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INMARSAT

Organización Internacional de
Satélites Marítimos

Sistemas de Comunicación Vía Satélite


Curso 2002/03

AUTORES:
Manuel Villaverde Gulías
Carolina González Pérez
ÍNDICE

1. INTRODUCCIÓN
1.1. HISTORIA DE INMARSAT
1.2. COBERTURA Y SATÉLITES
1.3. LA RED INMARSAT
1.4. SERVICIOS DE INMARSAT
1.5. LA SEGURIDAD MARÍTIMA
2. ESTÁNDARES DE INMARSAT
2.1. INMARSAT-A
2.2. INMARSAT-B
2.3. INMARSAT-C
2.4. INMARSAT-D Y D+
2.5. INMARSAT-E
2.6. INMARSAT-M
2.7. INMARSAT PHONE/MINI-M
2.8. INMARSAT-AERO
2.8.1. AERO-C
2.8.2. AERO-L
2.8.3. AERO-H
2.8.4. AERO-I

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3. INMARSAT-M
3.1. OBJETIVOS DE DISEÑO
3.2. IMPLEMENTACIÓN
3.3. SERVICIOS DE COMUNICACIONES
3.3.1. CANALES SCPC
3.3.2. SERVICIOS OBLIGATORIOS
3.3.3. SERVICIOS OPCIONALES
3.4. CONTROL DE ACCESO Y SEÑALIZACIÓN
3.5. CONFIGURACIÓN DE CANAL
3.6. MOBILE EARTH STATION (MES)
3.6.1. MESs TERRESTRES
3.6.2. MESs MARÍTIMAS
3.7. LAND EARTH STATION (LES)
3.8. NETWORK COORDINATION STATION (NCS)
4. INMARSAT-3: LA NUEVA GENERACIÓN
5. BIBLIOGRAFÍA Y WEBS UTILIZADAS
5.1. PÁGINAS WEB CONSULTADAS
5.2. LIBROS CONSULTADOS

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1. INTRODUCCIÓN

1.1. HISTORIA DE INMARSAT


Inmarsat, Organización Internacional de Satélites Marítimos, fue fundada con el objetivo
de mejorar las comunicaciones marítimas, incrementando así la seguridad en el mar.
Inmarsat opera con un sistema de comunicaciones vía satélite de cobertura mundial.
La necesidad de desarrollar un sistema de comunicaciones vía satélite surgió debido a
que las comunicaciones por radio estaban sujetas a las variaciones de las condiciones
atmosféricas y a la saturación del espectro radioeléctrico. Esta mejora en las
comunicaciones sólo fue posible a partir de la década de los 70, ya que la tecnología
permitió que se lograra un gran avance en el desarrollo de los satélites.
El sistema Marisat se alzó como el primero que permitía comunicaciones marítimas
comerciales vía satélite. Fue desarrollado por COMSAT, organización formada por un
consorcio de empresas norteamericanas, y utilizaba uno de los satélites de la Marina de este
país.
En 1979 funcionaba el primer sistema de comunicaciones marítimas comerciales vía
satélite de cobertura mundial, con un satélite sobre cada uno de los océanos Atlántico,
Pacífico e Índico.
Al mismo tiempo en la Agencia Espacial Europea, ESA, se estaban desarrollando una
serie de satélites experimentales orientados también a una mejora del servicio de
comunicaciones marítimo, los Marecs. Estos satélites fueron redefinidos en algunos de
sus parámetros para conseguir la compatibilidad con el sistema Marisat.
Fue en la conferencia de 1976 cuando concluyó la Convención y el Acuerdo Operacional
de Inmarsat. La creación de Inmarsat ha sido, en todo momento, impulsada por la IMO
(Organización Marítima Internacional). Tanto la Convención como el Acuerdo entraron
en vigor en julio de 1979, tras alcanzarse la firma por 26 estados, entre ellos España, una
vez cubierto el 95% de las participaciones de inversión previstas.
La organización está compuesta por tres órganos:
1. La Asamblea de todos los Estados firmantes o Partes: cada parte tiene un voto.
2. El Consejo de los Signatarios: un signatario es una entidad privada o pública de
telecomunicaciones firmante. Cuanto mayor aporte económico realice la empresa,
le corresponde un voto de mayor peso.
3. La Dirección General: es el organismo permanente de la gestión del sistema.
El sistema Inmarsat es operativo desde el 1 de febrero de 1982. Para poder ofertar un
sistema de comunicaciones marítimas comerciales vía satélite de cobertura mundial en un
plazo tan corto optó por una primera generación heterogénea de satélites alquilados (3
Marisat, 2 Marecs y 3 subsistemas MCS incorporados por los satélites Intelsat).
Actualmente Inmarsat está formada por 84 países, el último en ingresar fue Kenia, y no
sólo presta sus servicios a la comunidad marítima sino que también ofrece aplicaciones
aeronáuticas y telefonía móvil terrestre en regiones aisladas.

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1.2. COBERTURA Y SATÉLITES
El sistema Inmarsat utiliza una constelación de cuatro satélites operativos, y al menos
uno de reserva, que nos proporcionan cobertura mundial (excepto los cascos polares). Para
poder ofrecer esta cobertura, los satélites de órbita geoestacionaria han sido distribuidos
sobre los océanos de la siguiente forma:
1. Atlántico, que se divide a su vez en dos regiones:
-Atlántico este (AOR-E)
-Atlántico oeste (AOR-W)
2. Índico (IOR)
3. Pacífico (POR)

La primera generación de satélites utilizados por Inmarsat estaba formada por un


conjunto heterogéneo de satélites alquilados. Concretamente, se utilizaron 2 satélites a
través de COMSAT que trabajaban en el sistema Marisat, 2 satélites MARECS
proporcionados por la ESA y 3 satélites de Intelsat con subsistemas MCS.

Capacidad (enlaces bidir


Modelo (activo/reserva) Cobertura Órbita
simultáneos)
Marecs B2 / MCS-B (Intelsat 26º W /
50 / 30 Atlántico
V) 18.5ºW
MCS-A (Intelsat V) / Marisat
30 / 10 Índico 63º E / 66º E
F2
MCS-D (Intelsat V) / Marecs 180º E /178º
30 / 50 Pacífico
A E

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Satélite MARECS

Entre 1990 y 1992 fueron enviados los 4 primeros satélites específicos de Inmarsat , la
generación de los Inmarsat-2. Cada uno de estos satélites tenía una capacidad equivalente
de 250 circuitos simultáneos de voz del estándar Inmarsat-A. Los Inmarsat-2 han sido
fabricados por un consorcio liderado por British Aerospace. Los Inmarsat-2 son satélites
estabilizados en tres ejes basados en la plataforma Eurostar de Matra Marconi Space. El
tiempo de vida estimado del diseño es de 10 años y cada satélite pesa 1.300 kg en el
momento del lanzamiento, reduciéndose a 800 kg de peso en la entrada a la órbita. La
potencia desarrollada máxima por los paneles solares es de 1200 W. El equipo de
comunicaciones está compuesto por dos transpondedores que soportan los enlaces satélite-
móvil en la banda L (1.6GHz en enlace ascendente, 1.5GHz en el enlace descendente) y los
enlaces satélite-estación terrena (alimentador) en la banda C (6.4GHz en el ascendente,
3.6GHz en el descendente). La EIRP (Effective L-band Isotropic Radiated Power) es de 39
dBW. Cada satélite ofrece cobertura aproximadamente a un tercio de la superficie terrestre.

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Día Masa Lugar Vehículo de
Satélite Modelo Órbita
lanzamiento (kg) lanzamiento lanzamiento
30 octubre Eurostar 64.5º
F1 1385 Cabo Cañaveral Delta 6925
1990 1000 E
Eurostar 15.5º
F2 8 marzo 1991 1385 Cabo Cañaveral Delta 6925
1000 W
16 diciembre Eurostar
F3 1310 Kourou Ariane 44L 178º E
1991 1000
Eurostar
F4 15 abril 1992 1385 Kourou Ariane 44L 55º W
1000

Satélite Inmarsat-2

La tercera y última generación de satélites, Inmarsat-3, forma una constelación de 4


satélites más uno de reserva. Cada uno de estos satélites tiene una capacidad equivalente,
en circuitos de voz simultáneos, ocho veces superior a la de los Inmarsat-2. El desarrollo
de los Inmarsat-3 ha sido liderado por Lockheed Martin Corporation y el desarrollo de los
equipos de comunicaciones por Matra Marconi Space. La potencia desarrollada por los
paneles solares es de 2800 W. El equipo de comunicaciones en los Inmarsat-3 incluye
también un transpondedor de navegación que ha sido diseñado para mejorar tanto la
precisión como la disponibilidad e integridad de los sistemas de navegación vía satélite
Glonass y del sistema GPS. La EIRP de los Inmarsat-3 puede alcanzar los 48 dBW en la
banda L, ocho veces superior a Inmarsat-2.

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1.3. LA RED INMARSAT
La red Inmarsat está formada por un conjunto de "subredes", cada una de las cuales
corresponde a un estándar. Desde el punto de vista de la arquitectura de la red son todas
iguales, por lo que se realiza la descripción de forma general.
Cada "subred" está dividida, a su vez, en cuatro regiones oceánicas. Para cada región se
dispone de los siguientes elementos:
1. Los satélites
2. La NCS (network coordination station)
3. Las LES (land earth station)
4. Las MES (mobile earth station) o terminales
En cada región oceánica existe un satélite activo y normalmente tenemos otro de
reserva. En la siguiente tabla queda resumida la posición de los satélites operativos y de
reserva en la actualidad (Febrero 98):

AOR-E AOR-W IOR POR


Inmarsat-2 F4
Operativos Inmarsat-3 F2 Inmarsat-3 F1 Inmarsat-3 F3
Inmarsat-3 F4
Reserva -- Inmarsat-2 F2 Inmarsat-2 F3 Inmarsat-2 F1

Como la división en regiones oceánicas es la misma para todas las subredes, los satélites
ubicados en cada región proveen de servicios a todas ellas.
La NCS se encarga de la gestión de la subred y tiene asociadas muchas funciones
específicas, tales como la asignación de canales de satélite en cada llamada, la liberalización
de los propios canales, el mantenimiento de las bases de datos de terminales autorizados,
étc.
La LES sirven de acceso a las redes fijas (RPTC, red Télex, étc.). Se observa que en cada
región hay más de una, lo que permite al usuario (propietario de un terminal) escoger
libremente entre las de la región oceánica en cuestión.
Se han descrito de manera muy breve los elementos de la red Inmarsat, explicando sólo
aquellos que intervienen directamente en la comunicación. No se debe olvidar que existen
una serie de elementos de control de los satélites para las operaciones de monitorización
que garantizan su correcto funcionamiento, es decir, por un lado las estaciones de
Seguimiento, Telemedida y Telemando y por otro, el Centro de Control de Satélites.

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1.4. SERVICIOS DE INMARSAT
Inmarsat ofrece un amplio rango de servicios que incluye teléfono, fax, telex y datos.
La telefonía es automática de la embarcación a tierra y se realiza de la misma forma que
una llamada internacional, una vez elegida la LES deseada. En el sentido tierra a
embarcación se marca un código internacional de acceso, seguido del correspondiente a la
región oceánica donde se supone que está la embarcación y del número de identificación
del mismo. Desde algunos países este servicio se realiza a través de operadora.
El servicio de télex es totalmente automático con toda la red internacional.
Aprovechando los canales telefónicos y con terminales adecuados, es posible el servicio
de fax.
Actualmente el uso de la transmisión de datos está creciendo de forma importante por
parte de los operadores de comunicaciones de barcos, yates, torres de perforación,... debido
a la necesidad de contacto sistemático con tierra firme. Algunas de estas nuevas funciones
son:
1. Gestión de las embarcaciones. Los operadores de comunicaciones de cada flota
utilizan Inmarsat-A/B para monitorizar el inventario, acceder al servicio de
información de meteorología y adaptar las rutas, gestionar los archivos del personal
como por ejemplo las nóminas,étc... Este servicio permite a las embarcaciones
cumplir con la normativa del ISM (International Safety Management).
2. Transmisión de imágenes y vídeo. En horas de poco tráfico se envía TV
comprimida, codificada y digitalizada hacia embarcaciones que disponen del equipo
de recepción adecuado. Las empresas proveedoras ofertan este servicio con tasas
muy elevadas de transmisión vía Inmarsat-A/B. El servicio HSD (high speed data)

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permite a los pasajeros de embarcaciones que realizan trayectos transoceánicos
participar en videoconferencias. También es útil para transmitir información sobre
movimientos sísmicos. Por último, pero no menos importante, permite asistencia
técnica por parte de ingenieros de tierra firme en el caso de que fuera necesario.
3. Intercambio de datos electrónico, EDI (electronic data interchange). El servicio EDI es
utilizado para la entrega de documentos en las estaciones aduaneras vía Inmarsat-
A/B antes de la llegada de la embarcación. Este servicio agiliza los trámites en las
aduanas permitiendo a las embarcaciones reanudar su viaje más rápidamente.
4. Informes sobre posición y otros datos. Inmarsat-C soporta la transmisión de datos
tales como la posición, ruta, velocidad, reserva y consumo de combustible de las
embarcaciones cada cierto intervalo de tiempo preestablecido. El hecho de que sea
Inmarsat-C el que provea este servicio se debe, sobre todo, a que es capaz de
integrarse con un amplio grupo de sistemas de navegación tales como GPS o
Glonass. Este servicio es de gran utilidad para las propias navieras y para los
servicios de rescate.
5. Correo electrónico. Todos los estándares de Inmarsat soportan este servicio en las
comunicaciones marítimas. Inmarsat es capaz de establecer conexión con X.400,
X.25 e Internet y de permitir el establecimiento de redes WAN (wide area network)
para usuarios remotos.
6. Cabinas telefónicas (payphones). Cualquier persona a bordo puede tener acceso a los
servicios de Inmarsat a través de unos teléfonos en los que se paga con tarjetas de
crédito.
7. Correcciones de la carta de navegación electrónica. La actualización periódica de
las cartas de navegación electrónicas permite un incremento muy significativo de la
seguridad en el mar.
También se ofrecen servicios de llamada de grupo o EGC (enhanced group calls ) en los que
es posible enviar información desde tierra a todas las embarcaciones de una zona, de una
nacionalidad o de una flota. Los terminales de las embarcaciones deben ser programados
para recibir este servicio. Una cabecera especial se añade al texto para indicar el grupo
determinado de usuarios o el área geográfica que va a recibir el mensaje. Existen dos tipos:
• Safety NET: se envían mensajes de seguridad a áreas geográficas específicas. Este
servicio lo utilizan las autoridades de costas, meteorológicas, de rescate,...
• Fleet NET: permite enviar información a un número supuestamente ilimitado de
móviles previamente determinado. Este servicio se utiliza para la distribución de
noticias económicas, deportivas, análisis meteorológicos,...
La radiodifusión por canal telefónico es otro servicio dirigido a grupos de
embarcaciones. Este servicio sólo está disponible si se utilizan procedimientos específicos
para completar el margen de las frecuencias bajas (50 a 300 Hz) y se mejora la audición.
Las comunicaciones de socorro, urgencia y seguridad marítimas tienen prioridad absoluta
y máxima fiabilidad, siendo considerados aspectos clave del sistema Inmarsat. Los equipos
del barco tienen un botón de "pánico", que cuando se pulsa realiza una transmisión de un
mensaje de SOS, incluyendo la identificación del barco y su posición, que llega al centro de
coordinación de rescate a través de la LES enlazada.

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1.5. LA SEGURIDAD MARÍTIMA
Hasta hace sólo unos años, según los requisitos obligatorios del Convenio de la
Seguridad de la Vida en el Mar (SOLAS), todos los barcos de más de 300 t requerían
radiotelefonía en 2.182 MHz (onda corta) y en 156.8 MHz (VHF), y los buques de más de
1600 t debían contar además con radiotelegrafía Morse en 500 kHz (onda media). Este
equipo mínimo de socorro tenía limitaciones de alcance por lo que sólo era realmente útil
en la comunicación con otros barcos de la misma zona.
En la actualidad, el desarrollo de la tecnología ha impuesto la necesidad de una
modernización en las exigencias mínimas. La IMO propuso un sistema sustitutivo llamado
Sistema Mundial de Socorro y Seguridad Marítimos, GMDSS.
Este nuevo sistema se basa en la máxima automatización y sencillez de operación, y pone
especial énfasis en las comunicaciones embarcación-costa, responsabilizando a las
autoridades costeras de la coordinación en el rescate. En el año 1999 será obligatorio
contar con el nuevo equipo en todos los barcos de pasajeros y los que superen las 300 t y
en el 2001 en el resto de embarcaciones.
Los terminales de Inmarsat en las embarcaciones implicadas en alertas o accidentes en el
mar son utilizados tanto para la comunicación con las embarcaciones cercanas como para
la comunicación con el Centro de Coordinación y Rescate, RCC. Para estos casos de
emergencia existen una serie de códigos de dos cifras que agilizan en gran medida la
comunicación barco-costa para una serie de funciones específicas. Exactamente existen 6
códigos que permiten una comunicación instantánea con la RCC, oficina de información
meteorológica, centro de control del tráfico marítimo o centros médicos.
El equipo mínimo dependerá de las áreas en que navegue cada embarcación. Se han
delimitado cuatro zonas:
1. Zona A1: dentro del alcance de las CES en VHF.
2. Zona A2: dentro del alcance de las CES en onda media excepto zona A1.
3. Zona A3: cobertura de los satélites geoestacionarios excepto zonas A1 y A2.
4. Zona A4: área fuera de A1, A2 y A3, es decir, regiones polares.

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2. ESTÁNDARES DE INMARSAT

Este apartado contiene información descriptiva sobre cada uno de los estándares que
proporciona Inmarsat en la actualidad. También se incluye una tabla donde se comparan
aspectos técnicos de distintos estándares.
Cada estándar surge con un objetivo y para un mercado distinto. Desde el primer
servicio, Inmarsat-A (analógico), se han ido incorporando innovaciones tecnológicas al
sistema, de manera que Inmarsat ya no se dedica exclusivamente a cubrir las necesidades
del mercado marítimo: cualquier usuario tiene acceso a Inmarsat se encuentre sobre mar,
tierra o aire.
La necesidad de reducir el tamaño y el precio de los terminales, por una parte, y el
compromiso con la seguridad marítima, por otra, han llevado a la aparición de los diversos
estándares. Así pues, tras la aparición de Inmarsat-B (versión digital de Inmarsat-A) los
estándares se han ido especializando bien en ofrecer un servicio de telefonía o bien
centrándose en la seguridad. De esta manera, Inmarsat-M podría considerarse como una
versión reducida de Inmarsat-B centrada en la telefonía y Mini-M la versión más reducida
de Inmarsat-M. Sin embargo, estos dos estándares no cumplen las exigencias en materia de
seguridad del GMDSS. Inmarsat-C, Inmarsat-D/D+ e Inmarsat-E no ofrecen un servicio
de voz, pero sí de datos (cada uno de una forma) que cumplen los requisitos de seguridad
que serán obligatorios a partir del año que viene.
Además se ofrece también un servicio a la navegación aérea gracias a Inmarsat-Aero.
A continuación se presenta una tabla donde figuran los distintos estándares y sus
servicios.

Estándar Servicios ofrecidos Versiones


telefonía, fax, télex y datos a 9.6 kbps
marítima
Inmarsat-A datos hasta 64 kbps (HSD*).
terrestre
servicio analógico
telefonía, fax grupo 3, télex
marítima
Inmarsat-B datos hasta 64 kbps (HSD*).
terrestree
servicio digital
marítima
Inmarsat-C datos a baja velocidad
terrestre
mensajería: unidireccional (Inm-D)
Inmarsat-D/D+ global
bidireccional (Inm-D+)
Inmarsat-E emergencia global
marítima
Inmarsat-M telefonía, fax grupo 3, datos
terrestre
Inmarsat-P/Mini-M telefonía, fax grupo 3, datos global
Inmarsat-Aero telefonía, fax, datos aéreo
*
HSD: high speed data

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2.1. INMARSAT-A
Inmarsat-A fue el primer sistema de Inmarsat que entró en funcionamiento, en 1982. Se
trata de un sistema analógico de comunicaciones vía satélite que ofrece los siguientes
servicios bidireccionales:
• telefonía
• fax
• telex
• correo electrónico y transmisiones de datos hasta 9.6 kbps.
Además de estos servicios básicos existe la posibilidad de enviar y recibir datos con tasas
de hasta 64 kbps, siempre que el terminal tenga la opción HSD (High Speed Data). Esto es
posible gracias a que desde las estaciones terrenas (LES) es posible conectar con RDSI, que
transmite con tasas de 56-64 kbps. Esta opción HSD introduce nuevas aplicaciones al
estándar, como la transmisión de vídeo comprimido, audio de alta calidad (15 KHz) o la
videoconferencia.
El terminal de Inmarsat-A es una pequeña estación terrena de comunicación vía satélite
completamente independiente compuesto por una antena parabólica, unidades electrónicas,
alimentación y conexiones para teléfono, telex, fax, PC,... En el mercado están disponibles
dos tipos de terminales:
• marítimo: la antena está cerrada en un radomo construido de cristal reforzado con
plástico, recibiendo el conjunto el nombre de ADE (above deck unit). El ADE tiene
un peso aproximado de 100 kg. El resto de los elementos (conexiones, equipos,...)
están incluidos en una unidad que recibe el nombre de BDE (below deck unit). El
ADE se sitúa en el exterior del barco mientras que el BDE se aloja normalmente
en la sala de mando. El direccionamiento hacia el satélite y la estabilización cuando
el barco gira se realiza electrónicamente gracias a la información que proporcionan
los sistemas de localización y giro del navío.
• móvil-terrestre: el equipo consta de una o dos maletas con una antena parabólica
plegable de aproximadamente un metro de diámetro. El equipo pesa entre 20 y 50
kg y se alimenta a través de baterías. El direccionamiento del satélite se realiza
manualmente.
El estándar Inmarsat-A fue desarrollado en principio para la comunicación marítima de
buques de gran capacidad, que poseen equipos que permiten el seguimiento automático del
satélite. La aparición de equipos móviles ha permitido el acceso a la redes de telefonía,
datos,... etc, en lugares remotos. Equipos montados sobre vehículos han permitido, por
ejemplo, comunicaciones en carreras como el París-Dakar.
Actualmente, más de 25000 usuarios disponen de servicio Inmarsat-A.

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2.2. INMARSAT-B
Inmarsat-B, introducido en 1993, fue diseñado como sucesor de Inmarsat-A aunque en
la actualidad ambos siguen coexistiendo. La diferencia básica entre
ambos sistemas radica en que Inmarsat-B es digital, frente al
analógico Inmarsat-A. Para los proveedores de servicios ha
supuesto reducir enormemente sus costes sin tener que reducir ni
la calidad ni la fiabilidad, ya que el estándar fue diseñado con los
objetivos de maximizar el rendimiento de los satélites y el
hardware de las LES, gracias a las posibilidades de multiplexación
de la tecnología digital.
Inmarsat-B ofrece todos los servicios que se pueden encontrar
en una oficina:
• telefonía de alta calidad.
• fax del Grupo 3.
• telex.
• transmisión de datos de alta velocidad de 56 y 64kbps.
Especialmente importante en este estándar es la transmisión de datos a alta velocidad
(HSD) a 64 kbps,ofrecido a través del servicio Inmarsat-B HSD, con el cual es posible
conectar con la RDSI internacional. Algunas aplicaciones posibles que requieren alta
velocidad:
• Multiplexación en voz, datos y fax: Inmarsat-B soporta un canal dúplex de 64 kbps
donde se pueden multiplexar hasta 6 canales de voz, fax o datos (a baja velocidad ).
• Multidifusión de audio de alta calidad: señales de audio de 7.5 y 15 KHz empleadas
para multidifusión (broadcast) pueden emplearse por ejemplo para enviar voz desde
alta mar hasta los estudios de radiodifusión.
• Vídeo conferencia.
• Interconexiones de redes LAN: Inmarsat-B HSD puede conectar una LAN a
bordo de un barco con cualquier otra LAN de forma transparente.
• Tele presencia.
• Tele medicina.
• Tele educación.
Al igual que en Inmarsat-A, existen dos tipos de terminales:
• marítimo: la antena (80 cms) va protegida por un radomo situado el equipo allí
donde la estructura de la nave no pueda enmascarar la comunicación. La
estabilización del ADE se consigue automáticamente, a pesar del movimiento del
barco. El BDE, se limita en este estándar, a una maleta del tamaño de un
reproductor de vídeo.
• móvil terrestre: el equipo se limita a una maleta más la antena desplegable, que ha
de apuntarse manualmente hacia el satélite.

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La introducción de la tecnología digital en las comunicaciones comerciales vía satélite ha
permitido a numerosas empresas, instituciones,... etc enlazar con las redes terrestres,
incluida la RDSI con todos sus servicios. Barcos científicos de exploración, cruceros,
asociaciones de cooperación en el tercer mundo,etc obtienen servicios a través de
Inmarsat-B que de otra forma no obtendrían.
Alrededor de 5000 terminales están dados de alta en este servicio.

2.3. INMARSAT-C
El objetivo de Inmarsat-C es proveer de un servicio digital bidireccional de intercambio
de datos a través de terminales simples, baratos y portátiles que puedan ser llevados en
cualquier vehículo terrestre, marítimo o aéreo.
Todo aquello que pueda ser codificado en datos puede ser transmitido por Inmarsat-C. Los
mensajes se transmiten a una tasa de 600 bps. Estos son algunos de los servicios que
ofrece:
• mensajería bidireccional: los mensajes de un terminal son enviados a la LES en
paquetes de hasta 32 kbytes de longitud. En la LES son reensamblados los paquetes
para ser enviados al destino por las redes de comunicaciones internacionales. En el
sentido LES hacia terminal es posible enviar un mensaje a múltiples terminales.
• data reporting and polling: muchos usuarios necesitan obtener información de
vehículos, navíos o bases de datos cada ciertos intervalos de tiempo, fijos o
variables. Data reporting permite enviar paquetes de hasta 32 bytes por petición o en
intervalos previamente acordados. Polling permite a una base interrogar a un MES a
cualquier hora, enviando automáticamente la transmisión de información.
• transmisión de la localización: los terminales de Inmarsat-C pueden integrarse con
muchos de los sistemas de navegación para proveer un servicio de localización
alrededor del mundo altamente eficiente. Datos de diversos sistemas de localización
como los terrestres Decca y Loran-C, los vía satélite como GPS y Glonass o los
equipos de a bordo pueden ser transmitidos automáticamente bajo demanda o
cada ciertos intervalos.
• aviso en caso de emergencia/seguridad: la mayoría de terminales están equipados
con un sistema de alerta que en caso de emergencia automáticamente genera y envía
un mensaje prioritario de emergencia incorporando la posición u otra información
y con destino a un centro de coordinación de rescates.
• GMDSS: Inmarsat-C cumple los requerimientos de GMDSS (Global Maritime
Distress and Safety System).
• correo electrónico.
Además de estos servicios, los terminales pueden ser programados para recibir mensajes
enviados a grupos, lo que se conoce como EGC (Enhanced Group Calls). Una cabecera
especial se añade al texto para indicar el grupo determinado de usuarios o el área geográfica
que va a recibir el mensaje.
Existen dos tipos:
• Safety NET: se envían mensajes de seguridad a áreas geográficas específicas, como
por ejemplo una región oceánica sobre la que existe riesgo de tormenta. Este
servicio lo utilizan las autoridades de costas, meteorológicas, de rescate,...

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• Fleet NET: permite enviar información a un número virtualmente ilimitado de
móviles previamente determinado. Este servicio se utiliza para la distribución de
noticias económicas, deportivas, análisis meteorológicos,...
El terminal típico de Inmarsat-C consta de la unidad electrónica y de una antena
omnidireccional, de manera que por su pequeño peso (3 ó 4 kg) y simplicidad puede ser
instalado en cualquier medio móvil terrestre o marítimo. Existen también equipos con
antenas direccionales para instalaciones semi-fijas, y la unidad electrónica está disponible
como pequeña maleta portátil. Algunas versiones permiten la conexión de PCs a través de
un puerto RS-232, otras disponen de facilidades en el interfaz con el usuario,... etc.
Actualmente, cerca de 39000 terminales de 100 modelos distintos de Inmarsat-C están
dados de alta. Inmarsat-C se ha convertido en el servicio más popular de Inmarsat, debido
al bajo precio del terminal y a que verifica los requisitos del GMDSS.

2.4. INMARSAT-D y D+
Inmarsat-D/D+ ofrece un servicio global de comunicaciones de datos utilizando
equipos del tamaño de un reproductor de CD. Inmarsat-D entró en funcionamiento en
diciembre de 1996 y ofrece un servicio unidireccional de base a móvil o móviles. Inmarsat-
D+ entró en 1997 en funcionamiento y ofrece ya un servicio bidireccional. Completamente
integrado con GPS, Inmarsat-D+ es ideal para seguimiento, búsqueda, intercambio de
pequeños mensajes y aplicaciones SCADA.
Inmarsat-D/D+ puede almacenar y mostrar hasta 40 mensajes de hasta 128 caracteres
cada uno. En la dirección base a móvil se ofrecen los siguientes servicios:
• Tono: la base envía un tono entre cuatro niveles de prioridad: prioritario, urgente,
normal y no crítico.
• Caracteres numéricos: mensajes de hasta 32 caracteres numéricos o especiales
(+,(,),X) acompañados con el tono de prioridad.
• Datos: mensajes de hasta 2000 bits junto con la señal de tono. Los datos son
transparentes al sistema Inmarsat y su contenido debe estar definido dentro una
aplicación del sistema extremo a extremo. El contacto debe hacerse a través de la
servicio provisto para establecer si esta característica está incorporada dentro de la
aplicación bajo consideración.
• Llamada a grupos: el servicio provee la capacidad de enviar mensajes a un grupo de
móviles. El móvil requerido deberá disponer de un identificador de grupo además
del identificador personal. El móvil receptor no enviará reconocimiento a una
llamada de grupo a menos que la aplicación extremo a extremo así lo haya definido.

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• Numeración de mensajes: cuando se envían mensajes largos en varios mensajes
pequeños todos éstos van numerados para que la comunicación sea correcta en
caso de pérdida de alguno de ellos.
Además Inmarsat-D+, que ofrece una comunicación bidireccional, ofrece los siguientes
servicios en el enlace móvil a base:
• Reconocimiento (acknowledgement burst): enviado automáticamente cuando el
mensaje recibido incluye una petición de reconocimiento y ha sido enviado con el
PID individual (no de grupo).
• Mensajes cortos (short data burst): independientemente de que se haya recibido
mensaje se pueden enviar mensajes de hasta 27 bits conteniendo información del
usuario como el PID.
• Mensajes largos(long data burst)): independientemente de que se haya recibido
mensaje se pueden enviar mensajes de hasta 8 bytes de información de usuario
como la localización GPS,...etc
En cualquier caso, si el mensaje es más largo se divide y luego se concatena en el móvil.
Imarsat-D es un servicio de mensajería con multiples aplicaciones, entre las que
podemos destacar:
• mensajería personal: es posible enviar un mensaje a cualquier persona en cualquier
lugar del planeta excepto los polos.
• broadcast: se puede transmitir información como datos financieros, listas de tarjetas
de crédito robadas, mensajes de emergencia,...etc.
• transporte o alquiler terrestre: empresas dedicadas al transporte o al alquiler de
automóviles pueden hacer un seguimiento de su flota de camiones o de aquellos
vehículos más valiosos. Inmarsat-D es utilizado también para seguimiento de
contenedores o vagones de ferrocarril de contenido valioso.
• adquisición de datos y supervisión (SCADA): Inmarsat-D+ es un servicio efectivo a
la hora de recoger datos industriales o medioambientales desde lugares remotos.

17
2.5. INMARSAT-E

Desde enero de 1997, Inmarsat provee un sistema global de alerta de socorro vía satélite
gracias a Inmarsat-E. Cualquier alerta transmitida desde una radiobaliza de Inmarsat-E,
conocido como EPIRB (Emergency Position Indicating Radio Beacon o radiobaliza indicadora de
la posición de emergencia) es reconducida a través de los satélites hacia equipos receptores
dedicados localizados en cuatro estaciones costeras CESs (Coast Earth Station): Raisting
(Alemania), Niles Canyon (EEUU), Perth (Australia) y BT Atlantic (Reino Unido).
Inmarsat-E soporta Float Free EPIRB que incorporan las siguientes características:
• GPS: con una exactitud dentro de 200 metros.
• Activación automática cuando el EPIRB ha sido lanzado o ha caído al agua (Float
Free) .
• Activación y recepción de información remota desde, por ejemplo, el puente de
mando de la embarcación.
• Activación manual en el propio equipo, útil por ejemplo cuando el EPIRB se
encuentra en un bote salvavidas.
• SART (Transpondedor de Radar de Búsqueda y Rescate) opcional: la señal emitida
por el transpondedor es recibida por los barcos, helicópteros, etc a través de sus
equipos radar. Es un elemento que añade rapidez y eficiencia al sistema.
• Baliza localizadora a 121.5 MHz opcional.
• luz parapadeante de alta intensidad y bajo ciclo de trabajo.
Normalmente el equipo se encuentra funcionando en modo Stand By, recibiendo a través
del GPS que lleva instalado la posición, la hora y la fecha. A partir de estos datos se calcula
la dirección y la velocidad de la embarcación. Si se produce una situación de emergencia el
EPIRB lanza un mensaje con la siguiente información:
• Identificador de barco: codificado por hardware en el sistema (Inmarsat System Code)
• Posición actual.
• Hora en la que ha sido tomada la posición actual.
• Dirección y velocidad.
• Tipo de emergencia (si la emergencia se activa de forma remota).
El mensaje de alerta transmitido por un EPIRB será recibido por dos estaciones CES al
mismo tiempo, para garantizar que el mensaje está duplicado y no se pierde en caso de que
alguna de las estaciones CES no responda. Una vez se ha recibido la alerta, al mensaje se le
añade información relativa al barco extraída de la base de datos de Inmarsat (cuando se
compra un equipo de Inmarsat-E se está obligado a comunicar a Inmarsat el tipo de barco
donde se instala ) y es entonces retransmitida hacia un Centro de Coordinación de Rescate
Marítimo (MRCC) por una conexión X.25. A partir de toda la información recibida el
MRCC toma las decisiones oportunas.El tiempo invertido desde que se envía el mensaje de
emergencia hasta que se recibe en el MRCC está siempre por debajo de los 5 minutos y
típicamente se sitúa alrededor de los 2 minutos. Una vez activado el EPIRB transmitirá el
mensaje de alarma 14 veces más en las siguientes 48 horas.

18
El tamaño de un EPIRB está entre los 500 y 700 cms y pesa alrededor de 5 kg (aunque
depende bastante del modelo en concreto).

Desde agosto de 1993 la Organización Marítima Internacional (IMO), a través del


Sistema de Seguridad y Emergencia Marítimo Global (GMDSS), exige el transporte de un
equipo EPIRB en todas las embarcaciones de más de 300 toneladas brutas y en los barcos
de pasajeros que realicen viajes internacionales. Sin embargo, la mayor parte de emergencias
tiene lugar en embarcaciones pequeñas, como barcos de recreo,...etc que no están cubiertas
por las regulaciones GMDSS de IMO. Pero existen EPIRB de Inmarsat-E disponibles para
embarcaciones pequeñas, proporcionando capacidad de transmisión de emergencias que les
permite acceder a servicios de rescate con mayor rapidez y eficacia que con cualquier otro
sistema.

2.6. INMARSAT-M
Puesto en servicio en 1993, el sistema Inmarsat-M proporciona servicio digital de
telefonía a través de terminales más compactos y de menor precio que los utilizados por
Inmarsat-B. Estas mejoras se hacen a costa de reducir el número de servicios ofrecidos, que
en Inmarsat-M son los siguientes:
• voz.
• fax del Grupo 3 a 2.4 kbps.
• datos a 2.4 kbps.
• correo electrónico.
Como en los casos de Inmarsat-A e Inmarsat-B, la antena utilizada por el terminal
Inmarsat-M es direccionable, por lo que debe apuntarse hacia el satélite. En los terminales
marítimos esto se consigue de forma automática gracias a los sistemas de giro y posición
del barco. La diferencia está en que el terminal ocupa 8 veces menos volumen y pesa la
mitad que sus equivalentes de Inmarsat-A y B. El BDE tiene el tamaño de un reproductor
de vídeo y tiene conectores para los distintos servicios como fax,...etc.
Inmarsat-M puede ser utilizado para comunicaciones en caso de emergencia, pero no
cumple con los requisitos exigidos por la GMDSS. Por tanto, aquellas embarcaciones que
estén obligadas a cumplir las especificaciones de la GMDSS deben incorporar otro
terminal, por ejemplo el Inmarsat-C.
El terminal tiene el tamaño de una maleta, pero hay versiones más pequeñas.Los
terminales de Inmarsat-M pueden ser multicanal, aunque requieren más potencia de
transmisión y antenas de mayor tamaño (incluso hasta los dos metros de diámetro). Estos
sistemas soportan hasta 16 canales de Inmarsat-M.

19
2.7. INMARSAT PHONE/MINI-M
Desde enero de 1997 está en funcionamiento Inmarsat Phone/Mini-M, servicio de
telefonía diseñado para explotar toda la capacidad del spot-beam de la nueva generación de
satélites Inmarsat-3. Los últimos terminales de Inmarsat Phone son los más pequeños,
ligeros y con mejor precio por unidad que se hayan fabricado nunca para la comunicación
vía satélite .
Los servicios que ofrece Inmarsat Mini-M son los mismos que Inmarsat-M:
• telefonía.
• fax a 2.4 kbps.
• datos a 2.4 kbps.
El peso de un terminal se aproxima a los 2 kg.

Además del peso y el tamaño, la principal


diferencia entre Inmarsat-M y Mini-M se halla en que estos últimos incluyen la
disponibilidad de tarjetas SIM (módulo de identificador de usuario). Estas tarjetas, que
identifican al usuario y no al terminal, permiten que éste pueda ser compartido por
múltiples usuarios con tan sólo cambiar la tarjeta SIM del equipo.
La tarjeta SIM protege al usuario de cualquier posible fraude, ya que la información que
almacena (identificador de usuario, detalles del uso) está encriptada. Si la tarjeta es
extraviada o robada, puede ser cancelada y sustituida rápidamente, sin necesidad de
complicadas reprogramaciones del terminal.
De esta manera, Mini-M está enfocado totalmente hacia el mundo de los negocios, con
la enorme ventaja de dar cobertura global (el 98% de lasuperficie terrestre está cubierta).
Otras empresas ofrecen ya o van a ofrecer servicios de telefonía vía satélite, pero Mini-M
ha sido el primero en ofrecer este servicio.
Mini-M está disponible también para vehículos, embarcaciones y telefonía rural,
utilizándose para este último caso antenas parabólicas de hasta 80 cms.
Este servicio dispone actualmente de 18000 usuarios.

20
2.8. INMARSAT-AERO
Inmarsat es el único proveedor de servicios de comunicaciones móviles vía satélite para
el sector aeronáutico que cumple las especificaciones SARPS (Standards and Recommended
Practices) para AMSS (Aeronautical Mobile-Satellite Services) publicados por la ICAO
(International Civil Aviation Organisation).
El sistema de comunicaciones vía satélite Inmarsat-Aero ofrece telefonía, fax y
transmisión de datos tanto a pasajeros como a operadores de comunicaciones y personal
administrativo además de información de control de tráfico aéreo.
Las llamadas que se realizan a bordo llegan a tierra firme a través de los satélites
Inmarsat. Una vez en tierra son distribuidas hacia la red de comunicaciones pedida por el
usuario. En un principio, antes de la utilización de satélites, las comunicaciones en la
aviación estaban sujetas a la distancia y las condiciones ionosféricas. Con el desarrollo de
los satélites, todas estas limitaciones han sido solucionadas. Las principales aplicaciones de
Inmarsat-Aero son:
• Servicios a los pasajeros. Para este propósito, aprovechamos el hecho de que
Inmarsat soporta telefonía multicanal, transmisión de mensajes hasta 10.5 kbits/s
cuando accedemos a la red de conmutación de paquetes, fax y transmisión de datos
hasta 4.8 kbits/s. Además, Inmarsat ofrece un amplio rango de servicios de
transmisión de datos para hacer posible la telefonía y el envío de faxes a personas
que se encuentren viajando. Estos servicios incluyen compras duty-free, reservas en
hoteles o vuelos, alquileres de coches y obtención de noticias financieras e
internacionales en tiempo real.
• Control de tráfico aéreo. Actualmente, se está desarrollando un nuevo concepto en
las comunicaciones aéreas vía satélite llamado CNS/ATM (communications navigation
surveillance / air traffic management). Los satélites Inmarsat serán capaces de soportar
el servicio ADS (automatic dependent surveillance) tanto en los océanos como en las
zonas más inaccesibles del globo.
El servicio ADS dará información sobre la posición del aparato así como datos
ofrecidos por los propios sistemas de navegación. La información será recogida
igual que en los radares utilizados en los controles marítimos y permitirá a los
controladores de tierra conocer la posición exacta en tiempo real así como el
consumo de combustible con el objetivo de minimizar las posibles desviaciones en
las rutas.
Inmarsat-aero también puede ser utilizado para las comunicaciones rutinarias entre
piloto y controlador aéreo. La primera vez que se utilizó esta aplicación en
concreto fue en octubre de 1995. La voz sólo se utiliza en casos de emergencia o
situaciones no rutinarias.
• Comunicaciones administrativas y operacionales de la compañía. El uso de
comunicaciones vía satélite para tener una mayor comunicación con la compañía
correspondiente, agiliza tanto los trámites administrativos como operacionales del
vuelo en cuestión. Como posibles aplicaciones de este servicio tenemos la solución
de problemas técnicos durante el vuelo y la optimización a la hora de tomar
decisiones para que los retrasos debidos a las condiciones atmosféricas o de
cualquier otra índole sean .
Alrededor de 1400 terminales aeronáuticos funcionan en la actualidad.
Los servicios de Inmarsat-Aero son ofrecidos por cuatro sistemas:

21
2.8.1. Aero-C
Este estándar es la versión aeronáutica de Inmarsat-C, de manera que ofrece el mismo
servicio que éste: comunicación bidireccional a 600 bps de datos con el método store-and-
forward. Aunque Aero-C resulta útil para las comunicaciones a baja velocidad necesarias en
los vuelos aéreos, no cumple las especificaciones SARPS de ICAO, y por tanto no puede
ser utilizada para aplicaciones de seguridad.
Aero-C es utilizado para comunicaciones personales, información sobre la posición en
vuelo, actualización de planes de vuelo,...etc.

2.8.2. Aero-L (Low-speed)


Este estándar ofrece transmisión de datos en tiempo real a baja velocidad (600 bits/s)
principalmente para comunicaciones administrativas y operacionales de la compañía. Con
este servicio, se accede a las redes de conmutación de paquetes tanto públicas como
privadas.
Las principales características de este estándar son:
• Comunicaciones bidireccionales en tiempo real 600-1200 bits/s.
• Interfaces con las redes internacionales establecidas X.25/PSTN/PSDN.
• Compatible con el estándar ISO 8208 de Internet.
• Satisface los requisitos de ICAO sobre seguridad y control de tráfico aéreo.
• Antenas omnidireccionales en las aeronaves.
Entre las aplicaciones que ofrece este estándar podemos encontrar la comprobación en
tiempo real del estado del motor y la cubierta, actualizaciones de los planes de vuelo y del
tiempo atmosférico, transmisión de datos punto-multipunto o servicio de información y
organización del personal,...étc
2.8.3. Aero-H (High-speed)
Este estándar ofrece un servicio de alta velocidad, hasta 10.5 kbits/s, con transmisión
de voz multicanal, fax y transmisión de datos tanto para pasajeros como para aplicaciones
administrativas y operacionales de la compañía, gracias al uso de una antena directiva de 12
dBi de ganancia. Accede tanto a las redes de conmutación de paquetes como de
conmutación de circuitos. Las principales características de este estándar son:
• Compatible con el estándar ISO 8208 de Internet en las redes de conmutación de
paquetes
• En las redes de conmutación de circuitos, la comunicación se puede establecer con
cualquier protocolo.
• Satisface los requisitos de ICAO sobre seguridad y control de tráfico aéreo.
• Se utiliza una antena de haz de seguimiento (steered beam antenna) que apunta siempre
hacia el satélite a medida que la aeronave avanza.
Un típico enlace de Aero-H está dotado de 6 canales de comunicación simultáneos.
Frecuentemente, cuatro de los canales se reservan para comunicaciones públicas (para
pasajeros), uno para telefonía de la cabina del piloto y uno para datos también de la cabina
del piloto.
Todas las aplicaciones ofrecidas por Aero-L están también cubiertas por este estándar,
que además posibilita servicios interactivos para pasajeros.

22
2.8.4. Aero-I (Intermediate-gain)
Este estándar ha sido diseñado para aprovechar al máximo la gran potencia disponible
en los Inmarsat-3. Aero-I permite al aparato volar siempre dentro de la cobertura de un
haz puntual (spot beam) y ofrecer así los mismos servicios que Aero-H con unos terminales
más baratos y ligeros. Así, la antena de haz de seguimiento sólo requiere 6 dBi (frente a 12
dBi de su predecesor) y cuesta entre un tercio y un medio del precio de una antena Aero-
H.Este estándar ofrece un servicio de transmisión de datos a 4.8 kbps conectando con
redes de conmutación de paquetes, 2.4 kbps para fax y 4.8 kbps para los servicios de voz,
los cuales, gracias al algoritmo de codificación de voz AMBE (Advanced Multi-Band
Excitation ) desarrollado por DVSI ( Digital Voice Systems Inc ), reduce el ancho de banda de
un canal de 17.5 kHz hasta 5 kHz. El acceso de este estándar a la red de conmutación de
circuitos sólo es posible a través de los Inmarsat-3.
De entre todas las aplicaciones de Aero-H, este estándar soporta las de difusión de
noticias y predicciones meteorológicas, transmisión de datos punto-multipunto y los
servicios interactivos para pasajeros.

Más de 1500 aviones incorporan en la actualidad terminales de Inmarsat-Aero. Esto


incluye más de 500 aviones gubernamentales y privados y alrededor de 1000 instalaciones
en aerolíneas. Los aviones privados hacen un mayor uso de los servicios de telefonía y fax,
frente a las aerolíneas que utilizan mayoritariamente el enlaca de datos. Además, alrededor
de 850 helicópteros, aviones privados y de transporte militar utilizan terminales de Aero-C.

23
CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS DE LOS ESTÁNDARES

Inmarsat-
Sistema Inmarsat-B Inmarsat-C Inmarsat-Aero Inmarsat-M
A

Servicio
Barcos de Barcos de
cualquier cualquier
Barcos
Barcos grandes tipo y Aviones tipo y
grandes
comunicaciones comunicaciones
terrestres terrestres
Inicio del servicio
1982 1993 1991 1990 1993
Usuarios
25000 5000 39000 1400 18000
Especificaciones
del servicio
-13 dBK (Aero-
G/T -4 dBK -4 dBK -23 dBK -10 dBK (mar)
H)
-26 dBK (Aero-
-12 dBK (tierra)
L)

25.5 dBW
PIRE 36 dBW 33 dBW 16 dBW 27 dBW
(Aero-H)
13.5 dBW
(Aero-L)

Antena Parabólica Parabólica Omnidirecional Phased array Array

Circular a Circular a Circular a Circular a Circular a


Polarización
derechas derechas derechas derechas derechas
Peso típico de la
antena
110 kg 110 kg 0.5 kg 30 kg 40 kg
Peso típico del
terminal
tranportable
40 kg 40 kg 5 kg 40 kg 15 kg
Modulación
A-QPSK O-QPSK
Voz FM Q-PSK (24 kbps) Sólo mensajes
(21 kpbs) (8 kbps)

24
A-BPSK
Datos BPSK O-QPSK (24kbps) BPSK (0.6/1.2/2.4) BPSK (6 kbps)
kbps
Rx 1.2
BPSK (6 kbps) Rx 1.2 kbps
kbps
Tx 4.8
Tx 1.2 kbps
kbps

APC-MLQ (16 Multipulso-LPC IMBE (6.4


CODEC de voz NO NO
kbps) 9.6 kbps kbps)
Codificación FEC
SCPC/punctured/
Viterbi (R=3/4,
Interleaved,
k=7) Convolucional/ Punctured/
convolucional/
NO TDM,TDMA/ Viterbi (R=1/2, Viterbi (R=3/4,
Viterbi (R=1/2,
convolucional/ k=7) k=7)
k=7)
Viterbi (R=1/2,
k=7)
Bandas de
frecuencias (MHz)
1636.5--
Móvil=>CES/GES 1626.5--1654.5 1626.5--1645.5 1626.5--1660.5 1626.5--1646.5
1645.0
1535.0--
CES/GES=>Móvil 1525.0--1545.0 1530.0--1545.0 1525.0--1559.0 1525.0--1559.0
1543.5
Coste del terminal
(miles $)
25-35
25-35
(+10 5-8 25 3-8
(+5 HSD *)
HSD*)
*
HSD: coste adicional con high speed data

25
3. INMARSAT-M

El sistema Inmarsat-M ha sido diseñado para proporcionar comunicaciones digitales


entre las redes terrestres conmutadas y los usuarios móviles en tierra o mar a usuarios que
no requieran las características más complejas disponibles en Inmarsat-B. Inmarsat-M
tendrá, por tanto, un menor coste que Inmarsat-B, al pagar el usuario únicamente por las
características que piensa utilizar. En particular, Inmarsat-M soporta telefonía de buena
calidad y fax a 2400 bps. Los enlaces hacia y desde instalaciones móviles son establecidos a
través de los satélites geoestacionarios de Inmarsat y el segmento terrestre asociado. Se
dispone de cobertura entre las latitudes 75º Norte y 75º Sur.
Hay dos tipos de estaciones móviles (MES, mobile earth station):
• Terrestres : móviles (land-mobile), transportables (land-transportable) y portátiles.
• Marítimas
Inmarsat-M comprende cuatro redes de comunicaciones independientes (Satellite Ocean
Regions). Cada una de ellas dispone de:
• Un satélite operacional
• Estaciones móviles MES (mobile earth stations)
• Una estación de coordinación de red NCS (network coordination station)
• Estaciones terrenas LES (land earth stations)
Las LES proporcionan acceso a las redes internacionales de comunicaciones terrestres,
mientras que las NCS suministran las funciones de control global de la red y las
asignaciones bajo demanda de las bandas de frecuencia para una región oceánica concreta,
así como soporte de las llamadas de emergencia de las MESs marítimas.
Inmarsat-M comparte el control de acceso y el subsistema de señalización con el sistema
Inmarsat-B, consiguiéndose así importantes ahorros económicos en todos los
componentes del sistema.

3.1. OBJETIVOS DE DISEÑO


El sistema Inmarsat-M ha sido diseñado para satisfacer la demanda de comunicaciones
móviles vía satélite en el mercado de las MESs. Inmarsat-M suministra:
• Servicios móviles de voz en tierra y mar.
• MESs pequeñas y baratas con costes de instalación y uso económicos, usando la
antena más simple apropiada para cada aplicación.
• Eficiencia en el uso de los recursos espaciales.
• Compatibilidad con las últimas asignaciones de radiofrecuencias en la banda L para
comunicaciones móviles vía satélite.
• Compatibilidad con las primeras generaciones de satélites Inmarsat y la más
reciente de satélites spot-beam de Inmarsat-3.

26
3.2. IMPLEMENTACIÓN

En la implementación de Inmarsat-M, se han seguido las siguientes características


técnicas:
a. Uso de lo último en tecnología digital y tratamiento digital de señal para reducir los
requerimientos de recursos de canal del satélite en términos de potencia y ancho de
banda.
b. Uso de codecs de voz digitales Improved Multi Band Excitation (IMBE) operando a
una tasa de datos compuesta de 6.4 kbps (4.8 kbps en codificación básica de la voz
más el error de corrección).
c. Uso de la modulación óptima en ancho de banda O-QPSK (Offset Quadrature Phase
Shift Keying) y la corrección eficiente en potencia FEC (Forward Error Correction) en
un único canal de comunicaciones por portadora SCPC (Single Channel Per Carrier).
O-QPSK permite, asimismo, el uso de amplificadores de potencia de Clase C,
eficientes y de buena relación calidad-precio para las MESs.
d. El uso de canales de frecuencias no emparejadas para transmisión y recepción en
RF para conseguir una asignación de canales eficiente y flexible y una gestión
mejorada del espectro.
e. El uso de las antenas de MESs que tienen características de ancho de haz que
minimizan los requerimientos de apuntamiento y seguimiento. Así se reduce sobre
todo el tamaño, complejidad, consumo de potencia y coste de la MES.

3.3. SERVICIOS DE COMUNICACIONES


3.3.1. Canales SCPC
Todos los canales de comunicaciones Inmarsat-M están provistos de portadoras SCPC
asignadas bajo petición.
3.3.2. Servicios obligatorios
Como mínimo, el sistema Inmarsat-M proporciona telefonía duplex empleando un canal
SCPC con una tasa de codec de voz de 6.4 kbps (incluyendo código de corrección de
errores) en ambos sentidos, ida (LES a MES) y vuelta (MES a LES), usando finalmente
una tasa de 8 kbps. La calidad de la voz es suficiente para permitir conexión a la red de
telefonía pública conmutada (RTPC).
3.3.3. Servicios opcionales
El sistema Inmarsat-M proporciona las siguientes facilidades opcionales:
1. 2400 bps de datos, duplex y simplex con origen fijo (fixed-originated).
2. Fax de grupo 3 a 2400 bps , duplex y simples con origen fijo (fixed-originated).
3. Llamadas de grupo con origen fijo (fixed-originated) para todos los servicios de
comunicaciones.

27
3.4. CONTROL DE ACCESO Y SEÑALIZACIÓN
El control de acceso y el subsistema de señalización proporciona la infraestructura de
señalización del satélite necesaria para permitir que se establezcan comunicaciones entre
MES y LES, y está basado en la asignación de canales de comunicaciones en respuesta a
peticiones de usuarios fijos y móviles.
El control de acceso está centralizado en la NCS, que asigna frecuencias a la vez a las
LESs y a las MESs de un conjunto de frecuencias común a ambos. La NCS está así
activamente implicada en las asignaciones de SCPC. En caso de un fallo de NCS, las LESs
pueden tener opcionalmente un modo de operación stand-alone para todos los tipos de
servicio. Si esto ocurre, el conjunto común de frecuencias se dividiría temporalmente entre
las LESs en modo stand-alone de la red.
En el sistema Inmarsat-M se proporcionan los siguientes canales de control y
señalización:
1. NCS Common Channel (NCSC) : Canal continuo TDM de banda C a banda L (C-
to-L, sentido de ida) que lleva mensajes de señalización de NCS a las MESs para
avisos de llamadas originadas en la costa (shore-originated), información del estado de
la red (Bulletin Board) y obtención de las identidades de los grupos MES.
2. NCS Assigment Channel (NCSA) : Canal continuo TDM C-to-L que lleva mensajes
de asignación de frecuencias a la vez a llamadas originadas desde móviles o fijas.
3. NCS Inter-station Channel (NCSI) : Canal continuo TDM C-to-L que lleva
información de señalización a cada LES de la red.
4. NCS Spot-beam Identification Channel (NCSS) : Canal continuo TDM C-to-L, con
una frecuencia por cada spot-beam de satélite, para permitir que las MESs
identifiquen el spot-beam particular en el que están localizadas (de uso con los
satélites de Inmarsat 3).
5. Network Coordination Registration Acknowledgement Channel (NCRA) : Canal
continuo TDM, usado en sentido de ida (C-to-L) para llevar mensajes de
reconocimiento de registro en respuesta a los mensajes de registro de región
oceánica transmitidos por los MESs.
6. LES Assignment Channel (LESA) : Implementado por los LES con capacidad
stand-alone para el caso de un fallo de NCS (funcionalidad equivalente al NCSA).
7. LES Inter-station Channel (LESI) : Canal continuo TDM C-to-L que lleva la
información de señalización a la NCS que da servicio a la red.
8. MES Request Channel (MESRQ) : Canal de acceso aleatorio (slotted Aloha) en
modo burst L-to-C (sentido de vuelta) que lleva la información de señalización de la
MES, específicamente las peticiones de acceso desde la MES a la LES direccionada.
9. MES Response Channel (MESRP) : Canal TDMA L-to-C en modo burst,
sincronizado con la NCSC que lleva la información de respuesta de la NCS para
llamadas de origen fijo (fixed-originated) y los reconocimientos de los mensajes de
MES Group Identity (identidad del grupo MES).
10. MES Call Acknowledgement Channel (MESCA) : Canal de acceso aleatorio (slotted
Aloha) en modo burst usado en dirección de vuelta (L-to-C) para llevar la
información de señalización de la MES a las LESs, específicamente los mensajes de
reconocimiento de las llamadas simplex de origen fijo (fixed-originated).

28
11. MES Registration Channel (MESRR) : Canal de acceso aleatorio (slotted Aloha) en
modo burst usado en dirección de vuelta (L-to-C) para llevar la información de
señalización de ORR (Ocean Region Registration).

El canal NCSC (uno por región oceánica) contiene una transmisión Bulletin Board que
proporciona a las MESs información del estado actual de la red y el sistema para todas las
regiones oceánicas, incluyendo frecuencias de señalización de canal (excepto NCSC en el
que las frecuencias disponibles son introducidas en la MES cuando se fabrica), capacidades
e identidades de la LES, localización de satélites sobrantes y operacionales, información
para determinar el mínimo intervalo de tiempo permitido entre transmisiones sucesivas de
MESRQ y el intervalo de tiempo entre sucesivas exploraciones de la MES para determinar
el spot-beam. El NCSC también actúa como portador de la identificación del global-beam
satélite, y proporciona una portadora continua para el seguimiento de la antena de la MES.
Inicialmente, los canales NCSA, NCSC y NCSI pueden ser multiplexados en un único
canal TDM transmitido por la NCS, pero tan pronto como el sistema madure y se expanda,
las transmisiones NCSA y NCSI serán transferidas a su propia portadora dedicada.
Hay disponibles frecuencias de señalización de canal alternativas para el caso de
interferencias.
Las transmisiones MESRQ que inician la negociación de una llamada con origen en el
móvil (mobile-originated) incluyen la siguiente información:

• Identificación de la LES (ID).


• ID de la MES.
• Tipo de servicio pedido (Telefonía, Datos, Fax).
• Prioridad (Normalmente sólo pueden seleccionarla las MESs marítimas).
• Zona del ángulo del acimut de la antena de la MES (para la asignación de
frecuencias).
• Ángulo del acimut de la antena (sólo para prioridad de emergencia marítima).
• Ángulo de elevación de la antena (sólo para prioridad de emergencia marítima).
• ID del spot-beam.
• Informe del nivel de la señal recibida (Received Signal Stregth Report) (para control de
la potencia del enlace de ida en móviles terrestres).

Para los canales SCPC, la LES pide y recibe asignaciones de frecuencia desde la NCS
usando los canales LESI y NCSI respectivamente, y la NCS envía la misma asignación de
frecuencias a la MES usando el canal NCSA. La información de ID del spot-beam del satélite
permite que la NCS asigne frecuencias SCPC y la potencia de transmisión (EIRP, PIRE) de
la MES apropiada para ese spot-beam. El informe del nivel de la señal recibida permite
determinar si es posible una reducción de la potencia de la señal de ida (LES to MES), para
ahorrar en el EIRP de la banda L del satélite.
Los canales de comunicaciones SCPC llevan señalización in-band y sub-band en ambas
direcciones para el establecimiento de la llamada, borrado y otras funciones de supervisión.
La señalización in-band se usa en la conexión, desconexión y en el cambio de modo de un
canal SCPC. La señalización sub-band se usa cuando el canal SCPC está transportando

29
tráfico.
Para llamadas con prioridad de emergencia desde MESs marítimos, se usa un formato de
mensaje especial y la asignación de canales telefónicos a la MES tiene prioridad sobre
llamadas normales si es necesario. Si la LES direccionada no responde a una petición de
acceso de emergencia, la NCS se asegura de que la llamada sea establecida desde una LES
de respaldo (back-up LES). Las peticiones de acceso de emergencia MESRQ contienen los
ángulos de acimut y elevación de la antena de la MES, que permiten estimar la posición del
barco. Las llamadas de emergencia marítimas son transmitidas por la LES al RCC (Rescue
Coordination Centre) marítimo local a través de circuitos terrestres.
Para peticiones de llamadas hacia una MES, la LES primero comprueba que la MES no
está ocupada con la tabla de estado local de la MES y entonces lleva a cabo una
comprobación de red similar con la NCS sobre los canales de señalización LESI y NCSI..
Si la MES no está listada como ocupada, las NCS transmite un mensaje de anuncio de
llamada a la MES direccionada sobre el canal NCSA, que incluye la siguiente información:

• LES ID
• MES ID
• Tipo de servicio y prioridad
• Terminal ID (identidad de la extensión del teléfono, terminal de datos o fax hacia
donde debería ser enrutada la llamada en la MES).

La transmisión de respuesta MESRP correspondiente desde la MES a la NCS contiene


spot-beam, información de la zona del ángulo de acimut (como el canal MESRQ) y un
informe del nivel de la señal recibida, el cual, como en el caso de una petición de llamada
originada en el MES (MES-originated), es usado en la LES para determinar si es apropiada
una reducción en la potencia de ida. El procedimiento de establecimiento de la llamada es
como en el caso de una llamada originada en el móvil (mobile-originated). Para llamadas de
grupo a las MESs, la respuesta MESRP no es transmitida y la asignación de canal se realiza
en el global-beam del satélite con el nivel de transmisión nominal de LES (no se usa control
de potencia de ida).
Los canales de control de acceso y señalización sub-band usan unidades de longitud (SU,
signal unit) de señal fijas de 96 bits, que tienen una función específica de acuerdo con el tipo
de mensaje definido en el primer octeto de cada SU. Cualquier SU que falle la
comprobación de CRC es descartada.

30
3.5. CONFIGURACIONES DE CANAL
Los canales de comunicaciones de Inmarsat-M usan modulación y codificación digital
para utilizar la potencia y el ancho de banda del satélite de forma eficiente. Las técnicas
básicas de codificación y filtrado son:

• O-QPSK filtrada (60% de roll-off) para canales SCPC en ambos sentidos (MESV,
MESD, LESV, LESD).
• BPSK filtrada (40% de roll-off) para LESA, LESI, NCSA, NCSC, NCSS y NCRA.
• BPSK no filtrada para MESRQ, MESRP y MESRR.

Todas las transmisiones exceptuando aquellas cuyos campos lleven voz digitalmente
codificada emplean FEC, con codificación convolucional de longitud de constricción k=7 y
decodificación de Viterbi con decisión por soft de 8 niveles.
Los canales teléfonicos usan modulación O-QPSK filtrada, operando a una tasa de
codec de la voz de 6.4 kbps, que incluye codificación de control de errores. Posteriormente,
se aplica FEC (codificación puntual con una tasa 3/4) a los campos de señalización sub-band
y in-band de la trama SCPC, siendo el canal SCPC transmitido sobre el satélite con una tasa
de datos de 8 kbps.
Los canales de señalización TDM de ida transmitidos por la NCS y LES (NCSA,NCSC,
NCSS y NCRA) operan a 6 kbps con modulación BPSK empleando FEC de tasa 1/2,
siendo los datos codificados diferencialmente para resolver ambigüedades de fase.
Los canales de señalización de vuelta (MESRQ, MESRP y MESRR) son transmitidos
por la MES a 3 kbps usando modulación BPSK (sin codificación diferencial del flujo de
datos) y FEC de tasa 1/2.
En las portadoras SCPC, se usa un mezclador de pseudorruido (PN, pseudo-noise) antes de
la codificación FEC para dispersar la energía del espectro transmitidos. Para mejorar la
seguridad y privacidad en las llamadas teléfonicas, de datos y fax en la dirección de ida, el
estado inicial (aleatorio) de los registros de desplazamiento del mezclador en la LES es
seleccionado por la MES y notificado a la LES como parte del proceso de establecimiento
de la llamada. Los canales de voz de vuelta SCPC usan un patrón fijo para el vector de
mezclado.

31
3.6. MOBILE EARTH STATION (MES)

Las especificaciones para las MESs de Inmarsat-M han sido desarrolladas con el ánimo de
proveer telefonía de buena calidad con una buena relación calidad/precio junto con
servicios de datos y fax minimizando los requisitos de potencia y ancho de banda del
satélite. Para lograr estos objetivos, se usan técnicas de codificación digital de la voz y
modulación O-QPSK en los canales de comunicaciones. En los canales de control de
acceso de ida y señalización se usa modulación BPSK habiendo sido el formato diseñado
para asegurar la compatibilidad con sistemas Inmarsat-B.
El consumo de potencia de los móviles ha sido minimizado eligiendo los esquemas de
modulación BPSK y O-QPSK, que permiten el uso en el transmisor de amplificadores de
potencia no lineales (de clase C) y de alta eficiencia. El uso de spot-beams permite una mayor
reducción en la potencia transmitida. Para conseguir esto, todas las MESs son diseñadas
para ser capaces de reducir el PIRE automáticamente 6dB si ello es ordenado durante el
establecimiento de la llamada.
La MES transmite y recibe frecuencias de canal desemparejadas para proporcionar una
asignación de canales y control del espectro eficiente y flexibles. La numeración de
frecuencias de canal es compatible con el sintetizador de frecuencias de la MES de paso 5
kHz, aunque se usa un espaciado mínimo de 10 kHz entre canales SCPC.

3.6.1. MESs terrestres (land-mobile MESs)


El funcionamiento de una MES desde un vehículo en movimiento tiene un problema
particular en cuanto al seguimiento de la antena y seguimiento del satélite. Los móviles
terrestres de Inmarsat-M usan arrays de antenas que generan un haz en forma de abanico
(fan-shaped beams) que es ancho en elevación y estrecho en acimut, simplificando así los
requerimientos de seguimiento de la antena en el diseño de la MES.
El array de antenas incluye un array de cavity-backed crossed-dipoles lineal y horizontal,
cuatro de los cuales pueden proporcionar ganancia de aproximadamente 12.5 dBi.
Alternativamente, se puede usar un phase array multi-elemento con guiado electrónico del
haz. El amplificador de potencia de transmisión en la MES debe ser capaz de suministrar
aproximadamente 13.5 dBW (22W) con la ganancia de la antena acotada, mientras que se
necesita una temperatura de ruido en el sistema receptor del orden de 250 K para cumplir
las condiciones de G/T.
Típicamente, las MESs terrestres funcionan en un ancho margen de temperaturas, desde
-25ºC a +50ºC y con una humedad relativa del 95% a 40ºC. Se usa EME (Externally
Mounted Equipment) para soportar los efectos del hielo, nieve, lluvia, viento y luz solar
directa, así como para permitir que la antena mantenga el seguimiento bajo condiciones de
movimiento del vehículo, vibración y fluctuaciones del suministro de corriente.

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Parámetro Especificaciones
G/T -12 dB/K mínimo
25 dBW +2dB/-3dB Toda la potencia
PIRE 19 dBW+2dB/-3dB Potencia reducida para operación en modo
spot-beam
Rango de frec. (RX) 1530.0-1559.0 MHz
Rango de frec. (TX) 1631.5-1660.5 MHz
Polarización (TX y
Circular a derechas
RX)
Tabla 1 : Especificaciones de RF para MESs terrestres

3.6. 2. MESs marítimas (maritime MESs)


Las MESs marítimas han sido diseñadas para que su pequeño tamaño físico permita que
sean baratas de fabricar y atractivas para pequeñas embarcaciones donde antes había sido
imposible instalar el equipamiento necesario para comunicaciones vía satélite. Para tales
embarcaciones, las MESs marítimas de Inmarsat-M proporcionan servicio duplex de
comunicación de voz con una calidad suficiente para permitir conexión a la RTPC, con
capacidad de llamadas con prioridad de emergencia si se necesita.
La reducción del tamaño ha sido logrado empleando una técnica de codificación de la
voz que permite que se use una baja tasa de bits en el satélite. Esto permite un considerable
descenso en el PIRE requerido de la MES, que a cambio permite que el tamaño del
amplificador de potencia de transmisión y la antena sean reducidos.
El EME (externally mounted equipment) en una configuración marítima típica comprendería
una antena de unos 0.4 m de diámetro y 14.5 dBi de ganancia, una temperatura de ruido del
sistema receptor de unos 250 K y un amplificador de potencia capaz de suministrar
aproximadamente 13.5 dBW (22W), como en el caso de las MESs terrestres.
La estabilización de la antena y los sistemas de seguimiento para las MESs marítimas de
Inmarsat-M trabajan de forma similar a como se hace en las estaciones de los barco de
Inmarsar-B, pero las prestaciones requeridas son significativamente menores como
resultado de un menor tamaño de antena. Se podría usar una brújula para detectar cambios
en el rumbo del barco y sensores de movimiento de tipo péndulo para proporcionar
información de cabeceo (pitch) y de balanceo (roll). Cuando se ha obtenido una
estabilización satisfactoria, el seguimiento del satélite se consigue mediante un simple y
barato sistema de step-track.
A causa de la reducida disponibilidad del enlace que se obtiene con ángulos de baja
elevación, las MESs de Inmarsat-M son incapaces de cumplir con los requisitos de la
International Maritime Organization (IMO) de equipos para uso en el Global Maritime Distress
and Safety System (GMDSS).

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Parámetro Especificaciones
G/T -10 dB/K mínimo
27 dBW +2dB/-3dB Toda la potencia
PIRE 21 dBW+2dB/-3dB Potencia reducida para operación en modo
spot-beam
Rango de frec. (RX) 1530.0-1545.0 MHz
Rango de frec. (TX) 1631.5-1646.5 MHz
Polarización (TX y
Circular a derechas
RX)
Tabla 2 : Especificaciones de RF para MESs marítimas

3.7. LAND EARTH STATION (LES)


Con la incorporación de los canales de comunicación y señalización apropiados y del
procesador de control de acceso, cualquier LES de Inmarsat-A en potencialmente capaz de
proporcionar servicio de Inmarsat-M. Las bandas C y L existentes en las especificaciones
de LES de Inmarsat-A, incluyendo el sistema de AFC (Automatic Frequency Compensation),
normalmente son aplicables a Inmarsat-M.
Las LES de Inmarsat-M tienen tienen como G/T de recepción mínima en la banda C:
• Primera generación de satélites Inmarsat : 32.0 dB/K
• Segunda generación de satélites Inmarsat : 30.7 dB/K
Para la recepción del canal de señalización de las estaciones intermedias (inter-station)
NCSI y el indicador de AFC en sentido C-to-L, las LES han de ser capaces de acceder a la
banda L con un G/T en la antena mínimo de +2 dB/K.
Las frecuencias de transmisión y recepción están desemparejadas y operan en bandas
compatibles con los transpondedores del satélite Inmarsat. El paso del sintetizador de
frecuencias de la LES (5 kHz como máximo) es compatible con el espaciado de canal de 10
kHz (mínimo) usado en Inmarsat-M.

34
3.8. NETWORK COORDINATION STATION (NCS)
Los servicios de la NCS de Inmarsat-M son proporcionados en una determinada LES
para cada red de satélite. Cada NCS está conectada mediante un enlace terrestre al Inmarsat
Network Control Centre (NCC) en Londres.
La NCS juega un papel fundamental en la red y es responsable de coordinar el acceso a
los canales de comunicaciones de todas las LES y las MES de la red, asegurándose así
conectividad total. Las principales funciones de la NCS son:
1. Control de la red
o Transmisión del canal NCSC (incluyendo información de Bulletin Board)
o Transmisión del canal NCSA
o Transmisión del canal NCSI
o Transmisión de los canales NCSS
o Recepción de los canales LESI
o Recepción de los canales MESRQ
o Recepción de los canales MESRP
2. Procesamiento de las llamadas : La asignación de frecuencias para los canales
SCPC, incluyendo transmisión y recepción de los mensajes de señalización de
establecimiento y desconexión de llamadas.
3. Monitorizar todos los controles de acceso, canales de señalización y peticiones de
acceso a llamadas de emergencia.
4. Manejo de la base de datos, incluyendo varias listas de canales de satélite y estado
de la MES.
En caso de fallo de la NCS, cada LES aislada (stand-alone) en la red tiene total capacidad
para cursar llamadas originadas en el barco (ship-originated). Los avisos de llamadas con
origen fijo (fixed-originated) son transmitidos por las LESs individuales, y cada MES
selecciona un canal LESA apropiado para monitorizar en ausencia de un canal NCSC. Por
tanto, aunque no se mantiene total conectividad para llamadas de origen fijo (fixed-
originated), la red no se desorganiza por un fallo de NCS.

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4. INMARSAT 3 : LA NUEVA GENERACIÓN

Uno de los objetivos claves de la ESA es impulsar la competitividad de la industria


espacial europea con el fin de estar a la altura del mercado mundial; y fruto de esto nació la
serie de satélites de comunicación Inmarsat-3, para la cual la industria europea obtuvo el
contrato.
El 4 de abril de 1996 se lanzó el primero de los cinco satélites Inmarsat-3, y los demás le
siguieron en intervalos regulares, hasta el último de ellos, puesto en órbita el 5 de febrero
de 1998. Inmarsat-3 soporta comunicaciones comerciales, proporcionando una capacidad
adicional para comunicaciones móviles marítimas, aeronáuticas y terrestres en las regiones
de cobertura de alto tráfico del océano Índico y Atlántico oriental. La tercera generación de
Inmarsat aumentó la posibilidad y la utilidad de la comunicación móvil a nivel mundial,
haciendo posible la disminución de las tarifas de los servicios de comunicaciones,
funcionando con terminales incluso más pequeños, más económicos y transportables. En
particular, en enero de 1997 y gracias al nuevo sistema, se introdujeron teléfonos vía satélite
más pequeños que los ordenadores portátiles A4 y que pesan 2.2 kg incluyendo la batería.
Estos teléfonos, utilizados por más de 17000 usuarios a comienzos de 1998, ofrecen
servicios de voz, datos a 2.4 kbit/s y fax.
A lo largo de los años 97 y 98 se han introducido otros servicios muy avanzados como
los mensajes por internet y más recientemente la comunicación móvil multimedia vía
Inmarsat-B. Esta última proporciona datos a alta velocidad a 64 kbit/s. De hecho, Inmarsat
suministra conectividad para Internet y cobertura para vídeo en directo desde el
lanzamiento del satélite F5 usando el sistema Inmarsat-B.
En particular, Inmarsat-3 hace posible que Inmarsat introduzca:
• Terminales Inmarsat-C más pequeñas, satisfaciendo la necesidad de la transmisión y
recepción de datos y de tener mensajes de texto en cualquier sitio, sobre todo en
situaciones de ayuda humanitaria, pacificación y noticias.
• Teléfonos Inmarsat de reducido tamaño y con las nuevos servicios disponibles en
los sistemas celulares, como tarjetas inteligentes, mensajes cortos y correo de voz.
• Inmarsat-D y D+, sistema de transmisión de datos en ambos sentidos
específicamente diseñado para usuarios de móvil terrestre y que utilizan equipos del
tamaño de un reproductor portátil de CDs.
• Aero-I, un nuevo servicio móvil de voz y datos usando unas antenas y un equipo
aeronáutico más pequeños, más ligeros y más baratos, diseñados para aparatos de
pequeño y mediano tamaño.
• Una capacidad de navegación diseñada para tener la precisión, disponibilidad e
integridad de los sistemas de navegación GPS y Glonass.
El diseño, ensamblaje, integración y prueba de la nueva serie de satélites ha sido llevada a
cabo por Lockheed Martin Telecommunications con base en EE.UU.. Los equipos de
comunicaciones fueron fabricados por Matra Marconi Space con base en el Reino Unido.
Entre estos equipos se incluyen antenas, repetidores y otros componentes electrónicos. En
la actualidad Inmarsat tiene un sistema mundial con ocho satélites, cinco operativos y tres
de reserva.
Cada satélite Inmarsat-3 tiene un haz global (global beam) y cinco haces puntuales (spot
beam). La potencia y el ancho de banda pueden ser dinámicamente reubicados entre los
haces dependiendo del nivel de demanda en las diferentes áreas del mundo. Además de
aumentar la capacidad y la potencia de los satélites, los haces puntuales (spot beams) permiten

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la reutilización de los escasos recursos de frecuencias disponibles para las comunicaciones
móviles vía satélite. Inmarsat-3 es el primer sistema de comunicaciones vía satélite
comercial que maneja los equipos de navegación y los enlaces móvil-móvil.
El Centro de Control de Satélites (SCC) de Londres se encarga de monitorizar los
lanzamientos y de llevar a cabo las actividades de post-lanzamiento. Los satélites se lanzan
en una órbita de transferencia altamente elíptica, con un punto más bajo (perigeo) que
oscila entre 200 y 1000 km y con un punto más alto (apogeo) de aproximadamente 36000
km. Una serie de maniobras sitúan el satélite en una órbita baja geoestacionaria o
geosíncrona. Una vez en órbita los paneles solares son desplegados y orientados hacia el sol
para que la potencia eléctrica sea proporcionada por sus células solares. En la siguiente
tabla se ven con detalle los aspectos de interés de cada satélite.

Día de Lugar de Vehículo de


Satélite Modelo Órbita
lanzamiento lanzamiento lanzamiento
Geoestacionaria a
F1 3 abril 1996 AS 4000 Cabo Cañaveral Atlas IIA
64.1ºE
6 septiembre Proton 8K82K / Geoestacionaria a
F2 AS 4000 Baikonur
1996 Block DM 15.5ºO
18 diciembre Geoestacionaria a
F3 AS 4000 Cabo Cañaveral Atlas IIA
1996 157.6ºE
Geosíncrona a
F4 3 junio 1997 AS 4000 Kourou Ariane 44L
54.0ºO
AS Geosíncrona a
F5 4 febrero 1998 Kourou Ariane 44LP
4000 25.0ºE

Lanzadera Ariane 44LP

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La constelación completa de Inmarsat-3 tiene distribuida la cobertura de la siguiente
manera:
• F1 cubre la región del Océano Índico desde su lanzamiento.
• F2 cubre la región del Océano Atlántico Oriental desde un mes después de su
lanzamiento.
• F3 está sobre la región del Océano Pacífico también al mes de ser puesto en órbita.
• F4 proporciona cobertura a la región del Océano Atlántico Occidenta.l
• F5 proporciona mayor capacidad a las regiones altamente saturadas del Océano
Índico y del Océano Atlántico Oriental.

Entrando más en detalle en cuanto al funcionamiento y los componentes que forman el


sistema, es importante notar que el desarrollo y el montaje de los satélites fueron llevados a
cabo por GE Astro Space (EE.UU.) y Matra Marconi (RU), y han incorporado nuevas
tecnologías. Cada uno de los satélites tiene cinco haces puntuales (spot beams) de 48 dBW,
permitiendo así la reutilización de frecuencias y un haz global (global beam) de 39 dBW.
Utilizan un mayor ancho de banda (la distribución total ITU de 30 MHz) e incrementa la
capacidad a 1500 canales (un incremento sensible respecto del Inmarsat-2). Cada satélite
tendrá además un paquete de navegación y un paquete SAR. El presupuesto para el
desarrollo y producción del Inmarsat-3 es de aproximadamente 750 millones de dólares
para los satélites, lanzaderas, infraestructura y soportes. Los avances tecnológicos más
importantes del Inmarsat-3 incluyen:
1. Un avanzado sistema de antenas multihaz (multi-beam) y una red de alimentación.
2. Una matriz de conmutación 6x6.
3. Un paquete de comunicaciones de alta densidad, bajo peso y trabajando en la
banda-L utilizando la avanzada tecnología MMIC.
4. Un SSPA de 20 Vatios y de alta ganancia y alta estabilidad de fase.
5. Un LNA ligero y un sintetizador de frecuencia altamente estabilizado.
Inmarsat3 cuenta con ciento cuarenta SSPAs de 20W (33 por satélite), ochenta y ocho
LNAs para la banda-L, cuatro transpondedores en sentido de ida BFN, cuatro
transpondedores en el sentido de vuelta con sus respectivos mezcladores de potencia, y
diez y seis redes de salida 4x4 y cuatro 6x6, para el mezclador de potencia SSPA. Otro
subsistema a destacar es el sistema de generación de frecuencia, que tiene elevados
requerimientos de estabilidad. Los SSPA utilizan transistores bipolares de silicona
fabricados por Phillips. Los mismos transistores se utilizaron en los MARECS. La salida se
obtiene de dos transistores de 10 W en paralelo. Estos transistores tienen una característica
lineal (no saturada) que incorpora un novedoso esquema de eficiencia del 33%, de mayor
ancho de banda.
El procesador IF ha sido desarrollado y producido por ComDev.Ltd., de Toronto,
Canadá. El procesador manda señales desde haces del enlace ascendente hasta el
descendente y controla las amplitudes de las señales para así variar los niveles de salida. Si
todas las señales son conmutadas a un haz, toda la potencia disponible estará concentrada
en ese haz. Por tanto, la potencia en un haz puntual puede variar de 0 a 4*X, donde X es la

38
potencia por haz en un diseño convencional.
El sistema de la antena consiste en un reflector de 2.4 m alimentado por un array en
hélice. Este array produce, los cinco haces puntuales y el haz global, de los que ya se ha
hablado antes. Es un "array de plano focal" (focal plane array) que puede ser rotado
mecánicamente con una orden desde tierra para así reconfigurar los haces puntuales. Como
ya se ha dicho anteriormente, el sistema es capaz de variar el porcentaje de potencia en cada
haz puntual o en el haz global para satisfacer la variada demanda de tráfico.
Una comprobación tecnológica cada seis meses fue requerida por Inmarsat durante las
primeras fases de del diseño. (Además Alcatel también llevó a cabo una comprobación
tecnológica de la parte del diseño que le correspondía, sin petición de Inmarsat. En Alcatel
pensaban que el array rotatorio podría dar problemas de productos de intermodulación
pasivos (PIM : passive intermodulation).) En esta fase del diseño los componentes de mayor
riesgo fueron probados. Entre ellos estaban los generadores de de frecuencia de bajo ruido
de fase (low phase noise frecuency generator), los SSPAs, y las redes de salida de 4x4 y 6x6. Matra
Marconi llegó a la conclusión de que los avances clave en el programa de Inmarsat-3 eran
fruto del desarrollo de un sistema completamente novedoso y la posibilidad de conseguir
niveles de potencia de RF con una masa reducida. Una masa reducida se consigue
principalmente utilizando SSPAs, montajes de superficie y tecnología híbrida de RF. Los
circuitos híbridos de microondas fueron utilizados en los generadores de frecuencia. Los
MMICs están siendo utilizados en los procesadores IF, que tienen un ancho de banda
variable. Inmarsat-3 usa portadora múltiple FDMA.
La eficiente tecnología de haz puntual (spot beam) tiene una novedosa antena front-end,
inventada en el centro técnico de la Agencia Espacial Europea (ESA), ESTEC en
Noordwijk (Holanda) por el Dr. Antoine Roederer. Con esta arquitectura de antena semi-
activa, las excitaciones de los radiadores que alimentan al reflector pueden ser variadas y así
reconfigurar la cobertura del haz puntual. Esto da como resultado una óptima eficiencia de
potencia de RF y de continua (DC) para el equipo, maximizando la capacidad de canal de
los satélites. Esta antena ha sido reconocida actualmente como enormemente eficiente
tanto en la flexibilidad como en la consumición de potencia, y está siendo aceptada en el
mundo entero para la nueva generación de satélites geoestacionarios para comunicación
personal.
Esta tecnología cuenta también con otros dispositivos de interés como modificadores de
fase variable (variable phase shifter) y atenuadores, incluyendo sobretodo los modificadores de
fase variable con salida de alta potencia, que permiten la reconfiguración de las zonas de
cobertura con la utilización de amplificadores.
Inmarsat, para poder llevar a cabo este proyecto ha tenido que desembolsar una cantidad
importante de dinero. Por ejemplo, para el caso del último satélite, el Inmarsat-3 F5, el
coste estimado por la FCC (Federal Communications Commission) está desglosado en la
siguiente tabla :

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Costes Millones de Dólares (EE.UU)
Coste de fabricación del satelite 57.1
Soporte del servicio de lanzamiento 2.6
Incentivos en el desarrollo 25.6
Gastos en intereses de alquiler 23.2
Consultas 2.6
Servicios de lanzamiento 67.5
Gastos internos 8.0
Seguro del lanzamiento 8.4
Gasto total para Inmarsat 195.6

El satélite Inmarsat-3 F5

Con un reducido departamento de Investigación y Desarrollo (I+D), ha sido capaz de


estimular el desarrollo de avanzadas tecnologías y las han incorporado a terminales
terrestres, marinos y aéreos. Esto se ha conseguido gracias al gran desarrollo de la
tecnología digital, a la fijación de sus propios estándares, al establecimiento de programas
de comprobación rigurosos, al desarrollo de nuevas ofertas de servicio, y por encima de
todo gracias a crear un enorme mercado. Los nuevos terminales, tanto los recientemente
introducidos en el mercado como los actualmente en desarrollo, proporcionan mayores
ventajas al sistema Inmarsat. Están diseñados para para satisfacer las necesidades de los
satélites Inmarsat-3, y representan un excelente ejemplo de las avanzadas tecnologías
digitales y de microondas utilizadas. Por ejemplo, el terminal para Inmarsat-M introducido
en 1993 es la mitad, en tamaño y precio, respecto de los terminales de Inmarsat-A. Sólo
utiliza 10 KHz para cada canal de voz (1/5 del ancho de banda utilizado por Inmarsat-A).
Los terminales están siendo fabricados por diez o más empresas de diferentes paises. Esta
competencia en lo que se espera que sea un gigantesco mercado, 50000 para MMSS
(Maritime Mobile-Satellite Service) y sobre los 25000 para LMSS (Land Mobile-Satellite Service) en
el año 2000, asegurará buena ingeniería y una mejora de la tecnología actual. Más aún, la
continua mejoría gracias a la introducción de nuevas tecnologías indudablemente harán el
sistema más eficiente.

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5. BIBLIOGRAFÍA Y WEBS UTILIZADAS
5.1. PÁGINAS WEB CONSULTADAS

• Web oficial de Inmarsat


• Web de la ESA
• Web de la ITU
• Directemar
http://www.directemar.cl
• Siemens
http://www.atd.siemens.de
• http://www.go-ariane.com/main/vols/

5.2. LIBROS CONSULTADOS


• Shingo Ohmori, Hiromitsu Wakana: "Mobile Satellite Communications"
o Artech House Publishers
• P.R.K. Chetty: "Satellite Technology and its applications"
o Tab Books Inc.,1988
• Rodolfo Neri Uda: "Satélites de comunicaciones"
o McGraw Hill,1991
• Timothy Pratt, Charles W. Bostian: "Satellite Communications"
o John Wiley & Sons, 1986

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