e de inteligncia muito elevado e noutros de um nvel muito baixo, parece-me, no conjunto, menos improvvel do que a que pretende que a Divindade infinita no s concebeu o conjunto do cosmos, mas tambm que seja a nica fora superiores dirigiram as linhas principais do e a segunda faz intervir princpios organizadores

que actua conscientemente em cada clula de cada ser vivo, ou que nunca viveu na Terra^i. Para Henri Bergson, em contrapartida, os princpios organizadores finalistas do processo evolutivo so intrnsecos ao indivduo. Comparou o processo evolutivo com o desenvolvimento 87

do esprito sujeito ao movimento contnuo do impulso da vida, o lan vital. Esta corrente de vida, atravessando os corpos que organizou sucessivamente, passando de gerao em gerao, dividiu-se entre as espcies e dispersou-se entre os indivduos sem nada perder da sua fora, intensificando-se medida que avanava (...). Ora, quanto mais se fixa a ateno nesta continuidade da vida, mais se v a evoluo orgnica aproximar-se da evoluo de uma conscincia, onde o passado se comprime contra o presente e faz brotar uma forma nova, incomensurvel com os seus antecedentes32. Bergson no acreditava, contudo, que este processo de evoluo criadora tivesse qualquer objectivo ltimo, exterior. Se existia um Deus do processo evolutivo, no se tratava de um Deus exterior, mas de um Deus que se criava, exactamente, durante o processo de evoluo. As teorias evolutivas de Wallace e Bergson ilustram bem o gnero de conceitos susceptveis de surgir assim que nos afastamos da anttese Paley-Darwin. Mas, voltemos a mergulhar na viso mecanicista do mundo e a opo limita-se de novo; rsta-nos optar pela inteligncia criadora do Grande Arquitetfo, ou pelos mecanismos inertes cegos da evoluo darw^inista. Porm, por que razo deveramos obstinar-nos em fazer entrar fora os organismos vivos em metforas mecanicistas? Por que razo os no havemos de considerar como so verdadeiramente: organismos vivos? OS ORGANISMOS EVOLUTIVOS Durante mais de sessenta anos, desenvolveu-se, pouco a

pouco, uma alternativa filosofia mecanicista da natureza: o organicismo. holstica ou organicista, ou a abordagem dos sistemas, , num sentido, uma forma nova de animismo: a natureza est de novo viva e todos os organismos que a constituem encerram os seus prprios princpios organizadores. Estes j no so pensados Esta filosofia, por vezes classificada filosofia

como almas, como na filosofia aristotlica, mas tm uma srie de outros nomes, tais como propriedades sistmicas, princpios emergentes de organizao, padres conectores, ou ainda campos organizadores. O organicismo moderno difere, todavia, em dois pontos essenciais, do animismo pr-mecanicista: em primeiro lugar, trata-se uma noo ps-mecanicista que se desenvolve mecanicista; em segundo, de tipo evolutivo. Como observou, h mais de sessenta anos, o filsofo Alfred North Whitehead: Uma filosofia evolucionista conscienciosa incompatvel com o materialismo. A substncia, ou matria primitiva, na qual se baseia uma filosofia materialista, incapaz de evoluo. Este material , ele mesmo, a substncia ltima. A evoluo, na teoria materialista, est reduzida a ser outra palavra para descrever as modificaes das relaes exteriores entre pores de matria. Nada capaz de evoluir, porque um conjunto de relaes exteriores to vlido como outro. Quando muito, talvez haja uma mudana, desprovida de inteno e de toda a noo de progresso. Mas o elemento principal da doutrina a evoluo dos organismos complexos a partir de estados anteriores de organismos menos complexos. A doutrina necessita, pois, de conceber o organismo como o fundamento da natureza33. Para Whitehead, os organismos so estruturas de actividade a todos os nveis de complexidade. Mesmo as partculas subatmicas, os tomos, as molculas e os cristais so organismos e esto, portanto, num certo sentido, vivos. Sob o ponto de vista organicista, a vida no algo que emergiu luz das intuies e descobertas da cincia

de uma matria morta, que convm explicar em funo dos factores princpios organizadores dos organismos vivos diferem em grau, mas no em tipo, dos princpios organizadores das molculas, das sociedades, ou das galxias. Como diz Whitehead: A biologia o estudo dos grandes organismos, ao passo que a fsica o estudo dos pequenos organismos^"*. Acrescentemos, luz da 89 vitais do vitalismo. Toda a natureza viva. Os

nova cosmologia, que a fsica tambm o estudo do organismo csmico que tudo engloba, e dos organismos galcticos, est elares e planetrios que dele saram. O Universo coloca-nos perante este facto evidente, mas com implicaes importantes. No mera confuso, est organizado em unidades que retm a nossa ateno, unidades maiores e mais pequenas numa srie de 'nveis' discretos, a que chamamos, por preocupao de preciso, uma hierarquia de todos e de partes. O primeiro facto relativo ao Universo natural a sua organizao em sistema de sistemas, do maior ao mais pequeno e o mesmo se passa em relao a cada organismo individu al-'s. Pensemos, por exemplo, numa colnia de trmitas, organismo constitudo por insectos individuais, eles mesmos organismos formados por rgos, formados por tecidos, formados por clulas, formadas por sistemas subcelulares organizados, formados por molculas, formadas por tomos, formados por electres e ncleos, formados por partculas nucleares. Encontram-se, em cada nvel, todos organizados, formados por partes, que so elas mesmas todos organizados. E a cada niyel, o todo maior do que a soma das partes; possui uma integridade irredutvel. Quais so estes princpios organizadores intangveis, manifestos em todos os nveis de complexidade, nos organismos, ou sistemas? Segundo L. L. Whyte: Um princpio esquecido de ordem, ou melhor, um processo de ordenamento, est presente a todos os nveis; o Universo exprime uma tendncia para a ordem que classificarei de mrfica; no organismo vivel esta tendncia mrfica torna-se a tendncia para a coordenao orgnica (que ainda compreendemos mal) e no esprito humano

so torna-se a busca de unidade que d origem religio, arte, filosofia e s cincias-^''. Parece evidente, num Universo evolutivo, que os princpios organizadores de todos os sistemas, a todos os n veis de com90

plexidade, tenham evoludo os princpios organizadores dos tomos de ouro, das clulas bacterianas, dos bandos de gansos, por exemplo, todos surgiram num momento dado. Nenhum deles existia j na poca do big bang. Mas, ser que estariam j presentes enquanto arqutipos platnicos transcendentes, imateriais, espera, em certa medida, do momento de se manifestarem no Universo fsico? Ou estaro mais prximos de hbitos aparecidos com o tempo? So estas as perguntas que examinaremos nos captulos seguintes. Comearemos por considerar as estruturas das molculas, dos cristais, dos vegetais e dos animais e a maneira como surgiram. Esforar-me-ei, durante todas estas pginas, por elaborar uma nova concepo da natureza evolutiva das coisas. Voltaremos, evoluo da vida e do Universo fsico e concluiremos reflectindo na natureza da criatividade evolutiva. A questo eterna de saber se o processo evolutivo tem um desgnio ltimo continuar, todavia, em aberto. 91 nos trs ltimos captulos, a uma discusso da

CAPITULO 4 A NATUREZA DAS FORMAS MATERIAIS A NATUREZA FUGIDIA DA FORMA Somos confrontados, todos os dias, com inmeras formas diferentes rvores, pessoas, viaturas, colheres, palavras escritas, gatos e no temos qualquer dificuldade em reconhec-las. Todavia, estas formas escapam-nos assim que tentamos precisar os seus limites. Podemos reproduzi-las em quadros e diagramas, fotograf-las, imagin-las, v-las em sonhos, mas no conseguimos pes-las, nem obter registos delas nos mostradores dos nossos instrumentos de medida. No tm as mesmas caractersticas da energia, da massa, do movimento, da carga elctrica, da temperatura e de qualquer outra quantidade fsica. Todas as entidades que nos so dadas ver e sentir pela experincia possuem caractersticas quantitativas, mas tambm uma forma e uma estrutura. Consideremos uma planta, a dedaleira. Tem uma posio, uma massa, uma energia e uma temperatura definidas; produzem-se nela fenmenos elctricos mensurveis; absorve uma certa percentagem da luz ambiente; liberta uma certa quantidade de gua por hora, etc. Mas mais do que um conjunto de quantidades e de percentagens mensurveis; , e continua a ser, irredutivelmente, uma dedaleira. A planta absorve, desenvolvendo-se, matria e energia que vai buscar ao seu meio ambiente; quando morre, esta matria e esta energia so libertadas e a forma da planta desagrega-se e 93

desaparece. O nascimento e a desagregao da forma material da dedaleira no exercem qualquer influncia sobre a quantidade total de matria e de energia presente no mundo, mas produzse uma modificao da organizao geral da matria e da energia. mais fcil apreender esta qualidade fugidia da forma, ou da organizao, no caso de objectos de fabrico humano. Por exemplo, uma casa adquire, durante a construo, uma estrutura particular. Esta germinou no esprito de um indivduo e foi representada, simbolicamente, por arquitectos nos seus planos. Esta forma continua a ser, todavia, incompreensvel se se proceder a uma pesagem, ou a uma anlise qumica da casa, dos planos, ou do crebro do arquitecto. Tambm no poder ser captada se se demolir a casa para examinar cada um dos seus elementos. Os mesmos materiais e a mesma quantidade de trabalho permitem, com efeito, edificar casas de formas e de estruturas diferentes. Nenhuma destas casas poderia existir sem os materiais de construo, ou sem a energia despendida pelos operrios; todavia, estes elementos no bastam para explicar a sua forma. Ento, o que ? Embora exista, materialmente, na casa, nem por isso material. E um padro, ou organizaro, ou uma estrutura de informao susceptvel de ser repetida de maneira mais ou menos exacta em inmeras casas individuais, ou complexos imobilirios. Trata-se mais de uma ideia do que de uma coisa, mas nem por isso menos essencial a estas casas e no pode ser separada delas; no apenas, ou meramente, uma ideia abstracta. E este o paradoxo de todas as formas materiais. A forma est, num sentido, unida matria, mas o aspecto formal e o aspecto material so igualmente separveis. Cada colher, por exemplo, tem a forma de uma colher e isso que faz dela uma colher. Encontrar-se-o, contudo, colheres de prata, de ao, de madeira, ou de plstico; por outro lado, a mesma matria pode

servir quer para fabricar colheres, quer garfos. As colheres vo e vm, mas quando se partem, ou derretem, ou ardem, toda a matria e toda a energia que as compe subsiste: a existncia, ou a no existncia, de colheres no modifica em nada estas realidades fsicas fundamentais. 94

Quando uma colher de plstico arde, por exemplo, os tomos de carbono que a constituem so integrados nas molculas de dixido de carbono que se dispersam no ar. Imaginemos o destino possvel de uma destas molculas. Pode ser absorvida por uma folha de urtiga e o tomo de carbono pode ser, em seguida, assimilado por fotossiTtese numa molcula proteica de uma das clulas da folha. Esta parte da folha pode ser comida e digerida por uma lagarta de borboleta e o tomo de carbono pode acabar numa das molculas de ADN do corpo da borboleta. Esta ultima poderia ser, por sua vez, comida e digerida por um pssaro e assim por diante atravs de interminveis cadeias alimentares e ciclos do carbono. A matria de um tomo de carbono pode integrar-se numa infinidade cristal de diamante ou uma molcula de aspirina, um gene ou uma protena, um cogumelo ou uma girafa, um telefone ou um avio, um russo ou um americano. Geralmente, a matria e a energia de que as coisas so compostas tm o potencial de estarem presentes em formas muito diferentes explicadas apenas em termos dos seus constituintes materiais e da energia que encerram. A forma parece situar-se acima e para alm das componentes materiais que a constituem mas, ao mesmo tempo, no pode manifestar-se a no ser pela organizao da matria e da energia. Ento, o que ? AS FILOSOFIAS DA FORMA Os filsofos ocidentais debateram a questo da forma durante mais de dois milnios; reapareceram os mesmos tipos de argumentos, sculo aps sculo e continuam vivos actualmente. Se e, assim, estas formas no podem ser totalmente de formas diferentes, naturais ou artificiais: um

pretendermos chegar a uma concepo evolutiva da forma, teremos de ultrapassar as teorias tradicionais, no evolutivas, que exercem uma influncia profunda sobre o nosso pensamento. Existem, essencialmente, trs maneiras de encarar a forma: a platnica, captulo 2, a filosofia platnica considera as formas das coisas materiais como reflexos de Formas eternas. Ideias no esprito 95 a aristotlica e a nominalista. Tal como vimos no

de Deus ou, ainda, leis matemticas transcendentes: a origem da forma exterior ao objecto material e, alis, ao tempo e ao espao. Em contrapartida, para os aristotlicos, as origens das formas materiais so imanentes natureza e no transcendentes. As formas de todos os tipos de organismos so oriundas de princpios organizadores imateriais inerentes aos organismos em questo. A tradio nominalista nasceu na Idade Mdia como reaco ao platonismo e ao aristotelismo; desde ento, os nominalistas e os empiristas formam, por assim dizer, um partido de oposio perante o domnio dos aristotlicos ou dos platnicos. Os nominalistas lembram-nos constantemente que as palavras, as categorias, os conceitos e as teorias so produtos do esprito humano, com uma tendncia perptua para assumirem uma vida prpria, como se existissem igualmente fora dos nossos espritos. Damos nomes s coisas (em latim nome diz-se nomen, donde provm nominalismo) e estes nomes dependem de convenes ou de convenincias humanas, o que no significa que se refiram a coisas com uma existncia independente, objectiva. As entidades a que chamamos cavalos, por exemplo, assemelham se umas s outras em aspectos relevantes, mas se djisser mos que uma forma de cavalo existe no exterior e ntihterior dos nossos espritos, fazemos uma duplicao intil. Violamos o princpio de economia do pensamento a clebre navalha de Occam, inventada no sculo xiv pelo nominalista ingls William de Occam. Por meio desta navalha mental, as Idias platnicas extirpadas. Se todas as formas e todos os conceitos s existem nos nossos espritos, no dispomos de qualquer meio de saber o que existe, verdadeiramente, no mundo e subjacente aos fenmenos e as espcies-formas aristotlicas so, pura e simplesmente,

da nossa experincia; de facto, um mundo nominalista no nos permite conhecer qualquer realidade objectiva independente do nosso esprito e da nossa linguagem, pois todo o conhecimento depende dos espritos e das linguagens. Esta tradio filosfica foi particularmente forte em Inglaterra; continua a dominar, sob as suas formas positivistas e empiristas, a filosofia acadmica anglo-saxnica. Imps-se no 96

domnio cientfico, graas longa aliana com o materialismo. Por exemplo, no sculo xvii, Thomas Hobbes, enquanto nom inalista, rejeitou a ideia de que as formas tenham uma existncia objectiva exterior aos nossos espritos, tal como pretendiam os platnicos passavam de palavras: As palavras so a moeda de troca dos sbios, lidam continuamente com elas, mas so o dinheiro dos to losi. Por outro lado, Hobbes, desta vez enquanto materialista, acreditava na realidade dos tomos materiais em movimento. As realidades invisveis das outras filosofias da natureza no passavam de palavras e de conceitos vazios mas, em contrapartida, os tomos invisveis do materialismo eram reais. Esta aliana do nominalismo e do materialismo engendrou uma doutrina agora familiar: os conceitos, os nomes e as ideias s existem nos nossos espritos, os quais so apenas, por sua vez, aspectos dos processos materiais inerentes aos nossos corpos aspectos em princpio explicveis em termos de matria em movimento. Deste modo, os processos materiais em relao aos quais se deve compreender o esprito so, misteriosamente, mais reais do que o esprito que produz a explicao. A matria real de uma maneira diferente da do esprito que a concebe. A combinao do materialismo e do nominalismo , inevitavelmente, paradoxal; implica uma tenso interna permanente. Com efeito, as partculas materiais podem, tambm elas, ser atingidas palavras e conceitos em espritos humanos, por que razo teriam mais realidade ou existncia objectiva do que qualquer outra categoria ou conceito? Tudo o que podemos saber, cientificamente, da natureza resume-se a observaes e a medidas. Ora, estas dependem, igualmente, da actividade consciente de indivduos, pela crtica nominalista. J que elas tambm so e os aristotlicos. Estes conceitos filosficos no

a qual , ela mesma, dependente dos interesses, dos conceitos e das teorias humanos. De facto, no contexto da mecnica quntica, todas as observaes implicam, necessariamente, o esprito dos observadores; no podem, pois, ser consideradas como factos objectivos, independentes da actividade humana^. No estamos, nesta fase, longe do solipsismo ou do idealismo: tudo est no esprito. Para o solipsista, tudo est no seu prprio universal ou absoluto. Ora, os espritos humanos, em particular o 97 esprito; para o idealista, tudo est num esprito

dos fsicos, encontram em si mesmos princpios de ordem matemtica que possuem uma curiosa qualidade objectiva e intemporal, o que nos leva, sem dificuldades, ao platonismo^. Consideremos brevemente a influncia destas filosofias da forma tradicionais sobre a compreenso cientfica contempornea das formas qumicas e biolgicas. FSICA E QUMICA PLATNICAS Qual a natureza das formas atmicas, moleculares e cristalinas?

Tal como vimos no captulo 2, a fsica inspirou-se, muitas vezes, na viso platnica de uma ordem eterna, racional, que transcende o Universo fsico. As formas atmicas, qumicas e cristalinas so ainda concebidas, em grande medida, dum ponto de vista platnico. Em primeiro lugar, os tomos dos elementos, dos quais foi identificada mais de uma centena de tipos, possuem, cada um, um nmero caracterstico e inaltervel. Deste modo, o hidrognio tem o nmero atmico 1; o sdio, o 11; o chumbo, o 82, etc. Se ordenarmos os smbolos dos tomos de acordo com a m ero atmico, obteremos sequncias peridicas de comprimento crescente, matemtico ilustrada pelo quadro peridico dos elementos (Fig. 4.1). Os nmeros atmicos so, hoje, percebidos em funo das estruturas internas dos diversos tipos de tomos; representam o nmero de protes do ncleo atmico; o chumbo, por exemplo, conta 82. As 82 cargas positivas destes protes so equilibradas pelas 82 cargas negativas dos electres, os quais giram em rbita permanente em redor do ncleo. E precisamente este nmero de protes e de electres que caracteriza o tomo de chumbo com 2, 8, 8, 18, 18, 32 elementos. Este padro

sob a forma electricamente neutra se possusse 83, no seria chumbo, mas bismuto; se possusse 81, seria tlio. As formas atmicas so explicadas, actualmente, em termos de fsica quntica: a natureza dos diferentes tipos de tomos suposta inteiramente determinada por leis tericas qunticas que determinam, em princpio, todos os pormenores dos ncleos, assim como as rbitas dos electres que os rodeiam. Na 98

1 H 2 He Li Be B C N 11 Na 12 Mg 13 AI 14 Sl 8 O 9 F 10 Ne 15 16 17 Cl 18 A 19 K

20 Ca 21 Sc 22 Ti 23 V 24 Cr 25 Mn 26 Fe 27 Co 28 NI 37 Rb 38 Sr 39 40 Ir 41 Nb 42 Ma 43 Tc 44 Ru 45 Rh

46 Pd 19 K 20 Ca 21 Sc 22 Ti 23 V 24 Cr 25 Mn 26 Fe 27 Co 28 NI 37 Rb 38 Sr 39 40 Ir 41 Nb 42 Ma 43 Tc

44 Ru 45 Rh 46 Pd 19 K 20 Ca 21 Sc 22 Ti 23 V 24 Cr 25 Mn 26 Fe 27 Co 28 NI 37 Rb 38 Sr 39 40 Ir 41 Nb

42 Ma 43 Tc 44 Ru 45 Rh 46 Pd 19 K 20 Ca 21 Sc 22 Ti 23 V 24 Cr 25 Mn 26 Fe 27 Co 28 NI 37 Rb 38 Sr 39

40 Ir 41 Nb 42 Ma 43 Tc 44 Ru 45 Rh 46 Pd 19 K 20 Ca 21 Sc 22 Ti 23 V 24 Cr 25 Mn 26 Fe 27 Co 28 NI 37 Rb

38 Sr 39 40 Ir 41 Nb 42 Ma 43 Tc 44 Ru 45 Rh 46 Pd 19 K 20 Ca 21 Sc 22 Ti 23 V 24 Cr 25 Mn 26 Fe 27 Co

28 NI 37 Rb 38 Sr 39 40 Ir 41 Nb 42 Ma 43 Tc 44 Ru 45 Rh 46 Pd 19 K 20 Ca 21 Sc 22 Ti 23 V 24 Cr 25 Mn

26 Fe 27 Co 28 NI 37 Rb 38 Sr 39 40 Ir 41 Nb 42 Ma 43 Tc 44 Ru 45 Rh 46 Pd 19 K 20 Ca 21 Sc 22 Ti 23 V

24 Cr 25 Mn 26 Fe 27 Co 28 NI 37 Rb 38 Sr 39 40 Ir 41 Nb 42 Ma 43 Tc 44 Ru 45 Rh 46 Pd 19 K 20 Ca 21 Sc

22 Ti 23 V 24 Cr 25 Mn 26 Fe 27 Co 28 NI 37 Rb 38 Sr 39 40 Ir 41 Nb 42 Ma 43 Tc 44 Ru 45 Rh 46 Pd 19 K

20 Ca 21 Sc 22 Ti 23 V 24 Cr 25 Mn 26 Fe 27 Co 28 NI 37 Rb 38 Sr 39 40 Ir 41 Nb 42 Ma 43 Tc 44 Ru 45 Rh

46 Pd

29 Cu 30 Zn 31 Ga 32 Ge 33 As 34 Se 35 Br 36 Kr 47 Ag 48 Cd 49 In 50 Sn 51 Sb 52 Te 53 54

r 55 Cs

87 Fr 88 Ra /r, 88 Ra L 57 La 89 Ac 90 Th r 57 La L 89 Ac 90 Th 58 Ce L

89 Ac 90 Th /// 59 Pr a 91 Pa 1 60 Nd m 92 U 1 61 Pm 62 Sm 63 Eu 64 Gd 65 Tb 66 Ds 67 Ho

68 Er 69 Tm 70 Yb l " --T if71 Lu l " --T 1 72 Hf 73 Ta 1 i 74 W 75 Re 76 Os 77 Ir

78 Pt J 1 J

79 Au 80 Hg 81 Tl 82 Pb 83 Bi 84 Po 85 At 86 Nt 118 Fig. 4.1 Verso de Niels Bohr da tabela peridica dos elementos. Os nmeros atmicos correspondem aos nmeros de protes e de electres em cada tipo de tomo. (Segundo van Spronsen, Elsevier Science Publishers B.V., Biomedical Division, Amsterdo, 1969.) prtica, os clculos pormenorizados so de uma complexidade tal que no podem ser aplicados excepto ao tomo mais simples, o de hidrognio, que s comporta um proto e um electro. No entanto, dado como certo que, se fosse possvel efectuar

os clculos completos quanto a todos os outros tipos atmicos, estes demonstrariam a adequao das teorias existentes. Mas isso uma questo de f. Quando os princpios da estrutura atmica foram elaborados, nos primeiros decnios deste sculo, o Universo continuava a ser suposto eterno, assim como os tomos e as leis que os regem. Hoje, considera-se que os tomos evoluram com o tempo. Houve uma altura em que no existiam tomos de chumbo, tomos de sdio, nem tomos de qualquer tipo. Na medida em 99

que as formas atmicas continuam a ser concebidas num esprito platnico, o sistema peridico dos elementos j existia muito antes do big bang; com a evoluo do Universo, os diferentes tipos de forma atmica adquiriram, um a um, uma existncia material. Como se as Formas eternas dos tomos esperassem a ocasio para se actualizarem no tempo e no espao. As formas das molculas, tal como as dos tomos, so, em geral, concebidas como se fossem Ideias platnicas. Os qumicos representam-nas, simbolicamente, por frmulas. Um tipo de frmula, dito racional, exprime as relaes numricas entre os tomos no seio de uma molcula; a glucose, por exemplo, constituda por 6 tomos de carbono, 12 de hidrognio e 6 de oxignio: C5H12O5. Esta frmula racional no , todavia, exclusiva apresentam as mesmas relaes de tomos, mas esto organizadas segundo esquemas espaciais diferentes, susceptveis de serem representadas eficazmente, por modelos tridimensionais. HO^'^I^J^OH HO glucose galactose Fig. 4.2 Frmulas estruturais de trs tipos de molcula de por frmulas estruturais (Fig. 4.2) e, mais da glucose; vrios tipos de molcula de acar

acar. Os traos representam as ligaes qumicas. Os tomos de carbono esto presentes sempre que se encontram quatro traos e os tomos de hidrognio em cada extremidade das ligaes onde no est indicado qualquer grupo hidrxilo (OH ou HO). A manose e a galactose diferem da glucose pela posio de um grupo hidrxilo,

dentro de um quadrado no diagrama. costume considerar como estabelecido o facto de que as estruturas e as propriedades das molculas possuem uma realidade eterna, independente da existncia material destas componentes. Deste modo, a concepo ortodoxa pretende que todas as caractersticas de um novo tipo de molcula podem, em princpio, ser calculadas partida, antes mesmo que a molcula 100

seja

alguma

vez

sintetizada

por

qumicos;

estrutura

as

propriedades da rolcula so determinadas por princpios de ordem transcendentes, que existem antes da sua manifestao material. Veremos, no captulo 7, que a mecnica quntica e as outras teorias da fsica moderna no permitem prever, de maneira pormenorizada, as estruturas e propriedades das molculas por exemplo, a estrutura tridimensional das protenas. O facto de que estas so predeterminadas por leis matemticas intemporais uma simples hiptese e, mais ainda, o afirmar que so perfeitamente explicveis em termos das teorias actuais da fsica. Mas, enquanto esta hiptese for aceite, a qumica, a bioqumica e a biologia molecular continuaro a operar dentro de um paradigma platnico. Tal como os qumicos estudam as formas e as propriedades das molculas, os peritos em cristalografia estudam as formas e as propriedades dos cristais. Cada tipo de cristal possui um tipo caracterstico de estrutura simtrica; as molculas e os tomos dos cristais esto dispostos em padres tridimensionais repetitivos, cuja unidade mais pequena a clula unitria do cristal. Os diagramas e modelos realizados pelos cristalgrafos (Fig. fsica real dos cristais mas, no contexto do platonismo, so mais do que simples modelos criados pelo homem. So representae s simblicas da Forma arqutipa eterna do cristal. Este padro transcendente anterior aos cristais estudados pelos cristalgrafos. Dentro deste esprito supe-se que, quando novos tipos de cristais surgem pela primeira vez, materializam ou reificam padres 4.3) so, num certo sentido, idealizaes da estrutura

arqutipos presentes, desde sempre, sob uma forma no fsica. A primeira vista, esta suposio convencional parece depender da metafsica. Nem por isso deixa de ser verdade que, enquanto hiptese cientfica, permite previses verificveis empiricamente. Sugere, por exemplo, que, tendo as outras coisas sido iguais, os cristais de um composto qumico recentemente sintetizado deveriam formar-se da mesma maneira e ao mesmo ritmo mdio por altura da primeira cristalizao, da milsima ou da milionsima. Esta previso nunca foi objecto de uma ve 101

Fig. 4.3 Um estrato de um cristal de mono-hidrato de tetrazolato que mostra a disposio repetitiva das molculas de tetrazolato e de gua. (Segundo Franke, 1966.) rificao sistemtica e h mesmo vima possibilidade de que, quando for testada, se prove falsa. Voltaremos a este ponto no captvilo 7. A BIOLOGIA PLATNICA Lineu elaborou, no sculo xviii, um grande quadro sistemtico para a biologia. O seu sistema de classificao das espcies 102

animais e vegetais continua a ser, sob uma forma alargada e modificada, urn dos fundamentos da biologia actual. Lineu agrupou as espcies numa hierarquia de categorias taxonmi cas: espcie, gnero, classe, ordem, etc. Quanto mais se s ubia na hierarquia, mais fundamentais eram as semelhanas de forma. Deste modo, o carvalho corrente Quercus wbur pertence ao gnero Querciis, que compreende outras espcies de carvalho, nomeadamente o carvalho verde, Quercus ilex. Este gnero pertence famlia Fagacea, que compreende, igualmente, as faias e os castanheiros. Esta famlia pertence classe das dicotiledneas, plantas com flor que encerram duas cotildones na plntula (embrio) da semente. Com as monocotiledneas (que compreende as famlias das ervas, das orqudeas e das palmeiras), formam as angiosprmicas, vegetais com flores, por oposio s gimnosprmicas, plantas que geram sementes mas no flores, tais como as conferas. Lineu julgava ter tido o privilgio de descobrir o esboo do plano divino da criao; estava convencido de que o Criador racional formara os vegetais e os animais segundo uma ordem significativa que o prprio homem podia reconhecer graas a esse dom divino que a razo *. Antes de Darwin, o estudo comparativo da forma, a cincia da morfologia, revelara profundas semelhanas entre os planos corporais, os esqueletos e outras estruturas de amplos grupos de organismos. Os morfologistas racionais deste perodo acreditavam, compreensvel pela razo e que nele se reflectiam leis eternas relativas forma e organizao. Desenvolveram o conceito da forma tpica ou arqutipo de cada grupo de organismos e viram as espcies que constituam o grupo como variaes deste tema arquetpico. revelavam Classificava-se de estruturas homlogas as que tal como Lineu, que o reino biolgico era

ser variaes do mesmo esquema arquetpico (Fig. 4.4). No seu livro On the Archetype and Homologies of the Vertebrate Skeleton (1848), Richard Owen descreveu a forma do ve rtebrado ideal criatura imaginria representando a essncia do tipo, sem os pormenores especficos de um animal real. Tal como Goethe, antes dele, tentara visualizar a forma da planta arquetpica, Owen desejava descobrir um princpio de unidade no ti po 103

he porco boi tapir Fig. 4.4 Esqueletos da mo ou do membro anterior de seis

espcies de mamferos. V-se que se trata de modificaes de um p ancestral com cinco dedos. (Segundo Haeckel, 1910.) unidade que se situasse a um nvel de realidade mais profundo do que o mundo material. A sua compreenso das homologias permitiu-lhe conceber as ramificaes evolutn^as em termos de modificaes de um mesmo esquema fundamental; por exemplo, o membro anterior dos vertebrados terminando por cinco dedos transformara-se em barbatana na baleia, em asa no morcego, ou em mo no homem. Avanou, baseando -se nos arquivos fsseis, que a estrutura dos primeiros membros de cada classe era, em geral, no especializada; a evoluo posterior da classe implicava o desenvolvimento de variaes especializadas em relao a este tema estrutural fundamental. Owen no acreditava que a evoluo das formas era impelida por uma seleco natural; respondia, sim, a um plano racional. Causas ou leis regiam o aparecimento das formas de vida novas. Para o grande naturalista suo Louis Agassiz, o desenvolvimento sequencial de formas vivas era a manifestao de variaes em relao a planos fundamentais. Cada tipo fundamental, assim como a forma ideal de cada variao especfica em relao a este, eram fixadas de acordo com a vontade do Criador s.

104

Darwin e os sucessores rejeitaram estas noes. Esforaram -se por explicar as formas arquetpicas e as homologias numa base histrica, em relao a antepassados comuns. A interpretao darwinista e neodarwinista da evoluo por sinergia do acaso e da seleco natural difere, radicalmente, de um processo racional de desenvolvimento e transformao. J no se trata de compreender a evoluo de um ponto de vista mais elevado e mais racional''. A biologia nunca se subtraiu totalmente influncia dos morfologistas racionais. No sculo xx, D'Arcy Thompson acrescentou a sua contribuio a esta tradio, com o seu estudo clssico. On Groivth and Form. Trouxe novos esclarecimentos noo de forma dos organismos atravs de consideraes geomtricas e analogias fsicas (Fig. 4.5); demonstrou que, nos grandes grupos, os organismos podiam compreender -se como permutaes ou deformaes uns dos outros (Fig. 4.6). Estas transformaes eram ordenadas e pareciam regidas por leis matemticas. Tal como no caso dos foraminferos: Podemos identificar da maneira mais completa e mais soberba a passagem de uma forma a uma outra entre essas pequenas conchas. Mas acrescentou: No podemos deixar de nos interrogar se temos o direito de ligar esta evoluo ao tempo histrico. O matemtico pode desenhar a transformao de uma seco cnica noutra e fazer evoluir, por exemplo, atravs de inmeras elipses graduais, o crculo a partir da linha recta: traado por incrementos contnuos que uma verdadeira evoluo, apesar de o tempo no desempenhar nela qualquer papel. (...) Uma tal concepo da evoluo no de fcil compreenso para o bilogo moderno e ainda mais difcil de avaliar^. Brian Goodwin e Gerry Webster, nomeadamente, defendem,

actualmente, uma abordagem da forma biolgica que se inscreve dentro deste esprito matemtico^. Esperam que uma compreenso matemtica da gerao da forma entre os embries em crescimento permita compreender o mundo das formas 105

Fig. 4.5 -Comparao, por D'Arcy Thompson, de gotas caindo dentro de um lquido, com formas de medusas: (a) gotas de tinta caindo dentro da gua, (b) gota de lcool amlico caindo dentro da parafina, (c) Cordylophora, (d) Cladonema. (Segundo D'Arcy Thompson, On Growth and Form; Cambridge University Press, 1942.) naturais e as suas relaes em termos de uma teoria de

transformaes generativas''. Reconhecem que esta abordagem evoca o esprito dos morfologistas racioiais: (Ela) procura concentrar-se j no sobre o contingente e o histrico, que privam a biologia de toda a estrutura macroscpica inteligvel, mas sim nos princpios gerais de organizao e de transformao susceptveis de fornecer biologia uma taxinomia racional e uma teoria da mudana evolutiva orientadaio. Na medida em que os organismos vivos se podem compreender matematicamente, o aspecto histrico da biologia passa para segundo plano, tal como em fsica e em qumica. Em geral, os qumicos no fazeni perguntas sobre as origens evolutivas 106

'* ^, J^ ^'-. ^, ^ ^ ^ ;^ ;^

Fig. 4.6 Comparao, por D'Arcy Thompson, de espcies de peixe; v-se como a deformao de uma pode dar origem a outra. Em cima esquerda, Scorpaena; direita, Antigonia Capros; em baixo esquerda, o peixe ourio Diodora; D'Arcy Thompson, On Growth and Form; Cambridge University Press, 1942.) 107 direita, o peixe-lua Orthagoriscus mola. (Segundo

dos tomos e das molculas; fiam-se no paradigma platnico. Uma biologia platnica assemelhar-se-ia, neste ponto, fsica e qumica, tal como Goodwin faz aparecer claramente. Uma taxinomia racional seria perfeitamente independente da sequncia histrica de aparecimento das espcies, dos gnero e dos filos, tal como o quadro peridico dos elementos independente do seu aparecimento histrico e compatvel com uma grande diversidade de sequncias possveis". A BIOLOGIA ARISTOTLICA A tradio aristotlica sobreviveu em biologia sob a forma do vitalismo. Enquanto os mecanicistas pretendem que os organismos vivos so mquinas inertes, os vitalistas afirmam que esto verdadeiramente... vivos. Os princpios organizadores inerentes s plantas e aos animais as almas de Aristteles receberam uma srie de nomes, tais como factores vitais, nisus formativus (impulso formativo), ou entelquia. Para os vitalistas, estes factores vitais imateriais organizam o corpo e o comportamento dos organismos vivos de uma maneira holstia e finalizada, levando os organismos em direco a uma "actualizao das formas e dos modos de comportamento potenciais e, quando os organismos morrem, os factores vitais ab andonamnos. O vitalisnio raramente defendido de maneira explcita

actualmente e, todavia, exerce uma influncia profunda e muitas vezes inconsciente sobre o pensamento dos bilogos. Na biologia contempornea, as entidades tericas, tais como progr amas genticos e genes egostas desempenham papis semelhantes aos factores vitais, tal como veremos no captulo seguinte. A filosofia organicista da natureza apresenta inmeros pontos

em comum com a tradio aristotlica (pp. 44-45). mais radical do que o vitalismo no sentido de que, para ela, os organismos, a todos os nveis de complexidade das partculas subatmicas s galxias e, mesmo, ao conjunto do cosmos , esto vivos. Os papis organizadores que antes se atribuam s almas e aos factores vitais so concebidos, agora, em termos de 108

propriedades sistmicas, de padres de informao, de princpios organizadores emergentes, ou de campos organizadores. O conceito dos campos mrficos desenvolvido nestas pginas representa uma tentativa para compreender estes campos organizadores dentro de um esprito evolucionista. A BIOLOGIA MATERIALISTA A teoria mecanicista da vida fornece a abordagem ortodoxa da forma biolgica. Tal como vimos no captulo 2, a viso mecanicista do mundo nasceu de uma sntese das filosofias da natureza platnica e materialista: por um lado, a natureza regida por leis eternas, no materiais, por outro toda a realidade fsica assenta nos tomos permanentes da matria. Uma acentuao do aspecto materialista desta sntese conduz a uma abordagem reducionista, a uma tentativa que visa aproximar sistemas complexos de outros menos complexos. Do ponto de vista atomista, quanto mais baixa for a posio de uma entidade na hierarquia de ordem, mais real ; o atomismo insiste na realidade material suprema das partculas materiais mais pequenas e mais fundamentais. Na prtica, no existe, em biologia mecanicista, qualquer tentativa partculas fundamentais da fsica moderna; a reduo ao nvel molecular , em geral, considerada como suficiente. A reduo, a partir das molculas no aparentemente problemtica; suposto ser evidente que as estruturas e as propriedades das molculas se podem reduzir s propriedades dos tomos e das partculas subatmicas e podem, em princpio, ser compreendidas pelas teorias actuais da fsica. Esta a tarefa dos fsicos e que vise reduzir os fenmenos vitais ao nvel das

dos qumicos. A MORFOGENESE Considermos, at agora, as principais abordagens tericas da forma biolgica. Os platnicos esforam-se por a compreen109

der em termos de arqutipos transcendentes, ou de leis matemticas eternas; os aristotlicos, em termos de princpios organizadores no materiais imanentes aos organismos vivos; os materialistas, em termos de propriedades moleculares e, sobretudo, de genes qumicos. Interrogar-nos-emos, no captulo seguinte, de que maneira as formas vivas se geram verdadeiramente e como as diversas teorias concordam com os factos disponveis. A morfognese o nascimento da forma (das palavras gregas morph, forma e genesis, nascimento). Quase toda a gente est de acordo em dizer que uma compreenso da morfogr\ese indispensvel a uma compreenso mais profunda da natureza da vida; ora, conhecemos ainda mal esta questo. Mas um ponto est claro: qualquer teoria que satisfaa a morfognese deve ter em conta o facto de que todas as formas biolgicas evoluram. A morfognese enraizou -se numa histria apenas do estudo da histria evolutiva, mas tambm dos prprios processos do desenvolvimento embrionrio. Cada um de ns atravessa, branquiais (Fig. 1.1); esta parece evocar, de uma certa maneira , o desenvolvimento embrionrio dos peixes ancestrais de que descendemos, ou de que nos elevmos. -^ ^' A explicao convencional da base evolutiva da morfognese fala, evidentemente, de herana de genes qumicos. A hiptese da causalidade formativa implica uma viso mais ampla da hereditariedade e apreende a herana da forma orgnica incluindo as formas das molculas em termos de herana de campos organizadores dotados de uma espcie de memria inata. Sob este ponto de vista, os organismos vivos tais como os na fase de embrio, uma fase peixe com fendas ancestral. Isto sobressai, de maneira evidente, no

texugos, os salgueiros, as minhocas herdam, no apenas genes, mas tambm hbitos de desenvolvimento e de comportamento dos membros passados da sua espcie, assim como da longa srie de espcies ancestrais de que esta emerge. 110

CAPITULO 5 O MISTRIO DA MORFOGNESE O PROBLEMA NAO RESOLVIDO DA MORFOGNESE As plantas e os animais desenvolvem-se a partir de ovos

fertilizados e a sua forma e organizao tornam-se cada vez mais complexas. A maneira como isto acontece continua a ser um mistrio. De um ponto de vista materialista, a origem da forma de um organismo tem de estar presente, de uma maneira material qualquer, no ovo fertilizado. Esta teoria surgiu no sculo xvii, na doutrina da preformao. Os seus adeptos pretendiam que o ovo encerra uma verso reduzida do organismo adulto, a qual se desenvolve e desabrocha em seguida. Esta teoria da preformao verifi car-se- errada. Foi, todavia, reavivada, sob uma forma subtil, cerca do final do sculo xix, no mbito da doutrina do plasma germina tivo (pp. 115-8). Sob a sua forma moderna, o plasma germinativo identificado com os genes qumicos. O debate consiste, agora, em saber se os genes controlam e dirigem, verdadeiramente, os processos da morfognese. Sero os genes suficientes, ou o desenvolvimento tambm depende de princpios organizadores imateriais? E se for este o caso, quais so e como funcionam? Descreveremos, neste captulo, a histria deste longo debate e examinaremos as suas manifestaes actuais. No conjunto, os mecanicistas recusavam admitir a existncia dos princpios 11]

organizadores finalistas, caros aos vitalistas, os quais lhes encontravam, ento, formas mais subtis: plasma germinativo, genes egostas, programas genticos, padres de informao, representaes internas, etc. A discusso que se segue visa ressituar a noo de campos morfogenticos no contexto biolgico; exploraremos, no captulo seguinte, a natureza destes campos. OS ORGANISMOS NO SO PREFORMADOS Segundo os adeptos da preformao, os ovos fertilizados encerravam os organismos em ponto muito pequeno. O desenvolvimento no passava do crescimento e desabrochar destas estruturas materiais preexistentes. Este processo hipottico chamou se evoluo. Nos sculos XVII e xviii, os preformacionistas divergiam num ponto: seriam estes organismos em miniatura o produto do ovo, ou do espermatozide? A maioria optava por esta ltima eventualidade. Houve, mesmo, quem pensasse ter conseguido demonstrar a hiptese; viram o que procuravam. Por exmplo, um deles observara ao microscpio cavalos miniaturais em esperma de cavalo; outros, animais semelhantes com grandes orelhas em esperma de burros^. De igual modo, a f permitia a outros, ainda, distinguirem minsculos homnculos no esperma humano (Fig. 5.1). Esta teoria propunha uma explicao de uma simplicidade satisfatria para o desenvolvimento dos organismos individuais, mas esbarrava com grandes dificuldades tericas quando era preciso explicar a sucesso das geraes. Com efeito, se um coelho, por exemplo, nasce de um coelho miniatural presente num ovo fertilizado, as suas prprias clulas germinativas devem encerrar coelhos miniaturais e estas deveriam, por

sua vez, encerrar uma srie infinita de geraes futuras. No incio do sculo xviii, um adversrio da preformao calculou que o primeiro coelho deveria encerrar cerca de IQiooooo coelhos, supondo que o mundo tem 6000 anos e que os coelhos comeam a reproduzir-se com a idade de seis meses2. 112

Fig. 5.1 Espermatozide humano contendo um homnculo, tal como o observou, no seu microscpio, um investigador do sculo xviii. (Segundo Cole, 1930.) 113

Fig. 5.2 Fases do desenvolvimento embrionrio de uma ascdia (Segundo Russell, 1916.) 114

A teoria da preformao foi completamente refutada pelos factos empricos. A observao do desenvolvimento embrionrio revelou que novas estruturas aparecem onde no existiam previamente. Por exemplo, em 1768, C. P. Woff mostrou que nos embries de pintos o intestino formado pelo desdobramento de um tecido que se destaca da superfcie ventral do embrio e cujas pregas produzem uma goteira que, ao longo do tempo, se transforma num tubo fechado^. Cerca de meados do sculo XIX, a embriologia requintava-se e apresentava provas esmagadoras de que o desenvolvimento era epigentico, isto , implicava o aparecimento de estruturas materiais que no estavam presentes antes (Fig. 5.2). A epignese corresponde exactamente quilo que a s teorias platnica e aristotlica anunciavam, as quais nunca supuseram que a forma de um organismo estava inteiramente contida na matria do ovo fertilizado. Em contrapartida, a epignese coloca o problema do ponto de vista mecanicista. De uma maneira ou de outra, mais forma material deve emergir de menos. Os embries devem, em certa medida, formar-se a si mesmos pelos seus prprios bootstraps materiais. O fenmeno da regenerao levanta a mesma dificuldade. Com efeito, aqui, tal como no caso do desenvolvimento embrionrio, formas mais complexas podem ser engendradas por outras que o so menos; deste modo, um salgueiro inteiro pode regenerar-se a partir de um simples rebento. A REGENERAO DA PLENITUDE* Para os adeptos da preformao, o organismo desenvolve-se por uma espcie de inflao da sua forma original. Porm, se fosse esse o caso, como poderia regenerar as partes destrudas? Vejamos uma analogia grosseira como poderia uma boneca insuflvel regenerar um brao arrancado?

Ora, determinados organismos tm a capacidade de regenerar membros perdidos esta mesma aptido no poderia explicar o * Wholeness (N. do R.). 115

seu desenvolvimento original? Hartsoeker exprimiu esta opinio sem rodeios em 1722: Uma inteligncia capaz de reproduzir a pata perdida de um caranguejo, capaz de produzir o animal todo*. A capacidade de regenerao , de facto, uma das caractersticas mais fundamentais dos organismos vivos e toda a teoria da vida deve empenhar-se em explic-la. Cada organismo possui um poder regenerador, mesmo se este s se exprimir durante a idade jovem ou s respeitar a alguns tecidos. Assim, regeneramos permanentemente o nosso sangue, a nossa parede intestinal, a nossa pele; as nossas feridas cicatrizam; os nossos ossos partidos voltam a soldar-se; diversos nervos regeneram-se e novos tecidos hepticos desenvolvem-se aquando da ablao parcial do fgado^. Inmeros animais inferiores possuem uma tal aptido regenerativa que lhes permite reproduzirem criaturas completas a partir de partes. Cortem, por exemplo, uma platelminta em bocados; cada um deles cabea, cauda, segmento lateral, ou simples fatia pode produzir uma platelminta completa (Fig. 5.3). Inmeros vegetais so capazes de formar novas plantas a partir de partes separadas; milhares de rebentos podem ser cortados de um salgueiro e cada um estar em condies de dar um novo salgueiro. O processo de regenerao revela que os organismos posuem, em certa medida, uma plenitude que mais do que a soma das partes; a ablao de diversos rgos no impede a restaurao desta plenitude. Um bocado de platelminta mais do que uma parte de um todo material; possui uma espcie de plenitude implcita que transcende a estrutura material verdadeira; se for isolado do resto do verme, poder produzir um verme inteiro. A capacidade de regenerao , sem dvida, um dos pontos essenciais em que os organismos vivos diferem das mquinas. Nenhum objecto produzido pelo homem possui esta capacidade. Cortem um computador em bocados e nenhuma das partes produzir um

novo computador cada uma delas continuar a ser uma pea de um computador danificado. Passa-se o mesmo quanto aos automveis, aos telefones e a qualquer outro tipo de maquinaria. No entanto, h alguns sistemas fsicos dotados de propriedades holsticas que sobrevivem ablao de partes. Partam um man e cada uma das partes constituir um man completo dotado de um campo magntico integral. De igual modo, reti 116

Figura

5.3

Regenerao

de

platelmintas

completos

(do

gnero

Planaria) a partir de bocados, cortados como se indica esquerda do esquema. (Segundo Morgan, 1901.) 117

rem uma parte de um holograma ou seja um registo fsico de padres de interferncia no campo electromagntico e reproduzir o conjunto da imagem original. Estas analogias fsicas de propriedades holsticas de organismos vivos ilustram fenmenos de campo. Os campos no so objectos materiais, mas regies de influncia. O desenvolvimento epigentico e as aptides regeneradoras dos organismos vivos dependero de campos, ou de espcies de campos, aos quais se teriam associado? Ou sero o produto de objectos materiais presentes no ovo desde a origem? Prossigamos o debate, interessando-nos pela teoria do plasma germinativo e, depois, pela da entelquia de Hans Driesch, rplica vitalista precedente. O PLASMA GERMINATIVO Foi preciso renunciar forma original do preformacionismo porque a teoria se afigurou falsa. Voltou, todavia , superfcie, sob uma forma svibtil, nos anos 1880. August Weismann sugeriu que os ovos fertilizados encerravam estruturas raate riais que no possuam a forma verdadeira do organismo adulto, mas davam-lhe, de algvim modo, origem. Estas estruturas encontravam-se naquilo a que denominou o plasma germinativo.

Weismann estabeleceu uma distino fundamental entre o corpo, ou somatoplasma, e o plasma germinativo. Este era descrito por ele coino uma estrutura altamente complexa, com o poder de se desenvolver at atingir um organismo complexo"^. Era o reservatrio de todas as causas especficas de forma observadas no organismo adulto: cada parte especfica do organismo era engendrada por uma unidade material

especfica, chamada determinante. O somatoplasma, em contrapartida, a parte do organismo formada e moldada pelo plasma germinativo. Este o agente activo a que o somatoplasma reage de maneira passiva. O plasma germinativo verdadeiro. Este processo representado pelo diagrama da 118 afecta o somatoplasma, mas o contrrio no

( Organismo j CPIosmo ^ . /^ Plasma ^ :)erminativoy ' \_germinativoy Fig. 5.4 A. Diagrama de Weismann, que ilustra a continuidade do plasma germinativo organismos adultos. B. O dogma central da biologia molecular, no qual o esquema de Weismann interpretado em termos de ADN e de protenas. figura 5.4, que acentua a imortalidade potencial do plasma de gerao em gerao e a natureza efmera dos

germinativo e a mortalidade dos organismos a que d nascimento. Entre os animais, as clulas germinativas embrionrias separamse relativamente cedo do resto do organismo e, segundo Weismann, no havia transferncia de informao do organismo para as clulas germinativas; o que se produzia no corpo no podia originar uma modificao do plasma germinativo. S as caractersticas caractersticas adquiridas na sequncia da adaptao ao ambiente, ou por desenvolvimento de hbitos novos, so intransmissveis . Voltaremos, no captulo 8, questo da herana lamarckiana das caractersticas adquiridas. Porm, para Weismann, uma tal herana era, pura e simplesmente, impossvel. Entre os vegetais, as clulas germinativas no se separam do resto do organismo numa fase precoce do desenvolvimento, como o caso entre a maior parte dos animais. O plen e os vulos formam-se nos rebentos florais, que aparecem nos raminhos inatas se transmitem descendncia; as

em desenvolvimento. Todavia, os princpios tericos de Weismann eram (e continuam a ser) considerados como aplicandose, igualmente, aos vegetais, apesar da sua diferena fundamental em relao aos animais. 119

Weismann julgava que os determinantes de cada parte do organismo eram distribudos a diversos tecidos embrionrios durante o desenvolvimento. Cada um deles no recebia uma verso miniaturizada da estrutura adulta, tal como pretendia o preformacionismo, mas a estrutura material do determinante dirigia, por assim dizer, a formao da estrutura adulta. Esta teoria foi retomada por Wilhelm Roux, pai da mecnica do desenvolvimento. Roux postulou que o embrio precoce semelhante a um mosaico contendo partes que se desenvolvem de maneira independente e, todavia, em harmonia mtua. Esta teoria no tardou a afirmar-se inadequada. Nos anos 1890, o embriologista Hans Driesch descobriu que, quando se amputava ao meio um jovem embrio de ourio do mar, a metade preservada no dava origem a meio ourio, tal como previa a teoria de Roux; adaptava-se perda e formava um organismo pequeno, n:\as completo. Driesch demonstrou, por outro lado, que, se dois jovens embries fossem reunidos de maneira artificial, no produziriam um duplo ourio, mas um ourio normal^. Esta aptido dos embries para se adaptarem s leses sofridas chama-se regulao. Est intimamente ligada regenerao. Descobriram-se inmeros exemplos de regulao ontognica desde a poca de Driesch, no apenas entre os embries muito jovens, mas tambm nos rgos em desenvolvirnento de embries mais velhos. Por exemplo, as asas de embries de frango tm a capacidade de se adaptarem e de produzirem asas normais a despeito de leses graves. Driesch fez observar que esta aptido dos embries para a regulao demonstrava que as suas diferentes partes no se desenvolviam de uma maneira independente, estritamente predeterminada.

Adaptavam-se, pelo contrrio, umas s outras. Podiam modificar o seu desenvolvimento, em caso de leses de outras partes; clulas que teriam dado origem a uma estrutura particular num embrio normal podiam engendrar uma outra, se as circunstncias o determinassem. Assim, Driesch refutou a teoria original de Weismann, segundo a qual determinantes eram progressivamente distribudos nos tecidos embrionrios em desenvolvimento. Os estudos dos cromossomas (estruturas em forma de filamento no ncleo celular), cerca do final do sculo xix, mostra 120

ram

que

ncleo

celular

encerrava

suporte

material

da

hereditariedade. VVeismann identificou, pois, o plasma germinativo com os cromossomas^. A redescoberta, em 1900, do trabalho de Gregor Mendel permitiu o desenvolvimento da gentica e os determinantes de Weismann foram identificados com os genes. A teoria do plasma germinativo encontrou uma nova confirmao com a descoberta da estrutura do material gentico, o ADN, e da maneira como ele codifica a sequncia de aminocidos nas protenas. Substncias bioqumicas bem definidas, o ADN e as protenas podiam substituir o plasma germinativo e o somatoplasma no diagrama de Weismann (Fig. 5.4). Este diagrama ilustra o dogma central da biologia molecular: o material gentico serve de matriz sntese das protenas, mas nunca o contrrio. Tal como no diagrama original de Weismann, isto exclui, por razes tericas, a possibilidade de uma transmisso das caractersticas adquiridas. Nem a forma, nem a funo, nem o comportamento do organismo podem exercer a mnima influncia especfica sobre a constituio gentica, ou gentipo. A teoria da evoluo de Darwin aceitava a noo de transmisso das caractersticas adquiridas. O prprio Darwin sugeriu, na sua teoria da panspermia, que as clulas germinativas eram modificadas pela incorporao de gmulas de diferentes partes do corpo''. A teoria neodarwinista difere da de Darwin pelo facto de integrar os princpios de Weismann. Estabelece, constituio gentica e fentipo o organismo tal conio aparece na realidade. o gentipo que evolui e determina o fentipo. Consequentemente, uma teoria do desenvolvimento deveria, efectivamente, permitir-nos calcular o organismo adulto a partir da informao gentica contida no ovoio. A ENTELEQUIA com efeito, uma distino entre gentipo a

Os bilogos contemporneos apresentam, a maior parte das vezes, o vitalismo como uma espcie de superstio, que foi varrida pelos progressos da inteligncia racional". H o costume de fazer remontar o descrdito do vitalismo primeira sntese artificial da qumica orgnica, a da ureia, por Friedrich 121

Whler, em 1828, e de afirmar que o movimento no parou de se acelerar desde ento. Jacques Monod exprimiu esta perspectiva convencional nestes termos: Os desenvolvimentos destes ltimos vinte anos em biologia molecular estreitaram singularmente o domnio do misterioso, deixando apenas aberto s especulaes vitalistas o campo da subjectividatie: o da prpria conscincia. No se corre grande risco em prever que, neste domnio por enquanto ainda reservado, estas especulaes se afirmem to estreis como em todos os casos em que se exerceram at agora^^. Todavia, a maior parte dos vitalistas do sculo xix nunca negou que os organismos vivos encerrassem substncias qumicas susceptveis de serem analisadas e sintetizadas artificialmente. Mesmo o grande qumico Justus von Liebig afirmou que, apesar de inmeras substncias orgnicas poderem ser sintetizadas em laboratrio, a qumica nunca estaria em condies de criar um olho ou uma folha. Estes eram, julgava ele, os produtos de uma causa que organizava as substncias qumicas em novas formas, de maneira a que adquirissem novas qualidades formas e qualidades que s aparecem no organismoi" \ Noes to vagas como estas eram correntes no sculo xix; foi preciso esperar pelos anos 1900 para que Dries ch elaborasse uma teoria vitalista mais pormenorizada. O incio da sua carreira inscreve-se na tradio mecanicista, na escola de mecnica do desenvolvimento, mas chegou concluso de que os factos relativos regulao ontognica, regenerao e r eproduo revelavam que alguma coisa possuindo uma plenitude inerente actuava sobre o sistema vital, sem por isso ser uma parte material deste. Baptizou entelquia este factor causal de natureza no material, em homenagem a Aristteles. Considerou a entelquia como finalista ou teleolgica, dirigindo processos fsicos

sujeitos sua influncia em direco a objectivos imanentesi^. Segundo Driesch, a entelquia guia a morfognese do organismo em desenvolvimento em direco forma caracterstica da sua espcie. Os genes so responsveis pelo fornecimento dos meios materiais da morfognese, pelas substncias qumicas 122

a ordenar, mas o prprio ordenamento devido entelquia. Sempre segundb Driesch, o sistema nervoso fornece os meios do comportamento de um animal, mas a entelquia organiza a sua actividade, utilizando-a como instrumento, como um pianista toca o piano. O comportamento pode ser afectado por leses cerebrais, tal como a msica interpretada pelo pianista pode ser afectada por danos infligidos ao instrumento; mas isto nada prova, a no ser que o crebro um meio necessrio produo do comportamento, tal como o piano um meio necessrio ao pianista. A entelquia contm o objectivo em direco ao t|ual dirigido um processo sob o seu controlo. Por conseguinte, se ocorrer uma perturbao de um padro de desenvolvimento normal, o organismo encontra uma via diferente para atingir o mesmo objectivo: proceder a uma regulao ou a uma regenerao.

Driesch sugeriu que o desenvolvimento e o comportamento esto sujeitos ao controlo de uma hierarquia de entelquias, todas derivadas da, e submetidas , entelquia global do organismo. Para ele, estas entelquias no eram entidades metafsicas ou msticas, mas factores causais naturais que agiam sobre processos fsicos e qumicos, impondo ordem e organizao a mudanas de outro modo indeterminadas. Desenvolveu, todavia, esta teoria numa poca em que a fsica clssica continuava a dominar a cincia; julgava-se, ento, que os processos fsicos eram deterministas e, em princpio, completamente previsveis. Se fosse este o caso, no haveria margem para a aco da entelquia, porque os processos fsicos e qumicos no seio dos organismos estariam j plenamente determinados pelas leis da fsica. Driesch chegou, pois, concluso seguinte: para que a entelquia

esteja em condies de impor ordem aos processos inerentes aos organismos vivos, estes processos tm de ser fisicamente indeterminados, pelo menos a uma escala microscpica. Sendo um tal indeterminismo contrrio fsica da poca, Driesch sugeriu que a prpria entelquia o introduzia nos organismos conseguia-o afectando o timing dos processos fsico-qumicos. Suspendia-os, depois voltava a desencade-los de acordo com o necessrio para os seus fins's. 123

Esta sugesto foi sentida como uma falha no sistema de Driesch. No contexto da ortodoxia dominante, qualquer interferncia com o determinismo fsico era inaceitvel e a hiptese de Driesch parecia ser impossvel em princpio. Era irnico que, cerca do final dos anos 20, numa poca em que o vitalismo parecia desacreditado para sempre aos olhos da maior parte dos bilogos, a fsica vivesse uma metamorfose profunda. Heisenberg avanou o princpio de incerteza em 1927 e a teoria quntica tornou claro que os acontecimentos fsicos no so plenamente determinados ao nvel microscpico so previsveis, unicamente, de maneira estatstica em termos de probabilidades. A entelquia j no precisava de introduzir o indeterminismo nos organismos vivos para que os seus efeitos organizadores fossem possveis: o indeterminismo era, de qualquer maneira, inerente sua natureza fsica. Driesch reconhecia que alguns aspectos dos organismos v ivos se prestavam a uma explicao mecanicista; estava consciente da importncia das enzimas e de outras protenas e pensava que os genes seriam, em ltima instncia, compreendidos em termos qumicos. Descobertas posteriores deram-lhe razo. Pretendia, por outro lado, que o mecanicismo nunca permitiria compreender plenamente o desenvolvimento e o compotaiiento, os quais no se prestavam seno a uma interpretao em termos de princpios organizadores finalistas. Esta previso parece continuar vlida actualmente. Os nossos conhecimentos fsicos e qumicos relativos morfognese so dos mais limitados e os princpios mecanicista, reapareceram sob formas dissimuladas como os genes egostas e os programas genticos. O paradigma central da biologia organizadores do vitalismo, negados pela teoria

moderna tornou-se uma espcie de vitalismo gentico. OS GENES EGOSTAS o plasma germinativo de Weismann possua, supostamente, uma estrutura mais ou menos imutvel, que determinava a forma do organismo. A sua dualidade plasma germinativo-somatoplasma , tal como a dicotomia gentipo-fentipo que da deriva, lembram a distino platnica entre a Forma imutvel ou 124

Ideia e o fenmeno no qual se reflecte. Tal como o fenmeno no tem efeito sobre a Ideia, o fentipo no tem efeito sobre o gentipo. encarnava a Ideia do organismo dentro do plasma germinativo, que possui igualmente as propriedades de controlo e de organizao da psique ou entelquia; Weismann encarava-o como um agente director central!*'. A sua noo de que cada determinante do plasma germinativo responsvel por uma caracterstica psquica particular estava imbuda de esprito atomista. Teve um eco numa hiptese mais recente que sugere que caractersticas particulares so determinadas por genes, ou conjuntos de genes, particulares. Por outras palavras, caractersticas inatas por exemplo, a forma da pata de um pombo, ou o seu sentido de orientao inato so determinados geneticamente: existem genes da forma da pata e genes do sentido de orientao. Ou, por outras palavras, h genes para a forma da pata e genes para o sentido de orientao. Esta ideia desempenha um papel central na teoria evolucionista caractersticas particulares esto sujeitos presso da seleco; os genes esto em competio e alguns tm mais xito do que outros, a avaliar pelo nmero de cpias propagadas. A seleco natural favorecer os genes para caractersticas que originam a sobrevivncia e a reproduo de um maior nmero de cpias destes genes no seio de populaes que se cruzam. Os genes para caractersticas desfavorveis sofrero uma seleco negativa; a sua frequncia diminuir. As taxas de variao destas frequncias foram calculadas, matematicamente, por tericos de gentica populacional. , todavia, necessrio, para formular as equaes apropriadas, avanar algumas hipteses simplificadoras e, nomeadamente, a viso de Weismann dos genes como neodarwinista, na qual os genes para Poderia dizer-se, em certa medida, que Weismann

determinantes independentes, susceptveis de serem seleccionados mais ou menos independentemente uns dos outros. Esta hiptese est subjacente ao pensamento neodarwinista e levada ao extremo na escola da sociobiologia, a qual tenta explicar quase todos os aspectos do comportamento animal e da vida social em termos de determinantes genticos cujas frequncias dependem das presses da seleco natural. O princi 125

pal representante desta tendncia, E. O. Wilson, alargou a anlise sociedade humana, baseando-se na hiptese de que existem genes, sujeitos seleco natural, para traos como a homossexualidade, a xenofobia e o altrm'smo. Por fim, os genes ganharam vida. So inteligentes, mas tambm egostas, impiedosos e competitivos, como gangsters bem sucedidos de Chicago. esta a teoria cios genes egostas, exposta por Richard Dawkins. Faz remontar a sua origem s molculas replicadoras primitivas do caldo primordial: As replicadoras que sobreviveram foram aquelas que construram mquinas de sobrevivncia nas quais podiam viver.(...) Pululam, agora, em imensas colnias, em segurana no seio de robots gigantescos, separadas do mundo exterior, comunicando com este por vias indirectas e tortuosas, manipulando-o por controlo distncia. Esto em vs e em mim; criaram-nos, corpo e esprito, E a sua preservao a razo ltima da nossa existncia i". Apesar de os organismos serem considerados como mquinas de sobrevivncia, os genes egostas nada tm de mecanicista. Tm o poder de criar a forma, de moldar a matria, de escolher, de se empenharem em corridas evolutivas aos armamentos e, mesmo, de aspirar imortalidade. Tal como Dawkins observou: As vias do ADN so impenetrveisi*^. O problema da teoria do gene egosta que no pode ser verdadeira, como reconhecia o prprio Dawkins. As molculas de ADN no podem, verdadeiramente, ser egostas ou inteligentes, tal como no podem moldar a matria, ou pensar. Todavia, defende a ideia dos genes egostas enquanto experincia de pensamento e enquanto metfora poderosa e enriquecedora . De facto, demonstra claramente que mais interessante imaginar organismos controlados por pequenas coisas

que

vivem

dentro

deles,

do

que

sup-los

mecanismos

cegos,

inconscientes. Para mais, demonstra que esta maneira de considerar os organismos implcita ao neodarwinismo; descreve-a como uma viso da vida neoweismanniana!*^. 126

Os genes egostas no apresentam quaisquer semelhanas com as molculas qumicas de ADN. Foram dotados das propriedades da vida e do esprito, tornaram-se espcies de entelquias miniaturizadas. Atriburam-se, s molculas de ADN, poderes de organizao e de controlo comparveis, graas a uma outra metfora poderosa: o programa gentico^o. OS PROGRAMAS GENTICOS Os genes egostas so individualistas e fazem pensar nos

determinantes atomistas de Weismann; os programas genticos so mais holsticos e evocam a sua ideia de plasma germinativo como agente director central. Desempenham, sensivelmente, o mesmo papel que as entelquias de Driesch. A noo de programa gentico sedutora. Em primeiro lugar, parece explicar o facto de a maior parte dos traos hereditrios tais como a forma de uma couve-flor no terem qualquer relao bvia com o ADN ou as molculas proteicas. Se os genes programam', em certa medida, o crescimento da couve flor, o grande fosso entre esta estrutura viva complexa e as molculas de ADN parece menos perturbador, mesmo se nada se souber, na realidade, sobre a natureza do programa da couveflor. Em segundo lugar, o programa um conceito mais subtil do que a ideia de genes para caractersticas particulares. Os genes no so determinantes atomistas de traos distint os do organismo; inmeros genes diferentes cooperam de uma certa maneira. A sua actividade harmoniosa e a sua cooperao compreendem-se melhor se se compararem com os elementos de um programa. Em terceiro lugar, esta noo sugere que o desenvolvimento finalista. Os programas encerram informao relativamente ao objectivo ltimo para que se dirigem. Deste

modo, os organismos podem desenvolver-se de modo finalista em direco aos objectivos contidos nos respectivos programas; de igual modo, as propriedades finalistas e holsticas destes princpios organizadores hereditrios permitem a regulao dos embries e a regenerao dos organismos. Finalmente, a ideia de programa gentico concorda bem com a gria da teoria da informao e com as metforas lingusticas em uso corrente 127

na biologia moderna. O ADN codifica a informao que, em seguida, traduzida numa sequncia de aminocidos na altura da sntese das molculas proteicas. A metfora do programa gentico no pode deixar de sugerir que o desenvolvimento organizado por um princpio final preexistente, que , ou mesmo de tipo mental, ou concebido por uma mente. Os programas de computador so concebidos de maneira inteligente por espritos humanos para realizarem fins particulares e agirem sobre e atravs da maquinaria electrnica de um computador. O computador uma mquina, mas o programa no. De facto, a morfognese , talvez, organizada por um princpio director finalista. Porm, se for este o caso, a designao de programa gentico presta-se confuso; no gentico, no sentido de que no se situa nos genes, e a morfognese no , de facto, programada em qualquer sentido significativo da palavra. Se o programa gentico estivesse encerrado nos genes, todas as clulas do corpo estariam programadas da mesma maneira, porque contm, em geral, exactamente os mesmos genes. As clulas dos braos e das pernas, por exemplo, so idnticasino plano gentico. Mais, estes membros so compostos pelos mesmos tipos de molculas proteicas, assim como por ossos, por cartilagens, etc., quimicamente idnticos. Todavia, tm formas diferentes. um facto evidente que os genes no bastam para explicar estas diferenas. Tm de depender de outra coisa: de influncias formativas que actuam de maneira diferente em diferentes rgos e tecidos medida que se desenvolvem. Estas influncias transcrita para as molculas de ARN e depois

no podem ser inerentes aos genes; estendem-se a tecidos e rgos. Nesta fase, a noo de programa gentico comea a esbater-se e d lugar a declaraes vagas sobre padres espa cio-temporais complexos de actividade fsico-qumica ainda mal compreendida, ou de mecanismos ainda obscuros. A ideia de que o desenvolvimento programado pres ta-se a confuses; com efeito, para que um fenmeno seja programvel , deve existir, para alm do prprio fenmeno, outra coisa, um programa, cuja estrutura e a do fenmeno sejam iso 128

morfas, ou seja susceptveis de manterem uma relao biunvoca2i. este, de facto, o caso na cadeia causal clara que leva da sequncia de bases qumicas nas molculas de ADN sequncia de aminocidos nos pptidos. Mas a programao termina aqui. O enrolamento dos pptidos, que do a estrutura tridimensional caracterstica de protenas, no programvel, porque no tem correspondncia isomorfa no ADN. E, no caso da prpria morfognese, mais do que improvvel que a sequncia global de acontecimentos e a dos genes sejam isomorfas. Por exemplo: Os estudos do desenvolvimento do sistema nervoso revelaram que a noo de programao gentica , no apenas errada ao nvel conceptual, mas ainda representa um erro de interpretao dos dados obtidos pelos estudos do desenvolvimento (...). J sabemos bastante sobre o seu modo de estabelecimento para considerarmos como improvvel o facto de que o sistema nervoso seja pr-especificado; todos os indcios disponveis vo mais no sentido de serem processos estocsticos (ou seja probabilistas) que esto subjacentes regularidade aparente do desenvolvimento neuronal 22. Seja como for, o programa gentico continua a desempenhar um papel conceptual importante em biologia, a despeito da sua inadequao e apesar de muitos bilogos o considerarem, agora, enganador. Parece preencher uma verdadeira necessidade. Foi o que no cessaram de repetir vitalistas e organicistas. A biologia moderna desenvolveu-se em oposio ao vitalismo, a doutrina segundo a qual os organismos vivos so organizados por princpios finalistas, de tipo mental (Eig.5.5). Os mecanicistas negam este facto2-\ mas a biologia possui agora os seus prprios princpios organizadores finalistas e de tipo mental

: os programas genticos. Mais do que isso, a noo de objectivo j no negada, mas admitida. O antigo termo teleologia, com as suas conotaes aristotlicas, foi substitudo por um mais moderno, teleonomia, a cincia da adaptao. Tal como Dawkins observou, de facto a teleonomia a teleologia tornada 129

respeitvel por Darwin, mas muitas geraes de bilogos foram condicionadas a banir o termo "teleologia", como se se tratasse de um erro de sintaxe latina e preferem um eufemismo24. Deste modo, o paradigma da biologia moderna, se dito mecanicista, est, de facto, muito prximo do vitalismo, com os seus programas, a sua informao, as suas instrues, ou ainda, as suas mensagens genticas que desempenham o papel outrora atribudo aos factores vitais tais como as entel quias. Os mecanicistas sempre acusaram os vitalistas de quererem explicar os mistrios da vicia por meio de palavras vazias tais como entelquia, que explicam tudo e, por conseguinte, nada. Ora, a mesma crtica pode dirigir-se aos factores vitais, sob as suas mscaras mecanicistas. Como que um cravo cresce de uma semente? Graas ao programa gentico. Como que uma aranha tece a teia instintivamente? Porque a informao est codificada nos seus genes. Etc. factores organizadores vitais 7Y 12J lAz 4\ progrgmas gertticos processos fsico-qumicos

processos fsico-quimicos SZJ L<Z 7V1 FTV processos fsico-qumicos Fig. 5.5 esquerda, diagrama que ilustra a teoria vitalista: os processos fsicoqumicos inerentes aos organismos interagem com e so organizados por factores organizadores vitais, tais como a entelquia. A teoria mecanicista nega a existncia destes factores vitais e pretende que a vida s compreensvel em termos de processos fsicoqumicos (centro). Na concepo moderna (direita), estes processos so organizados por programas genticos ciu por uma informao gentica, que desempenham, sensivelmente, o mesmo papel que os factores organizadores do vitalismo. 130

A DUALIDADE DA MATRIA E DA INFORMAO Todas as tentativas que procuraram reduzir os princpios organizadores fracassaram: os princpios voltam a aparecer. O conceito de princpios organizadores finalistas de natureza foi regularmente reinventado. da vida a objectos materiais, tais como genes,

De facto, esta dualidade da matria e dos princpios organizadores no materiais sempre foi um elemento implcito da teoria mecanicista da vida. um trao essencial da metfora da mquina. Todas as mquinas implicam uma dualidade entre as componentes finalistas concebidos no esprito dos inventores e criadores. Tal como disse, recentemente, um terico da biologia, Francisco Varela: A organizao de uma mquina definida por relaes e por isso (...) no tem relaes com a materialidade, ou seja, com as propriedades das componentes que as definem como entidades fsicas. A materialidade est implcita na organizao de uma mquina, mas no faz parte integrante dela per se^^. Esta dualidade da forma e da matria , de facto, inerente a todas as filosofias tradicionais da forma, tal como vimos no captulo precedente. No contexto moderno, habitualmente concebida em termos de dualidade da matria e de informao. A informao aquilo que informa; desempenha um papel informativo, tal como Norbert Weiner, o pai da ciberntica, sublinhou na sua concepo da primazia da informao sobre a materiais de que so formadas e os desgnios

matria e a energia. Para ele, esta distino era vital para a doutrina materialista: Todo o materialismo que no admita isto no pode sobreviver na actualidade^^. Esta posio pode parecer radical, mas a sobrevivncia do materialismo dependeu, desde o sculo xvil, da sua ligao com a noo platnica de princpios organizadores no materiais: as leis da natureza (cf. captulo 2). 131

Se a informao biolgica no pode ser compreendida em termos de estruturas materiais s dos genes, o que ento? Ser platnica, transcendendo, em certa medida, o tempo e o espao? Ou ser imanente aos organismos? Consideraremos, no captulo seguinte, a possibilidade de que uma tal informao seja imanente aos campos morfogenticos transmitidos, de maneira no material, de uma gerao para outra, pelos organismos. Mas antes disso, examinemos, de maneira mais pormenorizada, as razes para pensar que no transmitida materialmente pelos genes e que a qumica dos embries em desenvolvimento no permite explic-la plenamente. PORQUE SO OS GENES SOBRESTIMADOS Sabemos que os genes codificam a informao para a sequncia de tijolos qumicos no ARN e nas molculas proteicas. Ajudam, deste modo, a compreender a maneira como os organismos herdam as potencialidades bioqumicas. Em contrapartida, no codificam a morfognese, nem os padres de comportamento inatos. No so determinantes das caractersticas do organismo. A gentica trata de diferenas hereditrias entre orgamsmos. Deste modo, a estrutura de uma drosfila pode variar conforme um gene est presente, ou ausente (Fig. 5.6). O facto de genes mutantes engendrarem diferenas de forma, no prova que os prprios genes determinem a forma. A analogia do aparelho de rdio permitir-nos- avaliar melhor o alcance deste argumento. Uma mutao num dos seus transistores pode provocar uma deformao do som pr oduzido; uma mutao numa componente do circuito de sintonizao pode modificar a seleco da estao. Os altifalantes difundiro, ento, uma srie de sons inteiramente diferentes. Ora, o facto de mutaes nos componentes do aparelho de rdio modificarem

os sons produzidos no prova que estes sons sejam determinados, ou programados, pelos componentes do aparelho. Estes so necessrias recepo do programa, mas os sons provm, na realidade, de estaes emissoras, atravs do campo electromagntico. O componente mutante no um componente para um programa, ou tipo de som, particular. 132

Haltre Figura 5.6 A: Espcime normal da mosca-do-vinagre Dwsophila. B: Mosca mutante na quai o terceiro segmento torxico foi transformado de tal maneira que reproduz o segundo. A mosca apresenta, pois, dois pares de asas em vez de um e diz-se mutante bitrax. Muitos bilogos concordam em dizer que enganador falar de genes para caractersticas particulares. Dawkins, por exemplo, tornou claro que, se um geneticista falar de gene para olhos vermelhos na mosca do vinagre Dwsophila, quer dizer, de maneira implcita, que h variao da cor dos olhos na populao: como todas as coisas so iguais, uma mosca com este gene mais susceptvel de ter os olhos vermelhos do que uma mosca 133

desprovida deste gene. Defende, todavia, que se fale de genes para caractersticas particulares argumentando que se trata de uma prtica corrente entre os genticos27, E . Se estes modos de pensamento persistem, apesar de ningum ignorar que so enganadores, , sem dvida, porque so quase inevitveis. Derivam da suposio fundamental, avanada por Weismann, pelos genticos mendelianos e pelos tericos neodarwi nistas: a hereditariedade tem de ser explicvel em termos materiais. Por conseguinte, toda a informao hereditria relativa forma de uma pata de pombo, ou ao instinto de tecelo de uma aranha, tem de encontrar-se nos genes: seno, onde poderia encontrar-se? A hiptese da causalidade formativa prope uma interpretao diferente do papel dos genes. Sugere que fazem o que so supostos sequncia de tijolos qumicos no ARN e nas molculas proteicas. Mas no pretende que os genes estejam aptos a organizar todo o organismo. Procura mais estes princpios organizadores nos campos transmitidos de maneira no material. Um tal conceito ser verdadeiramente necessrio? O desenvolvimento embrionrio no poderia compreender-se em termos de padres qumicos emergindo da actividade dos genes e controlando-a? - * ' AS TEORIAS QUMICAS DA FORMAO DE PADRES Os genes que um organismo herda esto na base da sua aptido para produzir ARN e molculas proteicas particulares. As fazer: a saber, codificar a informao relativa

tcnicas engenhosas de engenharia gentica permitem agora transferir pores especficas de ADN de um organismo para outro; este ltimo pode ento fabricar protenas que no teria podido produzir antes. Deste modo, o ADN que constitui o gene humano da insulina foi transferido para clulas da bactria Escherischia coli. Esta protena pode agora ser produzida em quantidades comerciais, por cultura das bactrias modificadas e purificao da insulina produzida. Os genes permitem que as clulas produzam protenas particulares. 134

Durante a morfognese, h clulas que se diferenciam e diferentes tipos de (lulas fabricam protenas diferentes. Apesar de encerrarem todas os mesmos genes, exprimem-se genes diferentes. Vejamos, a ttulo de exemplo, o crescimento de um crisntemo. Numa determinada fase, as clulas das ptalas em desenvolvimento fabricam as enzimas responsveis pela sntese das molculas manifestamse nas ptalas graas actividade destas enzimas. A descrio destas modificaes qumicas no explica como se produzem, nem como controlada a morfognese. As modificaes qumicas acompanham a morfognese e os organismos no poderiam desenvolver-se sem produzirem molculas apropriadas em quantidades apropriadas em clulas apropriadas em momentos apropriados. Mas, como que a produo molecular est ligada morfognese? Ningum sabe. Supe-se, em geral, que a morfognese se produz automaticamente de uma maneira ainda obscura, dependente das propriedades de automontagem destes constituintes materiais. E como se o fornecimento de rnateriais e de mecanismos de construo adequado'^ a terrenos precisos bastasse para fazer brotar do solo, espontaneamente, casas com a forma desejada. De facto, o estudo da morfognese, durante os ltimos decnios, no incidiu sobre a morfognese per se, mas sobre o controlo da sntese proteica. Como que as protenas certas so produzidas nas clulas certas no momento certo e nas quantidades certas? Como que a expresso dos genes controlada enquanto as clulas se diferenciam no organismo em desenvolvimento? pigmentarias e, por conseguinte, os pigmentos

E claro que influncias modelizantes de um certo tipo se exercem nos tecidos e rgos em desenvolvimento. So normalmente

consideradas como sistemas de informao de posio , que dizem s clulas onde esto e lhes permitem, pois, reagir de maneira adequada produzindo as protenas certas. Qual a natureza desta informao posicionai? A ideia mais popular que so de natureza qumi ca e dependem de gradientes de concentrao de substncias qumicas especficas chamadas morfogenes. A deteco e a identificao destes hipotticos morfogenes no teve xito^; o progresso 135

principal proveio da elaborao de modelos matemticos das maneiras de produzir, em teoria, estes padres qumicos. Muitos destes modelos dependem do princpio que Ilya Prigogine resumiu como ordem por flutuaes^''. Num sistema instvel, longe do equilbrio termodinmico, flutuaes aleatrias podem ser amplificadas por diversos tipos de feedback positivo e, em determinadas condies, do origem, espontaneamente, a padres. Deste modo, em diversos tipos de reaco qumica em que duas substncias, pelo menos, reagem de maneira cataltica uma com a outra e em que se produz uma difuso, podem aparecer padres de concentrao durante a reaco qumica (Fig. 5.7). Prigogine abriu o caminho ao mostrar como descrever, matematicamente, estes processos em termos de termodinmica de no-equilbrio. Observou que a ordem pode emergir do caos de maneiras comparveis em muitos sistemas dos padres de conveco em fluidos aquecidos a padres de crescimento urbano. Por exemplo, assim que se desenvolvem cidades em determinados lugares, a sua dimenso tende a crescer sob o efeito da migrao de populao, a qual origina, por sua vez, uma intensificao da actividade econmica, limitado por uma srie de factores, nomeadamente a corrCpetio com outras cidades, em particular as mais prximas. Hans Meinhardt resumiu como se segue os princpios implicados na elaborao destes modelos de formao de padres em organismos em desenvolvimento; Supondo que o desenvolvimento controlado por substncias, qualquer teoria do desenvolvimento deve descrever as modificaes de concentrao de substncias como funo de outras substncias envolvidas e como funo de coordenadas espaciais e temporais. Duas condies fonte de nova migrao; mas este crescimento.,

tm de ser satisfeitas para que um padro estvel possa ser gerado: 1) um desvio local em relao a uma concentrao mdia deve aumentar, ou no se formar nenhum padro; 2) o aumento no deve continuar at ao infinito. O padro emergente deve, pelo contrrio, atingir um estado estacionrio estvepo. 136

Fig.

5.7

formao

de

ondas

qumicas

em

espiral

quando o

reagente Belousov-Zhabotinskii permanece num cadinho raso. As ondas aparecem espontaneamente durante a reaco qumica, ou podem ser estimuladas pelo toque na superfcie com um filamento quente, ta! como nas ilustraes acima. Os nmeros indicam a quanticiade de segundos que passaram depois da fotografia inicial. (Extrado de Being to Becoming, com autorizao de llya Prigogine, copyright 1980, W.H. Freeman and Co.) Meinhardt, o seu colega Alfred Gierer e outros elaboraram, com base nesta hiptese, uma srie de modelos matemticos implicando substncias activadoras e inibidoras hipotticas. Estes modelos serviram para realizar simulaes por computador visando ilustrar os tipos de padres que so susceptveis de engendrar (Eig. 5.8). E interessante notar que alguns destes modelos possuem propriedades auto-reguladoras tais que possvel restaurar o padro depois da supresso de uma parte do sistema-modelo. Meinhardt e Gierer sugeriram, de facto, que so modelos de campos morfogenticos. Voltaremos ao assunto no captulo seguinte. Se se conseguir identificar efectivamente os hipotticos activa dores e inibidores nos embries e se se verificar que desempe 137

tempo Fig. 5.8 Modelo computacional de formao de padres. Um padro em ourio forma-se num campo em estado de no crescimento na sequncia de flutuaes aleatrias que originam uma produo local de um activador que leva a um aumento da produo do activador, assim como a uma produo nestes centros de um inibidor , que se difunde para o exterior, inibindo a formao de novos centros nas proximidades. (Segundo Models of Biological Piftern Formation, por H. Meinhardt; Academic Press, 1982. Reproduzido com autorizao do autor.) nham o tipo de funo que estes modelos sugerem, ajudaro a compreender como controlada a sntese de diferentes protenas em diferentes clulas. No explicaro, todavia, o que as clulas fazem com as protenas romo adquirem as formas, como se comportam, como algumas se deslocam nos embries, como tecidos e rgos tomam forma, nem como organismos respondem ao am biente. Como que se vai preencher o fosso entre estes gradientes qumicos hipotticos e o organismo? Segundo Lewis Wolpert, o pai do conceito de informao posicionai, as clulas interpretam esta informao conforme o seu programa gentico^^. O conceito de programa gentico tal como vimos enganador, nem que seja devido natureza no programvel do desenvolvimento. Vrios bilogos eminentes do desenvolvimento sugeriram, nestes ltimos anos, que este conceito deveria ser abandonado"'^. Sydney Brenner, por exemplo, props substitu-lo descrio interna33. Resumiu como se segue o pensamento dominante, actualmente, entre os bilogos do desenvolvimento ; Pretendeu-se que a compreenso do desenvolvimento por termos como representao interna, ou

seria encontrada no conhecimento dos mecanismos moleculares do controlo gentico. No creio que haja algum que ainda partilhe esta opinio. Os mecanismos moleculares parecem simples de mais e no nos dizem o que 138

queremos saber. Devemos esforar-nos por descobrir os princpios de organizao^'*. O que poderiam ser estes princpios de organizao? esta, precisamente, a questo com que se debatem, h vrios decnios, os bilogos e os filsofos organicistas. OS TODOS ORGNICOS A abordagem organicista, ou holstica, nasceu da filosofia do organismo de Whitehead (pp. 86-87), que influencia a biologia desde os anos 30. Permitiu reconhecer as propriedades holsti cas dos organismos sem precisar de adoptar uma posio vitalista; oferece, com efeito, uma maneira sedutora de transcender a controvrsia vitalismo-mecanicismo^s. Qs vitalistas acentuavam as qualidades holsticas, orgnicas dos vegetais e dos animais, mas no contestavam a ortodoxia mecanicista da fsica no caso de entidades no vivas; estabeleciam uma distino clara entre o domnio inanimado e o domnio da vida. Em contrapartida, os mecanicistas afirmam que no existe diferena de tipo, mas de grau, entre o domnio da biologia e os da qumica e da fsica. Os organicistas concordam com os mecanicistas neste ponto e preservam a sua intuio da unidade fundamental da natureza. Mas, em vez de considerarem os organismos vivos como mquinas inertes, apreendem os sistemas fsicos e qumicos, tais como os tomos, as molculas e os cristais, como estando, materiais inanimados, mas estruturas de actividade, organismos. A abordagem organicista no nem reducionista nem atomista na sua essncia: os tomos e as partculas subatmicas no ocupam um lugar privilegiado na natureza. Alm disso, es ta abordagem no tenta explicar as propriedades dos grandes num certo sentido, vivos; no so simples objectos

organismos complexos em termos das propriedades das partes; em cada nvel hierrquico de complexidade, os organismos comportam se como todos dotados de uma unidade orgnica irredutvel. Estas hierarquias so, em geral, de tipo encaixvel, ou seja, todos de nvel superior so constitudos por partes que so elas 139

mesmas organismos a um nvel inferior. Deste modo, os cristais de acar so organismos cujas partes so molculas de acar, que so todos compostos por tomos de carbono, de hidrognio e de oxignio, que so todos compostos por electres em orbitais em redor dos ncleos, os quais so todos formados por organismos ainda mais pequenos, as partculas nucleares, que so, elas mesmas, compostas por entidades como os quarks. Os organismos vivos revelam um ordenamento hierrquico semelhante: rgos compostos por tecidos, compostos por clulas, compostos por organelos ncleos e mitocndrias compostos por molculas complexas, etc. (Fig. 5.9). O Fig. 5.9 Mveis sucessivos de uma hierarquia encaixada de

unidades mrficas, ou holons. Em cada nvel, os holons so todos contendo partes, que so, elas mesmas, todos contendo holons de nvel inferior, etc. Este diagrama poderia representar partculas subatmicas em tomos, em molculas, em cristais, ou clulas em tecidos, em rgos, em organismos. Arthur Koestler props o termo holon para indicar estes

organismos, que so todos constitudos por partes, assim como partes de todos superiores: Cada holon possui uma tendncia dual para preservar e afirmar a sua individualidade enquanto todo quase autnomo e para funcionar como uma parte integrada de um todo maior (existente, ou em evoluo). Esta polaridade entre tendncias para a auto-afirmao e para a integrao inerente ao conceito de ordem hierrquica-'"'. Baptizou de holarquia esta hierarquia encaixada de holons.

140

Uma expresso equivalente a holon unidade mrfica^^. O termo mrfica acentua o aspecto da forma e unidade o da unidade ou plenitude. Estas unidades so formadas por aquilo a que L. L. Whyte chamou processos mrficos, nos quais estados terminais bem formados podem emergir de estados iniciais menos bem formados^. A abordagem organicista encorajou uma busca de princpios gerais aplicveis a organismos ou sistemas a qualquer nvel de complexidade. Este o objectivo da teoria geral dos sistemas, que foi fortemente influenciada pela ciberntica a teoria da comunicao e do controlo, com os conceitos fundamentais de transferncia de informao e de feedback. Inmeros modelos matemticos se inspiraram nesta abordagem sistmica; em biologia, mas tambm nos sectores industriais, comerciais e sociais^". A teoria dos jogos integra-se nestas abordagens sistmicas; a metfora dos jogos, que assenta na interaco do acaso e das regras, foi aplicada evoluo biolgica, assim como ao desenvolvimento e ao comportamento dos organismos vivos^o. J. G. Miller distirtguiu sete nveis na teoria dos sistemas vivos (clula, rgo, organismo, grupo, organizao, sociedade, sistema supranacional) e identificou dezanove subsistemas crticos em cada nvel: por exemplo, reprodutor, concorrente , predador. Ao nvel celular, por exemplo, esses subsistemas particulares so representados, respectivamente, pelos cromossomas, as membranas celulares e os espaos entre as membranas celulares^i. Esta classificao permite comparaes frutuosas entre os nveis. Contudo, a prpria generalidade da abordagem sistmica limitou a aptido para explicar a morfognese das plantas e dos animais reais. Entre os bilogos organicistas, a ideia mais rica ,

sem dvida, o conceito de campos morfogenticos. A morfognese continua a ser misteriosa. Conseguiro os campos morfogenticos ajudar-nos a compreend-la? 141

CAPITULO 6 OS CAMPOS MORFOGENTICOS CAMPOS DE TIPOS DIFERENTES Os campos so regies de influncia no materiais. O campo de gravitao da Terra, por exemplo, estende-se nossa volta. No nos visvel, mas nem por isso menos real. D o seu peso s coisas e provoca a sua queda. Mantm-nos em contacto com a Terra neste preciso momento; sem ele, flutuaramos. A Lua gira em redor da Terra por causa da curvatura do campo de gravitao da Terra; a Terra e todos os planetas giram em redor do Sol por causa da curvatura do campo do Sol. De facto, o campo de gravitao permeia todo o universo, curvando toda a matria. Segundo Einstein, no est no espao e tempo; o espao-tempo. O espao-tempo no uma abstraco gratuita; possui uma estrutura que inclui e molda, activamente, tudo aquilo que existe e acontece no universo fsico. Tambm h campos electromagnticos, muito diferentes, pela sua natureza, da gravitao. Apresentam muitos aspectos e fazem parte integrante da organizao de todos os sistemas materiais dos tomos s galxias. Esto subjacentes ao funcionamento do nosso crebro e do nosso organismo. So essenciais operao de toda a nossa maquinaria elctrica. Podemos ver os objectos que nos rodeiam, incluindo este livro, porque estamos conectados com eles pelo campo electromagntico no qual se desloca a energia vibratria da luz. E, nossa volta, h, no campo, inmeros padres de actividade vibratrios que es143

capam aos nossos sentidos; podemos, todavia, distingui-los por meio de receptores de rdio ou de TV. Os canipos so o meio da aco distncia e, atravs deles, os objectos podem afectar -se entre si, mesmo se no mantiverem contacto material. Tudo isto nos parece evidente. Vivemos, permanentemente, nestes campos, quer saibamos, quer no, como os fsicos os modelizam matematicamente. No duvidamos de que possuem uma realidade fsica, sejam quais forem as modeliz aes que deles fizermos, ou o nome com que os designamos. Sabemos que existem pelos efeitos fsicos, mesmo se os nossos sentidos, em geral, so inaptos para os detectar de maneira directa. Por exemplo, a estrutura espacial do campo de um man , em si , invisvel, mas espalhem limalha de ferro nas proximidades do man e a sua existncia concretizar-se- imediatamente (Fig. 6.1). Este campo, tal como outros tipos de canipos, possui uma qualidade holstica contnua e no pode ser cortado em partes, contrariamente aos objectos materiais. Deste modo, se cortarem um man em dois, cada metade preserva o conjunto do campo original cada metade passa a ser um man completo, rodeado de um campo magntico completo. ^ Para alm destes tipos familiares de campos, existem tambm, a avaliar pela teoria do campo quntico, diversos tipos de campos de matria campos de electres, de neutres, etc: campos microscpicos em cujo seio todas as partculas de matria existem enquanto qumita de energia vibratciria. Nenhum destes diferentes tipos de campo pode ser reduzido a qualquer outro. Os fsicos esperaram, durante muito tempo, poder, um dia, compreend-los, todos, como aspectos de um nico campo unificado. A fsica terica contempornea tenta faz-los derivar, hipoteticamente, do campo unificado original do cosmos, o qual se diferenciaria para dar os campos conhecidos

da fsica enrolando-se de diversas nianeiras durante a evoluo e o crescimento do universo. Dentro do mbito destas novas teorias do campo evolutivas: O mundo pode, ao que parece, ser construdo mais ou menos a partir de um nada estruturado!. 144

^m^^^ Fig. 6.1 ^^ipSlK esquerda: o campo magntico que rodeia o man torna -se visvel pela presena de limalha de ferro. Ao centro: o campo entre dois imanes dispostos de tal forma que os plos norte e sul se atraiam; direita: os plos norte esto em situao de repulsa mtua. A natureza dos campos inevitavelmente misteriosa. Segundo a fsica moderna, estas entidades so mais fundamentais do que a matria. Os campos no podem explicar-se em termos de matria; pelo contrrio, a matria explicada em termos de energia nos campos. A fsica s pode explicar a natureza dos diferentes tipos de campos em relao a um eventual campo unificado mais fundamental o campo csmico original, por exemplo. Mas este inexplicvel a menos que se suponha criado por Deus. Mas ento Deus que inexplicvel. Podemos, evidentemente, assumir que os campos so como so porque so determinados por leis matemticas eternas, mas ento existe o mesmo problema com estas leis: como podemos explic-Zos.'' Voltaremos a abordar os campos conhecidos da fsica no captulo 7 e, no captulo 17, as teorias recentes da evoluo dos campos. Comecemos por encarar a possibilidade de que existe um nmero muito mais importante de tipos de campos do que a fsica reconhece actualmente: os campos morfogenticos de diversos tipos de clulas, tecidos, rgos e organismos vivos. 145

OS CAMPOS MORFOGENETICOS No incio dos anos 20, trs bilogos, pelo menos, sugeriram, independentemente, que nos organismos vivos a morfognese organizada por campos: Hans Spemann, 1921; Alexander Gurwitsch, 1922; Paul Weiss, 1923. Estes campos foram ditos de desenvolvimento, embrionrios, ou morfogenticos. Deviam organizar o desenvolvimento normal e guiar os processos de regulao e de regenerao depois de leso. Gurwitsch escreveu: O meio no qual se desenrola o processo formativo embrionrio um campo (no sentido em que o entendem os fsicos), cujos limites no coincidem, geralmente, com os do embrio, mas os superam. Por outras palavras, a em briognese tem lugar nos campos. (...) Deste modo, aquilo que nos dado, enquanto sistema vivo, consistiria num embrio visvel (ou ovo, respectivamente) e num campo^. Paul Weiss aplicou o conceito de campo ao estudo pormenorizado do desenvolvimento embrionrio e, na sua excelente obra Principies of Development, fala dos campos nestes termos: Um campo a condio qual um sistema vivo deve a sua organizao tpica e as suas actividades especficas. Estas actividades so especficas no sentido em que determinam o carcter das formaes a que do origem. (...) Na medida em que a aco dos campos produz ordem espacial, segue-se o postulado seguinte: os factores de campo possuem, eles mesmos, uma ordem definida. A heterogeneidade tridimensional dos sistemas em desenvolvimento, ou seja, o facto de que estes sistemas possuem propriedades diferentes nas trs dimenses do espao, deve relacionar-se com uma organizao tridimensional e com uma heteropolaridade dos campos de origem^.

A natureza especfica dos campos significa, segundo Weiss, que cada espcie de organismo possui o seu campo morfogentico prprio, o que no impede que campos de espcies aparentadas possam ser semelhantes. O organismo encerra, alm 146

disso, campos secundrios que se integram no campo global do organismo uma espcie de hierarquia de campos encaixados em campos (Fig. 5.9). Durante os anos 30, C. H. Waddington tentou esclarecer o conceito de campo com o auxlio do conceito de campos de individualizao associados formao de rgos definidos com formas individuais caractersticas. Nos anos 50, estendeu a noo de campo ao seu conceito de creodo*, ou caminho de desenvolvimento*, que ilustrou por meio de uma simples analogia tridimensional, desenvolvimento de uma parte particular do ovo representado pelo rolar de uma bola. Esta pode seguir uma srie de caminhos alternativos, correspondentes s vias de desenvolvimento dos diferentes tipos de rgos. No organismo, estas so bastante distintas; por exemplo, o corao e o fgado tm estruturas definidas e no atravessam uma srie de formas intermdias comuns. O desenvolvimento canalizado em direco a pontos terminais precisos. Perturbaes do desenvolvimento normal podem, por vezes, desviar a bola do fundo do vale em direco a uma vertente prxima mas, se a presso no o fizer atravessar o cume em direco a um outro vale, voltar ao fundo do seu vale no regressar ao ponto de partida, mas a uma posio posterior do caminho canalizado da mudana. E aquilo a que se chama regulao ontognica. O conceito de campos morfogenticos, e de creodos no seu seio, difere da noo de entelquia de Driesch. O conceito de campo implica, com efeito, a existncia de analogias profundas entre o princpio organizador do domnio biolgico e os campos conhecidos da fsica. Driesch, sendo vitalista, estabelecia un\a diferena radical entre o domnio da vida e os da fsica e da qumica. , todavia, certo que as entelquias influenciaram a paisagem epigentica (Fig. 6.2). O

o conceito de campos morfogenticos. Estes, tal como a entelquia, foram dotados de auto-organizao e de uma tendncia para um fim; e, tal como a entelquia, deveriam exercer uma aco causal, guiando os sistemas sujeitos sua influncia em direco a padres de organizao caractersticos. Por exemplo. Weiss percebia os campos como complexos de factores organizadores que tornam definido e especfico o curso original :<Developmental pathway (N. do R.). U7

mente indefinido das partes individuais do germe e isto de acordo com um padro tpico^. E o conceito de creodos, ao canalizar o desenvolvimento em direco a fins particulares, assemelha se fortemente impulso ou atraco dos caminhos de desenvolvimento em direco a fins definidos pela entelquia. Sob o ponto de vista de um sistema em desenvolvimento, os fins ou objectivos dos creodos pertencem ainda ao futuro; Waddington descreve-os, na linguagem da dinmica, como sendo atractores''. A dinmica matemtica moderna teleolgica no sentido em que implica a ideia de bacias nas quais os atractores representam os estados em direco aos quais os sistemas dinmicos so atrados^. Ren Thorn desenvolveu as ideias de Waddington em modelos matemticos nos quais os pontos terminais estruturalmente estveis, em direco aos quais os sistemas se desenvolvem, so representados por atractores ou por bacias de atraco no seio de campos morfogenticos. Fig. 6.2 Parte de uma paisagem epigentica, que ilustra o conceittT do creodo enquanto zona de mudana canalizada. Os creodos correspondem aos vales e conduzem a pontos terminais de desenvolvimento particulares que poderiam, por exemplo, ser as spalas, os estmes e os pistilos de uma flor. (Extrado de Tfie Strategy of Genes de C. H. Waddington; George Allen and Unwin, Ltd., 1957. Reproduo com a amvel autorizao do editor.) 148

Toda a criao ou destruio de formas, ou morfog nese, pode ser descrita pelo desaparecimento dos atractores que representam as formas iniciais e a sua substituio por captura pelos atractores que representam as formas finais^. O prprio Thom comparou esta abordagem com a de Driesch: O nosso mtodo, que atribui uma estrutura geomtrica formal ao ser vivo, para explicar a sua estabilidade, pode caracterizar-se como uma espcie de rjitalismo geomtrico; trata-se, realmente, de uma estrutura global que rege os pormenores locais tal como a entelquia de Driesch^. A abordagem em termos de campo contrasta com o esquema de Weismann e dos seus discpulos; com efeito, o campo que ocupa, aqui, a posio central e no o plasma germinativo. o campo, no o plasma germinativo, que molda o organismo. Mas o desenvolvimento no depende, apenas, dos campos; , tambm, afectado por genes e influncias ambientais. isso que ilustra a figura 6.3 concebida por Brian Goodwin que estabelece, claramente, a diferena entre a abordagem de Weismann e a ideia de campos morfogenticos. A NATUREZA DOS CAMPOS MORFOGENTICOS o que so, exactamente^ os campos morfogenticos? Como que^funcitiiam? Apesar do emprego difundido deste conceito em biologia, no existe resposta precisa para estas perguntas. De facto, a natureza destes campos continua a ser to misteriosa como a prpria morfognese. Como era de esperar, os campos foram interpretados de maneiras radicalmente diferentes, reflectindo as trs principais filosofias

da forma. Do ponto de vista platnico, representam as Formas ou Ideias imutveis, as quais podem, por sua vez, ser concebidas maneira pitagrica, como essencialmente matemticas. No esprito aristotlico, herdam a maior parte dos traos das entelquias e desempenham um papel causal na orga 149

Genes i ^ Genes 1 J Genes j Fig. 6.3 Influncia dos genes e do ambiente sobre os campos morfogenticos (segundo Goodwin, 1984). A adio, ao diagrama de Goodwin, das setas (linhas a pontilhado) indicando que os organismos afectam os campos, estabelece uma correspondncia estreita entre este esquema e a hiptese da causalidade formativa. nizao dos sistemas materiais sujeitos sua influncia. De uma ptica nominalista, fornecem maneiras cmodas de descrever os fenmenos da morfognese, habitualmente pensados como sendo de cariz totalmente mecnico. Estas diversas interpretaes coexistem na biologia do desenvolvimento e por vezes o mesmo autor oscila entre elas no mesmo pargrafo. O papel causal dos campos e as caractersticas herdadas'da entelquia de Driesch permanecem, em geral, implcitos. Mas foram avanadas, de maneira explcita, interpretaes de tipo platnico ou pitagrico. Gurwitsch sublinhou as propriedades geomtricas dos campos e tratava-as como construes matemticas ideais. A origem e a extenso de um campo no se confinavam ao material de um organismo em desenvolvimento e o seu centro podia muito bem ser um ponto geomtrico exterior ao organismo'o. Thom esforou-se por desenvolver uma espcie de platonismo dinmico, no qual no apenas as formas podem ser caracterizadas

matematicamente, mas ainda as maneiras como se transformam. este o fundamento da sua teoria das catstrofes, na qual as maneiras como as formas podem transformar-se umas nas outras so classificadas segundo um nmero limitado de catstrofes fundamentais. Os seus modelos de campos morfogenticos incorporam essas catstrofes e concebe os campos como objectos matemticos que determinam, de uma ma 150

neira ou de outra, formas biolgicas. Compara-os as estruturas matemticas que, em fsica, determinam as formas qumicas: Se o sdio e o potssio existem, porque uma estrutura matemtica correspondente garante a estabilidade dos tomos Na e K; possvel, em mecnica quntica, especificar esta estrutura para um objecto simples, tal conio a molcula de hidrognio e, apesar de o caso do tomo de Na ou de K ser menos bem compreendido, no h qualquer razo para duvidar da sua existncia. Penso que existem igualmente, em biologia, estruturas formais, de facto, objectos geomtricos, que prescrevem as nicas formas possveis capazes de terem uma dinmica auto-reprodutora num dado ambiente". Segundo Thom, o esforo reducionista que visa reconstruir um espao complexo a partir de elementos simples perfeitamente incapaz de fornecer uma compreenso da morfognese e conclui que a abordagem platnica , de facto, inevitveli2. Brian Goodwin insiste, tambm, na natureza matemtica dos campos morfogenticos, que concebem termos de equaes de campo generativas. O desenvolvimento de organismos no deve ser compreendido em funo do plasma germinativo, tal como supunha Weismann, nem do ADN ou do programa gentico. A gerao deve, pelo contrrio, ser percebida como um processo emergente das propriedades de campo do estado vivo, com particularidades adquiridas que surgem para estabilizar solues particulares das equaes de campo, de forma que sejam outras palavras, os organismos adoptam as formas exigidas pela estabilizao indirectamente, a forma estabilizando determinadas solues das das equaes de campo e os genes afectam, engendradas morfologias especficasi3 (Fig. 6.3). Por

equaes de campo em vez de outras. Goodwin e o seu colega Webster esperam que uma compreenso destas equaes generativas permita elaborar uma cincia racional da forma biolgica (ver pp. 102-5). preciso deduzir a ordem relacional correcta que gera os fenmenos observados e esta ordem de organizao. 151

apesar de real, no directamente observvel. Esta ordem relacional lgica define as propriedades de organizao tpicas dos organismos vivos. (...) A descrio matemtica apropriada fornecida pelas equaes de campo. (...) Uma compreenso da morfognese fornece a base de uma taxinomia racional, baseada nas propriedades lgicas do processo generativo e no genealgica, baseada nos acidentes da histriai"*. De um ponto de vista platnico, ou pitagrico, os campos

representam uma realidade matemtica objectiva; so igualmente objectivos se forem concebidos num esprito aristotlico, enquanto princpios organizadores imanentes; em contrapartida, no tm qualquer realidade fora dos nossos espritos dentro da perspectiva nominalista. Alguns adeptos do conceito de campo recusaram-lhes, por vezes, qualquer existncia objectiva. Paul Weiss, por exemplo, considerava-os, por um lado como fisicamente reais mas, por outro, considerava que o conceito de campo no passava de uma abstraco do esprito. Visto que se trata de uma simples abstraco, no podemos esperar que nos d mais do que nela pusemos. O seu valor analtico e explicativo , por conseguinte, nulo^^. ^ ^^^ Waddington, que tanto fez para desenvolver e promover o conceito de campo em biologia, mostrou uma ambiguidade semelhante. Escreveu: Qualquer conceito de campo , essencialmente, uma comodidade descritiva, no uma explicao causal. (...) As foras operantes devem ser, em cada caso, identificadas separadamente, de maneira experimental. O conceito de campo teria valor de paradigma unificador se as foras fossem

sempre as mesmas, ou pertencessem a alguns tipos pouco numerosos, tal como no caso dos campos gravitacionais e electromagnticos, ou se os mapas fossem sempre os mesmos; ora, sabemos que nada disso se passa^^. Se os campos no tm um papel causal e no passam de uma maneira conveniente de falar de processos fsicos e qumicos complexos, esta abordagem no parece poder distinguir -se 152

de uma verso sofisticada da teoria mecanicista. certo que os bilogos contemporneos tm, muitas vezes, tendncia para conceber os campos morfogenticos em termos fsicos ou qumicos convencionais. Porm, se levarmos esta abordagem suficientemente longe, ela desviar, mais cedo ou mais tarde, os investigadores de explicaes puramente materiais para os levar em direco a uma viso matemtica ou platnica. o que se observa na modelizao matemtica dos campos morfogenticos de Gierer, Meinhardt, etc. (ver pp. 132-4). Comeam com uma suposio mecanicista convencional: Visto que ainda no conhecemos a natureza bioqumica ou fsica dos campos, devemos introduzir uma suposio quanto classe geral de fsica qual pertence este fenmeno. Se supusssemos que o fenmeno fundamental o magnetismo, tentaramos compreend-lo em funo das equaes de Maxwell. Parece realista supor que os campos morfogenticos tm a mesma base que outros fenmenos biolgicos que se prestaram a explicaes fsicas: a saber, que so essencialmente devidos interaco e ao movimento de compostos moleculares^^. Semelhantes processos podem, ento, ser descritos por meio de equaes apropriadas. Contudo, tal como Gierer observa: Estas equaes so relativamente timoratas no que diz respeito aos pormenores do mecanismo molecular. Representam uma tentativa de desmistificao dos campos morfogenticos, que sugere que estes se devem biologia molecular convencional e a mais nada; todavia, impem condicionamentos radicais elaborao de teorias e de modelos'*^. Estes modelos matemticos baseiam-se, em geral, na hiptese

de que existem, em determinadas regies, processos qumicos auto-activantes regio mais vasta. A activao local auto-aumentante, de forma que uma ligeira vantagem inicial num local particular pode produzir uma activao extraordinria. A produo e a propagao 153 cujos efeitos inibidores se estendem por uma

de efeitos inibidores impedem, contudo, uma exploso cataltica global, de maneira que uma activao numa parte da rea s se produz custa de uma desactivao numa outra, at que se forme um padro estvel. Simulaes por computador, baseando-se nestes modelos, mostram que podem engendrar uma srie de padres simples (Fig. 5.8), dos quais alguns so capazes de regenerar-se depois de terem sido danificados. Estes modelos ajudam a compreender o espaamento entre diferentes padres de actividade qumica nas clulas em particular, a produo de protenas diferentes mas no explicam nem as formas das clulas, nem as estruturas a c]ue do origem. Deste modo, uma compreenso dos factores que influenciam o espaamento de plos numa folha no explicaria a forma dos plos. Da mesma maneira, um modelo matemtico de urbanizao, para retomar o exemplo de Prigogine (pp. 133), permitiria compreender melhor os factores que influenciam a taxa de cre scimento urbano, mas em nada explicaria as diferenas arquitecturais, culturais e religiosas entre as cidades indianas e brasileiras. Substncias qumicas que se difundem no so os nicos factores em funo dos quais podem ser modelados os campos morfogenticos; entre os outros candidatos, citemos os impulsos elctricos^^^ os campos elctricos 20 e as propriedades^vjsco -elsticas do gepi. Estes modelos baseiam-se em hipteses relativas a eventuais mecanismos fsicos ou qumicos; todavia, so essencialmente matemticos matemticas. Tentam, de facto, fornecer uma sntese que mistura, tal como a fsica clssica, as tradies platnica e materialista, tal como Gierer disse de maneira muito explcita: Uma compreenso satisfatria da formao de padres e o seu valor explicativo indissocivel das

biolgicos s poder emergir de uma combinao dos conhecimentos psicologicamente compreensvel que os bioqumicos e bilogos moleculares favoream o aspecto materialista e os matemticos o aspecto formal do problema. Num plano filosfico, o aspecto matemtico formal parece mais determinante para a compreenso do que o estrutural, mas no basta para produzir uma confirmao experimental. 154 relativos matemtica e matria. E

interessante notar que o antagonismo entre o valor explicativo relativo da matemtica e da matria remonta a Pitgoras e Plato (a favor da matemtica) e a Demcrito e, depois, Marx, (a favor do materialismo) controvrsia que talvez no seja objectivamente resolvel22. A EVOLUO DOS CAMPOS MORFOGENTICOS Os tipos de teorias relativos aos campos morfogenticos que acabamos de considerar influenciaram grandemente a investigao contempornea e fornecem a via mais promissora de modelizao dos processos de morfognese. Mas, durante mais de sessenta anos, estes campos existiram num limbo terico. Parecem ser novos tipos de campos ainda desconhecidos em fsica mas, ao mesmo tempo, no so novos tipos de campos, ou apenas palavras que se referem a regularidades que podemos descrever e modelizar. Julgo que possvel ultrapassar estas ambiguidades frustrantes tendo em conta um dos traos mais essenciais destes campos: eles evoluram. Possuem um aspecto intrinsecamente histrico. Os organismos herdam-nos dos antepassados. Mas, como que estes campos podem transmitir-se? S dois tipos de resposta parecem possveis. O primeiro, combinando mecanicista. O segundo encara a possibilidade de que a memri a seja inerente aos campos. A primeira destas abordagens implica a existncia de frmulas matemticas transcendentes para todos os organismos vivos possveis. Richard Dawkins elaborou um modelo computacional gentica e platonismo, inscreve-se na tradio

deste reino platnico, chamado Territrio Biomorfo*, organismos, designados biomorfos. A seleco natural impele populaes de organismos ao longo de trajectrias de mudana gentica gradual em direco a novos biomorfos, atravs de uma srie intermdia de biomorfos. Mas todos os biomorfos ;<Biomorph Land. (N. do R.) 155 no qual existem todas as formas possveis de

possveis preexistem de maneira independente do curso real que um processo evolutivo particular poderia tomar; esto j especificados matematicamente no programa informtico do Territrio Biomorfo^s. A evoluo biolgica depende, na ptica platnica, da evoluo de sistemas genticos que permitam a determinadas formas de organismos possveis serem reificadas no mundo fsico; mas as prprias frmulas ou biomorfos no evoluem. So semelhantes s Formas eternas de todas as espcies possveis e existem num domnio transcendente, independente da existncia efectiva destes organismos. As equaes do campo morfogentico do Ti/rannosaurus rex, por exemplo, existiam ante s de a Terra surgir e mesmo antes do nascimento do cosmos. No foram afectadas pelo aparecimento evolutivo deste tipo de dinossauro, nem pela sua extino posterior. Por outro lado, se os campos morfogenticos tm uma memria inerente, a sua evoluo pode ser concebida de maneira radicalmente diferente. No so Formas transcendentes, mas qualidades imanentes aos organismos. Evoluem no domnio da natureza e so influenciados pelos acontecimentos reais do passado. Formam-se hbitos no seu seio. Deste modo, os modelos maternaticos destes campos no passam de modelos; no representam realidades matemticas transcendentes c[ue determinam os campos. A ideia de que os campos morfogenticos tm uma memria inerente formativa. Estou convencido de que ela nos pode levar em direco a uma compreenso verdadeiramente evolucionista dos organismos e, nomeadamente, de ns mesmos. No creio que a nica alternativa mo a combinao tradicional do materialismo e do platonismo oferea a mesma esperana; est, o ponto de partida da hiptese da causalidade

com efeito, enraizada numa concepo pr-evolucionista do universo, uma concepo que a prpria fsica agora contesta. A HIPTESE DA CAUSALIDADE FORMATIVA A hiptese da causalidade formativa, que o resto desta obra estudar, parte da ideia de que os campos morfogenticos tm 156

uma realidade fsica, no sentido evn que os campos gravitacio nais, electromagnticos e da matria quntica so reais. Cada tipo de clula, de tecido, de rgo e de organismo tem o seu prprio tipo de campo. Estes campos moldam e organizam os microrganismos, os vegetais e os animais em desenvolvimento e estabilizam as formas dos organismos adultos. Fazem -no com base na sua prpria organizao espacio-temporal. O aspecto temporal dos campos morfogenticos sobressai mais claramente nos conceitos de creodos e de atractores morfogenticos. Os campos morfogenticos ligam organismos em desenvolvimento a padres futuros de organizao, em direco aos quais os creodos guiam o processo de desenvolvimento. Na fase actual, esta proposta apenas torna explcito aquilo que sempre esteve implcito no conceito dos campos morfogenticos. A inovao da hiptese da causalidade formativa a ideia de que a estrutura destes campos no determinada por ideias transcendentes nem por frmulas matemticas, mas resulta, pelo contrrio, das formas reais de organismos semelhantes anteriores. Por outras palavras, a estrutura destes campos depende de acontecimentos reais do passado. Deste modo, os campos morfogenticos da espcie dedaleira so moldados por influncias que emanam de dedaleiras que existiram anteriormente. Representam uma espcie de memria colectiva da espcie. Cada membro moldado por estes campos de espcie e contribui, por sua vez, para os moldar, influenciando os membros futuros da espcie. Como poderia funcionar este tipo de memria? Segundo a hiptese da causalidade formativa, dependeria de uma espcie de ressonncia, a ressonncia mrfica, que ocorre com base na semelhana. Quanto mais um organismo for semelhante a organismos

anteriores, maior ser a sua influncia sobre ele por meio da ressonncia mrfica. E quanto mais organismos semelhantes houver, maior ser a sua influncia cumulativa. Deste modo, uma dedaleira em desenvolvimento est sujeita ressonncia mrfica de inmeras dedaleiras que existiram antes dela e esta ressonncia molda e estabiliza os seus campos morfogenticos. A ressonncia mrfica difere dos tipos de ressonncia j

conhecidos da cincia e, nomeadamente, da ressonncia acvistica (caso da vibrao em simpatia de cordas em tenso), da resso 157

nncia electromagntica (caso da sintonizao de um aparelho de rdio para uma transmisso numa frequncia particular), da ressonncia do spin do electro e da ressonncia magntico -nuclear. A ressonncia mrfica, contrariamente a estes outros tipos, no implica uma transferncia de energia de um sistema para outro mas, pelo contrrio, uma transferncia no e nergtica de informao. Assemelha-se, todavia, aos tipos conhecidos de ressonncia no sentido em que se produz com base em padres rtmicos de actividade. Todos os organismos so estruturas de actividade e sofrem, a todos os nveis de organizao, oscilaes rtmicas, vibraes, movimentos peridicos, ou ciclos^-^. Nos tomos e nas molculas, os electres esto em movimento vibratrio incessante nas suas orbitais; as grandes molculas, nomeadamente as protenas, vibram e ondulam segundo frequncias caractersticas^s. As clulas contm inmeras estruturas moleculares vibratrias, as suas actividades bioqumicas e fisiolgicas exprimem padres de oscilao26 e as prprias clulas passam por ciclos de diviso. Os vegetais respeitam ciclos de actividade quotidianos e sazonais; os animais acordam e dormem e, neles, bate um corao, h pulmes que asseguram a respirao e intestinos que se contraem em ondas rtmicas27. O sistema nervoso tcHum funcionamento rtmico e o crebro varrido por ondas " recorrentes de actividade elctrica^. Quando animais se movem, fazemno por meio de ciclos repetitivos de actividade as contores do verme, a marcha da centopeia, o nadar do tubaro, o voo do pombo, o galope do cavalo. Ns mesmos passamos por muitos ciclos de actividade: mastigamos os alimentos, caminhamos, andamos de bicicleta, nadamos e acasalamos. Segundo a hiptese da causalidade formativa, a ressonncia mrfica entre estas estruturas de actividade rtmicas baseia -se na semelhana; atravs desta ressonncia, padres de actividades passadas influenciam os campos de sistemas semelhantes

posteriores. A ressonncia mrfica implica uma espcie de aco distncia no espao e no tempo. A hiptese supe que esta influncia no declina com a distncia no espao e no tempo. O nascimento de uma forma no se verifica num vazio. Todos os processos de desenvolvimento partem de sistemas que j tm uma organizao especfica. Um embrio desen 158

volve-se a partir de um ovo fertilizado que contm ADN, protenas e outras molculas organizadas de maneiras particulares e caractersticas da espcie. Estas estruturas de partida, ou germes morfogenticos, entram em ressonncia mrfica com os membros anteriores da espcie. Por outras palavras, o embrio em desenvolvimento est sintonizado com os campos da espcie e encontra-se, portanto, rodeado, ou envolvido, pelos creodos que moldam o seu desenvolvimento, assim como o desenvolvimento de inmeros embries que o precederam. Como todos os membros passados da espcie contribuem para formar estes campos, a sua influncia cumulativa: aumenta proporcionalmente ao nmero total dos membros da espcie. Estes organismos passados so semelhantes, mais do que idnticos e, assim, os campos morfogenticos de um novo organismo sujeito sua influncia colectiva no esto estritamente definidos, mas consistem num composto de formas semelhantes anteriores. Este processo anlogo a uma fotografia composta, na qual fotografias mdias so obtidas sobrepondo vrias imagens semelhaiites (Fig. 6.4). Os campos morfogenticos so estruturas de probabilidade, nas quais as influncias dos tipos passados mais comuns se combinam para aumentar a probabilidade de repetio destes tipos. INFLUNCIA ATRAVS DO ESPAO E DO TEMPO O esquema de Weismann supe um fluxo de influncia unidireccional do plasma germinativo ao somatoplasma (Fig. 5.3), ou seja, em termos modernos, um fluxo unidireccional do ge ntipo ao fentipo. A interpretao platnica dos campos sob forma de equaes generativas partilha esta ideia de influncia unidireccional (pp. 102-5): os campos, em combinao com factores genticos e ambientais, engendram o organismo adulto.

A forma verdadeira dos organismos no influencia as equaes de campo, que devem transcender a realidade fsica. Em contrapartida, a hiptese da causalidade formativa postula um fluxo de influncia bidireccional: dos campos aos orga159

Fig. da

6.4 equipa

Fotografias do John

compostas

de

30

muUieres Norwich,

de

45

liomei\s,'rrtfem.bros Inns Institute, Inglaterra. (Reproduzidas com a amvel autorizao do John Innes Institute.) nismos e dos organismos aos campos. Representar-se- isto

integrando conjuntos suplementares de setas no diagrama de Goodwin (Fig. 6.3). As diferenas entre as diversas teorias da forma so ilustradas pelo diagrama da figura 6.5. Uma interpretao platnica das formas dos organismos em termos de Ideias arquetpicas implica uma influncia unidireccional da Ideia em direco ao organismo, a prpria Ideia no se modificando (Fig. 6.5 A). De facto, no pode mudar, visto que transcendente, situando-se para alm do tempo e do espao. A Forma est presente, potencialmente, em todos os tempos e em todos os lugares e pode reflectir-se na forma dos organismos em todos os tempos e em todos os lugares no universo, desde que as condies sejam apropriadas. 160

A teoria mecanicista acentua a realidade dos tomos e das molculas no seio dos organismos, mas considera o seu modo de interaco como uma consequncia de leis universais (Fig. 6.5 B). Tal como as Ideias platnicas, estas leis no so entidades materiais localizveis no espao e no tempo; esto, pelo contrrio, potencialmente presentes e activas po r todo o universo: sempre estiveram e sempre estaro . As entelquias aristotlicas, em contrapartida, no tm uma existncia que transcenda o espao e o tempo (Fig. 6.5 C). Esto associadas aos organismos e dependem deles. Porm, permanecem imutveis, no evoluem. Tal como as Ideias platnicas, ou as leis universais, exercem uma organismos; mas a sua natureza permanece no afectada pelos organismos. influncia unilateral sobre os

Os campos morfogenticos no tm uma existncia transcendente, independente dos organismos nisto, assemelham-se s entelquias (Fig. 6.5 D). Mas so influenciados pelos organismos e moldados, atravs de uma ressonncia mrfica, pelos campos de organismos semelhantes anteriores. Estamos habituados ideia de influncias causais que actuam distncia no espao e no tempo atravs de campos: por exemplo, quando olhamos para as estrelas, estamos sujeitos a influncias milenares e distantes que atravessaram o campo electromagntico veiculando a luz. A noo de ressonncia mrfica implica, contudo, um tipo de aco distncia diferente, mais difcil de compreender, porque no implica o movimento de quanta de energia atravs de um dos campos conhecidos da fsica.

E isto levanta o problema do meio de transmisso: como que a ressonncia mrfica se produz atravs do tempo e do espao? Em resposta a esta pergunta, poderamos imaginar um ter morfogentico, ou uma outra dimenso, ou, ainda, influncias que passam para alm do espao-tempo e, depois, a regressam. Mas seria, talvez, mais satisfatrio imaginar o passado comprimido, em certa medida, contra o presente e potencialmente presente por todo o lado. As influncias mrficas de organismos passados podem, simplesnaente, estar presentes para organismos semelhantes posteriores. 161

Forma ideal llllllllll "I" Iz organismo A. Platnica leis imutveis domnio transcendente ""III II Illllllllll I lirTTTT 0333 [f ....lz_...., T i tomos ! ! e molculas ! i^...... I

B. Mecanicista domnio do espao e do tempo entelquia organismo campos morfogenticos irziMiT organismo C. Aristotlica D. Causalidade formativa Figura 6.5 forma. Na platnica, h influncia unidireccional da Forma transceridente sobre o organismo; na mecanicista, h influncia unicttreccional das leis transcendentes da natureza sobre os tomos e as molculas que constituem o organismo. Na aristotlica, as entelquias organizadoras so imanentes e no transcendentes ao organismo e ao seu ambiente imediato; assemelham-se, neste aspecto, aos campos morfogenticos. Todavia, as entelquias, tal como as Formas platnicas e as leis transcendentes, so fixas por natureza e no podem, pois, evoluir; no so afectadas por aquilo que acontece na realidade nas geraes sucessivas de organismos. Em contrapartida, segundo a hiptese da causalidade formativa, os campos morfogenticos so afectados pelos acontecimentos reais, tm uma memria inerente e so evolutivos por natureza. Diagrama de comparao das diferentes teorias da

Estamos de tal modo habituados noo de leis fsicas imutveis que as consideramos como evidentes; mas, se reflectirmos na natureza destas leis, afiguram-se-nos profundamente misteriosas. No so entidades materiais, nem energticas. Transcendem o espao e o tempo e esto, pelo menos potencialmente, presentes em todos os lugares e em todos os tempos. 162

Se a ressonncia mrfica misteriosa, as teorias convencionais no o so'menos. Distanciemo-nos um pouco e consideremos os seus postulados notveis. A hiptese da causalidade formativa no uma especulao metafsica estranha que contrasta com a teoria dura, emprica, pragmtica do mecanicismo. Esta depende de pressupostos mais metafsicos, na realidade, do que a noo de causalidade formativa. OS CAMPOS MRFICOS Os campos morfogenticos, no sentido em que se entende a causalidade formativa, sero designados, nas pginas que se seguem, campos mrficos. Este termo mais simples e permite distinguir esta nova concepo dos campos morfogenticos das outras mais convencionais. O sentido deste termo mais geral do que o de campo morfogentico e inclui outros tipos de campos organizadores; tal como veremos a seguir, os campo s organizadores do comportamento animal e humano, dos sistemas sociais e culturais e da actividade mental podem ser considerados como campos mrficos com uma memria inerente. OS CAMPOS DE INFORMAO Informao uma palavra que est na moda. Vivemos na era da informao e as nossas vidas esto rodeadas pelas tecnologias da informao. A informao desempenha um papel formativo ou in-formativo. Mas, o que ? Quer seja dentro ou para alm dos limites do discurso cientfico, o emprego geral desta palavra no tem relao bem definida com a concepo tcnica da informao tal como a teoria da informao a entende. Este processo matemtico tem um campo de aplicao relativamente estreito e um valor muito limitado em biologia29. Quando os bilogos falam de informao gentica, por exemplo, utilizam, em geral, esta palavra num sentido vago,

no tcnico, muitas vezes intermutvel com o sentido igualmente vago e no tcnico da palavra programa. 163

A informao, a fonte moderna da forma, considerada como residindo nas molculas, clulas, tecidos, ambiente , muitas vezes latente mas causalmente potente, permitindo que essas entidades se reconheam, seleccionem e instruam umas s outras, para se construrem umas s outras e a si mesmas, para regularem, controlarem, induzirem, dirigirem e determinarem acontecimentos de todos os tipos. A natureza desta informao permanece obscura e o emprego de termos alternativos, tais como instrues ou programas em nada contribui para a esclarecer. Ser fsica ou mental? Ser essencialmente matemtica? Ser uma espcie de abstraco conceptual? Se for este o caso, uma abstraco do qu? Na medida em que a informao empregada para explicar o desenvolvimento e a evoluo dos corpos, do comportamento, dos espritos e das culturas, no pode ser considerada como esttica tem, ela mesma, de se desenvolver e evoluir. Os campos mrficos desempenham um papel comparvel informao e aos programas no pensamento biolgico convencional e podem, de facto, ser considerados como campos de informao. Supor que a informao est contida em campos mrficos ajuda a desmistificar este conceito que, de outro modo, se referiria a uma noo essencialmente abstracta, mental, matemtica ou, pelo menos, no fsica. E tambm chama a ateno para a natureza evolutiva da informao biolgica, porque estes campos contm uma memria inata apoiada pela ressonncia mrfica. O APARECIMENTO DE CAMPOS NOVOS Os campos mrficos de qualquer organismo particular, digamos

de um girassol, so moldados pelas influncias das geraes precedentes de girassis. A ressonncia mrfica no permite, contudo, explicar como que apareceram os primeiros campos deste tipo. Dentro do mbito da evoluo biolgica, o s campos de girassis esto ligados, de maneira estreita, aos campos de 164

outras espcies aparentadas, tais como as alcachofras de Jerusalm e descendem, sem dvida, dos campos de uma longa linhagem de espcies ancestrais. Mas a hiptese da causalidade formativa no permite responder questo de saber como que os campos do gnero girassol, ou da famia das Compositae, de que membro, ou das primeiras plantas com flores ou, de facto, das primeiras clulas, surgiram. uma questo de origem ou de criatividade. Campos de novos tipos de organismos tm, de uma maneira ou de outra, de surgir uma primeira vez. De onde provm? Talvez no provenham de parte nenhuma, talvez surjam espontaneamente. Talvez sejam organizados por um tipo de campo superior. Ou talvez representem uma manifestao de arqutipos preexistentes, at ento inteiramente transcendentes. Talvez, de facto, surjam de Formas imutveis, ou de entidades matemticas que, ao surgirem no universo fsico, adquiram uma vida prpria. Estas possibilidades so estudadas com mais pormenor no captulo 18. Porm, pouco importa, no mbito da hiptese da causalidade formativa, saber qual destas respostas tem a preferncia. A hiptese s trata de campos mrficos que j apareceram. No deveramos perder de vista que as alternativas hiptese da causalidade formativa colocam problemas igualmente profundos. Se h organismos organizados por leis matemticas imutveis, por equaes generativas, ou seja pelo que for que corresponda a modelos matemticos, no temos de nos interrogar de onde provm, porque so supostos ser eternos. Mas colocase, ento, o problema das leis imutveis, ou das equaes preexistentes ao nascimento do universo. As equaes generativas dos girassis, por exemplo, deveriam ser anteriores ao aparecimento das primeiras clulas vivas na Terra, portanto anteriores

ao prprio big bang. Mesmo se nos abstivermos destas especulaes metafsicas e adoptarmos uma abordagem puramente emprica, o facto que a hiptese da causalidade formativa permite diversas previses verificveis, radicalmente diferentes das teorias convencionais. Esta diferena tem a ver com o facto de c]ue as teorias ortodo165

xas da cincia concebem as leis da natureza como imutv eis em todos os tempos e em todos os lugares. Quer a natureza metafsica deste postulado seja reconhecida, quer no, inegvel. Est subjacente ao ideal de repetibilidade das experincias e faz parte integrante dos fundamentos do mtodo cientfico, tal como o conhecemos (captulo 2). A hiptese da causalidade formativa questiona este postulado. Sugere que os princpios organizadores invisveis da natureza no esto fixos de modo eterno, mas evoluem com os sistemas que organizam. 166

CAPITULO 7 CAMPOS, MATRIA E RESSONNCIA MRFICA Veremos, para comear este captulo, como os fsicos encararam a relao dos campos com a matria. Examinaremos, em seguida, a maneira como a ideia de campos mrficos, proposta pela hiptese da causalidade formativa, se liga s concepes ortodoxas dos campos e prosseguiremos explorando algumas consequncias desta hiptese aos nveis das molculas e dos cristais, em busca de modos de realizar verificaes experimentais. O captulo terminar com uma discusso do papel da ressonncia mrfica do passado, de um sistema sobre o desenvolvimento e a preservao da sua estrutura. O TER, OS CAMPOS E A MATERIA Os campos mrficos, tal como os campos gravitacional,

electromagntico e de matria quntica conhecidos dos fsicos, esto intimamente ligados matria. Interagem com ela e organizam na. Esta ideia parece, primeira vista, implicar uma dualidade campos-matria. Mas esta j no concebida como uma substncia passiva, inerte; j no constituda p or tomos tipo bolas de bilhar, to caros fsica do sculo xix. E hoje concebida como consistindo em fenmenos peridicos de actividade, de energia ligada e organizada em campos. Para se ter uma ideia mais clara da relao existente entre os organismos e os seus campos mrficos, convm seguir a evolu167

o do conceito de campo em fsica, assim como a sua relao com o conceito de matria. As teorias modernas do campo esto enraizadas na obra de Michael Faraday que, graas ao estudo do magnetismo, chegou concluso de que havia linhas de fora que se estendiam em redor de um man (Fig. 6.1). Estas constituam estados de presso e possuam uma realidade fsica^. Todavia, no eram constitudas realidade se tratava? Incapaz de responder, sugeriu interpretaes alternativas. Tm uma existncia fsica ou enquanto estados de um meio material a que chamaremos ter, ou enqvianto estados de simples espao. A sua preferncia ia para a n oo de linhas de fora que eram modificaes do espao, porque estava ligada a outras especulaes que tratavam das partculas materiais como centros pontuais de linhas de fora convergentes interpretao que anulava a distino entre matria e fora2. As foras apareciam-lhe, de facto, como a nica substncia fsica substncia que preenchia todo o espao, em que cada ponto do campo de fora possua uma certa quantidade de fora prpria. Cada ponto estava em interaco com os vizinhos, permitindo vibraes de fora e todas as espcies de padres de fora, incluindo corpos materiais^. ^ ,^ Estas ideias de Faraday foram abandonadas pelos seus sucessores. Foi preciso esperar por Einstein para que a sua querida concepo do campo como um estado de simples espao fosse reabilitada em fsica. Maxwell adoptou a alternativa abandonada por Faraday e considerou o campo como um estado de um meio material, o ter. O ter tinha uma natureza semelhante a um fluido, no qual existiam turbilhes tubulares em rotao. Foras e estados de tenso manifestavam-se em caso de diferena entre a velocidade de rotao de turbilhes vizinhos, mas Maxwell mostrou-se muito prudente no recurso analogia do fluido: por matria vulgar. Mas, ento, de que tipo de

No se deve julgar que a substncia tratada aqui possua alguma propriedade dos fluidos vulgares, excepto as de liberdade de movimento e de resistncia compresso. Nem sequer um fluido hipottico concebido para explicar qualquer fenmeno real. No passa de uma coleco de propriedades imaginrias susceptveis de serem 168

empregadas para estabelecer teoremas em matemtica pura, de uma maneira mais inteligvel a muitos e mais aplicvel aos problemas fsicos do que aquela em que se empregam smbolos algbricos*. Porm, seja qual for a sua natureza, o campo era indispensvel a Maxwell! para descrever as interaces electromagnticas distncia, devido demora registada na transmisso. Sups que esta demora implicava que deviain existir processos fsicos que se desenrolavam no espao intermdios. Cerca do final do sculo xix, Hendrik Lorentz abandonou a ideia do ter como uma substncia mecnica. Viu-a, pelo contrrio, imvel e estabeleceu uma distino ntida entre ter e matria. Rejeitou as tentativas contemporneas que pr ocuravam conceber o ter como uma forma subtil da matria e elaborou uma concepo totalmente diferente. Outros levaram este processo mais avante e, cerca do final do sculo, os campos primavam sobre a matria. Deixava de se procurar explicar os campos em termos de matria, e tentava-se explicar a matria em termos de campos. Deste modo, Joseph Larmor escreveu, em 1900: A matria pode ser, e provavelmente, uma estrutura no ter, mas o ter no , evidentemente, uma estrutura feita de matria*'. Ento, o cjue era o ter? Lorentz continuou a defini-lo como sendo, num determinado sentido, substancial. Escreveu em 1916: No posso deixar de considerar o ter, que pode ser a sede de um campo electromagntico com a sua energia e vibrao, como dotado de um certo grau de substancialidade, por muito diferente que possa ser de toda a matria vulgar^. Para Lorentz, o ter servia de meio no mecnico e de quadro de referncia absoluto; o seu papel era semelhante ao do espao absoluto de Newton.

Para Einstein, o ter tornou-se suprfluo. Na sua teoria da relatividade restrita (1905), o campo electromagntico permeia o vcuo do espao vazio e este espao j no absoluto. O campo no tem a mnima base mecnica; , todavia, a sede de proc essos complexos e, tal como a matria pondervel, possui energia e movimento. Pode entrar em interaco com a matria 169

e, portanto, trocar com ela energia e movimento. Mas o campo independente da matria. No um estado de matria. um estado de espao^. Na sua teoria da relatividade geral, Einstein alargou o conceito de campo aos fenmenos de gravitao. O campo de gravitao, um continuum espao-tempo encurvado nas proximidades da matria, substituiu o conceito newtoniano de uma fora gravitacional que actuava distncia. A gravitao uma consequncia das propriedades geomtricas do prprio espao-tempo. Mas Einstein no conseguiu formular uma teoria do campo unificada, na qual os efeitos electromagnticos resultariam tambKi destas propriedades geomtricas. Foram realizadas mltiplas tentativas de elaborao de uma tal teoria, que ainda hoje prosseguem (captulos 6 e 17). A teoria da relatividade geral trata de fenmenos a grande escala, tais como os movimentos dos planetas e abrange, de facto, a prpria estrutura do Universo. As interaces ntimas dos campos e da matria no domnio dos objectos muito pequenos, tais como os tomos, tm a ver com a teoria quntica. A teoria quntica parte da ideia de que os tomos a bsorvem e emitem luz sob a forma de quanta, ou unidades, de enrgia. As ondas de luz devem ser concebidas em termos de ja'cotes e estes quanta conferem luz um aspecto particular. As partculas de luz chamam-se fotes. Um salto quntico produziu-se na teoria quntica em 1924, quando de Broglie sugeriu que, tal como as ondas de luz tm propriedades das partculas, as partculas de matria tambm devem ter propriedades das ondas^. Isto conduziu a uma concepo totalmente nova dos electres e outras partculas subatmicas,

percebidas, at ento, como minsculas bolas de bilhar. Em breve, experincias revelaram que havia electres que se comportavam, efectivamente, como ondas. Trata -se, agora, de uma questo de engenharia prtica. Por exemplo, o microscpio electrnico opera como um microscpio vulgar, com a excepo de que utiliza electres em vez de ondas luminosas. A teoria de de Broglie no se limita s partculas subatmicas: toda a matria tem um aspecto de onda, mesmo tomos e molculas inteiros. 170

Esta teoria forneceu a base para a noo de campos de matria quntica. Estes campos so de tipo diferente dos campos electromagnticos, mas so to reais como eles. As ondas de matria no descrevem, simplesmente, o comportamento de partculas nicas, tais como os electres; so percebidas como aspectos de um campo material no qual as partculas so quanta de excitao. Deste modo, um electro uma partcula num campo de matria, tal como um foto uma partcula num campo electromagntico. Existem inmeros tipos de campos de matria, um por tipo de partcula. Um electro um quantum do campo electro -positro, um proto um quantum do campo proto-antiproto, etc. Diferentes tipos de campos de matria podem entr ar em interaco uns com os outros, tal como acontece com campos electromagnticos. Todas estas interaces so mediadas pelos quanta^. No existe dualidade campo-partcula, nestes campos de matria quntica, no sentido em que o campo , em certa me dida, exterior tornou-se um conjunto de campos, os quais especificam as probabilidades de encontrar quanta em pontos particulares do espao. As partculas so manifestaes da realidade subjacente dos campos. Estes campos so estados de espao, ou de vcuo. Mas o vcuo no est vazio, est pleno de energia e sofre flutuaes qunticas que criam novos quanta a partir de nada, os quais so, em seguida, de novo aniquilados. Uma partcula e a respectiva antipartcula podem adquirir uma existncia virtual num ponto do espao e, depois, aniquilarem-se imediatamente uma outra". partcula. De facto, a realidade fsica essencial

TOMOS E ORGANISMOS: CAMPOS DENTRO DE CAMPOS Resulta de tudo isto que as partculas de matria so quanta de energia dentro de campos, os quais so estados de espao, ou vcuo. este o fundamento moderno da compreenso da realidade material. Esta extraordinria viso terica no nos 171

ajudou, todavia, a compreender os organismos vivos. Os bilogos no precisam de saber quase nada sobre os campos de matria quntica; quanto aos bilogos moleculares, tratam de molculas que podem, na maior parte dos casos, ser compreendidas como compostas por tomos de tipo bola de bilhar. A fsica quntica dissolveu os tomos num sistema complexo de campos quantizados, mas o antigo modo de pensamento atomista persistiu noutros sectores da cincia; os tomos parecem continuar a fornecer um fundamento firme e tranquilizador biologia e, em ampla medida, qumica. Se os fsicos introduziram inmeros tipos diferentes de campos de matria dentro do contexto das partculas subatmicas, os qumicos no agiram da mesma maneira ao nvel molecular. evidente que diversas propriedades das molculas foram interpretadas em funo de princpios de fsica quntica: as ligaes qumicas, por exemplo, podem ser compreendidas em termos de orbitais electrnicas partilhadas, que abrangem os tomos ligadosi2 Mjig estes continuam a ser aspectos do campo electro-positro e no de um tipo de campo qualitativamente novo. Em biologia mecanicista, no se tem em conta eventuais tipos novos de campos desconhecidos dos fsicos qunticps: os campos conhecidos da fsica devem fornecer um fundamento adequado a todos os fenmenos da vida. Esta hiptese apareceu no mbito da viso do mundo mecanicista da fsica clssica e persistiu, a despeito das modificaes introduzidas nesta pela teoria quntica. Porm, se adoptarmos uma perspectiva organicista em vez de atomista, nada permite afirmar que organismos a todos os nveis de complexidade no tenham campos caractersticos. De facto, a ideia original das ondas de matria de de Broglie implicava uma viso destas: tomos e molculas inteiros eram quanta

semelhantes a ondas, tal como eram, de facto, todas as formas de matria. No seria absurdo considerar uma molcula de insulina, por exemplo, como um quantum, ou unidade, num campo de insulina; ou, mesmo, um cisne como um quantum, ou unidade, num campo de cisne. Mas isto , talvez, apenas uma maneira diferente de encarar os campos mrficos: toda a molcula de insu172

lina particular uma manifestao do campo mrfico da insulina; todo o cisne particular uma manifestao do campo mrfico do cisne. Os campos mrficos podem, de facto, ser comparados, em termos de estatuto, a campos de matria quntica. Se certo que os tomos tm campos mrficos, estes podem muito bem corresponder quilo que a teoria do campo quntico j descreveu. Os campos mrficos das molculas podem, em parte, j ter sido descritos pela qumica quntica. Mas os campos mrficos das clulas, dos tecidos, dos rgos e dos organismos vivos s foram descritos em termos vagos e imprecisos. As suas propriedades foram esboadas pelo estudo dos vegetais e animais em desenvolvimento (captulo 6), mas as maneiras como estes campos organizam efectivamente os processos de morfognese continuam obscuros. OS CAMPOS MRFICOS ENQUANTO ESTRUTURAS DE PROBABILIDADE Os campos mrficos so, intrinsecamente, probabilistas; por outras palavras, no esto claramente definidos, so estruturas de probabilidade. Existem, pelo menos, trs razes para pensar assim. Em primeiro lugar, organismos, ou sistemas, ou holons (pp. 136-8) individuais a cada nvel de complexidade aparentam traos indeterminados, ou probabilistas. No domnio biolgico, clulas individuais, tecidos, rgos e organismos, mesmo se so idnticos em termos genticos e se desenvolvem em condies praticamente idnticas, nunca so totalmente semelhantes. A sua prpria variabilidade sugere que os processos probabilistas tm um papel importante no seu desenvolvimento.

Mais, estudos pormenorizados do seu funcionamento forneceram inmeros exemplos de um indeterminismo, ou probabilis mo, intrnseco; por exemplo, flutuaes aleatrias do potencial elctrico que atravessam as membranas de clulas nervosas afectam a sua tendncia para disparar, o que tem consequncias importantes para o funcionamento do sistema nervoso'^. 173

S esta razo leva a pensar que os campos mrficos so de natureza probabilista"; na medida em que interagem com as ou esto subjacentes s estruturas materiais dos organismos, o comportamento probabilista destas ltimas poderia reflectir um probabilismo inerente aos campos associados. Em segundo lugar, os campos mrficos so formados e apoiados pela ressonncia mrfica de inmeros organismos semelhantes anteriores (pp. 153-5). Estes organismos, apesar de semelhantes, so profundamente variveis. Nunca se encontraro dois trevos perfeitamente idnticos, nem sequer duas folhas do mesmo trevo. A ressonncia mrfica de inmeros organismos passados d origem a um campo mrfico que um composto, ou uma mdia, das formas precedentes: no pode, pois, ser definido claramente, uma estrutura de probabilidade (Fig. 6.4). Em terceiro lugar, se h campos mrficos considerados como aparentados com os campos de matria quntica, segue-se que so igualmente probabilistas. A relao entre campos mrfic os e campos de matria quntica continua a ser obscura; talvez os campos mrficos constituam um tipo de campo totalmente diferente, sem qualquer relao com os da teoria quntica. Porm, se for este o caso, ser difcil imaginar como estes campos entram em interaco, tal como presumivelrri^nfe tm de fazer. Em contrapartida, se forem de tipo semelhante aos campos de matria quntica, no apenas se torna mais fcil conceber as suas interaces, mas tambm permitido aspirar a uma teoria unificada que englobe os dois. O campo mrfico de um organismo organiza as partes, ou holons, deste organismo e os campos destes holons organizam, por sua vez, os holons de nveis inferiores que encerram. Por exemplo, o campo de um rgo organiza os tecidos; o campo de um tecido, as clulas; o campo de uma clula, os holons subcelulares, tais como os ncleos e as membranas celulares. Os

holons e os campos associados so organizados numa hierarquia encaixada (Fig. 5.9). A cada nvel, os campos dos holons so probabilistas e os processos materiais inerentes ao holon so, em certa medida, aleatrios ou indeterminados. Campos de nvel superior podem agir sobre os campos de holons de nvel inferior de maneira tal que as suas estruturas de probabilidade seja m modifica174

das. Poderia falar-se de uma restrio do seu indeterminismo: dos inmeros padres de acontecimentos susceptveis de acontecerem, alguns tm, agora, muito mais probabilidade de se produzirem, devido ordem imposta pelo campo de n vel superior. Este campo organiza o indeterminismo que os holons de nvel inferior exibiriam, se estivessem isolados. UMA HIPTESE PROVISRIA A hiptese da causalidade formativa , obviamente, ainda vaga e a natureza dos campos mrficos permanece ma l definida. Confira-se-lhes uma qualidade imutvel e a hiptese torna-se indemonstrvel. Com efeito, como distingui-la, experimentalmente, de uma concepo platnica destes campos, ou de teorias que negam a sua existncia e que afirmam que s existem padres complexos de interaco fsica, explicveis em princpio (mas no na prtica) em funo dos campos conhecidos da fsica? A hiptese da causalidade formativa afirma, pois, que os campos mrficos no so imutveis, mas influenciados pelos acontecimentos reais do passado. As suas estruturas probabilistas modificam-se e estas modificaes devem ser verificveis de maneira emprica. A hiptese , a partir da, demonstrvel, mesmo se a natureza destes campos e dos processos de ressonncia mrfica continuar a ser, em grande medida, desconhecida. Evocarei, neste captulo e nos seguintes, vrios meios de testar a hiptese. Antes dos trabalhos de Faraday, os efeitos magnticos eram, geralmente, percebidos em termos de eflvios, ou de fluido s subtis. Embora as linhas de fora de Faraday e os turbilhes etreos de Maxwell estivessem melhor definidos, a sua natureza

continua a ser obscura. A teoria moderna do campo electromagntico marca um progresso importante na via da compreenso pormenorizada; nem por isso deixa de ser verdade que nos difcil aproximar a natureza do campo e as suas excitaes qunticas da nossa experincia directa. A nossa compreenso da morfognese continua a ser limitada e a definio dos campos mrficos to imprecisa como a 175

dos eflvios magnticos antes de Faraday. Por muito vagos que sejam estes conceitos, so teis enquanto trampolins em direco a outros mais precisos. As teorias do magnetismo no passaram sem transio da noo de eflvios de campo electromagntico quantificado; a viso moderna levou mais de um sculo a desenvolver-se. O conceito de campo morfogentico surgiu h mais de sessenta anos. Se a interpretao presente, em termos de ressonncia mrfica, for confirmada pela experincia, favorecer uma compreenso mais profunda destes campos. Uma teoria mais precisa destes campos e da sua relao com os campos conhecidos da fsica poder levar alguns anos, ou mesmo decnios, a evoluir. A hiptese da causalidade formativa , inevitavelmente, preliminar e provisria. Mas, mesmo sob a sua forma actual, o conceito de ressonncia mrfica permite compreender, sob uma nova luz, um amplo leque de fenmenos que tm a ver com a qumica, a inmeras previses. O resto deste livro dedicado explorao destas consequncias e implicaes. A RESSONNCIA MRFICA MOLECULARSe os campos mrficos esto associados a holons em todos os nveis de complexidade, deve seguir-se cjue cada tipo de molcula qumica est associada a um campo mrfico especfico. Esta noo parece, primeira vista, desnecessria. As estruturas moleculares devem, em princpio, prestar-se a uma interpretao em termos de teoria quntica e de campos electromagnticos. Ou seja, so j concebidas em termos de campos. Nada permite, todavia, afirmar que os tipos de campos conhecidos biologia e a psicologia; autoriza, por outro lado,

expliquem todos os fenmenos qumicos. A mecnica quntica fornece uma explicao pormenorizada do mais simples de todos os sistemas qumicos, o tomo de hidrognio. Porm, assim que se trata de tomos mais complexos, ou de molculas simples, os seus mtodos perdem preciso e a complexidade dos clculos torna-se enorme. Mesmo o mais simples dos sistemas moleculares, o io de hidrognio, que contm dois protes e um electro, coloca problemas invencveis. 176

Calcular as suas propriedades exige uma srie de hipteses simplificadoras: Este sistema simples entra na categoria dos problemas com trs corpos, que nem a mecnica clssica, nem a mecnica quntica conseguem resolver. (...) Os manuais elementares de qumica quntica no explicam que as provas espectroscpicas empricas susceptveis de testar estes clculos so fracas. Alm disso, os testes tendem para decepcionar os operadores. Mas ningum deve ter vergonha, porque o clculo completo de um io da molcula de hidrognio, das suas rotaes e vibraes depende de uma sucesso de pressupostos manifestamente falsos^s. Para proceder a uma anlise matemtica de molculas e de cristais complexos, estamos limitados a recorrer a aproximaes ainda mais radicais, a pressupostos ainda mais simplistas. Estes clculos forneceram uma melhor compreenso de determinadas propriedades das molculas e dos cristais; mas continuamos a no prever as suas formas e propriedades a partir de princpios fundamentais. No podemos, pois, concluir que estes princpios conhecidos permitam explicar os factos da qumica. A questo permanece em aberto, mesmo para molculas e cristais relativamente simples^^. A ESTRUTURA E A MOREOGENESE DAS PROTENAS o pressuposto convencional segundo o qual os princpios conhecidos propriedades das molculas toma propores enormes no caso de molculas complexas como as protenas. Estas so constitudas por cadeias de aminocidos, ditas cadeias polipeptdicas, que se enrolam espontaneamente numa configurao tridimensional da fsica permitem explicar as estruturas e as

caracterstica (Fig. 7.1). Uma protena pode ser desnaturada, ou seja levada a desenrolar-se numa cadeia polipeptdica flexvel que perdeu a configurao original. Se a desnaturao for fraca, , habitualmente, possvel invert-la. Cadeias polipept177

dicas desenroladas voltam a enrolar-se espontaneamente e encontram as configuraes originais: a sua forma normal regenerada. Um manual contemporneo comenta este fenmeno nestes termos: Este comportamento confirma que qualquer informao determinante da configurao deve estar contida na prpria sequncia do aminocido. (...) Apesar de todas as Insulina Ribonuclease A Triose fosfato isomerose Fig. 7.1 An id rase carbnica Diagramas ilustrando a estrutura em trs dimenses de quatro tipos de molculas proteicas. (Extracto de Advances in Protein Chemistry M, J. S. Richardson, 1980. Reproduzido com a amvel autorizao do autor.) 178

informaes necessrias para o enrolamento de uma cadeia proteica estarem contidas na sua sequncia de aminocido, ainda no aprendemos a 1er estas informaes de maneira a prever a estrutura tridimensional pormenorizada de uma protena cuja sequncia conhecida^^. O problema de compreender o enrolamento de uma protena prende-se com o nmero astronmico de configuraes possveis das quais a protena s adopta uma. Ora, medida que se enrola, no consegue explorar aleatoriamente cada uma destas configuraes at encontrar a que apresenta a maior estabilidade energtica. Consideremos, por exemplo, uma cadeia de cem aminocidos, tal como se encontra numa protena tpica. Poderia ter at IQio" configuraes possveis, se cada aminocido pudesse ligaes internas interconvertendo estas configuraes se produzissem, independentemente, ao ritmo mximo de uma por lO^^ segundos', o tempo mdio necessrio para testar todas as configuraes seria de 10 ^"" segundos, ou seja 10-'^ anos. Uma outra estimativa d 10 anos. Ora, as protenas voltam a enrolar -se, muitas vezes, em poucos segundos, e tudo leva a concluir que o processo de enrolamento no aleatrio'^. Estudos da estrutura proteica revelaram que as cadeias polipeptdicas (ditas estrutura primria) arranjam partes de si mesmas em espirais ou folhas (ditas hlices oe e folhas ). Estas constituem a estrutura secundria das protenas. Estes esteretipos estruturais so muitas vezes arranjados, por sua vez, em padres particulares, ditos domnios, semelhantes em muitas protenas diferentes". Uma protena pode ter vrios domnios diferentes, que se representaro como unidades modulares ou estruturais, adoptar, em mdia, dez configuraes. Se todas as

a partir dos quais a protena, no seu conjunto, construda. A configurao da protena, no seu conjunto, dita a estrutura terciria. Einalmente, as molculas proteicas individuais renem-se, muitas vezes, a outras, para produzirem agregados de forma caracterstica. a estrutura quaternria (Fig. 7.2). Deste modo, a estrutura proteica parece constituda por uma hierarquia de nveis. Uma teoria actual sugere que o enr olamento proteico se verifica de maneira progressiva atravs destes nveis hierrquicos; uma outra, que comea em pontos pre179

hl complexo bimolecular Nveis hierrquicos aqui, o da de estrutura de proteica. O complexo que

bimolecular, ilustrado intervm no controlo da sntese proteica da bactria Escherischia coli, ao ligar-se com o ADN. (Extracto de Advances in Protein Oiemistry 34, de J. S. Richardson, 1981. Reproduzido com a autorizao do autor.) ferenciais da cadeia polipeptdica e, depois, se propaga a partir destes centros de nucleao^". Foram realizadas inmeras tentativas para calcular a estrutura das protenas com base na sequncia de aminocidos nas cadeias polipeptdicas. Estes modelos tm em conta'^s factos conhecidos da estrutura proteica e as propriedades dos diferentes aminocidos. Com base numa srie de pressupostos simplificadores so, em seguida, utilizados para avaliar as configuraes da protena mais susceptveis de serem estveis sob o ponto de vista termodinmico. Mas, mesmo assim, produzem vrias dzias, at mesmo centenas, de estruturas igualmente estveis estruturas de energia mnima. Na literatura consagrada ao enrolamento proteico isto conhecido como o problema do mnimo mltiplo^'. Quando os clculos tm xito, uma das configuraes conhecida da protena. Porm, por que razo esta seria adoptada em vez de uma outra? Mesmo se clculos mais pormenori zados mostram que um pouco mais estvel do que as outras, no plano termodinmico, uma diferena to mnima no bastaria para estabilizar a protena sob esta forma, visto que a molcula est, previstas corresponde, com efeito, estrutura protena activao catablica,

muitas

vezes,

sujeita

flutuaes

energticas

relativamente

importantes na sequncia de vibrao trmica. 180

Seja como for, a experincia no permite demonstrar a hiptese que pretende que a configurao efectiva da protena unicamente determinada pelos princpios termodinmicos. Como a protena no adopta uma outra estrutura terica possvel, no se pode comparar, empiricamente, a sua estabilidade energtica^z. Uma outra explicao das configuraes nicas das molculas proteicas baseia-se na especulao evolutiva. As protenas actuais so as raras sobreviventes de um longo processo evolutivo no qual a maior parte das protenas tinha configuraes mais fortuitas, menos teis, que foram, consequentemente, eliminadas por seleco natural23. A seleco natural no permite, contudo, explicar a rapidez do processo de enrolamento. Para o explicar, sugeriu-se que se produz de tal maneira que conduz a uma nica das diversas estruturas estveis possveis. Talvez o estado enrolado observado no seja o mais estvel possvel no plano termodinmico, mas apenas o mais estvel dos estados cineticamente acessiveis24. A interpretao do enrolamento proteico adiantada pela hiptese da causalidade formativa no contradiz, mas completa, estas interpretaes. Existem campos mrficos para esteretipos estruturais, tais como os hlices ce; estes so organizados em domnios por campos de nvel superior e o campo global da molcula organiza os domnios para dar a estrutura caracterstica da protena. Campos de nvel superior organizam as protenas em agregados. Campos em cada um destes nveis canalizam o processo de enrolamento em direco a um ponto terminal caracterstico; o processo numerosas possibilidades de enrolamento e as mltiplas formas finais possveis, os campos estabilizam determinados caminhos de enrolamento segue creodos (Fig. 6.2). Entre as

e formas finais particulares de enrolamento. Por outras palavras, os campos aumentam consideravelmente a probabilidade que estas estruturas tm de se manifestarem, de preferncia a outras igualmente possveis. Ou, considerando a situao ao contrrio, reduzem consideravelmente a natureza aleatria do processo de enrolamento. Os campos mrficos so eles mesmos estabilizados por ressonncia mrfica de inmeras estruturas anteriores dos mesmos tipos. O longo processo evolutivo estabilizou, de facto, as 181

estruturas teis, favorecidas pela seleco natural e o nmero importante destas molculas anteriores tem um efeito estabilizador poderoso sobre os campos por ressonncia mrfica . Segue-se que a estrutura proteica determinada, no apenas pela sec|uncia de aminocidos, mas ainda pelos prprios campos. Isto implica que toda a informao exigida para o enrolamento de uma cadeia proteica no esteja contida na sua sequncia de aminocidos (pp. 173-5). Retomemos a analogia da construo civil. A informao relativa estrutura de uma casa no est inteiramente contida nos materiais de construo, mesmo se estes forem fornecidos em unidades modulares. Os mesmos materiais podem ser empregados para construir casas de formas diferentes; o contrrio igualmente verdadeiro, casas de forma idntica podem ser construdas por meio de materiais diferentes: pedras em vez de tijolos, por exemplo. Se a estrutura proteica organizada por campos, estes devero poder dar origem a estruturas semelhantes, mesmo se as sequncias de aminocidos forem diferentes. Sabe-se, com efeito, que domnios de estrutura muito semelhantes se encontram em protenas muito diferentes e que estes domnios podem conter sequncias diferentes de aminocidos. Mesmo protenas inteiras podem ter uma estrutura muito semelhante de outras.prtenas a despeito de grandes diferenas na sua composio aminocida. Um exemplo -nos fornecido por uma famlia de enzimas proteolticas, ditas serinas proteases, que compreendem as enzimas digestivas, coagulao do sangue, tais como a trombina. Se se compararem duas enzimas desta famlia, apenas cerca de 40 por ce nto das posies das sequncias de aminocidos so ocupados pelo mesmo aminocido. Todavia, a semelhana das configuraes tridimensionais, revelada por cristalografia por raios X, impressionante. tais como a tripsina e as enzimas implicadas na

A maior parte dos traados destas cadeias polipeptdi cas, com vrias centenas de aminocidos de comprimento, identicals. As hemoglobinas fornecem um exemplo ainda mais extremo. Estas protenas vermelhas, responsveis pela cor do sangue, encontram-se em mltiplos animais, vertebrados e invertebrados. As ervilhas e os feijes produzem, tambm eles, hemoglobina e esta est presente nos seus ndulos radiculares, o que explica que o interior dos ndulos seja rosa. As estruturas tridi 182

mensionais destes diversos tipos de hemoglobina so extremam ente semelhahtes. Todavia, as sequncias de aminocidos diferem consideravelmente. Em todas as sequncias de hemoglobina conhecidas, apenas 3 num total de 140 a 150 aminocidos so os mesmos e esto nas mesmas posies^ft. Uma estabilidade estrutural to extraordinria, a despeito de diferenas na sequncia de aminocidos, espantosa se supusermos toda a informao exigida para o enrolamento da cadeia proteica contida na sequncia de aminocidos. A hiptese do campo torna-a muito mais compreensvel. EXPERINCIAS SOBRE O ENROLAMENTO PROTEICO Como acabamos de ver, no conseguimos resolver o problema da sequncia de aminocidos na cadeia proteica recorrendo s leis comuns da fsica e da qumica. Do ponto de vista ortodoxo, estes clculos no podem ser levados a cabo, actualmente, devido sua grande complexidade. Segundo a hiptese da causalidade formativa, a estrutura das protenas est organizada por campos mrficos mantidos por ressonncia mrfica das molculas proteicas anteriores do mesmo tipo. Se esta hiptese no se aplicasse estrutura proteica a no ser de maneira especulativa, no teria cjualquer valor em biologia molecular. De facto, experincias sobre o enrolamento proteico deveriam permitir verificar a sua validade ^7. Quando uma protena desnaturada artificialmente, por exemplo ao ser mergulhada dentro de uma forte soluo urica, as suas molculas desenrolam-se em longas cadeias flexveis. Retire-se o agente desnaturante, neste caso a ureia, e as

molculas enrolam-se de novo; regeneram a estrutura tridimensional normal (pp. 173-5). No conhecemos grande coisa sobre a maneira como as protenas se enrolam no interior das clulas vivas. -nos, pois, impossvel determinar em que medida o reenrolamento de uma protena em condies experimentais reproduz o enrolamento em condies naturais. Se os processos de reenrolamento segui 183

rem,

nas

provetas

de

laboratrio,

os

mesmos

canais

que

nas

clulas, os creodos de enrolan\ento sero fortemente estabilizados pela ressonncia mrfica dos inmeros enrolamentos anteriores da protena. Mas, se for possvel fazer desenrolar -se uma protena em direco a um estado desnaturado diferente de qualquer estado espontneo da protena no interior de organismos vivos, o reenrolamento da cadeia poder seguir um caminho pouco habitual. Por outras palavras, o reenrolamento poder seguir creodos diferentes dos do processo de enrolamento normal. Neste caso, quanto mais a protena se reenrolar em laboratrio, mais os reenrolamentos precedentes estabilizaro este creodo por ressonncia mrfica. Este creodo tornar-se- mais provvel e o processo de

reenrolamento mais rpido. A acelerao do ritmo de enrolamento deveria ser mensurvel experimentalmente. Consideremos a experincia seguinte. Seleccionam-se vrios tipos de molculas enzimticas que ainda no foram empregues em experincias de enrolamento^. Provoca-se o desenrolamento, depois permite-se que se enrolem de novo em condies definidas. O ritmo de reenrolamento medido para cada uma das enzimas num laboratrio situado num local preciso, em Londres, por exemplo. Em seguida, num outro laboratrio, em Berkeley, por exemplo, selecciona-se ao acaso uma das enzimas; tomam-se grandes quantidades, provoca-se o seu desenrolamento e reenrolamento nas mesmas condies que em Londres. Os experimentadores londrinos no so informados da enzima seleccionada para este tratamento em Berkeley. Mais tarde, volta a avaliar-se, em Londres, o ritmo de

reenrolamento de todas as enzimas nas condies definidas. Se o enzima seleccionada se reenrolar mais rapidamente do que da primeira vez, e se no se registar aumento comparvel do ritmo de reenrolamento das enzimas de controlo, este resultado revelar -se- de acordo com a ideia da ressonncia mrfica. evidente que um resultado destes, sugerindo uma aco distncia entre as molculas proteicas de Berkeley e as de Londres, pareceria inconcebvel para todas as teorias convencionais, mas confirmaria a validade da hiptese da causalidade formativa^''. 184

A RESSONNCIA MORFICA NA CRISTALIZAO Descreveram-se, em pormenor, as estruturas de inmeros tipos de cristais e, todavia, continua a ignorar-se como estes cristais adoptam as suas estruturas durante a cristalizao. Em primeiro lugar, impossvel, tal como no caso das estruturas proteicas, prever, a partir de princpios primeiros, a maneira como^ as molculas se organizam na rede cristalina. Mesmo no caso de molculas estruturais possveis, igualmente estveis no plano termodinmico, e no existe uma razo bvia para que uma seja adoptada de preferncia verificar, pela experincia, a suposio que pretende que a estrutura efectiva da rede tem uma estabilidade nica do ponto de vista energtico. As molculas pura e simplesmente no se cristalizam noutras estruturas de rede possveis em teoria e por isso as suas energias no podem ser, nem avaliadas, nem comparadas. A segunda dificuldade surge assim que se tenta compreender como que o cristal se desenvolve como um todo. De uma certa maneira, quando molculas nun^a soluo se aproximam da superfcie em crescimento do cristal, saltam para os seus lugares no seio do agregado em crescimento. Mas impossvel observar directamente como isto se passa e as tentativas para elaborar modelos matemticos do processo so muito grosseiras e ainda no foram coroadas de xito^'. Estes modelos s levam em conta os efeitos locais sobre as molculas que se juntam ao cristal em crescimento. Porm, os cristais, no seu conjunto, revelam padres de simetria que no podem ser o produto de uma soma de efeitos locais. Consideremos os flocos de neve. Estes cristais tm, em geral, uma simetria com seis ramos, mas cada um s outras'"'. No dispomos de qualquer meio de muito simples, existem numerosas configuraes

deles nico (Fig. 7.3). Num floco de neve, a estrutura intrincada dos seis braos muito semelhante e estes braos so eles mesmos simtricos. Se as diferenas entre os flocos de neve podem ser explicadas em termos de variaes aleatrias, o desenvolvimento simtrico no interior de cada floco de neve no pode 32. 185

(Este) deve ser a consequncia de um qualquer fenmeno cooperativo que envolve o cristal em desenvolvimento como um todo. O que poder ser? O que pode uma face em desenvolvimento de um cristal dizer... como a forma da face oposta? S as vibraes da rede que so requintadamente sensveis forma da estrutura em que ocorrem (mas que so quase incalculveis se as formas no forem simplesmente regulares)''3. Sob o ponto de vista da hiptese da causalidade formativa, a estrutura de rede organizada por um campo mrfico de rede e um campo de nvel superior organiza a estrutura do cristal no seu conjunto. A mesma estrutura de rede, por exemplo a da gua, pode ser organizada em diferentes tipos de cristais: placas de gelo, flocos de neve, diversos tipos de orvalho. O campo mrfico do cristal no seu conjunto est associado s vibraes de rede subtilmente sensveis estrutura em que ocorrem e organiza o padro de crescimento do cristal. EXPERINCIAS DE CRISTALIZAO A ressonncia mrfica estabilizou os campos dos cristais que se manifestaram vrias vezes no passado e, deste modo, as modificaes nestes campos no sero experimentalmente detectveis. As coisas so diferentes quanto s novas substncias qumicas sintetizadas em laboratrio, visto que nunca existiram antes. Milhares de novos tipos de molculas so elaborados todos os anos por especialistas da sntese qumica, em universidades e laboratrios industriais. Antes da primeira cristalizao de uma tal substncia, no existe campo mrfico, nem quanto estrutura da rede, nem quanto forma do cristal no seu conjunto. No pode haver ressonncia mrfica de cristais anteriores se eles no existiram. Mas, quando cristalizam pela primeira vez, a estrutura e os campos do cristal aparecem. Na segunda vez,

os campos so influenciados pela ressonncia mrfica dos primeiros cristais; na terceira vez, pela dos primeiros e segundos cristais, etc. Haver, assim, formao de uma ressonncia mr 186

Fig. 7.3 Flocos de neve. (Extracto de Snow Cristais de W. A. Bentley e W. J. Humphreys; Dover Publications, Inc., 1962. Reproduzido com a amvel autorizao do autor.) 187

fica cumulativa que estabiliza os campos dos cristais posteriores e tornam mais provveis as cristalizaes deste tipo. Em consequncia, o composto tender para se cristalizar cada vez mais facilmente medida que se formam mais cristais. Os qumicos sabem como difcil sintetizar novos compostos: passam, por vezes, vrias semanas, at mesmo vrios meses antes de os cristais aparecerem numa soluo sobressatu rada. Sabem, tambm, que quanto mais frequente se tornar a produo, mais fcil se tornar a cristalizao, no mundo inteiro. Isto acontece, em parte, porque os qumicos dizem uns aos outros quais as tcnicas apropriadas. Todavia, este fenmeno recebe, em geral, uma explicao diferente: fragmentos de c ristal so transportados de laboratrio em laboratrio e servem de semente a cristalizaes posteriores. O folclore da qumica abunda em histrias relativas a este assunto. Os portadores das sementes so classificados de cientistas migradores, sobretudo os qumicos barbudos portadores de ncleos para quase todos os processos de cristalizao34. Outros ainda afirmam que sementes viajam na atmosfera sob a forma de partculas de poeira microscpicas. Se a ressonncia mrfica desempenhar um papel neste fenmeno, quanto mais novos compostos forem cristalizadps, mais a cristalizao se tornar fcil no mundo inteiro, mesmo na ausncia de qumicos migradores e de todas as partculas de poeira na atmosfera. fcil conceber experincias susceptveis de verificar esta previso^s. SIMETRIA E RESSONNCIA INTERNA De acordo com a hiptese da causalidade formativa, as estruturas cristalinas so estabilizadas pela ressonncia mrfica

de cristais anteriores do mesmo tipo. Por outro lado, a simetria de cristais, tais como os flocos de neve, parece s se explicar por uma espcie de ressonncia inerente ao cristal em crescimento: tal explicao parece necessria quer tenhamos, ou no, em conta os campos mrficos (pp. 181-82). Isto levanta uma questo de ordem geral quanto morfognese das estruturas 188

simtricas: no implicar uma espcie de comunicao ressonante entre partes simtricas? Consideremos, por exemplo, as mos direita e esquerda. Diferem das de qualquer outro indivduo, a todos os nveis: linhas das palmas, impresses digitais, etc. So, contudo, muito semelhantes uma em relao outra^*', tal como os braos de um floco de neve. Isto leva a pensar que, no organismo em desenvolvimento, h ressonncia mrfica entre estruturas semelhantes, neste caso entre os campos das mos embrionrias. A mesma observao aplica-se a outras estruturas simtricas, nomeadamente s faces direita e esquerda do rosto: sem serem totalmente idnticas, nem por isso deixam de ser muito semelhantes e o seu desenvolvimento deve ter estado ligado por uma espcie de fenmeno ressonante. Podemos concluir que existe, em geral, nos organismos em desenvolvimento, estruturas simtricas e que esta auto-ressonncia essencial sua simetria. Sendo a simetria um trao capital das formas naturais a todos os nveis de complexidade, uma ressonncia interna entre estruturas simtricas no seio do mesmo organismo poderia ser uma propriedade geral importante da causalidade formativa atravs dos campos mrficos. Uma ressonncia mrfica destas entre estruturas espacialmente simtricas, que se desenvolvem no mesmo momento no mesmo organismo no passa, contudo, de um tipo de auto ressonncia. Um outro aspecto da auto-ressonncia, igualmente fundamental, a ressonncia mrfica do prprio passado do organismo. AUTO-RESSONANCIA uma ressonncia interna entre campos de

A especificidade da ressonncia mrfica depende da semelhana dos padres de actividade em ressonncia. Quanto mais semelhantes ressonncia. Assim, a ressonncia mrfica mais especfica, que actua sobre um organismo dado ser, muitas vezes, a dos seus prprios estados passados; com efeito, nenhum outro lhe ser to semelhante. Esta auto-ressonncia tender, pois, para estabilizar e 189 estes forem, mais especfica e eficaz ser a

manter a forma caracterstica do organismo, assim como para harmonizar o desenvolvimento das suas estruturas simtricas. Esta auto-estabilizao dos campos mrficos contribui, em grande medida, para explicar como os organismos vivos conseguem preservar as formas caractersticas a despeito de \.ima mudana contnua dos seus constituintes qumicos. Se a ressonncia dos estados passados de um holon se reveste de uma tal importncia, at onde deve remontar um padro de actividade para exercer uma influncia por ressonncia mr fica? A prpria noo de ressonncia implica uma relao entre estruturas de actividade vibratrias e impossvel identificar, instantaneamente, uma tal estrutura. O seu presente deve implicar uma durao, visto que as vibraes levam tempo e a frequncia da vibrao no pode ser caracterizada enquanto vrias vibraes semelhantes no se produzirem. O presente necessita, pois, de vrios ciclos de vibrao; por co nseguinte, a durao do presente depende das frequncias vibratrias caractersticas do organismo. Quanto mais lentas forem, mais longo ser o presente . Este princpio geral , evidentemente, aparente nos quanta de radiao e de matria que, pela sua natureza ondulatria, no se podem considerar como localizados com precso: so mais uma mancha de probabilidade. H uma incerteza inerente sua localizao num ponto particular e atribuio de um movimento particular Nos campos de matria quntica, a vibrao do prprio campo subjaz aos quanta, ou partculas. O campo, enquanto fundamento da vibrao, deve durar no tempo; de facto, a persistncia, que implica um lao entre presente e passado, inerente

natureza do campo. Este lao no pode produzir-se atravs de uma forma qualquer de estrutura material persistente de maneira independente, visto que as partculas de matria so elas mesmas manifestaes do campo. Deste modo, se um campo vibratrio estiver ligado ao seu prprio passado, e deve est-lo para persistir, o lao ser de natureza intrinsecamente temporal. Deve, de facto, depender de um tipo de auto-ressonncia. A posio e o movimento de uma partcula no podem ser definidos com certeza; passa-se o mesmo quanto durao 190

exacta do seu presente, que se funde no passado. Estes padres de actividade passados, nos quais se funde, voltam a estar presentes por ressonncia mrfica e, assim, mantm e estabilizam o campo enquanto persiste no tempo. Se esta interpretao for vlida, a persistncia da prpria matria e, de facto, da radiao, depende de um processo contnuo de ressonncia dos campos com os seus prprios estados passados. A continuidade de qualquer padro de actividade auto-organizador a c|ualquer nvel de complexidade de um electro a um elefante resulta desta auto-ressonncia com os seus prprios pacires de actividade passados. Todos os organismos so estruturas dinmicas que se recriam continuamente sob a influncia dos seus prprios estados passados. Estas influncias causais dos estados passados de um organismo devem poder atravessar no apenas o tempo, mas tambm o espao, ou, melhor, o espao-tempo. Esta necessidade torna-se evidente assim que se considera um organismo em movimento, por exemplo, um cavalo a galope: os seus padres de actividade passados, com os quais est em ressonncia mrfica, produziram-se em locais diferentes daquele que ocupa agora. Se estiver em ressonncia mrfica com os seus prprios estados passados nem que seja os que ocorreram alguns segundos atrs a influncia causal deve atravessar o espaotempo interveniente. Ou, para encarar a questo doutra perspectiva, os seus padres de actividade passados podem tornar -se presentes por ressonncia mrfica. Deste modo, a ressonncia mrfica dos padres de actividade de organismos passados semelhantes e a auto-ressonncia do passado de um organismo podem ser percebidos como aspectos diferentes do mesmo processo. Ambas implicam relaes

causais formativas atravs do espao e do tempo. A auto-ressonncia estabiliza, pela sua alta especificidade, o padro de actividade caracterstico de um organismo, ao passo que a ressonncia com organismos passados semelhantes estabiliza a estrutura de probabilidade geral do campo. isto que permite a um organismo nascer e lhe confere as suas potencialidades. Enquanto se actualiza, a sua estrutura particular tender para se manter por auto-ressonncia na estrutura de probabilidade geral do campo. 191

Esta interpretao apresenta inmeros pontos comuns com a ideia de Whitehead, que pretende que haja uma preenso das ocasies efectivas dos organismios aos predecessores imediatos ou mais distantes. Quando mais repetido for um padro de actividade, mais forte ser a sua influncia. Tal como afirmou Whitehead: Qualquer semelhana entre as ocasies sucessivas de uma rota histrica d uma identidade correspondente entre as suas contribuies para o datum de qualquer entidade verdadeira posterior e assegura, portanto, uma intensificao correspondente da imposio da conformidade^^. A filosofia de Whitehead continua, contudo, a ser obscura a este respeito e, apesar de ter realmente imaginado um processo semelhante nossa auto-ressonncia, ignoramos em que medida encarava uma influncia comparvel de organismos anteriores diferentes^^. Vimos, no captulo 6, o papel dos campos mrficos na mor fognese molculas e dos cristais. Tambm examinmos algumas caractersticas gerais da hiptese da causalidade formativa: a ideia de campos mrficos enquanto estruturas de probabilidade, assim como a importncia da auto-ressonncia no desenvolvimento e na manuteno da forma dos organismos individuais. Voltemo-nos, agora, para o papel da ressonncia mrfica na hereditariedade animal e, depois, trataremos, no captulo 9, da natureza da memria animal luz da auto-ressonncia dos padres de actividade anteriores de um animal. 192 biolgica e, aqui, o seu papel na morfognese das

CAPITULO 8 A HERANA BIOLGICA OS GENES E OS CAMPOS Os organismos vivos herdam genes dos antepassados. Segundo a hiptese da causalidade formativa, herdam, tambm, campos mrficos. A hereditariedade depende, ao mesmo tempo, dos genes e da "ressonncia mrfica. A teoria convencional tenta concentrar todos os traos

hereditrios dos organismos nos genes. O desenvolvimento , assim, percebido como a expresso dos genes atravs da sntese de protenas e de outras molculas. Os termos hereditrio e genti co so considerados como sinnimios. Deste modo, caractersticas herdadas, tais como a aptido de uma bolota para produzir um carvalho, ou a de uma carricinha para construir um ninho, so, muitas vezes, classificadas de genticas, ou ditas geneticament e programadas. Sabe-se que o ADN se transmite geneticamente. Uma parte codifica a sequncia de aminocidos nas protenas; uma outra o ARN, nomeadamente o dos ribossomas; e uma terceira entra no controlo da expresso gentica. Nos organismos superiore s, contudo, s uma pequena percentagem do ADN (aproximadamente 1 por cento entre os seres humanos) parece implicada nestes processos de codificao e de controlo gentico. A funo do resto -nos desconhecida, se existir. Todavia, provvel que uma certa quantidade de ADN desempenhe um papel estrutural importante nos cromossomas. Alm disso, a quantidade 193

total de ADN transmitida no parece ter uma relao com a complexidade do organismo. Entre os anfbios, por exemplo, determinadas espcies possuem cem vezes mais ADN do que outras e as clulas dos lrios contm quase cem vezes mais ADN do que as dos homens^. No existe relao entre as diferenas geiiticas entre espcies e a forma, ou o comportamento, destas espcies. Deste modo, os seres humanos e os chimpanzs tm genes que codificam protenas quase semelhantes: O polipptido humano idntico, em mais de 99 por cento, ao do chimpanz^. As comparaes directas das sequncias de ADN que devem ter uma importncia gentica indicam que a diferena global entre as duas espcies no passa de 1,1 por cento. Em contrapartida, comparaes de espcies muito semelhantes, nomeadamente diferentes tipos de moscas-do-vinagre do gnero Drosophila, revelam, muitas vezes, diferenas genticas maiores do que as registadas entre seres humanos e chimpanzs^. Segundo a hiptese da causalidade formativa, o ADN, ou, melhor, uma pequena parte de ADN, responsvel pela codificao do ARN e pelas sequncias de aminocidos nas protenas, as quais desempenham um papel essencial no funcionamento e no desenvolvimento dos organismos. Mas as formas das clulas, dos tecidos, dos rgos e organismos, no seu conjunto;.no so moldadas pelo ADN, mas sim pelos campos mrficos. De igual modo, o comportamento herdado dos animais organizado por campos mrficos. As mudanas genticas podem afectar, ao mesmo tempo, a forma e o comportamento, mas estes padres de actividade transmitem-se por ressonncia mrfica. Consideremos a analogia de um aparelho de televiso sintonizado para um canal determinado. As imagens no ecr so produzidas num estdio de TV, depois transmitidas atravs do campo electromagntico sob a forma de vibraes de frequncia

especfica. Para produzir as imagens no ecr, o telev isor tem de conter os componentes adequados ligadas de maneira apropriada; deve, alm disso, ter uma aHmentao de energia elctrica. Modificaes dos componentes nomeadamente a falha de um transistor arriscam-se a alterar, ou at mesmo a aniquilar, as imagens no ecr. Mas isto no prova, de modo algum, que as imagens sejam produzidas pelos componentes ou pelas suas interaces, nem sequer que estejam programadas no televisor. De 194

igual modo, o facto de que as mutaes genticas podem a fectar a forma e o comportamento de organismos no prova que estes estejam codificados nos genes ou sejam programados por eles. A forma e o comportamento dos organismos no so, simplesmente, os produtos de interaces mecnicas no seio do organismo, ou entre o organismo e o seu ambiente imediato; dependem, tambm, dos campos com os quais o organismo est sintonizado. Prossigamos esta analogia; organismos em desenvolvimento esto sintonizados com organismos anteriores semelhantes, que actuam como transmissores mrficos. A sintonizao depende da presena de genes e de protenas apropriados e a transmisso gentica ajuda a compreender por que razo esto sintonizados com campos mrficos da sua prpria espcie: um ovo de r sintoniza-se com o campo de uma r e no com o de uma salamandra, de um peixe vermelho ou de um frango, porque j uma clula de r contendo genes e protenas de r. Mutaes genticas podem influenciar a morfognese de duas maneiras principais. Em primeiro lugar, provo cando distores ou alteraes do processo morfogentico normal, tal como componentes mutantes num televisor engendram distores ou alteraes da forma ou das cores das imagens. Em segundo lugar, favorecendo a destruio de processos morfoge nticos completos ou a sua substituio por outros, tal como no caso de uma desregulao do circuito de sintonizao do televisor: a emisso original deixa de ser captada, o ecr fica branco ou capta um outro canal. MUTAES Vejamos, agora, como a transmisso por ressonncia mrfica de campos mrficos se relaciona com o que sabemos das mutaes genticas.

Inmeras mutaes afectam os processos normais de desenvolvimento, muitas vezes de maneira imperceptvel. H o hbito de supor que os canais normais da morfognese esto sujeitos ao controlo de inmeros genes menores e genes modificadores . Mas em determinadas mutaes espectaculares, es 195

Figura

8.1

A:

Folhas

de

ervilhas

normais

com

fololos

gavinhas. B: Folha de ervilha mutante que s desenvolve fololos. C: Folha de ervilha mutante que s desenvolve gavinhas. truturas inteiras so perdidas, ou substitudas por outras. Fala-se, neste caso, de mutantes hometicos. Na ervilha, por exemplo, as folhas tm, normalmente, pequenos fololos na base e gavinhas no cimo (Fig. 8.1). Uma mutao num nico gene origina a substituio de todos os fololos por gavinhas; uma outra, num gene diferente, produz o efeito oposto: todas as gavinhas so substitudas por fololos. Estas mutaes genticas 196

afectam, de uma certa maneira, a regulao dos primordia na folha embrionria, de forma que todos se desenvolvem sob a influncia dos campos, quer de fololos quer de gavinhas*. Uma metfora semelhante j est implcita na interpret ao convencional que assume que estes genes tm uma aco de ligar ou desligar canais de desenvolvimento completos. Identificaram-se inmeras mutaes hometicas na mosca-do-vinagre Drosophila melanogaster. Deste modo, nas mutantes antenopdica, as antenas so substitudas por patas (Fig. 8.2). Uma outra mutao produz o efeito oposto: o segundo par de patas substitudo por antenas^. Entre as mutantes bitrax, o terceiro segmento torxico, que tem, normalmente, pequenos haltres, total ou parcialmente transformado num duplicado do segundo segmento torxico portador de asas. As moscas resultantes tm quatro asas em vez de duas (Fig. 5.6). - esquerda, cabea de uma mosca-do-vinagre normal; direita, cabea de uma mosca mutante na qual as antenas so transformadas em patas na sequncia de uma mutao no complexo gentico antenopdico (segundo Alberts et ai, 1983). Existem vrios tipos de mutaes bitorxicas*". Estas produzem-se em genes vizinhos de um mesmo cromossoma e os seus efeitos foram estudados de maneira muito pormenorizada^. Alguns destes genes foram isolados recentemente e clonados, graas s tcnicas da engenharia gentica; as sequncias de base do ADN puderam, deste modo, ser analisadas*^. Graas a tcnicas sofisticadas que implicam anticorpos marcados por tintas fluorescentes, as protenas que alguns destes genes codificam foram localizadas nos embries precoces; , agora, possvel ver que protenas so produzidas em que segmentos e, por conseguinte, comparar a distribuio diferente destas protenas nas

moscas normais e nas mutantes hometicas''. Os produtos dos genes hometicos desempenham um papel importante evi197

dente na determinao dos canais de desenvolvimento que os primor dia seguiro nos segmentos embrionrios. Do ponto de vista da causalidade formativa, as protenas

codificadas por estes genes afectam a regulao dos primordia, levando-os a ficar sujeitos influncia de um campo em vez de outro. Mutaes nestes genes alteram a sintonizao dos primordia, tal como mutaes das componentes do circuito de sintonizao de um televisor mudam os canais que se recebem. Por vezes, a alterao no completa e uma estrutura germina tiva pode, assim, ficar equilbrio entre as resson ncias mrficas de dois campos alternativos. As mutaes hometicas apresentam, muitas vezes, uma penetrao varivel, ou seja nem todas as moscas com os genes mutantes tm uma forma mutante; tm, tambm, uma expressividade varivel, podendo a forma mutante exprimir-se, apenas, de maneira parcial: deste modo, mutantes antenopdicas tm, por vezes, uma antena normal de um lado da cabea e uma pata do outro. Se as mutaes hometicas se exprimem alterando os padres normais de actividade vibratria dos germes morfogenticos, outros factores que alteram estes mesmos padres poderiam produzir efeitos semelhantes. Pensemos, uma vez mais, na analogia do televisor. A mudana de sintonizao de um^ canal para outro pode ser o produto de uma mutao no circuito de sintonizao, mas pode, tambm, ser uma reaco a um estmulo do meio, caso de uma manipulao do boto de regulao. As causas da mudana de sintonia diferem, mas no o efeito. Sabe-se, h anos, que o desenvolvimento normal dos organismos pode ser perturbado, se se expuserem os embries a substncias qumicas txicas, a raios X, ao calor e a diversos estmulos no especficos. Ora, muitas anomalias resultantes destes

tratamentos integram-se em categorias definidas, idnticas s de anomalias devidas a mutaes genticas. Os organismos resultantes praticamente todas as formas mutantes hometicas podem tambm surgir em moscas geneticamente normais enquanto fenocpias^o. Deste modo, as estruturas mutantes surgem na sequncia de perturbaes do curso normal do desenvolvimento. Estas desordens podem dever-se quer a genes, quer a influncias do meio; segundo a hiptese da causalidade formativa, resul198 so ditos fenocpias. No caso das Drosophila,

tam de modificaes, no embrio, da sintonizao das estruturas dos germes, de tal modo que se associam a outros campos mrficos o campo de uma pata substitui, por exemplo, o de uma antena. A diferena entre esta hiptese e a interpretao gentica convencional torna-se mais clara, se considerarmos a transmisso das caractersticas adquiridas. Os genticos ortodoxos negam esta noo com vigor, mas, segundo a hiptese da causalidade formativa, , no apenas possvel, mas tambm provvel. Vejamos porqu e consideremos uma maneira de comparar, pela submisso experincia, o valor das abordagens rivais. A TRANSMISSO LAMARCKIANA DAS CARACTERSTICAS ADQUIRIDAS Se vegetais de uma espcie particular so criados em condies pouco habituais, por exemplo a grande altitude, desenvolvemse, em geral, de maneira pouco habitual. A forma modificada que adoptam uma caracterstica adquirida produzida em resposta ao meio. De igual modo, um percurso novo, aprendido por ratazanas, uma caracterstica adquirida e no um instinto inato. At ao final do sculo xix, havia uma convico quase geral na transmisso das caractersticas adquiridas''. O zologo Lamarck considerava este facto como adquirido, pela mesma razo que Charles Darwin'^. corrente, hoje, falar a este respeito de transmisso lamarckiana mas ter-se-ia, igualmente, o direito de falar de transmisso darwiniana. A noo de transmisso lamarckiana tem a grande vantagem de dar um sentido a muitas adaptaes evolutivas dos organismos. Por exemplo, os camelos desenvolvem espessas calosidades

na sequncia de abraso, nomeadamente nos joelhos, onde a pele est sujeita abraso quando se ajoelham. Esta caracterstica parece adquirida; ora, os camelos nascem com espessas calosidades exactamente nos stios certos dos joelhos. De um ponto de vista lamarckiano, estas calosidades foram adquiridas pelos antepassados camelos fora de se ajoelharem; com o passar das geraes, esta caracterstica adquirida 199

tornou-se cada vez mais hereditria e encontra-se, mesmo, entre os embries, que nunca tiveram a ocasio de se ajoelhar. Esta ideia bastante clara e apela ao senso comum. E, todavia, rejeitada pelos neodarwinistas, que, contrariamente a Darwin, recusam a eventualidade de uma transmisso destas. Para eles, as calosidades nos joelhos no so o produto de hbitos transmitidos, mas de mutaes genticas aleatrias que engendraram calosidades nos stios desejveis. Os genes mutantes para as calosidades nos joelhos foram favorecidos por seleco natural, porque era vantajoso para os camelos nascerem com calosidades mesmo nos locais onde os seus antepassados os teriam, de qualquer modo, adquirido. Voltaremos, no captulo 16, importncia evolutiva da transmisso das caractersticas adquiridas; consideremos, agora, a posio dos cientistas ortodoxos e a luz fornecida pela hiptese da causalidade formativa. A teoria gentica da transmisso est enraizada na suposio weismanniana de que o plasma germinativo (gentipo) determina o protoplasma (fentipo), e que o contrrio no verdadeiro (pp. 115-18). Elimina, ento, a possibilidade de uma transmisso lamarckiana de caractersticas adquiridas. O questionamento de um princpio terico to fundaonental suscitou as controvrsias mais veementes da histria da biologia. No Ocidente, a transmisso lamarckiana tratada como uma heresia desde os anos 20; na Unio Sovitica, a situao foi inversa desde os anos 30 aos anos 60. Sob a direco de T. D. Lysenko, a transmisso das caractersticas adquiridas passou a ser a doutrina ortodoxa; os genticos mendelianos foram perseguidos e, por vezes, eliminados^^. Estas hostilidades no favoreceram, de modo algum, o exame objectivo da situao.

Numa perspectiva weismanniana, as descobertas da biologia molecular so outras tantas razes tericas para rejeitar a possibilidade deste tipo de transmisso. praticamente impossvel conceber um mecanismo que explique que um padro de comportamento aprendido por uma ratazana, por exemplo, possa originar modificaes especficas dos genes ao nvel das clulas germinativas, de tal forma que a progenitura da ratazana seja programada para aprender o mesmo comportamento com mais facilidade. 200

Seja como for, inmeros indcios sugerem, a despeito das teorias weismnnianas, que caractersticas adquiridas podem ser transmitidas. Alguns resultados experimentais so considerados fraudulentos trabalhos de Lysenko. Tambm se distinguem vestgios de fraude numa clebre experincia lamarckiana realizada por Paul Kammerer e amplamente comentada por Arthur Koestler em The Case of The Midwife Toad (1971). Todavia, inmeras experincias realizadas por dezenas de bilogos no Ocidente antes do anos 301-* e por muitos bilogos soviticos do perodo Lysenko's forneceram provas a favor da transmisso das caractersticas adquiridas. So, todavia, rejeitadas, ou pura e simplesmente ignoradas pelos genticos recentes demonstram que a transmisso das caractersticas adquiridas uma realidade. Vejamos isto de mais perto. A TRANSMISSO DAS CARACTERSTICAS ADQUIRIDAS NA DROSFILA Waddington realizou, nos anos 50, uma srie de experincias fascinantes com moscas-do-vinagre. As moscas em desenvolvimento foram submetidas a estmulos anormais, em consequncia dos quais algumas se desenvolveram de maneira anormal caracterstica: crislidas, nas quais larvas se metamorfoseavam em moscas, foram sujeitas, durante quatro horas, a uma temperatura de 40 -C. Vrias moscas nasceram com asas anormais, desprovidas de veios transversais. Numa outra experincia, expuseram -se ovos a fumos de ter durante vinte e cinco minutos, aproximadamente trs horas depois de serem postos. Na ecloso, verificou -se que vrias moscas eram fenocpias do tipo bitrax (Fig. 5.6). As moscas anormais foram seleccionadas para engendrarem a eram fenocpias. Numa experincia, jovens e pelos neodarwinistas. Contudo, experincias mais e talvez seja este o caso em relao a diversos

gerao seguinte, a qual foi, por sua vez, sujeita a estmulos anormais, etc. As geraes sucessivas produziram uma proporo cada vez mais elevada de moscas anormais. Aps vrias geraes quase oito num caso surgiu uma progenitura que manifestava o carcter mutante, mesmo na ausncia de e stmulo anormali^. Acasalamentos de moscas desprovidas de 201

veios transversais deram origem a descendncias que produziam, regularmente, moscas desprovidas de veios transversais, mesmo a temperaturas normais^^. De igual modo, moscas de tipo bitrax apareceram, gerao aps gerao, sem teremi sido submetidas ao tratamento do ter. Waddington chamou a este fenmeno assimilao gentica. Definiu-o como um processo pelo qual caracteres, originalmente 'adquiridos', no sentido convencional do termo, podem ser convertidos em 'caracteres inatos' por um processo de seleco que actua, durante vrias geraes, sobre a populao em questoi8. Explicou-o em funo da seleco de genes que conferiam s moscas a capacidade de responderem ao stress ambiental e de produzirem, em definitivo, o mesmo padro de desenvolvimento anormal, mesmo na ausncia do dito stress. Isto parece, primeira vista, fornecer uma interpretao neodarwinista da transmisso das caractersticas adquiridas. O conceito de assimilao gentica , hoje, empregue na teoria evokitiva convencional para justificar exemplos, de outro modo incompreensveis, de transmisso lamarckiana evidente, nomeadamente as calosidades nos joelhos dos camelos. Porm, a assimilao gentica no depende apenas ds'genes. Waddington baseia a sua explicao do aparecimento regular de moscas anormais, nas descendncias assimiladas na ausncia do estmulo ambiental, na noo de zonas de desenvolvimento canalizadas, ou creodos (Fig. 8.3). Atribui-lhes uma autonomia que continua por explicar. Os processos de desenvolvimento tm uma estabilidade estrutural; consequentemente, assim que um tal processo adopta uma direco definida, tende a prosseguir nessa via independentemente das modifica es

do meio^'*. Este exactamente o tipo de efeito que a ressonncia mrfica permite prever. Quanto mais numerosas forem as moscas anormais que aparecem na populao mais sero os creodos anormais estabilizados por ressonncia mrfica e maior ser a probabilidade do desenvolvimento anormal. Esta interpretao no nega o papel da seleco gentica nas experincias de Waddington, mas sugere que uma proporo crescente de mos202

Fig.

8.3

Explicao O desenho

da do

assimilao canto

gentica esquerdo

em

termos

de a

creodos, segundo Waddington. populao original das moscas-do-vinagre; o desenvolvimento normal segue o creodo levando forma adulta normal, X. Uma modificao de senvolvimental, asas, implica seguir um creodo diferente. O sistema em desenvolvimento pode ser obrigado, por um estmulo do meio representado pela seta branca, a passar um limiar ou uma garganta em direco ao creodo Y (canto superior esquerdo). Uma mutao gentica pode produzir um efeito semelhante, representado pela seta negra (canto superior direito). Os dois diagramas assimilao gentica. No da esquerda e para retomar os termos de Wadding ton: O limiar que protege o tipo selvagem , numa certa medida, diminudo, mas um gene principal identificvel ajuda a empurrar os tecidos em desenvolvimento em direco ao canal Y. A direita, o gentipo, no seu todo, faz desaparecer o limiar e no h 'gene de mudana' identificvel. Repare-se que em ambos os diagramas de assimilao gentica, houve uma 'sintonizao' do carcter adquirido, ou seja, o vale Y foi aprofundado e of o ponto Genes terminal C.-H. deslizou de Y para Y'. (Extracto com a de The Strategy de Waddington, 1957. Reproduzido amvel autorizao de George Allen and Unwin, Ltd.). inferiores representam mocielos alteriiativos de Y, por exemplo a formao da mosca com quatro superior representa

203

cas deveria apresentar o carcter anormal nas geraes sucessivas, mesmo se o experimentador no seleccionar as moscas anormais para engendrar a gerao seguinte. E isso que acontece. As experincias de Waddington no previam casos de controlo em que se permitia a reproduo de moscas no seleccionadas em cada gerao. Mae-wan Ho et ai. repetiram, recentemente, a experincia de Waddington, submetendo os ovos das geraes sucessivas influncia do ter. Porm, contrariamente a Waddington, permitiram a reproduo aleatria de todas as moscas; no escolhiam as moscas anormais de cada de cada gerao para serem os progenitores da seguinte. De facto, nas suas experincias, as moscas anormais estavam em desvantagem para acasalar, e a seleco natural trabalhava contra elas. Porm, a proporo de moscas de tipo bitrax aumentou, progressivamente, de 2 por cento na primeira gerao at 30 por cento na dcima (Fig. 8.4)2". por outras palavras, em cada gerao, a maior parte das moscas progenitoras era aparentemente normal, e, todavia, cada vez mais moscas anormais apareciam nas geraes seguintes 21. Antecipando a objeco segundo a qual deveria ter havido uma seleco gentica subtil que favorecia o desenvolvimento anormal, realizaram uma experincia paralela com uma^efero de moscas consanguneas. A variabilidade gentica er muito fraca nesta gerao, deixando, pois, pouco campo de aco seleco. Todavia, tambm neste caso, a proporo de moscas de tipo bitrax aumentou de maneira progressiva. Quando moscas destas populaes voltaram a ser postas em condies de existncia normais, ou seja, quando deixaram de ser submetidas influncia do ter, continuaram a engendrar

uma proporo considervel de progenituras anormais. Esta proporo diminuiu, contudo, de maneira progressiva no decorrer das geraes (Fig. 8.4). De um ponto de vista convencional, o ter no deveria ter efeitos especficos sobre os genes e no deveria, evidentemente, originar mutaes especficas que favorecessem o aparecimento de moscas com duplos pares de asas. Alis, os resultados obtidos por Ho e os colegas no sugerem a ocorrncia destas modi ficaes genticas. Ao cruzarem moscas de controlo com moscas sujeitas influncia do ter, constataram que a tendncia 204

destas ltimas para engendrarem uma progenitura anormal era transmitida j^elas mes e no pelos pais. (O prprio Waddington constatou um efeito materno semelhante numa das suas experincias^z). Concluram que o tratamento com ter modificava, celulares organizadas no exterior do ncleo), e no os genes. O citoplasma transmite-se pelas mes, os genes por ambos os progenitores. As modificaes do citoplasma induzidas pelo ter persistiram durante vrias geraes depois do fim do tratamento. A teoria gentica convencional no explica uma reaco deste tipo. o -D O E OJ -o E OJ cn D 30 20 de certa maneira, o citoplasma (as estruturas

D' 10 m \ \ \ \ / I I I 10 Geraes 20 Fig. 8.4 -Efeitos da exposio ao ter de geraes sucessivas de ovos de moscas-do-vinagre em relao percentagem de moscas de tipo bitrax na populao. As linhas a ponteado mostram a evoluo depois de interrupo do tratamento com ter numa subpopulao de moscas; a percentagem de mutantes declinou no decorrer das geraes. (Segundo Ho et ai, 1983.) 205

Se o tratamento com o ter modificasse, de facto, o citoplasma, as moscas em desenvolvimento sintonizar-se-iam, de maneira especfica, com moscas anteriores com citoplasma modificado da mesma maneira e esta especificidade aumentaria a ressonncia mrfica dos predecessores anormais. A medida que a experincia prosseguia produzia-se uma influncia cumulativa do nmero crescente de moscas anormais, tornando mais provvel que o canal de desenvolvimento seguisse o creodo anormal (Fig. 8.3). Se o creodo que leva forma bitrax se tornasse mais provvel com o decorrer da experincia, as moscas normais da mesma gerao, cujos pais no foram expostos ao ter, deveriam revelar uma tendncia crescente para produzir uma progenitura anormal em resposta ao tratamento com ter. As observaes do grupo de Ho vo neste sentido. Depois de terem tratado com ter, durante seis geraes, as moscas experimentais, os investigadores estudaram o efeito do mesmo tratamento sobre as moscas de controlo. Na primeira gerao, 10 por cento da progenitura era anormal, na segunda, 20 por cento^l Estes nmeros devem pr-se em paralelo com os 2 por cento e 5 por cento nas primeira e segunda geraes da descendncia experimental (Fig. 8.4). .. - ^" Por conseguinte, aps muitas moscas terem j respondido ao ter desenvolvendo-se anormalmente, houve uma maior tendncia para novas geraes de moscas o fazerem. exactamente isso que se poderia esperar do ponto de vista da hiptese da causalidade formativa. Experincias posteriores deste tipo deveriam permi tir verificar se caractersticas adquiridas em resposta a um estmulo tal como o ter tm, ou no, uma tendncia maior para se manifestar em organismos geneticamente semelhantes, mas cujos pais

no foram expostos ao estmulo anormal. Estes organismos mutantes deveriam revelar uma tendncia maior para se manifestar, no apenas no mesmo laboratrio, mas tambm em laboratrios situados a milhares de quilmetros. Isto constituiria uma boa maneira de testar a validade da hiptese da causalidade formativa. As teorias ortodoxas seriam incapazes de explicar como que o desenvolvimento de organismos anormais num local origina um aumento da proporo de organismos que de 206

senvolvem a mesma anomalia em resposta ao mesmo estmulo, noutros lugares. Durante decnios, o debate sobre a transmisso lamarckiana desprezou a anlise dos indcios cientficos propriamente ditos e concentrou-se na questo da possibilidade terica de um tal modo de transmisso. Segundo a teoria gentica da hereditariedade , caractersticas adquiridas por organismos sob a influncia de estmulos ambientais, ou de novos hbitos de comportamento no podem modificar os genes de maneira especfica. Os lamarckianos assumiram que tal era possvel, sem conseguirem, no entanto, explicar como este tipo de modificao gentica poderia intervir. A hiptese da causalidade formativa fornece uma abordagem nova, que no se enquadra em nenhuma destas vises clssicas. Caractersticas adquiridas podem ser transmitidas, no por modificao dos genes, mas por ressonncia mrfica. Isto significa que a transmisso no implica qualquer transferncia de genes. Deste modo, como acabamos de ver, drosfilas podem herdar, num local preciso, de drosfilas da mesma linhagem que vivem a yrias centenas de quilmetros dali, uma tendncia para se desenvolverem anormalmente depois de terem estado submetidas ao ter, sem herdarem por isso qualquer dos genes modificados destas ltimas e mesmo na ausncia de qualquer meio de comunicao conhecido. CAMPOS MRFICOS DOMINANTES E RECESSIVOS Consideremos, agora, as implicaes da hiptese da causalidade formativa sobre a compreenso do fenmeno de dominncia gentica.

A maioria das mutaes recessiva. Ou seja, se um organismo mutante for cruzado com um organismo normal, muitas vezes chamado tipo selvagem, a progenitura ser normal. O tipo normal dominante. Alguns membros da segunda gerao, produzidos pelo cruzamento de hbridos, revelam o carcter mutante, mas a maioria sempre normal. O estudo deste tipo de fenmeno por Mendel est na origem da gentica. Numa experincia clssica, cruzou ervilhas 207

normais com uma variedade que produzia gros enrugados. A primeira gerao produziu gros normais. Na segunda gerao, aproximadamente trs quartos dos gros eram normais e um quarto enrugados. Esta segregao, dita mendeliana, explicase em termos de determinantes mendelianos ou genes (Fig. 8.5). As plantas normais tm duas cpias do gene da forma normal. As plantas anormais tm duas cpias de uma forma mutante do gene, de que resultam as ervilhas enrugadas. Estas formas alternativas do mesmo gene so conhecidas como alelos. Cada progenitor fornece progenitura uma cpia de cada um dos seus genes. Em consequncia, uma planta hbrida tem um alelo dos gros normais e um dos gros enrugados. Dar gros normais, visto que o gene do gro normal dominante e o gene do gro enrugado recessivo. Na segunda gerao, a combinao aleatria de genes das clulas dos vulos e do plen far com que, em mdia, uma planta tenha dois alelos de ervilha redonda, uma outra dois alelos de ervilhas enrugadas para cada planta que tenha uma cpia de cada alelo. Esta ltima ter gros redondos, tal como as plantas com alelos de ervilhas redondas; deste modo, haver cerca de trs plantas com sementes normais por uma com sementes enrugadas. ^ Isto gentica elementar e estas noes so bem cotihecidas de todos os seus estudantes. Mas a prpria familiaridade destes conceitos dissimula um problema fundamental. Por que razo os genes normais de tipo selvagem so, quase sempre, dominantes? O problema torna-se evidente quando considerado num contexto evolucionista. Surgem novos traos nos organismos devido a mutaes. Mas a maioria das mutaes recessiva. Se estes mutantes forem favorecidos por seleco natural, o tipo mutante torna-se mais comum e, mesmo, predominante; o tipo que era, originalmente, mutante torna-se o normal ou selvagem. Deste modo, os genes anteriormente recessivos tornam-se dominantes.

A dominncia no pode, pois, ser uma propriedade intrnseca dos genes, visto que evolui. Explica-se, em geral, a evoluo da dominncia em termos de seleco natural de verses mais dominantes dos genes mutantes, ou de seleco de grandes nmeros de genes menores que fornecem um contexto gentico favorvel domi208

Ervilhas redondas Ervilhas enrugados Linhagens parentais X W W Primeira gerao Segunda gerao WW Ww Fig. 8.5 Exemplo clssico de transmisso mendeliana na ervilha. O gene W dominante e produz gros redondos. Uma forma alternativa deste gene, w, recessiva e produz gros enrugados na ausncia do gene W. S uma cpia do gene est presente nos vulos e nas clula s do plen; metade ser, pois, portadora do gene W e a outra metade, do gene w, nos hbridos da primeira gerao, o que dar, na segunda gerao, uma proporo de cerca de uma planta WW para duas plantas Ww e uma planta ww. Como W dominante, haver aproximadamente trs vezes mais plantas com gros redondos do que plantas com gros

enrugados. nncia do mutante favorvel. Apresentamos um extracto de manual tpico: Se determinadas propriedades fenotpicas forem favorecidas, claro que o, ou os, determinantes que as conferem sero tambm favorecidos. Alm disso, se os elementos em questo 209

se exprimirem em todos os indivduos que so deles portadores, tornar-se-o uma vantagem suplementar. Por outras palavras, a dominncia ser favorecida do ponto de vista da adaptao. O que significa que alguns alelos sero preferidos aos iso-alelos mantiverem iguais, que os genotipos de reserva, que facilitam a sua expresso, sero favorecidos 24. Esta teoria , forosamente, especulativa e indemonstrvel, sendo o termo gentipo de reserva demasiado complexo para ser analisado geneticamente. A hiptese da causalidade formativa sugere uma explicao alternativa da dominncia. Os tipos mais comuns no passado os tipos normais, selvagens estabilizam os campos de tipo selvagem por ressonncia mrfica. Os organismos mutantes, sendo em nmero muito mais reduzido, so estabilizados por campos muito mais fracos. Os genes e protenas dos dois tipos parentais ressonncia mrfica com os tipos normal e mutante. Os campos normais so mais poderosos, devido ao nmero superior de organismos anteriores que contriburam para a sua elaborao; submergem, consequentemente, os campos mutantes. Uin padro de desenvolvimento normal ser muito mais prcivvel: por outras palavras, ser dominante. Trata-se de uma dominncia de campos e no de genes. Se um tipo mutante for favorecido por seleco natura l, tornase cada vez mais comum. Por conseguinte, cada vez mais organismos contribuem, por ressonncia mrfica, para estabilizar este campo e o padro de desenvolvimento mutante torna-se cada vez mais provvel. A gentica clssica interpretaria esto presentes nos hbridos, os quais entram em menos dominantes e, se as outras condies se

esta dominncia maior dos campos mrficos mutantes como uma dominncia crescente dos genes mutantes. Estas modificaes de dominncia que resultam da ressonncia mrfica de um nmero crescente de organismos mutantes poderiam ser investigados em termos experimentais; vrios projectos de experincias so expostos no meu livro A New Science of Life^^. Se cruzarmos duas espcies: os hbridos entram em ressonncia mrfica com os campos de ambas. Se ambas as espcies forem estabilizadas por ressonncia mrfica de nmeros semelhantes de organismos anteriores, os campos sero, forosa 210

mente, idnticos; nem um nem outro ser dominante e o hbrido que se desenvolver ser to influenciado por um como por outro. pois, de prever que os hbridos revelem traos das duas espcies parentais, que sejam intermdios entre ambas. o que acontece geralmente: pensem, por exemplo, nas mulas, que so hbridos entre cavalos e burros. Passa-se o mesmo quanto aos vegetais. OS CAMPOS MRFICOS DO COMPORTAMENTO INSTINTIVO De acordo com a hiptese da causalidade formativa, os campos moldam, no apenas a forma dos organismos, mas tambm o seu comportamento. Os campos comportamentais, tais como os campos morfogenticos, esto organizados em hierarquias encaixadas. Coordenam os movimentos dos animais essencialmente impondo padres de ordem rtmicos s actividades probabilistas do sistema nervoso2'. Os campos comportamentais so da mesma natureza geral dos campos morfogenticos: so campos mrficos estabilizados por ressonncia mrfica^^. Entre todos os animais, alguns padres de actividade motora so inatos: por exemplo, a maneira de os mamferos e pssaros se coarem (Fig. 8.6). Alm disso, os animais herdam os instintos dos antepassados. Deste modo, assim que saem dos ovos, as jovens aranhas so capazes de tecer teias caractersticas da espcie; tecem-nas, mesmo criadas em isolamento completo, sem terem tido contacto com outras aranhas ou teias. Mesmo quando animais aprendem novos padres de actividade, fazem-no no seio de um quadro de potencialidades inatas e impossvel estabelecer comportamento aprendido dependente de capacidades transmitidas hereditariamente. Deste modo, um beb humano no tem uma separao clara entre os instintos e o

uma aptido inata para falar uma lngua especfica; tem de aprender uma. Mas a capacidade de aprender uma lngua inata e prpria da nossa espcie. O estudo do comportamento instintivo por especialistas da etologia conduziu a trs concluses principais. Em primeiro 211

Fig. 8.6 Comportamento de coar-se no co e no pisco europeu. O hbito inato de se coarem com um membro posterior cruzado por cima de um membro anterior comum maior parte dos rpteis, aves e mamferos. (Segundo Lorenz, The Evolution of Behavior, Scientific American, Dez. de 1958.) Fig. 8.7 Dois modelos expostos a pintarroxos durante a poca do acasalamento. Os pssaros atacam, mais vezes, o monte de penas vermelhas, direita, do que o pintarroxo empalhado com peito castanho escuro, esquerda. Esta experincia mostra que o comportamento agressivo , essencialmente, vermelho. (Segundo N. Tinbergen, Tlic Study of Instinct, Oxford University Press, 1951.) 212 desencadeado pelo estmulo-sinal do peito

lugar, os instintos so organizados numa hierarquia de sistemas sobrepotos uns aos outros. Cada nvel , essencialmente, activado por um sistema de nvel superior. Em segundo lugar, o comportamento que se manifesta sob a influncia dos instintos principais consiste, frequentemente, em cadeias de padres de comportamento mais ou menos estereotipados, ditos padres de aco fixos. Em terceiro lugar, cada padro de comportamento requer um estmulo especfico para ser activado. Este pode ser inerente ao organismo, ou emanar do ambiente, caso em que se fala de estmulo-sinal. O exemplo clssico o dos pintarroxos europeus. Durante a poca de acasalamento, os machos defendem o seu territrio e ameaam os outros machos que se aproximam demasiado. O padro de aco fixo do comportamento agressivo desencadeado, essencialmente, por um estmulo-sinal: o peito vermelho tal como demonstram experincias simples. Os machos atacam vulgares simulacros com peito vermelho, at mesmo um monte de penas vermelhas, mas tm uma reaco menos viva quando encontram simulacros mais precisos mas desprovidos de penas vermelhas (Fig. 8.7)2. Estes traos de comportamento inato enquadram-se bem com uma interpretao em termos de campos mrficos organizados de maneira hierrquica. Os padres de aco fixa podem ser percebidos como creodos; estmulos-sinais, tais como as penas vermelhas para os pintarroxos, desempenham o papel de germes morfogenticos. Como? Ao desencadearem, atravs dos sentidos, padres de actividade rtmicos caractersticos no sistema nervoso, os quais entram em ressonncia mrfica com os campos comportamentais particulares no caso de pintarroxos machos que respondem ao estmulo-sinal penas vermelhas, trata-se dos campos do comportamento agressivo.

Os creodos comportamentais canalizam o comportamento em direco a pontos terminais particulares e tm, tal como os creodos morfogenticos, uma aptido inerente para ajustar, ou regular, o processo de maneira tal que o ponto terminal seja atingido a despeito de flutuaes ou de perturbaes. Os etlogos observaram que inmeros padres de 213

^FS^ig*--^ -i^*-.. Figura 8.8 Exemplo clssico de padro de aco fixo: uma gansa brava rolando um ovo em direco ao ninho. O animal tenta, invariavelmente, fazer rolar o ovo usando o bico da maneira descrita, em vez de utilizar as patas ou as asas, ou mesmo o bico de uma outra maneira. (Segundo N. Tinbergen, The Studi/ of Insti?ict, Oxford University Press, 1951.) aco fixos revelam uma componente fixa e uma componente de orientao relativamente flexvel. Deste modo, um ganso bravo fmea recuperar um ovo que escorregou do ninho, colocando o bico em frente do ovo e fazendo -o rolar em direco ao ninho (Fig. 8.8). Enquanto empurra o ovo, os movimentos de nutao so compensados por movimentos laterais apropriados do bico2''. Estes movimentos compensatrios produzem-se de maneira flexvel^em resposta aos movimentos do ovo, no quadro do padro fixo de rolamento; se o ovo for retirado subitamente, param, mas o movimento do bico em direco ao peito, uma vez iniciado, continua at ao fim. As semelhanas entre creodos comportamentais e morfogenticos, com as suas capacidades regulatrias inerentes, so muito claramente ilustradas por padres de comportamento que envolvem a construo de estruturas, tais como ninhos. Assim, a vespa da lama fmea da espcie australiana Paralastor constri e abastece ninhos subterrneos de uma maneira muito elaborada. Cava, para comear, um buraco estreito com sete a oito centmetros de comprimento e com cerca de meio centmetro de largura, num solo duro e arenoso. Depois, cobre as paredes de lama, fabricada pela prpria vespa com o auxlio de terra encontrada nas proximidades do ninho; liberta gua do papo sobre a terra, que enrola, em seguida, com o auxlio das

mandbulas at ficar numa bola e que utiliza para revestir as paredes. 214

I I cm I Fig. 8.9. A; Ninho, com alimentos, da vespa Paralastor. B:

Reparao da chamin pelas vespas Paralastor. Em cima, construo de uma nova chamin depois de o experimentador ter danificado a antiga. Em baixo, a nova chamin construda pela vespa para preencher um buraco na parte superior de uma chamin normal. (Segundo S. A. Barnett, Modern Ethology, Oxford University I^ress, 198].). 215

Quando a parede est completamente atapetada, a vespa constri uma chamin larga e complexa por cima da entrada, com o auxlio chamin parece ter como funo excluir todas as vespas parasitas, que sero incapazes de se agarrar na parede interior lisa da chamin; a intrusa cair ao tentar entrar. Quando a chamin estiver terminada, a vespa pe um ovo na extremidade do ninho e abastece-o com lagartas, que fecha em clulas de cerca de um centmetro e meio de comprimento. A ltima clula, a mais prxima da entrada, est muitas vezes vazia, sem dvida para proteger o ninho contra intrusos. O ninho , em seguida, selado com o auxlio de um tampo de lama; depois, a vespa destri a chamin construda com tanto cuidado, deixando subsistir, apenas, alguns fragmentos dispersos pelo solo. Estamos, aqui, em presena de um padro de aco fixo regido por creodos comportamentais. O ponto terminal de cada um destes creodos serve de estmulo-sinal, ou de estrutura germinativa, para o seguinte. Tal como no caso da morfognese, possvel atingir os mesmos pontos terminais tomando rotas diferentes, se a via de actividade normal for perturbada: os equivalentes comportamentais da regulao e da regenerao intervm sob a influncia dos campos comportamentais. A maneira como as vespas reagem deteriorao de uma chamin em construo ilustra bem estes princpios gerais. Em primeiro lugar, em experincias realizadas no terreno, chamins quase terminadas eram destrudas, enquanto as vespas reuniam lama. A despeito da amplitude dos prejuzos, as vespas devolveram s chamins a forma original; as chamins foram regeneradas. Este proc esso foi de uma srie de bolinhas de lama (Fig. 8.9 A). Esta

repetido sete vezes com uma vespa determinada, que reconstruiu sete vezes a chamin sem nunca trair a mnima perda de vigor 3o. Em seguida, o experimentador roubou chamins quase acabadas e transplantou-as para ninhos onde a construo da chamin mal acabava de comear. Quando as vespas voltaram com as bolinhas de lama e encontraram as chamins instantneas, examinaram-nas brevemente, quer no interior, quer no exterior 216

e, depois, decidiram terminar a construo, como se estas ch amins fossem ^uas. Depois, o experimentador amontoou areia em redor da base de chamins em curso de construo. Estas medem normalmente cerca de dois centmetros e meio de altura. Se uma chamin quase acabada fosse enterrada de maneira a ficar apenas com 3 mm vista, a vespa prosseguia a construo at a elevar de novo dois centmetros e meio acima do solo. Finalmente, vrios buracos foram cavados nas chamins em fases diferentes da construo. Se estes prejuzos tivessem sido feitos numa fase precoce, ou se afectassem a parte em sino da chamin, eram imediatamente identificados e reparados sem tardar at que a chamin adquirisse a forma anterior. O comportamento mais interessante foi observado em resposta a um tipo de dano improvvel em condies naturais: foi feito um buraco circular no colo da chamin depois de a vespa ter acabado a parte em forma de sino. Assim que regressaram, as vespas repararam nestes buracos e examinaramnos cuidadosamente, do exterior e do interior, mas foram incapazes de os reparar do interior, porque as paredes demasiado lisas as privavam de pontos de apoio. Ao fim de um certo tempo, empenharam-se em preencher o buraco do exterior. Este , exactamente, o tipo de actividade que se observa quando comeam a construir uma chamin por cima da entrada do ninho. Os buracos feitos no colo da chamin tiveram, portanto, um efeito de estmulo-sinal para o conjunto do processo de construo da chamin e foi construda uma nova chamin completa (Fig. 8.9 B). Deste modo, os campos comportamentais tm, tal como os campos morfogenticos, uma finalidade inerente e permitem aos animais atingirem os objectivos comportamentais a despeito

de perturbaes inesperadas, tal como os embries em desenvolvimento procedem a uma regulao depois de leses e dando origem a organismos normais e tal como vegetais e animais regeneram as estruturas perdidas. Consideremos, agora, a maneira como se transmitem os campos comportamentais 217

A TRANSMISSO DOS CAMPOS COMPORTAMENTAIS o comportamento hereditrio, tal como a forma hereditria, influenciado pelos genes, mas no nem gentico, nem geneticamente programacio. No mbito da hiptese da causalidade formativa, os padres caractersticos so organizados por campos mrficos, que so transmitidos por ressonncia mrfica de membros anteriores da mesma espcie. Cada um destes campos comportamentais organiza um padro particular de comportamento. Os padres de aco fixos descritos pelos etlogos, nomeadamente o comportamento agressivo dos pintarroxos e as actividades de construo das vespas Paralastor, so organizados por estes campos mrficos. Mutaes de inmeros genes diferentes podem influenciar a expresso do comportamento organizado por estes campos, mas os efeitos dos genes sobre o comportamento so, por vezes, muito indirectos. Algumas produzem rgos sensoriais, sistemas nervosos, ou musculaturas anormais, os quais podem, evidentemente, influir sobre o comportamento do animal. Outras mutaes afectam o comportamento actuando sobre o vigor dos animais^i. Mas estas mutaes no determinam em si os padres de comportamento; modificam, simplesmente, a maneira como estes se podem exprimir. De facto, estudos da transmisso de padres de aco fixos demonstraram que inmeras mutaes genticas so susceptveis de afectar o desempenho destes padres de diversas maneiras menores, mas qualquer padro comportamental dado continua a aparecer sob uma forma claramente reconhecvel, desde que aparea^^. Retomemos a analogia do televisor: estes organismos mutantes so semelhantes a televisores contendo

componentes mutantes. Estes podem engendrar toda a espcie de distores do som, da imagem ou das cores. Contudo, apesar destas perturbaes, o programa recebido pelo televisor continua a ser reconhecvel. O televisor continua a estar sintonizado ao mesmo canal. Para alm destas mutaes que afectam a expresso de um campo comportamental dado, poderamos contar encontrar ou218

tros tipos de mutaes, anlogas s mutaes hometicas da forma (pp. 193-5), nas quais h padres de aco fixos que desaparecem completamente, ou so substitudos por outros. Estas mutaes afectam, ento, a sintonizao do televisor de maneira tal que deixa de receber o canal ao qual est ligado, ou capta outro. E semelhantes mutaes existem realmente. Afectam o aparecimento, ou o no-aparecimento, de padres de aco fixos inteiros, tal como as mutaes hometicas afectam estruturas orgnicas inteiras. Um dos raros exemplos estudados de maneira pormenorizada diz respeito ao comportamento de limpeza do ninho por abelhas americanas depois de uma epidemia de foulbrood disease, que dizima as larvas nos favos. Numa linhagem chamada Brown, as obreiras abrem as clulas que contm larvas mortas e tiram os cadveres do favo. Numa outra linhagem, van Scoy, no se preocupam com as larvas mortas. Esta negligncia favorece a propagao da infeco. Colnias de linhagem Brown so, devido ao comportamento higinico, mais resistentes a essa doena do que as colnias van Scoy. Cruzamentos entre rainhas de uma linhagem e zanges da outra do nascimento a rainhas hbridas que engendram colnias hbridas. Estas no herdam o comportamento higinico mostrando que este recessivo. Uma anlise gentica mais avanada revelou que dois genes recessivos estavam implicados no comportamento higinico: um para a abertura das clulas e outro para a retirada dos cadveres-^^. Do o ponto de vista da causalidade formativa, estes padres de aco fixa ainda no esto codificados nos genes; estes afectam a sintonizao do sistema nervoso das abelhas em consequncia, os campos mrficos destes padres de comportamento entraro, ou no, em aco. No h genes para estes padres de comportamento, mas campos mrficos.

Quando se cruzam duas espcies, o comportamento instintivo dos hbridos revela, muitas vezes, elementos instintivos prprios aos dois tipos parentais. Os padres de comportamento parentais so, por vezes, conflituais, tal como no caso de cruzamentos entre duas espcies de periquitos. Os pssaros de uma espcie fazem o ninho com o auxlio de bocados de folhas que 219

arrancam e trazem para o ninho no bico. Os da outra espcie trazem os bocados de folhas apertadas entre as penas. Os hbridos comportam-se de uma maneira confusa. Esforam-se por meter os bocados de folhas entre as penas, mas so to desajeitados que os deixam cair. Acabam por aprender que a nica maneira de os transportar com xito lev-los no bico, mas mesmo ento, acontece-lhes tentarem met-los debaixo das penas^-i. Em muitos casos, o padro de comportamento hbrido um intermdio entre os padres parentais. Isto , sobretutio, evidente nos apelos e cantos, que tm a vantagem de poder ser registados e representados sob a forma de diagramas. Por exemplo, gibes fmeas produzem, de manh, sons impressionantes na presena dos parceiros os grandes gritos. Estes variam de acordo com as espcies. Nas selv as do centro 2 Hylobates lar X u- -1 _ Hbridc ^ J j J j ^ ^ i m .Lini[\, Hylobates pileatus j } n /Il lO/lliiiiiiiiiiiiinimiwMinwiwiw1

o Tempo em segundos 10 I 20 Figura 8.10 Espectrogramas sonoros gibes das selvas da Tailndia. Os gritos dos hbridos so intermdios entre os das espcies parentais. (Segundo Brockelman e Schilling, 1984, copyright Macmillan Magazines, Ltd.) 220 de grandes chamamentos de

da Tailndia, duas espcies vivem na mesma regio e acontece, ocasionalmente, membros de uma espcie acasalarem com membros da outra. As fmeas de ambas as espcies produzem grandes gritos de durao (de 14 a 21 segundos) e de tonalidade semelhantes. Mas uma espcie produz, em mdia, oito notas por grito, a outra setenta e trs. Os hbridos produzem gritos de um tipo intermdio, quer na selva, quer nos jardins zoolgicos^s (Fig. 8.10). A teoria convencional e a hiptese da causalidade formativa interpretam os factos relativos transmisso de c omportamentos de maneiras muito diferentes; estes factos no permitem, contudo, hipteses produzem previses diferentes, quando os animais adquirem padres de comportamento novos. A teoria convenciona l afirma que aptides adquiridas no tm efeito sobre a progenitura. Em contrapartida, a ressonncia mrfica deveria facilitar a aprendizagem dos novos padres de comportamento entre os outros membros da descendncia, mesmo em regies distantes. Estas previses so verificveis de maneira emprica e algumas experincias possveis so discutidas no fim do captulo seguinte. A RESSONNCIA MRFICA E A HEREDITARIEDADE Vimos, neste captulo, como a noo de ressonncia mrfica esclarece com uma luz nova o fenmeno da hereditariedade, que aparece dependente ao mesmo tempo dos genes e dos campos mrficos herdados por ressonncia mrfica. A forma e o comportamento dos organismos no so mais registados ou programados nos genes do que os programas de TV nos transistores de um televisor. escolher entre as duas interpretaes. Ora, as duas

A teoria gentica ortodoxa da hereditariedade implica, do ponto de vista da hiptese da causalidade formativa, uma projeco das propriedades dos campos mrficos sobre os genes, uma tentativa para os integrar nas molculas de ADN. Chega a supor, pois, que existem genes em vez de campos mrficos para 221

estruturas particulares nomeadamente as patas das moscas-do-vinagre e para padres de comportamento nomeadamente as actividades de construo das vespas Paralastor (Fig. 8.9). Os genes, e no os campos mrficos, so dominantes ou recessivos; a evoluo da dominncia deve, assim, depender de mutaes genticas mal definidas e no da formao cumulativa de hbitos por ressonncia mrfica de inmeros organismos semelhantes anteriores. A possibilidade da transmisso das caractersticas adquiridas negada em bases tericas, porque no se pode explicar em termos de genes. Em contrapartida, explica-se muito bem por ressonncia mrfica.

Desta perspectiva, na ausncia de conceito de campos e de ressonncia sobrestimado atribui-se-lhes propriedades que vo muito para alm dos seus papis qumicos comuns. Esta observao tambm vale para as noes de aprendizagem e de memria, que vamos tratar agora. O crebro, tal como os genes, foi sistematicamente sobrestimado. 222 mrfica, o papel dos genes inevitavelmente

CAPITULO 9 MEMRIA ANIMAL A RESSONNCIA MORFICA E A MEMORIA A hiptese da causalidade formativa prope uma reinterpretao radical da natureza da memria: a memria inerente a todos os organismos de duas maneiras relacionadas. Em primeiro lugar, todos herdam a memria colectiva da espcie por ressonncia mrfica dos organismos anteriores da mesma espcie. Em segundo, os organismos individuais esto sujeitos ressonncia mrfica de si mesmos no passado (pp. 185-8); esta auto-ressonncia fornece a base das recordaes e hbitos individuais. Como acabamos de ver no captulo 8, esta hiptese afirma que padres de comportamento so organizados por hierarquias encaixadas de campos comportamentais, tal como os padres da morfognese so organizados por hierarquias encaixadas de campos morfogenticos. Estes campos comportamentais organizam as actividades do sistema nervoso, impondo padres espacio-temporais ao seu funcionamento intrinsecamente indeterminado ou probabilista. O comportamento no determinado, unicamente, pelos circuitos elctricos do sistema nervoso e pelos processos fsico-qumicos activos nele, depende tambm da actividade organizadora destes campos. Um comportamento normal depende de um sistema nervoso adequado, tal como uma morfognese normal depende de genes adequados. Perturbaes qumicas ou fsicas dos nervos podem afectar o comportamento, tal como perturbaes dos ge223

nes e das protenas podem afectar a morfognese. Nem por isso deixa de ser verdade que o comportamento no est mais programado no sistema nervoso do que a morfognese nos genes. Segundo a hiptese da causalidade formativa, a diferena entre um comportamento inato e um comportamento adquirido uma questo de grau e no de tipo. Ambos dependem de campos mrficos estabilizados por ressonncia mrfica. Um comportamento instintivo, tal como a nidificao das vespas Paralastor (Fig. 8.9), amplamente influenciado por inmeros insectos semelhantes, ao passo que um comportamento aprendido, tal como a aprendizagem por uma ratazana da maneira de sair de um labirinto, est, sobretudo, sujeito ressonnc ia do prprio passado do animal. Em geral, estes dois factores esto implicados: o comportamento instintivo implica um elemento de adaptao s circunstncias particulares do animal e o comportamento aprendido inscreve-se dentro do mbito das potencialidades fornecidas pelos campos mrficos da espcie. A aprendizagem implica, inevitavelmente, a memria; com efeito, a experincia passada no teria qualquer influncia sobre o comportamento presente, se no fosse, em certa medida, retida. evidente que a memria no implica, necessariaipente, a conscincia; ns mesmos somos influenciados por itiumeras recordaes inconscientes, que se manifestam nos nossos hbitos. Memorizamos a maneira de nadar, de escrever, ou de andar de bicicleta e, todavia, estas recordaes habituais no so conscientes. No h razo para que as que observamos entre os animais sejam mais conscientes do que as nossas. H o costume de acreditar que a memria se explica em termos de modificaes fsico-qumicas do sistema nervoso, os vestgios de experincias passadas. As tentativas que visam localiz -los no crebro e analis-los, at hoje, sempre fracassaram; ora,

sob o ponto de vista da teoria mecanicista, a memria tem de depender de vestgios materiais. Trata-se de um pressuposto a priori: As recordaes esto, de uma certa maneira, no esprito e, portanto, para um bilogo, tambm no crebro. Mas como? O termo memria deve englobar, pelo menos, dois processos distintos. Em primeiro lugar, aprender qual 224

quer coisa de novo sobre o mundo que nos rodeia; em segundo liigar, lembrar-se disso, rememor-lo, numa data posterior. Conclumos que o que se encontra entre a aprendizagem e a recordao deve ser uma espcie de registo permanente, um vestgio mnsico, no crebro^. Em contrapartida, atravs da causalidade formativa, a memria depende da ressonncia mrfica entre padres de actividade actuais no interior do sistema nervoso e padres de actividade semelhantes anteriores. No depende de alteraes fsicoqumicas dos nervos. A partir do momento em que h ressonncia mrfica, os vestgios mnesicos perdem a razo de ser; o passado pode exercer uma influncia directa sobre o presente. Neste captulo, examinaremos, para comear, os indcios a favor da noo de armazenamento da memria no crebro; consideraremos, em seguida, diferentes tipos de aprendizagem e compararemos as interpretaes mecanicistas ortodoxas e as da ressonncia mrfica. Finalmente, interrogar-nos-emos sobre as experincias que nos permitiro determinar qual destas duas abordagens est mais de acordo com o funcionamento real da memria. AS RECORDAES ESTO ARMAZENADAS NO CREBRO? A noo tradicional de armazenamento de informaes no crebro remonta poca clssica. Estmulos que actuam sobre os rgos dos sentidos produzem perturbaes no crebro, as quais engendram a percepo dos estmulos. As perturbaes deixam atrs de si vestgios, modificaes nfimas da estrutura do crebro. Estas modificaes tornam a actividade cerebral mais susceptvel de seguir de novo as mesmas vias em resposta a estmulos semelhantes, ou cujos vestgios se misturam ou associam

com os do primeiro estmulo. No sculo XVII, Descartes props uma verso hidrulica desta teoria, baseada na hiptese de que os nervos so ocos e veiculam um fluxo de espritos animais: os nervos sensitivos contm pequenos fios ligados a vlvulas no crebro que, ao 225

serem abertas, libertam espritos animais, que percorrem os nervos at aos msculos apropriados. Descartes, de facto, inventou o conceito de reflexo: os espritos animais so reflectidos no crebro e passam para os msculos^ (Fig. 9.1). Os vestgios mnsicos no passam das circunstncias dos poros do crebro atravs dos quais os espritos j passaram ao apresentar o objecto e adquiriram por isso uma maior facilidade do que o resto para serem abertos de novo da mesma maneira pelos espritos que lhes chegam; de maneira que estes espritos que chegam aos poros entram mais rapidamente do que noutros.3. Esta ideia possui a atraco da simplicidade e dela fizeram eco as teorias modernas da modificao sinptica. As clebres pesquisas de Pavlov sobre os reflexos condicionados fortaleceram grandemente o conceito de vestgios mnsicos. O prprio Pavlov hesitava em afirmar que os arcos reflexos dependessem de vestgios especificamente localizados no crFig. 9.1 Homem de joelhos ao lado de uma fogueira. Descartes utilizou este desenho para ilustrar a sua concepo da aco reflexa. (Tal como Boakes reproduziu, 1984.) 226

tex cerebral, por se ter apercebido de que o condicionamento sobrevivia, por vezes, a uma leso cerebral considervel do crebro4. M^g alguns dos seus discpulos mostraram -se menos prudentes. Nos primeiros decnios deste sculo, inmeros bilogos consideravam que toda a actividade psicolgica, incluindo os fenmenos do esprito htimano, podia, em ltima instncia, ser reduzida a simples associaes e cadeias de reflexos. Os circuitos reflexos deviam ir dos rgos sensoriais s regies sensoriais do crebro e, depois, atravs das regies associativas, ao crtex motor e, finalmente, s clulas motoras, veiculando os impulsos aos msculos^. Estes canais de conexo eram, muitas vezes, concebidos por analogia com uma rede telefnica as fibras nervosas sendo os fios e o crebro a central onde se efectuam as conexes apropriadas. As teorias modernas assentam, normalmente, em analogias de computadores. O modelo central compreende as fases de codificao, de armazenamento e de recuperao. Ouve-se, muitas vezes, dizer que impulsos nervosos provenientes dos rgos sensoriais propriedades de outras clulas nervosas no crebro, de tal forma que estas modificaes codificam ou representam o estmulo, mas de maneira diferente. Estas mudanas constituem o processo de armazenamento da memria. A recuperao o processo por meio do qual o padro armazenado restitudo em caso de necessidade. A complexidade dos computadores permite elaborar um modelo mais sofisticado do que o telefnico, mas continua a depender de vestgios mnsicos definidos, mesmo se existirem sistemas de armazenamento de apoio. Nos computadores, os vestgios so conservados em disco rgido, em disquete ou, ainda, em fita. Se, num computador autntico, o suporte da memria codificam>? o estmulo externo, modificando as

for destrudo, a memria est evidentemente perdida. Os investigadores multiplicaram os esforos para localizar os vestgios mnsicos no crebro e utilizaram, para isso, inmeros animais. Os estudos clssicos sobre o assunto foram realizados por Karl Lashley em ratos, macacos e chimpanzs. Durante mais de trinta anos, tentou traar os canais de reflexo condicionado no crebro e localizar os loci dos vestgios mnsicos 227

especficos, ou engramas. Para isso, ensinou aos animais uma srie de tarefas desde simples reflexos condicionados at resoluo de problemas difceis. Procedia ablao cirrgica de circuitos nervosos, ou de partes de crebro, antes, ou depois, da aprendizagem e avaliava os efeitos da interveno sobre a aprendizagem inicial, ou a reteno ps-operatria. Comeou a ficar cptico a respeito do suposto-canal de arcos de reflexos condicionados atravs do crtex motor, quando constatou que ratos, que tinham aprendido a reagir de maneira precisa luz, reagirem de maneira igualmente precisa depois da ablao de quase todo o crtex moton De igual modo, depois da ablao da maior parte do crtex motor de macacos que tinham aprendido a abrir diversas caixas fechadas com trincos, registou uma paralisia temporria, mas depois de uma convalescena de oito a doze semanas, os animais foram de novo capazes de realizar os movimentos necessrios abertura dos trincos. Apresentaram-lhes ento novas caixas e eles abriram-nas imediatamente, sem movimentos exploratrios ao acaso. Lashley demonstrou, em seguida, que hbitos aprendidos eram preservados mesmo depois de destruio das regies associativas do crebro. Os hbitos tambm sobreviviam a uma srie de incises profundas no crtex cerebral que destruam algumas das suas conexes cruzadas. Alm disso, n caso do crtex cerebral estar intacto, a ablao de estruturas subcorti cais, tais como o cerebelo, tambm no destrua a memria. Lashley comeou cheio de entusiasmo, mas os resultados dos seus trabalhos obrigaram-no a renunciar teoria reflexa da aprendizagem: O programa de investigao original consistia em retraar os arcos de reflexos condicionados atravs do crtex,

parecendo as vias espinais de reflexos simples ter sido retraadas at medula espinal. As descobertas empricas nunca se enquadraram com este esquema. Pelo contrrio, salientaram o carcter unitrio de cada hbito, a impossibilidade de assimilar a aprendizagem a concatenaes de reflexos, assim como a participao de grandes massas de tecidos nervosos no funcionamento, mais do que no desenvolvimento, de vias de conduo restrita^. 228

Passando em revista os tipos de perda de memria humana consecutiva a leses cerebrais, chegou a uma concluso semelhante:

Os factos demonstram, parece-me, que a amnsia provocada por uma leso cerebral raramente, ou mesmo nunca, devida destruio de vestgios mnsicos especficos. As amnsias representam mais uma diminuio do nvel de vigilncia, uma dificuldade maior em activar o padro organizado de vestgios, ou uma perturbao de qualquer sistema mais amplo de funes organizadas^. Lashley no considerou a possibilidade de as recordaes poderem no ser armazenadas no crebro. Sugeriu que, em vez de vestgios localizados, deviam existir mltiplos vestgios mnsicos por toda a regio funcional do crebro. Considerou que isto indicava que as caractersticas da rede nervosa so tais que, quando est sujeita a qualquer padro de excitao, pode desenvolver um padro de actividade, reduplicado atravs de toda uma regio funcional por disseminao de excitao, tal como a superfcie de um lquido desenvolve um padro de interferncia de ondas que alastram quando perturbado em vrios pontos. Sugeriu que recordar envolve uma espcie de ressonncia entre um nmero muito grande de neurnios. Estas ideias foram desenvolvidas pelo seu antigo aluno Karl Pribram na sua proposta de que as recordaes so armazenadas de uma maneira distribuda, anloga aos padres de interferncia num holograma'^. Experincias anlogas demonstraram que, mesmo nos invertebrados, tais como o polvo, no se podem localizar vestgios mnsicos especficos. As observaes sobre a sobrevivncia de hbitos aprendidos aps destruio de vrias partes do crebro levaram concluso, aparentemente paradoxal, de que a memria

est em todo o lado e em parte nenhumaio. A resposta convencional a estas descobertas que deve haver sistemas de armazenamento da memria mltiplos, ou redundantes, distribudos perderem alguns, podem ser substitudos por sistemas de apoio. Esta hiptese, inventada para justificar o fracasso de tentativas para en229 por todas as vrias regies do crebro: se se

contrar vestgios mnsicos localizados, deduz-se, naturalmente, da suposio de que as recordaes tm de ser armazenadas dentro do crebro; mas na ausncia contnua de quaisquer provas directas, permanece mais uma questo de f do que algo provado. H, contudo, provas razoveis de que podem ocorrer alteraes nos crebros dos jovens animais em consequncia da maneira como crescem. Numa experincia, por exemplo, jovens ratazanas foram criadas quer isoladas em gaiolas sem caractersticas especiais, quer em grupos em gaiolas maiores contendo uma variedade de brinquedos, que eram regularmente substitudos por novos. Aps vrios perodos de tempo, as ratazanas de ambos os ambientes foram mortas e os crebros examinados. As que tinham sido criadas em ambiente enriquecido tinham crebros maiores do que as mantidas isoladas e as clulas nervosas resultados demonstram que o desenvolvimento do sistema nervoso foi influenciado pela respectiva actividade. Em experincias, um pouco mais requintadas, com jovens macacos, o efeito de serem privados do uso de um olho (cosendo as plpebras) foi estudado em grande pormenor. Nos adultos normais, quer o crtex visual esquerdo quer o direito jd.o crebro receberam influxo nervoso de ambos os olhos. Assim, no crtex visual esquerdo do crebro h dois mapas ordenados da metade direita do campo visual, um recebido do olho direito e o outro do olho esquerdo; de igual modo, no crtex visual direito, h dois mapas da metade esquerda do campo visual. O influxo oriundo dos dois olhos dividido num padro de tiras corticais alternadas de cerca de 0,4 milmetros de largura. Mas os jovens macacos que tinham um olho cosido, cegaram desse olho aps vrias semanas e as tiras ligadas a ele estreitaram -se, ao passo que as ligadas ao outro olho se alargaram e ocuparam individuais e as sinapses eram maiores^'. Estes

quase todo o espao. Resultados semelhantes foram obtidos em experincias com gatinhos. As alteraes parecem dever-se competio entre os nervos ligados aos dois olhos: os nervos inactivos ligados ao olho fechado fizeram menos ligaes com as clulas corticais do que os nervos electricamente activos do outro olhoi2. Tal como no caso das ratazanas criadas em ambiente enriquecido, estes resultados demonstram que a maneira 230

como o sistema nervoso se desenvolve depende da actividade dos nervos qu contm. No surpreende que as alteraes no funcionamento do sistema nervoso estejam associadas s alteraes nas prprias clulas nervosas; todos sabemos que as alteraes noutros tecidos, tais como os msculos, ocorrem em resultado de uso ou de desuso. Os culturistas mostram-nos at onde podem ir estas alteraes. O facto de que estas alteraes ocorrem em crebros em desenvolvimento sublinha, uma vez mais, que o sistema nervoso dinmico na sua estrutura. Talvez as tentativas mais cuidadas e minuciosas para demonstrar a ocorrncia de alteraes no crebro que podem estar ligadas formao dos vestgios mnsicos tenham sido as feitas com frangos. Um dia depois da ecloso, foram submetidos a formas simples de aprendizagem, cujos efeitos foram estudados injectando-os com substncias radioactivas. Incorporaramse maiores quantidades destas substncias nas clulas nervosas duma regio particular do pr-encfalo, especialmente no hemisfrio esquerdo, em frangos que tinham aprendido a reagir ao estmulo do que em frangos de controlo, que no aprende rami3. Por outras palavras, estas experincias demonstraram que as clulas nervosas nesta regio passaram por um crescimento e um desenvolvimento mais activos quando tinha lugar a aprendizagem do que quando no se verificavai*. Como j vimos, nos crebros em desenvolvimento de jovens ratazanas, frangos e macacos, as clulas nervosas activas desenvolviam-se mais do que as inactivas. Mas este maior desenvolvimento das clulas activas no prova que contenham vestgios mnsicos especficos. De facto, em experincias com frangos, quando a regio do crebro anterior esquerdo associada ao processo de aprendizagem era removida um dia depois de serem treinados,

os frangos continuavam a lembrar-se do que tinham aprendido. Por isso, estas clulas, que estavam, em certa medida, envolvidas no processo de aprendizagem, no eram necessrias reteno da memria. Mais uma vez, os hipotticos vestgios mnsicos provaram ser difceis de encontrar e, mais uma vez, quem os procurou to assiduamente teve de postular mais sistemas de armazenamento no identificados noutro lado do crebro^s. 231

Os vestgios mnsicos hipotticos mostraram-se, no apenas, espacialmente difceis de encontrar, como ainda a sua natureza fsica continuou obscura. A ideia de molculas de memria de ARN especficas esteve em moda nos anos 60, mas est, agora, mais ou menos abandonada. A teoria dos circuitos de reverberao da actividade elctrica, produzindo uma espcie de eco, pode ajudar a compreender a memria de curto prazo, em perodos de poucos segundos ou minutos, mas no pode, plau sivelmente, explicar a memria de longo prazo. A hiptese mais popular continua a ser a de que a memria depende de modificaes das conexes sinpticas entre as clulas nervosas de uma maneira ainda desconhecida. Se as recordaes esto, de algum modo, armazenadas em sinapses, ento as prprias sinapses devem permanecer estveis durante longos perodos de tempo: na verdade, o sistema nervoso no seu conjunto tem de ser estvel se tiver de actuar como armazm de memria. At h pouco tempo, pensava-se ser este o caso, mesmo se se sabia h muito que existe um processo contnuo de morte celular no crebro. Mas provas recentes sugerem que os sistemas nervosos de animais adultos podem ser mais dinmicos do que anteriormente se supunha. Estudos em crebros de canrios incidindo, em parJ:Gular, nas partes envolvidas na aprendizagem do canto, demonstraram que, no apenas se continuam a desenvolver muitas conexes novas entre as clulas nervosas, mas ainda que aparecem muitas clulas nervosas novas. Nos machos, o nmero dos neurnios aumenta medida que as aves se desenvolvem na Primavera, mas, depois, diminui de cerca de 40 por cento no Outono. A medida que se aproxima a nova poca de acasalamento, o nmero das clulas nervosas aumenta mais uma vez, etc. Estas alteraes tambm se encontraram noutras partes dos crebros dos canrios e h, actualmente^ provas de que nos adultos de outras espcies existe uma renovao dos neurnios

no pr-encfalo, a sede do comportamento e da aprendizagem complexos, com a formao de novas clulas, enquanto outras morremi^. Os crebros tambm parecem ser mais funcionalmente dinmicos do que outrora se pensou. Estudos recentes em macacos demonstraram que as reas sensoriais do crebro que carto 232

grafam as diferentes partes do corpo no so estticas como circuitos elctricos nem esto anatomicamente fixas, mas so inesperadamente fluidas. Numa srie de experincias, localizaramse as regies do crtex sensorial ligadas s sensaes de tacto das mos dos macacos. Descobriu-se que o mapa no crebro estava dividido em regies para cada um dos cinco dedos e para outras superfcies da mo. Depois da amputao de um ou mais dedos, descobriu-se que o input sensorial dos dedos adjacentes restantes se mudava gradualmente, num perodo de semanas, para a regio do crebro at ento exclusiva do dedo que faltava (Fig. 9.2). O aumento das regies do crebro conectadas aos dedos adjacentes foram associadas a um aumento da acuidade da sensao nestes dedos^^. O dinamismo do sistema nervoso tambm demonstrado quando o crebro danificado. Por exemplo, se uma parte do crtex sensorial for danificada, o mapa sensorial apropriad o que estava na regio danificada pode transferir-se para a regio que a rodeia, embora com alguma perda de acuidade. Este movimento do mapa provavelmente no depende de um crescimento, ou movimento, das clulas nervosas, mas de uma deslocao espacial da actividade das clulas nervosas'. Este dinamismo na estrutura e funcionamento do sistema nervoso levanta grandes dificuldades para o conceito de vestgios mnsicos. Tambm ao nvel molecular, tal como Francis Crick salientou recentemente, h um dinamismo que torna problemtico o armazenamento de longo prazo dos vestgios mnsicos. A durao de vida da memria humana , muitas vezes, de anos ou dezenas de anos. Contudo, considera-se que quase todas as molculas do nosso corpo, excepo do ADN, so substitudas numa questo de dias, semanas, ou, no mximo, alguns meses. Ento, como que a memria armazenada no

crebro, de forma que o seu vestgio seja relativamente imune renovao molecular? Crick sugeriu um mecanismo pelo qual as molculas da sinapse interagem de tal forma que podem ser substitudas por material novo, uma a uma, sem alterao do estado geral da estrutura. O seu engenhoso esquema hipottico envolve molculas proteicas que dota de um certo nmero de propriedades invulgares. No h ainda, contudo, provas de que estas molculas existam^^. 233

Fig. 9.2 Mapas cerebrais da regio do crtex de macacos adulto ncTe so recebidos amputao do dedo maior, a regio do crtex em que estava representado dominada por regies alargadas representando os dedos adjacentes. Estes mapas cerebrais foram realizados por anlise atravs de microelctrodos. (Segundo Fox, The Brain's Dynamic Way of Keeping in Touch, in Science 225:820-821, 24 de Agosto de 1984; copyright 1984 pela A A AS.) Em resumo e nas palavras de um manual recente. Molecular Biology of the Cell: Apesar de alguns vestgios fisiolgicos e bioqumicos, de uma grande massa de dados psicolgicos e de alguns princpios gerais, continuamos a no compreender quase nada sobre a base celular da memria nos vertebrados nem a anatomia pormenorizada dos circuitos neuronais responsveis, nem a biologia molecular das alteraes que a experincia produz neles. 234 os inputs tcteis da mo. Vrias semanas depois da

Uma interpretao da memria em termos de ressonncia mrfica oferece uma abordagem nova destes problemas. Se as recordaes dependem dos campos mrficos, ento no precisam de ser armazenadas no crebro, mas podem ser fornecidas por ressonncia mrfica oriunda do prprio passado do organismo. Depois de leso de regies do crebro, estes campos podem ser capazes de organizar as clulas nervosas noutras regies para realizar as mesmas funes de antes. A capacidade dos hbitos aprendidos para sobreviverem leso importante do crebro pode dever-se s propriedades de auto-organizao dos campos propriedades que se exprimem no reino da morfognese atravs da regenerao e regulao embrionria. Esta alternativa interpretao convencional da memria pode ser distinguida dela atravs da experincia. Se a hiptese da causalidade formativa estiver correcta, deve ser possvel as recordaes habituais de um organismo influenciarem outro por ressonncia mrfica, facilitando a aquisio dos mesmos hbitos. Este efeito no se pode esperar, evidentemente, com base nas teorias mecanicistas do armazenamento da memria. Vamos agora considerar como a interpretao da memria, em termos de ressonncia mrfica oriunda do prpri o passado de um animal, se aplica ao contexto de aprendizagem. Comearemos com o tipo mais simples e mais bsico de aprendizagem: a habituao. HABITUAO Se um estmulo for inofensivo e no for seguido de algo

interessante, a resposta diminui medida que vai sendo repetido. A isto chama-se habituao. Ns prprios nos habituamos de maneiras muito diferentes: deixamos de dar conta do contacto das roupas com a pele; normalmente, tornamo-nos insensveis

aos rudos, cheiros, ou objectos de fundo; habituamo-nos a ambientes novos e adaptamo-nos a novas situaes. Os animais tambm se habituam ao seu meio ambiente. Geralmente, reagem ao aspecto de qualquer coisa nova, precisamente porque no esto habituados a ela, muitas vezes com alarme ou fuga. Mas, se o estmulo for inofensivo, em breve 235

deixam de reagir. Provavelmente toda a gente j observou este tipo de habituao nos animais de estimao, assim como nos mamferos selvagens e nos pssaros. A habituao tambm ocorre nos animais inferiores, tais como as cobras e mesmo em organismos unicelulares. O Stentor, por exemplo, um habitante dos pntanos, uma clula em forma de trombeta coberta de filas de plos finos, que pulsam, chamados clios. A actividade ciliar provoca corren tes em redor da clula, transportando partculas suspensas para a boca, que se encontra na parte inferior de um minsculo turbilho (Fig. 9.3). A resposta destas criaturas aos vrios estmulos foi estudada em pormenor por H. S. Jennings h mais de 80 anos e descrita na sua obra clssica The Behaviour of the Lower Organisms (1906). Quando o objecto a qvie est agarrado vibra ligeiramente contrai se como um relmpago dentro do tubo. Em cerca de meio minuto distende-se de novo e os clios retomam a actividade. Se se repetir o mesmo estmulo, no se contrai, mas continua as actividades normais. Isto no se deve fadiga, visto que o animal continua a responder a um novo estmulo, por exemplo ao toque. Se este estmulo novo se repetir, mais uma vez no reage. A habituao implica uma espcie de memria que permite que os estmulos inofensivos e irrelevantes sejam recojiheidos quando se repetem. Isto pode depender da ressonncia "do organismo aos seus prprios padres de actividade passados, esp ecialmente os do passado recente. Estes padres passados podem incluir o regresso ao normal que se segue resposta ao estmulo inofensivo. Os estmulos irrelevantes repetidos so assimilados na prpria ressonncia de fundo do organismo; em certa medid a, tornam-se sua parte integrante. Contrariamente a qualquer tipo novo de estmulo, precisan^ente porque novo e no familiar. Nos organismos mais complexos, a habituao envolve o sistema nervoso e foi estudada com grande pormenor no molusco

marinho

gigante

Aplysia,

que

atinge

trinta

centmetros

de

comprimento. Normalmente a guelra estende-se, mas retrai-se se se tocar no molusco (Fig. 9.4). Este reflexo em breve deixa de ter lugar, se se repetirem estmulos fracos e inofensivos. (Com estmulos mais fortes, o molusco reage de uma maneira semelhante do polvo, libertando uma tinta roxa brilhante que o esconde dentro de uma nuvem opaca.) 236

o sistema nervoso muito semelhante de molusco para molusco; clulas identificveis ocorrem em lugares previsveis. Foram localizadas as clulas motoras e sensoriais envolvidas no reflexo da guelra; s se descobriram quatro clulas motoras responsveis pela resposta de retraimento^". (Nos organismos superiores, os diagramas dos circuitos de ligao so muito mais complexos do que nos moluscos e muito mais variveis de indivduo nervosas simples demonstraram que, quando se verifica habitvia o, as clulas sensoriais deixam de excitar as clulas motoras. Isto acontece porque libertam cada vez menos pacotes ou quanta de transmissor qumico nas junes ou sinapses com as clulas motoras2i. Esta alterao do funcionamento das clulas sensoriais persiste durante minutos, ou horas, dependendo de quantas vezes se repetir o estmulo. Com quatro sesses de treino de dez estmulos cada uma, produz-se uma profunda habituao que dura semanas. Isto significa que um certo tipo de memria do estmulo pode afectar as clulas sensoriais durante perodos longos. Visto que a habituao pode ocorrer numa simples clula, tal como o Stentor, no admira que as clulas do sistema nervoso da Aplysia possam tambm mostr-la. Mas no somos forados a depreender que depende de vestgios mnsicos fsicos ou qumicos dentro destas clulas. Pode dever-se aos campos mrficos mantidos por ressonncia com o prprio passado do organismo. Estes campos, modificados por ressonncia mrfica da actividade anterior do sistema nervoso em resposta aos estmulos inofensivos, organizam as actividades fsicas e qumicas das clulas, sinapses. Pode haver alteraes dentro das clulas em resultado da sua actividade, mas isto no significa que a memria esteja armazenada dentro delas como um vestgio material. incluindo a libertao de transmissores qumicos nas para indivduo.) Medies elctricas das clulas

Nos animais superiores, os campos comportamentais podem abranger milhes de clulas nervosas. Mas, mais uma vez, no h necessidade de envolver os vestgios mnsicos para explicar a habituao; pode depender, tal como no Stentor e na Aplysia, da ressonncia mrfica com os prprios padres de actividade do organismo no passado. 237

Fig. 9.3 O organismo unicelular Stentor raesilii, mostrando as correntes na gua em seu redor provocadas pelo batimento dos clios. Em resposta a um estimulo inabitual, contrai-se rapidamente dentro do tubo (B). (Segundo Jennings, 1906.) APRENDIZAGEM Do ponto de vista da hiptese da causahdade formativa, as unidades comportamentais herdadas, ou padres de aco fixos esto associadas a campos mrficos particulares, tais como os campos de comportamento agressivo no pintarroxo ou do com238

SIPHON STIMULUS GILL Fig. 9.4 A Aplysia, um molusco marinho. esquerda, a guelra e o sifo esto estendidos. Quando o sifo tocado, quer o sifo, quer a guelra se contraem num reflexo defensivo ( direita). (Segundo Kandel, Nerve Cells and Behaviour, Scientific American, Julho de 1970.) portamento de tecelagem da teia na aranha. A ressonncia mortia de inmeros membros passados da espcie d a estes campos as suas estruturas de probabilidade que organizam a expresso geral dos padres instintivos de comportamento. Contudo, a experincia real no quadro de um campo comportamental influencia a maneira como as aces so realizadas em circunstncias semelhantes em ocasies subsequentes, devido auto-ressonncia. Deste modo, um animal adquire a sua prpria maneira particular de se comportar instintivamente. H muitos exemplos deste tipo de aprendizagem no mbito do instinto. A maior parte dos animais jovens move -se desajeitadamente ao princpio, mas coordena-se bastante melhor medida que o tempo passa. Em parte, esta melhoria deve-se maturao do sistema nervoso e do corpo em geral; mas deve -se, em parte, tambm prtica22. Um animal aprende a realizar 239

um padro de aco herdado de uma maneira que apropriada ao seu corpo e ambiente particulares. Muitas abelhas e vespas saem instintivamente em viagens de abastecimento ou de caa e, contudo, mostram uma capacidade notvel para memorizar o terreno em redor dos ninhos e so capazes de voltar a casa seguindo uma variedade de pontos de referenciais. Este tipo de aprendizagem espacial est muito difundido no reino animal e possibilita uma adaptao pormenorizada do comportamento instintivo ao lugar onde realizado. Talvez o tipo mais espectacular de aprendizagem instintiva seja a impregnao. Os jovens pssaros, tais como os frangos, os jovens gansos e os patinhos mostram um padro comportamental herdado de seguir atrs e, normalmente, seguem a me. Nos seus famosos estudos acerca dos gansos, Konrad Lorenz fez com que ninhadas de gansos recm-nascidos o tratassem como figura materna e o seguissem. Na verdade, os jovens gansos podem sofrer uma impregnao de quase tudo o que se mexer, incluindo objectos tais como bales^^. Aps um perodo de impregnao de apenas quinze e trinta minutos, os jovens pssaros reconhecem e aproximam-se do objecto em movimento quando esto de novo expostos a ele at setenta horas mais tarde. Esta capacidade para reconhecer, o abjecto em movimento , convencionalmente, atribuda aoS vestgios mnsicos; mas a ressonncia mrfica fornece uma conexo directa. O objecto reconhecido porque, atravs dos sentidos, estabelece padres especficos de actividade no sistema nervoso e estes entram em ressonncia mrfica com os anteriormente estabelecidos pelo mesmo objecto. O tipo de aprendizagem em que os psiclogos experimentais se tm concentrado chama-se aprendizagem associativa. No condicionamento pavloviano, uma resposta automtica, ou incondicionada, tal como a salivao de um co esfomeado

vista de carne, pode, por meio da associao repetida com outro estmulo, tal como o toque de uma campainha, ficar ligada a ele: estabelece-se um reflexo condicionado e o co salivar quando a campainha tocar, mesmo se no houver carne. O outro tipo principal de aprendizagem associativa depende das prprias actividades de um animal. B. F. Skinner e a escola behaviorista chamaram-lhe condicionamento operante e tam240

bm conhecido como aprendizagem instrumental. Por exemplo, se um gato, por tentativa e erro, descobrir como se abre uma porta e se chega comida em consequncia disso, mais tarde ou mais cedo, associar a abertura da porta obteno da comida; est estabelecida uma resposta condicionada. Em termos mecanicistas convencionais, a aprendizagem associativa depende da formao de padres novos de conexo nervosa no crebro. Sob a perspectiva da causalidade formativa, pelo contrrio, resulta do estabelecimento de campos mrficos de nvel superior que abrangem padres previamente separados de actividade no sistema nervoso. Estes campos de nvel superior surgem subitamente; sintetizam partes outrora separadas e emergem como todos. E, na verdade, a aprendizagem associativa parece, muitas vezes, envolver descontinuidades definidas; ocorre por fases ou etapas. Na aprendizagem por tentativa e erro, por exemplo, os animais parecem, subitamente, perceber uma conexo e ns prprios conhecemos bem os saltos na aprendizagem: padres novos de conexo subitamente caem -nos em cima ou surgem-nos como num relmpago. (No captulo 18, abordar-se- a origem dos novos campos.) Isto pode acontecer mesmo sem um comportamento claro de tentativa e erro, por insight. Os etlogos usam, vulgarmente, esta palavra em ligao com o comportamento dos animais superiores quando resolvem problemas mais rapidamente do que se esperaria por tentativa e erro. O exemplo clssico foi dado pelos estudos dos chimpanzs por parte de Wolfgang Khler, h mais de sessenta anos. Perante uma banana demasiado alta para ser atingida, ao fim de algum tempo empilhavam caixas a fim de formarem um estrado para a poderem alcanar, ou juntavam dois paus para puxar a banana para baixo. Muitas vezes chegaram a essa soluo muito rapidamente, apesar de terem beneficiado da experincia anterior de jogos com caixas e paus e mostrado uma aprendizagem considervel por tentativa e erro quando

construram uma pilha estvel de caixas^s. Estes exemplos sugerem a existncia de processos que dificilmente podemos evitar considerar como mentais^^. No momento do insight, aparece um padro potencial de comportame nto organizado. Isto pode considerar-se como um novo 241

campo mrfico. Se se repetir o padro comportamental, o campo estabilizar de modo crescente por ressonncia mrfica. Este comportamento tornar-se- mais provvel, mais habitual e, na nossa prpria experincia, cada vez mais inconsciente. A TRANSMISSO DA APRENDIZAGEM POR RESSONNCIA MRFICA A literatura dos sculos dezanove e vinte abunda em explicaes anedticas da transmisso hereditria aparente do comportamento adquirido, especialmente nos ces. Por exemplo, um homem que tinha um jovem Dobermann com pedigree, no treinado, a fim de testar os poderes de percepo do co, pediu a um amigo que se lhe dirigisse na rua e fingisse atac -lo. Quando o amigo ergueu a mo, o co, ladrando furiosamente, atirou-se ao homem. Em si mesmo, este incidente apenas mostra que o co tinha uma tendncia instintiva para saltar em defesa do dono. Mas o que aconteceu parece mais notvel: Para mim, que tenho treinado ces para o ataque, a coisa mais interessante foi a maneira como o ccT-agiu. Foi exactamente a mesma que se observa em ces-polcias altamente treinados quando atacam criminosos um comportamento diferente que bem conhecido de toda a gente que entra em contacto com ces-polcias27. evidente que uma observao destas podia ser refutada pelo facto de os Dobermanns serem usados como ces -polcias porque tm, de qualquer modo, uma tendncia instintiva e o treino da polcia apenas a intensifica. Mas este argumento mais difcil de se aplicar resposta de ces perante uma arma de fogo; porque os ces no podiam ter uma resposta instintiva ao som de uma arma de fogo antes da sua inveno. O muito cuidadoso e crtico fisilogo S. Exner relata

como um jovem co de caa, nunca antes utilizado numa perseguio, assim que ouviu o primeiro tiro de uma 242

arma, comeou a procurar uma perdiz que no fora atingida e que, por isso, o co no podia ter visto cair no solo 2. O prprio Charles Darwin se interessou muito por estas histrias e publicou, na Nature, um relato da antipatia violenta de um mastim em relao aos talhantes e aos talhos, possivelmente devida a maus tratos s mos de um talhante, que se transmitiu, aparentemente, a pelo menos duas geraes^'*. Contudo, investigar experimentalmente a transmisso hereditria dos hbitos adquiridos. Algumas experincias forneceram provas de que este tipo de transmisso ocorreu realmente^o. Pavlov, por exemplo, treinou ratos brancos a correrem para um lugar onde havia comida, quando tocava uma campainha elctrica. A primeira gerao exigiu uma mdia de 300 tentativas para aprender, a segunda apenas 100, a terceira 30 e a quarta lO^i. Mais tarde anunciou que estavam a ser feitas tentativas para repetir estas experincias, mas que eram muito complicadas e, alm disso, difceis de controlar32. No se publicaram mais resultados. (Segundo a nossa hiptese, os resultados no se poderiam repetir exactamente, porque ratos subsequentes seriam influenciados pela ressonncia mrfica dos utilizados na primeira experincia.) A sua ltima afirmao sobre o assunto foi que a questo da transmisso hereditria dos reflexos condicionados e da facilitao hereditria da sua aquisio deve ser deixada totalmente em aberto33. A mais completa de todas as investigaes sobre a transmisso hereditria da aprendizagem foi comeada em Harvard em 1920 por William McDougall. As suas prprias experincias, juntamente s nos anos 20 que se fizeram tentativas para

com as suas sequelas na Esccia e na Austrlia, duraram mais de trinta anos e deve ser uma das sries mais longas de experincias na histria da psicologia experimental. McDougall usou cobaias brancas comuns e treinou-as num labirinto aqutico. Foram colocadas num reservatrio com gua do qual podiam fugir nadando para uma sada e trepando por ela. Havia duas destas sadas, uma em cada lado do reservatrio. Uma delas estava iluminada e, se se decidissem por esta, recebiam um choque elctrico quando saam da gua. A outra sada era perfeitamente 243

segura. Quando foram postas de novo no reservatrio, a sada que estava anteriormente iluminada, estava agora na sombra, enquanto a outra estava iluminada e dava choques elctricos. As cobaias tinham de aprender que era doloroso fugir pela sada iluminada, mas seguro fugir pela outra. A primeira gerao de cobaias cometeu uma mdia de mais de 165 erros antes de aprender a tomar a sada sombra. As geraes subsequentes aprenderam cada vez mais rapidamente, at que, na trigsima gerao, as cobaias cometeram uma mdia de apenas 20 erros. McDougall demonstrou que esta melhoria impressionante no se devia seleco gentica que produzia ratos mais inteligentes porque, mesmo que seleccionasse os ratos mais estpidos em cada gerao para pais da seguinte, continuava a haver um aumento progressivo da velocidade de aprendizagem^-* Interpretou estes resultados em termos de transmisso lamarckiana, por outras palavras, em termos de modificao dos genes dos ratos. Esta concluso foi considerada inaceitvel por muitos bilogos. O nico recurso foi repetir as experincias de McDougall. Quando F. A. E. Crew o fez em Edimburgo, a primeira gerao dos ratos aprendeu muito depressa, com uma mdia de apenas 25 erros e alguns fizeram-na primeira vez^"'. Os seus r^toSpareciam estar na fase em que McDougall abandonou as experincias. Nem ele nem McDougall foram capazes de explicar este efeito. Em Melburne, W. E. Agar e colegas tambm descobriram que a primeira gerao que testaram aprendeu muito mais depressa do que os ratos originais de McDougall. Continuaram a testar cinquenta geraes sucessivas de ratos por um perodo de vinte anos e, tal como McDougall, descobriram um aumento progressivo da velocidade de aprendizagem nas geraes subsequentes.

Mas, diferentemente de McDougall, tambm testaram, repetidamente, ratos de controlo que no descendiam de pais treinados. Tambm estes mostraram uma melhoria semelhante^*'. Os investigadores concluram, sensatamente, que o aumento progressivo no se devia transmisso lamarckiana; se assim tivesse sido, o efeito teria aparecido apenas na progenitura dos ratos treinados. Mas, ento, por que razo ocorreu a melhoria? Este efeito nunca foi explicado satisfatoriamente. Mas exactamente o que se poderia esperar na base da ressonncia mrfica. 244

Outros psiclogos experimentais chegaram, para sua surpresa, a resultados muito semelhantes. No procuravam, evidentemente, estas melhorias; surgiram durante experincias levadas a cabo para um fim diferente. Por exemplo, na Universidade da Califrnia, R. C. Tryon criou ratos com a inteno de estabelecer descendncias brilhantes e estpidas. Usou um tipo especial de labirinto no qual ratos eram soltos automaticamente, reduzindo, grandemente, qualquer influncia de manipulao pelo experimentador^^. Como se esperava, descobriu que as descendncias de pais brilhantes eram mais vezes brilhantes do que estpidas e que a descendncia de pais estpidos era mais estpida do que brilhante. Mas tambm descobriu algo que no esperava: ambas as descendncias se tornaram, progressivamente, mais rpidas na aprendizagem do labirinto^. Em geral, de acordo com a hiptese da causalidade formativa, uma acelerao na aprendizagem devia ocorrer sempre que os animais so treinados para fazer novos truques ou ajustar -se a novas condies: um aumento na velocidade mdia de aprendizagem ou ajustamento devia ocorrer medida que o treino se repete uma e outra vez, sendo as outras coisas iguais. Contudo, as outras coisas raramente so iguais, se que alguma vez o so, nem que seja porque os prprios treinadores tendem para melhorar com a experincia. Todavia, parece haver uma riqueza de provas de que estas alteraes ocorrem realmente. Nos ltimos anos, recebi relatos fascinantes de donos de ces, treinadores de cavalos, rancheiros e criadores de gado leiteiro sobre as melhorias progressivas na facilidade com que as novas geraes de animais podiam ser treinadas a adaptar-se aos novos mtodos. Todos sentiam que s alguns destes progressos se podiam explicar em termos da sua prpria experincia; parecia estar a acontecer uma mudana real tambm nos animais. No sei at que ponto estas observaes so gerais. Seria interessante

proceder a um exame sistemtico entre treinadores e agricultores experientes que adoptaram mtodos novos de criao de animais para descobrir que alteraes deste tipo, se as h, pensavam ter ocorrido. 245

Tambm poderrt ocorrer constantemente alteraes comparveis em laboratrios de psicologia, mas raramente, ou nunca, so sistematicamente documentadas. Explorei esta possibilidade com dois dos mais engenhosos psiclogos experimentais da Gr-Bretanha, Quando imaginaram novas tarefas para os ratos realizarem, ambos descobriram que, em geral, os primeiros ratos tendiam para aprender muito lentamente, mas que, medida que a srie de experincias prosseguia, novas ninhadas de ratos percebiam, normalmente, as tarefas cada vez mais depressa. Contudo, ambos acreditam que estes progressos reflectiam os progressos da sua prpria actuao como experimentadores^'^. No h dvida de que os experimentadores podem influenciar a actuao dos animais com quem esto a trabalhar e estes efeitos do experimentador esto bem documentados^*'. Obviamente, os treinadores de animais afectam geralmente os animais que treinam e tambm tendem para melhorar com a experincia. Mas tambm se pode dar o caso de os prprios animais melhorarem em resultado da ressonncia mrfica dos predecessores. Estas influncias so complementares em vez de mutuamente exclusivas. H que distingir estes dois tipos de influncia em experincias especificamente destinadas a testar a hiptese da eusalidade formativa. Uma concepo possvel a seguinte. Inventam-se vrias tarefas novas para os ratos realizarem e constroem-se, em duplicado, dispositivos apropriados. O conjunto em duplicado enviado para um segundo laboratrio, onde os experimentadores devem testar os ratos em cada uma das tarefas e registar as taxas de aprendizagem. Pede -se-lhes que faam a mesma coisa seis meses depois com ninhadas recentes de ratos. Entretanto, no primeiro laboratrio, uma das tarefas seleccionada ao acaso e milhares de ratos so treinados para a realizar.

No se diz aos experimentadores no segundo laboratrio que tarefa foi seleccionada. Se verificarem um aumento notvel na velocidade de aprendizagem nesta tarefa, mas no nas outras, isto no pode ser atribudo aos efeitos do experimentador; pelo contrrio, o resultado apoiaria a ideia de que a ressonncia mrfica dos ratos treinados no outro laboratrio est a provocar a acelerao da aprendizagem. 246

Estas experincias no poderiam, pela sua prpria natureza, ser repetidas devido ressonncia mrfica de experincias anteriores, mas podiam ser repetidas, indefinidamente, com novas espcies de animais experimentais ou com novos conjuntos de tarefas. O CASO DOS MELHARUCOS AZUIS o exemplo melhor documentado da propagao espontnea de um hbito novo relaciona-se com a abertura de garrafas de leite, na Gr-Bretanha, por parte dos pssaros. Tiram as tampas das garrafas que so entregues s portas de manh ced o e bebem um bocado de leite (Fig. 9.5). De vez em quando, encontram se pssaros afogados com a cabea dentro das garrafas. Estas so normalmente atacadas alguns minutos depois da entrega e h mesmo relatos de bandos de melharucos que seguem o leiteiro pela rua abaixo e que bebem das garrafas que se encontram no carrinho enquanto ele procede entrega. O primeiro registo deste hbito foi em Southampton, em 1921 e a sua propagao registou-se a intervalos regulares de 1930 a 1947 (Fig. 9.6). Observou-se em onze espcies, mas mais frequentemente em grandes melharucos, chapins e melharucos azuis. Uma vez descoberto num local particular, o hbito espalhou se localmente, talvez por imitao. Os melharucos no se aventuram normalmente mais de alguns quilmetros para fora dos ninhos e uma deslocao de cerca de vinte quilmetros excepcional. Consequentemente, o aparecimento do hbito a mais de vinte quilmetros de distncia do local onde se registou anteriormente, representou, provavelmente novas descobertas feitas por pssaros individuais. Uma anlise pormenorizada dos registos mostrou que a propagao do hbito se acelerava medida que o tempo passava, e que tinha sido descoberto independentemente por melharucos

diferentes pelo menos 89 vezes nas Ilhas Britnicas^!. O hbito tambm apareceu na Sucia, Dinamarca e Holanda. Os registos holandeses so particularmente interessantes. As garrafas de leite praticamente desapareceram durante a guerra e voltaram a ser relativamente vulgares apenas em 1947 ou 1948. Poucos melharucos adquiriram o hbito antes da guerra 247

Figura

9.5

Um

melharuco

azul

abrindo

uma

garrafa

de

leite

rasgando a tampa. (Segundo Hinde, 1982.) mas, os ataques s garrafas comearam, de novo, rapidamente, e parece certo que o hbito foi iniciado em lugares muito diferentes por muitos indivduosw^z. Hinde e Fisher salientaram que a abertura das garrafas est relacionada com o comportamento instintivo dos melharucos: A descoberta inicial da garrafa como fonte de alimento pode ser uma consequncia lgica dos hbitos alimentares dos melharucos. Parecem ter uma tendncia inata para inspeccionar uma grande variedade de objectos estranhos, que contrastam com o ambiente, e para testarem o sabor. Quanto abertura das garrafas, a aco de martelar com que as tampas so furadas muito semelhante a um padro motor usado para abrir nozes e a aco de rasgar, muitas vezes realizada em caixas de 248

Figura 9.6 Distribuio do registo da abertura de garrafas de leite realizada por melharucos at aos anos indicados, inclusive. (Segundo Fisher e Hinde, 1949. Reproduzido com autorizao da revista mensal British Birds.). 249

carto, semelhante a um movimento do melharuco para rasgar a casca de uma rvore43. A explicao em termos de causalidade formativa complementa esta sugesto. Estes padres motores instintivos, eles prprios organizados pelos campos mrficos, no deram, automaticamente, origem ao hbito da abertura de garrafas; apenas foi assim quando foram abrangidos por um campo comportamental de nvel superior, o campo da abertura de garrafas. O campo foi progressivamente reforado pelos efeitos cumulativos da ressonncia mrfica de melharucos bebedores de leite anteriores e permitiu, consequentemente, quer a descoberta, quer a transmisso do hbito por imitao cada vez mais rapidamente. A ressonncia mrfica ajudaria, por isso, a explicar a propagao do hbito de abrir garrafas, assim como o seu rpido reaparecimento na Holanda depois da guerra. O caso dos melharucos , apenas, um exemplo da alterao evolucionria rpida em resposta actividade humana. Muitos outros tm sido observados, mas poucos foram sistematicamente documentados. A evoluo comportamental est a ocorrer, actualmente^ em grande escala em regies do mundo onde s recententente se formaram cidades. Na Nova Guin Papua, por exemplo, a primeira cidade foi fundada nos anos 1870 e mesmo hoje h apenas dezasseis cidades com uma populao humana com mais de 4000 habitantes. Numerosas espcies locais de pssaros j se adaptaram a viver nelas. Estas mudanas no comportamento no ocorrem instantaneamente e os comportamentos recentemente adquiridos levam tempo a propagar-se. Em vrios casos, o calendrio conhecido. S depois de 1971-74 se estabeleceu

na cidade de Lae um bando de milhafres negros que se alimentava de cadveres de estrada, apesar de a cidade ter sido fundada nos anos 30. S a partir de 1983 os milhafres bramaputras aprenderam a alimentar-se de sapos mortos na estrada em Port Moresby. O periquito de Goldie, que foi, outrora, uma espcie rara aparecida na 250

floresta primria, chegou nos anos 70 para se aUmentar de sementes de casuarina nas cidades das terras altas, onde, agora, o pssaro mais abundante. Os papa -moscas de papo amarelo propagaram-se desde a savana at cidade de Wau entre 1976 e 1978, 50 anos depois de Wau ser fundada^*. Este tipo de situaes d uma boa oportunidade para estudar a propagao de novos hbitos de comportamento e para investigar o papel possvel da ressonncia mrfica. Como vimos neste captulo, a hiptese da causalidade formativa e a teoria mecanicista do pontos de vista radicalmente diferentes da memria e da aprendizagem nos animais. De um ponto de vista mecanicista, a memria depende dos vestgios mnsicos, ainda no identificados, que funcionam de uma maneira ainda obscura. A transmisso de padres instintivos de comportamento diferente, quanto ao tipo, da capac idade de os animais individuais adquirirem novos hbitos de comportamento: o comportamento herdado est programado nos genes e os padres de comportamento adquiridos no podem ser herdados porque no se conhece a maneira de poderem modificar o programa gentico. Pelo contrrio, de acordo com a hiptese da causalidade formativa, o comportamento organizado por campos mrficos associados s actividades do sistema nervoso. A herana de instintos dependem, ambas, da ressonncia mcrfica e no h diferena radical de tipo entre elas. Por isso, os hbitos adquiridos por alguns animais podem facilitar a aquisio dos mesmos hbitos por outros animais semelhantes, mesmo na ausncia de qualquer meio conhecido de conexo, ou comunicao. J h provas que sugerem que estes efeitos ocorrem realmente; e a propagao e a construo dos hbitos prprios de um animal

destes efeitos pode ter um significado evolutivo considervel.

Vamos agora considerar o papel possvel da ressonncia mrfica na aprendizagem humana. 251

CAPITULO 10 A RESSONNCIA MRFICA NA APRENDIZAGEM HUMANA A AQUISIO DE APTIDES FSICAS De uma maneira geral, aprendemos coisas com as pessoas que j as sabem fazer. No caso das aptides fsicas, tais como nadar ou tocar piano, as aptides so-nos transmitidas pelas pessoas que imitamos. Nesta transmisso, as palavras desempenham um papel subalterno: claramente difcil aprender estas aptides a partir dos livros. Quando comeamos a fazer estas coisas, ligamo-nos aos campos mrficos das aptides e a nossa aprendizagem facilitada professores, mas tambm com muitas outras pessoas que desconhecemos e que j empregaram estas aptides anteriormente. Nas sociedades tradicionais, uma grande variedade de artes e ofcios continuou a ser mais ou menos a mesma durante muitas geraes por exemplo, os relacionados com a caa, a preparao dos alimentos, a agricultura, a tecelagem e a olaria. Aplica-se o mesmo aos ofcios tradicionais, tais como ferreiros, ourives e carpinteiros. Mesmo na nossa prpria sociedade, a maior parte das profisses continua a aprender -se atravs de um sistema de aprendizagem. Todas estas aptides, de acordo com a hiptese que nos interessa, implicam hierarquias encaixadas de campos mrficos que so fortemente estabilizados pela ressonncia mrfica de inmeras pessoas no passado. 253 pela ressonncia mrfica, no apenas com os

No caso de aptides de longa data tais como estas, seria difcil investigar empiricamente o papel da ressonncia mrfica na facilitao da aprendizagem. Mesmo nas aptides de origem relativamente recente, tais como andar de bicicleta, no h dados objectivos que nos permitam comparar a velocidade de aprendizagem das crianas de hoje com as do incio do sculo. De acordo com a hiptese da causalidade formativa, sendo as outras coisas iguais, a velocidade de aprendizagem deveria ser maior agora do que ento, porque muitos milhes de pessoas aprenderam a andar de bicicleta entretanto. E, na verdade, h quem sugira que as crianas tm tendncia para aprender a andar de bicicleta mais rapidamente do que era costume. Mas evidente que outras coisas no permaneceram iguais: os desenhos das bicicletas mudaram, as de criana, em especial, so agora vulgares, a motivao e as oportunidades mudaram, etc. Em alguns casos, h dados pormenorizados sobre o desempenho das aptides fsicas em vrias pocas no passado, especialmente sob a forma de recordes relacionados com vrios acontecimentos desportivos. Estes mostram, geralmente, um nvel crescente de rendimento. O exemplo mais conhecido a corrida dos mil e quinhentos metros. Desde que*Roger Bannister ultrapassou a barreira dos quatro minutos, em 1954, muitos outros correram os mil e quinhentos metros igualmente depressa e os desempenhos mximos continuaram a melhorar: por exemplo, em 1967 o recorde foi para Jim Ryun, com 3 minutos e 51,1 segundos, e em 1985 e para Steve Cram com 3 minutos e 46,3 segundos. Um padro semelhante de melhoria exibido em praticamente todas as provas atlticas. No apenas os recordes tm sido batidos repetidamente, mas ainda aumentaram os nveis mdios de desempenho em competies internacionais.

Neste caso, muitos factores desempenharam um papel importante:

melhor nutrio, mtodos de treino melhores, factores psicolgicos, populao mais ampla de concorrentes potenciais, etc. No podemos esquecer estas outras influncias ao avaliar o papel desempenhado pela ressonncia mrfica. 254 maior motivao, seleco de atletas de uma

Os testes experimentais quanto aos efeitos da ressonncia mrfica precisam de ser concebidos de tal forma que os outros factores se mantenham to constantes quanto possvel. No fim deste captulo, consideraremos vrios esquemas e resultados experimentais reais. A APRENDIZAGEM DAS LNGUAS Os bebs humanos tm uma disposio inata para aprendereni lnguas; espcies. Em termos convencionais, pensa-se nisto como um tipo de programao do ADN. Do nosso ponto de vista, deve-se ressonncia mrfica de inmeras pessoas no passado. Esta ressonncia est subjacente tendncia geral para adquirir a linguagem e tambm facilita a aquisio de lnguas particulares, tais como o sueco e o swahili, por ressonncia de falantes anteriores destas lnguas. As lnguas tm estruturas ordenadas hierarquicamente, que, tal como Ren Thom salientou, podem ser pensadas como uma hierarquia de creodos,' ou caminhos canalizados de mudana (Fig. 6.2). Os creodos das frases organizam as proposies, os creodos das proposies organizam os substantivos, verbos, advrbios, conjunes e outras partes do discurso nas proposies, os creodos das palavras as slabas e os creodos das slabas, por sua vez, organizam os creodos de nvel inferior, os fonemas'. Estes esquemas hierrquicos de organizao encontram-se em todas as lnguas; as maneiras gramaticais como as palavras so arranjadas e inter-relacionadas constituem a sintaxe de uma lngua. Contudo, a sintaxe, s por si, no confere sentido. E perfeitamente possvel construir frases gramaticalmente correctas no este o caso dos jovens mamferos de outras

sem sentido; e, evidentemente, as frases com sentido no so necessariamente verdadeiras. Sob as estruturas gramaticais das frases, a que Noam Chomsky chamou a estrutura superficial, h outros nveis de organizao que do a uma frase a sua estrutura profunda; e as estruturas profundas das frases esto ligadas a outros nveis de organizao e de inter-relacionamento que so a base do sentido. H inmeras teorias sobre a estrutura da linguagem e uma considerao dos padres de organizao que do origem ao 255

sentido

leva,

inevitavelmente,

para

alm

do

domnio

da

lingustica, para os territrios da psicologia e da filosofia. Estas estruturas invisveis e inaudveis, que esto sob ou para alm da estrutura superficial da linguagem, tm sido extremamente difceis de caracterizar. Afinal, que tipos de coisas podem estas estruturas ser? So, certamente, padres de organi zao, mas qual a sua natureza? Sob um ponto de vista mecanicista, depreendese que esto, em certa medida, ligadas a padres de organizao da actividade nervosa no crebro. A hiptese da causalidade formativa no contradiz esta suposio, mas, pelo contrrio, estruturas em termos de hierarquias encaixadas de campos mrficos que actuam sobre e atravs dos padres de actividade elctrica no sistema nervoso. Uma compreenso destas estruturas no apenas uma questo de interesse acadmico ou filosfico, mas tem grande importncia, por exemplo, nas tentativas para programar os computadores a fim de traduzirem automaticamente de uma lngua para outra e no desenvolvimento da inteligncia artificial . Estas tentativas tiveram, at aqui, um xito limitado. Uma razo para o progresso lento nestes campos, apesar de um amplo investimento de dinheiro e de esforo, pod,e<ser o facto de estas tentativas se basearem numa concepo errada fundamental. Consideram evidente a teoria mecanicista da organizao da linguagem e inteligncia, que pode estar errada. A organizao da linguagem e da aprendizagem pode depender de campos mrficos que estes modelos de computador no tm em conta. Chomsky defendeu que a aprendizagem rpida da linguagem pelas crianas, incluindo a compreenso das regras gramaticais, complementa-a, permitindo que se pense nestas

no pode explicar-se de uma maneira behaviorista em termos de estmulos e de respostas condicionadas. Uma das caractersticas mais impressionantes do uso da linguagem a sua criatividade: com cerca de cinco ou seis anos, as crianas so capazes de produzir e de compreender um nmero infinitamente grande de sons que no ouviram anteriormente^. Chomsky pensa nisto como um processo orgnico em vez de mecnico: A linguagem parece-me crescer no esprito, muito semelhana dos sistemas fsicos do corpo ^. 256

A fim de explicar a capacidade notvel das crianas para aprenderem lhguas, afirmou que as estruturas organizativas bsicas das lnguas so inatas: as crianas herdam-nas^. Mas, visto que os bebs de qualquer raa parecem ter a capacidade de aprender qualquer lngua humana, chegou concluso de que estas estruturas herdadas devem ser comuns a todas as lnguas: representam aquilo a que chama uma gramtica universal e considera que uma das tarefas da lingustica consiste na determinao das propriedades universais e essenciais de todas as lnguas humanas. Considera-as geneticamente programadas. Esta noo de uma gramtica universal o aspecto mais controverso do sistema de Chomsky. No , de modo algum, claro que todas as lnguas partilhem princpios de organizao generativos comuns e estruturas profundas dos tipos que Chomsky prope em termos gerais no campo terico es pecialmente visto que muitos nunca foram especificados. Uma ressonncia mrfica geral de toda a humanidade passada reforaria, na verdade, todos os campos organizativos e creodos que so, de facto, comuns maior parte, seno a todas as lnguas e isto estaria em harmonia com a proposta de Chomsky. Contudo, deste ponto de vista, no necessrio supor que a estrutura gramatical de todas as lnguas dependa de uma nica gramtica universal. A ressonncia mrfica geral d s jovens crianas uma tendncia geral para aprenderem a lngua mas, quando comeam a falar uma lngua particular, tal como o sueco, entram em ressonncia mrfica com as pessoas que ouvem fal-la; a sua aprendizagem desta gramtica e vocabulrio particulares facilitada por esta ressonncia. Falar esta lngua sintoniza-as, com base na semelhana, com os falantes da mesma lngua, incluindo muitos milhes de falantes no passado.

Chomsky salientou que a sua teoria faz uma previso que se pode testar em princpio, ou mesmo na prtica. Se se construsse uma linguagem artificial que violasse a gramtica universal, no poderia ser aprendida sob condies normais de acesso e exposio aos dados^. O mesmo resultado seria de esperar na base da hiptese da causalidade formativa (supondo, para fins 257

de argumentao, que a gramtica universal pode, na realidade, ser especificada). Contudo, esta hiptese faz uma previso que difere da de Chomsky: uma linguagem artificial construda de acordo com a gramtica universal mas diferindo, em questes importantes, de todas as outras linguagens naturais, passadas e presentes, seria muito mais difcil de aprender do que qualquer linguagem natural. Isto porque os creodos no esto estabilizados pela ressonncia mrfica com falant es passados da lngua, porque estas pessoas no teriam existido. A hiptese da causalidade formativa tambm prev que as lnguas faladas por muitas pessoas no passado deveriam, em mdia, ser mais fceis de aprender do que as faladas por muito poucas pessoas, mantendo-se as outras condies iguais. Ento, por que razo no podemos aprender lnguas como o mandarim e o espanhol muito facilmente, j que tantos milhes de pessoas os falam? No caso dos adultos, a situao , obviamente, complicada pelo facto de que os hbitos, profundamente enraizados, associados nossa prpria lngua, interferem fortemente com a aquisio de outras. Quanto mais fortemente estes hbitos moldarem a nossa fala, a nossa escuta e compreenso, menos facilmente seremos capazes de adquirir os novos padres da lngua que estivermos a aprender. Talvez sejatjior isto que as pessoas com bom ouvido e uma aptido invulgar para imitar a fala das outras sejam, muitas vezes, particularmente dotadas para aprenderem lnguas estrangeiras. Pela imitao hbil, sintonizam-se, mais eficazmente, com falantes passados da lngua do que a maior parte de ns e o prosseguimento da aprendizagem dessa lngua facilitada, em mais ampla medida, pela ressonncia mrfica. No caso dos bebs, em que no h hbitos estabelecidos que interfiram poderiam, na verdade, existir diferenas na facilidade com que com a aquisio da linguagem pela primeira vez,

adquirem as lnguas comuns e as raras: mantendo-se as outras condies iguais, o ingls, por exemplo, poderia ser mais fcil de aprender do que uma lngua tribal rara do Amazonas, s porque muitas mais pessoas a falaram. Na prtica, evidentemente, isto seria muito difcil de investigar, porque improvvel que as outras condies sejam iguais; qualquer efeito da res258

sonncia

mrfica

seria

difcil

de

separar

das

diferenas

na

constituio gentica, no ambiente cultural, nos mtodos de educao etc. Contudo, pode no ser impossvel testar esta previso. EDUCAO E QI Segundo a hiptese que nos interessa, as aptides tais como 1er, escrever e o clculo aritmtico dependem da actividade de ordenamento e de criao de padres dos campos mrficos, tais como as aptides fsicas e o falar e compreender as lnguas. A aprendizagem da leitura, da escrita e da aritmtica deveria ser facilitada pela ressonncia mrfica dos que as praticaram antes de ns. Alm disso, deveria tornar-se mais fcil, em mdia, aprender estas aptides medida que cada vez mais pessoas as adquirem. A difuso da educao moderna e o estabelecimento de escolas em todo o mundo significam que muitas centenas de milhes de pessoas sabem, agora, 1er e escrever, ao passo que apenas h um sculo estas capacidades eram o privilgio de uma pequena minoria. Ser que a difuso destas aptides, s por si, facilitou a sua aquisio por geraes sucessivas de alunos das escolas? Mantendo-se as outras coisas iguais, deveria, em geral, tornar-se mais fcil, ao longo dos anos, as crianas aprenderem todas as coisas que lhes so ensinadas nas escolas, incluindo, em anos recentes, a capacidade para programar os computadores. Mas, como hbito, nem todas as coisas se mantiveram iguais. Uma ampla gama de factores, psicolgicos, sociais, econmicos, polticos e tecnolgicos influencia os interesses, as motivaes e as oportunidades das crianas para aprenderem. Estes factores operam para alm de qualquer influncia cumulativa que possa existir da ressonncia

mrfica. Em qualquer dos casos, muito poucos dados qu antitativos esto disponveis que permitam avaliar estas alteraes. A utilizao de testes de inteligncia estandardizados um dos poucos mtodos de recolha de dados que permite verificar as alteraes no decurso do tempo. Estes testes foram realiza dos em grande escala durante vrios decnios. A hiptese da causalidade formativa prev que, mantendo-se as outras coisas iguais, os rendimentos mdios nestes testes deviam ter melho 259

rado, quer porque as aptides mentais exigidas se tornaram mais fceis de adquirir devido aos efeitos cumulativos da ressonncia mrfica, quer porque muitas pessoas j fizeram estes testes estandardizados: a ressonncia mrfica das pessoas sujeitas, no passado, a estes testes deveria, em si mesma, faciUtar a sua reahzao. Isto no significa, necessariamente, que a inte hgncia mdia da populao esteja a aumentar, mas, apenas, que a capacidade para fazer testes de inteligncia estandardizados est a aumentar. De facto, verificou-se uma melhoria no rendimento mdio destes testes. Numa dada populao e numa poca particular, o rendimento mdio est estabelecido, por definio, em 100. Mas, se as pontuaes reais das populaes nos testes estandardizados se compararem com grupos etrios ou ao longo dos anos, pode calcular-se as alteraes na mdia do QI ao longo do tempo. Em 1982, muito interesse e controvrsia foram despertados pela afirmao de que o QI mdio dos Japoneses tinha vindo a au meitar neste sculo e estava, agora, cerca de onze pontos acima do QI mdio nos Estados Unidos da Amrica^. Mas estudos pormenorizados das pontuaes nos testes na Amrica em breve revelaram que tinham subido em anos recentes aproximadamente ao mesmo ritmo das pontuaes japonesas e um-atiffento semelhante foi verificado em pelo menos doze outros pases^. No perodo entre 1932 e 1978, o QI mdio dos Americanos aumentou 13,8 pontos QI, ou uma mdia de 0,3 pontos por ano^. Estas descobertas reavivaram o interesse por provas anteriores, baseadas numa comparao dos testes mentais do exrcito norte-americano levados a cabo nas primeira e segunda guerras mundiais, que indicavam que tinha havido ganhos em grande escala no QI entre 1918 e 1943". O significado destas descobertas tem sido muito discutido.

A fim de explicar um ganho mdio de 0,3 pontos por ano no Japo desde a Segunda Guerra Mundial, foram invocadas alteraes ambientais do tipo mais radical: urbanizao macia, uma revoluo cultural nas atitudes, passando de feudais para ocidentais, o declnio da consanguinidade e grandes progressos na nutrio, esperana de vida e educaao^o. Mas estas explicaes foram postas em causa quando se verificou que um aumento semelhante tinha ocorrido nos Estados Unidos da Amrica 260

durante o mesmo perodo, onde no se tinham verificado as alteraes comparvel tinham ocorrido antes nos Estados Unidos, cerca do incio do sculo. Um certo nmero de investigadores importantes da questo props, recentemente, duas explicaes possveis destes aumentos no QI: maior sofisticao no desempenho dos testes estandardizados e um nvel crescente do nvel de educao ". Estudos sobre os efeitos de testes repetidos com formas paralelas de testes de QI mostraram, de facto, que os indivduos podem ganhar at cinco ou seis pontos de Q.I. por meio de prtica, mas no mais do que isto^^. O que faz com que o nvel de educao seja a explicao mais provvel. Contudo, a plausibilidade de ambas estas explica es posta em causa pelo facto de, no perodo de 1963 a 1981, ter havido um declnio no rendimento mdio dos estudantes dos liceus americanos no Teste de Aptido Escolar (TAE), feito por mais de um milho de estudantes por ano. Consiste em vrios sub testes e o maior declnio ocorreu nas classificaes do TAE oral. Uma comisso consultiva oficial nomeada para examinar este declnio descobriu qe cerca de metade se podia explicar em termos do alargamento da amostragem dos candidatos; mas a outra metade reflectia uma tendncia negativa nos resultados dos testes da populao em geral e foi evidenciada em todos os grupos socioeconmicos de estudantes. Vrios traos pessoais contribuem para as pontuaes do TAE: a comisso consultiva indicou a capacidade intelectual, os hbitos de estudo, a motivao, a autodisciplina e as aptides verbais e de escrita adquiridas. A comisso sugeriu que estes traos podiam ter sido influenciados por causas tais como nveis escolares menos exigentes, taxas de absentismo escolares de mais de 15%, a eroso da famlia nuclear e a influncia da televiso. espectaculares do Japo; alteraes de dimenso

Porm, por que razo as pontuaes do QI subiram ao passo que as classificaes mdias do TAE desceram? Um dos investigadores mais importantes do assunto, J. R. Flynn, afirmou que os factores sociais, a influncia da TV, etc, podem ter feito baixar o rendimento do TAE, especialmente no teste verbal, embora exercendo muito menos influncia nas aptides envolvidas nos testes do QI. Mas isto no explica o aumento das pontuaes do QI: A combinao de ganhos no QI e o declnio das pontuaes do 261

TAE parece quase inexplicvel... Os ganhos no QI desta dimenso colocam um problema srio da explicao causal". Os efeitos cumulativos da ressonncia mrfica podem ajudar a explicar um aumento no QI; porm, tambm deveriam ter provocado um aumento nas pontuaes do TAE, mantendo se as outras condies iguais. Mas, como vimos, as outras condies no so iguais; uma variedade de factores parece ter agido noutra direco e pode ter anulado qualquer influncia possvel da ressonncia mrfica. Como esta discusso demonstra, praticamente impossvel chegar a quaisquer concluses peremptrias com base neste tipo de provas. A fim de testar a hiptese, ser necessrio levar a cabo experincias especialmente concebidas para o efeito. ALGUNS TESTES EXPERIMENTAIS So possveis dois tipos de teste experimental quanto aos efeitos da ressonncia mrfica na aprendizagem humana. Em primeiro lugar, os testes que implicam a aquisio de uma aptido nova durante o perodo de tempo da prpria experincia. Estes testes podem implicar a soluo de enigmas novos, por exernpie, ou novos tipos de jogos de vdeo. A velocidade mdia com "que grupos de iiidivduos inexperientes conseguem aprend-los monitorizada a intervalos regulares num pas. Entretanto, estes enigmas so solucionados, ou os jogos de vdeo jogados por milhares de pessoas noutro pas. A velocidade mdia de aprendizagem dos sujeitos expostos a eles pela primeira vez no primeiro pas deve aumentar medida que mais pessoas os aprendem noutro. As experincias do segundo tipo implicam aptides de longa data. Tentam detectar a influncia da ressonncia mrfica de muitas pessoas no passado que j aprenderam estas aptides. Foram realizadas vrias experincias deste tipo.

TESTES COM CANES INFANTIS Em Outubro de 1982, coincidindo com o anncio de um prmio de $10 000 a ser concedido pelo Tarrytown Group of New 262

York ao melhor teste da hiptese da causalidade formativa, a revista esquemas experimentais que pudessem ser usados nos testes da hiptese'"*. Os resultados desta competio foram anunciados em Maro de 1983. O vencedor, Richard Gentle, props um teste engenhoso com uma cano infantil'5. Sugeriu que se podia pedir aos falantes de lngua inglesa que memorizassem duas curtas canes em turco sob condies normais, uma cano infantil tradicional turca, conhecida de milhes de turcos ao longo dos anos, a outra uma cano infantil nova feita por reordenao das palavras da cano infantil original. No se diria aos indivduos qual era qual. Aps perodos iguais passados a memorizar cada uma das canes, seriam testados a fim de se descobrir de qual se lembravam melhor. Se a aprendizagem da cano original fosse facilitada pela ressonncia mrfica de milhes de turcos, ento deveria ser mais fcil de memorizar do que a cano recentemente elaborada. Servi-me da sugesto de Gentle, mas usei canes japonesas em vez de turcas. Um poeta japons importante, Shuntaro Tanikawa, ofereceu-rrie, gentilmente, trs canes para este fim: uma uma cano infantil original conhecida de geraes de crianas japonesas e as outras duas foram compostas especialmente com o fim de se lhe assemelharem em termos de estrutura. Uma delas significativa e a outra no tem significado em japons. Numa srie de experincias com grupos na Gr-Bretanha e na Amrica que aprenderam as canes cantando cada uma delas um nmero fixo de vezes (sem saberem qual era qual), 62 por cento dos testados considerou a cano original mais fcil de recordar meia hora depois. Este resultado ficou muito acima da expectativa: se as canes eram de dificuldade igual, em termos aleatrios seria de esperar que cerca de 33 por cento dos britnica New Scientist lanou uma competio para

testados se lembrassem da cano original melhor do que das novas. Noutra experincia, em que eram dadas s pessoas as canes de forma escrita, 52 por cento acharam a cano original a mais fcil de aprender mais uma vez um resultado significativo. Este mtodo de aprendizagem no foi to eficaz como o de cantar, que est, evidentemente, muito mais prximo da maneira como as crianas japonesas aprendem a cano ori263

ginal. No houve diferenas significativas na facilidade com que as duas canes recentemente compostas foram aprendidas. Estes resultados, apesar de encorajadores, esto sujeitos s crticas de que as canes novas podem ser, intrinsecamente, mais difceis de aprender do que a cano infantil tradicional, apesar dos esforos do poeta para as tornar de dificuldade comparvel. Este argumento ganha mais fora quando consideramos a histria das canes infantis: esto, possivelmente, suj eitas a um processo que se assemelha seleco natural e talvez as canes fceis-de-lembrar sobrevivam mais provavelmente. Se, por outro lado, uma das novas canes tivesse sido melhor memorizada do que a cano infantil, podia ter -se afirmado que, por alguma razo, era intrinsecamente mais fcil. Consequentemente, este tipo de experincia no pode dar resultados conclusivos, de uma ou outra maneira. A mesma dificuldade de interpretao surgiria em relao a outras experincias comparveis. Um teste sugerido dizia respeito memorizao de passagens do Alcoro em rabe. Muitos milhes de muulmanos memorizaram essas passagens e grande nmero aprendeu todo o Coro de cor. Nas escolas tradicionais muulmanas da ndia, por exemplo, no inyulga r encontrar rapazes de doze anos, ou mesmo mais joves, que o conseguiram, mesmo sem qualquer compreenso pormenorizada da lngua rabe. A ressonncia mrfica pode facilitar este processo de aprendizagem, s porque muitas pessoas j aprenderam a recitar o Coro de memria. Sendo assim, deveria ser mais fcil aprender a recitar passagens do Coro do que passagens em rabe comparveis, recentemente compostas. Mas seria impossvel estabelecer que quaisquer passagens recentemente compostas fossem, na verdade, de dificuldade comparvel. (E, evidentemente, sob um ponto de vista islmico, nenhumas passagens recentemente compostas se podem comparar aos originais de inspirao divina.) As mesmas dificuldades devem

surgir em relao a possveis testes envolvendo a memorizao dos mantras snscritos, recitados pelos brmanes ao longo dos sculos; ou o Credo em latim, aprendido por centenas de milhes de catlicos romanos; ou, at, as passagens muitas vezes memorizadas de poetas, tais como Shakespeare e Goethe. 264

Em caso algum poderia estabelecer-se que quaisquer passagens recentemente compostas fossem, na verdade, comparveis. Para superar este problema, seria necessrio um esquema experimental diferente. Isto poderia ser levado a cabo usand o vrias canes novas, em japons por exemplo, de mtrica e estrutura sonora semelhantes e de dificuldade semelhante. O ritmo a que poderiam ser memorizadas seria, pois, determinado testando pessoas, por exemplo, nos Estados Unidos. Depois, uma destas canes, escolhida ao acaso, seria aprendida por muitas pessoas no Japo. Subsequentemente, novos conjuntos de indivduos, nos Estados Unidos, seriam instados a memorizar as canes e as velocidades com que o fizessem seriam de novo avaliadas. A que tivesse sido aprendida pelos Japoneses deveria, agora, ser mais fcil de memorizar do que antes, mas as outras canes, que servem de controlos, no. Este tipo de experincia poderia ser praticvel, se um dos versos fosse usado numa cano popular no Japo, ou mesmo num jingle publicitrio.

TESTES COM PALAVRAS HEBRAICAS E PERSAS Foram atribudos trs prmios na competio Tarrytown para o melhor teste da hiptese da causalidade formativa: um primeiro prmio de $10 000, um segundo prmio de $5000 concedido por uma fundao holandesa e um terceiro prmio de $1500 pela Meyster Verlag, os editores da edio alem de A New Science of Life^'^. Os vencedores foram seleccionados por um jri internacional (os professores David Bhm da Universidade de Londres, David Deamer da Universidade da Califrnia em Davis, Marco de Vries da Universidade Erasmus, Roterdo, e Michael Ovenden da Universidade de British Columbia). Os prmios foram atribudos em Nova Iorque, em 1986. Dois participantes partilharam o primeiro lugar. Ambos

tinham levado a cabo experincias semelhantes, de maneira independente, implicando palavras escritas em textos estrangeiros, hebreu num dos casos e persa no outro. 265

Estes testes baseavam-se na ideia de que as palavras que foram lidas por milhes de pessoas podem ser associadas aos campos mrficos que facilitam a percepo dos padres das palavras. Assim, pessoas que no esto, de modo algum, familiarizadas com uma lngua estrangeira e o respectivo texto, podem considerar mais fcil reconhecer, ou aprender, as palavras reais nesta lngua do que as palavras falsas feitas de letras em sequncias sem significado. Estas no-palavras no podem ter sido escritas, nem lidas, por milhes de pessoas no passado e, por isso, a percepo dos seus padres no pode ser estabilizada pela ressonncia mrfica. Repare-se que estes testes dependem, inteiramente, dos padres visuais das palavras: no implicam ouvir as palavras, nem implicam qualquer tentativa para as pronunciar; so feitos na ignorncia dos valores fonticos das letras. Gary Schwartz, professor de Psicologia na Universidade de Yale, seleccionou 48 palavras com trs letras do Antigo Testamento Hebraico, 24 delas vulgares e 24 raras. Depois misturou as letras de cada palavra de maneira a produzir um anagrama sem sentido contendo as mesmas trs letras. Isto deu 96 palavras ao todo, metade reais, metade falsas. ^ Estas 96 palavras foram mostradas a mais de 90 estudantes, que desconheciam a lngua hebraica, projectadas num ecr numa ordem aleatria. Pediu-se-lhes que adivinhassem o significado de cada palavra e que escrevessem a primeira palavra em ingls que lhes viesse cabea. Depois, pediu-se-lhes que avaliassem, numa escala de O a 4, a confiana que sentiam na resposta. No se lhes disse qual o objectivo da experincia, nem que algumas das palavras estavam misturadas. Alguns dos estudantes adivinharam, de facto, correctamente

os significados de algumas das palavras em hebreu. Schwartz excluiu estes estudantes da anlise porque, possivelmente, tinham alguns conhecimentos de hebreu, apesar do facto de dizerem no possuir nenhum. Em seguida, examinou as respostas dos indivduos que tinham sempre imaginado os significados errados. Foi notvel verificar que, em mdia, disseram sentir-se mais confiantes nas respostas quando viam as palavras reais do que as palavras misturadas, mesmo se no sabiam 266

que algumas das palavras eram reais e outras eram falsas. Este efeito foi aproximadamente duas vezes mais forte em relao s palavras vulgares do que em relao s palavras raras. Estes resultados tiveram uma grande importncia estatstica. Depois de Schwatz ter testado os indivduos desta maneira, informou-os de que metade das palavras era real e a outra metade estava misturada. Depois mostrou-lhes, de novo, todas as palavras, uma a uma, pedindo-lhes que adivinhassem quais eram quais. Os resultados no foram melhores: os indivduos foram incapazes de fazer, conscientemente, o que j tinha sido feito inconscientemente. Schwartz interpreta a maior confiana que os indivduos sentiram sobre as adivinhas erradas dos significados das palavras reais em termos de um efeito de reconhecimento de padro inconsciente. Alan Pickering, psiclogo na Hatfield Polytechnic, em Inglaterra, usou dois pares de palavras persas reais e misturadas, escritas em persa (que se assemelha ao rabe). Testou oitenta estudantes, mostrando, a cada um deles, apenas uma das palavras. Pediu-lhes que olhassem para a palavra durante dez segundos e depois a escrevessem quando o perodo de visualizao acabasse. Estas reprodues das palavras reais e falsas foram, em seguida, comparadas, por vrios juzes independentes, de vrias maneiras diferentes. Os juzes no foram informados do objectivo da experincia, nem sequer sabiam (nem mesmo o prprio Pickering) que palavras eram reais e quais estavam misturadas. As palavras reais foram reproduzidas com maior preciso do que as palavras falsas. Por exemplo, num dos mtodos de avaliao, que implicava comparar pares de respostas (juntas ao acaso), com as palavras correspondentes reais e falsas, em

mdia 75 por cento dos pares das palavras reais foram melhor reproduzidos do que os falsos. Este efeito foi, estatisticamente, muito significativo, sendo de 10 000 para 1 as probabilidades de os resultados serem produto do acaso. Pickering, tal como Schwartz, concluiu que os seus resultados estavam de acordo com a ideia da ressonncia mrfica. Uma explicao alternativa bvia que as palavras reais tendem para ter determinadas qualidades estticas, ou outras, que as palavras falsas no tm, por razes que nada tm a ver com 267

a ressonncia mrfica. Este argumento , contudo, muito vago e mal definido, o que se torna evidente quando tentamos aplic -lo em pormenor. Schwartz descobriu um efeito de reconhecimento de padro inconsciente maior com as palavras comuns em hebreu do que com as raras. Se este efeito se deve, no ressonncia mrfica, mas s propriedades estticas ou outras das palavras reais, por que razo tm as palavras vulgares de ser mais estticas quando escritas do que as palavras raras? Ser que as palavras passam a ser mais frequentemente usadas numa lngua porque as suas formas escritas so agradveis vista? Ou ser que as palavras vulgares escritas se tornam mais fceis de reconhecer, devido ressonncia mrfica, porque so usadas frequentemente? Ou as palavras vulgares so mais reconhecveis quer devido ressonncia mrfica, quer por razes estticas sem ligao com a ressonncia mrfica? Estas experincias fornecem um ponto de partida promissor para outras investigaes que usem as palavras nestas e noutras lnguas. TESTES COM O CDIGO MORSE O cdigo Morse foi inventado por Samuel Morse em meados do sculo XIX para uso na telegrafia. Foi aprendido e usado por grandes nmeros de pessoas ao longo dos anos e continua a ser usado actualmente, por exemplo, por milhares de operadores de telgrafo. Ser que a ressonncia mrfica de todas estas pessoas o tornou de mais fcil aprendizagem? Uma experincia para testar esta possibilidade foi concebida e levada a cabo por Arden Mahlberg, um psiclogo americano que recebeu o terceiro prmio na competio Tarrytown. Construiu uma verso nova deste cdigo atribuindo os pontos e os traos a letras diferentes do alfabeto e usando indivduos que no conheciam o cdigo Morse, comparou a sua capacidade

para aprender este novo cdigo com a aprendizagem do cdigo Morse autntico. A apresentao do material a aprender e o teste subsequente foram levados a cabo usando letras com os pontos e os traos associados numa forma escrita. (As letras S e O foram excludas, porqe muitas pessoas que no conhecem o 268

cdigo Morse esto, contudo, familiarizadas com o cdigo S.O.S.). Os indivduos foram expostos ao novo cdigo e ao cdigo Morse autntico, um a seguir ao outro, ao acaso, durante perodos igualmente breves. Nas primeiras experincias, Mahlberg descobriu que, em mdia, os indivduos aprendiam o cdigo Morse real com muito mais preciso do que o novo^^. Em testes posteriores com novos indivduos, descobriu que a preciso mdia de aprendizagem do cdigo novo aumentou, progressivamente, at ser aprendido quase to bem como o cdigo Morse real. Sugeriu, ento, que a diferena original se podia dever ressonncia mrfica de utilizadores anteriores do cdigo Morse, resultando numa facilitao significativa da aprendizagem deste cdigo, em comparao com o cdigo recentemente elaborado. Mas, quando estes testes foram repetidos com indivduos novos, os dos testes posteriores foram influenciados pela ressonncia mrfica dos testados antes. Este efeito, que se deve elevada especificidade da ressonncia com indivduos anteriores testados da mesma maneira, sob as mesmas condies, suplantou os efeitos mais subtis da ressonncia mrfica dos utilizadores do cdigo real e levou a uma igualizao progressiva dos resultados dos dois cdigos. Apresenta-o como uma explicao possvel dos resultados e salienta a necessidade de explorar estas possibilidades em outras experincias. Uma maneira de melhorar o esquema experimental seria usar sons para os pontos e os traos, em vez de os apresentar de forma escrita. Este mtodo corresponderia, muito mais intimamente, experincia habitual dos operadores de telgrafo. Tendo isto em vista, um microcomputador poderia ser programado com relativa facilidade para mostrar uma sequncia normalizada de letras no ecr e, ao mesmo tempo, tocar os pontos e os traos.

O primeiro cdigo inventado por Morse, chamado cdigo Morse, foi perfeitamente arbitrrio na maneira como os pontos e os traos foram atribudos s letras do alfabeto e no foi concebido para facilidade de aprendizagem. Modificaes posteriores foram introduzidas no cdigo Morse Americano e no cdigo Morse Internacional a fim de reduzir os erros na transmisso, principalmente atribuindo sinais mais curtos s letras usadas mais frequentemente!8. Mas estas alteraes no implica269

ram qualquer combinao sistemtica de letras e sinais destinadas a facilitarem a sua aprendizagem. Mahlberg teve estes factores em conta ao conceber este cdigo novo e parece justificado ao supor que o cdigo novo no deveria ter sido mais difcil de aprender. Esta , claramente, uma caracterstica essencial do esquema experimental; e na elaborao de cdigos novos para uso noutras experincias, deve ter-se o cuidado de assegurar que no so, intrinsecamente, mais difceis, ou mais fceis, do que o cdigo Morse autntico, pelo menos tanto quanto podemos avaliar na base da psicologia cognitiva moderna. UM TESTE POSSVEL COM MAQUINAS DE ESCREVER RUSSAS As primeiras mquinas de escrever com xito comercial foram construdas por Remington, nos anos 1870. O teclado foi construdo no tanto para facilidade de uso, ou facilidade de aprendizagem, mas por razes mecnicas ligadas maneira como as varetas de impresso giravam. A disposio das teclas foi concebida para evitar que as letras usadas mais frequentemente colidissem no ponto de impresso. Este arranjo-orrginal, chamado a disposio QWERTY, de acordo com as primeiras letras na fila de cima, permaneceu quase inalterada em mquinas posteriores. Continua a existir, mesmo nos teclados dos computadores, apesar do facto de as razes mecnicas originais terem desaparecido h muito tempo. Ao longo dos anos, foram defendidas muitas disposies melhoradas do teclado, concebidas para maior facilidade de uso, mas nenhuma conseguiu, at agora, pr de lado o teclado QWERTY tradicional. Dez milhes de pessoas tm usado as mquinas de escrever QWERTY desde os anos 1870. Pode, por isso, esperar -se que a ressonncia mrfica facilite, marcadamente, a ap rendizagem desta aptido e estabilize fortemente os campos mrficos associados.

Escrever mquina tem, de facto, intrigado os psiclogos experimentais durante decnios, porque a velocidade com que os dactilgrafos (mesmo os mdios) actuam, excede de longe a velocidade que os testes laboratoriais, perfeitamente vulgares em psicologia, levariam um psiclogo a prever!^. 270

No h dvida de que uma das razes por que os desenhos de teclados novos e melhorados fracassaram a dificuldade de voltar a formar os dactilgrafos e de substituir as mquinas existentes; eficiente, a disposio QWERTY pode ser mais fcil de aprender e de usar, precisamente porque muitas pessoas j esto familiarizadas com ela. H provas empricas de que os no-dactilgrafos consideram a disposio standard QWERTY mais fcil de aprender do que uma disposio ao acaso^"; e os teclados alfabticos ABC DE, concebidos para facilidade de aprendizagem por inexperientes, provou, em certas experincias, ser mais difcil^i e noutras, pelo menos, no mais fcil do que a disposio normaliza da22. Os operadores com pouca ou nenhuma aptido para escreverem mquina, a quem as disposies alfabticas se destinam muitas vezes, foram igualmente rpidos ou mais com o arranjo igualmente normalizado da mquina de escreveras. Em experincias especificamente concebidas para testar os efeitos da ressonncia mrfica, a velocidade com que os principiantes aprendem a escrever no teclado QWERTY pde ser comparada com outras disposies que, do ponto de vista da teoria psicolgica contempornea, deveriam ser de dificuldade equivalente. realizar no mundo ocidental, porque seria difcil estabelecer que os indivduos no tinham estado j perante teclados QWERTY, mesmo que s para os ver; poderia argumentar-se que qualquer exposio destas tenderia para falsear os resultados a favor da disposio normalizada. Seria importante encontrar indivduos que nunca tivessem visto uma mquina QWERTY ou Uma experincia conclusiva pode ser difcil de mas, alm disso, apesar do seu desenho pouco

um teclado de computador. Uma maneira de fazer isto seria com estudantes de ingls na Rssia, por exemplo, que esto familiarizados com o alfabeto romano, mas que nunca viram uma mquina de escrever ocidental. A velocidade com que aprendem a escrever mquina num teclado QWERTY seria comparada com a velocidade com que escrevem numa mquina em que as teclas esto dispostas de maneira diferente. Se os estudantes aprendessem mais depressa com o teclado QWERTY, isto sugeriria que a aprendizagem foi facilitada pela ressonncia mrfica com dactilgrafos no Ocidente. 271

No mundo ocidental, o contrrio desta experincia poderia ser levado a cabo com estudantes de russo (ou grego, ou hind i), que esto familiarizados com o alfabeto concernente, mas que no viram, anteriormente, mquinas de escrever que usam este alfabeto. Numa experincia destas, a velocidade de aprender a escrever, por exemplo, num teclado russo usual seria comparada com a velocidade obtida usando uma disposio diferente, concebida para ser de dificuldade comparvel, de acordo com as teorias convencionais. A hiptese da causalidade formativa preveria aprender, s porque muitas pessoas na Rssia j a aprenderam. Esta experincia podia ser feita muito facilmente usando que a disposio usual deveria ser mais fcil de

microcomputadores adequadamente programados, cujos teclados exibiriam os padres adequados de letras russas. Um processo de aprendizagem estandardizado tambm podia ser programado no coniputador e a velocidade de aprendizagem registada automaticamente. Estes exemplos, apenas algumas das muitas maneiras concebveis de testar a hiptese da causalidade formativa no mbito da psicologia humana, servem para ilustrar que estas experincias no so apenas possveis, mas que tambm podem ser levadas a cabo com instalaes e equipamento dispoQweis na maior parte dos departamentos universitrios de psicologia e, mesmo, em muitas escolas secundrias. Neste captulo, explormos a possibilidade de a nossa aprendizagem da lngua e das aptides fsicas e mentais serem facilitadas pela ressonncia mrfica de muitas outras pessoas que j as aprenderam. Vrias experincias tm sido levadas a cabo para testar este efeito, com resultados que so consistentes com a hiptese da causalidade formativa. Se outras experincias

fornecerem um peso considervel de provas a favor desta hiptese, esta nova compreenso pode ter implicaes de longo alcance para a educao e formao. Por exemplo, talvez seja possvel desenvolver mtodos novos de ensino que maximizem a facilitao da aprendizagem por ressonncia mrfica. Vamos agora abordar o papel que a ressonncia mrfica pode desempenhar nas nossas prprias recordaes pessoais. 272

CAPTULO 11 LEMBRAR E ESQUECER Podemos lembrar pessoas, lugares, canes, palavras, ideias, histrias, acontecimentos e uma srie de outras coisas. Normalmente, consideramos isto natural e no precisamos de perguntar como funcionam as nossas memrias. A teoria convencional afirma, evidentemente, que tudo aquilo de que nos podemos lembrar est, de certo modo, armazenado nos nossos crebros sob a forma de padres materiais, os vestgios mnsicos: h padres materiais destes nos nossos crebros para cada cano que conhecemos, para todas as pessoas que reconhecemos, para todas as palavras no nosso vocabulrio, para todos os acontecimentos que recordamos uma mirade de vestgios mnsicos para tudo aquilo de que so mos capazes de nos lembrar. Mas esta apenas uma teoria especulativa. Jamais foi visto um vestgio mnsico; e os cientistas que procuraram estes vestgios no conseguiram, at agora, descobri-los. Neste captulo exploro a possibilidade alternativa de que as recordaes no esto armazenadas dentro do crebro. Os padres espacio-temporais de que nos lembramos podem no se inscrever no crebro sob a forma de vestgios materiais, mas depender, pelo contrrio, dos campos mrficos. Os campos mrficos por meio dos quais a nossa experincia, comportamento e actividade mental foram organizados no passado podem tornar-se presentes, mais uma vez, pela ressonncia mrfica. Lembramo-nos, por causa desta ressonncia de ns mesmos no passado. 273

Vou abordar, em primeiro lugar, os campos mrficos do comportamento ressonncia mrfica na memria. Depois, tratarei de uma das pr -condies essenciais da memria consciente: a conscincia. De uma maneira geral, em primeiro lugar, no nos lembramos de qualquer coisa se no tivermos conscincia dela; e a conscincia surge contra um pano de fundo de inconscincia, devido habituao, que depende, ela prpria, da ressonncia mrfica. Tratarei depois do papel da ressonncia mrfica no reconhecimento e na recordao e acabarei com uma discusso da maneira como acabamos por esquecer as coisas. CAMPOS COMPORTAMENTAIS E MENTAIS De acordo com a hiptese da causalidade formativa, os campos mrficos que organizam o nosso comportamento no esto limitados estendemse para alm deles, ligando o corpo ao ambiente em que actua. Coordenam sensaes e aces, lanam uma ponte entre as regies sensoriais e motoras do crebro e coordenar^ uma hierarquia encaixada de campos mrficos, incluindt)*os que organizam a actividade das clulas nervosas e musculares particulares. ao nosso crebro, nem sequer ao nosso corpo, mas e da actividade mental e o papel geral da

Uma concepo semelhante foi desenvolvida dentro da escola gestaltista de psicologia nos anos 20 e 30. Esta abordagem est, agora, desactualizada no mundo acadmico, mas ganha um novo significado luz do conceito de campo mrfico. Ambas as abordagens implicam uma concepo de padro holsticos de organizao, que abrangem o corpo e o ambiente. Os psiclogos gestaltistas descrevem, muitas vezes, estes campos

como campos psicofsicos. Para os psiclogos gestaltistas, o ambiente comportamental no se devia apenas entender em termos de objectos, mas em termos das propriedades dinmicas dos campos psicofsicos. Kurt Koffka apresentou uma ilustrao simples deste princpio: imaginem-se a apanhar um banho de sol num prado de montanha, relaxados e em paz com o mundo. Subitamente, ouvem um 274

grito de socorro os vossos sentimentos e o ambiente mudam imediatamente: Ao princpio, o vosso campo era, de facto, homogneo e estavam em equilbrio com ele. No havia aco, nem tenso. De facto, numa condio destas at mesmo a diferenciao do Ego e do seu ambiente tende para se esbater; fao parte da paisagem e a paisagem faz parte de mim. E ento, quando o grito pungente vem perturbar o silncio, tudo muda. Enquanto antes todas as direces eram dinamicamente iguais, agora h uma direco que se salienta, uma direco para a qual esto a ser atrados. Esta direco est carregada de fora, o ambiente parece contrair-se, como se um sulco se tivesse formado numa superfcie plana e fossem forados a entrar nele. Ao mesmo tempo, tem lugar uma diferenciao clara entre o vosso Ego e a voz e aparece um elevado grau de tenso em todo o campo i. Koffka salientou que o primeiro tipo de campo, o homogneo, muito raro; qualquer aco pressupe campos no homogneos, campos com linhas de fora. Estes campos organizam o comportamento em direco a fins, ou metas. Os jogadores de futebol, por exemplo, medida que se movem em direco linha de golo adversa, vem o campo de futebol como um campo de linhas em mudana cuja direco principal os leva para o objectivo, o golo... Todas as actuaes motoras dos jogadores (tais como deslocarem-se pelo campo) esto ligadas a deslocaes visuais. Estas reaces no so uma questo de pensamento lgico; para um jogador, em estado tenso, a situao visual produz, directamente, as actuaes motoras^. A abordagem gestaltista e a hiptese da causalidade formativa assemelham-se na concepo dos campos, mas diferem no facto de que os psiclogos gestaltistas no faziam qualquer

ideia da ressonncia mrfica. Pelo contrrio, estes psi clogos adoptaram uma teoria convencional dos vestgios mnsicos. Acreditavam que os campos podiam ser recordados devido aos vestgios que deixavam no crebro. Como Koffka afirmou, O campo do processo actual compreende os vestgios de processos anteriores^. Em contrapartida, segundo a hiptese da cau275

salidade vestgios

formativa,

no

necessrio

que

os

campos

deixem

mnsicos no crebro, tal como os programas sintonizados no rdio no deixam vestgios no aparelho. Um campo produz efeitos materiais enquanto o sistema lhe estiver ligado. Mas se se alterar a sintonizao, ento entram em jogo outros campos: o campo original desaparece. Aparece de novo quando o corpo em relao ao ambiente volta a entrar num estado semelhante quele em que o campo estava expresso antes; o campo torna-se, mais uma vez, presente pela ressonncia mrfica. Os campos comportamentais organizam as nossas actividades habituais e, normalmente, fazem-no sem estarmos conscientes deles. Contudo, a actividade mental consciente, tal como a envolvida na idealizao de cursos alternativos de aco, no implica, necessariamente, um comportamento manifesto. Tem mais a ver com o comportamento e a actividade virtuais ou possveis. Os campos que, de acordo comi a hiptese que nos interessa, esto associados a esta actividade mental so, por isso, diferentes dos campos comportamentais e no podem ser apropriadamente descritos como campos mentais, em vez de campos comportamentais. Trata-se, mais uma vez, de um tipo de campo mrfico estabilizado pela ressonncia mrfica de padres de actividade passados, semelhantes, e a que nos referiremos, a seguif,'como campos mrficos. A distino entre campos morfogenticos, comportamentais e mentais importante quando se c onsideram os tipos de actividades organizadas a que estes campos esto associados; mas no uma distino absoluta. So, talvez, mais como regies diferentes de um espectro de campos mrficos e fundem se uns nos outros. Por exemplo, no caso da Amoeba, que se move mudando de forma, os campos associados podiam ser encarados como um intermedirio entre os campos morfogenticos e comportamentais. E, no caso de uma aptido humana recentemente

inventada, tal como jogar um novo jogo de vdeo, os campos mentais atravs dos quais o jogo foi inventado matizam-se em campos comportamentais medida que o jogo desenvolvido e a aptido de jogar adquirida e praticada. Abordaremos, mais em pormenor, as conexes entre campos mrficos e as actividades do crebro no captulo seguinte. Neste, exploro a ideia de que a ressonncia mrfica est subjacente aos vrios aspectos das nossas recordaes. 276

RECORDAES E RESSONNCIA MORFICA As nossas experincias originais dos acontecimentos, tal como a nossa recordao deles, so influenciadas pelos nossos interesses e motivaes. significativo para ns do que daquilo que no . Nada tem significado em si mesmo e por si mesmo; as coisas importam, apenas, em rela o ao contexto e ao indivduo. Os sistemas de relacionamento e de interaco foram designados de vrias maneiras: por exemplo, F. C. Bartlett, um dos pioneiros da pesquisa da memria, referiuse-lhes como schemata*; Arthur Koestler pensou neles em termos de hierarquias perceptivas e motoras^; e G. H. Bower analisou aquo a que chama os factores organizacionais da memria em termos de agrupamento, ou classificao, ou categorizao dos elementos psicolgicos na base das propriedades comuns e do relacionamento destas classes umas com as outras de mltiplas maneiras'^. Do ponto de vista da causalidade formativa, podem considerar se estes schemata, hierarquias, ou factores organizacionais como campos mrficos, organizados em hierarquias e ligados de mltiplas maneiras atravs de campos de nvel superior. A nossa capacidade para identificar e categorizar as coisas depende de padres de relacionamento. Por exemplo, podemos reconhecer uma palavra quer seja dita em voz alta ou baixa, com um sotaque regional ou estrangeiro, por uma pessoa idosa ou uma criana, quer esteja escrita mo ou mquina. Reconhecemo-la atravs do padro de sons, pela maneira como os diferentes elementos ou fonemas esto relacionados uns com os outros no tempo, ou pela maneira como as letras que as representam esto relacionadas como uma sequncia no espao. Lembramo-nos, geralmente, melhor do que

De igual modo, podemos reconhecer a forma de uma letra escrita numa grande variedade de caracteres tipogrficos ou grafolgicos. Podemos reconhecer uma cano quando sussurrada ou tocada ao piano, no violino, numa flauta, apesar das qualidades muito diferentes do som; e tambm podemos reconhecer os sons do sussurro e do piano, do violino e da flauta pelas suas qualidades caractersticas de modo independente da cano tocada. De igual modo, reconhecemos as plantas, os animais e as coisas lrios, gatos e cadeiras mesmo se encontrarmos um deles que difira de todos os que encontrmos anteriormente. 277

Segundo a hiptese que nos interessa, estes tipos ou categorias podem ser considerados como ligados a campos mrficos caractersticos, que organizam as nossas experincias percep tuais, de uma maneira geral intimamente associadas lngua, por meio da qual no apenas organizamos e descrevemos a nossa experincia, mas comunicamos com os outros. Estas classes ou categorias de experincia fazem parte da nossa herana biolgica e cultural e so estabilizados pela ressonncia mrfica, no apenas com a nossa prpria experincia passada, mas tambm com as de muitas outras pessoas. Tal como todos os campos mrficos, categorias e conceitos no se definem, rigidamente, em termos de posies, dimenses e frequncias exactas, mas so estruturas de probabilidade. E por isso que a categorizao pode ter lugar com base na semelhana e no depende da identidade exacta". Qualquer experincia particular implica no apenas categorizar os seus vrios elementos, mas tambm relacionar estes elementos uns com os outros. Mais uma vez, estes relacionamentos devem ser pensados em termos de campos: pela sua prpria natureza, os campos mrficos inter-relacionam e interligam os elementos em todos integrais. Do significado aos ele n\entos atravs das suas interligaes nesses conjuntos-de nvel superior. E um elemento particular da experincia pode, evidentemente, ter mais do que um significado: pode ser integrado em mais do que um campo de nvel superior. A nossa experincia consciente implica a formao destes padres de interconexo e as recordaes dependem da reconstruo destes padres de conexo: aquilo de que nos lembramos conscientemente no tanto o que aconteceu nos nossos corpos, ou no mundo exterior, mas, sim, as experincias subjectivas associadas ao que aconteceu. Estas so organizadas por campos e lembrlas depende da auto-ressonncia. os que esto subjacentes s nossas percepes,

Na memria de curto prazo, os elementos da experincia recente so preservados durante um tempo limitado, semelhana de ecos. Este tipo de memria pode bem estar associado a padres nervoso, mantidos por auto-ressonncia. Se estes elementos no estiverem ligados por um campo de nvel superior, no tm coerncia. A sua coexistncia temporria em breve desaparece e 278 de reverberao da actividade elctrica no sistema

no existe padro coeso a recordar. A memria de longo prazo diferente e depende do estabelecimento de campos de nvel superior, que podem^, ento, tornar-se presentes de novo pela ressonncia mrfica. Este estabelecimento de campos novos depende da nossa conscincia. E a conscincia , em certa medida, o outro lado da moeda da habituao, a que vamos dar agora a nossa ateno. HABITUAO E CONSCINCIA As nossas recordaes conscientes dizem respeito a acontecimentos que tiveram lugar em lugares determinados em alturas determinadas, mesmo se nem sempre conseguirmos situar, geogrfica ou cronologicamente, as recordaes. E precisamente devido singularidade destas experincias passadas que as podemos recordar conscientemente. A nossa experincia consciente tem lugar dentro de um quadro de hbitos repetitivos: os nossos, os de outras pessoas e os do mundo em geral. E, tal como todos os animais, habituamo -nos aos padres que so repetitivos ou contnuos. Na nossa prpria experincia, a habituao produz um sentido de familiaridade que nos possibilita darmos como adquirida a maior parte dos aspectos de ns mesmos e dos nossos ambientes. Porm, isto implica um tipo activo de inconscincia. Atravs do contra ste com o familiar, do qual nos tornamos inconscientes, ficamos conscientes do que no familiar. O no familiar aquilo que geralmente atrai a nossa ateno. Sem ateno somos incapazes de estabelecer os padres de conexo que nos permitem recordar. A habituao pode ser compreendida em termos de auto-ressonncia: quanto mais semelhantes com os do passado forem os padres presentes, mais especfica ser a ressonncia mrfica. Quanto menor for a diferena entre o presente e o

passado, menos conscientes estaremos de qualquer diferena e menos daremos conta deste aspecto da nossa experincia presente. A habituao , de facto, fundamental para a maneira como os nossos sentidos e sistemas perceptuais funcionam. O prprio funcionamento do sistema sensorial implica habituao: se o padro elctrico rtmico provocado nos rgos dos sentidos e 279

no sistema nervoso por um estmulo particular continuar, este padro notado. Reparamos nas alteraes e nas diferenas das coisas, e no no que permanece igual. Por exemplo, todos sabemos, pela nossa prpria experincia, que deixamos de notar estmulos tcteis repetidos, tais como o contacto dos traseiros com as cadeiras e das roupas com as nossas peles. Aquilo de que damos conta so as mudanas no toque ou na presso: se algum nos tocar inesperadamente, ficamos imediatamente conscientes desse toque. Sentimos as diferenas nas superfcies ou texturas quando mexenvos as mos e os dedos sobre elas; mais uma vez, sentimos mudanas. Passa-se o mesmo com os outros sentidos. Em breve deixamos de reparar nos cheiros, sons, sabores e vistas familiares. E a habituao ocorre numa ampla gama de escalas de tempo, de ano para ano, de dia para dia, de minuto para minuto e, at, de segundo para segundo. Esta habituao de curto prazo no sistema visual, por exemplo, d uma conscincia sensorial das diferenas quando os olhos passam por cima das coisas; notamos mais as fronteiras do que as superfcies contnuas; e, de igual modo, reparamos, geralmente, em coisas que se movem dentro do nosso campo de viso em vez de nas coisas paradas., <_ A habituao, em todas as escalas de tempo, implica um tipo de memria inconsciente do familiar, que o fundo contra o qual podemos estar conscientes das mudanas, movimentos e diferenas. As nossas recordaes conscientes dependem desta conscincia, porque no nos podemos lembrar de qualquer coisa se, em primeiro lugar, no tivermos tido conscincia dela. Vamos, agora, considerar os dois aspectos principais das nossas recordaes, o reconhecimento e a lembrana, e o papel repetido sujeito auto-ressonncia e deixa de ser

que a ressonncia mrfica desempenha neles. RECONHECIMENTO O sentido de familiaridade que resulta numa inconscincia habitual, pode, sob outras circunstncias, ser experimentado conscientemente no acto de reconhecimento. O reconheciniento implica uma conscincia de que uma experincia presente 280

tambm, num certo sentido, lembrada: sabemos que estivemos neste lugar antes, ou que conhecemos esta pessoa algures, ou que deparmos com este facto ou ideia. Mas podemos no ser capazes de nos lembrar onde ou quando. O reconhecimento e a lembrana so tipos diferentes de processos de memria: o reconhecimento depende de uma semelhana entre a nossa experincia actual e a nossa experincia anterior e implica uma conscincia de familiaridade. A lembrana, pelo contrrio, implica uma reconstruo activa do passado com base nos significados ou conexes lembrados. Normalmente, somos capazes de reconhecer mais facilmente do que de recordar. Por exemplo, podemos no conseguir recordar o nome de uma planta de jardim vulgar que reconhecemos, mesmo se estiver na ponta da lngua e mesmo se nos lembrarmos por que letra comea. Mas, se algum nos lembrar o nome, reconhecemo-lo imediatamente. Muitas experincias psicolgicas demonstraram, quantitativamente, a maior eficcia do reconhecimento sobre a lembrana. Numa destas experincias, pediu-se aos indivduos que memorizassem 100 palavras, que lhes foram apresentadas cinco vezes. Em mdia, lembraram-se apenas de .38. Mas, quando se lhes pediu para reconhecerem as 100 palavras misturadas com 100 palavras desconexas, quase todas foram reconhecidas: a pontuao mdia foi 96^. Encontraram-se diferenas ainda mais impressionantes em experincias visuais. Por exemplo, numa experincia, pediu-se aos indivduos que olhassem e memorizassem uma forma sem significado. Caso se lhes pedisse que a reproduzissem desenhando-a, a sua capacidade para o fazer diminua rapidamente, numa questo de minutos. Pelo contrrio, semanas mais tarde, a sua capacidade para seleccionar esta forma de uma variedade de formas semelhantes foi quase perfeita'^. A maior parte de ns tem, de facto, poderes notveis de

reconhecimento visual, que normalmente damos como adquiridos. Por exemplo, pessoas a quem foram mostrados 2650 diapositivos a cor durante 10 segundos, foram testadas individualmente com pares de diapositivos, um dos quais era uma fotografia nova e pediu-se-lhes que dissessem qual tinham visto antes. Identificaram correctamente mais de 90 por cento mesmo ao fim de vrios dias. Os indivduos conseguiram reconhecer as 281

fotografias quase to bem mesmo quando os diaposit ivos originais foram mostrados apenas durante um segundo cada um deles e mesmo quando foram mostrados ao contrrio"'. Segundo a hiptese que nos interessa, o reconhecimento, tal como a habituao, depende da ressonncia mrfica com anteriores padres de actividade semelhantes nos rgos sensoriais e no sistema nervoso: estes padres so semelhantes pela razo de que os estmulos sensoriais que lhes do origem so semelhantes aos anteriores, seno idnticos. O reconhecimento e a habituao ocorrem porque muitas caractersticas do corpo e do ambiente continuam a ser mais ou menos as mesmas; os objectos permanecem e os padres de actividade repetem-se. RECORDAO O reconhecimento implica, principalmente, o aspecto sensorial da memria e depende dos rgos sensoriais e da parte sensorial do sistema nervoso. A recordao implica, principalmente, processos de reconstruo activa, por outras palavras, o aspecto motor da memria, e depende dos rgos motores e da parte motora do sistema nervoso. Isto suficientemene claro no caso das nossas recordaes quanto s aptides fsicas, tais como andar de bicicleta ou tocar piano e tambm no caso de falar ou escrever a lngua. Todos estes tipos de lembrana implicam padres habituais de actividade que esto mais ou menos inconscientemente organizados. De acordo com a hiptese que nos interessa, estes padres so organizados pelos creodos e os creodos so estabilizados pela ressonncia mrfica de passados padres de actividade semelhantes. A lembrana consciente, mesmo se no se mostra em qualquer actividade fsica objectivamente observvel, tambm um processo activo. Lembramo-nos das experincias passadas e de

um conhecimento factual quando pensamos; por exemplo, quando estamos a tentar resolver algum problema prtico; e estas lembranas contribuem, muitas vezes, para um novo padro de organizao que pode resolver o problema. O lembrar tambm ocorre em sonhos e divagaes: tambm neste caso faz parte de um processo activo, construtiv o e ficamos, fre282

quentemente, surpreendidos com as maneiras como os elementos das nossas'experincias passadas se misturam. Muitas vezes, lembranio-nos das coisas durante conversas com outras pessoas e muitas vezes em resposta a circunstncia s e sensaes particulares, talvez de maneira mais notvel no caso de cheiros evocativos. E lembrar uma actividade constante das nossas vidas interiores: no nosso fluxo de conscincia, ou dilogo interior. Passamos em revista as coisas nos nossos espritos. Uma evocao mental dos elementos de actividades passadas pode ter lugar nos animais que parecem pensar: por exemplo, nos chimpanzs, que, tendo brincado, anteriormente, com caixas e paus, foram capazes de descobrir como us -los para alcanar um cacho de bananas suspenso muito acima do solo (p. 237). Esta actividade mental ocorre, possivelmente, numa espcie de espao mental e implica uma combinao de recordaes cinestsicas, espaciais e visuais. O tipo de lembrana que caracteristicamente humano aquele que depende da linguagem. Podemos contar as nossas experincias s outras pessoas, desde que possamos comunic-las em palavras. Esta lembrana verbal activa: depende de falar ou escrever e tambm depende, em primeiro lugar, da nossa capacidade para codificar as nossas experincias em palavras. Mesmo quando estamos a pensar em silncio, usando a linguagem no nosso pensamento, estamos a falar de uma maneira virtual, por oposio a real. As pessoas que falam sozinhas ou pensam alto na realidade verbalizam os pensamentos e as pessoas que pensam no papel escrevem-nos. A nossa memria auditiva no verbal tambm activa: por exemplo, podemos sussurrar uma cano que conhecemos, ou lembr-la em silncio, sussurrando-a virtualmente, a meia voz. A capacidade de lembrar uma experincia particular depende das maneiras como ligamos vrios aspectos da nossa conscincia

nessa altura e lugar e da maneira como eles se relacionavam com outras experincias atravs dos campos mricos. Na medida em que usamos a linguagem para categorizar e conectar os elementos da experincia, podemos usar a linguagem para ajudar a reconstruir estes padres passados. Mas no nos podemos lembrar das conexes que no foram feitas. A nossa memria de curto prazo de palavras e frases possibilita que nos lembremos delas durante o tempo suficiente para 283

compreendermos as conexes entre elas e os seus significados. Muitas vezes lembramo-nos dos significados padres de conexo em vez das palavras reais. relativamente fcil resumir o essencial de uma conversa recente, mas, para a maior parte de ns, impossvel reproduzi-la palavra por palavra. Aplica-se o mesmo linguagem escrita: por exemplo, podeis ser capazes de lembrar factos e ideias expressos nos captulos precedentes deste livro, mas, provavelmente, no conseguireis lembrar-vos sequer de uma nica frase, palavra por palavra. A nossa memria de curto prazo d a oportunidade, no s em relao linguagem mas tambm em geral, de os elementos categorizados outros, assim como com as experincias passadas que so lembradas conscientemente. Aquilo que no conectado, esquecido. Estas conexes, segundo a hiptese que nos interessa, dependem dos campos mrficos. No caso da linguagem, este processo de conexo implica a categorizao verbal da experincia e a formao de conexes atravs do discurso virtual ou real. As estruturas da linguagem fornecem o quadro bsico para estas conexes e esto associadas a hierarquias encaixadas de creodos (pp. 250 3). No caso da evocao espacial por exemplo, na lembrana da disposio de uma determinada casa os campos jnrficos que ligam as diferentes coisas e lugares esto relacionados com padres de movimento do corpo, por exemplo, passar por uma porta, por um corredor, subir escadas, entrar numa sala, etc. Estes padres de movimento so organizados por creodos dentro dos campos mrficos e so estes que se lembram atravs da ressonncia mrfica. Estes campos mrficos esto associados a movimentos corporais em relao com o ambiente e integram estes padres de movimento com caractersticas relevantes do ambiente percebidas pelos sentidos. Os campos so espacioda nossa experincia recente se ligarem uns aos

-temporais: espaciais no sentido de que se estendem dentro e em redor do corpo e abrangem o espao ambiental e temporais no sentido em que esto associados a padres de actividade que se desenrolam no tempo. Os princpios da memorizao e da lembrana h muito que foram compreendidos de um ponto de vista prtico em sistemas mnemnicos. Estes fornecem tcnicas para o estabelecimento de conexes que possibilitam que os assuntos sejam lembrados 284

mais facilmente. Alguns dependem de conexes verbais e implicam a codificao das informaes em versos, frases ou frmulas. Por exemplo, no caso da lngua inglesa, Richard Of York Gained Battles In Vain uma mnemnica conhecida para as cores do arco-ris (Red, Orange, Yellow, Green, Blue, Indigo, Violet). Outros sistemas so espaciais e assentam em imagens visuais. Por exemplo, no mtodo dos loci, uma pessoa comea por memorizar uma sequncia de localizaes, por exemplo as vrias salas e armrios da sua prpria casa. Cada item a lemb rar depois visualizado numa destas localizaes. Os princpios bsicos dos sistemas mnemnicos so bem conhecidos desde a poca clssica e foram ensinados aos estudantes de retrica. No Renascimento, houve um ressurgimento do interesse pela arte da memria e foram elaborados vrios sistemas complexos baseados no mtodo dos loci^^. Os sistemas mnemnicos modernos, tais como os anunciados em revistas populares, so os herdeiros desta tradio longa e rica'^. Vrias pessoas com memrias excepcionalmente boas foram estudadas a fim de se descobrir como conseguiam recordar tantas coisas. Uma destas investigaes descrita pelo neuropsiclogo sovitico A. R. Luria na sua monografia clssica The Mind of a Mnemonist. O indivduo que estudou. S., quando trabalhava como reprter para um jornal na Rssia, impressionou o editor pela capacidade notvel de escrever relatos pormenorizados sem o auxlio de notas, uiTia capacidade que ele prprio achava natural. O editor mandou-o ter com Luria, que o testou com sequncias de palavras e nmeros cada vez mais longas primeiramente trinta, depois cinquenta, depois setenta e descobriu que se lembrava delas perfeitamente com aparente facilidade em qualquer ordem, mesmo anos mais tarde. Conseguiu memorizar poemas em lnguas estrangeiras que no compreendia, assim como frmulas matemticas complexas. Verificou-se que,

normalmente, usava a sua prpria verso do mtodo dos loci. Quando S. Ha uma longa srie de palavras, cada uma delas evocava uma imagem grfica. E visto que a srie era muito longa, teve de descobrir uma maneira de distribuir essas imagens numa fila ou sequncia mental. A maior parte das vezes (e o mtodo persistiu durante toda a sua vida), distribua-as 285

ao longo de uma estrada ou de uma rua que visualizava em pensamento... Esta tcnica de converter uma srie de palavras numa srie de imagens grficas explica por que razo S. podia reproduzir, to rapidamente, uma srie do princpio ao fim ou pela ordem contrria; e como conseguia citar, rapidamente, a palavra que precedia ou se seguia quela que eu tinha escolhido da srie. Para o fazer, comeava simplesmente a caminhar, quer do princpio, quer do fim da ma, encontrava a imagem do objecto que eu tinha nomeado e dava uma olhadela ao que estava em cada lado da rua^^. Nem todas as pessoas que empregam mnemnicas usam as imagens visuais; algumas apoiam-se na construo de associaes verbais e numricas^. Mas ningum se lembra da maneira passiva implicada na noo popular de memria fotogrfica; quer a memorizao quer a lembrana so processos mentais activos. O que se recorda so as construes mentais por meio das quais os temas memorizados se ligaram, e no os prprios assuntos isolados. ESQUECIMENTO Se a ressonncia mrfica est subjacente aos fenmenos da memria e se os efeitos desta ressonncia no desaparecem com o tempo, ento por que razo esquecemos uma coisa? A primeira vista, a teoria dos vestgios mnsicos pareceria oferecer uma explicao simples e clara para o esquecimento em termos de diminuio de vestgios e a hiptese da ressonncia mrfica parece incapaz de explicar por que razo as recordaes se perdem. Contudo, esta impresso enganadora. Mesmo entre os tericos ortodoxos da memria, no se assume, normalmente, que esquecer geralmente explicvel em termos de diminuio dos vestgios mnsicos hipotticos. Se assim fosse, as pessoas idosas lembrar-se-iam melhor do passado recente e pior

do passado mais remoto. Mas, de facto, acontece muitas vezes o contrrio: esquecem o que aconteceu recentemente e lembram -se, facilmente, dos incidentes da infncia e juventude. Alm disso, todos ns estamos familiarizados com a maneira como os 286

incidentes que foram esquecidos durante muitos anos podem, subitamente, impossvel, provar que alguma coisa est perdida para sempre. Os tericos da memria reconhecem, amplamente, vrios tipos de esquecimento. So geralmente interpretados em termos de mecanismos de recuperao hipotticos e vestgios mnsi cos dentro do sistema nervoso, mas verifica-se que so facilmente compatveis com interpretaes baseadas na ressonncia mrfica. Em primeiro lugar, a maioria daquilo que vemos, ouvimos e experimentamos esquecido, mais ou menos imediatamente, quando sai das nossas memrias de curto prazo. No lhe damos ateno particular e no formamos conexes novas ou associaes novas entre os vrios elementos; consequentemente, no se podem lembrar quaisquer conexes ou associaes caractersticas. Do ponto de vista mecanicista, isto acontece porque os vestgios mnsicos adequados no foram estabelecidos antes; do ponto de vista da causalidade formativa, porque no se estabeleceram os campos mrficos apropriados. Em segundo lugar, o esquecimento depende do contexto; podemos lembrar-nos de coisas sob determinadas condies e esquec-las sob outras. Verificamos na experincia comum que nos podemos lembrar muito melhor dos nomes de pessoas, ou de factos, ou palavras em lnguas estrangeiras nos seus contextos familiares do que em contextos no familiares. O facto de a lembrana depender do contexto foi demonstrado muitas vezes experimentalmenteis. claramente, ser explicado em termos da diminuio das recordaes, mas, pelo contrrio, serve para salientar que a lembrana implica padres de interconexo. Este tipo de esquecimento no pode, vir'ao esprito e portanto seria difcil, seno

Em terceiro lugar, os fenmenos de recalcamento, para os quais Sigmund Freud chamou a ateno, implicam a incapacidade para recordar determinados acontecimentos, especialmente dolorosos, que, contudo, continuam a exercer uma influncia inconsciente poderosa sobre o comportamento. So difceis, seno impossveis, de lembrar conscientemente, devido ao seu significado perturbador. Este tipo de esquecimento depende de padres de interconexo que, em certa medida, evi287

tam a lembrana consciente dos acontecimentos em questo; ningum supe que so esquecidos porque os vestgios mnsicos hipotticos se deterioraram. Em quarto lugar, ocorrem vrios tipos de perda de memria devido a leses cerebrais, e de pancadas na cabea resulta muitas vezes amnsia dos acontecimentos que ocorreram num perodo mais ou menos extenso, exactamente antes ou depois do acidente. Este tipo de amnsia , contudo, muitas vezes reversvel e as recordaes perdidas podem voltar. Os efeitos da leso cerebral so abordados, em mais pormenor, no captulo seguinte; aqui, basta notar que, quando a leso cerebral resulta numa perda de memria, isto no prova que as recordaes perdidas estivessem codificadas no tecido danificado. Pode significar que este tecido estava associado recuperao, e no ao armazenamento, da memria, para usar o quadro convencional da explicao; ou que o tecido estava associado sintonizao pela ressonncia mrfica aos estados passados da prpria pessoa. Esta interpretao j foi abordada em ligao com a memria animal no captulo 9. Por fim, parece que muito esquecimento ocorre devido

interferncia de padres semelhantes subsequentes de experincia e actividade. A nossa experincia cumulativa e experincias semelhantes tendem para se associarem ou confundirem de tal forma que no conseguimos lembrar-nos delas separadamente. Esta repetio fortalece os hbitos, mas, ao mesmo tempo, trabalha contra a lembrana consciente. Por exemplo, no nos conseguimos lembrar de todas as ocasies separadas em que conduzimos um automvel, apesar de estas experincias cumulativas estarem subjacentes s aptides de conduo. Tambm sabemos, pela experincia, que se visitarmos um lugar interessante ou virmos uma pessoa importante apenas

uma vez, provvel que nos lembremos da nossa impresso em pormenor. Mas, se visitarmos ou encontrarmos uma pessoa muitas vezes, a primeira ocasio difcil de lembrar; os pormenores tendem para se perder numa nvoa, uma espcie de memria compsita cumulativa do lugar, ou da pessoa. Neste contexto, a nfase nos sistemas mnemnicos na formao de imagens impressionantes e invulgares faz sentido. 288

maneira como as experincias subsequentes reduzem a nossa capacidade de lembrar experincias anteriores semelhantes chama-se, na literatura psicolgica, interferncia, retroactiva e foi demonstrada muitas vezes experimentalmente^^. O associar-se ou nvoa ou confuso que est subjacente a este tipo de esquecimento adapta-se bem a uma interpretao em termos de ressonncia mrfica, que mistura ou funde as influncias de passados padres de actividade semelhantes. Neste processo, as diferenas individuais entre passados padres de actividade semelhantes no esto exactamente perdidas, porque contribuem para as estruturas gerais de probabilidade dos campos mrficos; mas j no podem ser lembradas separadamente. Esto, na verdade, confundidas, ou so confusas umas em relao s outras, de uma maneira que lembra o significado etimolgico de ambas estas palavras. A palavra latina confundere significa juntar ou misturar. Neste captulo, vimos como as nossas experincias de lembrar e de esquecer podem ser interpretadas em termos de campos mrficos e de ressonncia mrfica. Vamos agora considerar a relao das nossas recordaes e a nossa actividade me ntal com os nossos crebros e explorar a nova interpretao desta relao que a hiptese da causalidade formativa fornece. 289

CAPITULO 12 ESPRITOS, CREBROS E RECORDAES Ningum sabe como as nossas experincias conscientes se relacionam com os nossos corpos e crebros. E bvio que as nossas experincias subjectivas so influenciadas por aquilo que acontece no seio e em redor dos nossos corpos. Tambm bvio que a maneira como pensamos, falamos e nos comportamos depende de teorias, crenas, desejos, esperanas, medos, hbitos, recordaes e intenes, nenhum dos quais objecto fsico; so subjectivos e, contudo, tm efeitos objectivos, observveis. Como que se relacionam os domnios subjectivo e objectivo? Esta questo da relao da alma com o corpo, ou do esprito com o crebro, um dos problemas eternos da filosofia. Neste captulo, comeamos por considerar as duas escolas principais de pensamento: materialismo ou fisicalismo por um lado, e dualismo ou interaccionismo por outro. A hiptese da causalidade formativa lana uma nova luz sobre este longo debate e leva a uma interpretao nova da analogia, na moda, entre o crebro e um computador programado. Depois, regressaremos ao problema da memria e consideraremos como os efeitos da leso cerebral sobre a perda da memria podem ser compreendidos e tambm o que a evocao das recordaes pela estimulao elctrica do crebro pode significar. Terminaremos por considerar algumas das implicaes desta ideia. 291

MATERIALISMO VERSUS DUALISMO Os materialistas acreditam que o esprito est no crebro. Uma forma de materialismo trata a actividade mental consciente como um epifenmeno da actividade do crebro, de maneira semelhante a uma sombra; o esprito consciente um efeito da actividade fsica do crebro, mas no uma causa; no tem qualquer funo e tudo se passaria da mesma maneira sem ele. Outra forma de materialismo afirma que a actividade mental consciente e os processos cerebrais so apenas aspectos diferentes da mesma realidade. Pode falar-se deles de maneiras diferentes tal como a estrela da noite e a estrela da manh se chamam por nomes diferentes, para usar um exemplo corrente mas so, de facto, idnticos. Uma caracterstica essencial do materialismo que parte do princpio de que o mundo fsico causalmente fechado; por outras palavras, influncias causais vindas da alma, do eu, da conscincia, ou do esprito, ou, na verdade, seja do que for, nesta fase da nossa compreenso, indefinvel em termos fsicos. Aquilo que pensamos, dizemos e fazemos , em princpio, totalmente explicvel em termos dos processos fsico-qumicos dos nossos crebros, que so governados pelas leis vulgares da natureza. No temos autntico livre arbtrio porque nada h em ns que seja livre ou capaz de alterar o que, de qualquer maneira, teria acontecido por razes puramente fsicas. Na medida em que acontecimentos casuais dentro dos nossos corpos desempenham um papel nas nossas decises ou criatividade, estas no representam livre arbtrio ou opo; so meramente aleatrios!. A principal alternativa ao materialismo, desde a poca de Descartes, tem sido uma certa forma de dualismo ou interaccio nismo, de acordo com a qual o esprito ou ego, alma, psique, os processos fsicos no podem ser sujeitos a

ou eu consciente interage, de certa maneira, com o corpo atravs do crebro. Esta perspectiva tambm pode ser expressa mais dinamicamente dizendo que as actividades mentais conscientes interagem com a actividade fsica do corpo atravs de processos no crebro. Esta interaco tem sido concebida atravs de uma variedade de analogias: por exemplo, o esprito como o condu292

tor que conduz o automvel, como o pianista que toca o piano, sendo o crebro uma espcie de teclado, ou como o software de um computador que interage com o hardware do crebro. Esta ltima analogia pode ser levada longe se o eu consciente for comparado ao programador, a origem do software atravs do qual interage com o hardware do computador (Fig. 12.1). Apesar de o materialismo ser a filosofia oficial da cincia moderna, o interaccionismo vigorosamente defendido por um certo nmero de filsofos, incluindo Karl Popperz e amplamente apoiado por cientistas, incluindo fsicos qunticos, tais como Werner Heisenberg e Wolfgang Pauli^ e neurofisio logistas, tais como Wilder Penfield*, John Eccles' e Roger Sperry^. Contudo, o debate familiar entre materialistas e dualistas sofreu uma viragem nestes ltimos anos. Muitas pessoas que se consideram materialistas ou fisicalistas acabaram por pensar na relao esprito-crebro em termos da metfora do computador, sendo o esprito o software e o crebro o hardware. Mas a mesma analogia tambm usada pelos interaccionistas. Esta informao ou paradigma de programa est, de facto, muito mais prxima do esprito do dualismo do que do materialismo monstico tradicional. A hiptese da causalidade formativa introduz a ideia dos campos mrficos, que interagem com o sistema nervoso e desempenham um papel semelhante aos programas ou software na metfora do computador. Estes campos do um contexto novo ao debate tradicional fisicalista-interaccionista e podem ser interpretados luz de ambas as teorias filosficas. A Figura 12.1 ilustra isto por meio de um diagrama. No esprito do fisicalismo, o esprito consciente pode ser considerado como um

aspecto subjectivo dos campos mrficos que organizam a actividade do crebro; estes campos podem ser experimentados do interior. O esprito consciente no algo que existe para alm destes campos comportamentais e mentais; de certo modo, existe neles. Ou, no esprito do interaccionismo, o eu consciente pode ser suposto interagir com estes campos, talvez contendo -os e incluindo-os, e tambm pode servir de terreno criativo atravs do qual surgem novos campos. 293

:)ftw{ sonware hardware A. eu consciente campos mrficos ^><U1> sistema nervoso

programador 3HHr :)ftw( sotmare jimur 3HRHr hardware eu consciente mmsr campos mrficos

amiiir sistema nervoso C. D. Fig. 12.1 Em cima: a analogia do computador com a interaco esprito-crebro. aos A: o esprito do comparado ao software. e B: o software e o eu corresponde programas esprito inconsciente consciente consciente ao programador. Em baixo: C: a interpretao fisicalista do eu consciente como um aspecto subjectivo dos campos mrficos que interagem com o sistema nervoso. D: a interpretao interaccionista do eu consciente que interage com os campos mrficos, que interagem com o sistema nervoso. 294

Estas duas interpretaes so paralelas s duas interpretaes da metfoi-a do computador em que o esprito consciente considerado quer como um aspecto do software, quer como anlogo ao programador consciente que interage com o computador atravs do software. PROGRAMAS DO CREBRO Os creodos nos campos mrficos so como programas, por serem estruturas organizadas e finalistas: dirigem-se para metas. Verifica-se a necessidade de um conceito destes pela maneira como a metfora do computador acabou por dominar o pensamento moderno da organizao da actividade mental. Muito deste pensamento pode ser traduzido para a terminologia da causalidade formativa substituindo, simplesmente, a expresso campo mrfico por programa. J. Z. Young, por exemplo, aps muitos anos de pesquisa sobre o sistema nervoso, props que as vidas dos seres humanos, tal como as dos animais, so governadas por conjuntos de programas. Alguns destes programas podem chamar-se prticos ou fisiolgicos e asseguram que respiremos, comamos, bebamos e dormamos. Outros so sociais e regulam a nossa fala e outras formas de comunicao, o nosso acordo e o nosso amor e dio. Tambm temos programas de longo prazo, os que asseguram a continuao, no de ns mesmos, mas da raa, programas para a actividade sexual e acasalamento, para o crescimento, a adolescncia e, na verdade, para a senescncia e a morte. Talvez os prog ramas mais importantes de todos sejam os usados para as actividades a que chamamos mentais, tais como pensar, imaginar, sonhar, acreditar e adorar^. Young cita a definio de programa do Webster's Third New

International Dictionary, como um plano de procedimento; um calendrio ou sistema no qual se realizam aces em direco a uma meta desejada. Salienta que estes programas do c 295

rebro so planos de aco escolhidos com antecedncia para lidarem com tipos particulares de situaes. O conceito de semelhantes programas estende-se, claramente, para alm de qualquer anlise reducionista at fsica dos impulsos nervosos, ou biologia molecular das clulas nervosas. Na verdade, uma abordagem holstica da organizao das actividades cerebrais parece praticamente inevitvel e expresses como padres integrados e sistemas organizados abundam na literatura sobre o funcionamento do crebro. At mesmo Francis concluir que a actividade dos vrios mecanismos cerebrais tem de depender de um tipo qualquer de sistema de controlo global^. Adeptos da teoria geral dos sistemas tm salientado que as actividades integrativas do crebro precisam de ser compreendidas em termos da dinmica de sistemas auto-organizativos^ e foi dado um passo em direco modelizao matemtica destes sistemas^o. Mais uma vez, predomina a analogia do computador: O crebro um mecanismo de comunicap .tfsado e dirigido pela auto-organizao da informao." No tem mais a ver com esta informao do que o computador com a informao que processa. Apesar da comparao entre crebro e computador no dever ser levada muito longe, visto que, at certo ponto, representam princpios muito diferentes, pode ser til distinguir tambm entre hardware e software no crebro. A rede de neurnios, ento, representa o hardware e o software representado, possivelmente, pela sua dinmica auto-organizativa de muitos nveis^^ Crick, o deo da biologia molecular, foi forado a

Se isto for considerado como uma forma de materialismo, no o tipo monstico tradicional, mas o tipo dualista moderno que aceita a primazia da informao sobre a matria e a energia, cuja aceitao Norbert Wiener e outros afirmaram ser essencial para a sobrevivncia do materialismo no mundo 296

moderno (p. 128). Esta abordagem dualista moderna foi resumida, recenternente, assim: Aquilo de que a mentalidade depende no de um substrato fsico particular, mas da organizao funcional dos processos que torna possvel. Continua a no haver necessidade de invocar propriedades msticas para explicar o esprito, mas esta abordagem pode ser informada pela teoria da computabilidade'^. E assim regressamos aos computadores e ambgua metfora da programao. Em anos recentes, houve tentativas para modelar o funcionamento do crebro que influenciaram, e por sua vez foram influenciadas, pelo campo da inteligncia artificial". A esperana que os progressos nas tcnicas de computao possibilitem que se faam melhores modelos do processamento da informao no sistema nervoso; e, de igual modo, que melhores modelos do sistema nervoso levem a novas compreenses que aumentem o desenvolvimento da inteligncia artificial. Mas permanecem dvidas, especialmente entre os empenhados nesta investigao. Como que a analogia do computador explica a cognio? A maior parte dos neurobilogos, reconhea-se, suspeita da analogia, mas pouco tm para a substituir. Mas os informticos tambm no sabem at onde levar a analogia... Nos ltimos anos, a comunidade da inteligncia artificial habituou-se a afirmar que a nica prova de que a percepo e a cognio foram compreendidas o facto de eles (ou algum) poder construir uma mquina que reproduzir o processo. A estratgia muito sensvel: se se puder construir uma mquina que reproduza o processo da viso humana, uma demonstrao do seu poder

persuadir todos os tipos de pessoas de que o problema da viso foi seriamente estudado. Os cpticos, contudo, queixar-se-o de que a simulao no o mesmo que a compreensoi"*. 297

o problema, aqui, comparvel com o que enfrentam os modelos computacionais da morfognese: a que que os modelos correspondem exactamente? Ningum pensa que um organismo, ou um crebro humano em desenvolvimento seja, na realidade, um computador electrnico feito de chips de silicone e outros componentes inorgnicos. A plausibilidade destes modelos depende, no de qualquer semelhana fsica dos computadores com os organismos, mas da clara distino entre software e hardware. Os programas organizativos e dirigidos para metas dizem respeito forma, padro, inter-relao e informao. No se podem reduzir s interaces dos electres, tomos e molculas que formam as estruturas materiais. Estes programas dirigidos para metas so, de facto, como canipos morficos's. A diferena principal entre os dois conceitos que os programas so supostos estarem escritos em genes e crebros!*' e armazenados como vestgios mnsicos, tal como a memria dos computadores depende de dispositivos de armazenamento, como discos magnticos, ao passo que os campos mrficos no esto escritos nos crebros, mas tornam-se presentes pela ressonncia mrfica. A teoria da organizao do crebro em termo de programa e a hiptese da causalidade formativa levam, assim, a interpretaes muito diferentes da natureza da memria, s quais voltaremos. CREBROS E MEMORIA A ideia convencional de que a memria deve ser explicada em termos de vestgios fsicos no sistema nervoso , como j se afirmou, uma suposio e no um facto emprico. A suposio foi posta em causa por um certo nmero de filsofos, pelo menos desde Plotino no sculo iii d.C.^'. A crtica mais estimulante continua a ser Matria e Memria de Henri Bergson (1911). Mas alguns argumentos foram avanados mais recentemente, os quais levantam problemas lgicos fundamentais em relao a qualquer teoria dos vestgios mnsicos'^.

Um destes problemas surge em relao recuperao das recordaes dos hipotticos armazns da memria onde, de acordo com a teoria mecanicista, as recordaes esto presentes numa forma codificada. Quando estas recordaes precisam de ser 298

consultadas recuperao.

ou

reactivadas,

so

chamadas

por

um

sistema

de

Par que o sistema de recuperao consiga identificar as recordaes armazenadas que procura, deve ser capaz de as reconhecer. Mas, para isso, deve ele prprio ter uma espcie qualquer de memria. H, deste modo, um crculo vicioso: se o prprio sistema de recuperao estiver dotado de um armazin de memria, ento este, por sua vez, exige um sistema de recuperao com memria e assim sucessivamente^'. Apesar deste argumento, a ausncia de provas empricas quanto aos vestgios mnsicos e as dificuldades encaradas pelos modelos mecanicistas de armazenamento da memria num sistema nervoso dinmico (pp. 227-31), a ideia de vestgios tem sido notavelmente persistente. Uma das razes para a sua durabilidade tem sido a falta aparente de qualquer alternativa; outra que parece ser apoiada por duas linhas bem conhecidas de provas: que a leso cerebral pode levar perda de memria e que a estimulao elctrica de determinadas partes do crebro pode evocar recordaes. Vamos, agora, considerar estas provas em mais pormenor. LESO CEREBRAL E PERDA DE MEMORIA A leso cerebral pode resultar na perda de memria de duas maneiras diferentes, conhecidas como amnsia retrgrada e an tergrada. Na amnsia retrgrada, ou perda de memria para trs, h perda da capacidade de lembrar coisas que aconteceram antes da leso ocorrer. Na amnsia antergrada, h uma perda da capacidade para lembrar coisas que aconteceram depois de o crebro ter sido lesionado. Do ponto de vista mecanicista, as amnsias retrgradas podem

dever-se quer a destruies dos vestgios mnsicos, quer a uma destruio da capacidade para recuperar as recordaes do armazm da memria (ou a uma combinao de ambas). Pelo contrrio, do ponto de vista da hiptese da causalidade formativa, a capacidade de os padres de actividade passados influenciarem o presente por ressonncia mrfica no pode ser destruda; capacidade do crebro de se sintonizar com os seus padres de actividade passados. 299 pelo contrrio, a leso cerebral pode afectar a

Como veremos, os factos conhecidos podem ser interpretados, plausivelmente, de ambos os pontos de vista. O objectivo da presente discusso demonstrar que os efeitos da leso cerebral sobre a perda de memria no fornecem pro vas persuasivas a favor da teoria materialista, tal como normalmente se depreende. A hiptese da causalidade formativa adapta -se to bem, seno melhor, aos factos. O exemplo mais bem conhecido da amnsia retrgrada a perda de memria de acontecimentos que precederam a comoo. Na comoo, em resultado de uma pancada sbita na cabea, uma pessoa perde a conscincia e fica paralisada. A perda de conscincia pode durar apenas alguns momentos ou muitos dias, dependendo da gravidade do impacte. A medida que uma pessoa se recompe e recupera a capacidade de falar, pode parecer normal sob muitos aspectos, mas ser incapaz de se lembrar dos acontecimentos que precederam imediatamente o acidente ou que ocorreram semanas, meses, ou anos antes. Geralmente, medida que a recuperao prossegue, os primeiros dos acontecimentos esquecidos a serem lembrados so os que ocorreram h mais tempo e a memria de acontecimentos mais recentes regressa progressivamente. ^_ Nestes casos, o trauma afecta, obviamente, a capacidade de lembrar experincias passadas, mas a amnsia no pode, eventualmente, dever-se destruio dos vestgios mnsicos, porque as recordaes perdidas regressam. Do ponto de vista convencional, depende da recuperao da capacidade para encontrar estas recordaes nos armazns da memria; ao passo que, do ponto de vista da causalidade formativa, depende da recuperao da capacidade para se sintonizar com elas pela ressonncia mrfica. Contudo, os acontecimentos que precederam, imedi atamente,

a pancada na cabea podem nunca ser lembrados: pode haver um perodo de esquecimento permanente. Por exemplo, um motorista talvez se lembre de se ter aproximado do cruzamento quando o acidente ocorreu, mas de mais nada. Uma amnsia retrgrada momentnea semelhante tambm ocorre em resultado de terapia por electrochoques, administrada a doentes mentais fazendo passar uma descarga elctrica pelas suas cabeas. Estes 300

pacientes normalmente no se conseguem lembrar do que aconteceu imediatarhente antes da administrao do choque^o. Uma explicao possvel pode ser em termos do recalcamento de acontecimentos intimamente associados a uma experincia desagradvel. Mas outros tipos de leses na cabea que no provocam perdas de conscincia, por exemplo devidas a ferimentos ou embate de balas, normalmente no afectam os acontecimentos que precederam a leso. A explicao geralmente aceite para estas amnsias que representam um fracasso no estabelecimento das recordaes de longo prazo. Os acontecimentos e as informaes da memria a curto prazo so esquecidos devido a uma perda de conscincia que impede que sejam ligados a padres de relacionamento que podem ser lembrados (pp. 281-3). O fracasso em estabelecer estas conexes e, por isso, em transformar as recordaes de curto prazo em recordaes de longo prazo, persiste, muitas vezes, durante algum tempo depois de um paciente lesionado ter recuperado a conscincia: esta amnsia antergrada , por vezes, tambm descrita como defeito de memorizao. As pessoas nesta situao esquecem, rapidamente, os acontecimentos quase to depressa quanto ocorreram. Podem, por exemplo, esquecer uma refeio que acabaram de comer ou uma notcia que acabaram de ouvir. De um ponto de vista convencional, o fracasso destes pacientes em estabelecer recordaes de longo prazo, seja por que razo primria for, deve-se a um fracasso em produzir vestgios mnsicos. Do ponto de vista da hiptese da causalidade formativa, deve se a um fracasso em estabelecer novos campos mrficos. Ocorrem vrios defeitos de memria caractersticos em resultado de leso do crtex central causada por pancadas, leso

acidental, ou cirurgia. Alguns, tais como leses importantes dos lbulos frontais, tm efeitos gerais sobre a capacidade de concentrao e, por isso, afectam a formao de recordaes recentes. Outros tm efeitos perfeitamente especficos sobre as capacidades para reconhecer e recordar2i. A capacidade para reconhecer rostos, por exemplo, pode perder-se em resultado de uma leso do crtex visual secundrio do hemisfrio direito. Um paciente pode deixar de reconhecer os rostos, mesmo da mulher e dos filhos, apesar de continuar a conhec -los pelas vozes e de outras maneiras. 301

A esta incapacidade para reconhecer os rostos chama -se prosopagnosia (do grego prosopon, rosto, e agnosis, no saber) e um dos muitos tipos de perda do poder de reconhecer a recepo dos estmulos sensoriais. Os neurologistas descreveram as agnosias quanto s cores, sons, objectos animados, msica, palavras, cegueira mental ou surdez palavra. Alguns neurologistas consideram que as agnosias, em geral, se explicam melhor em termos de defeitos nos nveis superiores do sistema pelos rgos dos sentidos se combinam em padres reconhecidos e nomeados. Outros sugeriram que algumas agnosias se explicam melhor em termos de desconexes entre regies cerebrais intactas, tais como as regies da linguagem e visual do cortex, que impedem que os objectos sejam nomeados e so, assim, responsveis pela incapacidade aparente de os reconhecer. Nenhuma destas interpretaes mecanicistas das agnosias as atribui destruio dos vestgios mnsicos, o que significativo. Aplica-se o mesmo em relao a outros tipos de perturbaes, tais como as afasias (perturbaes do uso da linguagem) devidas a leses em vrias partes do crtex do hemisfrio esquerdo; e as apraxias, a perda de capacidades adquiridas anteriormente para manipular objectos de uma maneira coordenada. So, geralmente, atribudas a perturbaes dos padres de actividade organizados no crebro, e no a uma perda de vestgios mnsicos^z. Segundo a hiptese que nos interessa, estas capacidades perdemse porque a leso cerebral afecta partes do crebro a que os campos mrficos esto geralmente associados. Se um padro hierrquico atravs do qual caractersticas detectadas etc. So, por vezes, descritas em termos tais como

apropriado de actividade cerebral deixar de estar presente, os campos no podem sintonizar-se ou provocar os seus efeitos organizadores. Esta interpretao torna muito mais fcil compreender o facto de que as capacidades perdidas muitas vezes regressam; os pacientes recuperam, muitas vezes, em parte ou completamente, d a leso cerebral, mesmo se as regies do crebro lesionadas no se regenerarem. Os padres apropriados de actividade entram em operao noutra regio do crebro. Isto quase impossvel de 302

compreender se os programas existirem enquanto hardwa re no sistema nervoso; mas os campos podem mudar as regies de actividade e reorganizarem-se de uma maneira que as estruturas materiais fixas no podem. Estas recuperaes so reminiscncias das capacidades regenerativas das plantas e dos animais e colocam o mesmo tipo de problema explicao mecanicista. Em geral, depois de uma leso traumtica da cabea, as recordaes e aptides regressam a um ritmo rpido durante os primeiros seis meses, com uma recuperao mantida a ritmo inferior at 24 meses. Os defeitos nas funes sensoriais, motoras e cognitivas causadas pela leso cerebral devida a ferimentos penetrantes so caracterizadas por uma enorme resilincia da funo na grande maioria dos casos, levando, finalmente, a pouco ou nenhum defeito detectvel23. Um dos investigadores mais importantes dos efeitos a longo prazo da leso cerebral, Hans Teuber, aps anos de estudo da recuperao de veteranos feridos da Segunda Guerra Mundial e das guerras da Coreia e do Vietname, concluiu que esta recuperao impressionante das funes continua, na minha opinio, inexplicada24. Estamos longe de compreender como que o crebro est organizado, ou como que a memria funciona, como que a leso cerebral leva amnsia, ou como que as pe ssoas podem recuperar das leses cerebrais. As interpretaes mecanicistas destes fenmenos continuam a ser vagas e especulativas, apesar de dcadas de investigao intensiva. A hiptese da causalidade formativa oferece uma abordagem nova destes proble mas, que pode, por sua vez, ser mais frutuosa; mas, actualmente, a questo est por resolver.

As provas relativas evocao das recordaes pela estimulao elctrica do crebro so to ambguas como as informaes acerca da perda de memria resultante de leso cerebral; pode interpretar-se em termos de ressonncia mrfica, ou em termos de vestgios mnsicos hipotticos, que permanecem to incompreensveis como antes. 303

A EVOCAO ELECTRICA DAS RECORDAES No decurso de operaes sobre pacientes conscientes com vrias perturbaes neurolgicas, Wilder Penfield e os seus colegas testaram os efeitos da estimulao elctrica ligeira das vrias regies do crebro. Quando o elctrodo tocava em partes do crtex motor, deviam ocorrer movimentos apropriados dos membros. A estimulao do crtex primrio auditivo ou visual evocava alucinaes auditivas ou visuais: raios de luz, zumbidos, etc. A estimulao do crtex secundrio visual deu origem a alucinaes visuais complexas, reconhecveis, de flores, animais, pessoas conhecidas, etc. E, nos epilpticos, quando se tocavam algumas regies do crtex temporal, alguns pacientes recordavam sequncias memoriais aparentemente especficas, por exemplo, uma noite num concerto ou uma conversa telefnica. Os pacientes aludiam, muitas vezes, ao facto destas experincias serem semelhantes a sonhos^s. A evocao elctrica destas recordaes podia significar que estavam armazenadas no tecido estimulado, tal como Penfield depreendeu inicialmente; ou podia significar que a estinjulao dessa regio activava outras partes do crebro que esfavam implicadas na recordao do episdio^fe. Mas tambm podia significar que a estimulao resultava num padro de actividade que se sintonizava com a memria por ressonncia mrfica. De maneira significativa, o prprio Penfield, em resultado de mais reflexes acerca destas e doutras descobertas, abandonou a interpretao original: Em 1951, propus que determinadas partes do crtex temporal deviam chamar-se crtex da memria e sugeri

que o registo neuronal se localizava no crtex perto de pontos onde o elctrodo estimulador pode provocar uma reaco experimental. Foi um erro. ... O registo no est no crtex^'^. Penfield, tal como Lashley e Pribram (pp. 223-5), desistiram da ideia dos vestgios mnsicos localizados no crtex a favor da 304

teoria de que, alternativamente ou tambm, estavam distribudos por vrias outras partes do crebro. A vantagem desta hiptese era que explicava o fracasso repetido das tentativas para encontrar estes vestgios; a desvantagem que impossvel de testar na prtica. luz da causalidade formativa, a dificuldade de encontrar vestgios mnsicos tem uma explicao muito simples: no existem. Pelo contrrio, a memria depende da ressonncia mrfica de padres de actividade do prprio crebro no passado. Sintonizamo-nos connosco mesmos no passado; no transportamos todas as nossas recordaes dentro do crebro. Mas, e se nos sintonizarmos, tambm, com outras pessoas? SINTONIZAO COM OUTRAS PESSOAS Segundo a hiptese da causalidade formativa, a razo por que temos as nossas prprias recordaes que somos mais semelhantes connosco no passado do que com outra pessoa qualquer; estamos sujeitos a uma auto-ressonncia altamente especfica dos nossos prprios estados passados. Mas tambm somos semelhantes aos membros da nossa prpria famlia, aos membros dos grupos sociais a que pertencemos, s pessoas que partilham a nossa lngua e cultura e, na verdade, at certo ponto, somos semelhantes a todos os outros seres humanos, passados e presentes. Se somos influenciados pela ressonncia mrfica de indivduos particulares com quem estamos, em certa medida, ligados ou conectados, ento concebvel que possamos recolher imagens, pensamentos, impresses, ou sentimentos deles, quer durante a vida desperta, quer enquanto sonhamos, de uma maneira que vai para alm dos meios de comunicao reconhecidos pela cincia contempornea. Estas conexes ressonantes seriam possveis mesmo se as pessoas implicadas estivessem a milhares

de quilmetros de distncia. Haver alguma prova de que este processo acontece realmente? Talvez haja: porque um processo destes pode ser semelhante, seno idntico, ao misterioso fenmeno da telepatia. H uma srie de provas da ocorrncia 305

de telepatia^, muitas pessoas afirmam t-la experimentado^', e foi detectada em muitas experincias parapsicologicas -'o. Estas provas so, evidentemente, muito discutidas, em grande parte devido ao ponto de vista cientfico convencional de que a telepatia, tal como outros supostos fenmenos de parapsicologia, teoricamente ressonncia mrfica, teoricamente possvel. A ressonncia mrfica tambm pode fornecer uma interpretao nova para um fenmeno relativamente raro, mas bem documentado: a memria das vidas passadas. Algumas crianas dizem, espontaneamente, lembrar-se de uma vida anterior e, por vezes, cio pormenores sobre a vida e a morte da pessoa anterior que afirmam ter sido. Investigao cuidada demonstrou que alguns dos pormenores c]ue fornecem no podiam ser conhecidos delas pelos meios normais. Dzias de estudos de casos deste tipo tambm tm sido documentados em pormenor^'. (Descries de vidas anteriores tambm foram dadas por adultos sob hipnose, mas muitas parecem conter um grande quinho de fantasia e a prova de memria paranormal so muito menos impressionantes do que nos casos espontneos em crianas .) Aqueles que aceitam as provas de recordaes de vidas anteriores normalmente explicam-nas em termos de reeticarnao ou renascimento. Contudo, a hiptese da causalidade formativa fornece uma perspectiva diferente; em casos destes, uma pessoa pode, por uma razo qualquer, sintonizar-se, pela ressonncia mrfica, com uma pessoa que viveu no passado. Isto pode ajudar a explicar a transferncia de recordaes sem termos de supor que a pessoa presente a outra pessoa cujas recordaes pode recolher. Contudo, a principal maneira como somos influenciados pela impossvel. Pelo contrrio, no contexto da

ressonncia mrfica de outras pessoas pode ser atravs de um tipo de memria de fundo. J abordmos a influncia colectiva dos hbitos de outras pessoas na aprendizagem das lnguas e na aquisio de aptides fsicas e mentais e considermos as maneiras como esta possibilidade , ou tem sido, testada experimentalmente (captulo 10). A ideia de que uma memria colectiva est subjacente nossa actividade mental seguese como consequncia natural da hiptese da causalidade 306

formativa. Uma ideia muito semelhante j existe no conceito do inconsciente psiclogos das profundidades. As memrias colectivas so como hbitos no sentido de q ue a repetio de padres de actividade semelhantes apaga a particularidade de cada instncia individual do padro; todos os passados padres de actividade semelhantes contribuem para o campo mrfico pela ressonncia mrfica e fundem-se. O resultado uma composio ou mdia destes padres semelhantes anteriores, que podemos imaginar por analogia com fotografias sobrepostas (Fig. 6.4). Jung chamou a estes padres habituais arqutipos e pensou que eram construdos pela repetio colectiva: H tantos arqutipos quantas situaes tpicas na vida. A repetio infindvel gravou estas experincias na nossa constituio psquica... Quando uma situao ocorre e corresponde a um dado arqutipo, esse arqutipo activa-se32. Antes de voltarmos a abordar as ideias de Jung no captulo 14, no contexto dos aspectos sociais e culturais da vida mental humana, vamos considerar o papel da causalidade formativa na organizao das sociedades animais. 307 colectivo desenvolvido por Cari Jung e outros

CAPITULO 13 OS CAMPOS MRFICOS DAS SOCIEDADES ANIMAIS Do ponto de vista da hiptese da causalidade formativa, os grupos sociais so ordenados pelos campos mrficos sociais, campos que abrangem e contm os organismos individuais na unidade social ou holon. Estes campos, tal como os campos mrficos em todos os outros nveis de complexidade, so moldados e estabilizados pela ressonncia mrfica. Neste captulo, vamos considerar a organizao das sociedades animais e, nos dois captulos seguintes, a organizao das sociedades e culturas humanas. Esta discusso aborda o papel dos campos mrficos na coordenao do comportamento social e da ressonncia mrfica na herana social e cultural. AS SOCIEDADES ANIMAIS COMO ORGANISMOS As sociedades de trmitas, formigas, vespas e abelhas podem conter milhares ou mesmo milhes de insectos individuais. Constroem ninhos amplos e elaborados (Fig. 13.1), exibem uma diviso complexa do trabalho e reproduzem-se. Muitas vezes foram comparadas a organismos ou descritas como superorganismos. No surpreende, pois, que tenha havido um longo debate sobre se estas sociedades so, realmente, tipos novos de organismos ou sistemas a um nvel acima do dos animais indivi 309

duais; ou, por outro lado, se so agregados complexos totalmente explicveis em termos das propriedades e do comportamento dos indivduos que os compem. Tero de ser pensados holisticamente como sistemas ou organismos a um nvel novo de complexidade com propriedades irredutveis? Ou podero ser compreendidos de uma maneira reducionista como sendo apenas a soma das suas partes e das interaces entre elas? Actualmente, as sociedades animais so estudadas geralmente pelos bilogos num esprito reducionista. Mas este mtodo mecanicista s h muito pouco tempo substituiu a abordagem holstica. Edward O. Wilson, o fundador da Socio biolologia, descreveu o declnio do conceito de superorganismo deste modo: Durante cerca de quarenta anos, de 1911 a cerca de 1950, este conceito foi um tema dominante na literatura sobre os insectos sociais. Depois, no suposto apogeu da sua maturidade, declinou e, hoje, poucas vezes explicitamente discutido. O seu declnio exemplifica a maneira como as ideias inspiradoras, holsticas, em biologia do frequentemente origem a abordagens experimentais, reducionistas, que as suplantam. Para a gerao aetar, que to dedicada filosofia reducionista, o conceito de superorganismo fornecem uma miragem muito apelativa. Impeliu-nos para um ponto no horizonte. Porm, medida que nos aproximvamos, a miragem desvaneceu-se pelo menos por enquanto deixando-nos no meio de terreno no familiar, cuja explorao acabou por exigir a nossa total ateno'. Contudo, tal como no caso da abordagem reducionista da morfognese, do comportamento, da memria e da psicologia, esta abordagem das sociedades animais no resultou, at agora,

nunia sua compreenso mecanicista. Pelo contrrio, continua Wilson, existe, entre os experimentalistas, uma f comum que caracteriza o esprito reducionista em biologia de uma maneira geral, em que, com o tempo, todas as anlises fragmentrias vo permitir a reconstruo total do sistema in vitro. Porm, admite de bom grado, actualmente, no podemos aproximar 310

Fig.

13.1

Montes feitos

por

trmitas australianas. Os lados

amplos (em cima) esto voltados para leste e oeste; os lados estreitos (em baixo) esto voltados exactamente para norte e para sul. Expem, assim, uma superfcie mnima luz do sol a meio do dia, evitando o calor excessivo. (Segundo von Frisch, 1975.) 311

-nos deste feito^. Portanto, tal como noutras partes da biologia, a questo continua em aberto. A f reducionista tem sido frutuosa ao estimular muitas investigaes pormenorizadas, mas no h provas de que alguma vez fornea explicaes convincentes para as propriedades holsticas dos organismos de qualquer nvel de complexidade. De acordo com a hiptese da causalidade formativa, a organizao dos sistemas sociais depende de hierarquias encaixadas de campos mrficos, com o campo global da sociedade organizando os animais individuais no seu seio atravs dos respectivos campos mrficos, que, por sua vez, organizam os rgos componentes e assim por diante at aos nveis celular e subcelular. Alguns tipos de sociedades animais in\plicam uma integrao to ntima dos indivduos num todo de nvel superior que parece haver acordo geral, mesmo entre os sociobilogos, de que seria melhor consider-los como organismos unitrios. Uma ampla variedade de invertebrados coloniais consiste em indivduos to harmoniosamente ligados uns aos outros que, primeira vista, so facilmente confundidos com um organismo simples. Este tipo de organizao chega ao extremo nas colnias da ordem Siphonophorae, que se assemelha, vagamente, s medusas e que vive no mar alto, onde usam os tentculos picantes para capturarem peixes e outras presas pequenas. Um exemplo bem conhecido a caravela portuguesa; outro Nanomia, que consiste em muitos organismos individuais especializados (Fig. 13.2). No cimo, est um indivduo transformado em flutuador cheio de gs. Por baixo, esto organismos que actuam como pequenos foles, lanando jactos de gua que propulsionam a colnia; alterando a forma das aberturas, conseguem alterar a direco dos jactos. Atravs da aco coordenada, a colnia Nanomia consegue deslocar-se vigorosamente, virar em qualquer ngulo e em qualquer plano, chegando a executar

loopings. Mais abaixo, h outros organismos especializados na ingesto e digesto de nutrientes para o resto da colnia. Tentculos compridos saem deles e so usados para capturar as presas. Tambm h brcteas, que consistem em organismos inertes, semelhantes a escamas, que cobrem a parte de baixo e ajudam a proteg-lo de leses fsicas. Finalmente, h organismos sexuais, que produzem gmetas que, por meio da fertilizao, do origem a colnias novas. 312

Estes

indivduos

especializados

dentro

da

colnia

so,

efectivamente, como rgos dum organismo e alguns esto mesmo ligados e so coordenados atravs de nervos. Estas formas de vida parecem ser quer colnias, quer organismos"*. Outros invertebrados coloniais, tais como os corais, podem, de igual modo, considerar-se como ambas as coisas ao mesmo tempo. flutuador nectforo gastrozide Fig. 13.2 Uma colnia de sifonforos Nanomia cara. Os

flutuadores que biam acima da colnia, os nectforos que a propulsionam, os gastrozides que capturam e digerem a presa e outros organismos membros, tais como as brcteas, so modificados a tal extremo que se comparam a rgos de um animal linico. (Segundo G. O. Mackie, 1964, Royal Society Proceedings B159, 366 -91.) 313

AS SOCIEDADES DE INSECTOS Os insectos sociais, tal como os invertebrados coloniais, tambm exibem uma especializao marcada dos indivduos. A rainha , geralmente, maior do que os outros membros da sociedade e especializada em pr ovos, em algumas colnias de trmitas produzindo at 30 000 ovos por dia^ Entre as obreiras estreis, em muitas sociedades de formigas e trmitas, h castas distintas, incluindo soldados com peas bocais poderosas. At mesmo nas sociedades de abelhas, em que as obreiras se assemelham umas s outras, h uma diviso de trabalho notvel. Nos cortios, por exemplo, algumas limpam os alvolos e alimentam a rainha e as larvas, algumas constroem e selam os alvolos do cortio, algumas guardam o cortio e outras saem para se abastecerem. Qualquer destas obreiras pode desempenhar todos estes papis e f-lo, de uma maneira geral, sequencialmente, comeando como limpadora e acabando como abastecedora. Os membros das sociedades de insectos comunicam uns com os outros atravs da troca de alimentos, por meio de vrias substncias qumicas, pelo tacto e de muitas outras maneiras, sendo a mais notvel a famosa dana das abelhas, por n\ejo da qual as abastecedoras, ao regressarem, indicam s outras onde se pode encontrar comida\ Estas sociedades tm propriedades impressionantes de auto-organizao. As abelhas, por exemplo, mantm a temperatura da colmeia com uma constncia formidvel; desde a Primavera at ao Outono, a temperatura interior situa-se, quase sempre, entre os 34,5 e os 35,5 graus centgrados. Este grau de controlo facilitado pela maneira como tapam todas as fendas e intervalos, deixando, apenas, um nico buraco para entrada. A produo de calor pelos prprios insectos a fonte de aquecimento e em resposta ao tempo frio, renem-se em grupos mais ou menos

compactos. Com tempo quente, as obreiras arrefecem a colmeia batendo as asas; e, se isto no bastar, algumas renem gua e transportam-na para a colmeia, distribuindo-a pelos alvolos; outras espalham-na numa pelcula, cuja evaporao rpida, enquanto um terceiro grupo expulsa o ar hmido dos alvolos para fora da colmeia^. 314

Segundo a hiptese que nos interessa, para alm dos campos comportamentais dos insectos individuais existem os campos mrficos da sociedade no seu todo, que coordena as actividades dos indivduos. Estes campos estendem-se espacialmente e abrangem toda a colnia; os indivduos vivem dentro deles. atravs destes campos supra-individuais que a colnia nasce e mantm a sua estrutura e organizao, apesar da mudana contnua de obreiras individuais, cuja esperana de vida , geralmente, muito mais curta do que a da colnia no conjunto. As propriedades de auto-organizao destes campos so aquilo que possibilita que as colnias se ajustem aos acidentes, danos e flutuaes ambientais e que reparem os ninhos. A necessidade deste conceito pode ilustrar-se considerando a maneira como as trmitas constroem os ninhos, que podem atingir tamanhos enormes e, em algumas espcies, so extremamente complexos, incorporando, mesmo, aquilo que s se pode descrever como um sistema de ar condicionado. A trmita africana Macrotermes natalensis, forma amplas colnias que duram vrios anos e que, na maturidade, contm cerca de dois milhes de insectos. O ninho desenvolve-se a partir de uma pequena cmara subterrnea feita pelo casal real e pode atingir uma altura de mais de trs metros acima do solo. Na base do monte est o ninho, com a clula real ao centro. Nas suas muitas cmaras, que esto ligadas por inmeras passagens, encontramse massas de madeira finamente mastigada, na qual as trmitas cultivam os fungos que comem. Por cima, h um grande espao ao ar livre, que encerrado pelo invlucro exterior do monte, em cujo exterior esto sulcos e contrafortes. Canais do dimetro do brao de um homem irradiam em muita s pequenas condutas dentro dos contrafortes. O ar nas cmaras dos fungos aquecido pelo processo de fermentao e pelas prprias trmitas; este ar quente sobe e empurrado para dentro do

sistema de condutas dos sulcos, cujas paredes so to porosas que permitem a troca de gs: o dixido de carbono sai e o oxignio penetra do exterior. A partir destes pulmes, o ar arrefecido e regenerado desce, agora de novo por meio de outro sistema de condutas amplas para a base, de onde regressa ao ninho^. 315

Estas estruturas so construdas pelas obreiras com bolas de terra colados com excrementos ou saliva. Mas, como que sabem onde colocar estes materiais? Nas palavras de E. O. Wilson: impossvel conceber como que um membro da colnia pode abranger mais do que uma fraco diminuta do trabalho ou perspectivar, na sua totalidade, o plano de tal produto acabado. Alguns destes ninhos exigem muitas vidas de obreiras e cada nova adio deve, de algum modo, ser disposta de maneira adequada s anteriores. A existncia destes ninhos leva, inevitavelmente, concluso de que as obreiras interagem de uma maneira muito ordenada e previsvel. Mas, como que as obreiras comunicam to eficazmente durante perodos to longos de tempo? E j agora, quem possui o plano do ninho? s. Observaes detalhadas da actividade de construo mostraram que, mais do que a comunicao directa entre os insectos, a estrutura do ninho completada que influencia o trabalho que ser feito a seguir. Por exemplo, na construo de arcos, as obreiras constroem, primeiro, colunas e, depois, se outra coluna for construda suficientemente perto, inclin^_m-na em direco outra (Fig. 13.3) at que as duas extremidades inclinadas das duas colunas se juntem^. Ningum sabe como fazem isto. As obreiras no podem ver a outra coluna: so cegas. No h provas de que andem para trs e para diante na base das colunas a medir a distncia. Alm disso, improvvel que no meio da confuso ambiente, consigam reconhecer sons distintos vindos da coluna conduzidos atravs do subs trato^o. Por um processo de eliminao, supe-se geralmente que devem conseguir localizar a outra coluna farejando-a, de alguma forma". Em suma, sabe-se muito pouco, actualmente, acerca da maneira como as trmitas constroem estas estruturas prodigiosas.

Alm disso, a ideia convencional de que as capacidades instintivas esto, de certo modo, programadas no sistema nervoso, podia levar-nos a esperar que as trmitas que constroena estes ninhos tivessem sistemas nervosos maiores e mais complexos do que as espcies que constroem ninhos muito mais simples. Mas, de facto, no tmi2. 316

Fig. 13.3 A construo de um arco por obreiras das trmitas da espcie Macrotermes terra e excrementos, transportadas pelos insectos nas mandbulas. Quando a coluna atinge uma determinada altura, as trmitas, que so cegas, comeam a inclin-la num ngulo em direco a uma coluna prxima. (De Animal Architecture por Karl von Frisch, ilustrado por Turid Holldobler. Copyright 1974 por Turid Holldobler. Reproduzido por autorizao de Harcourt Brace Jovanovich, Inc.) A hiptese da causalidade formativa fornece uma abordagem alternativa e sugere que as estruturas dos ninhos so organizadas pelos campos mrficos que abrangem os ninhos como conjuntos, com uma hierarquia encaixada de campos associados aos vrios elementos da estrutura geral. Estes campos no esto dentro das trmitas individuais; pelo contrrio, os insectos individuais esto dentro dos campos sociais. Se assim , a actividade organizativa dos campos devia estender se para alm do alcance a que os insectos individuais comunicam uns com os outros pelo olfacto ou por meios mecnicos. Esta ideia testvel experimentalmente e, na verdade, j h provas sugestivas de que estes efeitos ocorrem. H mais de sessenta anos, o naturalista sul-africano Eugene Marais fez uma srie de observaes sobre a maneira como as 317 natalensis. Cada coluna construda com bolas de

obreiras da espcie Eutermes reparavam grandes brechas que ele fizera nos montes. Ficou impressionado com a maneira como as obreiras se punham ao trabalho nas brechas, vindas de todos os lados e, contudo, trabalhavam coordenadamente de modo que as novas peas se juntavam correctamente, embora as trmitas que trabalhavam em lados diferentes da brecha no tivessem entrado em contacto umas com as outras e, sendo cegas, no se pudessem ver. Em seguida, procedeu a uma experincia simples, mas

impressionante. Pegou numa grande chapa de ao com vrios centmetros de largura e mais alta do que o formigueiro e passou-a pelo centro da brecha de tal forma que dividiu o monte e todo o formigueiro em duas partes separadas. Os construtores num dos lados da brecha nada sabem dos do outro lado. Apesar disto, as trmitas constroem um arco ou torre semelhante de cada lado da chapa. Quando, finalmente, se retira a chapa, as duas metades adaptam-se perfeitamente ciepois de o corte ter sido reparado. No podemos deixar de concluir que existe, algures, um plano preconcebido que as trmitas se limitam a executaria. ^ '-Aconteceu a mesma coisa quando a chapa de ao foi, primeiro, metida e, em seguida, se fez uma brecha de cada lado. Aparentemente, esta experincia fascinante nunca foi repetida; valeria a pena faz-lo, de preferncia usando material que desse um melhor isolamento acstico do que uma chapa de ao. Marais pensou que a rainha era como que o crebro da colnia e estava, em certa medida, ligada directamente a toda a

colnia, para alm das influncias qumicas e outras que eram, fisicamente, levadas aos outros membros da colnia pelas obreiras que a serviam. Segundo a hiptese que nos interessa, poderia pensar-se nesta ligao em termos de campo mrfico alargado que abrange quer a rainha, quer os outros membros da colnia. Marais afirmou ter demonstrado a existncia destas conexes no materiais por meio de experincias simples tais como esta: 318

Enquanto as trmitas fazem o trabalho de restaurao de ambo^ os lados da chapa de ao, cavem um tnel que lhes permita alcanar a clula da rainha, perturbando o ninho o menos possvel. Exponham a rainha e destruam-na. Toda a comunidade deixa, imediatamente, de trabalhar dos dois lados da chapa'*. Mais uma vez, parece que no se trabalhou mais neste assunto; mas seria, interessante descobrir at que ponto este efeito imediato; porc|ue um efeito mediado pelo campo mrfico da colnia podia ser imediato, ao passo que um efeito que dependesse, apenas, da comunicao sensorial normal, no. Nestas experincias, no seria necessrio matar a rainha; bastaria retir-la da colnia. Provavelmente, com trmitas ou outros insectos sociais que se podem fazer as experincias mais decisiva s, para distinguir entre a abordagem de campo das sociedades animais e a abordagem mecanicista convencional. CARDUMES, BANDOS E REBANHOS Tambm nos vertebrados a coordenao dos indivduos dentro de um grupo , por vezes, to ntima que quase impo ssvel no pensar neles como um tipo de organismo compsito. Muitas espcies de peixes formam cardumes. A distncia, um cardume de peixes assemelha-se a um grande organismo. Os membros, em nmero de dois ou trs milhes, nadam em formao cerrada, giram e mudam de direco quase em unssono. Os sistemas de dominncia no existem ou so to fracos que tm pouca ou nenhuma influncia sobre a dinmica do cardume como

um todo. Quando o cardume se volta para a direita, ou para a esquerda, os indivduos anteriormente localizados no flanco assumem a dianteira^s. Os cardumes exibem padres caractersticos de comportamento, particularmente em resposta aos predadores poten 319

ciais. Quando atacado, um cardume pode responder formando um buraco enorme ou vacuole em redor do predador (Fig. 13.4). Mais frequentemente, o cardume divide-se ao meio e as duas metades voltam-se para o exterior, acabando por nadar para trs em redor do predador e juntando-se novamente. Isto conhecido como o efeito de fonte e deixa o predador frente do cardume. Sempre que o predador se volta, acontece a mesma coisa. ^Tir ~-'^ rX Fig. 13.4 A formao de um espao vazio no interior de um

cardume de peixes em redor de um predador. (De The Oxford Companion to Animal Behaviour, editado por D. McFarland, Oxford University Press, 1981. Reproduzido com autorizao.) A defesa mais espectacular do cardume a expanso relmpago , chamada assim porque, em filme, se parece com a exploso de uma bomba quando cada peixe se afasta simultaneamente do centro do cardume quando o grupo atacado. Toda a expanso pode ocorrer em no mais que um quinquagsimo de segundo e o peixe pode acelerar at uma velocidade de dez a vinte comprimentos do corpo por segundo dentro desse tempo. Contudo, os peixes no colidem. No apenas cada peixe sabe. 320

com antecedncia, para onde nadar se for atacado, mas tem tambm de conhecer para onde vai nadar cada um dos outros i''. Continua a ser um mistrio a maneira como o comportamento do cardume coordenado. A viso desempenha, sem dvida, um papel importante; mas algumas espcies continuam a nadar em cardumes noite. Alm disso, em experincias em que os peixes foram impossibilitados de ver tendo-se-lhes colocado lentes de contacto opacas, continuaram a ser capazes de se juntar e de manterem as posies indefinidamente dentro de um cardume de peixes normais. Talvez conseguissem calcular a posio dos vizinhos por meio de rgos especiais sensveis presso, conhecidos como as linhas laterais, que correm ao longo do seu corpo. Mas esta ideia foi testada danificando as linhas laterais ao nvel das guelras. Os peixes continuaram a comportar-se normalmente^^. Mesmo se se compreendesse o meio pelo qual tm conscincia das posies uns dos outros, isso continuaria a no explicar respostas to rpidas como a expanso relmpago: um peixe no pode sentir previamente para onde os vizinhos se vo mudar Se, contudo, o cardime for organizado por um campo mrfico que abranja todos os peixes, as propriedades deste campo podiam estar subjacentes ao comportamento do cardume como um todo e ajudar a explicar o comportamento coordenado do peixe individual. evidente que uma compreenso pormenorizada da operao do campo teria de ser determinada por experincias apropriadas; sabe-se to pouco actualmente que s pode ser concebida em termos bastante vagos e gerais. Os bandos de pssaros, tal como os cardumes de peixes, mostram uma coordenao to notvel dos membros individuais que tambm eles foram, muitas vezes, comparados a um organismo simples. O naturalista Edmund Selous, por exemplo,

escreveu o seguinte sobre o movimento de um grande bando de estorninhos: Cada massa deles se voltava, rodava, invertia a ordem de Yoo, mudava, num instante, do castanho ao cinzento, do escuro ao claro, como se todos os indivduos que a compunham fossem peas componentes de um organismo individual^**. 321

Tambm observou a maneira como os bandos de pavonci nhos, gaivotas e outros pssaros levantavam voo ao mesmo tempo, muitas vezes sem razo exterior aparente. Um bando de galinholas diria entre 150 a 200 pousou numa praia de vasa. Ao fim de algum tempo e quando apontava os binculos para elas, apanhando-as todas, levantaram voo ao mesmo tempo, instantaneamente, sem qualquer causa estranha visvel. Em breve pousaram de novo e h um cisne que os sobrevoa, a trinta ou cinquenta centmetros acima delas. Se levantassem voo agora, quem se admiraria? Mas no foi este o caso. Um certo nmero levantou, quando o cisne lhes passou por cima, mas apenas alguns centmetros acima do solo e pousou novamente enquanto o resto ficou onde estava. Alguns minutos depois, sem qualquer provocao discer nvel, todas levantaram voo de novo ao mesmo tempo". Selous estudou o comportamento destes bandos durante trinta anos e convenceu-se de que no havia qualquer explicao sensorial normal: Pergunto como que, sem um processo qualquer de transmisso de pensamento to rpida que "seria, praticamente, equivalente ao pensamento colectivo simultneo, se podem explicar estas coisas2o? Recentemente, os movimentos relativos ao levantar voo de grandes bandos de estorninhos tm sido estudados em filmes em cmara lenta, observando a maneira como se inicia o movimento do bando. Revelaram que o movimento no era exactamente simultneo, mas, pelo contrrio, comeava ou por um indivduo ou por dois ou trs pssaros juntos. Esta iniciao podia ocorrer em qualquer lado dentro do bando e as manobras propagavam-se sempre pelo bando como uma onda que irradiasse a partir do lugar da iniciao. Estas ondas moviam -se muito rapidamente, levando, em mdia, 15 milissegundos a passar de

vizinho para vizinho. Foram feitos testes laboratoriais em estorninhos cativos para descobrir a que velocidade reagiam a um estmulo sbito. O tempo mdio de reaco de surpresa a um raio de luz sbito foi 322

de 38 milissegundos. Isto significa que muito improvvel que levantem voo m resposta ao que os vizinhos faam, visto que esta resposta de levantar voo ocorre muito mais depressa do que o tempo de reaco de surpresa. Contudo, quando se examinaram os filmes muito minuciosamente, verificou-se que, no incio do movimento do bando, os vizinhos do pssaro que o inicia reagiram mais lentamente do que a velocidade a que a onda de reaco se espalhou pelo resto do bando. Em mdia, os vizinhos imediatos levaram 67 milissegundos a reagir. Wayne Potts, que levou a cabo este estudo fascinante, props aquilo a que chamou a hiptese ou da chorus Une para o explicar. Baseia-a em experincias realizadas nos anos 50 com corpos de baile humanos. Os bailarinos ensaiaram movimentos particulares; depois, estes eram iniciados por uma pessoa particular sem aviso e a velocidade a que se propagavam ao longo da linha foi calculada a partir de filmes. Foi, em mdia, de 107 milissegundos de uma pessoa para outra, quase duas vezes mais rpida que o tempo de reaco visual humano mdio de 194 milissegundos. Potts sugere que isto foi realizado pelos indivduos que viam aproximar-se a onda de manobra e que avaliavam a altura da chegada com antecedncia. Apoiou esta hiptese com as descobertas em relao aos estorninhos: o tempo de reaco mais lento dos vizinhos imediatos dos pssaros que iniciavam o movimento ocorria porque no podiam ver a onda avanar, pois esta onda ainda no se tinha desenvolvido^!. A primeira vista, isto parece fornecer uma explicao claramente mecanicista para o fenmeno do cardume e eliminar a necessidade de factores msticos tais como a transmisso de pensamento ou, como Potts talvez gostasse de acrescentar, campos

mrficos. Mas, ser que assim? Vale a pena examinar a hiptese de Potts em pormenor, porque a mais plausvel na verdade quase a nica explicao convencional para a maneira como estes bandos se comportam como conjuntos. Em primeiro lugar, porque estas ondas se podem propagar em qualquer direco no interior bando, Potts tem de supor que os pssaros sentem e reparam nestas ondas quase imediatamente, mesmo se vierem directamente de detrs deles. Isto 323

exigiria que tivessem uma ateno visual praticamente contnua de 360 graus, o que no parece ser uma suposio muito plausvel. Todavia, por uma questo de argumentao, partamos do princpio de que este o caso. Surge, ento, um segundo problema. Os pssaros no respondem aproximao da onda de manobra de uma maneira reflexa no especfica, tal como a reaco de surpresa a um raio de luz sbito. Mudam o padro de voo de uma maneira precisa; o ngulo, a velocidade e a durao do movimento so precisamente integrados nos do resto do bando; assim, apesar de densamente juntos, nenhum dos pssaros colide com outro. Apesar de haver um nmero limitado de padres de manobras do bando, tais como levantar voo, no esto estereotipados nos pormenores quantitativos. So mais flexveis do que um corpo de baile bem ensaiado que faz movimentos de rotina. Isto significa que no apenas os pssaros teriam de sentir a aproximao de uma onda, mas tambm que teriam de sentir a partir dela o local exacto para onde se devem voltar. O tempo de reaco para esta resposta podia perfeitamente ser maior do que para a reaco de surpresa no especfica. Se for assim, isto significa que os pssaros teriam dg sentir a onda de manobra, incluindo a direco, o ngulo e ai velocidade, mesmo com muito mais antecedncia do que Potts supe, criando assim uma exigncia ainda mais estrita de uma vigilncia imperturbada de 360 graus do bando. Isto tambm significaria que os pssaros teriam de perceber e responder onda de manobra como um gestalt, apreendendo o movimento do bando como um todo e respondendo-Ihe, precisamente, de acordo com a sua posio dentro dele. Mas este continuum do bando como um todo e o movimento dos padres atravs dele assemelha-se muito a um exemplo de um fenmeno de campo. Implica, segundo a nossa hiptese, o campo mrfico do bando.

A alternativa convencional para esta concluso implicaria supor que a onda de manobra foi apreendida no espao perceptual ou de processamento de dados dos pssaros e respondida atravs das actividades programadas dos sistemas nervosos dos pssaros individuais. Porm, uma petio de princpio. 324

porque a natureza destes programas ou princpios organizativos no sistema nervoso so completamente desconhecidos. Segundo a hiptese que nos interessa, estes princpios organizativos so eles mesmos campos mrficos. A hiptese da linha da chorus Une de Potts coloca outra questo. Parte do princpio de que a propagao muito rpida de manobras ao longo de um corpo de baile humano bem ensaiado , ela prpria, explicvel, mecanisticamente, em termos de princpios fsicos conhecidos. No h provas disto. Sob o ponto de vista que nos interessa, as rotinas dos corpos de baile podem, elas prprias, depender dos campos mrficos que so estabilizados pela ressonncia mrfica de ensaios e actuaes anteriores. Assim, mesmo se aceitarmos a hiptese da linha da chorus line, ela no pode, s por si, dar uma explicao para o levantar voo dos bandos de pssaros: a natureza da onda de manobra e a resposta dos pssaros continuam inexplicadas mecanisticamente e prestar-se-iam mais adequadamente a uma explicao em termos de campos mrficos. Tal como muitas espcies de peixes formam cardumes e de pssaros formam bandos, assim muitas espcies mamferas formam rebanhos e matilhas. Estes grupos tambm se movem de uma maneira coordenada, por vezes a grande velocidade e os animais no colidem. Tambm neste caso, a organizao do grupo pode ser encarada em termos de campos mrficos22. Mais uma vez, esta no uma alternativa comunicao entre os membros do rebanho atravs dos sentidos, tais como a vista, o som e o olfacto. Os campos mrficos no suplantam a necessidade da comunicao sensorial; pelo contrrio, fornecem o contexto estruturado dentro do qual ocorrem as comunicaes e as respostas dos animais.

A ORGANIZAO DAS SOCIEDADES ANIMAIS Os cardumes, os bandos e os rebanhos oferecem exemplos espectaculares individuais dentro de um conjunto maior; mas, de facto, todas as 325 de coordenao das actividades dos animais

sociedades animais, pela sua prpria natureza, implicam padres de organizao e coordenao. Os animais sociais respondem e relacionam-se uns com os outros dentro do contexto ou quadro destas estruturas. Em muitas espcies, a estrutura social relativamente simples e pode ser apenas temporria por exemplo, quando machos e fmeas se encontram durante o perodo reprodutivo e cooperam no acasalamento e alimentao dos jovens, e depois se separam de novo para levarem uma vida mais ou menos solitria. Na outra extremidade do espectro, est uma ampla variedade de estruturas sociais complexas e durveis, tais como as de trmitas e chimpanzs. Os etlogos descreveram, em pormenor, muitos padres de organizao social, por exemplo hierarquias de dominncia, tal como na ordem de bicadas das galinhas, e actividades cooperativas complexas, tais como o comportamento de caa de uma alcateia de lobos^s. Toda a gente est de acordo em que os padres de organizao destas sociedades so, em grande medida, herdados. A suposio convencional que so, em grande medida, programados geneticamente e que a ordem social, at certo^aonto, surge ou emerge das interaces entre os^-animais individuais. Mas isto limita-se a repor o problema por outras palavras. Como que surgem ou emergem os padres de organizao social? Segundo a hiptese que nos interessa, so atribuveis aos campos mrficos e estes campos so estabilizados pela ressonncia mrfica de sociedades passadas semelhantes: os padres da organizao social no so herdados nos genes. Mais uma vez, o conceito destes campos mrficos sociais no uma alternativa s muitas formas conhecidas de interaco

e de comunicao entre os animais dentro do grupo. Mas um sinal fsico ou qumico, um gesto, ou um chamam ento de um animal para outro tem um significado apenas dentro de um contexto na verdade, qualquer coisa que tenha um significado s o tem em virtude do seu relacionamento com outras coisas. Os campos mrficos so o que est subjacente a estes padres de relacionamento. 326

De igual modo, os campos mrficos no so alternativas s influncias fisiolgicas sobre o comportamento, tais como as hormonas. Uma maior quantidade de hormonas sexuais no fluxo sanguneo dos pssaros, por exemplo, pode resultar na entrada numa fase de acasalamento. Mas o comportamento caracterstico dos pssaros na corte, construo do ninho, incubao dos ovos e criao dos jovens no se pode atribuir, apenas, qumica das hormonas sexuais: espcies diferentes tm padres de comportamento muito diferentes, mas as mesmas hormonas sexuais. Pelo contrrio, estas hormonas provocam alteraes fisiolgicas e biot|umicas especficas nos pssaros, que os sintonizam com os campos mrficos do comportamento de acasalamento, incluincio os campos sociais que moldam as actividades complementares dos machos e das fmeas. A HERANA CULTURAL Tal como um animal individual se comporta de uma maneira que caracterstica d espcie e dentro desta estrutura mostra vrios hbitos e peculiaridades prprias, assim uma sociedade animal se assemelha a outras na mesma espcie, de modo mais ou menos aproximado, mas, ao mesmo tempo, tem os seus prprios costumes, hbitos, ou tradies. Muitos destes padres comportamentais esto relacionados com o territrio particular, ou o microambiente onde o grupo habita e so adoptados pelos membros novos do grupo, especialmente pelos animais jovens que crescem dentro dele. H, com efeito, uma espcie de memria social. Exemplos espectaculares deste comportamento tradicional so fornecidos por muitos animais migratrios. As manadas de renas, por exemplo, seguem caminhos migratrios tradicionais e regressam, anualmente, aos mesmos terrenos de procriao; vrias espcies de patos, gansos e cisnes migram em bandos de idades mistas ao longo de vias tradicionais ano aps ano; e alguns dos terrenos de acasalamento dos pssaros coloniais

so conhecidos por terem sido usados durante sculos^*. Estes padres de comportamento de grupo tm uma autonomia que depende do prprio grupo; no so herdados individualmente. Os jovens animais de um grupo criados dentro de 327

outro da mesma espcie adoptam, geralmente, os padres do grupo dentro do qual cresceram. Estes hbitos ou tradies desenvolvemse atravs da participao de muitos membros individuais em muitas geraes. So formas de herana cultural. H, geralmente, acordo entre os bilogos em que a herana cultural no pode ser explicada geneticamente, mas depende, pelo contrrio, de outro tipo de transmisso que tem lugar no contexto do grupo. Talvez as formas mais simples de herana cultural se expliquem em termos de aprendizagem imitativa individual. Por exemplo, em espcies de pssaros que aprendem a cantar ouvindo os adultos prximos, desenvolvem-se, muitas vezes, dialectos locais. Porm, na medida em que as tradies culturais dependem do comportamento do grupo como um todo, a tradio transmitida pelo prprio grupo. Do ponto de vista da hiptese da causalidade formativa, as formas de comportamento social so moldadas pelos campos mrficos do grupo. Pela ressonncia mrfica estes campos sero influenciados pelo comportamento sob circunstncias semelhantes de todos os grupos semelhantes no passado, ao longo d a histria da espcie. Porm, porque um dado grupo se assemelha, em geral, a si mesmo no passado, mais intimamente do que se assemelha a outros grupos, ser influenciado, mais for|e e especificamente, pela ressonncia mrfica dos seus prprios padres de actividade passados. Esta auto-ressonncia o meio pelo qual as tradies do grupo so transmitidas. Os campos mrficos do grupo contm uma espcie de memria de grupo. Neste captulo, vimos como a ideia dos campos mrficos sociais possibilita que as sociedades animais sejam concebidas como

unidades mrficas sociais, ou holons sociais, ou superorga nismos e como esta ideia permite compreender a coordenao do comportamento dos organismos inciividuais dentro da unidade social: a colnia, o cardume, o bando, o rebanho, a matilha, o grupo ou o casal. A herana destes campos sociais tem lugar por ressonncia mrfica de unidades sociais semelhantes anteriores; e a auto-ressonncia do prprio passado de um grupo estabiliza as suas caractersticas e tradies particulares. Vamos, agora, considerar como que estes princpios se aplicam s sociedades e culturas humanas. 328

CAPITULO 14 OS CAMPOS DAS SOCIEDADES E CULTURAS HUMANAS As sociedades e culturas humanas tm padres caractersticos. Nas sociedades tradicionais do passado, as estruturas sociais e culturais permaneceram, muitas vezes, perfeitamente estveis durante muitas geraes, apesar do facto de as pessoas individuais no seu seio estarem continuamente a mudar. At mesmo as sociedades modernas tm padres distintos de longa durao: por exemplo, o modo de vida americano caracteristicamente diferente do polaco ou japons. E, dentro das sociedades modernas, h, evidentemente, muitas entidades sociais, culturais assembleias de freguesia, sindicatos, foras policiais, fbricas, igrejas, quartetos de cordas, clubes, escolas, partidos polticos, etc. Tudo isto tem os seus padres caractersticos de organizao, regras escritas ou tcitas, costumes e tradies. A existncia de padres de organizao social e cultural e religiosas distintas: famlias, profisses,

reconhecida em diversos graus por toda a gente. No poderamos funcionar como membros da sociedade sem um certo conhecimento dos usos e costumes, expectativas, hierarquias, etc. Neste captulo, vamos abordar a ideia de que estes padres so organizados pelos campos mrficos sociais e culturais. Esta abordagem implica mais do que a simples introduo de uma nova terminologia, pelo menos por duas razes. E m primeiro lugar, permite-nos ver padres da organizao social e

cultural num contexto muito mais amplo do que o habitual; porque os campos mrficos sociais e culturais so da mesma 329

natureza geral dos campos morfogenticos das molculas proteicas, ou dos salgueiros, ou embries de frango, dos campos comportamentais das aranhas ou dos melharucos azuis, dos campos sociais das trmitas ou dos bandos de pssaros e dos campos mentais implicados na aritmtica ou na elaborao de planos. Os esquemas sociais e culturais humanos dependem da causalidade formativa, que se exprime atravs dos campos mrficos em sistemas de a todos os nveis de complexidade. Em segundo lugar, os campos mrficos das sociedades e culturas, tal como os campos mrficos de outros tipos, so estabilizados pela ressonncia mrfica de sistemas semelhantes anteriores. Este princpio lana uma luz nova sobre a transmisso dos padres sociais e culturais, que continua a ser muito mal compreendida. Vamos comear por uma abordagem da organizao das sociedades e culturas humanas e pelas maneiras como esta organizao interpretada nas teorias convencionais cias cincias sociais. AS SOCIEDADES HUMANAS COMO ORGANISMOS Apesar da sua grande diversidade, todas as socie dades humanas tm determinadas caractersticas fundamentais em comum. Todas implicam a incorporao dos indivduos em grupos sociais; todas tm lngua; todas tm estruturas de parentesco e de organizao social; todas tm mitos e rituais que esto, de certo modo, relacionados com a origem do grupo social e da sua continuao; todas tm costumes, tradies e usos; todas impem, s pessoas no seu seio, uma variedade de expectativas, obrigaes, regras e leis; todas tm sistemas morais; e todas funcion am como todos mais ou menos coesos, auto-organizadores.

Alm disto, todas as sociedades e grupos sociais implicam uma conscincia do grupo como uma unidade. As pessoas no pertencem apenas a famlias, tribos, cls, comunidades, naes, equipas, escolas, regimentos, colgios, empresas, corporaes, clubes, ou associaes, mas tambm sabem que so membros do grupo e tm uma certa coiicepo dele como entidade. So, de 330

igual modo, conscientes da existncia de outras entidades sociais a que no pertencem. A ideia de que as sociedades so todos maiores do que a soma das partes individuais parece ser admitida quase universalmente. Todos ns crescemos com ela. O paralelo entre sociedades e organismos to evidente que se encontra em expres ses correntes, tais como corpo poltico e o brao da lei. Tambm se concebem as economias como se fossem organismos vivos: desenvolvemse e crescem, criam necessidades, consomem recursos, podem estar saudveis ou doentes, etc. O discurso poltico est cheio de frases que assumem a realidade de entidades colectivas, tais como partidos, grupos de presso, classes sociais, sindicatos, empresas, corporaes, corpos governantes. Conceitos to vagamente definidos como a vontade do povo, o interesse territrio no so meras abstraces: desempenham um papel essencial na determinao das aces polticas e tm efeitos importantes sobre o mundo. As vises orgnicas da sociedade so tradicionais por todo o lado e continuam a predominar mesmo no Ocidente. O nico desafio importante que tm de enfrentar provm da filosofia do individualismo, que comeou a desempenhar um papel importante na filosofia poltica no sculo xvii. O seu desenvolvimento fez-se a par da cincia mecanicista e da filosofia atomista da natureza. O individualismo representa uma concepo atomista da sociedade. A comunidade no uma forma superior de unidade a que o indivduo est subordinado; pelo contrrio, o indivduo a realidade principal e as sociedades so conjuntos de indivduos. nacional, as esferas de influncia e a defesa do

Contudo, levado ao extremo lgico, o individualismo conduz a uma doutrina de anarquia pura e poucas pessoas esto inclinadas a ir to longe. No pensamento poltico, o individualismo interpretado como significando, apenas, que o Estado no deve interferir mais do que o necessrio com a liberdade individual. esta a premissa central da tradio poltica liberal e dos derivados manuteno da lei e da ordem, na cobrana de impostos, nas relaes exteriores, na guerra e de muitas outras maneiras, aceite mais ou menos incontestavelmente. Na prtica, as ideologias colectivistas, individua331 tais como as do socialismo e as ideologias modernos de direita. A supremacia do Estado na

listas, tais como as da nova direita, diferem, apenas, em grau. Todas so fundamentalmente colectivistas. Todas reconhecem todos sociais, como partidos polticos, sistemas jurdicos, exrcitos e estados-nao, que so maiores do que a soma das partes. Do ponto de vista da hiptese da causalidade formativa, todas estas entidades sociais so organizadas pelos campos mrficos. Tal como no caso de outros sistemas organizados de todos os nveis de complexidade, desde as molculas at aos ecossistemas, estes campos mrficos so organizados em hierarquias encaixadas de campos dentro de campos (Fig. 5.9). A HERANA CULTURAL Cultura vem da raiz latina colre, lavrar ou cultivar; na lngua inglesa*, a palavra continua a reter este significado primrio no contexto imposio de uma nova ordem na terra que, no estado natural, selvagem e inculta, a cultura humana , por implicao, no natural. No surge espontaneamente nas crianas em desenvolvimento; somos todos incultos, ou cultos medida que crescemos. Neste sentido, cultura ope-se a natureza. - * ' Porm, num outro sentido, a cultura natural; nenhum ser humano existe sem cultura e as prprias culturas podem ser comparadas a organismos vivos. Tm formas, que so herdadas e reproduzidas constantemente; so auto-organizadoras em vrios graus; e mudam e evoluem. A mesma ambiguidade inerente prpria agricultura; num sentido, artificial, mas noutro, as culturas que crescem nos campos so n aturais: tm uma vida prpria; desenvolvem-se de acordo com os ritmos naturais do dia e da noite, as estaes e o tempo; e quer as prprias culturas, quer os sistemas de agricultura mudam e evoluem. da agricultura. Tal como a agricultura implica a

H um acordo quase universal quanto ao facto de que a herana da cultura no pode explicar-se geneticamente^. perfeitamente evidente que, medida que os bebs crescem, aprendem a lngua dos pais naturais ou adoptivos e assimilam a cultura ' O mesmo acontece na lngua portuguesa (N. do R.) 332

existente. tradies

Mais,

dentro

de

uma

dada

sociedade,

os

costumes

passam 'de gerao em gerao e, seja como for que esta transmisso ocorre no pode ser gentica. At mesmo os scio bilogos, os defensores mais acrrimos do neodarwinismo, no defendem que as formas culturais sejam programadas geneticamente. E. O. Wilson, por exemplo, limita o papel da evoluo gentica capacidade humana inata na verdade, a tendncia preponderante para desenvolver uma, ou outra, cultura. Na medida em que os pormenores especficos da cultura no so genticos, podem ser extrados do sistema biolgico e postos de lado como um sistema auxiliar^. Richard Dawkins levou mais longe esta abordagem ao propor o conceito de mmes, que define como unidades de herana cultural^. Compara-os aos genes egostas: Exemplos de mmes so canes, ideias, slogans, modas de vesturio, maneiras de fazer potes ou de construir arcos. Tal como os genes se propagam na pool gentica, saltando de corpo para corpo atravs do esperma e dos ovos, os mmes propagam-se na pool dos mmes saltando de crebro para crebro atravs de um processo que, em sentido amplo, se pode chamar imitao... Tal como o meu colega N. K. Humphrey to bem resumiu, os mmes deviam ser considerados como estruturas vivas e no apenas metaforicamente, mas tecnicamente^. Dawkins parece considerar os mmes como unidades atomis tas da herana cultural, tal como considera os genes como unidades atomistas da herana biolgica; e este aspecto da sua proposta foi muito atacado pelos cientistas sociais e antroplogos, a maior parte dos quais pensa nas culturas organisticamente, como todos com padres coerentes de interconexo entre os vrios elementos. Todavia, o conceito de mme til porque centra a ateno nas analogias entre herana biolgica e

cultural e, tambm, no carcter distinto dos processos. Os campos mrficos tm algumas das caractersticas que Dawkins atribui aos mmes: so estruturas vivas, propagadas no seio das sociedades por meio de um processo que, em sentido amplo, se pode chamar imitao. Porm, os campos mr333

ficos culturais no so unidades atmicas de cultura que se possam deslocar e permutar ao acaso; tal como todos os outros tipos de campos mrficos, so estruturados em hierarquias encaixadas de campos. A vida pessoal e mental de todos os seres humanos moldada pela cultura, nomeadamente pela lngua e as heranas culturais que veicula: pense-se, por exemplo, nas diferenas entre pessoas criadas na Alemanha e em Itlia. E todas as sociedades humanas tm estruturas e padres que so inseparveis da herana cultural dessa sociedade. Segundo a hiptese que nos interessa, medida que as crianas crescem, ficam sob a influncia de vrios campos mrficos sociais e sintonizam-se com muitos dos creodos da cultura, cuja aprendizagem facilitada pela ressonncia mrfica: por exemplo, os rapazes americanos aprendem a jogar beisebol, os rapazes ingleses aprendem crquete. Os papis sociais que as pessoas desempenham os papis de alunos de escolas, de secretrias, de guarda-redes, de mes, de patres, de trabalhadores, etc. so moldados pelos campos mrficos estabilizados pela ressonncia mrfica com os que desempenharam antes estes papis. De igual modo, os padres de relacionamento entre os vrios papis sociais por exemplo, entre os trabalhadores e os patres so mofdados pelos campos mrficos da unidade social, mantida pela ressonncia mrfica do prprio passado do grupo e de outros grupos mais ou menos semelhantes. AS TEORIAS DA ORGANIZAO SOCIAL E CULTURAL No sculo XIX, a principal preocupao dos tericos sociais era a mudana e o desenvolvimento sociais. O sculo comeou no despertar das Revolues Francesa e Americana e quando a Revoluo Industrial em Inglaterra ganhava flego. As mudanas sociais eram realidades inconfundveis e foi dentro deste

contexto que comeou a sociologia. Os seus fundadores, tais como Saint-Simon e Augusto Comte, conceberam a sociedade como um organismo em desenvolvimento que se podia com 334

preender sociedade

no

esprito

positivista

da

cincia.

no

apenas

podia er compreendida em termos de leis sociolgicas, mas tambm este conhecimento podia ser usado para controlar o comportamento humano e, em particular, para ajudar ao desenvolvimento do socialismo. Contra este pano de fundo, Karl Marx formulou a sua teoria da mudana social atravs do conflito entre as classes e tentou discernir as leis que as sociedades em desenvolvimento deveriam seguir medida que avanavam em direco ao Estado comunista final, uma sociedade sem classes em que as tenses histricas desapareceriam. Visto que a luta de classes era o motor da histria, a realizao deste Estado final seria o fim da histria normal. As teorias desenvolvimentistas da sociedade no foram o monoplio dos socialistas e comunistas. Tambm floresceram teorias capitalistas, especialmente na Gr-Bretanha e na Amrica, particularmente sob a influncia de Herbert Spencer. O seu principal interesse residia na evoluo social e muito fez para popularizar o conceito evolucionista em geral, precedendo, mais do que seguindo, Darwin, no uso da palavra evoluo (p. 74). Porm, apesar de Spencer salientar a ideia de sociedade como um organismo, interpretou-a de uma maneira paradoxalmente individualista. A sociedade um organismo cuja vida associativa deve ser submetida s partes, em vez de as vidas das partes estarem submetidas ao todo associativo-^. Darwin e os seus seguidores salientaram a importncia da competio entre os organismos individuais na luta pela sobrevivncia. O princpio da sobrevivncia do melhor, combinado com uma teoria individualista da sociedade, deu uma justificao aparentemente cientfica para o capitalismo e afirmou que as desigualdades de riqueza, posio e poder eram inevitveis.

Este princpio, contudo, no se limitava aos indivduos dentro de uma dada sociedade, mas alargava-se a grupos sociais inteiros. Supunha-se deveria ter elevado o nvel evolutivo da sociedade em geral. Esta ideia engendrou uma srie de teorias especulativas da evoluo social, colectivamente conhecidas como darwinismo social^. Estas teorias tiveram uma influncia poltica considervel e foram normalmente invocadas para apoiar o imperialismo em geral e o Imprio Britnico em particular. Nos Estados Unidos da 335 que a competio e o conflito entre estes grupos

Amrica, fornecerann uma explicao conveniente para a dominao das raas brancas avanadas e a sua expanso no territrio dos ndios Vermelhos primitivos; na Austrlia, para usurpao da terra aos Aborgenes atrasados; etc. A explicao seguinte da evoluo social, tirada da edio de 1911 da Encyclopaedia Britannica, resume os princpios gerais: As primeiras sociedades organizadas devem ter-se desenvolvido, tal como qualquer outra vantagem, sob as condies mais severas da seleco natural. No fluxo e mudana da vida, os membros destes grupos de homens que, em condies favorveis, foram os primeiros a mostrar tendncia para a organizao social, adquiriram uma grande vantagem em relao aos semelhantes e estas sociedades desenvolveram-se simplesmente porque possuam elementos de fora que levaram ao desaparecimento, antes deles, de outros grupos de homens com quem entraram em competio. Estas sociedades continuaram a florescer, at que, por sua vez, tiveram de dar lugar a outras associaes de homens de eficcia social superior. No processo social nesta fase, todos os costumes, hbitos, instituies e crenas que contriburam para prodizif uma eficcia orgnica superior da sociedade seriam, naturalmente, seleccionados, desenvolvidos e perpetuados^. Diferentes autores completaram este esquema geral com os pormenores que lhes pareceram adequados; e, aqui, como noutros casos, o darwinismo prestou-se a especulaes quase ilimitadas.

FUNCIONALISMO E ESTRUTURALISMO Houve uma reaco geral contra este tipo de teorizao de salo, nas primeiras dcadas deste sculo, e muitos socilogos e

antroplogos salientaram a necessidade do estudo emprico das sociedades tal como so na realidade, sem ter em conta como se transformaram. O quadro terico mais popular para es 336

tes estudos chamou-se funcionalismo e permaneceu predominante, sob vrias formas, at aos anos 60. A metfora principal era fisiolgica: do mesmo modo que estruturas tais como o corao, o fgado e os rins funcionam em relao s necessidades do organismo como um todo e para a sua manuteno, num estado mais ou menos estvel, assim as instituies e actividades sociais tm funes relacionadas com a manuteno da sociedade como um todo, como existe no seu ambiente. Intimamente aparentada com o funcionalismo a teoria dos sistemas, que forneceu o modelo dominante na sociologia dos anos 50 e 60*^. Salientava os princpios de interaco, feedback e homeostase, familiares, por um lado, aos fisilogos e, por outro, aos engenheiros que lidavam com o controlo dos sistemas. A teoria dos sistemas foi muito influenciada pela ciberntica, a teoria da comunicao e do controlo e foi aplicada no estudo dos processos polticos, da industrializao, das organizaes complexas, etc. Forneceu a base para os modelos computacionais, que acabaram por ser amplamente usados nas organizaes comerciais, governamentais e militares. A escola estruturalista, que se desenvolveu a partir da Segunda Guerra Mundial, tem muito em comum com o funcionalismo e partilha a sua suposio de que as sociedades so todos orgnicos. Em vez de tentarem explicar todas as estruturas sociais e culturais em termos das funes sociais, os estruturalistas tentam discernir as estruturas no observveis que esto subjacentes aos fenmenos observveis, tais como mi tos, sistemas de parentesco, classificaes de animais e plantas e padres de troca de bens. Sob vrios aspectos, o estruturalismo ultrapassou o funcionalismo, que pode ser considerado no tanto como uma teoria oposta, mas como uma verso rudimentar do estruturalismo'^.

A abordagem estruturalista foi amplamente influente, no apenas na antropologia e na sociologia, mas tambm na lingustica, especialmente atravs da obra de Noam Chomsky (pp. 250-3), no estudo da arte e literatura e como uma abordagem da forma biological". Os modelos matemticos dos campos morfogenticos de Ren Thorn (pp. 144-5) e Goodwin e Webster (pp. 102-5) foram avanados num contexto geral estruturalista.

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Porm, o que so estas estruturas subjacentes? Por veze s, parecemse com as Ideias ou Formas platnicas. Alguns estruturalistas parecem, na verdade, pertencer tradio platnica ou idealista; outros negam que sejam idealistas e procuram reduzir estas estruturas aos mecanismos fsico-qumicos. Lvi-Strauss, por exemplo, toma a ltima via e assimila as estruturas de cultura e sociedade aos mecanismos hipotticos do crebro. O seu prprio desenvolvimento intelectual foi muito influenciado, durante os anos 40, pelo trabalho pioneiro sobre a ciberntica, a informtica e a teoria da informao; props que a lgebra do crebro pode ser representada como uma matriz rectangular de pelo menos duas (mas talvez vrias) dimenses que se podem 1er de cima para baixo ou lateralmente como palavras cruzadas". As oposies binrias, representadas por + e -, so comparveis computadores. E voltamos assim, de novo, metfora dos computadores, quanto ao esprito humano. Quer o estruturalismo quer o funcionalismo enfrent am uma grande dificuldade, na medida em que implicam que as sociedades so organismos integrados harmoniosamente, cujas instituies servem para manter um estado mais ou menos estvel. Muitas sociedades e instituies sociais esto longe denser harmoniosas e no esto equilibradas: mudam. Pense-se, por exemplo, nas mudanas na Rssia, no Brasil, no Qunia, ou, na verdade, em todos os lados durante o sculo passado. Nem o funcionalismo, explicao adequada para estas mudanas; talvez seja esta a sua maior fraqueza e uma razo importante para um declnio da sua influncia. As explicaes da mudana social em termos de conflito, concorrncia, oposio e tenso parecem mais plausveis do que as teorias funcionalistas de um estado social estvel, nem o estruturalismo parecem oferecer uma aos cdigos binrios com que trabalham os

ou do que as teorias estruturalistas de padres imutveis no esprito humano; e foram estas que os marxistas e os darwi nistas salientaram, de uma ou outra maneira. Entretanto, o estudo emprico da mudana social, por exemplo em resposta urbanizao ou ao desenvolvimento rural, tornou-se o centro de ateno de muitos socilogos e antroplogos contemporneos. Uma interpretao dos padres sociais e culturais em termos de campos mrficos fornece uma maneira de reter as intuies 338

importantes do funcionalismo e do estruturalismo e, ao mesmo tempo, vai para alm do dualismo platnico-reducionista que at agora no conseguiram superar. O funcionalismo salienta as inter-relaes funcionais entre as partes de uma sociedade e o estruturalismo os padres, ou estruturas, subjacentes. Ambos parecem eminentemente compatveis com a ideia dos campos mrficosi2. Estes campos estruturam a linguagem humana, o pensamento, os costumes, a cultura e a sociedade e organizam as inter-relaes das partes componentes. So estabilizados pela auto-ressonncia do prprio passado de uma sociedade e pela ressonncia mrfica de sociedades semelhantes anteriores. Visto que os campos mrficos so estruturas de probabilidade, as regularidades sociais e culturais deveriam ser estatsticas por natureza e no precisamente determinadas; e isto est, na verdade, de acordo com os factos. E, ento, a mudana social e cultural? Os campos mrficos tm, em geral, um efeito estabilizador e conservador; no podem, por si mesmos, ser responsveis pela iniciao da mudana. Estas dependem, sem dvida, de uma srie de factores, incluindo o contacto, ou o conflito, entre sociedades, classes, ou sistemas culturais diferentes; de mudanas no ambiente; do desenvolvimento de tecnologias novas; etc. Aqui, como noutros casos, a origem de campos novos depende das circunstncias e dos processos criativos que no se podem explicar em termos de repetio (ver captulo 18). Mas, tendo surgido novos padres de actividade, a difuso e a adopo destas inovaes pode muito bem ser facilitada pela ressonncia mrfica. E os padres muitas vezes repetidos da mudana social no processo de urbanizao, por exemplo podem ser moldados pelos creodos e estabilizados pela ressonncia mrfica. ESPRITOS DE GRUPO

As influncias sociais intangveis so uma questo da experincia comum. H muitas expresses na linguagem de todos os a dias fora que da se lhes referem: o poder Todos da ns tradio, a presso os social, conformidade, etc. experimentmos sentimentos de vergonha que esto associados desaprovao so 339

ciai e os sentimentos positivos engendrados pela aprovao social; e conhecemos as influncias invisveis referidas em termos de solidariedade social, lealdade, moral e esprito de equipa. Emile Durkheim encarou estas influncias organizadoras como aspectos da conscincia colectiva. A palavra francesa conscience abrange os significados quer de consciousness, quer de conscience em ingls. Definiu-a como o conjunto de crenas e sentimentos comuns aos membros mdios de uma sociedade nica que formam um sistema determinado que tem uma vida prpria. Tem as suas prprias propriedades distintas, condies de existncia e modo de desenvolvimento. Transcende as vidas dos indivduos: eles passam e ela fica^^. Sigmund Freud, de igual modo, foi levado concluso de que este conceito era necessrio: Tomei como base de toda a minha posio a existncia de um esprito colectivo, em que os processos mentais ocorrem tal como no esprito do indivduo... Sem a suposio de um esprito colectivo, que torna possvel desprezar as interrupes dos actos mentais causados pela extino do indivduo, a psicologia social em gej-al no pode existir. A menos que os processos psiqulc'os continuem de uma gerao para outra, se cada gerao fosse obrigada a adquirir a sua atitude perante a vida de novo, no haveria progresso neste campo, nem desenvolvimento. Isto levanta outras duas questes: quanto se deve atribuir continuidade psquica na sequncia das geraes? E quais so as maneiras e meios empregados por uma gerao a fim de passar os seus estados mentais seguinte? No vou assumir que estes problemas esto suficientemente explicados ou que a comunicao e a tradio directas que so as primeiras coisas a ocorrer a

algum bastam para explicar o processo^^. Freud concluiu que uma parte importante desta herana mental colectiva foi transmitida inconscientemente. William McDougall (que levou a cabo as experincias com ratos sobre a transmisso do comportamento aprendido, descri 340

tas no captulo 9) foi um psiclogo social influente que, de igual modo, chegou concluso de que as sociedades tm uma autonomia que se concebe melhor em termos de um esprito de grupo: Uma sociedade, quando goza uma vida longa e se torna altamente organizada, adquire uma estrutura e qualidades que so bastante independentes das qualidades dos indivduos que entram na sua composio e fazem parte, durante um curto espao de tempo, da sua vida. Torna-se um sistema organizado de foras que tem uma vida prpria, tendncias prprias, um poder de moldar todos os indivduos componentes e um poder de se perpetuar como um sistema auto-idntico, sujeito, apenas, mudana lenta e gradual... Podemos, justamente, definir um esprito como um sistema organizado de foras mentais ou intencionais; e, no sentido assim definido, pode dizer-se que muitas sociedades humanas altamente organizadas possuem um esprito colectivo. Porque as aces colectivas que constituem a histria de qualquer sociedade destas so condicionadas por uma organizao que s pode ser descrita em termos do esprito e que, contudo, no est compreendida dentro do esprito de qualquer indivduo; a sociedade , pelo contrrio, constituda pelo sistema de obteno de relaes entre os espritos individuais que so as suas unidades de composio^s Ideias como estas tiveram uma influncia general izada nos primeiros decnios deste sculo, mas, recentemente, perderam o respeito dos intelectuais. Em parte devido ao clima cada vez mais reducionista do mundo acadmico e, talvez, tambm, devido s manifestaes aterradoras da psique colectiva na Alemanha nazi e noutros movimentos nacionalistas. A ideia de princpios organizadores invisveis para alm dos indivduos numa sociedade permaneceu, evidentemente, mas cada vez so

mais mencionados em termos mais neutros, tais como padres de relacionamento^^ estruturas sociais e consenso social. So, contudo, to vagos como o esprito de grupo e levantam o mesmo tipo de problemas: tentativas para os reduzir a mecanismos nos crebros das pessoas individuais parecem inadequadas e incon vincentes, ao passo que as interpretaes em termos de Formas 341

platnicas imutveis parecem incompatveis com a realidade histrica em mudana. A hiptese da causalidade formativa possibilita que estas estruturas, padres e consensos sejam abrangidos dentro da ideia dos campos mrficos, juntamente com as noes de esprito de grupo e a conscience colective. O COMPORTAMENTO COLECTIVO Comportamento colectivo um termo usado pelos socilogos para se referiram s maneiras como as pessoas se comportam em conjunto em multides, estados de pnico, manias, modas, fantasias, cultos, partidarismos, movimentos sociais de reforma e revolucionrios e outros agrupamentos semelhantes^^. Foi definido como o comportamento dos indivduos sob a influncia de um impulso que comum e colectivo, por outras palavras, que o resultado da interaco social'*^. Tm sido feitos muitos estudos sobre a difuso de boatos, anedotas, fantasias e manias, contgio histrico, o comportamento de multides amotinadas, etc; mas no h teorias que comunguem do acordo geral que expliquem estes fenmenos^. Como vimos, o comportamento de cardumes, bandos'J'rebanhos de animais sociais sugere a ideia de que os campos abrangem todos os indivduos dentro deles (pp. 312-20). A ideia destes campos de influncia tambm pode lanar muita luz sobre o comportamento colectivo humano. As multides, por exemplo, foram comparadas, muitas vezes, a organismos compsitos, com as suas leis e propriedades prprias. Uma classificao til das multides, de Elias Canetti distingue vrios tipos com propriedades perfeitamente distintas, que, do ponto de vista que nos interessa, podem ser usadas para representar tipos diferentes de campo de multido. Um tipo bsico a multido aberta:

A multido, que surge subitamente onde nada havia antes, um fenmeno misterioso e universal... Assim que existe, quer consistir em mais pessoas: a nsia de crescer o primeiro e supremo atributo da multido... A multido natural a multido aberta; no h limites para o seu crescimento; no reconhece casas, portas, nem fechaduras e 342

aqueles que se fecham so suspeitos... A multido aberta existe en'quanto cresce; desintegra-se assim que deixa de crescer 20. Canetti compara este tipo extremo de multido espontnea com a multido fechada: A multido fechada renuncia a crescer e prefere a permanncia. A primeira coisa que se nota nela que tem um limite... O limite evita o aumento desordenado, mas tambm torna mais difcil que a multido se disperse e, por isso, adia a dissoluo. Desta maneira, a multido sacrifica a possibilidade de crescimento, mas ganha poder de permanncia. protegida das influncias exteriores que se tornariam hostis e perigosas e pe a esperana na repetio^^. Porm, nas multides de ambos os tipos bsicos h igualdade: por mor da igualdade que as pessoas se tornam multido e tendem a desprezar tudo o que as possa desviar dela. Alm disso, a multido tem uma meta ou direco. Uma meta exterior aos membros individuais e comum a todos eles dissimula todas as metas diferentes privadas que so fatais para a multido como tal. A direco essencial para a existncia contnua da multido... Uma multido existe enquanto tiver uma meta no atingida22. As multides so temporrias e, precisamente por esta razo, podem revelar-nos algumas das caractersticas da organizao social colectiva que so to facilmente aceites sem prova em grupos mais permanentes. As equipas so outro tipo de grupo temporrio do qual a maior parte de ns teve uma experincia directa. Tambm aqui, apesar de uma equipa ser mais estruturada e disciplinada do que uma multido, o indivduo est subordinado ao comportamento colectivo dirigido para uma meta comum em muitos jogos, literalmente, a marcao de golos*. Quando um conjunto de indivduos se junta pela primeira

vez como uma equipa, comea, na verdade, a reagir como uma unidade de cinco cabeas ou onze cabeas. goal, (N. do R.) 343

em vez de como um agregado de cinco ou onze indivduos; quase se pode ouvir o clique: surge um novo tipo de realidade... Uma equipa de basquetebol, por exemplo, pode entrar e sair desta realidade muitas vezes durante o mesmo jogo; e cada jogador, assim como o treinador e os fs, conseguem detectar a diferena. ... Para aqueles que participaram numa equipa que conheceu o clique da comunidade, a experincia inesquecvel23. Quando se pergunta a desportistas bem sucedidos sobre as suas experincias como membros de equipas, alguns falam de um sexto sentido que lhes permite estarem no lugar certo na altura certa; outros falam de empatia e intuio. Em geral, desenvolvese, muitas vezes, um incrvel poder de comunicao entre os membros de uma equipa, onde um pode antec ipar os movimentos do outro^*. Estes fenmenos podem ser, e so muitas vezes, interpretados em termos de esprito de grupo. Uma interpretao em termos de campos mrficos d uma alternativa que incorpora o conceito de esprito de grupo e, alm disso, d uma explicao natural para a edificao dos hbitos de grupo pela ressonncia mrfica do prprio grupo no passado e de outros grupos ^ue se lhe assemelhavam. Pense-se, por exemplo, na equipa de futebol Manchester United, ou na Orquestra Sinfnica de Boston, ou na igreja metodista local: cada um deles tem as suas prprias tradies e ethos caractersticas e, ao mesmo tempo, semelhanas genricas com outras equipas de futebol, orquestras, ou igrejas metodistas. O INCONSCIENTE COLECTIVO O inconsciente colectivo de Cari Jung tem muito em comum

com o conceito de esprito de grupo e aquilo a que Jung chamou arqutipos assemelha-se quilo a que Durkheim chamou representaes colectivas25. Jung escreveu o seguinte: O inconsciente colectivo uma parte da psique que pode ser negativamente distinguida de um inconsciente 344

pessoal pelo facto de que no deve, tal como o ltimo, a sua existncia experincia pessoal e, consequentemente, no uma aquisio pessoal. Enquanto o inconsci ente pessoal constitudo, eventualmente, por contedos que foram, outrora, conscientes, mas que desapareceram da conscincia por terem sido esquecidos ou reprimidos, o contedo do inconsciente colectivo nunca foi consciente e, por isso, nunca foi adquirido individualmente, mas deve a existncia exclusivamente hereditariedade. Enquanto o inconsciente pessoal consiste, na sua maioria, em complexos, o contedo do inconsciente colectivo formado, essencialmente, por arqutipos^^. Uma das razes por que Jung adoptou esta ideia foi porque encontrou padres recorrentes nos sonhos e mitos que sugeriam a existncia de arqutipos inconscientes, que interpretou como um tipo de memria colectiva herdada. Foi incapaz de explicar claramente incompatvel com a suposio mecanicista convencional de que a hereditariedade depende das informaes codificadas nas molculas de ADN. Mesmo se se devesse supor que os mitos, digamos, de uma tribo Yoruba podiam, de certo modo, vir a ser codificados nos seus genes e a sua estrutura arquetpica ser herdada pelos membros subsequentes da tribo, isto no explicaria como um suo poderia ter um sonho que parecia surgir do mesmo arqutipo. A ideia de Jung do inconscie nte colectivo simplesmente no faz sentido dentro do contexto da teoria mecanicista da vida; consequentemente, no levada a srio dentro da ortodoxia cientfica actual. Contudo, faz^entido luz da hiptese da causalidade formativa. Pela ressonncia mrfica, as estruturas do pensamento e da experincia que eram comuns a muitas pessoas no passado contribuem para os campos mrficos. Estes campos contm, em como que esta herana ocorria e a sua ideia

certa medida, as formas mdias da experincia anterior definida em termos de probabilidade. Esta ideia corresponde concepo de Jung de arqutipos como estruturas psquicas inatas. No h nenhuma experincia humana, nem experincia sria possvel, sem a interveno de uma aptido sub345

jectiva. O que esta aptido subjectiva? Consiste numa estrutura psquica inata. ... Assim, toda a natureza do homem pressupe a mulher, quer fsica, quer espiritualmente. O sistema dele est sintonizado para se preparar para um mundo perfeitamente definido onde h gua, luz, ar, sal, hidratos de carbono, etc. A forma do mundo no qual nasceu j inata nele como imagem virtual. Tal como os pais, mulher, filhos, nascimento e morte so inatos nele como imagens virtuais, como aptides psquicas. Estas categorias a priori tm, por natureza, um carcter colectivo; so imagens de pais, mulheres e filhos em geral. ... So, num certo sentido, o depsito de todas as nossas experincias ancestrais27. Apesar de Jung pensar que o inconsciente colectivo era comum a toda a humanidade, no o considerou como inteiramente indiferenciado. No h dvida de que a um nvel anterior e mais profundo do desenvolvimento psquico... todas as raas humanas tinham uma psique colectiva comum. Mas, com o incio da diferenciao racial, desenvolveram-se diferenas essenciais tambm na psique colectiva^. Marie-Louise von Franz levou esta ideia mais^k)nge (Fig. 14.1). Abaixo do nvel do inconsciente pessoal, reside um inconsciente de grupo de famlias, cls, tribos, etc. Abaixo deste, h um inconsciente comum de unidades nacionais amplas. Podemos ver, por exemplo, que as mitologias australianas ou ndias sul-americanas formam uma famlia mais ampla de motivos religiosos relativamente semelhantes que, contudo, no partilham com toda a humanidade. Abaixo disto, reside a soma dessas estruturas arquetpicas psquicas universais que partilhamos com o conjunto da humanidade^^. Esta concepo est de acordo com a ideia da ressonncia mrfica, cuja especificidade depende da semelhana: membros

de grupos sociais particulares so, em geral, mais semelhantes aos membros passados dos mesmos grupos do que aos grupos sociais de raas e culturas inteiramente diferentes; mas, subjacentes a todos os grupos humanos, h determinadas semelhanas gerais atravs das quais todos participam numa herana humana comum. 346

Fig.

14.1

Diagrama

que

mostra

estrutura

do

inconsciente

colectivo como foi interpretado por von Franz. A, ego consciente; B, inconsciente pessoal; unidades nacionais; E, inconsciente comum a toda a humanidade, contendo estruturas arquetpicas universais. (Segundo von Franz, 1985.) 347 C, inconsciente de grupo; D, inconsciente de grandes

CAPITULO 15 MITOS, RITUAIS E A INFLUNCIA DA TRADIO De acordo com a hiptese da causalidade formativa, surgem campos mrficos sociais e culturais novos no decurso da histria humana e, depois, atravs da repetio, tornam-se cada vez mais habituais. Organizam os padres sociais e culturais particulares. A abordagem estruturalista, como vimos no captulo anterior, implica uma tentativa para discernir estes padres sociais e culturais subjacentes e tem muito em comum com uma interpretao em termos de campos mrficos. Contudo, os estruturalistas no foram capazes, at agora, de escapar dualidade platnico-reducionista inerente viso mecanicista do mundo. Alguns estruturalistas tratam estes padres como se fossem Formas platnicas que transcendessem o tempo e o espao e, por isso, so incapazes de mudana evolutiva; outros, tal como Lvi-Strauss, tentam reduzilos a mecanismos hipotticos nos crebros humanos (p. 331). Esta abordagem reducionista implica uma tentativa para preencher o vazio entre as cincias leves da sociologia e da antropologia e as cincias pesadas da biologia e da qumica, em que o paradigma mecanicista continua a predominar. Contudo, a abordagem mecanicista ao funcionamento do crebro muito mais suave do que pode parecer primeira vista. Na realidade, sabe-se muito pouco acerca da organizao dos processos fsico-qumicos no crebro, ou acerca da natureza da memria (captulos 9-12). Alm disso, as especulaes mecanicistas sobre a programao

do crebro implicam metforas dualistas em que o 349

hardware do crebro organizado pelo software, cuja natureza fsica continua a ser obscura (captulo 12). Uma interpretao das estruturas sociais e culturais em termos de campos mrficos permite uma maneira diferente de preencher o abismo entre as cincias leves e as pesadas. Os campos sociais e culturais so de uma natureza semelhante aos campos mrficos que organizam os sistemas biolgicos e qumicos, apesar de no serem, evidentemente, redutveis a estes campos biolgicos e qumicos. Tal como os campos mrficos dos sistemas de todos os nveis de complexidade, os campos sociais e culturais so estabilizados pela ressonncia mrfica de sistemas semelhantes no passado, incluindo a auto-ressonncia do prprio passado dos sistemas. Deste modo, a ideia da causalidade formativa transcende o dilema do estruturalismo convencional, com as alternativas platnicas ou reducionistas; e oferece uma abordagem potencialmente mais frutuosa da compreenso da herana cultural e da evoluo dos hbitos culturais. Neste captulo, vamos considerar a natureza dos mitos, rituais, tradies e iniciaes no contexto da ressonncia mrfica. A interpretao destes fenmenos em termos de causalidade formativa no contradiz muito as interpretaes estruturalistas convencionais, mas prolonga-as. Poderia, mesmo, sef considerada como um tipo de estruturalismo evolucionista. MITOS E ORIGENS Os mitos so histrias das origens. Dizem respeito aos feitos de deuses, heris e seres super-humanos e explicam a maneira como as coisas so como so. So simultaneamente explicaes e exemplos: exemplos no sentido em que so repetveis e servem de modelos e justificaes para todas as aces humanas'. Nas sociedades tradicionais, no h o sentido de um

desenvolvimento progressivo: o que acontece agora repete aquilo que aconteceu antes e esta repetio refere-se, sempre, primeira vez que aconteceu, no tempo mtico das origens. Este tempo foi no passado, mas tambm est, em certa medida, presente agora, porque os padres originais se repetem continuamente. 350

A descrio seguinte feita por um antroplogo que passou grande parte da vida entre os aborgenes do Aranda do Norte na Austrlia: O antepassado gurm caa, mata e come perameles e os filhos fazem o mesmo. Os cavadores witchetty de Lukara passam todos os dias da vida a tirar larvas das razes das accias. ... O antepassado ragia (ameixeira selvagem) vive de bagas de ragia que est permanentemente a colher para uma grande vasilha de madeira. O antepassado carangue jo est, sempre, a construir barragens novas no curso do fluxo movedio de gua que persegue; e est, para sempre, empenhado em apanhar peixes. Se os mitos reunidos na rea aranda do Norte forem tratados colectivamente, encontrar-se- um relato pormenorizado de todas as ocupaes que continuam a praticar-se na Austrlia Central. Nos seus mitos, vemos o nativo na tarefa diria da caa, pesca, colheita de vegetais, preparao dos alimentos e fabrico dos instrumentos. Todas as ocupaes foram originadas pelos antepassados totmicos; e, tambm aqui, o nativo segue a tradio cegamente: continua a usar as armas primitivas utilizadas pelos antepassados longnquos e no pensa em aperfeio-las^. Esta fidelidade ao passado, concebido como um modelo intemporal, estranha nossa maneira moderna de pensar. Vemos o passado em termos de fases num processo histrico progressivo. Mas nas sociedades tradicionais de todo o mundo prevaleceu a atitude mtica. Todas as tcnicas, regras e costumes foram justificados pelo argumento simples de que os antepassados ensinaram-nos. Nas palavras de LviStrauss: A histria mtica apresenta, assim, o paradoxo de ser disjunta e conjunta com o presente. disjunta, porque os

antepassados originais eram de uma natureza diferente dos homens contemporneos: eram criadores e estes so imitadores. E conjunta, porque nada se passou desde o aparecimento dos antepassados, excepto os acontecimen 351

tos cuja recorrncia apaga periodicamente o seu particularismos.

Isto assemelha-se bastante a uma descrio da ressonncia mrfica, atravs da qual os padres de actividade se repetem uma e outra vez, estabilizados pela ressonncia de todos os padres semelhantes passados, desde que surgiu o primeiro campo mrfico. Uma atitude moderna corrente considerar os mitos das sociedades tradicionais como histrias fantasistas que, no apenas so falsas, como evitam o progresso. Contrariamente aos mitos dos povos primitivos, supe-se, muitas vezes, que os relatos cientficos modernos da origem do Universo, da evoluo da vida e do desenvolvimento da civilizao so objectivos e verdadeiros. Mas esta atitude simplista. As disciplinas da cincia cultura existente e moldadas pelos paradigmas dominantes. Implicam suposies implcitas que so, muitas vezes, profundamente habituais. As teorias cientficas so como mitos no sentido de que so construes mentais, maneiras de fazer sentido do mundo; so, tambm, como mitos no sentido de que tjn uma dimenso cultural. Os paradigmas cientficos so partilhados pelos membros das comunidades cientficas e, na verdade, desempenham um papel importante na definio das actividades destas comunidades. E, luz da causalidade formativa, quer os mitos, quer os paradigmas cientficos so moldados pelos campos mrficos e mantidos pela ressonncia mrfica. Voltaremos a abordar os paradigmas no final deste captulo. As prprias teorias cientficas tm origens e est o, muitas vezes, associadas a histrias que se parecem com mitos. Deste modo, por exemplo, de acordo com o prprio Descartes, a sua e da histria so, elas prprias, influenciadas pela

filosofia foi inspirada por um encontro com o Anjo da Verdade num sonho; e diz a lenda que a teoria da gravitao de Newton, a mais importante teoria da fsica clssica, lhe surgiu debaixo de uma macieira, quando um fruto desta rvore caiu sobre a sua cabea. H poucos grandes inovadores cujas histrias de vida estejam isentas de caractersticas lendrias; e alguns, tal como Einstein, so vistos como possuindo o esprito 352

do gnio; outros, tais como Marx, Darwin e Freud, so muitas vezes comparados aos profetas do Antigo Testamento. A principal diferena entre as teorias modernas do progresso e os mitos tradicionais que as teorias do progresso no se referem a modelos prottipos do passado, mas sim a metas futuras, muitas vezes encaradas como estados de paz, prosperidade, fraternidade e sabedoria. Mas estas noes de progresso desenvolveram-se dentro de uma cultura moldada pela tradio judaico-crist e a caracterstica mais distintiva desta tradio o mito da histria: a ideia do progresso histrico em direco primordial antes do pecado original. Este modelo da histria , ele prprio, um campo mrfico, fortemente estabilizado pela ressonncia mrfica. A civilizao ocidental desenvolveu-se, e continua a desenvolver-se, dentro deste campo; a cincia ocidental cresceu dentro dele (captulo 3). At que ponto as teorias cientficas modernas da origem do Universo e da evoluo so verses novas deste modelo tradicional da histria? Superficialmente, ppde parecer no haver conexo entre esta viso mtica da histria e o desenvolvimento da cincia e da tecnologia. A cincia e o crescimento paralelo da compreenso racional so, afinal, vulgarmente supostos terem libertado o homem moderno dos sistemas arcaicos de crena perpetuados pela religio. Deste ponto de vista, a cincia totalmente diferente do pensamento mtico primitivo: por meio de uma luta herica homens, tais como Galileu e Darwin, tiraram a humanidade das trevas da superstio e levaram-na para a luz do conhecimento contra as foras do preconceito sacerdotal, grandes a um fim que, em certa medida, recria o paraso

racional. Mas esta mesma histria familiar assemelha-se muito a um mito. O crescimento do conhecimento cientfico , muitas vezes, suposto ter revelado, convincentemente, que todos os mitos tradicionais so falsos: so histrias inventadas que, no melhor dos casos tm um certo valor potico. Em particular, a histria bblica da criao, no primeiro livro do Gnesis, no pode ser levada a srio luz das teorias modernas da cosmologia e da evoluo. De acordo com esta histria, no princpio a terra era sem forma, vazia e as trevas estavam superfcie do abismo. Deus 353

criou, em primeiro lugar, a luz; depois, o firmamento do cu; depois a terra e os mares; depois as plantas; depois o Sol e a Lua; depois as criaturas do mar e os pssaros do ar; depois os rpteis e os mamferos na terra; e, finalmente, o primeiro homem e a primeira mulher. De acordo com a cincia moderna, o que apareceu em primeiro lugar no big-bang foi a luz. Em seguida, medida que o Universo se desenvolveu, formaram-se as galxias e as estrelas; depois, medida que a terra arrefeceu, os mares e a terra seca; depois, a vida surgiu da sopa primordial; depois, as plantas comearam a evoluir; depois os animais, primeiramente na gua e, mais tarde na terra seca; depois os pssaros e os mamferos evoluram dos rpteis; e, finalmente, o Homo sapiens surgiu dos antepassados macacos. Esta sequncia difere da histria antiga no livro do Gnesis sob vrios aspectos, sendo talvez o mais notvel a criao do Sol e da Lua depois da terra e da vegetao sobre ela. Na explicao cientfica, evidentemente, supe-se que o Sol foi formado antes deste planeta, ou, pelo menos, aproximadamente na mesma altura. As opinies diferem quanto origem da Lua: alguns astrnomos defendem que apareceu juntamente com a Terra e os planetas; outros afirmam que foi originada mais tarde e pode,"mesmo, ter-se separado da Terra*. Outra diferena que o Gnesis coloca a origem dos pssaros antes da origem dos rpteis, ao passo que a teoria evolucionista deriva os pssaros dos rpteis. Todavia, as grandes linhas gerais do mito do Gnesis e o relato cientfico contemporneo no so dissemelhantes; tm uma forte semelhana familiar. O relato cientfico , evidentemente, muito mais pormenorizado e atribui a criatividade ao acaso em

vez de a Deus. Mas ambos, pela sua prpria natureza como relatos das origens, se referem a acontecimentos que se verificaram antes de existirem pessoas para os testemunharem e podem, por isso, apenas ser imaginados, calculados, inferidos, ou modelados. Nunca podem ser afirmaes de factos observveis ou observados. As teorias cientficas da criao desenvolveram-se dentro da matriz cultural judaico-crist, com a sua concepo paradigmtica de um princpio, um pecado original, um progresso histrico 354

em direco ao fim da histria e um fim que, em certa medida, restabelece o princpio. A teoria do big bang e a doutrina moderna da evoluo universal tm uma semelhana impressionante com este mito fundamental da nossa cultura. (E pode no ser uma mera coincidncia que, visto que vivemos actualmente temendo que a nossa civilizao acabe numa guerra nuclear, tenhamos elaborado uma histria da criao que comea com uma grande exploso.) RITUAIS Uma definio sociolgica dos rituais que so aces formais que seguem um padro determinado que exprime, atravs de smbolos, um significado pblico ou partilhado. Os smbolos so qualquer gesto, sinal ou conceito que substitua, signifique, ou exprima outra coisa^. Todas as culturas tm rituais: a festa judaica da Pscoa, a missa crist e os servios de casamento so exemplos religiosos familiares; a apresentao anual do oramento nacional, a abertura oficial do Parlamento na Gr-Bretanha e o discurso de investidura do presidente dos Estados Unidos da Amrica so rituais polticos; costumes nacionais, tais como a noite de Guy Fawkes em Inglaterra, ou o jantar do dia de Aco de Graas na Amrica, tm uma qualidade de ritual; e a vida de todos os dias contm muitos elementos rituais mais ou menos inconscientes, tais como as formas convencionais de saudao e de despedida. A prpria palavra adeus, por exemplo, uma forma de beno, cujo uso persiste, mesmo se o significado original D eus esteja consigo, j se esqueceu. Muitos rituais esto associados a histrias das origens que falam do acto original que o ritual comemora: a Pscoa original no Egipto, naquela noite terrvel quando os filhos mais velhos dos Egpcios foram chacinados; a Ultima Ceia de Jesus com os

discpulos na vspera do sacrifcio na cruz; o fracasso do conluio da plvora de Guy Fawkes; o jantar de aco de graas dos Pais Peregrinos depois da primeira colheita no Novo Mundo. Outros rituais, tais como os do nascimento, do casamento e da 355

morte, dizem respeito passagem de um estado para outro. Mas todos, atravs da sua repetio, em certa medida ligam o presente ao passado. Temos uma necessidade ou um apetite do passado que os rituais ajudan\ a satisfazer. A relao dos rituais com o tempo foi resumida por Lvi -Strauss deste modo: Graas ao ritual, o passado 'disjunto' do mito expresso, por um lado, atravs da periodicidade biolgica e sazonal e, por outro, atravs do passado 'conjunto', que une, de gerao para gerao, os vivos e os mortos^. Um exemplo que usou para ilustrar estes princpios diz respeito aos rituais de determinadas tribos australianas, que entram em trs categorias: ritos de controlo, ritos histricos e ritos de luto. Os ritos de controlo tm a ver com a regulao dos fenmenos naturais e espirituais, fixando a quantidade de esprito ou de esprito-substncia que permitido emanar de lugares estabelecidos pelos antepassados dentro do territrio tribal. (A apresentao anual do oramento nacional podia considerar se como um reflexo secular de um rito de controlo.) Os ritos histricos, ou comemorativos, recriam a atmosfera sagrada e benfica dos tempos mticos a idade do sonho, como os Australianos lhes chamam que^reflectem os protagonistas e os seus grandes feitos. Os ritos de luto correspondem a um processo contrrio: em vez de encarregarem os homens vivos da personificao dos antepassados remotos, estes ritos asseguram a converso dos homens, que j no so homens vivos, em antepassados. Pode, assim, ver-se que a funo do sistema de ritual vencer e integrar trs oposies: a da diacronia e sincro nia (i.e., da mudana com o tempo e da simultaneidade); a das caractersticas peridicas e no-peridicas que podem exibir; e, finalmente, dentro da diacronia, a do tempo reversvel

e irreversvel, porque, apesar do presente e do passado serem teoricamente diferentes, os ritos histricos trazem o passado para o presente e os ritos de luto o presente para o passado e ambos os processos no so equivalentes; pode, na verdade, dizer-se que os heris mticos regressam, porque toda a sua realidade reside na sua personificao; mas os seres humanos morrem para sempre''. 356

Acredita-se, em todas as culturas, que a eficcia dos rituais depende da su'a conformidade com os padres elaborados pelos antepassados: pela sua prpria natureza, as formas rituais so altamente conservadoras. Os gestos e aces devem ser feitos da maneira correcta; e as formas rituais da linguagem so conservadas mesmo quando a linguagem j no est em uso corrente: assim, a liturgia da igreja copta faz-se na lngua j extinta do antigo Egipto; at h pouco tempo, a liturgia romana era em latim; os rituais bramnicos da ndia so em snscrito, etc. Mas, por que razo se acredita, to universalmente, que a eficcia dos rituais depende da ntima semelhana com a maneira como foram feitos antes? Por que razo esta semelhana das formas rituais do presente com as do passado deve ser considerada como essencial ao estabelecimento de uma conexo com os antepassados? A ideia da ressonncia mrfica sugere uma resposta natural. Atravs da ressonncia mrfica, os rituais podem, na realidade, trazer o passado para o presente. Quanto maior for a semelhana entre a maneira como o ritual feito agora e a maneira como foi feito no passado, mais forte a conexo ressonante entre os realizadores passados e presentes do ritual. INICIAES As formas de comportamento, linguagem e pensamento especficas, transmitidas culturalmente, no surgem, por definio, espontaneamente, nos seres humanos, medida que se desenvolvem. So adquiridas por processos de imitao. Todas implicam iniciao num sentido amplo da palavra. Isto aplica-se aprendizagem das lnguas, canes, danas, costumes e maneiras sociais, aptides fsicas e mentais, ofcios, profisses, etc. Muita da aprendizagem imitativa, normalmente com pais, avs

e professores, feita informalmente e considerada evidente. De acordo com a hiptese da causalidade formativa, toda esta aprendizagem facilitada pela ressonncia mrfica, quer dos que so directamente imitados, quer de todos aqueles que fizeram as mesmas coisas antes (captulo 10). Vamos, agora, considerar as iniciaes sociais e religiosas, que tm lugar por meio 357

de rituais que marcam e favorecem, ao mesmo tempo, a transio de uma pessoa de um papel social para outro ou de uma posio para outra. Os rituais de iniciao dizem respeito ao passar de limites, tais como os que existem entre adolescncia e maturidade, ou o estado de solteiro e de casado. De um ponto de vista antropolgico, pode considerar-se que residem na categoria mais ampla de ritos de passagem, que inclui os rituais associados ao nascimento e morte e, tambm, ao passar dos limites no espao e no tempo, por exemplo, de um territrio para outro, ou de um ano para outro. Os ritos de passagem tm, tipicamente, trs fases. Na primeira, o estado inicial eliminado: o estado de infncia em ritos de maturidade, as responsabilidades de vida em muitos costumes indivduo separado do estado inicial e deixado em transio. Este estado limite caracteriza-se pelo perigo e ambiguidade, simbolizados, por exemplo, por se ser vendado, ou levado para o mato, ou floresta, afastado da vida normal, ou por se ter de passar por vrias experincias desagradveis. Outro ritual de integrao termina esta fase e acentua a integrao do indivduo no novo estado. Estes rituais mostram muitas semelhanas* em vrias culturas: tomar banho, rapar a cabea, circunciso e outras mutilaes corporais, atravessar rios e outros obstculos, tudo indica separao; ao passo que a uno, comer e vestir novas roupas so aces integrativas comuns^. Os rituais de iniciao servem para efectuar a passagem dos indivduos atravs dos limites sociais ou religiosos e, ao mesmo de funerais, etc. Estes so ritos de separao: o

tempo, servem para definir estes limites e torn -los manifestos. Assim, por exemplo, os Gisu do Uganda dizem que iniciam os rapazes para os tornar homens a fim de no ficarem rapazes no iniciados. H uma circularidade inerente neste processo, no sentido de que a iniciao serve para definir as prprias categorias que pressupe. Estes rituais no so, simplesmente, uma maneira de marcar uma maturidade biolgica, visto que so levados a cabo com rapazes em fases diferentes de maturidade; pelo contrrio, dizem respeito ao passar de limites que so definidos culturalmente. 358

Nas sociedades modernas, sobrevivem vrios tipos tradicionais de iniciao, por exemplo nos rituais do matrimnio. E muitos outros tipos de cerimnia reflectem algumas das caractersticas dos ritos de iniciao: passar nos exames e a entrega de certificados nas escolas; alcanar graus acadmicos e as cerimnias de graduao nas quais se conferem; entrada em corpos profissionais; promoo de oficiais do exrcito, etc. Um tema frec]uente em muitos ritos de iniciao a mort e da identidade social ou religiosa anterior de uma pessoa e o nascimento da nova. A pessoa nasce de novo num papel religioso ou social novo. Os papis sociais esto associados a normas, que implicam quer padres de expectativa, quer padres de com portamento muitas vezes repetidos e que ocorrem vulgarmente. A norma socialmente esperada no corresponde, necessariamente, ao comportamento real nem reflecte, simplesmente, o padro mais frequente; contudo, uma relao entre a norma e o comportamento de uma pessoa neste papel social mantida por sanes contra desvios da norma. Na linguagem da sociologia, as normas so adquiridas por socializao e por interiorizao. O ltimo conceito exprime o processo pelo qual um indivduo aprende e aceita como obrigatrios os valores sociais e as normas de conduta relevantes para o seu grupo social ou sociedade mais ampla'. As iniciaes rituais dos indivduos marcam as transies para papis que j esto estabelecidos e so governados por estas normas; a pessoa assume um papel com normas que lhe esto associadas e moldada por ele. Esta adopo de um papel novo, muitas vezes simbolizada no uso de roupas novas, pode ser encarada em termos de entrada num campo mrfico novo, que, por um lado, socialmente reconhecido em termos de uma norma e, por outro, acaba por

estruturar o comportamento e a actividade mental do indivduo. E neste sentido que interiorizado. Os padres de comportamento dos indivduos dentro dos papis sociais e, tambm, os padres de expectativa social, so estabilizados e mantidos pela ressonncia mrfica dos membros anteriores da sociedade. De igual modo, nas iniciaes religiosas, tais como a confirmao e a ordenao dentro da Igreja Crist, uma pessoa entra numa nova maneira de ser, numa norma nova. O seu desenvol359

vimento dentro deste campo mrfico pode considerar -se como seguindo um creodo, uma via canalizada de mudana (Fig. 6.2) e, na verdade, em muitas tradies, a metfora da Via ou Caminho vulgarmente usada. As Vias prototpicas so, muitas vezes, consideradas como tendo sido estabelecidas pelos fundadores da tradio, por exemplo, Buda, Jesus e Maom e o iniciado comea por seguir esta Via, que j foi atravessada por muitas pessoas antes. Por exemplo, Jesus Cristo proclamou que Eu sou o Caminho; e, na tradio crist, acredita -se que Cristo est, em certo sentido, presente nas vidas dos que o seguem e que so ajudados a seguir a sua via por todos aqueles que a seguiram antes de si, o que, no Credo dos Apstolos, se chama comunho dos santos. A influncia dos seguidores passados de uma via explicitamente reconhecida em muitas talvez todas tradies religiosas. Segundo a hiptese que nos interessa, o iniciado sintonizado, pela ressonncia mrfica, com os que seguiram este creodo antes. Um exemplo deste princpio dado pelo uso de mantras em vrias tradies orientais. So palavras, ou expresses, sagradas que se transmitem do guru ao discpulo durante os ritos de iniciao e no decurso da formao espiritual: A mantra tem poder e significado apenas para o iniciado, i.e., para aquele que passou por um tipo particular de experincia ligada mantra. ... Contudo, esta experincia s pode ser adquirida sob a direco de um guru competente (sendo a encarnao de uma tradio viva) e pela prtica constante. Se, aps esta preparao, se usar a mantra, todas as associaes necessrias e foras acumuladas das experincias anteriores brotam no iniciado e produzem a atmosfera e o poder aos quais a mantra se destina'". TRADIES, ESCOLAS,

ESTILOS E INFLUNCIAS As histrias das religies, das artes, das ideias e dos movimentos culturais abundam em conceitos tais como herana, tra 360

dio e influncia. Dentro das categorias mais amplas tais como o Islo, a Cristandade, o Ocidente, o Leste, a Idade Mdia, o Renascimento, o Classicismo e o Romantismo, os historiadores descrevem o aparecimento e o desenvolvimento de escolas, seitas, estilos, movimentos, etc. e traam padres de interconexo e influncia entre eles. Esta uma rea demasiado vasta para se discutir em pormenor neste livro, mas vale a pena observar, em termos gerais, que uma interpretao em termos de hierarquias encaixadas dos campos mrficos podia fazer sentido em relao a muitos destes fenmenos e a ideia da ressonncia mrfica aponta na direco de uma nova compreenso das heranas, tradies e influncias. As religies podem agrupar-se em famlias, tais como o Judasmo, o Cristianismo e o Islo, as religies do Livro, tal como os muulmanos lhes chamam; a famlia das religies de origem indiana, incluindo o Hindusmo, o Budismo e o Jainismo; as famlias de religies dos Aborgenes australianos, dos ndios norte-americanos; etc. As religies de cada famlia partilham determinadas crenas e atitudes fundamentais e podia considerar se que participam num campo mrfico amplo, dentro do qual esto os campos de religies especficas, tais como o Islo. Dentro destes campos esto escolas ou seitas, que podem, ainda, ser subdivididas em ordens e denominaes, cada uma das quais com as suas prprias tradies, crenas e prticas associadas a campos mrficos caractersticos. H campos dentro de campos dentro de campos. No Cristianismo, por exemplo, a Igreja concebida como um todo orgnico, o corpo mstico de Cristo, que a companhia abenoada de todos os fieis". Dentro dele, esto as tradies ortodoxa oriental, catlica romana e protestante; e cada uma delas ainda diferenciad a, tal como, por exemplo, as ordens franciscana e dos jesutas na Igreja

Catlica Romana. De uma maneira caracterstica, todas estas ordens e subdivises, apesar de reconhecerem a Igreja como um todo, tm as suas prprias histrias da origem centradas em redor dos fundadores por exemplo. So Francisco de Assis e Santo Incio de Loiola tal como as vrias seitas protestantes fundadas por Lutero, Calvino, John Wesley e outros. Cada ordem, seita e denominao tem as suas prprias tradies e maneiras de iniciao e incorporao de novos membros. 361

E, em seguida, cada comunidade religiosa individual e igreja local tem as suas prprias vida colectivas e tradies locais. A medida que os novos membros aumentam, ou so convertidos, entram, mais ou menos plenamente, no esprito da tradio. Do o ponto de vista que nos interessa, sintonizam-se pela ressonncia mrfica com os campos e creodos da tradio. Aparece um padro semelhante em movimentos culturais amplos, tais como o Renascimento, e as vrias escolas de arte e pensamento que se desenvolveram neles. Por exemplo, as escolas de pintura, incluindo a florentina, veneziana e flamenga, caracterizaramse por estilos, formas artsticas e atmosferas e tinham um esprito que possibilita que as suas produes sejam reconhecidas seja por quem for com experincia suficiente. Pode dizer-se literatura e msica. Vejamos um exemplo tirado da histria da msica: A escola de violino francesa, nascida nos primeiros anos do sculo xviii, teve origem no esprito criado pelas sonatas de Corelli. Os msicos franceses receberam estas obras com entusiasmo, mas j tinham desenvolvido um estilo instrumental suficientemente forte para receber o novo estilo como um incentivo, em vez de uma yifkincia avassaladora. Imitando o exemplo italiano, os co'mposito res franceses comearam a escrever sonatas, mas, ao princpio, permaneceram fiis ao esprito da suite, sendo as primeiras sonatas peas de dana vagamente relacionadas com uma ria ocasional... A caracterstica unificadora de todas estas formas foi o traado de dois movimentos animados separados por um movimento perfeitamente tranquilo de efeito esttico convincente^^ Exemplos deste tipo podem multiplicar-se indefinidamente: o mesmo das escolas de arquitectura, escultura,

h dzias deles em quase todos os livros sobre a histria das artes; e muitos exemplos comparveis podem encontrar-se na histria das ideiasi3. As escolas de arte e de pensamento so formadas por pessoas que foram incorporadas nelas, muitas vezes por meio de um processo de aprendizagem ou formao e que entram no esprito'*. As influncias das diferentes escolas umas sobre as outras implica uma influncia literalmente um fluir 362

para dentro de formas, estilos e esprito. Estas transferncias entre tradies, assim como a transmisso dentro de uma tradio, podem ser consideradas em termos de ressonncia mrfica. Esta hiptese tambm sugere que os estilos e as formas de arte representam campos mrficos, que so expressos nas pinturas individuais, sonetos, sonatas, etc. Tal como os campos mrficos de uma espcie animal se exprimem em animais individuais e tal como estes indivduos contribuem, cumulativamente, para os campos mrficos da espcie, assim as obras de arte individuais, produzidas dentro de uma dada escola, tm uma influncia cumulativa sobre os campos mrficos da escola. Estes campos, tal como os campos sociais e culturais que j considermos, funcionam atravs dos campos comportamentais e mentais dos membros individuais e so, por sua vez, influenciados pelos pensamentos e aces destes indivduos; contudo, so campos a um nvel supra-individual e tm uma vida, ou esprito, ou atmosfera prpria. A noo de ressonncia mrfica ajuda-nos a compreender a manuteno de formas e estilos, a continuidade de tradies e a transmisso de influncia; mas, mais uma vez, no explica a criatividade, a origem de campos novos. OS CAMPOS DA CINCIA As cincias naturais reconhecem, todas, determinados princpios comuns e grandes fundadores, como Galileu, Descartes e Newton. Dividem-se em vrios campos amplos, incluindo a fsica, a qumica, a geologia e a biologia. Estas, por sua vez, desenvolvemse sob a influncia de grandes figuras histricas, por exemplo Darwin, no caso da biologia. So subdivididas em

campos, tais como a qumica orgnica e a botnica e estas, por sua vez, abrangem uma gama de disciplinas mais especializadas; a botnica, por exemplo, inclui a taxinomia, a micologia , a anatomia vegetal, a fisiologia vegetal, a patologia vegetal, a gentica vegetal, etc. Estas, por sua vez, so subdivididas em subdisciplinas exemplo, apenas um ramo da fisiologia vegetal. Cada uma destas 363 especializadas: a fisiologia das colheitas, por

disciplinas e subdisciplinas tem a sua prpria histria e os seus prprios grandes homens, cujos retratos muitas vezes lanam um olhar sobre os que so formados e trabalham nelas. Cada disciplina sociedades profissionais e conferncias. A cincia praticada por comunidades profissionais, que se regulam e formam os que nelas entram. Os membros destas comunidades partilham interesses e atitudes e reconhecem outros dentro do mesmo campo, com base na formao e experincia partilhadas. No contexto que nos interessa, os campos da cincia podem, na verdade, ser vistos como campos campos mrficos. Por um lado, abrangem os membros da comunidade profissional e so campos sociais que coordenam e mantm a solidariedade e coeso do grupo: so um tipo de conscience collective. Por outro, ordenam a maneira como o tema percebido e categorizado, as maneiras como os problemas so resolvidos e, em geral, fornecem o quadro para o pensamento e a prtica dentro da disciplina. Estes campos mrficos correspondem, intimamente, quilo a que Thomas Kuhn chamou paradigmas. Um paradigma aquilo que os membros de uma comunidade cientfica partilham, e, reciprocamente, uma comunidade cientfica consiste em homens que partilham um paradigma^s. Kuhn ajrgifmenta que a cincia normal uma actividade cumulativa e'progressiva que consiste em resolver puzzles dentro do contexto de um paradigma partilhado; mas que as revolues cientficas, que so extraordinrias e relativamente pouco frequentes, implicam o estabelecimento de um novo paradigma, ou quadro de base. De uma maneira geral, pelo menos ao princpio, isto no faz sentido para os cientistas criados dentro do antigo paradigma; segue-se um perodo de controvrsia, que s acaba quando os profissionais existentes ou foram convertidos ao novo paradigma, ou morreram e foram substitudos por uma nova gerao tem os seus prprios manuais, revistas, circulares,

familiarizada com ele. Esta fornece, agora, o consenso para novo perodo de cincia normal. Kuhn usa a palavra paradigma em dois sentidos principais: Por um lado, significa toda a constelao de crenas, valores, tcnicas, etc, partilhados pelos membros de uma dada comunidade. Por outro, denota uma espcie de ele 364

mento nessa constelao, as solues de puzzles concretos que, empregadas como modelos ou exemplos, podem substituir regras explcitas como uma base para a soluo dos restantes puzzles da cincia normal^^. O primeiro sentido do termo paradigma sociolgico e Kuhn sugere, como alternativa, o termo matriz disciplinar; quanto ao segundo sentido, de exemplo partilhado, sugere a palavra alternativa cxemplar^^. Esclarece ambos os sentidos da palavra por uma considerao da iniciao educacional que prepara e forma o estudante para a prtica profissional^'*. Em parte, isto implica aprender algo do desenvolvimento do campo atravs de textos de manuais: De uma maneira caracterstica, os manuais de cincia contm apenas um bocadinho de histria, quer num captulo introdutrio, quer, mais frequentemente, em referncias dispersas aos grandes heris de uma poca primitiva. A partir destas referncias, quer os estudantes, quer os profissionais acabam por se sentir como participantes de uma tradio histrica de longa durao. Contudo, a tradio deduzida do manual da qual os cientistas acabam por julgar participar, de facto, nunca existiu. ... Em parte por seleco e em parte por distoro, os cientistas de pocas mais remotas so implicitamente representados como tendo trabalhado no mesmo conjunto de problemas fixos e de acordo com o mesmo conjunto de cnones fixos que a revoluo mais recente na teoria e mtodo cientficos fez parecer cientfico^o. Por esta razo, os manuais e as tradies histricas que implicam tm de ser reescritos aps cada revoluo cientfica. E,

uma vez reescrita deste modo, mais uma vez a cincia acaba por parecer amplamente cumulativa. Kuhn prossegue e salienta que os cientistas no so o nico grupo que tende a ver o prprio passado desenvolvendo-se linearmente em direco ao ponto de vista presente: a tentao de escrever histria a partir do presente est muito difundida. 365

Mas os cientistas esto particularmente inclinados a faz-lo, em parte porque os resultados da pesquisa cientfica no mostram dependncia imediata e bvia do contexto histrico e, em parte, porque, em perodos de cincia normal, a posio contempornea parece muito segura. Dar mais pormenores histricos quer sobre o presente, quer sobre o passado, s pode servir para revelar o papel da idiossincrasia humana, do erro e da confuso: Porqu dignificar aquilo que os melhores e mais persistentes esforos da cincia tornaram possvel rejeitar? A depreciao do facto histrico est profundamente e, talvez, funcionalmente, enraizada na ideologia da profisso cientfica, a mesma profisso que atribui o maior valor a pormenores factuais de todo o tipo2'. Porm, absorver esta perspectiva quase mitolgica , apenas, parte da iniciao profissional. Muita consiste em aprender fazendo, implicando a prtica da soluo de problemas com papel e lpis e com instrumentos no laboratrio. A medida que o estudante avana, desde as primeiras classes at dissertao de doutoramento e para alm disso, os problemas que lhe so atribudos tornam-se mais complexos'e menos completamente documentados. Porm, continuam a ser modelados intimamente de acordo com os sucessos anteriores. Estes modelos so paradigmas no sentido de exemplares. O estudante no aprende exclusivamente por meios verbais; tambm adquire um conhecimento tcito que s vem com a prtica. Um resultado desta experincia que um estudante adquire a capacidade de perceber semelhanas entre problemas novos e os exemplares familiares: Perspectiva as situaes que se lhe apresentam como cientista segundo a mesma Gestalt dos outros membros do seu grupo de especialistas. Para ele, j no so as mesmas situaes que encontrou quando comeou a formao. Entretanto, assimilou uma maneira de ver testada pelo

tempo e autorizada pelo grupo^z. Esta maneira de ver adquirida no se limita percepo dos problemas, mas tambm percepo literal por meio dos sentidos. Por exemplo, um principiante que olha para fotografia s de 366

cmaras de bolhas, s v uma reunio catica de gotas; mas um fsico das partculas treinado v os vestgios de electres, partculas alfa, etc. Do mesmo modo, um principiante que olha atravs de um microscpio para uma lmina de tecido vegetal s v uma confuso de cores, linhas e bolhas; mas um anatomista vegetal v clulas de tipos especficos e ncleos, cloroplastos e outras estruturas. A explicao de Kuhn do desenvolvimento cientfico em termos de perodos delimitados pela tradio, pontuados por intervalos revolucionrios, tem muitos paralelos na histria das artes, ideias, pensamento poltico e outras reas da actividade humana. O seu metaparadigma j foi amplamente aplicado. Vejamos, por exemplo, uma passagem de um livro recente sobre a histria da arte: Sabemos agora que o progresso cientfico exige mais do que uma simples adio aos conhecimentos existentes e uma acumulao sistemtica de sucessos. Tambm sabemos, desde a viragem para o Modernismo, que o progresso no feito, como outrora se pensou, da acumulao de conhecimentos dentro das categorias existentes: feito de saltos para novas categorias ou sistemas. A arte no uma afirnaao descritiva sobre a maneira como o mundo , uma recomendao de que o mundo deve ser olhado de uma determinada maneira^-"*. Na verdade, estes paralelos so quase inevitveis, dado que Kuhn foi, originalmente, buscar aos historiadores culturais a sua percepo bem estabelecida de periodizao em termos de rupturas revolucionrias no estilo, gosto e estrutura institucional24. Ele mesmo chamou a ateno para as semelhanas entre os usos dos paradigmas como exemplares para a soluo de problemas na cincia e estilos na arte. Suspeito, por exemplo,

de que algumas das dificuldades notrias que afectam a noo de estilo nas artes podem desaparecer se considerarmos que as pinturas se modelam umas pelas outras em vez de serem produzidas em conformidade com alguns cnones abstractos de estilo^s. 367

Uma interpretao dos paradigmas em termos de campos mrficos no implica, apenas, a substituio de um termo por outro, mas ajuda a situar as intuies de Kuhn no contexto mais amplo da causalidade formativa, quer dentro das culturas humanas, quer por todo o reino da natureza. A estabilizao destes campos pela ressonncia mrfica ajuda a explicar a continuidade e o conservadorismo das tradies cientficas. A medida que novos membros so iniciados nas comunidades profissionais de cientistas, atravs da ressonncia mrfica ficam sob a influncia cumulativa dos outros membros da comunidade, remontando aos fundadores da tradio, e assimilam os hbitos tradicionais. Mais uma vez o aparecimento de campos mrficos novos, novos paradigmas, no se pode explicar, inteiramente, em termos daquilo que se passou antes. Os novos campos comeam como intuies, saltos intuitivos, adivinhas, hipteses, ou conjecturas. So como mutaes mentais. As novas associaes, ou padres de conexo, surgem, subitamente, por uma espcie de mudana de gestalt. Os cientistas falam, muitas vezes, de um relmpago que ilumina um problema anteriormente obscuro, possibilitando que as suas componentes sejam vistas de uma maneira nova que, pela primeira vez, permite que sejqpa fesolvidos. Por vezes, a iluminao relevante vem duranfe o sono. Vejamos, por exemplo, a famosa descrio feita pelo qumico Friedrich estrutura do anel do benzeno: Voltei a cadeira para a lareira e dormitei. ... Mais uma vez, os tomos danavam em frente dos meus olhos. Desta vez, os grupos mais pequenos ficaram, modestamente, ao fundo. O meu olhar mental, que se tornou mais von Kekul do sonho por meio do qual descobriu a

agudo pelas vises repetidas deste tipo, podia agora distinguir estruturas maiores, de conformaes mltiplas; longas filas, por vezes estreitamente ajustadas; todas ondulavam e se contorciam maneira de uma serpente. Mas vejam! O que era aquilo? Uma das serpentes abocanhou a sua prpria cauda e a forma girou trocistamente em frente dos meus olhos. Acordei, como que perpassado por um relmpago^fe. 368

Foi assim que o matemtico Henri Poincar descreveu a origem de uma das suas descobertas fundamentais, a teoria das funes fuchsianas: Durante quinze dias, esforcei-me por provar que no podiam existir quaisquer funes como as que chamei funes fuchsianas. ... Uma noite, contrariamente aos meus hbitos, bebi caf e no consegui dormir. As ideias sobrepunham-se; senti-as colidirem aos pares interligados, formando, por assim dizer, uma combinao estvel. Na manh seguinte, determinei a existncia de uma classe de funes fuchsianas. S tive de escrever os resultados, o que apenas levou algumas horas27. Outro grande matemtico, Karl Gauss, descreveu como acabou por provar um teorema sobre o qual trabalhara, sem xito, durante quatro anos: Finalmente, h dois dias, consegui, no com grande esforo, mas, por assim dizer, pela graa de Deus. Como um relmpago sbito, o enigma resolveu-se. ... No que me diz respeito, sou incapaz de dar nome natureza do fio que ligou aquilo que sabia anteriormente ao que tornou possvel o meu xito^. O naturalista Alfred Rssel Wallace descobriu o princpio da seleco natural, independentemente de Darwin, a travs de uma iluminao sbita, enquanto sofria de um ataque grave de malria nas ndias Orientais Holandesas^^. E assim por diante. Tal como Kuhn exprimiu: Nenhum sentido vulgar do termo "interpretao" se adequa a estes flashes de intuio atravs dos quais nasce um paradigma novo^o. Porm, descrever estas intuies criativas no explic -las, evidentemente. Voltamos ao mistrio das origens.

369

CAPTULO 16 A EVOLUO DA VIDA A FE EVOLUCIONISTA A ideia de evoluo est subjacente a grande parte da teoria poltica, econmica e social moderna; impregna a geologia e a biologia e tornou-se, recentemente, a base de toda a nossa cosmologia. Na verdade, molda a maneira como pensamos praticamente acerca de tudo. Porm, mais do que uma maneira predominante de pensar; tambm possui um profundo apelo intuitivo. Isto deve-se ao facto de ser uma teoria de unidade original: explica a diversidade do mundo em termos de uma fonte comum. A maior escala, tudo no Universo tem a sua origem ltima na exploso primordial. O Sol nasceu da mesma nuvem galctica que as outras estrelas na nossa galxia; a Terra, do mesmo disco giratrio de matria que os nossos planetas irmos. Todas as formas de vida devem ser oriundas de uma forma ancestral comum, talvez, mesmo, de uma nica clula primitiva. Estamos, pois, ligados a todas as coisas vivas e, finalmente, a tudo no Universo. Um dos grandes temas dos mitos tradicionais da criao a diviso de uma unidade primitiva em muitas partes, a emerg ncia do Mltiplo a partir do Um. Este papel mtico preenchido, claramente, por teorias evolucionistas modernas. Outro aspecto da ideia de evoluo que tem um apelo sedutor a afirmao de uma criatividade contnua no Universo, na 371

vida e na humanidade. O processo criativo no ocorreu, apenas, no passado distante, no tempo mtico das origens; existiu e existir sempre. O nosso fascnio pelas inovaes e a criatividade humana uma das maneiras pelas quais experimentamos a evoluo como ideia viva, ou mais do que uma ideia: uma f, que no , apenas, uma questo de convico, mas tambm implica confiana. Tal como outras fs, a f evolucionista tem uma qualidade auto-realizadora e possibilita que as inovaes tenham lugar a um ritmo cada vez mais acelerado, pelo menos nos domnios cientfico, tecnolgico e econmico. At mesmo aqueles que rejeitam a f simples no progresso material, ou que temem que catstrofes mundiais terrveis resultem dos avanos da tecnologia, geralmente no rejeitam a ideia bsica do desenvolvimento evolucionista. Pelo contrrio, salientam que, assim como em relao ao progresso material, h uma necessidade urgente de progresso nos domnios poltico, social, moral ou espiritual, ou em todas as reas ao mesmo tempo. Quer a f evolucionista seja reconhecida como de natureza essencialmente religiosa ou ideolgica, provoca algo semelhante a paixes religiosas nos seus defensores; e tal como as fs religiosas tradicionais, a evoluo interpretada de njaneira muito diferente por diferentes seitas e escolas de pensamento. Na biologia, tal como noutros campos, os debates sobre a natureza da evoluo tm sido conduzidos, normalmente, dentro de um esprito sectrio e continuam a s-lo: neodarwinistas contra neolamarckistas, gradualistas contra saltacionistas, sociobilogos contra marxistas, etc. As paixes suscitadas podem ser intensas^ A prpria verdade parece estar em jogo e os opositores (sejam eles quais forem) parecem estar a propagar teorias profundamente falsas, geralmente com implicaes polticas, sociais ou religiosas perigosas.

As

vrias

interpretaes

da

evoluo

esto,

na

verdade,

relacionadas, intimamente, com os sistemas sociais, polticos, ou religiosos. Assim, por exemplo, uma escola de biologia do Japo salienta a importncia da cooperao de grupos de organismos no processo evolutivo, ao passo que os neodarwinistas salientam a competio entre os indivduos. Ambos os lados se acusam de reflectirem, apenas, as pressuposies sociais da sua 372

prpria cultura2. De igual modo, os sciobilogos salientam a importncia ds genes egostas em competio uns com os outros; os opositores marxistas vem nisto uma reflexo das doutrinas polticas de direita^; e os prprios marxistas tm, evidentemente, a sua prpria ideologia colectivista. Os materialistas acreditam resulta da interaco do acaso cego e da necessidade^; os pantestas acentuam a espontaneidade e o poder criativo da natureza^; ao passo que os testas acreditam que a prpria natureza surge, de certo modo, do ser divino e que o processo evolutivo tem um objectivo espiritual*'. As vrias escolas de pensamento criticam, vulgarmente, umas s outras o facto de partirem de suposies preconcebidas. E fazem-no. Mas quem no faz? O prprio Darwin baseou, certamente, as suas ideias em suposies que foram depois questionadas. Vamos reexaminar, agora, estas suposies, por um lado porque ajuda a esclarecer a maior parte das controvrsias subsequentes e, por outro, porque este contexto histrico facilita a compreenso das implicaes evolucionistas da hiptese da causalidade formativa. Consideraremos, em seguida, a evoluo dos campos mrficos e o papel possvel da ressonncia mrfica nos fenmenos de atavismo e evoluo paralela. A AMBIGUIDADE DE DARWIN Subjacente viso evolucionista de Darwin, havia um forte sentido da autonomia, espontaneidade e criatividade da natureza. No podia deixar de pensar na natureza como estando viva. Mas, a fim de afirmar a criatividade da natureza na Terra, teve de negar a sua dependncia do Deus transcendente da teologia protestante contempornea. E, na sua negao de qualquer que todo o processo evolutivo no tem objectivo e

papel criativo de Deus assim concebido, adoptou a doutrina do materialismo7. Tentou, em conformidade, retirar tanto mistrio quanto possvel do trabalho da natureza, reduzindo tudo operao de leis cegas e acaso cego. Sups que estas leis incluam alguns dos princpios sociais e econmicos que eram 373

influentes populao

na

Inglaterra

vitoriana,

incluindo

teoria

da

de Malthus e uma nfase na competio individual e na auto-realizao; utilitarismo de senso comum. A atitude de Darwin em relao natureza era, inevitavelmente, ambgua. O seu sentido de que a natureza viva parece ter sido uma das suas principais intuies; mas, em seguida, negou-o continuamente, ou, pelo menos, relegou-o para o seu inconsciente. Como materialista, assumiu, por razes tericas, que a natureza estava morta. Estava bem consciente desta ambiguidade: tambm considerou evidente um tipo de

O termo 'seleco natural' , de determinados pontos de vista, mal escolhido, porque parece implicar opo consciente; mas isso ser rapidamente esquecido, quando adquirir uma certa familiaridade. ... Por uma questo de economia, por vezes falo da seleco natural como se fosse um poder inteligente. ... Tambm personifiquei, muitas vezes, a palavra natureza; porque achei difcil evitar esta ambiguidade; mas por natureza entendo, apenas, a aco e o produto combinados de muitas leis naturais e por leis, apenas a sequncia reconhecida de acontecim^eatos^. O modelo essencial de Darwin do processo evolutivo foi o

desenvolvimento, atravs da actividade humana, das muitas geraes e variedades de animais domsticos e plantas cultivadas. Baseando-se nas experincias de criadores de animais e plantas, concluiu que, na transformao evolucionista, estavam implicados trs princpios fundamentais: a variabilidade espontnea dos organismos vivos e a tendncia para que a descendncia se

assemelhasse aos pais; os efeitos do ambiente e do hbito; e a seleco. Vamos abordar todos eles alternadamente e, depois, consideraremos como podem ser reavaliados luz da causalidade formativa. VARIAO ESPONTNEA Darwin deu muitos exemplos da variao espontnea: a perda ou ganho de estruturas inteiras, tais como vrtebras, ptalas. 374

mamilos e, mesmo, membros inteiros; alteraes sbitas e espectaculares'nos padres de crescimento e desenvolvimento; e muitos outros tipos de variao, por exemplo, na cor, padro e comportamento. Demonstrou como estas variantes tinham sido, em muitas ocasies, seleccionadas pelos criadores e formaram a base de uma nova raa ou variedade; um exemplo foi o carneiro ano ancon (Fig. 16.1); outro foi o aparecimento espontneo de nectarinas a partir dos pssegos*^. Os bilogos que, posteriormente, continuaram esta linha de pesquisa, forneceram muitos mais exemplos de saltos ou descontinuidades espontneos; novos tipos surgiram, directamente, dos antigos, sem passarem por uma srie de formas intermdias'". Desde o incio deste sculo que estes foram, geralmente, chamados mutaes, da raiz latina mutare, mudar. O estudo da herana destas variaes descontnuas foi a base da cincia da gentica a partir de Mendel. No decurso deste sculo, ficou claro que, ao nvel gentico, as mutaes podem implicar alteraes que vo desde a perda ou ganho de cromossomas inteiros, passando por mudanas em grande escala na estrutura dos cromossomas, at alteraes em simples pares bsicos dentro das molculas do ADN. A palavra mutao , agora, usada correntemente para referir estas alteraes genticas, especialmente as mudanas nas molculas do ADN; e isto parece implicar que a variao espontnea dos organismos pode ser reduzida variao espontnea dos genes. Porm, um organismo mutante aquele em que estas alteraes esto expressas e esta expresso tem lugar d entro do contexto dos seus desenvolvimento e comportamento coordenados. Por exemplo, as mutaes genticas nas moscas-do-vinagre que levaram ao desenvolvimento de quatro asas em

vez de duas (Fig. 5.6) alteram a morfognese de todo um segmento da mosca; mas, como vimos, o gene mutante no contm nem programa este desenvolvimento. Lembremos a analogia com a televiso: a mutao de um condensador no circuito de sintonizao pode fazer com que sintonize para um canal diferente; mas o programa neste canal no est codificado no condensador mutante. O prprio Darwin estava muito consciente daquilo a que chamou o poder coordenador comum a todos 375

os seres orgnicos que, de acordo com a hiptese da causalidade formativa, se deve aos campos mrficos. Darwin atribuiu esta capacidade organizadora ao nisus formativus, o impulso formativo postulado pelos vitalistas do sculo xix. Por exemplo, podemos inferir que, quando qualquer parte ou rgo quer grandemente aumentado de tamanho, quer totalmente suprimido, atravs da variao e da seleco contnua, o poder coordenador da organizao tender continuamente a pr, de novo, todas as partes em harmonia umas com as outras". Desde Darwin, um certo nmero de bilogos influentes viu, nestas mutaes em grande escala, a maneira mais provvel de surgirem novos tipos de organismos^^. O gentico Richard Goldschmidt, por exemplo, exprimiu uma verso bastante extrema desta perspectiva: As espcies e as categorias superiores originam-se em passos simples macroevolucionistas como sistemas genticos completamente novos. O processo gentico envolvido consiste numa reorganizao dos cromossotras, que produz um sistema gentico novo. (...) Este sistema gentico novo... produz uma mudana no desenvolvimento que se chama mutao sistmica. (...) Os dados do desenvolvimento, especialmente os fornecidos pela embriologia experimental, demonstram que as potencialidades, a mecnica do desenvolvimento, permitem a ocorrncia de grandes mudanas num nico passo^^. Goldschmidt chamou a estes organismos radicalmente mutantes monstros promissores. Esta nfase nas alteraes em grande escala reduz o evolutivo e controversa precisamente por esta razo. Localiza a papel criativo da seleco natural no processo

principal organizao

fonte

da

criatividade

evolucionista

na

prpria

viva: novos tipos de organismos aparecem, simplesmente, de maneira espontnea. Darwin sabia que isto se aplicava s plantas e animais domsticos e que fora a origem de muitas raas e varie376

~JSC-^ Fig. 16.1 Um carneiro normal (acima) comparado com a raa an ancon ou otter, juntamente com os esqueletos correspondentes. (Segundo Stanley, 1979.) Esta raa foi originada por uma mutao sbita, em vez de passar por formas intermdias graduais. Darwin descreveu-a assim: Em 1791, nasceu, no Massachusetts, um cordeiro macho com pernas curtas e torcidas e dorso alongado, parecido com um hasset. A partir deste cordeiro, criou-se a raa semi-monstruosa otter ou ancon; como estes carneiros no conseguiam saltar sobre as vedaes, pensou-se que seriam teis. ...Verificou-se que os ancons se juntam uns aos outros, separando -se do resto do rebanho, quando colocados em recintos com outros carneiros (Darwin, 1875). dades estabelecidas. Mas negou que desempenhasse um papel importante criativo da seleco natural. Apesar de a variao espontnea continuar a ser uma caracterstica essencial da sua teoria, e nquanto fonte da novidade evolucionista, tentou minimizar o seu papel; e 377 na evoluo natural, preferindo salientar o poder

a maneira mais simples de o fazer foi concentrar a ateno nas pequenas variaes, em vez de nas grandes. Darwin sentia que, quanto mais pequenas fossem, menos misteriosas pareceriam e mais cientfica se tornaria a sua teoria (pp. 78 -79). OS EFEITOS DO HABITO Na poca de Darwin, supunha-se, geralmente, que as caractersticas adquiridas podiam ser herdadas. Darwin partilhou esta convico e citou muitos exemplos para a apoiar'^. Deste ponto de vista, era um lamarckiano, no tanto por ter sido influenciado por Lamarck, mas porque ele e Lamarck aceitaram a hereditariedade das caractersticas adquiridas como uma questo de senso comum. Era uma perspectiva to amplamente aceite que era considerada evidente^'. Como vimos no captulo 8, de acordo com a hiptese da causalidade formativa, a herana de hbitos adquiridos de forma e comportamento deve -se herana dos campos mrficos pela ressonncia mrfica. Lamarck deu uma grande importncia ao papel do comportamento na evoluo: o desenvolvimento de novos hbitos nos ani mais de em resposta s necessidades levou ao uso, o Iro uso, dos rgos, que eram, em consequncia disso, fortalecidos ou enfraquecidos. Durante vrias geraes, este processo conduziu a mudanas estruturais que se tornaram cada vez mais hereditrias (pp. 195-6). O exemplo mais famoso de Lamarck foi a girafa; E interessante observar o resultado do hbito na forma e tamanho peculiares da girafa: sabe-se que o animal, o maior dos mamferos, vive no interior de Africa, em lugares onde o solo , quase sempre, rido e estril, de modo que obrigada a alimentar-se das folhas das rvores e a fazer esforos constantes para as alcanar. Deste h bito de

longa data mantido em toda a raa, resultou que as pernas da frente do animal se tornaram mais compridas do que as de trs e que o pescoo se alongou a tal ponto que a girafa, sem se pr em p nas pernas traseiras, atinge uma altura de seis metros i^. 378

Tambm neste caso Darwin concordou com Lamarck e deu vrias ilustraes dos efeitos hereditrios dos hbitos de vida. Por exemplo, as aves domsticas, patos e gansos, quase perderam quer o hbito, quer o poder de voar. Comparou, por menorizadamente, os esqueletos de raas domesticadas com a espcie selvagem parente e demonstrou que tinha havido uma diminuio geral do peso e tamanho dos ossos das asas e um aumento dos ossos das pernas relativamente ao resto do esqueleto, o que pensou ser, provavelmente, o resultado indirecto da aco dos mscvilos sobre os ossos. No pode haver dvidas de que com os nossos animais h muito domesticados, determinados ossos aumentaram de tamanho e de peso devido a maior ou menor uso^^. Sups que princpios semelhantes se tinham expresso em condies naturais; os avestruzes, por exemplo, podem ter perdido o poder de voo atravs da ausncia de uso das asas e ganho pernas mais fortes atravs de um maior uso delas ao longo de geraes sucessivas^**. De facto, Darwin estava muito consciente do poder do hbito, que era, para ele, quase outro nome para natureza. A natureza, ao tornar o hbito omnipotente e os seus efeitos hereditrios, adaptou o Fuegiano ao clima e s produes do seu miservel pas, escreveu sucintamente'''. Francis Huxley resumiu a atitude de Darwin deste modo: Para ele, uma estrutura significava um hbito e um hbito implicava, no apenas uma necessidade interior, mas foras exteriores s quais, para o melhor ou para o pior, o organismo se tivera que habituar. (...) Num determinado sentido, por isso, podia muito bem ter chamado ao seu livro A Origem dos Hbitos, em vez de A Origem das Espcies. Tal como muitos outros, nunca teve a certeza do que era uma espcie^o. Muitos bilogos reconheceram, como Darwin, a importncia

dos efeitos cumulativos do hbito e o avestruz continua a ser um exemplo favorito. Estas aves nascem com calos no traseiro, peito e pbis, exactamente onde se comprimem contra o solo quando se sentam (Fig. 16.2). E fcil supor que os antepassados 379

CALOSIDADES Fig. 16.2 O lado inferior do corpo de um avestruz, mostrando as calosidades sobre as quais repousa enquanto sentado. (Cf. Duerden, 1929.) 380

desenvolveram estes calos atravs do hbito de se sentarem; ao longo de muitas geraes, a tendncia para os desenvolver tornouse cada vez mais pronunciada e, finalmente, desenvolveramse, mesmo, nos embries. De igual modo, os javalis tm calos hereditrios nos joelhos, correspondentes ao hbito de se ajoelharem enquanto escavam o solo2i. Tal como os camelos, mais uma vez em perfeito acordo com o hbito de se ajoelharem (p. 195). Ns prprios mostramos estes efeitos, tal como Darwin salientou: Toda a gente sabe que um trabalho duro engrossa a epiderme das mos; e, quando ouvimos dizer que nas crianas, muito antes de nascerem, a epiderme mais grossa nas palmas e solas dos ps do que em qualquer outra parte do corpo... somos, naturalmente, inclinados a atribuir este facto aos efeitos herdados do uso ou presso de longa durao22. Estas ideias lamarcRianas tm um apelo intuitivo imediato e parecem concordar bem com o senso comum. O problema que ningum foi capaz de propor um mecanismo plausvel que explicasse como que as caractersticas adquiridas podem ser herdadas materialmente. Darwin fez uma tentativa: na sua hiptese de pangnese, props que todas as unidades do corpo lanam pequenos gmulos de matria formativa, que se dispersam por todo o corpo, se multiplicam e juntam nos rebentos das plantas e nas clulas germinativas, atravs das quais so transmitidos progenitura^s. Esta teoria nunca foi muito defendida e parece, agora, altamente improvvel. Tentativas mais modernas para conceber a herana lamarckiana em termos da transferncia de material gentico especificamente alterado das vrias partes do corpo para as clulas germinativas tambm no tiveram xito. Os genticos mendelianos, seguindo Weismann, sempre

negaram, axiomaticamente, que esta herana possa ocorrer (pp. 115-8). Mas ento, como que se podem explicar, por exemplo, os calos herdados do avestruz? A seleco natural das 381

mutaes aleatrias a resposta pronta neodarwinista; porm, tal como C. H. Waddington observou: Podemos, realmente, ficar satisfeitos com uma teoria que sugere que, puramente por acaso, tenha aparecido uma mudana hereditria que produz calosidades nos stios certos e que o hbito de se sentar do avestruz nada tenha a ver com isso^*? Waddington, nas suas prprias experincias com moscas -do-vinagre, demonstrou que as caractersticas adquiridas podiam, na verdade, ser herdadas. Explicou este efeito em termos de creodos ou vias de desenvolvimento e chamou ao processo assimilao gentica (Fig. 8.3): Ao fim de um certo tempo, descobrimos que o caminho que leva condio adaptada melhor definido do que o caminho principal e, tambm, que se tornou mais fcil, para o desenvolvimento, escolher esse canainho. O limiar entre a alternativa adaptada e o caminho principal original ter diminudo. Se esta diminuio for suficiente, a alternativa passar a ser o caminho principare a assimilao gentica ficar completais. Tentou explicar este efeito em termos de seleco e acumula o de genes mutantes no seio da populao e deu, assim, uma explicao neodarwinista verosimilmente ortodoxa, explicao essa que foi amplamente adoptada pelos tericos evolucionistas modernos. Mas, como vimos, reinvestigaes recentes no apoiaram a sua explicao: o efeito ocorre, mesmo na ausncia da seleco gentica a favor das moscas com quatro asas e parece muito mais lamarckiano do que Waddington sups (pp. 197 -203). Como vimos no captulo 8, a herana das caractersticas adquiridas

problemtica sob um ponto de vista mecanicista. Quer os neodarwinistas, quer os neolamarckistas adoptam a suposio mecanicista convencional de que a hereditariedade explicvel em termos de genes qumicos. Mas, apesar do poder de seduo do lamarckismo de um ponto de vista evolucionista e. 382

apesar

das

provas

directas

da

herana

das

caractersticas

adquiridas, no h provas de que as modificaes genticas especficas aconteam efectivamente ou, mesmo, que sejam possveis. A ideia da causalidade formativa fornece uma maneira de transcender esta longa controvrsia. As caractersticas adquiridas podem ser herdadas, mas no devido a modificaes do ADN. Pelo contrrio, dependem de modificaes dos campos mrficos, que so herdados no geneticamente pela ressonncia mrfica. Atravs da repetio, novos padres de desenvolvimento e comportamento tornam-se cada vez mais habituais. Os organismos herdam, na verdade, hbitos de comportamento e de desenvolvimento corporal, tal como Lamarck e Darv^in supuseram. A SELECO NATURAL Que a seleco natural desempenha um papel no processo evolutivo algo que parece indubitvel: espcies inumerveis e, na verdade, ecossistemas inteiros extinguiram -se, ao passo que outros no. Os processos naturais, incluindo a competio entre os organismos, as alteraes climticas e ecolgicas e, mesmo, tiveram, de certo modo, um efeito selectivo. A seleco natural elimina os organismos e as espcies que no esto adaptadas ao ambiente, seja por que razo for. Darwin, contudo, atribuiu seleco natural um papel mais positivo e criativo: Pode dizer-se, metaforicamente, que a seleco natural perscruta, diariamente e de hora a hora, em todo o mundo, as mais pequenas variaes; rejeita as ms e preserva as boas; trabalha em silncio e insensivelmente, sempre que e onde quer que haja oportunidade, para o aperfeioamento as catstrofes globais levando extino em massa,

de cada ser orgnico, em relao s suas condies orgnicas e inorgnicas da vida^^. Na medida em que se refere ao desenvolvimento das variedades, raas e subespcies adaptadas localmente, esta ideia 383

plausvel; e nunca foi to amplamente disputada, pelo menos como explicao parcial da adaptao evolutiva: os lamarck istas, tal como o prprio Darwin, salientaram que os efeitos hereditrios dos hbitos de vida tambm desempenham um papel importante. O problema principal que Darwin e os darwinistas sempre encararam explicar a origem das prprias espcies, ou dos gneros, famlias e ordens superiores da organizao viva. A ideia de que estes processos evolutivos em grande escala tm todos lugar, gradualmente, durante perodos muito longos de tempo, foi muitas vezes posta em causa. Como que estruturas complexas, tais como os olhos, as asas e as penas, podem ter evoludo gradualmente at se tornarem todos funcionais? Por que razo as plantas e os animais possuem tipos distintos, tais como fetos, conferas, insectos e pssaros, em vez de se inscreverem num espectro contnuo de formas vivas? Os registos fsseis sempre pareceram apoiar mais a ideia de que novas formas de vida surgiram subitamente, ou, pelo menos, rapidamente. Porm, Darwin e os darwinistas sempre argumentaram que estas descontinuidades nos registos fsseis existem devido ao seu carcter errtico e s suas imperfeies. Este argumento foi atacado desde a poca de Darwin e sofe, tamhvn hoje em dia, ataques de um certo nmero de palontologis tas importantes: Actualmente, os registos fsseis um rico armazm de informaes que foi durante muito tempo inexplorado fora-nos a rever esta perspectiva convencional da evoluo. Como se verifica, mirades de espcies habitaram a Terra durante milhes de anos sem evolurem de maneira notvel. Por outro lado, grandes transies evolutivas tiveram lugar durante episdios de mudana rpida, em que novas espcies brotaram, rapidamente, das

antigas. Em suma, a evoluo d-se por saltos^^. Mas a adeso firme de Darwin e seus adeptos dout rina da mudana gradual teve pouco a ver com provas empricas: por detrs desta controvrsia, est uma questo de dogma. O objectivo principal de Darwin era substituir por processos naturais 384

espontneos a ideia da concepo da natureza por De us. A teologia convencional do seu tempo procurava explicar as adaptaes complicadas das plantas e dos animais em termos de inteligncia divina; Darwin postulou, pelo contrrio, a seleco natural. E, para evitar a reintroduo de Deus a fim de explic ar os saltos criativos sbitos, teve de negar que estes saltos tivessem significado na evoluo da vida, ou, pelo menos, de minimizar a sua importncia. Equacionou esta negao con. a prpria cincia. A maior parte dos seus seguidores partilhou esta at itude, resumida por Richard Dawkins deste modo: Dentro do contexto da luta contra o criacionismo, o gra dualismo mais ou menos sinnimo da prpria evoluo. Se se rejeitar a gradualidade, deita-se fora exactamente aquilo que torna a evoluo mais plausvel do que a criao. A criao um caso especial de salto o saltus o salto amplo do nada para a vida moderna totalmente formada. Quando se pensa naquilo contra o qual Darwin lutou, ser para admirar que tenha voltado, continuamente, ao tema da mudana lenta, gradual, progressiva^? A substituio da concepo divina pela seleco natural levou os darwinistas a um hbito intelectual que, ironicamente, se assemelha ao da velha teodiceia, a tentativa de justificar as vias divinas aos homens. De acordo com este tipo de teologia. Deus, como ser perfeito e omnisciente, deve ter criado o melhor de todos os mundos possveis, visto que tudo o que acontece deve ter qualquer razo providencial, mesmo se no for aparente ao princpio. Os darwinistas, confrontados com uma caracterstica determinada qualquer de uma espcie, depreendem, geralmente, que deve ter algum fim ou valor adaptativo e, em seguida, especulam sobre as presses selectivas que devem ter-lhe dado origem. Estas especulaes so normalmente no verificadas e inverificveis; rinoceronte so, de facto, como fbulas: como que o

obteve o seu corno, como que o pavo adquiriu a sua cauda, etc. Um dos aspectos sedutores do darwinismo permitir a inveno de um reservatrio inesgotvel de histrias. Mas, por muito variadas e engenhosas que muitas vezes sejam, todas se apoiam na mesma moral do xito competitivo e todas tm lugar num mundo monotonamente utilitrio. 385

Darwin, com a sua habitual e desarmante honestidade, acabou por reconhecer que exagerara o papel da seleco natural: No fui capaz, contudo, de anular a influncia da convico anteriormente minha e, depois, quase universal, de que cada espcie foi criada com um objectivo; e isto levou suposio tcita de que todos os pormenores da estrutura, excluindo os rudimentos, tinham uma utilidade especial, apesar de no reconhecida. Qualquer pessoa que faa esta suposio levar naturalmente longe de mais a aco da seleco natural, quer no passado, quer no presente29. Alguns daqueles que aceitaram a ideia dos saltos sbitos viram neles, na verdade, a expresso do poder criativo da natureza, seno do prprio Deus'"'. Mas outros pensam neles como sendo, inteiramente, uma questo de acaso, por isso, semelhante, em termos de natureza, s pequenas mutaes aleatrias em que se baseia a teoria neodarwinista. Neste caso, h apenas uma diferena de grau entre o papel evolutivo das grandes mudanas aleatrias e as pequenas. Contudo, outros salientam que as mutaes ocorrem no contexto de padres desenvolvimen tais e comportamentais que limitam as mudanas possveis que possam ocorrer. Um cavalo mutante pode ter dedos suplementares, por exemplo, mas no h cavalos mutantes com asas, penas, ou flores. Um dos mais firmes apoiantes de Darwin, T. H. Huxley, avisou o, bastante cedo, contra a insistncia na mudana gradual: A posio do Senhor Darwin podia, julgamos, ter sido mesmo mais forte do que , se no se tivesse enredado no aforismo Natura non facit saltum, que aparece tantas vezes nas suas pginas. Acreditamos que a natureza d saltos

de vez em quando e um reconhecimento deste facto no de somenos importncia^i. Porm, Darwin no ouviu este aviso e, em consequncia disso, a sua teoria foi objecto de uma controvrsia contnua. Tal 386

como observou, com alguma tristeza, aps anos de disputa: H, contudo, alguns que ainda pensam que as espcies deram origem, subitamente, atravs de meios totalmente inexplicados, a formas novas e totalmente diferentes^z. E isto continua a ser to verdade hoje como quando ele o escreveu h um sculo. Como vimos, a razo principal por que Darwin e os adeptos neodarwinistas insistiram tanto nas mudanas graduais radica na tentativa para tornar o processo evolutivo o menos misterioso possvel e, acima de tudo, para no deixar lugar para a actividade criadora de Deus. As desvantagens do dogma do gradualismo so que entra em conflito com os arquivos fsseis, que sugerem que grandes mudanas evolutivas ocorreram, de facto, subitamente, e com o facto bem estabelecido de que as mutaes sbitas com efeitos a grande escala aconteceram efectivamente por exemplo, no carneiro ancon que Darwin descreveu (Fig. 16.1) e nas moscas-do-vinagre mutantes (Fig. 5.6 e 8.2). A noo de que a evoluo biolgica implica quer saltos sbitos quer mudanas graduais parece corresponder melhor aos factos do que a insistncia dogmtica apenas no gradualismo. Alm disso, est de acordo com aquilo que sabemos acerca da evoluo noutros domnios, incluindo a evoluo da prpria cincia. Novas teorias e paradigmas surgem atravs de saltos sbitos, intuitivos; mas, no seio de um campo estabelecido da cincia, no quadro de um paradigma geralmente aceite que dep ressa se torna habitual, a investigao avana de uma maneira relativamente gradual e cumulativa (pp. 355-61). A teoria da evoluo pela prpria seleco natural no excepo. Como vimos no captulo anterior, ocorreu a Wallace como uma iluminao sbita, durante uma crise de malria nos trpicos; e surgiu ao prprio Darwin, de uma maneira igualmente sbita. Em primeiro lugar, em 1837, sofreu uma converso ao evolucionismo, abandonando a convico anterior na constncia

das espcies e subitamente, tudo apareceu a uma luz nova33. Em seguida, a 28 de Setembro de 1838, chegou o momento crucial de iluminao. Nas prprias palavras de Darwin: Quinze meses depois de ter comeado a minha pesquisa sistemtica, aconteceu-me 1er, por prazer, um livro de 387

Malthus sobre a populao e, estando bem preparado para apreciar a luta pela existncia, que prossegue por todo o lado, a partir da observao de longa durao dos hbitos dos animais e das plantas, impressionou-me imediatamente que, nessas circunstncias, variaes favorveis teriam tendncia para ser preservadas e variaes desfavorveis para serem destrudas. O resultado seria a formao de novas espcies. Tinha aqui, finalmente, uma teoria sobre a qual podia trabalhar34. Depois desta intuio essencial, a teoria de Darwin amadureceu gradualmente, durante muitos anos, at publicar A Origem das Espcies, em 1859. Deste modo, a prpria evoluo intelectual de Darv^^in, de modo semelhante ao processo evolutivo em geral, parece ter implicado quer os saltos sbitos, quer as adaptaes e as mudanas graduais. A EVOLUO DOS CAMPOS MRFICOS A evoluo ocorre a todos os nveis de organizao^ sde os tomos s galxias. A cada nvel de organizao, oS sistemas organizados molculas de insulina, moscas-do-vinagre, os padres instintivos do comportamento de construo de ninhos nas vespas, bandos de pssaros, sociedades tribais, teorias cientficas so todos: gestalts, unidades mrficas, holons. A hiptese da causalidade formativa implica, inevitavelmente, que o processo evolutivo est intimamente ligado evoluo dos campos mrficos. H quatro consequncias principais desta perspectiva. Em primeiro lugar, o aparecimento de novos padres de organizao de tipos novos de cristais, por exemplo, ou novas classes de organismos, tais como os mamferos, ou novas teorias cientficas est associado ao aparecimento de novos campos mrficos. No captulo final abordam-se fontes criativas

possveis de novos campos; para o que nos interessa de momento, a questo importante que o aparecimento de novos campos implica, inevitavelmente, um salto ou descontinuidade. Estes campos so todos e, precisamente devido sua irredut 388

vel integridade, tm de aparecer subitamente. Todos de qualquer nvel de complexidade, tal como os quanta da fsica quntica, quer existam quer no, pela sua prpria natureza, no podem aparecer gradualmente. evidente que os campos mrficos novos implicam continuidade com aquilo que aconteceu antes, assim como descontinuidade. Todos os campos novos abrangem unidades mrficas de nvel inferior que existiam antes do seu aparecimento; estes holons de nvel inferior so as partes que entram em relao umas com as outras na nova sntese. Por exemplo, novos tipos de molculas incluem, dentro de si, tomos tais como carbono e oxignio, que evoluram h muitos milhares de milhes de anos; quando as clulas com ncleos apareceram pela primeira vez, provavelmente incorporavam clulas microbianas preexistentes dentro estavam includos no plano corporal dos primeiros pssaros; novos instintos incluem elementos comportamentais que j tinham sido praticados durante geraes sem conta; novas teorias incluem, dentro de si, ideias j existentes, como, por exemplo, a teoria de Darwin da evoluo por seleco natural foi uma nova sntese conceptual que incorporou as ideias preexistentes da transformao evolutiva e da luta pela existncia. De uma maneira geral, os novos padres incluem os antigos dentro de si; contudo, so novos e aparecem subitamente; tm uma globalidade e uma integridade que no admitem o aparecimento gradual. Em segundo lugar, os campos mrficos esto sujeitos seleco natural. Os campos dos novos padres de organizao que no so viveis, no sero estabilizados pela ressonncia mrfica. Apenas os padres que so capazes de sobreviver conseguem ocorrer uma e outra vez; e quanto mais frequentemente ocorrerem, mais fortes se tornaro os seus campos mrficos, devido aos de si-^s; muitos elementos da forma rptil ancestral

efeitos provvel

cumulativos

da

ressonncia

mrfica,

e,

assim,

mais

a recorrncia dos padres. A seleco natural favorece alguns hbitos mais do que outros; e quanto maior xito tiver um hbito, mais fortemente ser estabilizado pela ressonncia mrfica. No domnio da biologia, este processo est implicado na evoluo da dominncia e na tendncia para predominarem os padres mais comuns de forma e comportamento na linguagem da gentica, isto conhecido como a dominncia do tipo selvagem (captulo 8). 389

Em

terceiro

lugar,

esta

hiptese

admite

uma

herana

das

caractersticas adquiridas que no depende da modificao selectiva dos genes, tal como fazem as teorias neolamarckianas, mas, pelo contrrio, baseia-se nas niodificaes herdveis dos campos mrficos em resposta aos hbitos de vida. A herana dos campos mrficos por ressonncia mrfica de organismos semelhantes anteriores tambm permite que novos padres de desenvolvim ento ou comportamento se difundam mais rapidamente do que a transmisso gentica convencional permitiria. Um exemplo possvel a difuso do hbito de abrir garrafas de leite pelos melharucos europeus (pp. 243-6). Em quarto lugar, os campos mrficos sofrem diferenciao ou especializao no sentido de que algumas verses dos padres gerais que organizam se tornam mais provveis do que outras. Na verdade, grande parte do processo evolutivo parece implicar o aparecimento de variaes sobre temas mrficos bsicos. Os animais domesticados e as plantas fornecem uma ilustrao clara deste princpio; pense-se, por exemplo, nas variaes do tema co representadas por raas tais como os buldogues e os dachshunds. Muitos paleontologistas deduziram dos registos fsseis que, quando comeam novas linhas evolutivas quando-eprecem novos esquemas corporais bsicos h, muitas vezes, uma intensa irradiao de tipos, uma 'fase explosiva' na primeira parte da sua filogenia e que s um nmero limitado dos ramos continua a desenvolver-se e com velocidade decrescente36. Um exemplo extino sbita dos dinossurios h mais de 60 milhes de anos. A maior parte das ordens de mamferos apareceu h cerca de 12 milhes de anos: carnvoros, baleias, golfinhos, roedores, marsupials, papa-formigas, cavalos, camelos, elefantes, morcegos a irradiao adaptativa dos man\feros depois da

e muitos outros. Na verdade, a maior parte das formas mamferas bsicas que apareceu ento, ainda existe^^. Nestas ramificaes evolutivas, seja a que nvel for ordens, famlias, gneros, ou espcies , talvez seja mais provvel que as vrias verses alternativas de um campo mrfico comum tenham aparecido por salto. Muitas das novas variantes podem ter surgido em resultado de alteraes cromossmicas e muta390

es genticas; algumas podem ter sido estabilizadas em resultado de acidentes histricos, por exemplo, porque ocorreram em populaes pequenas, isoladas; algumas podem ter evoludo como resposta adaptativa s condies de vida; algumas podem ter evoludo gradualmente maneira darwinista clssica. Mas, seja como for que tenham aparecido, se provaram ser viveis e se se reproduziram com xito, as suas verses caractersticas dos campos mrficos bsicos devem ter sido progressivamente reforadas pela ressonncia mrfica. Nenhuma destas consideraes nega o papel da seleco natural ao nvel gentico; os organismos cuja constituio gentica est associada a padres mais viveis de organizao sero favorecidos pela seleco natural e as alteraes nas frequncias genticas no seio das populaes ocorrero consequentemente, tal como os darwinistas supem. Mas a hiptese que nos interessa significa que a evoluo implica mais do que uma alterao nas frequncias genticas: implica a seleco natural e a estabilizao dos padres de organizao trazidos pelos campos mrficos. Os prprios campos tambm evoluem. A sua expresso afectada pelas condies e hbitos de vida, assim como pelas mutaes genticas. Esta hiptese est, surpreendentemente, de acordo com grande parte do pensamento de Darwin, incluindo a sua forte acentuao do poder do hbito. Difere na medida em que admite quer alteraes sbitas quer graduais e deixa em aberto a questo da criatividade. EXTINO E ATAVISMO Espcies sem conta extinguiram-se por muitas razes, incluindo mudanas climticas e catstrofes globais. Desapareceram ecossistemas complexos. Lnguas e culturas humanas

inteiras desapareceram e muitas aptides e elementos de cultura se perderam. O que aconteceu aos seus campos mrficos? De acordo com a hiptese da causalidade formativa, estes campos continuam a existir, em certa medida, apesar de no se poderem exprimir porque nada h para se sintonizar com eles. At mesmo os campos dos dinossurios esto, potencialmente. 391

presentes aqui e agora; mas no existem sistemas apropriados de sintonizao, tais como ovos de dinossauros vivos, que os possam apanhar por ressonncia mrfica. Se por uma razo qualquer por exemplo, uma mutao gentica, ou uma presso ambiental invulgar um sistema vivo qualquer entrar em ressonncia com os campos de um tipo ancestral, ou extinto, ento estes campos podem exprimir -se de novo e as estruturas arcaicas podem reaparecer subitamente^. Este fenmeno , de facto, bem conhecido e , normalmente, referido como reverso, ou atavismo. Darwin chamou a ateno para muitos exemplos de reverses conhecidos dos criadores de plantas: Com a maior parte dos nossos vegetais cultivados, h uma certa tendncia para a reverso para o que se sabe ser, ou se pode depreender que seja, o seu estado originaP^. Uma tendncia semelhante bem conhecida nos animais domesticados e foi observada muitas vezes quando voltaram a ser selvagens. Os porcos selvagens, por exemplo, tornam-se mais hirsutos, tendem para voltar a desenvolver presas e, nos jovens, reaparecem as riscas coloridas dos jovens porcos selvagens. Tal como Darwin comentou: Neste caso, tal como em muitos outros, s podemos dizer que qualquer mudana nos hbitos de vida favorece, aparentemente, uma tendncia, inerente ou latente na espcie, para regressar ao estado primitivo*. Estes fenmenos esto intimamente relacionados com aquilo a que os genticos chamam a dominncia do tipo selvagem (pp. 207-7) ; em termos de ressonncia mrfica, os campos de tipo selvagem ancestrais existem h muito mais tempo e esto mais fortemente estabilizados do que os das formas domesticadas e, por isso, tendem para predominar, a menos que sejam impedidos

de o fazer pela actividade e a seleco humanas. Darwin julgou que o atavismo estava subjacente a muitos dos mistrios da variao espontnea e concluiu a discusso do assunto reflectindo que o germe possui uma srie de caracteres invisveis... separados da actualidade por centenas, ou mesmo milhares de geraes: e estes caracteres, tal como os escritos no papel com tinta invisvel, esto prontos para ser evocados, sempre que a organizao for perturbada por determinadas condies conhecidas ou desconhecidas*^. 392

Um impressionante exemplo humano de atavismo o nascimento ocasional de bebs com caudas; outros incluem o aparecimento de pernas traseiras nas baleias e asas em insectos que no voam-^. Um dos casos melhor estudados o aparecimento de dedos suplementares nos cavalos. Os cavalos modernos representam o limite de uma tendncia evolutiva para a reduo de dedos: tm apenas um. O casco a unha do dedo do p. Os antepassados putativos, h mais de 20 milhes de anos, tinham trs ou quatro e, contudo, os progenitores ainda mais antigos tinham o complemento mamfero original de cinco. Os cavalos modernos s desenvolveram vestgios dos segundo e quarto dedos como estiletes curtos de osso situados muito acima do casco. De vez em quando, aparecem cavalos anormais com dgito extra e tm sido objecto de muito interesse, desde, pelo menos, a poca de Jlio Csar. Um exame pormenorizado destes animais mostrou que, na maior parte dos casos, o dedo adicional um duplicado do terceiro dgito funcional, mas alguns ligam -se aos antepassados remotos, desenvolvendo um ou ambos os estiletes laterais como dedos completados com cascos (Fig. 16.3)4 -^. Nos antepassados rpteis dos pssaros, os dois ossos das pernas entre os joelhos e os tornozelos, a tbia e o pernio, tinham o mesmo comprimento e a regio do tornozelo em baixo inclua uma srie de pequenos ossos. Na maior parte dos pssaros modernos, incluindo as galinhas, o pernio est reduzido e um estilete e os ossos do tornozelo embrionrio so submergidos pela tbia crescente e fundem-se com ela (Fig. 16.4). Em algumas experincias simples e engenhosas com embries de frango, o padro arcaico reapareceu. Isto aconteceu, por exemplo, quando foi inserida uma pequena placa de mica entre a tbia e o pernio numa fase primitiva do desenvolvimento embrionrio. O pernio desenvolveu-se at dimenso total e os ossos do tornozelo permaneceram separados^*.

Talvez o exemplo mais estranho de todos seja o desenvolvimento de dentes a partir de tecido embrionrio de frango. Archaeopteryx, possua dentes, mas nenhum pssaro fssil os produziu durante os ltimos 60 milhes de anos. Foi tirado o epitlio das lminas branquiais dos frangos (as estruturas que deram origem s mandbulas nos vertebrados) e cultivaram-se, em laboratrio. 393 que suposto ser o primeiro pssaro fssil,

Fig.

16.3

esquerda,

dedo

de

um

cavalo

normal,

com

os

vestgios dos segundo e quarto dedos como pequenos estiletes de ambos os lados (cf. Fig. 4.4). Ao centro, um mutante, no qual se formou um dedo extra por duplicao do terceiro dedo; os estiletes laterais continuam presentes. A direita, um mutante atvico, em que um dos estiletes laterais se desenvolveu num dedo extra. (Segundo Marsh, 1892.) juntamente com o tecido embrionrio de rato capaz de formar o osso e a dentina dos dentes, mas no o esmalte. Estes tecidos combinados deram origem a dentes com esmalte de frango^s. Alm disto, os dentes no se pareciam com os dos ratos. Stephen Jay Gould sugeriu que se podem ter assemelhado forma de um dente latente de pssaro**'. Segundo a hiptese da causalidade formativa, tambm se podem esperar fenmenos comparveis de atavismo nos domnios social e cultural. Esta possibilidade foi, certamente, susci 394

fib ia O tarsos ^^ ^? O o o tbia pernio metatorsos 81 DU tibial -^ C^ tibial peronial pernio Rpteis Archaeopteryx ial peron 3 metatorsos fundidos

Pssaros Fig. 16.4 Uma comparao das partes inferiores dos membros

traseiros dos rpteis, do Archaeopteryx, e dos pssaros modernos. Repare -se na reduo de tamanho dos pernios e no nmero de ossos do tarso e do metatarso no Archaeopteryx, e suas posteriores redues e fuses nos pssaros. (Segundo Hall, 1984.) tada muitas vezes por aqueles que, ao longo das pocas, temeram um colapso da civilizao e uma reverso da ordem social a um estado primitivo ou brbaro. Mas podem ter existido maneiras muito menos espectaculares de os padres ancestrais extintos terem reaparecido no decurso da evoluo social e cultural: alguns como revivificaes deliberadas e outros inconscientemente. Este , obviamente, um frtil campo de especulao. PLAGIO EVOLUTIVO Os fenmenos de atavismo sugerem que os campos mrficos podem saltar de espcies passadas para as presentes atravs de 395

diferenas temporais e espaciais. Mas no h razo para que os campos saltem, apenas, dos antepassados para os seus descendentes: tambm podem saltar para o lado, de certo modo, de um grupo ou tipo de organismo para outro, mesmo se estes organismos viverem em continentes diferentes. Esta transmisso podia ocorrer por ressonncia mrfica se, atrav s da mutao gentica, ou atravs da influncia do ambiente, os organismos de uma espcie se sintonizassem com os campos mrficos de outra. Este processo permitiria uma espcie de plgio mrfico, mesmo na ausncia de qualquer conexo material no espao ou no tempo entre os organismos que copiam e os que so copiados. Os campos mrficos no esto sujeitos a um princpio de direitos de autor evolutivos. No domnio humano, h muitos exemplos de padres sociais e culturais paralelos que parecem ter tido origem independentemente em partes diferentes do mundo. Invenes e descobertas paralelas na cincia e tecnologia so relativamente vulgares: um caso clssico a inveno independente do clculo diferencial por Newton e Leibniz. Em alguns casos, estes paralelismos podem explicar-se em termos de difuso ou, por outras palavras, transferncias por meios normais de comunicao humana. Outros surgita'm, provavelmente, em circunstncias em que indivduos ou grupos sociais foram confrontados com problemas semelhantes e chegaram s mesmas solues. E no h dvida de que as solues que funcionaram foram, muitas vezes, favorecidas de maneira semelhante por um processo de seleco natural. A ideia de ressonncia mrfica complementar em relao a todas estas explicaes bem conhecidas. A difuso seria auxiliada

pela ressonncia mrfica, que facilita o processo de aprendizagem (captulo 10). O confronto com problemas semelhantes deve favorecer uma sintonizao com solues a que outros j chegaram noutros locais. E, devido ressonncia mrfica, padres bem sucedidos de actividade, atravs da repetio, mostram uma tendncia cada vez maior para reaparecer. Deste modo, os campos mrficos sociais e culturais devero mover -se de um grupo para outro, quer por difuso, quer por saltos, por uma espcie de aco a distncia. 396

o plgio mrfico, atravs da adopo, por um grupo de organismos, dos campos mrficos de outro via ressonncia mr fica, pode ter ocorrido, frequentemente, no decurso da evoluo biolgica. Talvez esteja subjacente ao fenmeno da evoluo paralela, em que padres semelhantes aparecem em espcies vegetais e animais mais ou menos intimamente relacionadas. Em alguns casos, tambm se encontram semelhanas impress ionantes entre organismos que esto apenas muito distantemente relacionados e que se designam, em termos gerais, convergncias evolutivas. Richard Dawkins salientou-o em domnios estatsticos, seguindo clssicas suposies neodarwinistas: cada vez menos provvel que a mesma via evolutiva seja seguida duas vezes. E parece igualmente improvvel, pelas mesmas razes estatsticas, que duas linhas de evoluo convirjam no mesmo ponto de chegada vindas de pontos de partida diferentes. ainda mais impressionante... que se encontrem inmeros exemplos na natureza real, em que linhas independentes de evoluo parecem ter convergido, vindas de pontos de partida muito diferentes, naquilo que se assemelha muito ao mesmo ponto de chegada'*^. No reino vegetal, os exemplos mais comuns de evoluo paralela encontram-se nas formas das folhas, onde apareceram, frequentemente, padres muito semelhantes em gneros e famlias separados. As semelhanas so to impressionantes que muitas espcies e variedades so, na realidade, denominadas com base nestas formas de folhas, que, em certa medida, se vo buscar folhas de salgueiro; ilicifolius, com folhas de azevinho, etc. a outros tipos de plantas: salicifolius significa com

Em alguns casos, a evoluo paralela ocorre de uma maneira notvel em regies geogrficas particulares. Um exemplo, para o qual E. W. Went chamou a ateno, o de arbustos da Nova Zelndia com ramos intricados e entrelaados e folhas pequenas com forma esfrica. A frequncia com que se encontra esta tendncia para a divergncia na Nova Zelndia (ao passo que mal se co397

nhece noutra parte qualquer do mundo) ilustrada pelo facto de que, na Nova Zelndia, h um total de cerca de 50 espcies de arbustos, divididas por 21 famlias, com ramos entrelaados, tortuosos e folhas reduzidas. Muitos destes arbustos so to parecidos, sem flores, que nem se consegue identificar a famlia, visto que vrias espcies... tm, exactamente, a mesma tendenciais. Estranhamente, na maior parte dos casos, este hbito de crescimento aparece, apenas, em arbustos jovens, como fase juvenil e, depois, d origem ao hbito de crescimento tpico do gnero; noutras espcies aparece, apenas, na fase madura e no na juvenil. Went considerou, ponderadamente, a explicao usual de que este hbito , simplesmente, uma adaptao ao ambiente favorecida pela seleco natural e demonstrou que dificilmente consistente com os factos. Em primeiro lugar, a ideia de que protege as plantas contra os animais que pastam implausvel, porque a Nova Zelndia a nica regio geogrfica extensa sem grandes herbvoros nativos. Em segundo lugar, o hbito s aparece em determinadas fases do crescimento e no substituiu, completamente, o mais vulgar. Em terceiro luga^, s-algumas espcies mostram este hbito, no assim outras formas intimamente relacionadas que sobrevivem igualmente bem na Nova Zelndia. Finalmente, visto que este hbito ocorre em tantos arbustos de habitats diferentes, no parece ser uma adaptao ao ambiente*^. Este fenmeno intrigante no se limita Nova Zelndia: podem encontrar-se muitos outros exemplos em todo o mundo. Estes paralelismos so to impressionantes que Went considera altamente implausvel uma explicao en\ termos de mutaes aleatrias e chegou concluso de que indicam um tipo de

transferncia de carcter no sexual. Para o explicar, chegou a sugerir que segmentos inteiros de cromossomas podem, de certo modo, ter sido transferidos corporalmente de um gnero ou famlia para outro^o. Contudo, este mecanismo hipottico s poderia funcionar a distncias curtas e muitos outros exemplos de paralelismo ocorrem em lugares muito distantes, nos reinos vegetal e animal. 398

Nas borboletas, por exemplo, encontram-se grandes semelhanas nos padres da colorao das asas, quer no interior de, quer entre, famlias (Fig. 16.5). Algumas so familiares como exemplos normais de mimetismo, que se supe, geralmente, ser favorecido semelhante que vive no mesmo ambiente for protegida dos inimigos por vim gosto desagradvel. Os predadores tm tendncia para evitar quer os insectos de gosto desagradvel, quer os que os imitam, Mas muitos outros casos de paralelismo podem no ter esta explicao, especialmente quando a espcie que se assemelha ocorre em lugares muito diferentes^i. Melinaea imitata (Ithomiinae) Heliconius telchinia (Heliconiinae) Dismorphia praxinoe (Pieridae) Fig. 16.5 Trs espcies de borboletas sul-americanas que se pela seleco natural, se uma espcie de aspecto

mimam intimamente umas s outras. Pertencem a famlias totalmente diferentes. As cores so as mesmas: preto, branco e laranja brilhante (partes sombreadas). (Segundo Hardy, 1965.) Talvez os exemplos mais espectaculares sejam fornecidos pelos dois ramos principais dos mamferos, os placentrios e os marsupials, que se pensa terem divergido de um antepassado protomamfero comum h mais de 60 milhes de anos. Os marsupials da Austrlia evoluram isolados de mamferos placentrios doutros

locais

e,

contudo,

deram

origem

toda

uma

gama

de

formas

semelhantes: verses com bolsa de papa-formigas, toupeiras, esquilos voadores, gatos, lobos, etc. (Figs. 16.6 e 16.7). Alm disso, grande parte do mesmo fenmeno ocorreu na Amrica do Sul, onde os marsupials deram origem, independentemente, a uma gama de formas paralelas52 E entre os prprios mamferos placentrios, h muitos exemplos impressionantes de evoluo paralela, tais como os porcos-espinhos da Amrica do Sul e do Velho Mundo. So to parecidos que se chegou a sugerir que cruzaram o Atlntico em jangadas de vegetao53. 399

Ainda mais misteriosa a evoluo convergente de estruturas semelhantes em organismos que so, quanto ao resto, extremament e diferentes. Os olhos dos vertebrados, por exemplo, tm muitas caractersticas em comum com os olhos dos cefalpodes, tais como o polvo. Quando se visita um aqurio, uma experincia semelhana extraordinria num animal to diferente misteriosa. Contudo, h, evidentemente, tambm diferenas; facto notvel que a retina dos vertebrados invertida os nervos que saem das fotoclulas apontam em direco luz ao passo que a retina dos cefalpodes no. A explicao neodarwinista clssica destes paralelismos e estranha olhar para um polvo nos olhos; esta

convergncias dupla: em primeiro lugar, que evoluram com base em mutaes ao acaso que sobreviveram devido a presses de seleco semelhantes; em segundo lugar, que estas convergncias em pontos de chegada semelhantes ocorrem devido a presses estruturais semelhantes: pode, por exemplo, existir apenas um nmero muito limitado de maneiras de conceber um olho. Tal como Dawkins o expressou, estas semelhanas convergentes fornecem as demonstraes mais impressionantes do poder da seleco natural de desenvolver boas concepes*. ... A razo bsica que, se uma concepo for suficientemente boa para se desenvolver uma vez, o mesmo princpio de concepo suficientemente bom para se desenvolver, de pontos de partida diferentes, em partes diferentes do reino animal'*. Porm, o que so estas boas concepes e o que so os princpios de concepo os princpios dos porcos-espi-

nhos, por exemplo? Permanecem inexplicados em termos mecanicistas (captulos 5 e 6). Do ponto de vista que nos interessa, so inerentes aos campos mrficos. Esta hiptese no s contradiz seleco natural continua a desempenhar um papel importante; mas j no o grande poder criativo, o arquitecto e o suporte de todas as formas de vida, o derradeiro princpio explicativo * Designs (N. do R.) 400 a explicao habitual como vai para alm dela. A

placenta rios $^ Fig. 16.6 Exemplos de evoluo paralela. A e B, um falanger voador marsupial e um esquilo voador placentrio; C e D, gerbos marsupials e placentrios; E e F, toupeiras marsupials e placentrias (Segundo Hardy, 1965.) 401

Figura 16.7 Outro exemplo de evoluo paralela. esquerda, o lobo tasmaniano, um marsupial; direita, o lobo placentrio familiar. Os cnios correspondentes mostram-se em baixo. (Segundo Hardyl^65.) que substitui o Deus da teologia natural do sculo xix. As

concepes dos organismos vivos no lhes so impostas do exterior por Deus ou pela seleco natural mas so inerentes aos prprios organismos. Surgem dos campos mrficos; e estes campos no esto codificados nos genes, mas so transmitidos pela ressonncia mrfica. Normalmente, so herdados por organismos subsequentes da mesma espcie; mas, ocasionalmente, podem ser adoptados por organismos de espcies totalmente diferentes e mostrarem-se como formas mutantes. Se estes mutantes plagiadores forem favorecidos pela seleco natural, as suas formas tendero para ser repetidas uma e outra vez e, assim, pela ressonncia mrfica, tornam -se caractersticas habituais da espcie plagiadora. Podem, depois, evidentemente, ser passadas para as outras espcies que descendem delas. 402

A ideia da causalidade formativa lana uma luz nova sobre a evoluo biolgica e alarga grandemente a concepo de Darwin da seleco natural a fim de incluir a seleco natural dos campos mrficos. Salienta o papel do hbito, como fez o prprio Darwin e permite uma transferncia por ressonnc ia mrfica, no apenas no seio de uma espcie, mas tambm para outras espcies. Deste modo, fornece uma compreenso nova dos fenmenos de atavismo e de evoluo paralela e convergente. Mas a discusso neste captulo limitou-se, em grande parte, a alguns aspectos da evoluo das formas das plantas e dos animais. Ser possvel alargar esta reinterpretao evoluo celular e molecular, por um lado e, por outro, evoluo dos instintos, sociedades animais, associaes simbiticas, ecossistemas e sociedades e culturas humanas. A hiptese da causalidade formativa ainda est numa fase inicial de desenvolvimento e as implicaes evolutivas nestas reas apenas comearam a ser exploradas. 403

CAPITULO 17 A CAUSALIDADE FORMATIVA NA EVOLUO CSMICA A teoria neodarwinista uma tentativa para compreender a evoluo da vida no contexto de um Universo mecanicista um Universo terico de matria e energia eternas, governado por leis eternas da natureza (captulo 3). Esta viso do mundo mecanicista como que uma cama de Procusto a que a evoluo biolgica foi forada a adaptar-se. Ao longo dos ltimos decnios, muitos bilogos acreditaram, com convico profunda, que o neodarwinismo a nica maneira de se poder conceber, cientificamente, a evoluo, sem recorrer a explicaes msticas ou ao poder criativo de Deus. Esta teoria, com a nfase central na seleco natural dos genes, foi elaborada nos anos 30 e 40 e o seu desenvolvimento posterior foi edificado sobre as fundaes tericas estabelecidas nessas decnios. Contudo, a viso mecanicista do mundo pressuposta pela teoria neodarwinista foi, entretanto, ultrapassada por uma grande revoluo na cosmologia. O cosmos parece, agora, mais um organismo em desenvolvimento do que uma mquina eterna. Actualmente, nos finais dos anos 80, os fsicos tericos encontram-se no processo de desenvolvimento, inteiramente novo, de novas concepes evolutivas da matria e dos campos fundamentais da natureza. A hiptese da causalidade formativa, diferentemente da teoria mecanicista da natureza, baseia-se na ideia de que toda a natureza evolutiva. 405

Neste captulo, vamos considerar a ideia da causalidade formativa no contexto das teorias evolucionistas da fsica contempornea.

A EVOLUO DOS CAMPOS CONHECIDOS DA FSICA A viso irrealizada de Einstein era elaborar uma teoria unificada dos campos: uma teoria que permitisse que os campos fundamentais reconhecidos pelos fsicos, os campos gravitacional, electromagntico e de matria quntica, fossem compreendidos em termos de um nico campo fundamental. A meta final era encontrar um nico conjunto de equaes que pudessem ser usadas para prever todas as caractersticas destes diferentes tipos de campos. Esta viso continua a atrair muitos fsicos tericos e a meta de muita teorizao contempornea. Se esta meta fosse atingida criao e a evoluo subsequente do Universo^ ento a fsica terica teria alcanado o seu fim. Alguns fsicos tericos, nomeadamente Stephen Hawking2, pensam que este fim j est vista. J foi dado um passo em direco a uma teoria unificada do campo pela unificao do campo electromagntico e o campo de fora fraca associado a partculas tais como os electres de os neutres. Ao longo dos ltimos anos, vrias abordagens de outras unificaes tiveram lugar a partir da fsica das partculas de elevada energia. Um dos tipos de esquema conceptual tem o nome de grandes teorias unificadas, ou GTU*; outro chama-se super simetria. Segundo as palavras de Paul Davies: Juntas, estas investigaes apontam para uma ideia imperiosa, a de que toda a natureza , em ltima instncia, controlada pelas actividades de uma nica super for a. se os fsicos compreendessem as leis bsicas da

A superfora teria o poder de fazer nascer o Universo e de lhe fornecer luz, energia, matria e estrutura. Mas a superfora corresponderia a algo mais do que apenas um Grand Unified Theories, (N. do R.) 406

agente criativo. Representaria uma amlgama de matria, espao-tempo e fora num quadro integrado e harmonioso que conferiria ao Universo uma unidade at ento insuspeitada-^. Uma das conjecturas que vrios campos e foras surgem de onze dimenses, dez de espao e uma de tempo. Apesar de as sete dimenses suplementares nos serem invisveis, continuam a manifestar a sua existncia como foras. Aquilo que pensamos, por exemplo, como uma fora electromagntica , realmente, uma dimenso espacial invisvel em aco. A geometria das sete dimenses suplementares reflecte as simetrias inerentes s foras. Por isso no h, na realidade, quaisquer campos de fora, apenas espao-tempo vazio com onze dimenses enrolado em padres. O mundo, segundo parece, pode ser construdo mais ou menos a partir de um nada estruturado"!. At cerca de finais de 1984, uma teoria da supergravidade construda neste quadro de onze dimenses foi apoiada, por muitos tericos importantes, como representando a abordagem mais promissora de uma Teoria do Tudo (TOE*). Mas, a partir de finais de 1984, uma nova abordagem, usando, apenas, dez dimenses, a teoria das supercordas, entrou rapidamente na moda. Nesta teoria, as partculas j no so tratadas como pontos, mas como cordas vibratrias e rotativas. Algumas teorias das supercordas tratam-nas como cordas abertas com extremidades abertas; outras postulam cordas fechadas unidas em anis. Estas teorias implicam uma profunda generalizao do quadro convencional da teoria do campo^. Estas novas teorias do campo incorporam uma concepo de um campo unificado original, cuja natureza unificada se manifesta

em energias ultra-elevadas tal como ocorreu, muito brevemente, no incio do Universo. A medida que o Universo se ex:<Theory Of Everything (N. do R.) 407

10'o anos Presente 105 anos 3 min 1 seg Hadronizao 10-10 seg 10-36 seg 10-''* seg TEMPO o o O t> i -1 r ,ft ^ -n o o

1 SIMETRIA TOTAL Fig. 17.1 A rvore evolutiva dos campos da natureza que subjazem aos quatro tipos conhecidos de fora. De acordo com as teorias de campo modernas, nos prinneiros tempos, os campos da^ natureza que se vem agora como distintos estavam unificados;- os campos conhecidos da fsica evoluram atravs de processos sucessivos de quebra de sin^etria. (Segundo Pagels, 1985.) pandiu, um a um os campos conhecidos da fsica separaram se em termos de identidade do campo unificado que, contudo, continua a existir, embora a sua natureza unificada j no seja manifesta (Fig. 17.1). A medida que os campos se separaram, a energia deu origem matria: Passo a passo, as partculas que vo construir toda a matria do Universo adquiriram as identidades presentes. Foi tambm nesta fase que se geraram os incios das galxias*'. Um estudo de milhares de constelaes de galxias demonstrou que o seu padro de distribuio no espao no pode explicar-se, simplesmente, em termos de processos gravitacio nais. Uma hiptese recente explica isto em termos de cordas csmicas, que correspondem, imperfeitamente, a vrtices 408

superfluidos no vcuo csmico. Supe-se que as cordas csmicas formaram, 'originalmente, uma densa rede. Mas (elas) evoluem rapidamente, medida que o Universo se expande at formar uma fina rede de cordas infinitas (abertas) e escombros de anis de cordas oscilantes fechadas que saram da rede. So os anis que se pensa terem formado as galxias acumulando gravitacional mente matria em redor de si mesmos. Porque as localizae s dos anis no so determinadas pela gravidade mas, pelo contrrio, pela maneira como e onde saram da rede de cordas abertas, de esperar que se encontrem correlaes invulgares nas localizaes das galxias e constelaes. (...) Na medida em que as propriedades estatsticas de um sistema de cordas evoluem auto-semelhantemente no tempo, de esperar que, entre os anis de cordas, se desenvolva uma autocorrelao de escala livre''. Todo este assunto est numa fase de intensa fermentao e parece conduzir em direco a uma concepo inteiramente nova dos campos fsicos. Um dos ingredientes desta concepo que os campos evoluram de tal maneira que a vida inteligente emergiu, pelo menos na Terra. Este o Princpio Antrpico Cosmolgico (p. 29), que alguns fsicos pretendem que significa que h uma direco e objectivos subjacentes ao processo csmico evolutivo^. A EVOLUO DOS CAMPOS MRFICOS natural que os fsicos tenham concentrado a sua ateno nos campos conhecidos da fsica. So campos situados nas extremidades opostas da escala de magnitude: por um lado, os campos de extenso universal, gravitacionais e electromagnticos

e,

por

outro,

os

campos

submicroscpicos

das

partculas

subatmicas, que do origem fora forte e fora fraca. At agora, os fsicos mal comearam a considerar a ideia de campos de sistemas que residem entre estes extremos, em parte pela simples razo de que as cincias naturais se dividem em com409

partimentos: o estudo das molculas e dos cristais o domnio no dos fsicos, mas dos qumicos, dos cristal grafos, bioqumicos e bilogos moleculares; os organismos vivos residem no domnio da biologia e os espritos no da psicologia. Nestas reas est, normalmente, implcita a velha filosofia atomista: crebros e todos os sistemas vivos fsica e qumica e a prpria qumica deveria, finalmente, ser redutvel s propriedades dos ton\os e partculas subatmicas e ser totalmente explicvel em termos de teoria quntica. Estas redues, de facto, no se provaram possveis, mas h a esperana de que sejam realizveis no futuro. Esta esperana depende de vrias suposies implcitas. Uma que os fsicos conhecem todos os campos fundamentais da natureza. Consequentemente, os qumicos, cristalgrafos, bilogos e psiclogos normalmente no se sentem livres para postular novos tipos de campos fundamentais, porque a teoria do campo fundamental o domnio da fsica. Mas os prprios fsicos no sentiram esta restrio; abaixo do nvel do tomo, os campos proliferaram prodigiosamente. Cada tipo de partcula e numerosas tm sido identificada tem o seu prprio campo de matria. Apesar das profundas revolues por que tem pass ^a^io, a fsica continua a ser penetrada pelo esprito reducionista que herdou da filosofia atomista. A maior parte dos fsicos continua a acreditar que h entidades fundamentais no sentido atmico, mesmo se, agora, so pensadas como quarks ou como sup ercordas em vez de tomos. Por isso, os campos destas entidades ltimas so considerados como campos fundamentais e, juntamente com os campos gravitacionais e electromagnticos, so os espritos devem ser redutveis aos crebros, os

os campos fundamentais da natureza. Os campos dos sistemas a nveis superiores de complexidade no so fundamentais no mesmo sentido, mas derivativos. Em contrapartida, a hiptese da causalidade formativa, no esprito da filosofia do organismo, considera os campos mrficos dos sistemas a todos os nveis de complexidade como fundamentais, em vez de derivados dos campos conhecidos da fsica. Deste ponto de vista, os campos de matria da fsica quntica podiam ser considerados como os campos mrficos das partculas, ncleos e tomos. Porm, tal como os diferentes ti410

pos de campo subatmico no se podem reduzir uns aos outros, assim o campos mrficos dos holons, tais como clulas, plantas e sociedades, no podem reduzir-se uns aos outros e ainda menos aos campos das partculas subatmicas. Pelo contrrio, h hierarquias encaixveis de campos: os campos das molculas contm e abrangem os dos tomos, ncleos e partculas subatmicas; os campos das clulas contm e abrangem os das molculas; etc. Todos estes campos so estabilizados pela ressonncia mrfica de sistemas semelhantes existentes anteriormente. No caso das partculas subatmicas, tomos, molculas e cristais, que existiram em nmeros sem conta durante milhares de milhes de anos, os campos so to fortemente estabilizados que, para todos os efeitos, aparecem imutveis; a ideia convencional de que so governados por leis imutveis est mais ou menos correcta. Mas, apesar destas leis poderem parecer assemelhar -se s Ideias platnicas, segundo a hiptese que nos interessa referem se a hbitos, profundamente enraizados, mas hbitos de qualquer modo. Aplica-se o mesmo a todos os sistemas, fsicos e biolgicos, que se tm repetido muito frequentemente. S no caso das novas estruturas de actividade que os efeitos cumulativos da ressonncia mrfica talvez sejam detectveis experimentalmente medida que se edificam hbitos novos. ,Uma extenso natural da abordagem do campo mrfico seria considerar os ecossistemas vivos como organismos complexos com campos mrficos que abrangem as comunidades de organismos dentro de si e, na verdade, considerar planetas inteiros como organismos com campos mrficos caractersticos e, de igual modo, os sistemas planetrios, as estrelas, as galxias e as constelaes de galxias. evidente que as galxias, as estrelas e as constelaes de galxias se podem classificar em tipos ou

espcies.

Do

ponto

de

vista

que

nos

interessa,

os

exemplos

individuais de cada tipo so organizados por campos mrficos caractersticos estabilizados pela ressonncia mrfica de sistemas semelhantes anteriores. Pode pensar-se no seu desenvolvimento como creodos: os vrios tipos de estrelas, por exemplo, devem sofrer um desenvolvimento progressivo, mais ou menos previsvel, terminando algumas como supernovas que explodem, outras implodindo e tornando-se buracos negros. E talvez a teoria 411

das cordas-de-formao das galxias a partir de anis fechados, em turbilho, vibratrios, de cordas csmicas esteja j a apontar para uma concepo dos campos mrficos das galxias. Nada se sabe acerca dos sistemas planetrios noutras partes do Universo, porque so indetectveis pelos instrumentos astronmicos actuais. Contudo, supe-se, geralmente, que devem existir muitos milhares de milhes de sistemas planetrios. Talvez entrem em tipos distintos, associados a campos caractersticos. O nosso prprio sistema planetrio pode no ser nico; e, se houver outros como ele, ento o campo do nosso pode ser influenciado pela ressonncia mrfica vinda deles e, por sua vez, influenci-los. O mesmo pode aplicar-se aos vrios planetas: tambm eles representam espcies que ocorrem algures, uma espcie Mercrio, uma espcie Vnus, uma espcie Terra, etc. E, evidentemente, noutros sistemas solares pode haver muitos outros tipos de planetas que no existem no nosso. A possibilidade de haver outros planetas semelhantes ao nosso abre, imediatamente, outra hiptese de especulao. Porque, se estes planetas existem, a Terra pode estar a seguir uma via desenvolvimental que j est estabelecida e estabilizada pela ressonncia mrfica; e talvez todo o processo da evoluo biolgica seja organizado por um creodo antigo.". * ' Por outro lado, possvel que a Terra seja o primeiro planeta em que evoluiu a vida do tipo da nossa; nesse caso, no haveria qualquer creodo evolucionista estabelecido; pelo contrrio, est a desenvolver-se um novo. Se formas de vida semelhantes surgiram, depois, noutros planetas semelhantes, ou vo surgir no futuro, o seu curso geral de evoluo pode ser moldado pela evoluo que se processa aqui e pode, por assim dizer, copi -la.

Quando aparece na Terra um novo padro de organizao digamos, um tipo novo de molcula, ou um padro novo de comportamento animal se o mesmo padro j existiu milhares de milhes de vezes algures, os campos mrficos devem estar bem estabilizados, supondo, como postulado, que a ressonncia mrfica no se esgota com as distncias astronmicas. Consequentemente, esta ressonncia de fundo aumentaria o efeito da ressonncia mrfica dos novos padres de organizao aqui na Terra. Nenhum dos testes experimentais 412

da hiptese da causalidade formativa poderia funcionar, porque dependem da deteco de mudanas na fora dos campos mrficos. Por outro lado, o fracasso destes testes aos efeitos da

ressonncia mrfica significaria, evidentemente, que a hiptese est errada. As leis e campos da Natureza podem, na verdade, ser imutveis, tal como se sups convencionalmente. Em contrapartida, se as experincias, ou mesmo apenas algumas, derem resultados positivos, isto pode significar que a ressonncia distncias astronmicas, ou ainda pode significar que estes padres novos de actividade foram, realmente, originados aqui, de modo que eram nicos quando apareceram pela primeira vez. Um processo evolutivo verdadeiramente criativo pode estar a acontecer aqui, na Terra, que no repete, pelo menos em pormenor, apenas o que aconteceu algures. Aquilo que sabemos do resto do Universo indica que padres semelhantes de organizao aparecem uma e outra vez em toda a extenso do espao. Estes padres so aparentes ao mais alto nvel de organizao, nas galxias e estrelas e, tambm, ao mais baixo: o^ espectros de luz emitidos pelas estrelas indicam que surgiram por processos nos tomos que se comportam da mesma maneira no nosso prprio Sol e na Terra. E evidente que podamos supor que isto demonstra, simplesmente, que todos obedecem a leis universais imut veis. Mas tambm podamos supor que estas semelhanas so mantidas pela ressonncia mrfica atravs de distncias astronmicas. Pode haver uma rede universal de ressonncia mrfica entre as galxias, estrelas e tomos. E, se for assim, mrfica desaparece e se torna insignificante a

ento sensato supor que tambm h uma rede universal de ressonncia entre as molculas, os cristais e as formas de vida. Quando se consideram os efeitos possveis da ressonncia mrfica a distncias astronmicas, surge, inevitavelmente, a questo da velocidade a que esta influncia pode viajar. H, pelo menos, trs possibilidades. Ou esta influncia se propaga sua prpria velocidade caracterstica, que pode ser maior ou menor do que a da luz. Ou se propaga velocidade da luz. Ou os seus efeitos podem, de certo modo, ser anlogos s correla413

es no locais na teoria quntica, que so, em determinado sentido, instantneas. Actualmente, parece no haver uma base para decidir entre estas possibilidades. A AUTO-RESSONANCIA UNIVERSAL Na fsica clssica, a conservao da matria e do movimento era considerada bvia. Os tomos eram considerados imutveis e eternos e os princpios de conservao afirmavam que a massa e a energia, o movimento, a carga elctrica, etc., se conservavam. So eternos, tal como as leis da natureza so eternas (captulo 2). Contudo, a cosmologia evolutiva levanta, no apenas a questo da evoluo dos campos da natureza, mas tambm a questo da razo por que qualquer coisa se mantm, persiste, ou continua. O conceito de campos mrficos ajuda a explicar por que razo os padres de organizao de todos os nveis de complexidade se repetem uma e outra vez. Tambm sugere uma explicao para a persistncia de qualquer sistema particular no espao e no tempo: os seus campos mrficos so estabilizados por uma ressonncia cumulativa dos seus prprios estados passados. Em geral, um sistema assemelha-se a si mesmo mai^ intimamente no passado imediato e, por isso, a auto-ressonhcia mais especfica ser dos seus prprios estados mais recentes. Talvez a persistncia de fotes de luz-energia em movimento possa, de igual modo, depender da auto-ressonncia com o prprio movimento vibratrio passado. Isto pode, aparentemente continuar indefinidamente: a luz que nos alcana vinda de galxias distantes incorpora uma memria delas, tal como eram h milhes de anos-luz, e a luz continua a alcanar-nos vinda de estrelas que morreram h muito tempo. E a radiao csmica de fundo talvez tenha sido originada no prprio big

bang e tenha continuado desde ento no seu movimento. O Universo contm estruturas de actividade de todos os nveis de complexidade e magnitude, das partculas subatmicas at aos grupos de galxias. Ex hypothesi, todas elas esto associadas a campos mrficos caractersticos. Talvez faa sentido pensar em todo o Universo como um organismo que engloba tudo. Se assim for, ento, por analogia com todos os tipos de organis 414

mos dentro dele, todo o Universo deve ter um campo mrfico que inclui, influencia e interconecta os campos mrficos de todos os organismos que contm. Se existir um campo universal destes, as suas propriedades e estrutura sero moldadas pela ressonncia mrfica. Mas o Universo , por definio, nico. Talvez pudesse, em pri ncpio, ser influenciado pela ressonncia mrfica de outros universos anteriores. Porm, no temos maneira de saber se os houve e por isso esta questo parece no ter resposta. Seja como for, o campo universal ser sujeito ressonncia mrfica dos seus prprios estados passados, mais especificamente do passado imediato, mas voltando ao princpio. Esta auto-ressonncia pode ajudar a explicar a continuidade do Universo, assim como a continuidade dos sistemas materiais no seu seio. A sua prpria persistncia, como vimos, pode depender da auto-ressonncia com os prprios estados passados; mas a auto-ressonncia do campo universal no qual residem e atravs do qual esto interligados pode ajudar a apoiar as suas posies, movimentos e interaces. Isto talvez sugira, entre outras coisas, uma compreenso mais profunda do fenmeno da inrcia. A ORDEM IMPLICADA Por muito radical que seja, a nova fsica evolucionista tem-se limitado, em grande parte, ao tema tradicional da fsica. A vida e a conscincia so reconhecidas como uma pr-condio para a fsica, quer atravs do papel dos tericos e observadores humanos, quer atravs do princpio antrpico cosmolgico. Contudo, a natureza da vida e da conscincia no so, na prtica, tidas em conta na teoria real da fsica. So uma preocupao de outros departamentos. Mas, se uma teoria verdadeiramente unificada tem de emergir, os organismos vivos e os espritos conscientes devem ser includos dentro dela, juntamente com

as partculas e os campos da fsica. H uma necessidade de uma nova filosofia natural que v mais longe do que a fsica, s por si, pode ir, mas que permanea em harmonia com ela. 415

Talvez a mais profunda das filosofias naturais seja a teoria da ordem implicada, proposta pelo fsico David Bhm. De acordo com esta teoria, h trs domnios principais da existncia: a ordem explicada, a ordem implicada e uma fonte, ou fundamento, para alm de ambas. A ordem explicada o mundo das coisas-acontecimentos verosimilmente separadas e isoladas no espao e no tempo. A ordem implicada um domnio em que todas as coisas e acontecimentos esto envolvidos numa globalidade subjacente ordem explicada do mundo que experimentamos atravs dos sentidos. A ordem implicada no est, em certa medida, inserida em sistemas sistemas materiais e o espao e o tempo desenrolam-se todos a partir desta ordem subjacente. Qualquer aconteci mento descritvel, objecto, ou entidade no mundo vulgar, explicado, uma abstraco de uma totalidade desconhecida e indefinvel de movimento fluido. Este fluxo universal chamado por Bhm o holomovimento. O holomovimento, que "vida implcita", o fundamento quer da "vida explcita", quer da "matria inanimada" e este campo que primrio, auto-existente e universaP. O holomovimento portador da ordem implieda e uma totalidade contnua e no divididaio. Bhm argumenta que uma concepo da globalidade no dividida est implcita quer na relatividade, quer na fsica quntica. Einstein props que a realidade devia ser considerada a partir do incio como constituda por campos. As partculas so regies de campo intenso que se podem mover atravs do espao. A ideia de que so separadas e existem de modo independente, materiais no espao e no tempo; pelo contrrio, os e unidade totais, que, em certa medida, est

no melhor dos casos, uma abstraco que fornece uma aproximao vlida s num determinado domnio limitado ". A teoria quntica implica a globalidade indivisa por trs razes. Em primeiro lugar, a aco composta por quanta indivisveis e, por isso, as interaces entre entidades diferentes (e.g., electres) constituem uma estrutura nica de laos indivisveis . Em segundo lugar, as entidades, tais como os electres, podem mostrar propriedades diferentes (tipo partculas, tipo ondas, ou qualquer coisa intermdia), dependendo do contexto 416

ambiental. Em terceiro lugar, as entidades que se combinaram originalmente mostram uma relao no local peculiar que pode descrever-se melhor como uma conexo no causal de coisas que esto distantesi2. (Este o paradoxo Einstein Podolsky-Rosen".) Os hologramas do-nos uma analogia para a ordem implicada, em que o padro de interferncia em cada regio da chapa fotogrfica relevante para a estrutura global e cada regio da estrutura relevante para o todo do padro de interferncia na chapais. esttica e no capturar a ideia de holomovimento. Bhm salienta a importncia, para a fsica, a biologia e a Contudo, esta analogia tem a limitao bvia de ser

psicologia, da noo de causalidade formativa como um movimento ordenado e estruturado que essencial para aquilo que as coisas so. Qualquer causalidade formativa deve, evidentemente, ter um fim ou meta que, pelo menos, seja implcito aquilo a que Aristteles chamou uma causa final. Assim, por exemplo, no possvel referirmo-nos ao movimento interior da bolota que d origem carvalho que vai resultar deste movimento. Bhm salienta que na antiga viso, a noo de causa formativa era considerada como sendo essencialmente da mesma natureza para o esprito, como era para a vida e o cosmos como um todoi5. Bhm relaciona a ideia de causa formativa com o holomovimento e v a organizao das partculas vivas, dos organismos vivos e dos espritos em termos da hierarquia das ordens implicadas neste processo no dividido de fluxo. Experimentamos ao carvalho senj, simultaneamente, nos referirmos ao

esta actividade formativa do esprito no movimento fluido da nossa prpria conscincia. Cada momento da conscincia tem um certo contedo explcito e um contexto implcito que um pano de fundo correspondente. A estrutura, funo e actividade do pensamento esto na ordem implicada. A distino entre implcito e explcito no pensamento , deste modo, considerada... como essencialmente equivalente distino entre implicado e explicado na matria em gerah^'. A teoria de Bhm da ordem implicada mais fundamental do que a hiptese da causalidade formativa, mas as duas abordagens so perfeitamente compatveis. Bhm e eu discutimos a 417

sua relao possveP^ e ele resumiu a sua interpretao dos campos mrficos assim: Pode pensar-se na ordem implicada como um fundamento para alm do tempo, uma totalidade, a partir da qual cada momento projectado na ordem explicada. Para cada momento que projectado para o explicado haver outro movimento em que esse momento ser injectado ou introjectado de novo na ordem implicada. Se houver um grande nmero de repeties deste processo, comear a formar-se uma componente bastante constante desta srie de projeco e injeco. Ou seja, estabelecer-se-ia uma disposio fixa. A questo que, atravs deste processo, as formas passadas teriam tendncia para se repetir, ou replicar, no presente e isso muito semelhante quilo a que Sheldrake chama campo morfogentico e ressonncia mrfica. Alm disso, um campo destes no se localizaria em lado nenhum. Quando se projecta de novo na totalidade (a ordem implicada), visto que a o espao e o tempo, no so relevantes, todas as coisas de uma natureza semelhante se podiam conectar, ou ressoar em totalidade. Quando a ordem explicada se envolve-rmando ordem implicada, que no tem qualquer espao, todos os lugares e todos os tempos so, por assim dizer, fundidos, de modo que aquilo que acontece num lugar interpenetrar aquilo que acontece noutro lugar i. E SE A RESSONNCIA MORFICA NO FOR DETECTVEL? E se as experincias concebidas para testar os efeitos da

ressonncia mrfica no revelassem, nunca, os efeitos previstos? Haveria, pelo menos, trs interpretaes possveis, duas das quais j consideradas.

Em primeiro lugar, h a possibilidade de a maior parte, seno todos os novos padres de actividade que aparecem na Terra terem j aparecido, frequentemente, algures no Universo, 418

ou noutro, ou em anteriores universos. A ressonncia rarfica destes sistema^ pode abafar os efeitos previstos. Em segundo lugar, a suposio da hiptese da causalidade formativa de que a ressonncia mrfica apenas tem lugar oriunda do passado pode estar errada. Talvez emane tambm do futuro. Se for assim, a ressonncia dos inumerveis sistemas futuros podia tornar indetectveis as alteraes na fora dos campos mrficos. Em terceiro lugar, a hiptese pode, simplesmente, estar errada. Esta concluso bvia talvez obrigasse a um regresso ideia convencional de que as leis da natureza so imutveis. A luz da cosmologia evolutiva, estas leis imutveis deviam, em certa medida, ter existido antes do Universo e, assim, transcender o espao e o tempo. Na verdade, apareceriam como as Ideias platnicas e esta , evidentemente, a maneira como os fsicos pensaram nelas. Porm, o que era, antes, uma pura suposio, metafsica por natureza, seria, agora, apoiado por provas experimentais; as tentativas para desafiar e refutar a suposio teriam falhado. Por isso, haveria razes mais fortes para a aceitar do que se no tivesse sido desafiada ou testada. Por outro lado, se os testes experimentais quanto ressonncia mrfica apoiam a hiptese da causalidade formativa, dando resultados que concordam com as previses, podem existir, mais uma vez, vrias interpretaes possveis. Em primeiro lugar e a mais bvia, a possibilidade de que a hiptese seja verdadeira, no sentido de que concorda com os factos. Em segundo lugar, os resultados obtidos nestas experincias podem, simplesmente, ser aceites como factuais, sem a necessidade

de aceitar a superestrutura terica da hiptese da causalidade formativa e conceitos tais como os campos mrficos e a ressonncia mrfica. Os efeitos previstos por esta hiptese podiam descrever-se tentativas para oferecer uma estrutura explanatria. Por exemplo, uma lei destas podia ser expressa assim: Quanto mais vezes tiverem ocorrido antes, mais vezes as estruturas da actividade tendem para ocorrer. Seria uma lei com valor preditivo e o seu desenvolvimento e elaborao implicariam tentativas para definir termos como estruturas de actividade mais precisamente. 419 por meio de qualquer lei geral que no fizesse

Em

terceiro

lugar,

terminologia

terica

da

hiptese

da

causalidade formativa podia traduzir-se noutras terminologias que parecem mais adequadas para ligar a hiptese da causalidade formativa a outras reas de pesquisa. Por exemplo, numa extremidade, h a terminologia esotrica de corpos subtis e registos acshicosi9; na outra extremidade, a terminologia da fsica quntica com as conexes e correlaes no locais. Em quarto lugar, as caractersticas essenciais da hiptese seriam incorporadas noutros mbitos tericos, tal como a teoria de Bhm da ordem implicada. 420

CAPITULO 18 A CRIATIVIDADE NO SEIO DE UM MUNDO VIVO1 O MISTRIO DA CRIATIVIDADE A hiptese da causalidade formativa explica as regularidades da natureza em termos de hbitos. Explica a maneira como os padres de organizao se repetem constantemente por exemplo, na formao das molculas de hemoglobina, no desenvolvimento do trigo, nos instintos de nidificao dos pssaros em termos de campos mrficos mantidos pela ressonncia mrfica de sistemas semelhantes anteriores. Mas no explica como aparece qualquer padro novo de organizao, tal como um novo tipo de cristal ou um novo instinto ou teoria cientfica. Estes novos padres so organizados por campos mrficos novos. De onde vm estes novos campos mrficos? Como so criados? A criatividade um mistrio profundo, precisamente porque implica o aparecimento de padres que nunca existiram antes. A nossa maneira normal de explicar as coisas em termos de causas preexistentes: a causa, de certo modo, contm o efeito; o efeito segue a causa. Se aplicarmos esta maneira de pensar criao de uma nova forma de vida, a uma nova obra de arte, ou a uma nova teoria cientfica, somos levados concluso de que, em certo sentido, o novo padro de organizao j estava presente: era uma possibilidade latente. Dadas as circunstncias apropriadas, este padro latente torna-se real. A criatividade consiste, assim, na manifestao, ou descoberta, desta possibilidade preexistente. Por outras palavras, o novo 421

padro no foi criado; manifestou-se, apenas, no campo fsico, enquanto antes, no era manifesto. Esta , em essncia, a teoria platnica da criatividade. Todas as formas possveis sempre existiram como Formas intemporais, ou como potencialidades matemticas implcitas nas leis eternas da natureza: O possvel teria existido sempre, um fantasma espera da sua hora; ter-se-ia tornado real pela adio de algo, por qualquer transfuso de sangue ou de vida, como disse Henri Bergson^. Tambm afirmou que era uma concepo inerente s filosofias europeias tradicionais: Os antigos, platnicos em maior ou menor grau... imaginaram que o Ser era dado de uma vez por todas, completo e perfeito, no sistema imutvel das Ideias; o mundo que se desenrola perante os nossos olhos nada podia, por isso, acrescentar-lhe; era, pelo contrrio, apenas diminuio ou degradao; os seus estados sucessivos avaliavam, em certa medida, a distncia maior ou menor entre aquilo que , uma sombra projectada no tempo e o que devia ser. Ideia estabelecida na eternidade. Os modernos, certo, tm um ponto de vista totalmente diferente. J no tratam o Tempo como um intruso, um perturbador da eternidade; Tris gostariam muito de o reduzir a uma simples aparncia. O temporal , pois, apenas a forma confusa do racional. Aquilo que percebemos como sendo uma sucesso de estados, concebido pelo nosso intelecto, depois de o nevoeiro assentar, como um sistema de relaes. O real torna-se mais uma vez o eterno, com esta simples diferena, que na eternidade das Leis que os fenmenos se resolvem em vez de ser a eternidade das Ideias que lhes servem de modelos 2. Quer a filosofia platnica, quer as teorias da fsica mecanicista foram concebidas no contexto de um mundo que no evolua. As Formas, ou leis, eternas pareciam suficientemente apropriadas

num Universo eterno. Mas so, inevitavelmente, postas em causa pela ideia de evoluo como um processo de desenvolvimento criativo. J no podemos ignorar a possibilidade de que a criatividade seja real; nem tudo pode ter sido dado previamente; novos padres de organizao podem ser elaborados medida 422

que o mundo avana. Tudo o que acontece de novo possvel no sentido tautolgico de que s o possvel pode acontecer. Mas no precisamos de atribuir a estas possibilidades, que no so conhecveis at realmente acontecerem, uma realidade preexistente transcendendo o tempo e o espao. Neste captulo, vamos considerar uma srie de maneiras de encarar a criatividade do processo evolutivo; mas importante reconhecer, no incio, que nenhuma delas pode ter xito na soluo do mistrio. Se decidirmos adoptar uma abordagem platnica, ficamos com o mistrio de um domnio transcendente de possibilidades latentes. Se, por outro lado, aceitarmos que h uma criatividade genuna no processo evolutivo, como poderemos explic-lo? Podemos atribu-lo a Deus, ou a espritos inteligentes, tais como anjos, deusas, a prpria natureza, acaso, vida, ou campos. Porm, no podemos explicar por que razo qualquer destas teria a capacidade de criar novos padres de organizao: mais cedo ou mais tarde, alcanaremos os limites da nossa compreenso. Se atribuirmos a criatividade a poderes divinos, ou a inteligncias sobre-humanas, por um lado, ou ao acaso por outro, alcanamos estes limites mais cedo; se reconhecermos que as capacidades criativas so inerentes aos prprios campos mrficos, alcanamos estes limites mais tarde, mas alcanamo-los igualmente. Comearemos por considerar a concepo da criatividade inerente viso mecanicista do mundo na sua forma original, do sculo dezassete, e a mudana radical que foi realizada pela teoria da evoluo. COMO A EVOLUO DEVOLVE A VIDA NATUREZA Na filosofia mecanicista da natureza, tal como foi originalmente

concebida no sculo dezassete, toda a criatividade era atribuda a Deus. Ele era a fonte iinica de toda a matria e movimento, de todas as leis da natureza e de todos os desenhos de plantas e animais. A prpria natureza era inanimada cega, inconsciente e mecnica, sem liberdade nem espontaneidade. A natureza no era criadora; era criada. 423

Antes do advento da filosofia mecanicista, a natureza fora concebida como viva; o prprio mundo era animado, tal como eram todos os seres dentro dele. Tinham uma vida prpria e os seus prprios objectivos internos. Quando a natureza foi personificada, era a Grande Me. Quando foi despersonificada, a Me tornou-se matria em movimento, continuando fonte e substncia de todas as coisas, mas j no com qualquer vida ou espontaneidade; era governada, sob todos os aspectos, pelas leis eternas do Pai Celeste. Com efeito, a filosofia mecanicista tratava todo o mundo material como se fosse inanimado -'; no tinha vida prpria (captulos 2 e 3). Na medida em que as estruturas das flores, as estruturas de rgos tais como o olho, ou os instintos de nidificao dos pssaros pareciam ter concepes finalistas, estes, tal como todos os outros aspectos do mundo natural, reflectiam a suprema inteligncia do Deus do mundo mquina. Porm, este mundo mecanicista da fsica newtoniana no evolua: tudo fora concebido e criado por Deus no incio ou melhor, para aqueles que tinham rejeitado esta ideia de Deus, o Universo e as leis que o governavam eram eternos e auto -subsistentes; no havia necessidade de qualquer criatividade, porque tudo continuava como uma necessidade inexorv^l, mecnica, e era, em princpio, inteiramente previsvel. A medida que a viso evolucionista se desenvolveu no sculo dezanove, comeou a devolver a vida natureza. Voltou a emergir uma espontaneidade criativa no mundo natural. Darwin tornou isto muito claro. A fonte da criatividade

evolucionista no est fora da Natureza, nos desgnios e planos eternos de um Deus construtor de mquinas, o Deus da

Teologia natural de Paley (captulo 3). A evoluo da vida teve lugar espontaneamente, dentro do mundo material. A prpria natureza deu origem a todas as mltiplas formas de vida. Darwin no podia deixar de personificar a natureza (pp. 364-5). E, em termos personificados, aquilo que a sua teoria nos diz que a Me Natureza, em vez do Pai Celeste, a fonte de toda a vida. A Grande Me prodigiosamente frtil; mas , tambm, cruel e terrvel, a devoradora da sua prpria descendncia. Foi este aspecto destruidor da natureza que 424

impressionou Darwin to profundamente e, sob a forma da seleco natural, tornou-a o primeiro poder criativo, um poder incessantemente pronto para a aco''. Deste modo, luz da teoria darwinista da evoluo, a natureza torna-se criativa e adquire, pelo menos, alguns atributos da arcaica deusa Me, de cujo tero surge toda a vida e qual toda a vida regressa. Quando despersonificada, pode, simplesmente, ser chamada natureza, ou matria, ou vida, ou evoluo emergente. E, assim, a criatividade evolutiva pode ser atribuda quer prpria Grande Me, quer s abstraces despersonifica das que a substituem e da qual surgem novas formas de vida. No materialismo dialctico, por exemplo, a fonte cr iativa de tudo chama-se matria e sofre um desenvolvimento contnuo, espontneo, dialctico, que resolve conflitos e contradies em snteses sucessivas. Porm, a matria, neste sentido, tem, claramente, propriedades criativas prodigiosas que a matria da fsica newtoniana no tinha; os tomos bola-de-bilhar permanentes no tinham o poder de criar clulas, ou girafas, ou as teorias filosficas de Marx e Engels. Nem mesmo os tomos dinmicos, auto-organizadores, da fsica quntica moderna tm este poder criativo. E, se alargarmos o significado da palavra matria a fim de incluir no apenas matria tal como os fsicos a concebem, mas tambm campos e energia e, na verdade, toda a realidade fsica, ento podemos, igualmente, chamar -lhe natureza; mas no, evidentemente, a natureza inanimada, no criativa da fsica newtoniana, mas a natureza criativa de um mundo evolutivo. Henri Bergson atribuiu esta criatividade ao lan vital ou impulso vital. Tal como os darwinistas, marxistas e outros crentes na evoluo emergente, negou que o processo evolutivo fosse concebido e planeado com antecedncia no esprito eterno de

um Deus transcendente; pelo contrrio, espontneo e criativo: A natureza mais e melhor do que um plano em curso de realizao. Um plano um termo atribudo a um trabalho; encerra o futuro cuja forma indica. Perante a evoluo da vida, pelo contrrio, os portais do futuro permanecem escancarados. E uma criao que continua para 425

sempre em virtude de um movimento inicial. Este movimento constitui a unidade do mundo organizado uma unidade prolfica, de uma riqueza infinita, superior a qualquer coisa que o intelecto pudesse imaginar, porque o intelecto , apenas, um dos seus aspectos ou produtos^. A teoria neodarwinista da evoluo partilha esta viso da evoluo como um processo amplo, espontneo e criativo. Tal como o bilogo molecular Jacques Monod disse no seu livro sobre a viso neodarwinista do mundo, O Acaso e a Necessidade, a emergncia evolutiva, devido ao facto de que surge do essencialmente imprevisvel, a criadora da novidade absoluta^. Aquilo que Bergson atribuiu ao lan vital, Monod atribuiu aos recursos inesgotveis do poo do acaso^, expresso atravs de mutaes aleatrias no ADN. Nesta concepo, o papel criativo do acaso, daquilo que indeterminado, expresso na interligao com a necessidade, aquilo que determinado. Mais uma vez, esclarecedor ver o que acontece quando estes princpios abstractos so personificados. Tal como a natureza se torna a Grande Me, tambm eles ganham vida sob a forma de deusas. Na Europa pr -crist. Necessidade era um dos nomes para Fado ou Destino, rauitas vezes representado pelas Trs Parcas, as mulheres que tecem, dividem e cortam o fio da vida, atribuindo aos mortais o seu destino ao nascerem. Esta antiga imagem encontra um paralelo no pensamento neodarwinista, de uma maneira curiosamente literal. O fio da vida, que determina o destino gentico de um organismo, consiste nas molculas helicoidais do ADN combinadas nos cromossomas em forma de filamentos. Por outro lado. Acaso um dos nomes da deusa Fortuna. As voltas da sua roda, a Roda da Fortuna, conferem quer prosperidade,

quer infortnio. a padroeira dos jogadores; outro dos seus nomes tradicionais Lady Luck^. A deusa da Fortuna cega. E o acaso tambm: O acaso s por si est na origem de toda a inovao, de toda a criao na biosfera. O acaso puro, absolutamente livre mas cego, est na origem do edifcio prodigioso da evoluo: este conceito central da biologia moderna j 426

no uma entre outras hiptese possveis ou concebveis. , hoje, a nica hiptese concebvel, a nica compatvel com o facto observado ou testado. E nada apoia a suposio (ou a esperana) de que as concepes acerca disto devam, ou possam, ser revistas'*. Contudo, o mundo material, o domnio onde o acaso e a necessidade dominam, , apenas, um aspecto da viso mecanicista do mundo. A outra o domnio platnico das Formas eternas, leis, ou frmulas matemticas. Alguns bilogos preferem ver neste domnio, e no nas obras do acaso cego, a origem de todas as novas formas de vida. A evoluo dos dinossurios, ou da estrela -do-mar, ou das palmeiras representa a manifestao de arqutipos no materiais preexistentes (p. 152). Estes mesmos arqutipos no evoluem, estando fora do espao e do tempo. Ou so Ideias no esprito de Deus, ou, se excluirmos Deus, tm uma existncia independente que inexplicvel em termos de qualquer outra coisa. Deste modo, o neodarwinismo leva a um impasse. Na medida em que a criatividade evolutiva depende da manifestao das Formas eternas ou princpios de ordem, no autntica criatividade, mas, apenas, a manifestao de padres que sempre existiram num domnio no material. E, na medida em que a criatividade depende do acaso cego, essencialmente inteligvel e s nos resta deix-la assim. De uma maneira tradicional, na Europa, o domnio transcendente tem sido considerado como a provncia do Pai Celestial e o domnio material a provncia da Grande Me. Nestes termos personificados, criativo racional, masculino; ao passo que a abordagem materialista salienta os aspectos da criatividade no racionais, femininos. Ser que estes arqutipos personificados representam uma maneira a abordagem platnica salienta o princpio

mais profunda de compreender o mistrio da criatividade do que as abstraces despersonificadas do pensamento moderno? Ou ser que estas abstraces impessoais representam uma forma superior de compreenso que ultrapassou os modos de pensamento primitivos, personificados, encontrados nos domnios do mito e da religio? Esta , obviamente, uma questo de opinio; porm, seja qual for a maneira como preferirmos 427

ver a questo, as maneiras arcaicas e modernas de explicar a criatividade apresentam paralelos impressionantes. S podemos ir at aqui no contexto do neodarwinismo. A filosofia evolucionista do organismo permite-nos ir mais longe. Os princpios organizativos da natureza no esto para alm dela, num domnio transcendente, mas dentro dela. No s o mundo que evolui no espao e no tempo, os prprios princpios organizativos imanentes tambm evoluem. De acordo com a hiptese da causalidade formativa, estes princpios organizativos so campos mrficos, que contm uma memria inerente. Em termos gerais, os campos herdaram muitas das propriedades tradicionais atribudas s almas nas filosofias pr -mecanicistas da natureza e o desenvolvimento das teorias dos campo pode ser considerado como outra das maneiras de voltar a dar vida natureza, como eu agora considero. Passarei a abordar como a criatividade expressa dentro do contexto dos campos mrficos existentes e, depois, abordarei como po dem surgir campos mrficos novos.
2

CAMPOS, ALMAS E MAGIA

Aquilo que a filosofia mecanicista do sculo xvii rejeite 'que os mecanicistas continuam a rejeitar, a ideia de que o mundo e todos os seres vivos no seu seio so animados, por outras palavras, que so organizados por uma alma no material, ou anima, ou psique. Esta ideia antiga foi desenvolvida sistematicamente por Aristteles e pelos neoplatnicos. Perpassou a filosofia medieval e renascentista. Persistiu neste sculo na biologia dent ro da tradio vitalista. E, durante os ltimos sessenta anos, tem sido revivida, sob uma forma evolutiva moderna, na filosofia holstica do

organismo.

Neste

processo,

ideia

de

almas

como

princpios

organizadores finalizados foi substituda pelos conceitos de campos organizadores, relaes organizadoras, princpios de auto-organizao, esprito na natureza, padres que conectam, a ordem implicada, informao e princpios organizadores com outros nomes. evidente que, de um ponto de vista mecanicista, quer o animismo tradicional, quer o organicismo moderno implicam uma projeco invlida das qualidades e objectivos da vida humana no mundo animal que nos rodeia. Esta a falcia 428

pattica. Segundo as palavras de Monod, a crena animista, em que incluiu quer o organicismo, quer o materialismo dialctico, consiste, essencialmente, numa projeco, na natureza inanimada, da conscincia que o Homem tem do funcionamento intensamente teleonmico do seu prprio sistema nervoso'". Este tipo de projeco leva, inevitavelmente, a uma iluso, se a natureza for de facto, inanimada e mecanicista. Mas isto uma petio de princpio, porque deixa por explicar o funcionamento intensamente teleonmico dos nossos prprios sistemas nervosos, a teleonomia de todos os organismos vivos e as propriedades auto-organizadoras dos sistemas naturais a todos os nveis de complexidade. Ironicamente, a prpria abordagem mecanicista parece ser mais antropomrfica do que a animista. Projecta um tipo particular de actividade humana, a construo e o uso de mquinas, sobre o conjunto da natureza. A teoria mecanicista retira a sua plausibilidade precisamente do facto de que as mquinas tm, realmente, concepes finalistas* cuja origem reside nos esp ritos vivos. De facto, a fsica clssica est cheia de termos que implicam todas as espcies de correspondncias entre a vida humana e o domnio da natureza, palavras cujas associaes animistas foram, durante muito tempo, mais ou menos inconscientes: por exemplo, quntica, erradamente, acrescentou mais algumas como a noo de encanto. E, tambm na biologia ortodoxa, encontramos terrnos explicativos essenciais que no pertencem propriamente a um mundo inanimado: etc. funo, adaptao, seleco, informao, programas, lei, fora, trabalho, energia e atraco. A fsica

A cincia mecanicista desenvolveu-se contra um pano de fundo animista, num mundo em que a magia ainda era levada a srio. Um certo nmero de concepes mgicas so surpreendentemente semelhantes a elementos essenciais da fsica clssica e moderna. Deste ponto de vista, a discusso seguinte, pelo antroplogo James Prazer particularmente interessante: Se analisarmos os princpios do pensamento em que a magia se baseia, veremos provavelmente que se resolvem Purposive desings (N. do R.) 429

em dois: primeiro, que o semelhante produz semelhante, ou que um efeito se assemelha causa; e, segundo, que as coisas que outrora estiveram em contacto umas com as outras, continuam a agir umas sobre as outras distncia depois do contacto fsico ter sido interrompido. O primeiro princpio pode chamar-se a Lei da Semelhana, o segundo princpio a Lei do Contacto ou Contgio. A partir do primeiro destes princpios, nomeadamente a Lei da Semelhana, o mgico infere que pode produzir qualquer efeito que desejar, apenas pela sua imitao: do segundo, infere que faa o que fizer a um objecto material, isso afectar, igualmente, a pessoa com quem o objecto esteve, outrora, em contacto, quer tenha, ou no, feito parte do seu corpo. (...) Os mesmos princpios que o mgico aplica na prtica da sua arte so admitidos implicitamente, por ele, como reguladores das operaes de natureza inaninnada; por outras palavras, ele assume, tacitamente, que as Leis da Semelhana e do Contacto so de aplicao universal e no se limitam s aces humanas". Estes mesmos dois princpios desempenham, de v^tjas maneiras, um papel essencial na fsica clssica; e, luz da no-localidade inerente teoria quntica, a lei do contacto adquitiu um significado novo. Os fsicos, tal como os mgicos de Prazer, adquirem o seu poder imitando a natureza: a maten\tica provou ser unn meio muito eficaz de o fazer. Os fsicos criam modelos matemticos dos processos naturais, construes mentais no espao matemtico imaginrio. Nem todos os modelos que fazem tm xito. Porm, os que tm parecem corresponder, de qualquer maneira misteriosa, aos vrios aspectos do mundo fsico. E em virtude destes modelos que os aspectos da realidade se podem prever, controlar e manipular. Estes modelos esto no mago de todas

as tecnologias modernas. Tal como o mundo do mgico, o mundo dos fsicos est cheio de conexes invisveis que atravessam, o espao aparentemente, vazio. Tal como Frazer afirmou, as leis da 430

magia supem que as coisas actuam umas sobre as outras distncia, atravs de uma simpatia secreta, sendo o impulso transmitido de uma para outra por meio daquilo que podemos conceber como um tipo de ter invisvel, no muito diferente do que postulado pela cincia moderna para um objectivo precisamente semelhante, nomeadamente para explicar como as coisas se podem afectar, fisicamente, umas s outras atravs de um espao que par ece estar vazio^^,, Neste caso, os prprios campos, em vez dos campos de ter, so concebidos como o medium das simpatias secretas da natureza. De acordo com as antigas filosofias animistas, a anima mundi, a alma do mundo e as almas de todos os sere s no seu seio eram imutveis. Influenciavam a matria com a qual estavam associadas, mas a sua natureza no era alterada por ela: no evoluam; permaneciam as mesmas. At h pouco tempo, os campos da fsica eram concebidos de maneira semelhante. Permaneciam iguais: a sua natureza no era alterada pela energia que continham e organizados por aquilo que acontecia dentro deles. Mas, agora, pensa-se que evoluram: possuem uma histria. As teorias contemporneas da evoluo dos campos fsicos sobrepem, com dificuldade, dois paradigmas muito diferentes: a concepo tradicional de leis matemticas eternas e a ideia do Universo como um grande organismo em evoluo. Ser que as estruturas matemticas de uma grande teoria unificada ou uma teoria de tudo so mais reais do que os campos atravs dos quais se manifestam no espao e no tempo? Ou ser que os campos so mais reais do que a matemtica pela qual so descritos e modelados? Se as leis matemticas so mais reais do que os campos, ento

a realidade ltima continua a estar no domnio transcendente das Ideias ou leis eternas. Foi isto que a maior parte dos fsicos sups. Se, por outro lado, os campos forem mais reais do que a matemtica que usamos para os modelar, ento encontramo-nos num Universo em evoluo em que os seus princpios organizadores esto a evoluir com ele. 431

CAMPOS MRFICOS CRIATIVOS A evoluo dos campos organizadores uma ideia pouco familiar.

E alheia aos animismos tradicionais, alheia s tradies da fsica e evoluem, j no apropriado explic-los em termos de essncias imutveis ou de leis imutveis; nem o conceito de acaso cego parece suficiente para explicar o aparecimento destas estruturas integradas de ordenao. Antes de abordarmos, em mais pormenor, os papis possveis dos campos mrficos na criatividade evolutiva, lembremos as propriedades hipotticas destes campos de todos os nveis de complexidade: 1. So todos auto-organizativos. 2. Tm um aspecto espacial e temporal e organizam os padres espacio-temporais da actividade vibratria ou rtmica. alheia filosofia mecanicista. Porque, se os campos

3. Atraem os sistemas sob a sua influncia em direco a formas e padres de actividade especficos, cuja gaes'orga nizam e cuja integridade mantm. Os fins ou metas em direco aos quais os campos mrficos atraem os sistemas sob a sua influncia chamam-se atractores. 4. Inter-relacionam e coordenam as unidades mrficas ou ho lons que residem dentro deles, que, por sua vez, so todos organizados pelos campos mrficos. Os campos mrficos contm outros campos mrficos dentro de si numa hierarquia encaixada ou holarquia.

5. So estruturas de probabilidade e a sua actividade organizadora probabilista. 6. Contm uma memria inerente dada pela auto-ressonncia com o prprio passado de uma unidade mrfica e pela ressonncia mrfica com todos os sistemas semelhantes anteriores. Esta men\ria cumulativa. Quanto mais vezes os padres particulares de actividade se repetirem, mais tendem para se tornar habituais. 432

Ao longo deste livro, considermos a expresso destas propriedades aos nveis molecular e cristalino, na morfognese das plantas e dos animais, no comportamento animal e humano, na aprendizagem humana e na memria, na organizao social e na cultura e no processo evolutivo. At aqui, a questo da criatividade ficou em aberto. Numa tentativa para a abordarmos, veremos, em primeiro lugar, como a criatividade se exprime deiitro dos campos mrficos existentes e, depois, consideraremos como podem originar-se campos inteiramente novos. O tipo de criatividade expresso no contexto de campos mrficos j existentes criatividade num sentido fraco da palavra. Os pontos de chegada, ou metas, ou atractores dados pelos campos continuam a ser os mesmos; o que so novas so as maneiras de os alcanar. Este tipo de criatividade expresso, vulgarmente, por palavras tais como adaptabilidade, flexibilidade, engenho e recursos. O aparecimento de campos inteiramente novos com as suas prprias metas ou atractores implica uma ordem superior de criatividade ou originalidade. Algumas pessoas preferem, provavelmente, limitar o uso de criatividade para este ltimo sentido, mais forte. Mas esta palavra muitas vezes usada no discurso contemporneo de uma maneira ampla e geral que inclui os sentidos fraco e forte e a discusso seguinte adopta esta utilizao geral. A razo principal para os bilogos desenvolvimentais proporem a ideia de campos morfogenticos foi porque os organismos podem reter a sua globalidade e recuperar a forma mesmo se partes deles forem danificadas ou removidas (Fig. 5.3). O campo, em certo sentido, contm a forma ou padro de toda a unidade mrfica e atrai para ele o sistema em desenvolvimento ou em regenerao. Se o processo de desenvolvimento for desviado

da via normal, pode regressar a ela tal como uma bola atirada por uma encosta acima, pode descer de novo em direco ao vale e retomar a via canalizada de mudana normal, no modelo de um creodo de Waddington (Fig. 6.2). Em todos os processos de regulao e regenerao, o processo desenvolvimental ajusta-se de tal modo que recupera uma estrutura mais ou menos normal de actividade por um caminho mais ou menos novo. Por outras palavras, h um elemento 433

de novidade ou criatividade no processo desenvolvimental. Um exemplo impressionante a maneira como o olho de um trito se regenera depois da remoo cirrgica do cristalino. No desenvolvimento embrionrio normal, o cristalino desenvolve-se a partir de uma dobra do tecido epidrmico embrionrio que cobre o olho em desenvolvimento; mas, em resposta remoo do cristalino de um olho j na maturidade, surge um novo cristalino a partir da borda da ris (Fig. 18.1). Muitos outros exemplos de regulao ou ajustamento so fornecidos pela maneira como os organismos em desenvolvimento respondem s mutaes genticas. Os organismos mutantes no so, apenas, o produto de genes mutantes: so o resultado de processos desenvolvimentais que se ajustaram s novas condies internas de tal modo que organismos inteiros, integrados, continuam a produzir-se mesmo se forem anormais de vrias maneiras. Na medida em que as mutaes aleatrias so uma fonte de criatividade evolutiva, a criatividade inerente tanto s mudanas cromossmicas e genticas, como s maneiras como os organismos respondem e se ajustam a elas: uma expresso da actividade organizadora dos campos mrficos. As alteraes ambientais, tal como as mutaes genticas, impem novas necessidades aos organismos. A necessidade a me da inventividade: mas as invenes so produzidas pelos organismos. O ajustamento da forma e funo das plantas e dos animais s condies de vida, a sua adaptao ao ambiente, ocorre de inmeras maneiras; e estas adaptaes finalistas, que tanto impressionaram Lamarck e Darwin, tendem para se tornar cada vez mais hereditrias e habituais, quanto mais vezes se repetiram e so uma fonte importante de criatividade no processo evolutivo. no

De igual modo, no domnio do comportamento, encontramos

capacidades de ajustamento criativo comparveis s mutaes genticas, leso e s mudanas no ambiente. Os animais nascidos com corpos anormais por vezes conseguem sobreviver, a despeito disso, atravs de ajustamentos apropriados dos movimentos e comportamento. Criaturas que perderam um membro ou qualquer outra estrutura ajustam-se muitas vezes leso mais ou menos eficazmente; por exemplo, um co pode 434

Lentes Dias depois da remoo cirrgica do cristalino Fig., 18.1 Regenerao de um cristalino a partir da margem da ris num olho de trito depois da remoo ciriirgica do cristalino. (Cf. Needham, 1942.) aprender maneiras de se orientarem confiando nos outros sentidos. Muitas vezes, os estragos causados aos ninhos das trmitas so reparados. Se se colocarem obstculos no caminho de animais ou pessoas que querem ir para um lado qualquer, conseguem descobrir um caminho em redor do obstculo e chegar l por uma via diferente. Normalmente, os animais e as pessoas transferidas para ambientes novos e pouco familiares conseguem ajustar-se-lhes mais ou menos adequadamente. claro que nem todos os tipos de mutaes, leso e mudana ambiental suscitam respostas bem sucedidas. Muitas so imediatamente letais. Outras so demasiado extremas para que a adaptao ocorra com xito. Mas, dentro de determinados limites, as respostas inovadoras ocorrem em todos os nveis de organizao. Os campos mrficos parecem ter uma criatividade inerente, que se reconhece, precisamente, porque as novas vias de desenvolvimento ou comportamento parecem muitas vezes muito adaptativas e finalistas. At certo ponto, todos os organismos individuais e todos os elementos da sua estrutura e comportamento representam uma resposta criativa s suas condies interiores e exteriores. No h dois organismos do mesmo tipo que sejam exactamente a correr sobre trs pernas e os cegos desenvolvem

435

idnticos; diferentes,

esto

em

lugares

diferentes,

em

microambientes

so constitudos por tomos e molculas diferentes e esto sujeitos a flutuaes aleatrias do nvel quntico. Os campos mrficos no so rgidos; so estruturas de probabilidade e produzem os efeitos ordenadores atravs de uma influncia probabilista; tm uma flexibilidade inerente. Integram a singularidade das unidades mrficas individuais num campo de probabilidade que define a estrutura e os limites do tipo; so, na linguagem da dinmica, atractores ou bacias de atraco (pp. 144-5). Querer poder. O querer dado pela meta, ou atractor mrfico, o qual, do ponto de vista do presente organismo, reside no futuro. O progresso de um sistema em direco ao seu atractor mrfico implica ajustamentos, grandes e pequenos, das partes componentes e das suas inter-relaes; encontra uma via, uma maneira1. Na medida em que impedido de seguir a via normal, habitual, pode encontrar um meio mais ou menos novo de alcanar a mesma meta. Muita da criatividade humana deste tipo geral: implica encontrar novas maneiras de atingir as metas ou os fins habituais maneiras inventivas de dizer ou de fazer coisas; iftaneiras3 engenhosas de reparar coisas; a resoluo de quebra-cabeas e de problemas; o fabrico de melhores ratoeiras. A descoberta de novas maneiras2 diferente, em grau, do processo pelo qual aprendemos as nossas maneiras habituais de nos comportarmos, falarmos e pensarmos, mas no parece ser de tipo diferente. Quando aprendemos qualquer coisa, o xito na obteno das metas dadas depende de a fazermos de .It finds a way. Way significa maneira e via, caminho. O autor joga com este duplo sentido no texto que se segue {N. do R.). 2 .Ways (N. do R.)
1

uma

maneira

que

se

adapte

aos

nossos

corpos,

aptides

circunstncias. E sempre que fazemos qualquer coisa, ou falamos, ou pensamos, os nossos hbitos ajustam-se mais ou menos bem s condies ditadas por essa situao particular.436

Grande parte deste ajustamento inconsciente. Mas, mesmo quando usamos os nossos espritos conscientes para ajustar, adaptar, encontrar uma maneira nova, ou resolver um problema, consideramos geralmente difcil dizer como o fizemos. A resposta surge, acontece, damos com ela. como se as novas maneiras surgissem atravs da conscincia; mas os prprios processos criativos so inconscientes, esto por baixo ou por detrs da nossa conscincia. A tendncia inerente aos sistemas para encontrar um caminho para os seus atractores mrficos, ou para encontrar um caminho de regresso a eles, tambm se exprime no contexto dos campos sociais e culturais. O comportamento coordenado dos insectos sociais, tais como as abelhas, por exemplo, organizado pelos campos mrficos da sociedade; e se a colmeia for danificada e os membros da colnia forem mortos, o comportamento dos insectos sobreviventes , muitas vezes, regulado de tal modo que o dano compensado e restaurado o funcionamento harmonioso da colnia. O ajustamento das famlias humanas, comunidades e sociedades mais amplas aos acidentes, perdas de vida, ameaas exteriores ou interiores, perturbaes e calamidades parece comparvel: os indivduos respondem medida que o campo colectivo, o esprito de grupo ou a conscience collective se ajusta s novas condies e restaura, progressivamente, a sociedade numa integridade coordenada. Estes campos funcionam atravs da sua influncia sobre as pessoas dentro deles. Algumas pessoas podem ter mais conhecimento do que outras daquilo que preciso fazer e os lderes de vrios tipos geralmente tm a capacidade de o comunicar. Quer este conhecimento, quer as respostas das pessoas a ele so influenciados pelo campo colectivo e no so apenas o produto de espritos separados, individuais. Nem os dirigentes,

patriarcas, matriarcas, xams, profetas, padres, lderes, ou outras pessoas de autoridade afirmam que falam apenas como indivduos: fazem-no sob a gide dos deuses ou anjos da guarda ou antepassados, dos valores ou tradies do grupo. Nem afirmam estar a falar e a actuar s por si, mas a bem da vida e sobrevivncia do grupo inteiro. 437

HABITO E CRIATIVIDADE A ideia subjacente discusso precedente que os campos mrficos tm uma criatividade inerente. A ideia salientada em captulos anteriores deste livro que so de habitual natureza. Estes dois aspectos so complementares, e no contraditrios. Os campos mrficos contm metas ou atractores que, na verdade, so habituais e conservadores; a criatividade que ocorre dentro deles implica encontrar maneiras novas de alcanar estas metas. Alm disso, a expresso de qualquer padro habitual de desenvolvimento ou actividade exige uma certa flexibilidade e adaptao s circunstncias; os hbitos dificilmente poderiam ser viveis sem um certo grau de adaptabilidade criativa. Contudo, medida que os campos evoluem e que os creo dos habituais ficam estabelecidos dentro deles, h um sentido em que a sua criatividade inerente reduzida. As irradiaes evolutivas, ou as fases explosivas que parecem ocorrer muito antes na histria de um novo filo, ordem, famlia, gnero, ou espcie implicam vrias diferenciaes ou adaptaes da forma ancestral. Fases explosivas comparveis podem ter ocorrido na evoluo de padres de comportamento instintivo, assim como na evoluo das lnguas humanas e das formas sociais, polticas e culturais. Um processo semelhante ocorre na evoluo das religies, artes, cincias, medida que seitas distintas, escolas e tradies surgem no seu seio. No domnio da tecnologia, h, muitas vezes, uma proliferao comparvel de verses e modelos que se seguem inveno de um tipo novo de mquina: pensem, por exemplo, na variedade de carros no mercado, ou na variedade de microcomputadores. H uma razo bvia para que o aparecimento de novas variaes dos temas bsicos tenda para ser menos frequente medida que o tempo passa: o nmero de formas variantes possveis

pode ser finito. A medida que aparecem verses novas e quer estas morram quer se tornem cada vez mais habituais, restam, progressivamente, cada vez menos potencialidades a explorar. Contudo, nenhuma quantidade de criatividade expressa no contexto de qualquer campo mrfico a qualquer nvel de complexidade pode explicar o aparecimento desse mesmo campo pela primeira vez. 438

A ORIGEM DE NOVOS CAMPOS o aparecimento de um tipo novo de campo implica um salto criativo ou sntese. Surge um novo atractor mrfico e, com ele, um padro novo de relaes e conexes. Considerem um tipo novo de molcula, por exemplo, ou um tipo novo de instinto, ou uma teoria nova. Uma maneira de pensar nestas snteses criativas in \plica olhar de baixo, de baixo para cima: vemos, ento, a emergncia de formas cada vez mais complexas de nveis superiores de organizao. O aparecimento progressivo de novas snteses elevado a um princpio geral no materialismo dialctico e noutras filosofias da evoluo emergente. A evoluo torna-se, ento, mais do que uma palavra que descreve um processo; implica um princpio criativo inerente matria, ou energia, natureza, vida, ou ao prprio processo. Novos padres de organizao, novos campos mrficos, nascem como resultado desta criatividade intrnseca. Mas, por que razo devem a matria, a energia, a natureza, a vida, ou o processo ser criativos? Isto inevitavelmente misterioso. No se pode dizer muito mais, para alm de que da sua natureza serem assim. Outra abordagem consiste em comear de cima, de cima para baixo, e considerar como podem ter sido originados novos campos a partir dos campos preexistentes a um nvel superior e mais inclusivo de organizao. Os campos surgem dentro de campos. Por exemplo, um novo hbito de comportamento, tal conao a abertura das garrafas de leite pelos n \eIharucos (Fig. 9.5), implica o aparecimento de um campo mrfico novo. Do ponto de vista de baixo para cima, isto deve ter emergido pela sntese de padres comportamentais preexistentes, tais como arrancar cascas de ramos (pp. 243 -6), num todo novo, de nvel superior. Do ponto de vista de cima para baixo, este campo novo surgiu no campo mrfico de

nvel superior, mais inclusivo, que organiza a busca de comida e todas as actividades envolvidas na alimentao. Este campo de nvel superior pode, de certo modo, ter formado dentro de si mesmo um novo campo de nvel inferior, o da abertura da garrafa de leite. 439

Este processo criativo interactivo, no sentido de que os campos de nvel superior dentro dos quais surgem novos campos so modificados por estes novos padres de organizao dentro deles. Tm uma complexidade interna maior, que o contexto em que se exprime a criao posterior de novos campos. Estes princpios podem muito bem aplicar-se em todos os nveis de organizao, dos novos tipos de molculas proteicas que surgiram dentro dos campos das clulas, at s galxias dentro do campo do Universo em desenvolvimento. Em todos os casos, os campos de nvel superior so influenciados por aquilo que aconteceu no passado e por aquilo que est a acontecer dentro deles agora; a sua criatividade evolutiva. Finalmente, esta maneira de pensar remete-nos para o campo mrfico primordial do Universo como a fonte e campo ltimos de todos os campos dentro dele. No contexto da cosmologia evolutiva moderna, este o campo unificado original do qual derivaram todos os campos da natureza medida que o Universo se desenvolveu e cresceu (Fig. 17.1). Em resumo, podemos pensar quer na criao de novos campos como um processo ascendente, com novas snteses emergindo a nveis progressivamente superiores de organizao, quer como um processo descendente, com novos caminhos" surgindo a partir de campos de nvel superior, que so a sua fonte criativa. Ou, evidentemente, podemos pensar na criatividade evolutiva como algo que implica uma combinao destes processos.

O CAMPO PRIMORDIAL DA NATUREZA o que pode significar a ideia de um campo primordial, unificado, universal?

O cptico que existe em cada um de ns levado a pensar que no significa grande coisa. E, apenas, outra teoria especulativa que nos leva a para alm daquilo trs que a podemos observar e directamente. a entrar no Estamos deixar para cincia emprica

domnio da metafsica. No vale a pena ir mais longe, porque s cairamos em teias de especulaes. 440 Se quisermos, realmente, ir mais longe, temos de reconhecer que estamos, na verdade, no campo da metafsica. Durante bastante mais de dois mil anos, os filsofos discutiram a origem da regularidade e ordem no mundo, a natureza do fluxo e da mudana, a natureza do espao e do tempo e a relao do mundo em mudana da nossa experincia com a eternidade na e a imutabilidade. de Plato, Numa estas tradio importante, enraizada cosmologia

questes foram respondidas em termos de anima mundi , a alma do mundo, uma concepo no muito diferente do campo do mundo da cosmologia moderna. O mundo est contido na alma do mun do, que, por sua vez, est contida no esprito de Deus, o domnio das Ideias para alm do espao e do tempo. A alma do mundo difere do domnio das Ideias pelo facto de ter dentro de si tempo, espao e devir. a fonte criativa de todas as almas dentro dele, tal como o campo do mundo a fonte de todos os campos da natureza. Tal como a noo de campo do mundo levanta o problema da sua relao com as leis eternas, a noo de alma do mundo levantou o problema da sua relao com o domnio eterno das Ideias. Para o filsofo neoplatnico Plotino, estas Ideias residem naquilo a que chama a Inteligncia. A Inteligncia diferia da Alma na medida em que possua autoconscincia perfeita e pelo facto de comtemplar as prprias Formas em vez das imagens das Formas. Tal como a Inteligncia como um enorme organismo contm, potencialmente, todas as outras inteligncias , assim a Alma contm, potencialmente, todas as outras almas.

A Inteligncia no , apenas, una: una e mltipla. Da mesma maneira, h Alma, e muitas almas. Da Alma una procede uma multiplicidade de almas diferentes. ... A funo da Alma enquanto intelectiva, a inteleco. Mas no se limita inteleco. Se assim fosse, no haveria distino entre ela e a Inteligncia. Tem funes para alm da intelectual e estas, pelas quais no , simplesmente, inteligncia, determinam a sua existncia distintiva. Ao dirigir se ao que lhe superior, pensa. Ao dirigir-se a si. 441

preserva-se. Ao dirigir-se ao que lhe inferior, ordena, administra e governais. Abaixo da influncia da Alma, nada podemos encontrar excepto a indeterminao da Matria^* Mas, em todos os nveis da existncia, o contedo do mundo organizado pelas almas; nenhum inteiramente indeterminado ou inanimado. O todo constitui uma harmonia, em que cada grau inferior est dentro do seguinte superior.... O lao de unidade entre os produtos superiores e inferiores da Alma a aspirao, a actividade, a vida, que a realidade do mundo do devires Seja como for que interpretemos as semelhanas e as diferenas entre a velha ideia da alma do mundo e a nova ideia do campo do mundo, ambas levantam, inevitavelmente, a questo da sua prpria origem e a fonte da actividade no seu seio. Julgou-se, tradicionalmente, que a alma do mundo surgiu de, e para ser contido em, o Ser de Deus. Alguns fsicos contemporneos acreditam que o campo do mundo est, em determinado sentido, contido em ou provm de, leis eternas, transcendentes. Mas, ento, qual a origem destas leis? Como podem estas leis transcendentes, no fsicas, ter dado origem realidade fsica do Universo? E, num Universo evolutivo, por que razo devemos supor que todas estas leis j estavam fixadas previamente? evidente e que a e podemos deix-lo considerar, dentro Se assim. simplesmente, dele como ir decidirmos a um mais origem do

Universo

criatividade

mistrio longe,

impenetrvel

encontramo-nos na presena de vrias tradies de pensamento de longa data sobre a fonte criativa ltima , quer seja concebida como o Uno, Brama, o Nada, o Tau, o abrao eterno de Xiva e Xakti, ou a Santssima Trindade.

Em todas estas tradies, mais tarde ou mais cedo chegamos aos limites do pensamento conceptual e, tambm, a um reconhecimento destes limites. S a f, o amor, a intuio mstica, a contemplao, a iluminao, ou a graa de Deus podem levar -nos para alm deles. 442

EPILOGO Vivemos num mundo que nasceu h cerca de quinze milhares de milhes de anos, um mundo que se tem, sempre, desenvolvido e que ainda continua a desenvolver-se, um mundo de galxias, estrelas, sistemas planetrios e planetas em desenvolvimento. Neste nosso planeta, a vida tem-se desenvolvido durante mais de trs milhares de milhes de anos num processo evolutivo que continua em ns mesmos. O desenvolvimento da cincia faz parte deste mesmo processo um processo que a prpria cincia descobriu, em primeiro lugar no domnio da vida na Terra e, agora, no conjunto da natureza. Em suma, temos, agora, uma cosmologia evolutiva. Mas muitos dos nossos hbitos de pensamento desenvolveramse de acordo com a imagem de um Universo eterno, semelhana de uma mquina. No Universo mecanicista, a memria no era precisa, porque era perpassado, em lodos os tempos e em todos os lugares, por princpios intemporais de ordem, as leis eternas da Natureza. Porm, ser que estas ideias antigas fazem sentido num Universo evolutivo? As leis para todas as coisas no mundo desde os protozorios s galxias, das orquestras aos sistemas planetrios, presentes previamente, espera da altura em que as suas propriedades harmoniosas e ordenadas se pudessem manifestar no processo evolutivo? Ou ser que a memria inerente natureza? Ser que os hbitos se edificam medida que a evoluo prossegue? 443 das molculas aos bandos de gansos estavam

So estas as perguntas a que respondennos neste livro. Explormos as implicaes quer da perspectiva da lei eterna, quer da perspectiva do hbito evolutivo. Estudmos uma srie de fenmenos, nos domnios qumico, biolgico, social, cultural e mental, de ambos os pontos de vista, comparando as interpretaes que oferecem; e considermos as vrias maneiras de os testes experimentais poderem revelar-nos qual destas alternativas est mais de acordo com a maneira como as coisas so. A questo est, pois, em aberto. possvel que vivamos, afinal, num mundo amnsico, que a governado seja por leis eternas. Mas tambm e, se possvel memria inerente natureza;

verificarmos que estamos, na realidade, a viver num mundo destes, teremos de mudar totalmente a nossa maneira de pensar. Mais tarde ou mais cedo, teremos de desistir de muitos dos nossos velhos hbitos de pensamento e de adoptar hbitos novos: hbitos que se adaptam melhor vida num mundo que vive na presena do passado e que tambm vive na presena do futuro e est aberto criao contnua.
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GLOSSRIO Adaptao: Um atributo de um organismo que parece ser de valor para qualquer coisa, geralmente a sobrevivncia, ou rep roduo. A natureza finalista, ou provavelmente finalista, das adaptaes pode ser pensada em termos de teleologia ou teleonomia (q.v.). ADN: cido desoxirribonucleico, uma molcula que consiste num grande nmero de unidades qumicas chamadas nucletidos, ligadas em fila simples para formarem um longo cordo. Normalmente, dois destes cordes so ligados paralelamente um ao outro e enrolados em hlice. O ADN o material da herana gentica, mas, nos organismos superiores, apenas uma pequena proporo do ADN parece estar nos genes. O ADN contm quatro tipos de nucletidos e a sequncia dos nucletidos a base do cdigo gentico. Os cordes de ADN passam a sua estrutura para cpias de si mesmos no processo de replicao e o cdigo gentico dos genes pode ser traduzido nas sequncias de aminocidos que se juntam em cadeias para formarem protenas. A sntese das protenas tem lugar com base em cordes de ARN (cido ribonu cleico), que servem de modelos. So transcritos do ADN dos genes. Alelo: Cada gene (q.v.) ocupa uma regio determinada de um cromossoma, o locus. Num dado locus, podem existir formas alternativas do gene. Chamam-se alelos um do outro. Atavismo: O reaparecimento de caractersticas de antepassados mais ou menos remotos. Tambm chamado reverso. Atomismo: A doutrina segundo a qual todas as coisas so compostas de tomos ltimos, indivisveis, de matria dotada de movimento. Estas partculas ltimas so a base eterna de toda a realidade. Na 461

forma moderna desta filosofia, os tomos foram ultrapassados pelas partculas subatmicas fundamentais. tomo: Na filosofia do atomismo (q.v.), a unidade de matria eterna, invariante, impenetravelmente dura, homognea, ltima. Em qumica, a unidade, ou parte, mais pequena de um elemento que pode fazer parte de uma reaco qumica. Na fsica moderna, uma estrutura complexa de actividade, com um ncleo central com electres em rbita. Os ncleos e partculas constituintes deste so, por sua vez, estruturas de actividade complexas. Atractor: Um termo usado na dinmica moderna para indicar um limite em direco ao qual se movimentam as trajectrias de mudana dentro de um sistema dinmico. Os atractores residem, geralmente, no seio de bacias de atraco. Os atractores e as bacias de atraco so caractersticas essenciais dos modelos matemticos dos campos morfogenticos devidos a Ren Thom. Campo: Uma regio de influncia fsica. Os campos inter -relacionam e interconectam matria e energia no seio do seu domnio de influncia. Os campos no so uma forma de matria; pelo contrrio, a matria energia ligada dentro de campos. Na fsica actual, reconhecemse vrios tipos de campos fundamentais: os campos gravitacional e electromagntico e os campos de matria da fsica quntica. A hiptese da causalidade formativa alarga o conceito de campos fsicos para incluir os campos mrficos para alm dos campos conhecidos da fsica. ^ <_ Campo mrfico: Um campo dentro e em redor de uma unicade mr fica que organiza a sua estrutura caracterstica e padres de actividade. Os campos mrficos esto subjacentes forma e ao comportamento dos holoiis ou unidades mrficas de todos os nveis de complexidade. O termo campo mrfico inclui campos morfogenticos, comportamentais, sociais, culturais e mentais. Os campos mrficos so moldados e estabilizados pela ressonncia mrfica de unidades mrficas semelhantes anteriores, que estavam sob a influncia de campos do mesmo tipo. Consequentemente, contm um tipo de memria cumulativa e tendem para se tornar cada vez mais habituais. Campos morfogenticos: Campos que desempenham um papel causal na morfognese. Este termo, proposto, pela primeira vez, nos anos 20, agora amplamente usado pelos bilogos comportamentais, mas a natureza dos campos morfogenticos permaneceu obscura. Segundo a hiptese da causalidade formativa, so considerados

como campos mrficos estabilizados pela ressonncia mrfica. Causalidade formativa, hiptese da: A hiptese de que os organismos, ou unidades mrficas (q.v.), de todos os nveis de complexi462

dade, so organizados pelos campos mrficos, que so, eles prprios, influenciados e estabilizados pela ressonncia mrfica (q.v.) de todas as unidades mrficas semelhantes anteriores. Ciberntica: A teoria da comunicao e mecanismos de controlo nos sistemas vivos e nas mquinas. Creodo: Uma via canalizada de mudana dentro de um campo mrfico. Cromossomas: Estruturas microscpicas, parecidas com fios, que se encontram no nticleos das clulas vivas e tambm nas clulas sem ncleos, tais como as bactrias. So feitos de ADN e protenas e contm cadeias de genes. Dominncia: Em gentica, um gene dominante aquele que suscita os mesmos efeitos fenotpicos (q.v.), quer esteja presente numa dose nica juntamente com um alelo (q.v.) especificado, quer em dose dupla. O alelo no eficiente na presena do gene dominante chama-se recessivo. Dualismo: A doutrina filosfica que defende que o esprito e a matria existem como entidades independentes, no sendo nenhuma redutvel outra (cf. materialismo). Energia: Em geral, a capacidade ou poder para produzir um efeito. No sentido tcnico da fsica, energia a propriedade de um sistema que uma medida da sua capacidade para realizar um trabalho. Trabalho tecnicamente definido como aquilo que se realiza quando uma fora move o seu ponto de aplicao. A energia pode ser potencial ou cintica e surge numa variedade de formas: elctrica, trmica, qumica, nuclear, radiante, ou mecnica. Entelquia: Na filosofia aristotlica, o princpio da vida, identificado com a alma ou psique. A entelquia tanto a causa formal ou formativa, como a causa final, ou fim, de um corpo vivo; assim, h, sempre, um objectivo interiorizado na vida. No vitalismo (q.v.), de Hans Driesch, a entelquia o princpio vital no material, um factor directivo, teleolgico, causal responsvel pela harmonia dos processos desenvoivimentais, comportamentais e mentais (cf. programa gentico e campo mrfico). Epigenese: A origem de novas estruturas durante o desenvolvimento

embrionrio (cf. preformao). Evoluo: Literalmente, um processo de desenrolamento. Em biologia, originalmente aplicado ao desenvolvimento de plantas e animais individuais, que, de acordo com a doutrina da preformao, dependiam do desenrolamento ou desenvolvimento de partes preexistentes. S nos anos 1830 esta palavra foi aplicada pela primeira vez transmutao histrica dos organismos; nos anos 1860 e 1870 chegou a referir-se a um processo geral de transmutao, que se 463

supunha, originalmente, ser direccional ou progressivo. A teoria de Darwin da evoluo por seleco natural possibilitou que este processo fosse encarado como cego e sem objectivo e esta interpretao central no neodarwinismo (q.v.), a ortodoxia dominante na biologia moderna. Uma srie de outras filosofias evolucionistas postulam um princpio inerentemente criativo na matria ou na vida; e alguns vem no processo evolutivo a manifestao de um princpio direccional ou finalista. De acordo com a cosmologia moderna, todo o Universo um sistema evolutivo. Esprito (mind): No dualismo cartesiano, o esprito pensador consciente distinto do corpo material; o esprito no mat erial. Os materialistas fazem derivar o esprito da actividade fsica do crebro. Os psiclogos das profundidades salientam que o esprito consciente est associado a um sistema mental muito mais amplo ou mais profundo, o esprito inconsciente. Na pers pectiva de ]ung, o esprito inconsciente no meramente individual, mas colectivo. Segundo a hiptese da causalidade formativa, a actividade mental, consciente ou inconsciente, tem lugar dentro e atravs dos campos mentais, que, tal como outros tipos de campos mrficos, contm um tipo de memria inerente. Fora: Em geral, poder activo; fora ou energia para criar. Em fsica, um agente externo capaz de alterar o estado de repouso ou movimento de um corpo. Forma: A configurao, ou estrutura, distinta do seu materjaf. Na tradio platnica, o termo Forma usado para traduzir o termo grego eidos e intermutvel com o termo Ideia. As coisas particulares que experimentamos no mundo participam das suas Formas eternas, que transcendem o espao e o ten^po. Pelo contrrio, na tradio aristotlica, as formas das coisas so imanentes s prprias coisas. Do ponto de vista nominalista, as formas no tm realidade objectiva independente dos nossos prprios espritos. Fentipo: A aparncia efectiva de um organismo; os seus atributos manifestos. Oposto ao gentipo, que o material gentico particular que o organismo herdou dos pais. Fisicalismo: Uma forma moderna de materialismo. A doutrina segundo a qual todas as proposies cientficas podem, e m princpio, ser expressas na terminologia das cincias fsicas, incluindo as proposies acerca da actividade mental.

Gene: Uma unidade do material hereditrio. Os genes consistem em ADN e esto situados nos cromossomas; um gene individual uma curta extenso de cromossoma que influencia um carcter particular ou conjunto de caracteres de um organismo de uma 464

numeira particular. As formas alternativas do mesmo gene chamam-se alelos. A unidade do gene definida de maneiras diferentes para fins diferentes: para os bilogos moleculares, considerada, normalmente, como um cistro, uma extenso de ADN que codifica uma cadeia de aminocidos numa protena. Para algumas escolas do neodarwinismo, o gene a unidade de seleco e a evoluo a mudana das frequncias genticas nas populaes. Gentipo: A constituio gentica de um organismo (cf. fentipo). Gestalt: Um termo alemo que significa, aproximadamente, forma, configurao, ou essncia. O termo usado para se referir a todos unificados, estruturas completas, ou totalidades que no podem ser reduzidas soma das partes. Hbito: Uma disposio corporal ou mental; uma tendncia estabelecida para aparecer ou comportar-se de certa maneira, geralmente adquirida por repetio frequente; uma prtica estabelecida, costume ou uso. A palavra hbito tambm significa vesturio, como no caso do hbito do monge. Em biologia, usada para indicar o modo caracterstico de desenvolvimento duma planta ou dum animal; e os cristalgrafos falam dos hbitos dos cristais, referindo-se s formas caractersticas que assumem. Segundo a hiptese da causalidade formativa, a natureza das unidades mrficas de todos os nveis de complexidade tende para se tornar cada vez mais habitual atravs da repetio, devido ressonncia mrfica. Hereditariedade: A transmisso de caracteres dos antepassados aos descendentes. Originalmente compreendida num sentido amplo que inclua a transmisso de caractersticas adquiridas e de hbitos de vida; limitada na biologia moderna ao significado de herana de genes (ver transmisso mendeliana, neodarwinismo). De acordo com a hiptese da causalidade formativa, a hereditariedade inclui quer a herana gentica quer a herana dos campos mrficos por ressonncia mrfica. Holismo: A doutrina que afirma que os todos so mais do que a soma das partes (cf. reducionismo). Holon: Um todo que tambm pode ser parte de um todo maior. Os holons esto organizados em hierarquias encaixadas multiniveladas ou holarquias. Este termo, que se deve a Artur Koestler, equivalente, em significado, a unidade mrfica (q.v.)

Informao: Informar significa, literalmente, pr em forma. A informao , actualmente, de uma maneira geral considerada como sendo a origem da forma ou ordem no mundo; a informao informativa e desempenha o papel de uma causa formativa, tal como acontece, por exemplo, no conceito de informao gentica. 465

Interaccionisnto: Uma forma de dualismo (q.v.) de acordo com a qual os acontecimentos mentais podem provocar acontecimentos fsicos, e vice-versa. Mecnica: No sentido amplo, tradicional, o corpo dos conhecimentos prticos e tericos relacionado com a inveno e a construo das mquinas, a explicao da sua operao e o clculo da sua eficcia. Na fsica, o estudo do comportamento da inatria sob a aco da fora. Neste sculo, a mecnica newtoniana foi substancialmente modificada pela teoria da relatividade e substituda pela mecnica quntica como um mtodo de interpretar os fenmenos fsicos que ocorrem a uma escala muito pequena. Materialismo: A doutrina segundo a qual tudo o que existe matria ou depende inteiramente da matria para existir. Materialismo dialctico: Uma forma de materialismo que v a matria, no como algo esttico, a que se tm de a impor a mudana e o desenvolvimento, mas como contendo, na sua prpria natureza, aquelas tenses ou contradies que fornecem a fora principal da mudana. Matria: Aquilo que, tradicionalmente, tem sido contr astado com forma ou com esprito. Na filosofia do materialismo, a matria a substncia e base de toda a realidade e , normalmente, concebida no esprito do atomismo. Na fsica newtoniana, a matria, disting;uida por massa e extenso, foi contrastada com energia. De acordo com a teoria da relatividade, massa e energia so transformveis mutuamente e os sistemas materiais so, agora, considerados como formas de energia. Mme: Um termo inventado por Richard Dawkins, que o define como uma unidade de herana cultural, hipoteticamente anloga ao gene particular e como naturalmente seleccionada em virtude das consequncias "fenotpicas" sobre a sua prpria sobrevivncia e replicao no ambiente cultural. Molcula: Uma unidade qumica. A mais pequena quantidade de uma substncia qumica que capaz de existncia independente. Cada tipo de molcula tem uma composio atmica caracterstica, uma estrutura especfica e propriedades fsicas e qumicas especficas. Memria: A capacidade de lembrar, recordar, reunir, ou reconhecer. Do ponto de vista mecanicista, a memria animal e humana depende dos vestgios mnsicos materiais dentro do sistema nervoso. Do ponto de vista da hiptese da causalidade formativa,

a memria, nas suas vrias formas, quer conscientes quer inconscientes, deve-se ressonncia mrfica. Morfognese: A gnese da forma. 466

Mutao: Uma mudana sbita. As mutaes so observadas nos fentipos dos organismos e podem, geralmente, ser reconduzidas a mudanas no material gentico. O termo mutao , hoje em dia, geralmente aceite como significando uma mudana aleatria num gene. Mutao hometica: Uma mutao que faz com que uma parte do corpo se desenvolva de uma maneira apropriada a outra parte: por exemplo, uma perna que cresce onde cresce, normalmente, uma antena, numa mosca-do-vinagre. Natureza: Tradicionalmente, personificada como Me Natureza. O poder criativo e controlador c[ue opera no mundo fsico e a causa imediata de todos os fenmenos dentro dele. Ou a combinao inerente e inseparvel de qualidades essenciais que pertencem a tudo e a tudo conferindo o seu carcter fundamental. Ou o poder, ou impulso inerente pelo qual a actividade dos organismos vivos dirigida ou controlada. Segundo o ponto de vista convencional da cincia, a natureza constituda por matria, campos e energia e governada pelas leis da natureza, normalmente pensadas como eternas. Neodanvinismo: A verso moderna da teoria darwinista da evoluo por seleco natural. Difere da teoria de Darwin no facto de negar a possibilidade da transnaisso lamarckiana (q.v.); a hereditariedade explicada em termos de genes transmitidos pela transmisso mendeliana (q..v). Os genes sofrem mutaes aleatrias e as propores das verses alternativas dos genes, ou alelos, dentro de uma populao so influenciadas pela seleco natural. Na forma mais extrema, o neodarwinismo reduz a evoluo s mudanas das frequncias de genes nas populaes. Organicismo: Uma forma de holismo de acordo com o qual o mundo consiste em organismos (ou holons, ou unidades mrficas, q.v.) de todos os nveis de complexidade. Os organismos so todos constitudos por partes, que so, elas prprias, organismos, etc; so organizados em hierarquias encaixadas. As partes dos organismos s podem compreender-se em relao s suas actividades e funes no todo. Os organismos neste sentido incluem os tomos, molculas, cristais, clulas, tecidos, rgos, plantas e animais, sociedades, culturas, ecossistemas, planetas, sistemas planetrios e galxias. Neste esprito, todo o cosmos pode ser considerado como um organismo, em vez de uma mquina (cf. teoria mecanicista). Paradigma: Um exemplo ou padro. No sentido de T. S. Kuhn (1970), os paradigmas cientficos so maneiras gerais de ver o mundo partilhadas pelos membros de uma comunidade cientfica e fornecem

modelos de maneiras aceitveis de resolver os problemas. Fitagorismo: A convico segundo a qual o Universo , de certo modo, essencialmente matemtico. A sua realidade matemtica 467

fundamental transcende o espao e o tempo. Intimamente semelhante ao platonismo. Platonismo: A tradio filosfica que, de acordo com Plato, postula a existncia de um domnio autnomo das Ideias ou For mas, ou essncias que existem fora do espao e do tempo e independentemente das suas manifestaes no mundo fenomenal. Preformao: A teoria (que se sabe, agora, falsa), segundo a qual toda a diversidade da estrutura dos organismos adultos preexiste n o ovo fertilizado. O desenvolvimento embrionrio consistia, supostamente, apenas na manifestao desta estrutura preformada medida que se alargava e desenrolava, ou evolua (cf. epignese). Programa gentico: Um programa um plano de procedimentos intencionais, tal como num programa de um concerto ou num programa de computador. O conceito do programa gentico implica que os organismos herdem planos de procedimentos intencionais; estes planos so supostos ser transportados nos genes. O programa gentico o pensamento metafrico principal atravs do qual as concepes de actividade finalista e de causas formativas so introduzidas na biologia moderna (cf. entelquia). Protena: Uma molcula orgnica complexa composta de muitos aminocidos ligados em cadeias, chamadas polipptidas. A sequncia dos aminocidos especificada pela sequncia de nucleotides no ADN dos genes. Pode haver uma ou mais destas cadeia^s numa protena e as cadeias so enroladas em configuraes tridimensionais caractersticas. As protenas encontram-se em todos os organismos vivos e h tipos muito diferentes de molculas proteicas. Muitas protenas so enzimas, os catalisadores das reaces bioqumicas; outras desempenham uma srie de papis estruturais e outros. Reducionismo: A doutrina segundo a qual fenmenos mais complexos podem reduzir-se a outros menos complexos (cf. holismo). Em filosofia, a teoria segundo a qual o comportamento humano pode, em ltima instncia, reduzir-se ao comportamento da matria inanimada governada pelas leis da natureza. Em biologia, a convico de que todos os fenmenos da vida podem, em ltima instncia, ser compreendidos em termos de qumica e fsica. Intimamente associado teoria mecanicista, ao materialismo e ao atomismo (q.v.).

Regulao: Em embriologia, o desenvolvimento normal de um embrio, ou parte de um embrio, apesar de uma qualquer perturbao da sua estrutura, como remoo de parte dele, adio, ou rear ranjo. Por exemplo, metade de um jovem embrio de ourio-do-mar desenvolver-se- at atingir o estado de uma larva pequena. 468

mas normalmente proporcionada e finalmente de um ourio -do-mar normal. Ressonncia mrfica: A influncia de estruturas anteriores de actividade sobre estruturas de actividade semelhantes subsequentes organizadas pelos campos mrficos. Atravs da ressonncia mrfica, as influncias causais formativas passam por, ou atravs, do espao e do tempo e estas influncias so supostas no desaparecerem com a distncia no espao e no tempo, mas provm, apenas, do passado. Quanto maior for o grau de semelhana, maior a influncia da ressonncia mrfica. Em geral, as unidades mrficas assemelham se intimamente no passado e esto sujeitas auto-ressonncia dos seus prprios estados passados. Sinapse: Uma regio de contacto funcional entre clulas nervosas ou entre clulas nervosas e efectores, tais como clulas musculares. Teleologia: O estudo dos fins, ou causas finais; a explicao dos fenmenos por referncia s metas, ou objectivos. Teleonomia: A cincia da adaptao. Com efeito, a teleonomia a teleologia tornada respeitvel por Darwin (Dawkins, 1982). As estruturas, funes e comportamento aparentemente finalistas dos organismos so considerados como adaptaes evolutivas estabelecidas pela seleco natural. Teoria da informao: Um ramo da ciberntica (q.v.) que procura definir a quantidade de informaes necessrias para controlar um processo de uma dada complexidade. A informao, neste sentido tcnico estreito, medida em bits. Um bit a quantidade de informao necessria para especificar uma de duas alternativas, por exemplo, para distinguir entre 1 e O na notao binria usada nos computadores. Teoria mecanicista: A teoria segundo a qual todos os fenmenos fsicos se podem explicar mecanicamente (ver mecnica), sem fazer intervir objectivos ou concepes finalistas (ver teleologia). A metfora central a mquina. No sculo xvii, o Universo era concebido como uma grande mquina, concebida, feita e posta a funcionar por Deus e governada pelas suas leis eternas. No final do sculo xix, foi normalmente considerada como uma mquina eterna que abrandava lentamente. Em biologia, a teoria mecanicista afirma que os organismos vivos no passam de mquinas inanimadas ou sistemas mecnicos: todos os fenmenos da vida se podem, em princpio, compreender em termos de modelos mecnicos

e finalmente ser explicados em termos de fsica e de qumica. Teoria dos sistemas: Uma forma de holismo interessada na organizao e propriedades dos sistemas a todos os nveis de complexi469

dade. Grande parte da inspirao primitiva desta abordagem veio de uma tentativa para estabelecer paralelos entre sistemas fisiolgicos em biologia e sistemas sociais nas cincias sociais. A abordagem dos sistemas foi profundamente influenciada pela ciberntica (q.v.). A metfora central em muito do pensamento em termos de sistemas a mquina auto-reguladora. Transmisso lamarckiana: A transmisso de caract ersticas adquiridas. At ao final do sculo xix, acreditava-se, geralmente, que as caractersticas adquiridas pelos organismos em resposta s condies de vida ou em resultado dos seus prprios hbitos podiam ser herdadas pelos descendentes e quer Lamarck quer Darwin partilharam esta opinio geral. A possibilidade deste tipo de transmisso negada com fundamentos tericos pela ortodoxia actual da gentica (cf. transmisso mendeliana). Transmisso mendeliana: Transmisso por meio de pares de factores hereditrios discretos, agora identificados com genes. Um membro de cada par vem de cada pai. Os genes podem misturar os seus efeitos no corpo, mas eles prprios no se misturam e so transmitidos intactos s geraes futuras. Unidade mrfica: Uma unidade de forma ou organizao, tal como um tomo, molcula, cristal, clula, planta, animal, padro de comportamento instintivo, grupo social, elemento de cultura, ecossistema, planeta, sistema planetrio, galxia. As unidades mrficas so organizadas em hierarquias encaixadas de unidades d^eniro de unidades: um cristal, por exemplo, contm molculas, que contm tomos, que contm electres e ncleos, que contm partculas nucleares, que contm quarks. Vitalismo: A doutrina segundo a qual os organismos vivos so, na verdade, vitais ou vivos, por oposio teoria mecanicista, segundo a qual so inaiiimados e mecnicos. A organizao viva depende de factores vitais finalistas tais como a entelquia (q.v.), que no se podem reduzir s leis vulgares da fsica e da qumica. O vitalismo uma forma muito menos avanada de holismo do que o organicismo (q.v.), na medida em que aceita a suposio mecanicista de que os sistemas estudados pelos fsicos e qumicos so inanimados e essencialmente mecnicos. 470

NDICE REMISSIVO abelhas, herana comportamental nas, 219 aborgenes. Australianos: mitos dos, 350-351 rituais dos, 356 acaso, criatividade e, 426 Acaso e Necessidade (Monod); 426 aco reflexa segundo, 226 activadores, hipotticos, 137 actos consumatrios, 213-217, 433 adaptao, 129, 240 criatividade e, 433-437 transmisso lamarckiana e, 189 ADN (cido desoxirribonucleico), 37,119,121,126-129,193-197 engenharia gentica e, 134 afasias, 302 Agar W. E., 244 Agassiz, Louis, 104 agnosias, 302 Alberts, B 197 alelos, 208 alma do mundo, 55,431, 441 almas, 45, 51-52, 88,108, 428,441 ambiente, 274, 434 alteraes cerebrais e, 230 campos morfogenticos influenciados por, 150,151-152,159 mutaes e, 198-199 aminocidos, 121,128,177,180,182, !93,194 amnsia, 299 amnsia retrgrada, 299 amnsia retrgrada, 299, 300

analogia do crebro com o computador, 272, 291-298, 338, 349-350 animais actividade dos, 158 atavismo nos, 392-394 formados, 103-105,111 plasma germinativo dos, 118-119 hbito e, 378-381 instintos dos, 211-217 classificao lineana dos 102-103 evoluo paralela e, 398-402 regenerao dos, 115-116,117 ver tambm animais especficos animismo, 45,46 apeiron (Ilimitado), 43 apelos e canes; herana dos, 220-221, 328 clulas nervosas e, 232 aprendizagem; acelerao na, 245, 254 nos animais, 36-37, 66, 211-213, 235-247 associativa, 140-241 educao e Q.I. e, 259-262 471

efeitos do experimentador e, 246 habituao, 235-237 transmisso hereditria da, 242-247 nos seres humanos, TSi-TIl. imitativa, 328 impregnao, 240 herana da, 242-251 comportamento instintivo vs., 211,224,239-240,247-248, 250 instrumental (condicionamento operante), 240-241 das lnguas, 211,255-259 ressonncia mrfica e, 235-247, 253-272 aptides e, 252-254 tentativa-e-erro, 241 aprendizagem associativa, 240-241 aptides, aquisio fsica das, 253-254 Aquino, So Toms de, 45 Archaeopteryx, 383, 395 Aristteles, 45, 108, 122, 417, 428 aristotelismo, 45-46, 51, 88 biologia e, 108-109 a Cristandade sintetizada com, 45-46 epignese e, 115 campos morfogenticos vistos pelo, 150,152 ARN (cido ribonucleico), 128,132, 134,193-195

molculas de memria, 232 arqutipos, 103-104,109, 344-345, 427 arte, 362, 367 assimilao gentica, 202-204, 382 associao, armazenamento da memria e, 225 asterides, 81 atavismo (reverso), 391-'395 atomismo, 52-54, 58,109,125, 409 individualismo e, 331 viso matemtica da realidade sintetizada com, 54-55 tomos, 23, 28, 53,410 etimologia da palavra, 53 forma dos, 98-100 viso organicista dos, 139 permanncia dos, 53, 60 teoria quntica dos, 176-177 diviso dos, 60 estruturas de actividade nos, 158 atractores, 148-149,157, 432, 436, 438 auto-ressonncia, 189-192, 223, 239, 328, 432 habituao e, 279-280 memria e, 280, 304-305 universal, 413-415 avestruzes, hbito e, 379-381 Bacon, Francisco, 79 bandos, 321-325 baries, 59 Bartlett, F.C., 277

Behaviour of the Lower Organisms, The (Jennings), 236 behavorismo, 240-241 ^ v . Bergson, Henri, 87, 298, 422, 425-426 Bblia, 70-71, 72, 78-79, 82, 353-354 bijj crunch, T7 biologia; aristotlica, 108-109 evoluo na, 76-77; ver tambm evoluo darwiniana forma 6,102-110 hbito e, 35-39 materialista, 109,154-155,156 organizar campos na, ver campos morfogenticos platnica, 102-108 problemas no resolvidos da, 37-39 ver tambm temas especficos biomorfos, 155-156 Blind Watchmaker, The (Dawkins), 86 Bhm, David, 265, 416-420 Bohr, Niels, 99 472

borboletas, evoluo paralela das, 389 Bower, G.H., 277 Broglie. Louis de, 58,170-171,172 budismo, 70 Butler, Samuel, 36-37 cadeias poHpeptdicas, 179-180,182 campo gravitacional, 56,143,170, 406-407,410 campo magntico, 116,118,144,167-168 campos de individualizao, 147 campos de matria, 144,171-173, 174,190,406,410 campos electromagnticos, 56,116, 143,161,168,169,175,176,406, 410 campos de matria quntica comparados com, 171 campos comportamentais, 211-221 finalidade dos, 213-217 hierarquia dos, 211, 223 herana dos, 218-221 comportamento instintivo e, 211-217 aprendizagem e, 238-242 memria e, 274-276 campos mentais, memria e, 274, 276 campos mrficos, 109,163-167 das sociedades animais, 309-328 aprendizagem associativa e, 241 interpretao de Bhm de, 417-418 criatividade e, 432-442 dominantes vs. recessivos, 207211,222 dos ecossistemas, 411 evoluo dos, 388-391, 395-396,

409-414 extino e, 391-395 organizao hierrquica dos, 211-213,253,274,277,312, 332, 411 nas sociedades e culturas humanas, 329-350 informao e, 163-164 do comportamento instintivo, 211-217 mmes comparados com, 333 memria e, 273-279, 283-284, 227, 432-433 seleco natural e, 389, 395-402 novos, aparecimento dos, 164-166, 328-329, 438-440 como estruturas de probabilidade, 173-175, 345-346, 432, 435-436 enrolamento proteico e, 181-184 campos de matria qunticos comparados com, 172-173, 174 da religio e arte, 360-363 da cincia, 363-369 uso do termo, 161-163 ver tambm campos comportamentais campos morfogenticos, 112,141-166 entelquia comparada com, 147-150,161,162 evoluo dos, 155-156 causalidade formativa e, 150, 156-159

hierarquias dos, 211, 223 modelos matemticos dos, 148-155 natureza dos, 150-155 como estruturas de probabilidade, 159 estrutura dos, 157 aspecto temporal dos, 157 ver tambm campos mrficos campos organizadores, 108-109,163 ver tambm campos mrficos; campos morfogenticos campos psicofsicos, 274 campos, teoria dos campos, 28-29, 63, 65,167-171 473

criatividade e, 427-431 desenvolvimento da teoria dos, 143,146-147 perspectivas de Einstein sobre, 23, 57,143,168,169-170, 406, 416-417 evoluo dos, 144,155-156, 405-419 propriedades holsticas dos, 116-118,144-145 tipos de, 143-145 matria comparada com, 145 morfogenticos, ver campos mrficos; campos morfogenticos quantum, ver teoria quntica dos campos propriedades regenerativas comparadas com, 118 ver tambm campos especficos Canetti, Elias, 342-343 canes, ver apelos e canes, canes infantis, efeitos da ressonncia mrfica testados com, 262-265 capitalismo, 335 caractersticas adquiridas, transmisso das, 119,121,199, 222, 78-383, 390 cardumes de peixes, 318-321 Case of the Midwife Toad, The (Koestler), 201 causalidade formativa, hiptese da: na evoluo csmica, 405-420 campos morfogenticos e, 149, 156-159

teorias ortodoxas vs., 159-163, 165 problemas com, 166 provisria, 175-176 resumo da, 107 testes de, 175,183-184,186-188, 206,210,246-247,250-251, 262-272,412-413 ver tambm campos mrficos; ressonncia mrfica causalidade, ver causalidade formativa cavalos, atavismo nos, 393, 394 clula unitria dos cristais, 101 clulas: probabilismo e, 173-174 estruturas da actividade nas, 158 crebro, 51 animal, 227-234 aprendizagem associativa e, 241 comportamento e, 123 alteraes no, 230 analogia informtica com, 227, 291-298,338,349-350 dualismo e, 292 estimulao elctrica do, 304 efeitos ambientais no, 230 viso materialista do, 292 armazenamento da memria no, 224-235, 273, 275-276, 298-299 relao do esprito com o, 291-298 sobreavaliao do, 222

programas do, 275-298 estruturalismo e, 337-338, 349 analogia do telefone com, 227 Chomsky, Noam, 255-258, 337 cincia: materialista, 52-54 campos mrficos da, 363-369 mitos e, 352-355 inveno paralela e, 396 progresso na, 73-75, 364 influncia pitagrico-platnica sobre, 46-54, 58-60 desenvolvimento da, 46-47 ver tambm temas especficos ciberntica, 131,141, 337 citoplasma, 205 cdigo Morse, efeitos da ressonncia mrfica testados com, 268-270 colnias de trmitas, 90, 309, 311, 315-319 cometas, 82 competio, 335-336, 372-373, 374 474

comportamento: colectivo, 342, 344 criatividade e, 434-435 perspectivas de Driescti sobre, 124 gentica e, 194-195 grupo, herana cultural e, 327-328 instintivo, aprendizagem vs., 211, 224, 239-240, 247-248, 250 instintivo, campos mrficos do, 211,217 sistema nervoso e, 123 viso sciobiolgica do, 125-126 comportamento agressivo, 212, 213, 218 comportamento colectivo, 342-344 comportamento de coar, 211, 212 comportamento instintivo; aprendizagem PS., 211-213, 224, 239, 248, 250 campos mrficos do, 211-217 Comte, Augusto, 334 comunismo, 74, 335 conceito de informao posicionai, 138 condicicinamento: operante (aprendizagem instrumental), 240-241 pavloviano, 226, 240 condicionamento operante (aprendizagem instrumental), 240-241 condicionamento pavloviano, 226-227, 240 conscience collective, 340, 342, 364, 437 conscincia, 274, 279-281

contacto, lei do, 430 contexto, memria e, 287 continuum espao-tempo, 56,143, 170 Coprnico, Nicolau, 46-47 cooperao, 372 creodos, 157,184, 411 comportamentais, 213-217 culturais, 334 assimilao gentica e, 202, 203, 382 hierarquia dos, 255 linguagem, 255, 257 como programas, 295 modelo de Waddington dos, 147-148,382,433 Crew, F.A.E., 244 criatividade, 421-442 perspectivas de Bergson sobre, 425-426 acaso e, 426 perspectivas de Darwin sobre, 424- 425 materialismo dialctico e, 425 evoluo e, 371-373, 376-378, 385-386, 421-442 hbito e, 438 no uso na lingua, 256 mistrio da, 421-423 natureza e, 423-428 perspectivas neodarwinistas sobre, 426-428 teoria platnica da, 421-422, 427

seitido forte versus fraco da, 433 Crick, Francis, 233, 296 cristais, 66 experincias com, 186,188 forma dos, 101,102 formao dos, 28, 31, 35 hierarquias de, 140 ressonncia mrfica e, 177,185-189 Cristandade, 69,361 aristotelismo sintetizado com, 45-46 mito da histria na, 71, 75, 78, 353-355 neoplatonismo e, 44-45 progresso e, 69-73 cromossomas, 120-121,141, 375, 398 cultura; difuso e, 396 etimologia da palavra, 332 gentica e, 332-333 475

iniciaes e, 357-360 rituais e, 355-357 ver tambm sociedades e culturas, humana, Darwin, Charles, 25, 76-87,105,121, 199, 243, 335, 353 sobre o atavismo, 392 suposies evolucionistas de a Natureza vista por, 372-388, 424-425 darwinismo social, 335 Davies, Paul, 29, 406-407 Dawkins, Richard, 86,126,129,133, 333, 385, 397 de Vries, Marco, 265 Deamer, David, 265 Demcrito, 53, 58,155 Descartes, Ren, 50-54, 78, 352 desencadeador, 212, 213 Deus, 49,145, 373, 385, 442 perspectivas de Darwin sobre, 83, 85, 86, 384-386, 424-425 eternidade e, 22, 33, 51-52, 55 papel evolutivo de, 75, 79, 80, 83, 384-388, 423-424 f no objectivo de, 70-73, 75 filosofia mecanicista e, 51-52 na fsica newtoniana, 55 difuso cultural, 396 dinossauros: extino dos, 81, 82 campos morfogenticos e, 156 dogma central da biologia molecular, 119,121 dominncia gentica, 207-211, 221-222, 389 atavismo, 392 hierarquias de dominncia, 326 doutrina do plasma germinativo, 112,118-121,124-125,149,159, 200 doutrina da preformao, 111,112, 113,115,118

Driesch, Hans, 120-124, 127,147-149 Drosophila, ver moscas-do-vinagre dualismo, 54,131-132,157,171, 291-297, 349-350 Durkheim, Emile, 340, 344 E = mc2,56, 60 Eccles, John, 293 Eddington, Arthur, 57 educao, ressonncia mrfica e, 259-260 efeitos dos experimentadores, 246 Einstein, Albert, 23, 26, 36, 44, 352 teoria do campo, de, 23, 56-58, 143,168,169-170, 396, 416 elan vital, 88, 425-426 electres, 98,158,170, 406, 416 teoria das ondas de, 170, 416-417 electromagnetismo, 56 elementos: formao dos, 28 sistema peridico dos, 98, 99,100 embries, 158-159 desenvolvimento dos, 36, 37, 38, 107 epignese e, 115 regulao dos, 120, 235 empirismo, 34, 63 nominalismo e, 96, 97 Encyclopaedia Britannica, 336 energia, 22 lei da conservao da, 56, 60-61, 414 eterna, 60-62 das formas, 93-95 na teoria da relatividade, 56 Engels, Frederico, 76, 245 engenharia gentica, 134,197 engramas, 228

entelquia, 130 de Aristteles, 108,122 teoria de Driesch da, 118,122-124,127,147-150 campos morfogenticos comparados com, 147-150,161,162 476

enzimas, 135,182,184 epignese, 114,115 equilbrios pontuados, hiptese dos, 81 equipas, 343-344 esperma, pr-formao e, 112, 113 esprito, 35 relao do crebro com, 291, 298 viso de Descartes do, 51 de grupo, 339-342 viso materialista do, 53, 292 memria e, 224-225 nominalismo e, 96 teoria da relatividade e, 57-58 espritos de grupo, 339-342 esquecimento, 274, 286-289 leso cerebral e, 228-229, 288, 291, 299-303 Estados Unidos, 335 fundamentos dos, 74 Q.I. nos, 260-261 estilo artstico, ressonncia mrfica e, 360-363 estrelas, formao das, 28 estruturalismo, 337-339 estruturas homlogas, 103-104 evoluo, 21, 24-39, 67-89 dos tomos, 98-100 comportamental, 247-251, 389-390 perspectivas de Bergson da, S7-88, 425-426 ramificaes em, 390-391

convergente, 400 criatividade e, 371-372, 376-377, 385, 421-442 darwinista, 25, 70, 77-78, 105, 121,335-336, 373-388; WT tambm evoluo darwinista; neodarwinismo debates sobre a natureza da, 372 interveno divina na, 75-76, 78-79, 80, 83, 385-388 f e, 371-373 dos campos, 145,155-156, 406-409 gradualismo na, 79, 80, 384-388 viso de Hegel da, 75-76 apelo intuitivo da, 371 da vida, 371-403 dos campos mrficos, 388-391, 396, 409-413 papel da ressonncia mrfica na, 396-403 morfognese e, 107 leis naturais e, 30-34 paralela, 396-402 popularizao da palavra, 76 das protenas, 181, 440 social, 334-336 perspectivas de Spencer da, 76 do Universo, 27-30, 90-91, 354 vises de Wallace sobre, 87 evoluo comportamental, 247-251,

389-390 evoluo convergente, 400 evoluo darwinista, 25, 70, 77-78, 105,121, 335-336 suposies da, 372-388 efeitos do hbito sobre, 374, 378-383 seleco natural na, 77, 85-86, 87, 374, 383-391, 400 variao espontnea na, 374-378 sobrevivncia do melhor na, 335-336 rvore da vida e, 82-86 ver tambm neodarwinismo evoluo paralela, 395-402 evoluo social, 334-336 evorao espacial, 284 ter, 161,168-169,175,431 eternidade, leis eternas, 22-23, 30-34, 41-67,413,414 suposio da, 31-32,41, 62-63,166 leis de conservao e, 56-57, 60-62 evoluo da, 78-79 hbitos rs., 32, 34-35, 65-67 desenvolvimento histrico da, 41-60 como metfora, 33 mistrios da, 33 477

experincias repetveis e, 63-67 sobrevivncia da, 62-63 do Universo, 21-23, 36 ver tambm viso materialista da realidade etnologia: conceitos clssicos da, 211-213 padres de aco fixos e, 211-221 compreenso e, 241 exemplar, 365, 367 exrcito dos EUA, testes mentais do, 260 expanso relmpago, 320-321 experincias, repetibilidade das, 63-67 Exposio do Sistema do Mundo (Laplace), 78 extines: atavismo e, 391-395 explicaes das, 81-82 Faraday, Michael, 168,175-176 f: evolucionista, 371-373 nos objectivos de Deus, 70-73, 75 no progresso humano, 69, 73-75 f milenria, 72, 74 fenocpias, 198, 201-202 fentipo, 121,124-125,159, 200 Filosofia organicista, 88-91,108-109, 109,172,410,428-429 partculas subatmicas segundo a, 139

filosofia poltica, 331 Fisher, J., 248-250 fsica eternidade e, 22-23 evoluo na, 76, 405-409 na filosofia mecanicista, 51 newtoniana, 22, 53, 54-56, 60, 61-62, 424 platnica, 98-102,108 quntica, ver teoria quntica do campo; mecnica quntica; teoria quntica; partculas subatmicas teoria da relatividade na, ver teoria da relatividade ver tambm temas especficos Fsica nevvtoniana, 22, 53, 54-56, 60, 62, 424 fisicalismo, ver materialismo flocos de neve, 185,186,187 Flynn, J.R., 261 foras, 29,168 forte, 409 super, 406 fraca, 406, 409 ver tambm gravitao formalismo, 63 formas: arquetpicas, 103-105,109 perspectivas aristotlica das, 45, 96,108-109,161,162 atmicas, 98-99 biolgicas, 102-110 aparecimento de, ver morfognese

cristalinas, 101-102 comparao diagramtica das teorias das, 160-162 ^_ natureza fugidia da, 9395 energia das, 93-95 matemtica das, 105,106 matria versus, 93-95 moleculares, 100-101 natureza das, 93-110 Filosofias das, 95-98,131 viso platnica das, 44-45, 95-96, 98-109,159,160,162 Formas platnicas, 44-45, 95-96,124-125,150,156,160-162,411 criatividade e, 421-422, 427 estruturalismo e, 349 formas materiais, ver formas frmulas estruturais das molculas, 100 frmulas racionais das molculas, 100 fotes, 170,171,414 fotografias compostas, campos mor478

fogenticos comparados com, 159,160 Frazer, James, 430 Freud, Sigmund, 287, 340, 353 funcionalismo, 336-339 fundos branquiais, dos embries humanos, 37, 38,107 galxias; distribuio das, 408-409 formao das, 28 Galileu, Galilei, 49-50 Gauss, Karl, 369 genes egostas, 108,112,124-127, 373 mmes comparados com, 333 Gentica, genes, 37, 39,108,110,193-195 cultura e, 332-333 dominante, 207-211, 222, 389, 392 expresso da, 135,193, 375 plasma germinativo e, 111-112, 119,121 hereditariedade vs., 193 mendeliana, 121,134, 200, 207-208, 209, 381-382 campos morfogenticos influenciados pela, 150,151-152,155-156,159-160 mutante, ver mutaes sobreavaliao da, 132-134, 222 egostas, 108,112,124-127, 333, 373 mudana, 197, 203 gentica mendeliana, 121,134, 200, 207-208, 209, 381 gentipo, 121,124, 159, 200, 203 de reserva, 209-210

Gentle, Richard, 263 geologia, 79-80 geometria, 51, 57 Gestalt cientfico, 366, 368 gibes, transmisso de apelos dos, 220-221 Gierer, Alfred, 137,153, 154 girafas, hbito e, 378 Gisu, rituais de iniciao dos, 358 glndula pineal, 51 globalidade, 415, 433 Goethe, Johann Wolfgang von, 103 Goldsmith, Richard, 376 Goodwin, Brian, 105,108,149,151, 160, 337 Gould, Stephen Jay, 384 Gr-Bretanha, 335 nominalismo na, 96-97 revoluo puritana na, 73 gradualismo, na evoluo, 79, 80, 81, 384-388 gramtica, 255-258 gramtica universal, 257 grandes teorias unificadas, 406-407 gravitao, 27 lei de Newton da, 54-56,170, 352 na teoria da relatividade, 56,170 Grcia clssica, 69 eternidade e, 42-45, 52-53 ciclos de tempo da, 70 comportamento de grupo, herana cultural e, 327-328 Grupo Tarrytown de Nova Iorque, 262 guerra nuclear, 82, 355

Gurwitsch, Alexander, 146,150 hbitos memria animal e, 235-238 criatividade e, 438 evoluo darwinista e, 374, 378-383 leis eternas vs., 32, 34-35, 65-67 desenvolvimento dos, 34-39 histria da ideia dos, 34-37 herana dos, 37,107 memria e, 66-67, 235-238 habituao, 235-238, 274, 279-282 Haeckel, Ernst, 38, 84 ,104 Harmonices Mundi (Kepler), 48 Hartsoeker, Niklaas, 116 Hawking, Stephen, 406 Hegel, Georg Wilhelm Friedrich, 75 479

Heisenberg, Werner, 58, 124, 293 hemoglobina, 182-183 herana cultural: nos animais, 327-328 nos seres humanos, 330-332 herana ou transmisso, 107 de caractersticas adquiridas, 119,121,199-207,222,378-383, 390 de campos comportamentais, 218-221 cultural, 327-328, 330-334 campos mrficos dominantes e recessivos e, 207-211, 221-222 nas moscas-do-vinagre, 201-207 plasma germinativo e, 119 dehbitos, 37,110 comportamento instintivo e, 211-217 lamarckiana, 119,199-201, 202, 207, 243-244, 378-383 da aprendizagem, 242-251 mendeliana, 121,134, 200, 207-209, 381 ressonncia mrfica e, 192-222 dos campos morfogenticos, 155-156 mutaes e, 195-199, 201-202, 204, 206, 207, 218 seleco natural e, 17 ver tambm gentica, genes hereditariedade, ver herana ou transmisso Hertz, Heinrich, 63 hidrognio, 28,176-177 hierarquia: agnosias e, 302 dos campos comportamentais, 211,223 de estrutura dos cristais, 140

de dominncia, 326 de entelquias, 123, de holons, 140-141,146,410-411 da ordem implicada, 417 dos instintos, 211-213 das lnguas, 255 dos campos mrficos, 211-213, 253, 274, 277, 312, 332 dos campos morfogenticos, 211, 223 da estrutura das protenas, 182 hierarquias de dominncia, 326 Hinde, R.,A., 248, 250 Hindus, 70 hiptese das cordas csmicas, 408-409 hiptese nebular, 78 histria, mito da, 71-72 Ho, Mae-wan, 204-206 Hobbes, Thomas, 97 holarquia, 140 holismo, 88,116,118,137,145-146, 296 sociedades anim.ais e, 309- 310 psicologia do Gestalt e, 274-275 na fsica newtoniana, 55 ver tambm filosofia organsmica; abordagem dos sistemas hologramas, 118, 229 ordem implicada e, 416-417 holomovimento, 416, 417 holons (unidades mrficas), 176,190, 432 hierarquias dos, 139-141,146, 410-411 probabilismo e, 173,174-175 Hume, David, 62 Humphrey, N.K., 333 Hutton, James, 79 Huxley, Francis, 379

Huxley, T.H., 386 inconsciente: colectivo, 307, 344-347 pessoal, 344-345 inconsciente colectivo, 307, 344-347 Idade Mdia, 45-46, 69, 96, 428 idealismo, 97 Ideias, ver Formas platnicas imitao, iniciaes e, 357 impregnao, 240 indeterminismo: 480

entelquia e, 123-124 ver tambm probabilidades individualismo, 331-332, 335-336 indstria, progresso na, 73-74 inrcia, 415 influncia, ressonncia mrfica e, 360-363 informao: campos de, 163-164 matria vs., 131-132 padres de, 108,112,131-132 posicionai, 138 Inglaterra, ver Gr-Bretanha inibidores hipotticos, 137 iniciaes, 357-360 cientficas, 364-369 insectos: padres de aco fixos dos, 216-221 sociedades de, 314-319 insight ou intuio, 241 insulina, 134,172 inteligncia artificial, 256, 297 inteligncia, perspectivas de Plotino sobre, 441 interaccionismo, ver dualismo interiorizao, de normas, 359 James, William, 36 Japo, 372 Q.I. no, 260 Jeans, James, 58 Jennings, H.S., 236, 238 Jung, Carl, 307, 344-346 Kammerer, Paul, 201 Kant, Immanuel, 78 Kekul, Friedrich von, 368 Kepler, Johannes, 47, 48, 57 Koestler, Arthur, 140, 201, 277 Koffka, Kurt, 274-276

Khler, Wolf gang, 241 Kuhn, Thomas, 364-369 Lamarck, Jean Baptiste, 199-200, 378379 Laplace, Pierre, 22, 78 Larmor, Joseph, 169 Lashley, Karl, 227-229, 304 Leibniz, Gottfried Wilhelm von, 396 leis: humanas, 33 naturais, ver eternidade, leis eternas ver tambm leis especficas leis de conservao, 60-62 lembrar, ver memria leso cerebral: perda de memria e, 228, 229, 288, 291, 299-303 campos mrficos e, 235 dinamismo do sistema nervoso e,233 Leucipo, 53 Lvi-Strauss, Claude, 338, 349, 351-352, 356 Liebig, Justus von, 122 Life and Habit (Butler), 36-37 ligaes qumicas, teoria das, 172 Lineu, Carolus, 102-103 linguagem: leso cerebral e, 301-302 criatividade e, 256 hierarquia da, 255 aprendizagem da, 211, 255-259 efeitos da ressonncia mrfica testados com, 265-268 lembrana e, 282-284

estrutura da, 255-256 loci, mtodo dos, 285-286 Lorentz, Hendrick, 169 Lorenz, Konrad, 212, 240 Lua, origem da, 354 Luria, A.R., 285-286 luz: no big bang, 354 no mito do Gnesis, 353-354 teoria quntica da, 170,171 na teoria especial da relativida de, 56 Luzes, sculo das, 75 481

Lyell, Charles, 80 Lysenko, T.D., 200-201 Mackie, G.O., 313 Macrotermes natalensis, 315-316, 317 Me Natureza, ver natureza magia, 429-431 mahayuga (grande ciclo), 70 Mahlberg, Arden, 268-270 Malthus, Thomas R., 374 mapas cerebrais, 233, 234 mamferos: irradiao adaptativa dos, 390 evoluo paralela dos, 339-402 manuais cientficos, 364 mquinas de escrever QWERT, 270-271 mquinas de escrever russas, efeitos da ressonncia mrfica testados com, 270-272 Marais, Eugene, 317-319 Marx, Karl, 76,155, 335, 353, 425 marxismo, 372 massa, 56, 60, 414 matria, 69 atomismo e, 53 hig hang e, 27-28 lei da conservao da, 60 etimologia da palavra, 54 campos comparados com, 145, 167-171 formas vs., 93-95 informao vs., 131-132

materialismo e, 54 princpios organizativos vs., 131-132 na teoria da relatividade, 56 aspecto tipo-onda da, 170-171, 172 Matria e Memria (Bergson), 298 materialismo, 52-54, 89, 97, 292-297, 373, 374 biologia e, 109,154-155,156 dialctico, 76, 425, 429 vises de Weiner sobre, 131 materialismo dialctico, 76, 425, 429 matriz disciplinar, 365 Maxwell, James Clarck, 56,153,168, 175 McDougall, William, 243-244, 340-341 mecnica: do desenvolvimento, 120,122 quntica, 58-62, 97, 98,101,124, 176 mecnica do desenvolvimento, 120, 122 mecnica quntica, 58-62,176-177 forma e, 98-99,101 observadores e, 97 probabilidades e, 58,124 Meinhardt, Hans, 136-137,153 melharucos, evoluo comportamental dos, 247-251 mmes, 333 memria, 273-289 animal, ver memria animal conscincia e, 279-280

crebro e, 224-235, 273, 275-276, 298-299 ^ - ''colectiva,223,305-307" evocao elctrica da, 304-305 esquecimento e, 228-229, 274, 286-289, 299-303 habituao e, 279-282 de longo prazo, 232-233, 279, 301 perspectiva mecanicista da, 225-235, 251, 273, 275, 286-288, 298-299 campos mrficos e, 273-279, 283-284, 287,432 ressonncia mrfica e, 164, 223-225, 235-247, 273-274,277-287, 304-307 campos morfogenticos e, 156, 157 aspecto motor da, 282 sistema de recuperao da, 298-299 482

auto-ressonncia e, 279, 305 aspecto sensorial da, 282 de curto prazo, 232, 278-279, 283-284, 287, 301 significado como factor na, 227 inconsciente, 37, 224, 280 memria animal, 36-37, 223-251 evoluo comportamental e, 247-250 crebro e, 225-235 habituao e, 235-237 aprendizagem e, 36-37, 66, 235-247 transmisso da aprendizagem e, 242-247 memria colectiva, 223, 306-307 memria inconsciente, 37, 224, 279 Mendel, Gregor, 121, 207-208 mtodo cientfico, experincias repetveis no, 63-67 Meyster Verlag, 265 Miller,J. G., 141 Mind of a Mnemonist, The (Luria), 285-286 misticismo, 41-46 mitos, 74, 350-355 inconsciente colectivo e, 345 da criao, 70-71, 78, 371 definidos, 350-351 cincia e, 351-355 mitos da criao, 70-72 modelo inflacionrio do Universo, 27-28 modelo do Universo do big hang, 27-28,32,91,354

modelos matemticos, 430 de padres qumicos, 135-138 dos campos morfogenticos, 148-156 estruturalismo e, 337 abordagem de sistemas e, 141 molculas, 109, 410 formao das, 28 formas das, 100-101 ressonncia mrfica e, 176-177 replicadoras, 126 estruturas de actividade nas, 158 molculas de acar, frmulas das, 100 molculas replicadoras, 126 Molecular Biology of the Cell (manual), 234 Monod, Jacques, 26,122, 426, 429 monstros promissores, 376 Morgan, T.H., 117 morfogenes, 135 morfognese, 109-141 modificaes qumicas na, 135 teorias qumicas da formao de padres e, 134-139 definida, 109-110 entelquia e, 118,121-124 epignese e, 114,115 evoluo e, 107 programas genticos e, 111-112, 124,127-130,138 plasma germinativo e, 111,118-121,124-125

padres de informao e, 108, 112,131-132 preformao e, 111,112,113,115, 118 das protenas, 177-184 regenerao e, 115-118,120 genes egostas e, 112,124-127 problema no resolvido da, 111-112 morfologistas racionais, 102-108 Morse, Samuel, 268 moscas-d o-vinagre, 132,133 transmisso de caractersticas adquiridas nas, 201-207, mutaes nas, 197,198, 375, 387 movimento, 60 perspectivas de Descartes sobre, 50-52 perptuo, 22 mudana de Gestalt, 368 mudana social, 334-336, 338-339 mudana social, 334-336, 338-339 483

multides, 342-343 msica, 362 relaes matemticas na, 42-43 das esferas, 43, 48 mutaes, 132,195-199, 374-378, 434 ajustamento e, 434-435 comportamento e, 218 bitorxicas, 133,197-198, 201, 204 hometicas, 197-198, 218-219 recessivas, 207, 208 mutaes bitorxicas, 132-133,197-198 mutaes hometicas, 197-198, 218-219 Nanomia, 312-313 Natural Theology (Paley), 83 natureza (Me Natureza), 54 criatividade e, 423-428 perspectivas de Darwin sobre, 373-374, 379 leis da, ver eternidade, leis eternas personificao da, 424-425 campo primordial da, 440-442 navalha de Occam, 96 Needham, ]., 435 Nemesis, 82 neodarwinismo, 105,121,134, 333, 372, 381-382, 405 caractersticas adquiridas vistas pelo, 200, 201, 202 criatividade e, 426-428 evoluo paralela e, 397, 400 genes egostas e, 125-126

neolamarckianos, 382, 390 neoplatonismo, 44, 428, 441 New Science of Life, A (Sheldrake), 210 New Scientist, 263 Newton, Sir Isaac, 53-56, 352, 396 Nicolau de Cusa, 46 Nietzsche, Friedrich, 35 nisus formativus, 108, 376 nominaUsmo, 96-97 campos morfogenticos e, 150 normas, papis sociais e, 359-360 Nova Atlntida (Bacon), 73 Nova Guin, evoluo comportamental na, 250-251 Nova Zelndia, evoluo paralela na, 397-398 objectividade, 49-50, 64, 76, 96-97 observao, 97 On Growth an Form (Thompson), 105 On the Archetype and Homologies of the Vertebrate Skeleton (Owen), 103 organizao cultural, 334-336 organizao social: das sociedades animais, 325-327 nas sociedades humanas, 334-336 padres de, 329 ordem por flutuaes, 136 organismo, filosofia de Whitehead do, 89-90,139 organismos, 410-411 ^ <_ sociedades animais como, 309-

-313 sociedades humanas como, 330-332 seleco natural e, 77 permutas ou deformaes dos, 105-106,107 planetas como, 411-412 regenerao dos, 115-118 como estruturas de actividade, 89,158 organizao: novos padres de, 389, 412, 423, 439 ver tambm organizao social Origem das espcies, A (Darwin), 76, 81,379,388 origens, 78 mitos e, 350-355, 371 rituais e, 355-356 484

Ovenden, Michael, 65 ovos, fertilizados, 159 plasma germinativo e, 118 preformao e. Ill, 112 Owen, Richard, 103-104 padres de aco fixos, 212-221, 238-242 herana de, 218-221 Pagels, Heinz, 64, 408 Pais Peregrinos, 72, 74 paisagem epigentica, 147,148 palavras hebraicas, efeitos da ressonncia mrfica testados com, 264-268 palavras persas, efeitos da ressonncia mrfica testados com, 265-268 Paley, William, 83, 86, 424 pangnese, 381 panspermia, 121 papis sociais, normas e, 359 paradigmas, 352 vises de Kuhn sobre, 364-369 ver tambm eternidade, leis eternas; evoluo paradoxo de Einstein-Podolsky-Rosen, 417 Parmnides, 53 partculas subatmicas, 53, 58-60, 109 evoluo das, 28-29 massa das, 60 viso organicista das, 139-140

na teoria das supercordas, 407 partculas, subatmicas, ver partculas subatmicas Pascal, Blaise pssaros; atavismo nos, 393-394 herana cultural dos, 327-328 padres de aco fixos dos, 212-214 bandos de, 321-325 memria dos, 247-251 Pauli, Wolfgang, 293 Pavlov, Ivan P., 226-227, 243 Peirce, C. S., 35, 76 peixes, cardumes de, 319-321 Penfield, Wilder, 293, 304 pensamento, ver esprito peras (Limitado), 43 Pickering, Alan, 267 Pitgoras, 42, 155 pitagricos, 43-44, 46, 70 campos morfogenticos vistos pelos, 150-152 plgio evolutivo, 395-402 planetas, 78, 371 na teoria heliocntrica, 47 rbitas dos, 47, 48 como organismos, 411 plantas forma das, 93,111 plasma germinativo das, 119 classificao de Lineu das, 102-103 evoluo paralela das, 397-398 regenerao das, 116 platalmintas, regenerao das, 116, 117

Plato, 44, 58, 70,155, 441 platonismo, 44-45, 63 biologia e, 102-108 epignese e, 115 formas vistas por, 44-45, 95-96, 98-108,159,162 Kepler e, 47-49 materialismo comparado com, 53 campos morfogenticos vistos por, 150-156,159 fsica e qumica e, 95-102 ver tambm neoplatonismo Plotino, 298, 441 poder de coordenao, 375-376 Poincar, Henri, 369 pontos finais (actos consumatrios), 213-217, 433 Popper, Karl, 64, 293 485

positivismo, 63, 96 Potts, Wayne, 323-325 Pribram, Karl, 229, 304 Prigogine, Ilya, 61,136,154 Princpio Antrpico Cosmolcgico, 29-30, 409 princpio de incerteza, 124 Princpios de Geologia (Lyell), 80 princpios organizadores, 82-89,108109 espritos de grupos, 341 matria vs., 131 morfognese e, 109-110,111,124, 131-132 Principies of Development (Weiss), 146 probabilidades 23, 58,124,159 campos mrficos e, 173-175, 345, 432, 435-436 problema mltiplo-mnimo, 180 programas: do crebro, 295-298 definidos, 295 programas genticos, 111-112,124, 127-130 atraces dos, 127 informao gentica versus, 163164 como termo enganador, 128,138 progresso; Cristandade e, 69-73 humano, 26, 69, 73-75 metfora da viagem e, 71 mitos comparados com, 352-353 prosopagnosia, 301 -302 proteases serinas, 182 protenas, 37-39,132, 134-135, 138

aminocidos nas, 121,128,177-178,180,182,193,194 desnaturadas, 177,189 evoluo das, 181 experincias de enrolamento com, 183-184 estrutura e morfognese das, 177-184 protes, 28, 59, 98,171 psicologia: behaviorista, 240-241, 256 gestalt, 274-276 psicologia do Gestalt, 274-276 puritanos, 73 quarks, 60 qumica: teoria do campo e, 172-173 platnica, 98-102 ver tambm temas especficos quociente de inteligncia (Q.I.), ressonncia mrfica e, 260-262 razo, 50,104-105, 427 no Iluminismo, 75 pitagricos e, 42-44 rebanhos, 325 recalcamento, 287, 301 reconhecimento, 274, 280-282 recordao, 274, 277, 280-289 contexto e, 287 linguagem e, 283 espacial, 284 recordes de atletismo, melhoria nos, 254 - - *"'

reducionismo, 88-89,109,'137,151, 410 sociedades animais e, 309-310 campos sociais e culturais e, 349, 350 reencarnao, 70, 306 reflexo de retirada das guelras, 236-237, 238 reflexos condicionados, 226-227, 227-228 perspectiva de Descartes sobre, 225-226 retraimento da guelra, 236-237, 239 reflexos ccmdicionados, 226, 227, 243 regenerao, 115-118,120, 235, 433434 regenerao da, 115-118,120, 235, 433-434 486

registo fssil, 79-81, 03-104, 384, 387, 390 regulao: criatividade e, 433-435 dos embries, 120, 235 relaes, 43, 46 religio, 359-362 f evolutiva comparada com, 372 iniciaes e, 359-360 escolas ou seitas da, 360-362 ver tambm Cristandade; Deus; tradio judaico-crist Renascimento, 46, 285, 362, 428 repetibilidade, das experincias cientficas, 64, 67 representaes colectivas, 344 ressonncia mrfica, ver ressonncia mrfica ressonncia mrfica, 157-159,161-163,174,175-176,181-182,411-414 actividade e, 158 campos comportamentais e, 211, 212,213 inconsciente colectivo e, 345-346 na cristalizao, 177,185-189 papel evolutivo da, 396-403 fracasso dos testes para deteno da, 418-419 primeiros campos e, 165-166 herana e, 191-222, 378 Q.I. e, 260-262 aprendizagem e, 235-247, 253-272 memria e, 163, 223-225, 235-247, 273-274, 277-286, 305-307 molecular, 176-177 mitos, rituais e tradies e, 349-369 outros tipos de ressonncia comparados

com, 157-158 experincias de enrolamento proteico e, 183-184 auto-ressonncia e, 189-192, 223, 239-246 semelhana e, 157,158,189 simetria e, 188-189 testes para os efeitos de aprendizagem da, 262-272 meio de transmisso e, 161 ver tambm auto-ressonncia Revoluo Francesa, 74, 75 reverso (atavismo), 391-395 ritos de passagem, 358 rituais, 355-360 iniciao, 357-360 Royal Society of London, 73 Roux, Wilhelm, 120 Russell, Bertrand, 26 Russell, E.S., 114 Ryun, Jim, 254 Saint-Simon, Conde de, 334 schemata, 277 Schilling, D., 220 Schwartz, Gary, 266, 267 seleco humana, 85-86 seleco natural: biomorfos e, 155 na evoluo darwinista, 77, 85-86,87,374,383-391,400 da dominncia, 208-210 na evoluo dos cainpos mrficos, 389, 395-402 forma e, 105 mutaes e, 208-210 leis naturais e, 35-36

enrolamento das protenas e, 181 genes egostas e, 125-126 Wallace e, 87, 369 Selous, Edmund, 321 segregao mendeliana, 208 sentidos, habituao e, 279-280 smbolos, 355 simetria, ressonncia interna e, 188-189 simulaes computadorizadas da formao de padres, 137,138, 154 sistema nervoso, 123,173 487

campos comportamentais e, 211, 213, 223 dinamismo do, 232-233 habituao e, 236-237 memria e, 224-234 ver tambm crebro sistema solar, 54 viso de Coprnico sobre, 46-47 viso de Kepler sobre, 47-49 origem do, 78, 371 sistemas auto-organizativos, 296, 315,432 sistemas mnemnicos, 284-286 Skinner, B.F., 240 sobrevivncia do mais apto, 335-336 socialismo, 332, 335 socializao, normas e, 359 sociedades animais, ver sociedades animais sociedades animais: herana cultural e, 327-238 hierarquias de dominncia nas, 326 insectos, 309, 311,314-319 campos mrficos das, 309-328 como organismos, 309-313 organizao das, 325-327 cardumes, bandos e rebanhos nas, 319-325 sociedades e culturas humanas: comportamento colectivo e, 342-344 herana colectiva e, 330-334 funcionalismo e, 336-339 espritos de grupo e, 339-342 campos mrficos das, 329-350 como organismos, 330-332, 334,

338 organizao das, 334-336 estruturalismo e, 337-339 sociobiologia, 125, 310, 331, 373 sociologia, fundao da, 334 sol: estrela companheira do, 82 perspectivos de Kepler sobre, 47 origem do, 354 oscilao do, 82 solipsismo, 97 somatoplasma, 118,121,159, 200 Spemann, Hans, 146 Spencer, Herbert, 76, 335 Sperry, Roger, 293 Stentor, habituao no, 236 subjectividade, 49-50 superfora, 406 supersimetria, 406 Tanikawa, Shuntaro, 263 tecnologia, 56, 74, 372 Teillhard de Chardin, 25 teleologia, 129-130,147-148 teleonomia, 129-130,429 telepatia, 305-306 tempo, 56 ciclos do, 70, 82 evoluo e, 7-82 teologia natural, 83, 85, 424 teoria das catstrofes, de Thom, 150 teoria da informao, \6'-'t' programa gentico 6,127-130 teoria da ordem implicada, 415-419 teoria da relatividade, 23, 56-58 geral, 23, 36, 56-57,170 restrita, 56, 169 globalidade em, 416

teoria da supergravidade, 407 teoria das supercordas, 407-408 teoria do campo unificado, 144,147, 169,174,406-407 primordial, 440-442 Teoria do Tudo, 407 teoria dos sistemas, 88-89, 109,141, 296, 337 teoria heliocntrica, 46-49 teoria mecanicista, 21-27, 39, 50-56, 139,382,405 da amnsia, 299 criatividade e, 422, 443, 428-429 488

de Descartes, 50-54 dualismo na, 131, 349 epignese e, 115 evoluo e, 77, 78-79, 88, 422 forma e, 109 da linguagem, 256 memria e, 225-235, 251, 273, 275-276, 287, 298 campos morfogenticos e, 152-153,155-156,162 vitalismo oposto por, 129-130 teoria quntica, 23,124,170-171 lei do contacto e, 430 globalidade em, 415 teoria quntica do campo, 144,171-172,174,190,406,410-411 teorias qumicas da formao de padres, 134-139 termodinmica, 136 leis da, 22, 62 cristalizao e, 185 enrolamento proteico e, 180-181 Terra, 47, 54, 78-82, 412-413 idade da, 79 origem da, 78, 353-355, 371 Teste de Aptido Escolar (TAE), 261 ver tambm partculas subatmicas Teuber, Hans, 303 Thom, Ren, 148,150, 337 Thompson, D'Arcy, 105,106,107 tipo onda, 170 tradio, 360-362 judaico-crist, ver tradio judaico-crist

mitos e, 350-352 tradio judaico-crist: mito da histria na, 71, 75, 354-355 ver tambm Cristandade; Deus transmisso lamarckiana, 119,199-201,202,207,244,378-383 Tryon, R.C., 245 Unconscious Memory (Butler), 37 unidade original, teoria da, 371 unidades mrficas, ver holons Universidade Invisvel, 73 Universo: eternidade do, 22-23, 36 evoluo do 27-30, 90-91 viso mecanicista do, 22-23 auto-ressonncia do, 413-415 esttico, 23, 26, 36 utopias, 73 vcuo, 23,171 Varela, Francisco, 131 variao espontnea, 373-378, 392 vestgios mnsicos, 224-235, 251, 273, 275, 287-288, 298-299, 304-305 problema lgico com, 298 viso matemtica da realidade, 46-50 atomismo sintetizado com, 54-56 Descartes e, 50-52 Galileu e, 49-50 Kepler e, 48-49 pitagricos e, 42-44 teoria quntica e, 58-60

teoria da relatividade e, 56-58 vitalismo, 89,108,111-112,139, 428 entelquia e, 108,118,121-124, 127,130,148-150,161,162 programas genticos e, 129 geomtrico, 149 nisus formativus e, 108, 376 genes egostas e, 108,112,124-127, 333, 373 vitalismo geomtrico, 149 von Franz, Marie-Louise, 346, 347 von Frisch, K., 311,317 Waddington, C.-H., 147,148,152, 382, 433 experincias com a mosca do vinagre de, 201-204 Wallace, Alfred Rssel, 87, 369, 387 Webster, Gerry, 105-106,151, 337 Weiner, Norbert, 131, 296 489

Weismann, August, 125,127,134, 381 William de Occam, 96 doutrina do plasma germinativo Wilson, Edward O., 126, 310, 316, de, 118-121,124-125,149,159, 333 199-201 Whler, Friedrich, 121-122 Weiss, Paul 146,147,152 Wolff, C.P., 115 Went, F.W., 397-398 Wolpert, Lewis, 138 Whitehead, Alfred North, 89,139, World of Life, The (Wallace), 87 192 Whyte, L.L., 90,141 Young, J.Z., 295-296 490

INDICE PREFACIO 9 INTRODUO: OS HBITOS DA NATUREZA U 1. ETERNIDADE E EVOLUO 21 A evoluo num mundo eterno 21 A eternidade fsica 22 A evoluo 24 O universo evolutivo 27 Ser que as leis da natureza evoluem? 30 O desenvolvimento dos hbitos 34 2. LEIS IMUTVEIS, ENERGIA PERMANENTE 41 Intuies de uma realidade intemporal 41 Os pitagricos 42 Platonismo, aristotelismo e a emergncia da cincia ocidental 44 De Nicolau de Cusa a Galileu 46 Descartes e a filosofia mecanicista 50 Atomismo e materialismo 52 A sntese newtoniana 54 A teoria da relatividade 56 A teoria quntica 58 A energia eterna 60 A sobrevivncia das leis eternas 62 Experincias repetveis 64 491

3. DO PROGRESSO HUMANO EVOLUO UNIVERSAL 69 A f nos desgnios divinos 70 A f no progresso humano 73 Evoluo progressiva 75 Tempo de mudana muito lenta 78 A rvore da vida 82 O relojoeiro cego 86 Os organismos evolutivos 88 4. A NATUREZA DAS FORMAS MATERIAIS 93 A natureza fugidia da forma 93 As filosofias da forma 95 Fsica e qumica platnicas 98 A biologia platnica 102 A biologia aristotlica 108 A biologia materialista 109 A morfognese 109 5. O MISTRIO DA MORFOGNESE 111 O problema no resolvido da morfognese 111 Os organismos no so preformados 112 A regenerao da plenitude 115 O plasma germinativo .^......-... 118 A entelquia .'. 121 Os genes egostas 124 Os programas genticos 127 A dualidade da matria e da informao 131 Porque so os genes sobrestimados 132

As teorias qumicas da formao de padres 134 Os todos orgnicos 139 6. OS CAMPOS MORFOGENTICOS 143 Campos de tipos diferentes 148 Os campos morfogenticos 146 A natureza dos campos morfogenticos 149 A evoluo dos campos morfogenticos 155 A hiptese da causalidade formativa 156 influncia atravs do espao e do tempo 159 Os campos mrficos 163 Os campos de informao 163 O aparecimento de campos novos 164 492

7. CAMPOS, MATERIA E RESSONNCIA MORFICA 167 O ter, os campos e a matria 167 tomos e organismos: campos dentro de campos 171 Os campos mrficos enquanto estruturas de probabilidade 173 Uma hiptese provisria 175 A ressonncia mrfica molecular 176 A estrutura ea morfognese das protenas 177 Experincias sobre o enrolamento proteico 183 A ressonncia mrfica na cristalizao 185 Experincias de cristalizao 186 Simetria e ressonncia interna 188 Auto-ressonncia 189 8. A HERANA BIOLGICA 193 Os genes e os campos 193 Mutaes 195 A transmisso lamarckiana das caractersticas adquiridas 199 A transmisso das caractersticas adquiridas na drosfila ??? Campos mrficos dominantes e recessivos 207 Os campos mrficos do comportamento instintivo 211 A transmisso dos campos comportamentais 211 A ressonncia mrfica e a hereditariedade 221 9. MEMRIA ANIMAL 223 A ressonncia mrfica e a memria 223 As recordaes esto armazenadas no crebro? 225 Habituao 235 Aprendizagem 238

A transmisso da aprendizagem por ressonncia mrfica 242 O caso dos melharucos azuis 247 10. A RESSONNCIA MRFICA NA APRENDIZAGEM HUMANA 253 A aquisio de aptides fsicas 253 A aprendizagem das lnguas 255 Educao e QI 259 Alguns testes experimentais 262 Testes com canes infantis 262 Testes com palavras hebraicas e persas 265 Testes com o cdigo Morse 268 Um teste possvel com mquinas de escrever russas 270 493

n. LEMBRAR E ESQUECER 273 Campos comportamentais e mentais 274 Recordaes e ressonncia mrfica 277 Habituao e conscincia 279 Reconhecimento 280 Recordao 282 Esquecimento 286 12. ESPRITOS, CREBROS E RECORDAES 291 Materialismo versus dualismo 292 Programas do crebro 295 Crebros e memria 298 Leso cerebral e perda de memria 299 A evocao elctrica das recordaes 304 Sintonizao com outras pessoas 305 13. OS CAMPOS MRFICOS DAS SOCIEDADES ANIMAIS 309 As sociedades animais como organismos 309 As sociedades de insectos 314 Cardumes, bandos e rebanhos 319 A organizao das sociedades animais ^.^ 325 A herana cultural .-. 327 14. OS CAMPOS DAS SOCIEDADES E CULTURAS HUMANAS 329 As sociedades humanas como organismos 330 A herana cultural 332 As 332 teorias da organizao social e cultural 334 Funcionalismo e estruturalismo 336 Espritos de grupo 339

Comportamento colectivo 342 O inconsciente colectivo 344 15. MITOS, RITUAIS E A INFLUNCIA DA TRADIO 349 Mitos e origens 350 Rituais 355 Iniciaes 357 Tradies, escolas, estilos e influncias 360 Os campos da cincia 363 494

16. A EVOLUO DA VIDA 3,71 A f evolucionista 371 A ambiguidade de Darwin 373 Variao espontnea 374 Os efeitos do hbito 378 A seleco natural 383 A evoluo dos campos mrficos 388 Extino e atavismo 391 Plgio evolutivo 395 17. A CA US ALIDADE FORMATIVA NA EVOL O CSMICA.... 405 A evoluo dos campos conhecidos da fsica 406 A evoluo dos campos mrficos 409 A auto-ressonncia universal 414 A ordem implicada 415 E se a ressonncia mrfica no for detectvel? 418 18. A CRIATIVIDADE NO SEIO DE UM MUNDO VIVO 421 O mistrio da criatividade 421 Como a evoluo devolve a vida natureza 423 Campos, almas e magia 428 Campos mrficos criativos 432 Hbito e criatividade 438 A origem de novos campos 439 O campo primordial da natureza 440 EPLOGO 443 REFERNCIAS 445 GLOSSRIO 461 NDICE REMISSIVO

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1 . - O mistrio da 2 . - Campos, almas 3 Palavra estranha

criatividade e magia