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La sociedad colonial dominicana del siglo XVI: Mitos y realidades Palabras pronunciadas por el profesor Franklin Franco en el acto

de inauguracin de la Ctedra Fray Antn de Montesino en la Universidad Autnoma de Santo Domingo. Octubre 3 del ao 2012 Franklin Franco La historia que todos nosotros hemos aprendido en la escuela y en no pocas universidades est llena de mitos, tergiversaciones y omisiones. En honor a la verdad, debo expresar que el fenmeno no es exclusivo de nuestro pas, pues lo mismo ha ocurrido en una buena parte de las naciones latinoamericanas y tambin en los Estados Unidos. Pero debo advertir que en las ltimas dcadas ha surgido en nuestro pas un pequeo grupo de socilogos, historiadores, economistas, etc., que han realizado notables esfuerzos por esclarecer muchos aspectos oscuros, muchas interpretaciones maliciosas y no pocas mentiras burdas que aparecen en los textos tradicionales con los cuales nos han educado. Pero este esfuerzo sin embargo no ha sido suficiente. Adems en los textos que la educacin oficial utiliza para le enseanza, y tambin en los que actualmente estn vigentes en muchas universidades, se omiten estas importantes y novedosas aportaciones. De lo anterior se desprende que estamos frente a la presencia de una conjura que lleva casi cien aos, expresamente dirigida a mantener en la confusin y en la mentira a la juventud dominicana. Principales instrumentos de esa conjura han sido los intelectuales de nuestro continente: historiadores, economistas, profesionales de las ciencias sociales en general, que han asumido como verdaderas las versiones sobre nuestra historia econmica y social, elaboradas por historiadores, economistas y socilogos europeos, y muy particularmente, espaoles.

As por ejemplo, todos los textos utilizados para la enseanza de la historia en nuestro pas desde se inician con el tema titulado: Descubrimiento de Amrica y de nuestra isla, por lo que subrayamos que las falsedades comienzan desde el principio. Por ese motivo nos vemos obligados tambin nosotros a comenzar nuestra exposicin tambin por ese punto, sosteniendo de entrada que en 1492 no hubo tal descubrimiento, ni mucho menos de la isla de Hait que habitamos, posteriormente bautizada, primeramente como La Espaola y ms tarde como Santo Domingo. A decir verdad, los autnticos descubridores de Amrica, segn lo establecido por la ciencia moderna, fueron los miembros de las tribus o clanes de la era del paleoltico, los primeros, y otros grupos del mesoltico, todos procedentes de Asia, que en diferentes oleadas cruzaron el hoy llamado estrecho de Behring y se desparramaron durante cientos de aos por la parte Norte, y luego, por todo nuestro continente hasta alcanzar el cono sur. Muchos ms tarde, durante los siglos X y XI, los vikingos, llegaron a Terranova y otros puntos de Canad. En ese mismo orden debemos agregar, que cientficamente tampoco puede registrarse con la denominacin de descubrimiento el arribo en tres carabelas, el 5 de diciembre de 1492, de los expedicionarios encabezados por Cristbal Coln, que desembarcaron por la parte norte de esta isla que habitamos. Quienes en verdad llegaron por primera vez a la isla de Hait o Babeque, se establecieron en ella y desarrollaron una vertiente cultural que en la poca moderna los antroplogos han denominado como taina, fueron los arahuacos, aborgenes procedentes de lo que es hoy la costa norte de Venezuela y Colombia. Los arahuacos llegaron aqu varios siglos antes que arribara la expedicin capitaneada por Cristbal Coln. En tal virtud, fueron los arahuacos los verdaderos descubridores de nuestra isla. Las informaciones que estoy ofreciendo no constituyen nada nuevo. Todo esto lo conocan (y conocen) muy bien los autores de los textos de historia con los cuales se enseaba (y an se ensea) en el sistema educativo oficial y en nuestras universidades.

Pero entonces, seguramente deben estar pensando muchos de los que me escuchan Por cuales motivos estos historiadores no informaron en sus libros esas verdades? La respuesta a esa interrogante envuelve una realidad amarga que atae, no solo al ordenamiento educativo nacional, sino tambin, como hemos expresado, a todo el continente y es la siguiente: la enseanza de la historia, tambin la economa y otras ciencias sociales, en casi todos nuestros pases ha sido diseada para moldear la mente de la juventud con concepciones ajenas al propio desenvolvimiento real de los hechos. Esa tarea, o para mejor decir, ese proyecto malsano ha sido planificado sistemticamente y cientficamente. Todo lo anterior nos obliga a expresarles, teniendo como referencia siempre a nuestro pas, que aqu una cosa ha sido la historia escrita, la que leemos en los manuales y otra cosa muy distinta, la historia real, es decir, la historia en la manifestacin viva de los acontecimientos. Por esa razn en casi todos los textos con los cuales nos han enseado los elementos esenciales de nuestro pasado, cuando es abordado el tema relativo a la llegada de los expedicionarios espaoles que acompaaron a Cristbal Coln a nuestra isla el 5 de diciembre de 1492, se emplea el falso trmino descubrimiento y no el verdadero, el de invasin. Entiendo perfectamente que para no pocos de los estudiantes que me estn escuchando, la definicin del descubrimiento de Amrica como invasin puede resultar sorprendente o chocante. Pero debo agregar, para sacarlos de dudas, que las primeras medidas tomadas por los expedicionarios espaoles a su llegada, permiten denominar ese acontecimiento de la manera como lo hemos hecho. Cules fueron ests medidas? La apropiacin, por instrucciones de la monarqua espaola, de las tierras y las riquezas en el lugar donde llegaran, en este caso, tierra de propiedad colectiva de los aborgenes, e inmediatamente despus, su distribucin entre los invasores a titulo de donacin real, junto al sometimiento mediante la violencia al orden esclavista de sus habitantes, que vivan en un ambiente social de plena armona, de tranquilidad y de paz,

dedicados al trabajo creador en sus predios agrcolas, a la caza y la pesca, a la formacin de sus hijos y al cuidado de sus ancianos. La usurpacin en nombre de la corona espaola de parte de los expedicionarios de Coln, de la propiedad colectiva de las tierras de nuestros aborgenes, que en aquel momento como sociedad transitaban el perodo que la ciencia de la antropologa clasifica hoy como comunismo primitivo (tambin como neoltico), constituye sin ninguna duda la primera prueba que nos permite calificar lo ocurrido aqu, a partir del 5 de diciembre de 1492, como una invasin extranjera que tuvo como propsito fundamental la conquista territorial y sus riquezas con fines de explotacin econmica y comercial. Por lo tanto, hay que expulsar de nuestro sistema educativo esa vieja y obsoletas visin que nos presenta esa invasin, como el producto de la vocacin civilizadora y evangelizadora de los monarcas espaoles. Las famosas capitulaciones de Santa Fe, documento mediante el cual los reyes catlicos asumieron la responsabilidad en esa invasin, fue en verdad un acuerdo comercial muy claro, que contemplaba incluso la distribucin de las ganancias en trminos porcentuales. En resumen: el uso inadecuado del trmino descubrimiento en lugar del concepto invasin, que es el verdadero, es parte de un proyecto funesto que ha tenido como propsito fundamental el introducir en la mente de nuestros jvenes, interpretaciones creada por quienes fueron nuestros dominadores, a fin de moldear sus pensamientos acorde con la visin ideolgica del colonialismo, todava imperante en casi todo el mundo. Papel fundamental en ese camino lo ha jugado el sistema educativo oficial generalmente administrado y orientado al igual que nuestro ordenamiento poltico- por intelectuales que han puesto su talento al servicio de la dominacin extranjera. Otro de los grandes mitos que nos han trasmitido como verdad absoluta y que nuestros nios y jvenes tienen que aprender en sus escuelas, aceptar como verdadero, y repetir de manera obligatoria para poder aprobar sus cursos correspondientes, gira en torno a la sociedad colonial del siglo XVI. Segn los libros con los cuales nos hemos educado manuales que muy poco informan sobre las caractersticas del ms grande genocidio registrado en
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la historia de la humanidad hasta este momento, como lo fue el completo exterminio de la poblacin aborigen en tan solo tres dcadassegn esos manuales, repito, nuestros colonizadores crearon en La Espaola una sociedad esplendorosa, admirable en todos los sentidos, con ciudades que alcanzaron niveles de desarrollo comparables a las principales de la metrpolis. Segn esta visin fantasiosa, pregonada aqu por personajes que hoy son cumbres y paradigmas de nuestro mundo intelectual, la ciudad de Santo Domingo fu considerada en aquella poca como la Atenas del Nuevo Mundo y Fray Nicols de Ovando, segundo gobernador de las Indias, quien fue el brazo y la mente ejecutora de la poltica de exterminio de los tainos durante la conquista de nuestra isla por los invasores, es presentado por esa pseudo historia que nos ensean en nuestras escuelas, como uno de los ms preclaros urbanistas y constructores de nuestro continente. De paso es necesario recordar aqu, que el reconocimiento a este incendiario y empedernido genocida ha llegado tan lejos en nuestra patria, que en conmemoracin a sus aportes, desde hace muchas dcadas, una de las principales y ms transitadas calles de la capital de la Repblica, lleva su nombre. Como una contribucin simptica, pero en el fondo ridcula a la construccin de la imagen esplendorosa e idlica de nuestro pasado colonial, ciertos historiadores de la segunda ciudad importante de nuestro pas, Santiago, se han inventado la versin que atribuye a treinta caballeros de la orden espaola de Santiago el Mayor, la iniciativa de su fundacin en 1495. Esa poblacin fue erigida como ciudad mediante Cdula Real del Rey Fernando el 6 de diciembre de 1506. Sobre ese infundio debemos decir, que es de dudar que en aquellos das residieran en la isla una docena de caballeros, ttulo que solo alcanzaban en Espaa los hidalgos considerados como muy meritorios. La especie sobre la presencia de treinta caballeros como fundadores de Santiago no es obra de la casualidad, sino que sigue el rumbo de las narraciones fantasiosas tradicionales que han tratado de convertir la primera etapa de la vida de nuestra historia colonial, en una novela rosa que se desenvuelve en un hermoso puro y limpio ambiente social supuestamente creado aqu por la nobleza y los hijosdalgos castellanos.
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Nada ms alejado de la verdad. Los documentos histricos son categricos en sostener, primero la bajsima calaa de la mayora del conjunto de los primeros pobladores que acompaaron a Coln en sus primeros viajes, y asimismo de los que llegaron en la gran expedicin de 1502 de Fray Nicols de Ovando. Dentro de tales grupos no pocos eran delincuentes expresamente excarcelados para que acompaaran a Coln y Ovando. En definitiva una buena parte procedan, del bajo mundo ibrico, pues en verdad, muy pocos espaoles de bien, con trabajo seguro en la pennsula o con recursos suficientes que le garantizaran una vida estable junto a sus familias, y en sus sanos juicios, se mostraban inclinados a embarcarse hacia Amrica, accin considerada con razn en aquellos momentos como una aventura peligrosa. Cierto es, en el segundo y tercer viaje de Coln y en la gran expedicin de Ovando quien lleg a nuestra isla con cerca de 2,500 expedicionarios, se embarcaron algunas personalidades de cierto valor social, moral y hasta religioso, como lo fueron el padre Boil y el Dr. Chanca, pero estas ltimas excepciones no sumaban cuatro docenas entre los 8 mil o 12 mil viajeros que llegaron a esta isla entre 1492 y 1510; algunos para permanecer en ella, un parte considerable solo para hacer escala a la espera del abastecimiento de sus naves para seguir su aventura hacia otras islas o hacia territorio continental. Todos envueltos en febriles afanes de enriquecimiento verdaderamente demenciales. Dicho toda claridad, la mayor parte de los varones espaoles mujeres llegaron muy pocas- que viajaron a nuestras tierras en aquellos aos, salvos los sacerdotes franciscanos y dominicos, procedan de los sectores ms bajos de la sociedad espaola. Estos infelices, casi todos analfabetos, decidan tomar el camino de esa aventura, ganados por la propaganda muy bien orquestada en la pennsula, que describa a nuestros continente y a sus islas como la tierra prometida, donde el oro y la plata fluan por ros y montaas, tan esplndidamente que permita el enriquecimiento como en los cuentos de hadas. Adase a lo anterior, la creencia de que en Amrica se encontraba la fuente de la eterna juventud y la atractiva fabula que hablaba de que aqu se encontraba el paraso mencionado en la biblia.
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De las anteriores observaciones sobre las caractersticas de los expedicionarios espaoles se desprende, que con ese material humano llegado a nuestro territorio en aquellos aos, no era posible construir una sociedad colonial que pueda ser considerada, como nos han contado algunos mentirosos, Atenas del Nuevo Mundo. Y en ese orden los documentos histricos procedentes de los propios archivos espaoles son contundentes. Tan tempranamente como 1508, cuando la ciudad de Santo Domingo era apenas un asomo con 500 vecinos, ya existan en ella casas de prostitucin y de juegos prohibidos y la vida social produca sus primeros escndalos y no pocos delincuentes condenados en la pennsula practicaban sus reincidencias. Como un verdadero faro de luz esperanzador apareci en aquella poca de tinieblas: la fundacin de un Centro de Estudios Generales fundado por los padres dominicos, y poco ms tarde, la creacin mediante la bula In Apostulato Culmine en 1538, de la Universidad Santo Toms de Aquino, y en ese mismo orden, el funcionamiento de varios monasterios. La descomposicin social y moral de la sociedad colonial aqu establecida alcanz tal magnitud que fue motivo de preocupacin de sacerdotes, relatores y cronistas. Oviedo, designado por la monarqua cronista oficial de Indias, quien vivi aqu largos aos escribiendo su Historia Natural de las Indias, y por tanto testigo singular, describi el ambiente de los burdeles o como l e llama, de las casas de luxuria de la ciudad de Santo Domingo, sealando que eran frecuentados no solo por aventureros, marinos y picaros, sino tambin furtivamente por los altos funcionarios de la administracin colonial. Y aprovechando esa cita en que Oviedo nos habla de los altos funcionarios coloniales como violadores de las buenas costumbres, como asiduos visitantes a burdeles y casas de luxurias, permtanme ofrecerles esta primicia: Para una investigacin que estoy realizando sobre este perodo de la historia dominicana, he codificado el nmero de funcionarios de la colonia que, en los primeros cincuenta aos de la vida colonial registraron problemas con la justicia. No he terminado an con el estudio y ya tengo registrado los nombres de cerca de cien funcionarios en posiciones de la ms elevada importancia,
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tales como magistrados de la justicia, es decir, jueces de la Real Audiencia, altos oficiales del ejrcito colonial, tesoreros de la colonia, oidores; veedores, abogados, e incluso, varios gobernadores y sus esposas, etc., con acusaciones y condenas, por diferentes actos de corrupcin. Entre las acusaciones ms comunes que he encontrado resaltan, las siguientes: Desfalcadores de los fondos pblicos, la de contrabandistas y la de adlteros. Durante el siglo XVI, solo durante 20 o 30 aos despus del surgimiento a partir de 1512 de la industria azucarera bajo explotacin esclavista, nuestra isla registro algn nivel de desarrollo, pero sucumbi prontamente, primero, por las constantes insurrecciones de los negros esclavos y el surgimiento del cimarronaje y los manieles; segundo, por la inclinacin de sus pobladores a abandonar la isla para dirigirse a Mxico y Per, donde se haban descubierto grandiosas minas de oro y plata, y tambin, por la casi absoluta monopolizacin del comercio de parte de los comerciantes de la metrpolis que controlaron el comercio en Amrica, mediante La Casa de Contratacin de Sevilla. Esa monopolizacin de la actividad comercial trajo su respuesta: la generalizacin del contrabando, conducta que subrayo, envolvi prcticamente a toda la poblacin y de la que nos escaparon los funcionarios de la colonia. Esa situacin solo pudo ser detenida con una formula funesta: la despoblacin por orden de la monarqua de la banda norte de la isla de 1605 y 1606, que hundi a Santo Domingo durante ms de un siglo de la ms absoluta miseria. En el examen de los libros dominicanos que son empleados en la enseanza de nuestro pasado, llama poderosamente la atencin la poca atencin que se le dedica a la cuestin de la esclavitud, y la casi total ausencia del fenmeno del cruzamiento racial, primero entre indios y blancos europeos, y ms luego, entre negros y blancos. Y lo que es ms significativo: la total ausencia a la fuerte vigencia del prejuicio racial, establecido por las leyes coloniales. El olvido de este ltimo tpico, puesto que ocurre en una sociedad como la nuestra, mayoritariamente mulata y resultado de ese cruzamiento, que debemos subrayarlo, se inici de manera forzada mediante el uso de la

violencia del hombre blanco europeo sobre la mujer india, y ms luego, contra las hembras negras, resulta de extrema gravedad. Cul ha sido el propsito de esos olvidos, de esas omisiones? El mismo que le he sealado desde un principio: el difundir entre nosotros una visin de nuestro pasado moldeado en los esquemas ideolgicos del colonialismo, sobrecargados de una visin racista que postula la superioridad del blanco sobre el negro y el indio No estoy exagerando. En nuestro pas, los pocos autores que han tratado el tema de la esclavitud, silencian la existencia del prejuicio racial durante la colonia. Segn explican, fruto de la existencia aqu de lo que han denominado como esclavitud patriarcal, en nuestro pas los amos blanco y los negros esclavos convivan en completa armona; en el marco de unas relaciones tan cordiales, segn refiere uno de los historiadores dominicanos de mayor reconocimiento, que los esclavos, luego de alcanzar la manumisin, retornaban voluntariamente a vivir felices en casa de sus amos. Los autores de los textos con los cuales nuestros nios y jvenes son educados, tampoco son justos cuando resean la participacin de algunos personajes que ellos consideran de importancia para el conocimiento de los educandos. Siguiendo la corriente colonialista que ya hemos sealado, muchos de estos libros solo eligen como favorito a ciertas figuras del periodo de la conquista y colonizacin, cuyas actuaciones merecen, no el reconocimiento, sino el repudio, o cuando menos la exposicin franca y sincera de sus desafortunadas acciones, como es el caso del ya mencionado matarife, fray Nicols de Ovando.