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Marches de Bretagne et pays du Bas Maine.

Georges Bertin1.

Il y avait autre fois, dans la marche de Gaule et de la Petite Bretagne, deux rois qui taient frres et qui avaient deux surs pour femmes. Lun de ces rois sappelait Ban de Banoc et lautre Bohort de Gannes Le Lancelot en prose, 13e sicle.

Note Monsieur le Maire de Lassay les Chteaux pour servir la reconnaissance de la rgion de lancien Bas Maine comme marche bretonne.
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Docteur habilit diriger les recherches en sciences sociales, ancien Vice-Recteur de lUCO, membre du Centre International de recherches sur lImaginaire et de la Socit Internationale arthurienne, directeur de recherches au CNAM PDL.

REALITE DE LA MARCHE BRETONNE, LE CENOMANICUM. Introduction. Pays de marches aux confins de Bretagne, de Normandie et du Maine, la rgion du Passais, (capitale Domfront en Passais), autrefois jusqu la Rvolution un archidiacon de l'Eglise du Mans, lequel reprenait les limites du pagus galloromain Cenomanicum et s'appuyait, au Bas Maine (actuel Nord-Mayenne), sur les doyenns de Gorron, Ambrires les Valles et Lassay les Chteaux. Il a form de tous temps une contre intermdiaire entre les provinces de l'Ouest que reliaient de trs anciennes voies antiques. L'une d'elles, le "chemin potier", joignait entre eux les bassins des rivires de la Mayenne, de l'Egrenne, de la Sonce, de la Varenne et de la Vire, cest une entit profondment marque par ses caractres historique et gographique. Son tymologie mme, (passus = le passage), inscrit dans la mmoire des hommes les atouts d'une rgion de collines et de landes sauvages, de solitudes boises, ainsi le Passais occupe une position privilgie sur le plan stratgique qui fit de son histoire une des plus mouvementes des pays de l'Ouest de la France. Y fleurirent depuis la plus haute antiquit les mythologies et les hagiographies. Ce pays a fourni la littrature mdivale quelques uns de ses plus beaux thmes d'inspiration2. Une des caractristiques du Passais demeure l'existence de traditions trs ancres dont nous devons l'origine moines dfricheurs du 6e sicle, tel aint Fraimbault Lassay les Chteaux. En ce sens son histoire est exemplaire de celle de la Marche Armoricaine dont lantique fort de Brocliande qui ne peut tre rduite aux actuels bois de Paimpont, escaladait les reliefs, de Bellme Vannes et dAvranches Sill le Guillaume et Sainte Suzanne, en passant par les forts de Nuz (Nau) et les dserts, de Lignires la Doucelle Rennes en Grenouille.

La marche de Bretagne au Bas Maine, une ralit historique, la constitution d'un territoire et de ses marches Les Romains conquirent la Bretagne insulaire lactuelle Grande-Bretagne - au 1er sicle. Et les populations qui vivaient dans louest de la Gaule taient celtes pour la grande majorit dentre elles depuis la plus grande priode de lexpansion celtique (3e sicle avant J.C.), ce qui nallait pas sans conflits avec les francs voisins, do la constitution dune marche bretonne par Childebert et Clotaire dans le cadre dun trait avec le chef breton Waroc en 635 comme on va le voir. La carte de Peutinger, tablie ds 350, (voir anexe1), aujourdhui conserve la Bibliothque nationale de Vienne et qui couvrait tout lempire romain, montre lvidence ds cette poque trs recule la place occupe par la rgion de Lassay/Domfront dans lArmorique de lpoque. Les Bretons ont cette poque des relations constantes avec lArmorique. Le dpart des lgions romaines au Ve sicle favorisant les invasions angles et saxonnes venues de Germanie ainsi que les raids des Scots dIrlande et des Pictes dEcosse, les Bretons venus de Galles, Irlande et Cornouailles migrent massivement vers lArmorique, distante dun ou deux jours de mer, entre le VIe et le VIIIe sicle. Ds le Ve sicle, se constituent en effet de vritables tats sur la partie occidentale et septentrionale de lArmorique. Bien avant Clovis, les royaumes bretons de Vannes Rennes et Fougres sont rattachs au Regnum francorum. Pour lhistorien Jacques Boussard3 (carte annexe 2), face aux peuples trangers qui ntaient pas soumis aux Francs, (dont les Bretons et les Vascons), aprs les longues guerres de Charles Martel et Ppin le Bref, furent cres des marches destines sopposer leur expansion, ainsi le Ducatus Cenomanicus, devenu la Marche de Bretagne est assez bien connue pour les VIIIe et IXe sicles , marches videmment fluctuantes en fonction des expansions et reculs des uns et des autres. Les rois francs ayant pris conscience de la ncessit dtablir une barrire contre les peuples de lextrieur, organisent donc cette zone tampon ou Marche de Bretagne dont, pour les linguistes, tmoigne le toponyme Guerche du francique werki (La Guerche de Bretagne) et encore lappellation rivire marchoise, que lon retrouve reprise dans La Qute del Saint Graal et le Lancelot en Prose.

Cf La Lgende arthurienne et la Normandie, collectif dirig par le Pr J-C Payen, Corlet, 1983. Boussard Jacques, Louest du royaume franc aux VIIe et VIIIe sicles, Journal des savants, 1973, p. 3-27, source Perse. Doi.10.3406/jds.1973.1276.
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Car les immigrs bretons d'Outre-Manche doivent faire face aux tentatives de mainmise des puissants voisins francs, mrovingiens, puis carolingiens. A la suite de longues dcennies de luttes, les souverains bretons Nomino et Erispo parviennent tripler la superficie de leur territoire et constituer un royaume dont les limites dfinitives seront fixes par le Trait dAngers en 851. Pour louest de la Gaule, nous trouvons aprs le trait de Louviers en 856, 15 cits marchissantes , ct franc dont Laval et son pays et 14, ct breton (carte annexe 3). En Mayenne, Laval, Mayenne et Chteau Gontier y figurent nommment. Car les bretons nont pas manqu de faire incursions comme lindique Boussard, dans les Valles de la Mayenne et il sagit de sen prserver en en faisant si possible des allis. Lorganisation religieuse en dcoulera comme lorganisation militaire de la Marche et le chef de la Marche deviendra ainsi un duc ethnique dont on recherchera lalliance plutt que de le combattre (tel au IXe sicle Nomino, duc Breton, devenu missus de Louis le Pieux et Charles le Chauve). Les marches sorganiseront alors en profondeur. A la mort du roi Alain le Grand en 907, les grandes dynasties (Cornouaille, Rennes, Nantes) saffrontent pour le contrle du territoire breton. Les envahisseurs vikings profitent de la situation. Sensuivent 32 ans de conflits qui auront pour principales consquences lexil dune partie importante des communauts religieuses, la perte des territoires conquis entre 851 et 867 (Cotentin, partie de lAnjou) et la transformation du royaume breton en duch. En 947, Louis IV, roi des francs redonne en quelque sorte vie la marche et cre la seigneurie de Bellme et Domfront, elle aussi en marche, sort e dEtat tampon entre Bretagne, Normandie, Anjou et Ile de France. Il en confie la garde aux Bellme Talvas qui la tiendront jusqu lexpansion normande vers le Sud. Guillaume de Normandie se rendra matre du Passais en le faisant entrer dans sa mouvance en 1050. Il lui fallut encore bien des efforts pour s'en concilier les habitants dots d'un fier esprit d'indpendance. Il garantit ses marches du sud en fortifiant Ambrires et Gorron conquis sur l'angevin. De nombreux seigneurs bretons participeront linvasion de lAngleterre en 1066 par le mme, devenu Guillaume le Conqurant, qui liera ainsi de faon dfinitive le sort des bretons aux normands et ses successeurs aux angevins dans le cadre du royaume Plantagent. Et lon sait quHenri II se rclamera de la royaut symbolique dArthur roi des bretons

Les marches bretonnes et lhagiographie. Un indice complmentaire de la position de marche bretonne de la rgion Lassay/Domfront, nous est fourni par linfluence exerce par les vchs bretons sur les cultes du Bas Maine. Ainsi nous trouvons Cauc et Banvou un culte Saint Ernier, moine du pagus Erneiae, qui renvoie pour certains historiens au Lann dErnoc, saint breton de Landerneau. Lvch de Dol tient une place importante sur ces marches et son patron saint Samson, n Glamorgan au Pays de Galles en 495, et mort Dol vers 565 est lun des sept saints fondateurs de Bretagne. Il a fond labbaye de Dol de Bretagne. Lvch de Dol tait limit au Nord par lOcan, au Levant par les diocses dAvranches et de Rennes, au midi et au couchant par celui de saint Malo. Il avait cette particularit davoir 40 de ses paroisses regroupes autour de son sige et 50 en marche , dans des enclaves situes sur une ligne allant dAngers sa plus ancienne paroisse) aux rives de la Risle. En particulier, 6 lieues de Lassay les Chteaux, la paroisse de Saint Samson en Haute Mayenne tmoigne de la marche en lun des saint tutlaires de la Bretagne qui semble surveiller les Marches sur laxe est/ouest. On trouve encore une cuve baptismale plus au sud de la Marche, Pleine Fougres au lieu-dit LIle Samson sur la route dpartementale qui relie aujourdhui Pontorson la Bretagne. Fond par Saint Samson et Judual, lvch de Dol avait ainsi lie partie avec Chidebert qui en usait comme une sorte de gardien de sa marche. Au Passais, lvch de Dol jouxtait la paroisse de Banvou, la plus au Nord du Cenomanicum. On trouve encore le nom de saint Samson dans un pisode du Tristan et Yseut compos par Broul aux Marches du Cotentin Mortain.

Les marches bretonnes au Bas-Maine dans le roman arthurien des 12 e et 13e sicles. Pour Gwenchlan Le Scouezec4, le royaume d'Arthur concide avec l'expansion des bretons armoricains du Mnez Hom jusqu'au Grand Saint Bernard, et ses arguments toponymiques et historiques, puiss aux sources mmes des cartulaires et des Chroniques en mme temps que dans les traditions locales, sont tout fait convaincants. L'auteur insiste notamment, et ses propres travaux rejoignent ici tout fait l'hypothse dite Bansard-Payen que nous servons et enrichissons depuis plus de quarante ans, sur le rle capital des Marches armoricaines comprenant Maine, Anjou et le Cotentin et allant jusqu' l'Ile de R dans la gense et la diffusion de la Lgende Arthurienne. De mme que la Fdration des gaulois d'Armorique s'est tendue avant la conqute romaine sur l'Ouest des Gaules, ce qui lui fait assigner aux deux cits de Chartres et d'Angers le rle de ples de la bretonnit. De mme, les Bretons reprenant cette ambition dans le Haut Moyen-Age, sont devenus les matres d'une partie du domaine gaulois. Nos analyses convergent encore quand il examine avec prcision comment et pourquoi les Plantagents ont ensuite rcupr le mythe arthurien, pointant ici avec propos cet aspect cyclique de l'histoire et la communaut culturelle dveloppe notamment dans ces zones de contacts. Lhistorien Martin Aurell5, dans le monumental ouvrage quil a consacr la Lgende arthurienne, rappelle que lors du couronnement dErec et Enide, le roman de Chrtien de Troyes qui narre lvnement, insiste sur le fait que sont convoqus la Cour dArthur : Normands Bretons, Ecossais riches barons dAngleterre et de Cornouailles, et chevaliers du Pays de Galles jusquen Anjou, le Maine et le Poitou , soit le ban et larrire ban des seigneurs des marches. Et l, lnumration faisant sens, le roman reprend les divisions de lpoque en associant bretons et peuples limitrophes. Baudemagu, roi de Gorre. Dans le roman arthurien du 12e sicle, issu dun collectif de clercs dans la mouvance des cours normandes des Plantagents, aprs la mort d'Urien, roi de Gorre, son fils Yvain cda sa terre son cousin Baudemagu pour rester auprs d'Arthur. La matresse cit du royaume tait Gahion ou Gabion et se trouvait en face du Pont de l'pe ou Pont perdu.

In Arthur, roi des bretons d'Armorique, d. Le Manoir du tertre, 1998, 670 pages, le docteur Gwenc'hlan Le Scouezec, appuy sur ses connaissances en histoire locale, en littrature et en linguistique, a montr quArthur, dux bellorum de Domnone ou du pays de Galles au VIme sicle de notre re et dont la figure mythique a connu la fortune que l'on sait, est un gant, une figure sacre protoceltique (un dieu des pierres) du continent dans sa partie Armorique.
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Aurell Martin, La Lgende du roi Arthur, Perrin, 2007, p. 183.

A cinq journes de l, pour passer dun royaume lautre, on franchit le fleuve par le Pont sous l'Eau, poutre troite jete entre deux eaux, (de telle faon que celui qui y voudrait passer et six pieds de rivire au-dessus de la tte). Nous y reconnaissons le site de Domfront et de Notre Dame sous lEau un gu de passage vers la Bretagne. Baudemagu/Baumirus vel Bohamadus (saint Bmer en Passais. Le culte de saint Bmer n'est pas moins associ aux Marches puisque toutes les paroisses qui lui taient consacres au diocse du Mans se trouvaient en position de frontires. C'est le cas Saint Bmer les Forges, au Passais, et encore Saint Bmer au Perche, la limite actuelle de l'Orne et du Loir et Cher, et Fontaine-Couverte, en Mayenne angevine prs de Brains sur les Marches, au Sud de Chteau-Gontier. Pour franchir la limite communale entre ces deux communes, il existe une passerelle encore appele de nos jours la Planche Arthour. On retrouve, dans le culte de saint Bmer et dans la dispersion gographique des paroisses qui s'en rclament au diocse du Mans, cette fonction de frontire, qui est aussi l'apanage de Baudemagu, roi de Gorre (dont la capitale est Gorron, chef-lieu de canton de la Mayenne), pays loin aux limites du royaume d'Arthur, ce qui est le fait mme de Bmer, abb, qui, selon le brviaire sagien, est prcisment envoy par St Innocent "ad Cenomanorum limites". Ren Bansard 6faisait remarquer que les biographes de Baudemagu le donnent comme neveu et successeur d'Urien, lequel descendait de Joseph d'Arimathie. Il parvint pniblement au rang de chevalier de la Table Ronde et, pourtant, une fois promu, on le comptait parmi la pliade de privilgis admis la Qute du Graal. Aprs, on n'en entendit plus parler jusqu'au jour o Lancelot constate son dcs. Gauvain en prouvera d'ailleurs un grand remords et c'est Lancelot qui le vengera devant les murs de Gannes. "Arthur: dites-moi si vous pensez avoir occis le Roi Baudemagu. Sire, fait Gauvain, je l'ai occis assurment. jamais action ne m'a pes comme celle-l". Certes, beau neveu, dit le roi, il n'est pas tonnant qu'elle vous pse, car il m'en pse moi plus fort encore, puisque ma maison en a subi un plus lourd prjudice que des quatre meilleurs qui soient morts en la qute". Ainsi s'exprima le roi Arthur au sujet du roi Baudemagu.

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In La Lgende arthurienne et la Normandie, collectif dirig par JC Payen, Corlet, 1983.

Les chteaux Gannes.

De la Normandie au Vexin jusqu la Loire, les marches comptent nombre de places fortes gauloises dont Jublains, ville gallo-romaine, fief des Aulerques Diablintes en Mayenne.

Les Chteaux Gannes , de Priers en Beauficel dans le Cotentin et La Pommeraye en Calvados Longny au Perche, sinscrivent dans la ligne gographique des marches prcites, tous sont nantis dune lgende de trahison indiquant que les relations des deux cts de la Marche pouvaient tre conflictuelles. Tout prs de Banvou 7 (Banocum vicum) aux marches de lancien Maine, une semblable histoire o se trouve compromis un seigneur de Bourges, Claudas de la Dserte, nous conte au dbut des Enfances de Lancelot du Lac, dont loncle voisin nest autre que Bohort de Gannes. La Marche et ses avatars politiques sinscrivent aussi dans un espace mythique. Et lon se souvient que le neveu de Charlemagn e, Roland, trahi par lvque Ganelon dans la Chanson de Roland, tait comte des Marches de Bretagne.

Conclusions.

La Marche de Bretagne est une ralit historique et ce, depuis la haute antiquit. Elle se trouve formalise au Moyen Age quand se crent des relations polices entre les royaumes bretons et les rois francs. Elle se poursuivra dans la priode mdivale avec le duch. De part et dautre de la frontire des cits fortifies garantissent les quilibres comme le feront celles de Lassay et Domfront, Mortain, etc. Le pays cnoman et donc celui de Lassay, y est dsign nommment dans les Chronicques. La prsence de lieux de cultes simpose cette rgion de marches depuis les vchs bretons, elle tmoigne dune continuit culturelle entre les bretons dArmorique et ceux des marches. Comme Baudemagu, le roi, et saint Bmer, ducs et vques garantissent la paix des frontires, lesquelles sont loin dtre tanches. Aux 12e et 13e sicles, les Romans arthuriens dits Matire de Bretagne et composs par des clercs lisant anglo-normands qui sinspirent des vnements rels comme des mythologies,
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Le mot ban ou bannat indique une frontire une marche.

et seront recopis dans le scriptoria des Abbayes normandes, notamment de celles du Mont Saint Michel, de Savigny le Vieux et de Lonlay Labbaye, sinspireront des hagiographies locales des petits saints du Passais dont Sanctus Frambaldus de laceio (saint Fraimbault de Lassay) devenu Lancelot du Lac.

Le pays de Lassay, bord au Nord par la rivire Mayenne, frontire naturelle entre deux provinces, (de nos jours entre deux rgions programme), se trouve donc place, tant par son histoire que par ses traditions culturelles, sur la ligne des cits qui formaient la Marche de Bretagne. Ses paysages tous armoricains participent aujourdhui au label Monts et Marches du Parc Naturel Rgional Normandie Maine. Ses trois chteaux ont de tous temps garanti sa vocation de poste- frontire dont tmoigne galement nombre de rcits de siges et conflits, car contrlant les circulations entre Bretagne et Ile de France et Normandie Anjou, ce dont attestent galement les voies antiques de la rgion. Ces observations montrent, lexamen, que cette partie de la Marche bretonne est

galement riche lieu de contacts et dchanges culturels entre les populations en prsence. Marche historique, donc, marche ecclsiastique, et marche culturelle dment atteste.

Annexes.

1- Table de Peutinger, 350. 2- Carte France de lOuest, 7e et 8e sicles (in Boussard). 3- Carte trait de Louviers 850.