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spcial ~
DANS REeHERCHES
LE MONDE &TAPPLICATIONS
FVRIER/MARS 1987
VERS UN
NIVEAU 3
" " '"
Denis Bertrand
BELe
Smiotique et explica-
tion de textes : les
discours d'une passion
Remarques pralables
L
'article qui suit se propose de mener de front deux exposs: une
prsentation pdagogique d'exercices sur des fragments littraires,
et une information d'ordre thorique sur les orientations rcentes de la
smiotique textuelle. La conduite parallle de ces deux discours s'expli-
que: par jeu, tout d'abord. On sait que le thorique et le pdagogique
s'observent souvent du coin de l'il sans amnit. Par principe, ensuite.
Chacun des domaines ayant sa propre justification et exigeant des savoir-
faire spcifiques, il n'est pas utile, et il est mme plutt illusoire, de vou-
loir les faire communiquer en trace directe : l'un n'est ni l'application
ni la justification de l'autre. Par opportunit, enfin. Ce qu'on commence
appeler le Niveau 3 en franais langue trangre concerne en priorit
des enseignants, des tudiants, des lves-professeurs en formation qui
ont, par got ou par ncessit professionnelle, le souci d'articuler une
pratique scolaire efficace des textes et une rflexion thorique et mtho-
dologique sur ces mmes textes. On tentera ici d'apporter quelques sug-
gestions dans cette perspective.
L'explication de textes , dans la tradition de l'enseignement littraire
franais (et en franais) est un exercice touffu et mal dlimit. Elle pour-
rait s n ~ doute justifier un certain projet de lecture - comme une
lecture peut tre oriente par un projet de rsum, de traduction, ou de
seul plaisir -, mais en ralit elle n'y parvient que trs difficilement.
Souvent, le texte expliquer subjugue par son prestige, et on ne
songe gure l'objectiver: l'explication, alors, l'avalise avec respect. Et
lorsqu'il chappe l'envotement, cet exercice est approximativement
finalis: il suppose la prise en charge simultane de toutes les isotopies
du texte, il a pour ambition d'en faire apprhender d'un seul tenant les
dimensions structurelles, thmatiques, stylistiques, de regrouper les
observations ponctuelles (lexique, figures) et les considrations globales
(culturelles, esthtiques, apprciatives, etc.), sans parler des problmes
de dlimitation, de reprsentativit, ou de relation entre l'auteur et son
u -. -----.-,- r'-,I1I.- "'7rl nI
texte ... Bref, ce bourgeonnement du commentaire parat souvent impos-
sible matriser et l'exercice, bien que pratiqu pour des raisons institu-
tionnelles (examens), est rang parmi les rituels acadmiques figs.
Les propositions faites ici ne prtendent pas fournir un ssame-ouvre-
toi pour l'explication de textes , ni mme valider ou invalider en lui-
mme l'exercice. Elles ont un objectif plus prcis, et plus modeste, qui
consiste articuler la lecture, attentive et analytique, avec la rdaction.
En effet, la connaissance intrieure des textes et l'affinement des prati-
ques d'criture vont de pair. C'est pourquoi l'option mthodologique
retenue dans l'unit pdagogique propose consiste assurer un va-et-
vient aussi serr que possible entre l'examen de plusieurs fragments,
extraits du corpus littraire et runis en raison de leur sujet commun, et
l'laboration d'un texte par les tudiants portant sur le mme thme. Un
tel mouvement, associant des activits de lecture et de production, est
susceptible de motiver rciproquement les deux pratiques. Le postulat
est, au fond, assez proche de celui qui fonde la pdagogie de la crativit
reposant sur les contraintes formelles (type Oulipo). A cette diffrence
prs, toutefois, que dans notre cadre les contraintes ne sont pas introdui-
tes de l'extrieur, elles sont en quelque sorte dictes par l'analyse du
texte [1).
Cette dmarche est informe, pour sa part analytique, par les recher-
ches et les travaux de la smiotique textuelle. Un des apports les plus
manifestes de cette discipline est d'avoir su localiser, dans l'objet diffus
qu'est le texte, des espaces d'apprhension dfinis et d'avoir du mme
coup permis la mise en place de procdures d'analyse homognes. Le
texte, tout d'abord, est envisag en tant que signification; il est, littra-
lement, constitu par la lecture et l'analyse. Au del de sa matrialit
empirique, il est donc dfini comme une unit smantique: de ce point
de vue, un tableau, un ensemble gestuel, etc., sont aussi des textes. Il
est ensuite considr comme un univers autonome, un tout de signifi-
cation , articulant dans ses formes sa clture et sa cohrence. L'analyse
smiotique enfin, pour saisir et dcrire cet objet - qui ne dsigne plus,
rappelons-le, une substance graphique ou picturale, mais l'organisation
des effets de sens qu'elle produit -, opre une stratification par
niveaux .
Non seulement, donc, elle isole le texte comme un objet propre, mais
aussi elle isole dans le texte des niveaux de saisie rationnellement dispo-
ss selon un parcours gnratif : gnration qui va des formes les plus
gnrales et les plus abstraites (celles dont on a tant retranch qu'il reste
un modle d'articulation lmentaire, type carr smiotique ) aux for-
mes les plus spcifiques telles qu'elles se manifestent la surface linaire
de la lecture. La construction des modles et les analyses concrtes de
corpus textuels sont troitement associes: elles ont permis d'tablir un
[1J L'unit pdagogique propose ici est extraite d'un livre paratre, rdig en collaboration avec Fran
Olse Ploquin: ExpressionRdaction, publi chez Nathan. Il est destin des lves de classe de
4- en France. La formulation des consignes voudrait correspondre, comme il est naturel, ce type de
public. Moyennant d'ventuels amnagements, elle pourrait aisment {!tre adapte un public d'tu
diants relevant du (( Niveau 3 )J.
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niveau desaisie, le plus richement dveloppil l'heure lctll elle en s61lllo
tique, celui dit de la syntaxe narrative .
Prenant initialement appui, en effet, sur les rcits qui sont les forma-
tions textuelles les plus universellement rpandues, la smiotique s'est
constitu progressivement, partir des intuitions de V. Propp, un palier
conceptuel apte rendre compte des dispositifs narratifs : il permettait
de constituer une grammaire des rgularits et des rcurrences qui for-
ment l'armature sous-jacente des textes observs et observables. Trs
vite, cependant, la reconnaissance d'une syntaxe autonome, dtache
des reprsentations figuratives qu'offre la lecture des rcits, a conduitles
chercheurs en envisager l'application, et du mme coup en vrifier le
caractre opratoire, sur d'autres types de discours que ceux que l'on
qualifie spontanment de narratifs: les discours politiques, scientifiques,
etc., pouvaient tre analyss - au mme niveau de saisie - dans les
termes de cette syntaxe. Celle-ci, reposantessentiellement dsormaissur
les concepts de modalit (vouloir, devoir, savoir, pouvoir faire ou tre et
leurs agencements) et d'actant (Destinateur, sujet, objet) qui en est
l'aboutissement serait mieux nomme dsormais par l'expression:
syntaxemodale , que parsyntaxe narrative: elle dispose des schmes
gnraux de lisibilit, sous-jacents la lecture et trans-textuels.
La syntaxe modale ainsi dtachede sa matrice narrative se situe un
niveau de gnralit trs large. L'analyse en spcifie les formes un
autre niveau de saisie du texte, celui de sa manifestation discursive. L
interviennent les oprateurs de l'nonciation (narrateur, focalisation,
point de vue), la spcialisation smantique des valeurs (thmes, univers
figuratifs et leur axiologisation), l'ordonnancement spatial, temporel et
aspectuel, bref, la miseen scnediscursivedesstructuresqui lui sont
sous-tendues.
1\ ne s'agit pas ici deprsenter l'ensembledudispositifthorique, ni les
dbats auxquels il donne lieu [21, mais, dans l'aval de ses principes (le
texte considr comme sens nonc, l'analyse stratifie en paliers de
profondeur), d'indiquer quelques-unes de ses voies de recherche actuel-
les, exposes de conserve avec les propositions pdagogiques [3J.
La smiotique des passions
Pourquoi avoir choisi l'avarice , c'est--dire unepassion-type? 1\ y a
au moins deux raisons: tout d'abord parce que les textes littraires
offrentun vivier remarquable pourtout ce qui touche la mise en discours
des sentiments, des tats d'me, des affects, des passions. Ce vaste
champ est depuis longtemps soumis au scalpel du psychologue, ou de
l'historien des mentalits, mais pas celui de l'analyste des discours. Or,
il y a l un domaine qui, rapport aux formes langagires qui le manifes-
tent et exploit pdagogiquement dans cette perspective, ne pourrait
qu'enrichirla matrisedel'expression etfaciliter la saisie devariations cul-
turelles significatives. 1\ reste seulement dcider d'une mthodologiede
lecture des sentiments.
rrrr ..... r.' . . .. . . .
Une seconde raison, d'ordre thorique, motive aussi ce choix. Une
image un peu fige de la smiotique tend faire de celle-ci une thorie
du rcit, c'est--dire une thorie de l'action narre: un sujet est spar
d'un objet qui reprsente pour lui une valeur, eu gard l'univers axiolo-
gique qui l'encadre et, par le jeu d'une transformation simple, le voici en
possession de cet objet. Dans un sens ou dans l'autre (acquisition/priva-
tion), selon des configurations varies (don, ngoci, vol, lutte,
etc.), actualisant des valeurs matrielles ou cognitives (trsor, connais-
sances, etc.), le noyau narratif de la transformation d'tat est la
base de tous les rcits du monde.
Et en effet, la volont de rompre avec la tradition psychologique des
sentiments et des impressions subjectives qui a si fortement imprgn la
lecture des textes - l'ducation littraire tant fonde sur l'identification
des sensibilits et l'appartenance un mme univers de got - a con-
duit les structuralistes (et parmi eux les smioticiens) accomplir un
effort radical d'objectivation. Du mme coup l'actant, dbarrass de son
habillage affectif, fait de craintes, d'esprances, de retenues, d'enthou-
siasmes, a t reconstruit comme un pur et simple agissant , et la
smiotique s'est centre sur la description des actions.
Pourtant, le dveloppement mme de la syntaxe modale voque ci-
dessus a permis d'envisager les choses autrement. Par rapport la
syntaxe narrative et ses transformations lmentaires, l'espace s'est
considrablement largi entre le sujet et l'objet: cet espace, occup par
les modalits, ne permet pas seulement de rendre compte du faire du
sujet, c'est --dire de son statut d'agent, mais aussi de son tat, ou de
son statut de patient. La dynamique affective, en effet, est para-
doxale : le sujet est tout autantaffectparl'objet que tendu vers lui [41.
Mais ce paradoxe, qui n'est au fond qu'une complexification de la rela-
tion sujet-objet, n'empche pas que la dynamique en question puisse
tre saisie, de la mme manire que l'action, comme uneffetde sens et
soit ds lorsdescriptible comme telle. Le pathosest interprt en ter-
mes modaux centrs sur l'objet (cf. le suffixe-able, dansaimable, hassa-
ble, abominable, dtestable, qui exprime le pouvoir-tre de l'objet) et en
termes aspectuels. D'une part les modalisations de l'objet assurent la
conversion, au niveau smio-narratif, de la catgorie profonde qu'est le
classme thymique [5], de l'autre, au niveau discursif, tension ,
attente, inaccomplissement , imperfection , etc., expriment des
valeurs aspectuelles. C'est ainsi, par exemple, que 1' motion et le
sentiment peuvent tre distingus, la premire par sonaspect ponc-
tuel et inchoatif, le second par son aspect duratif. Les lments d'une
[2J Un aperu en a d'ailleurs t rcemment propos dans Le franais dans le monde, nO 797:
J.-M. Floch, Mais qu'est-ce donc que la smiotique?)J, pp. 44-47.
[3J Pourlepanorama globalde la thorie, onse rfrera A. J. Greimas, J. Courts, Smiotique Dic-
tionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette, 7979 et, pourla smiotique despassions,
H. Parret, Les passions - Essai sur la mise en discours de la subjectivit, Bruxelles, P. Mardaga, 7986,
A. J. Greimas, Du Sens Il , Paris, Seuil, 7983, et Smiotique despassions )J, Actes smiotiques - Bulle-
tin, E.H.E.S.S.-C.N.R.S., 39, 7986.
[41 Cf. Paul Ricur, Lesentiment )J, in A l'colede la phnomnologie, Paris, Vrin, 7986, pp. 257-265.
[51 Cf . A. J. Greimas. La modalisation de l'tre , Du sens II, Paris, Seuil, 7983.
grammaire tant runis, on peul clonc chnrdwr ;" 1<: dl r: po'lI trl
syntaxique propre aux configurations passionnelles. Il!:; travaux dt'):1
engags depuis un certain temps dans cette direction se sont ainsi donnt:
pour tche de dcrire les structures sous-jacentes aux passions-
lexmes (la colre , le dsespoir , la nostalgie , etc.), c'est--
dire d'expliciter et de dployer les parcours virtuels que sous-tend leur
simple nonc. A terme, et dans une perspective plus large, il s'agirait de
dfinir les conflits passionnels, soit qu'ils mettent en contact plusieurs
acteurs, soit qu'ils se dveloppent l'intrieur d'un seul acteur: celui-ci,
dans ce cas, devient l'espace d'un drame o se jouent les confrontations
modales qui dfinissent des rles et des positions actantielles antagonis-
tes. On pourrait, enfin, dcrire des histoires passionnelles prenant en
compte cette fois l'observateur et la mise en perspective qu'il effectue,
slectionnant et privilgiant tel ou tel parcours d'acteur.
L'exploration qu'on propose ici concerne la seule dimension discursive.
Il nous a paru intressant d'analyser les variations de discours suscepti-
bles de mettre en scne un mme motif passionnel. On ne parlera donc
pas du noyau dfinitoire de l'avarice , mais de quelques agencements
discursifs qui, soit en manifestent l'emprise, soit la saisissent comme un
objet. Dans les deux cas, on cherchera examiner dans quelle mesure la
manifestation textuelle, diversifie par nature, est susceptible de pro-
duire la syntaxe configurative de la passion. On envisagera ainsi, suc-
Une passion : l'avarice
Sujet: (( C'est un grand vice d'tre avare! JJ crit Jean-Jacques
Rousseau. Une personne de vos connaissances est saisie par ce
vice. Ecrivez un texte mettant en scne sa passion et proposez des
arguments qui la justifient ou la dnoncent.
La passion sous le projecteur
Jalousie, colre, amour, haine, avarice .. . les passions, nous dit le dictionnaire,
sont des tats motionnels assez intenses et assez durables pour dominer la vie
affective et intellectuelle d'une personne JJ. Pour mettre en scne et voquer ces
tats, on a le choix de l'clairage.' il yale discours exalt du passionn en proie
son obsession, la narration attentive de son comportement, le dialogue entre le
passionn et son entourage, l'explication justificatrice, le rquisitoire moralisateur,
etc. Autant de types de textes diffrents, dont la littrature nous offre un
lge. Et il Y a aussI; lo;n des flammes et de l'emportement, l'argumentation qui
met distance, analyse et dissque. Il faudra alors, pour rpondre la consigne
ci-dessus, l'articuler avec la mise en scne.
Le sujet propos vous demande la fois de montrer l'avarice dans ses
uvres et d'exprimer une argumentation son sujet. Les deux aspects
doivent tre imbriqus. Vous pouvez privilgier, selon votre inclination, la
part narrative ou la part argumentative.
Ct;!$Si VI!IIH!III, le di scours de l'avare, le discours descriptif don-
nlnt voir l' avarice, la relation intersubjective illustrant la confronta-
tion entre l'avare et d'autres acteurs, le discours analytique et justifica-
teur enfin. Bien d'autres exemples, ou fragments de discours auraient
sans doute pu tre slectionns. Ceux qu'on a choisi d'analyser ici
paraissent dj minemment suggestifs: d'une part, ils permettent de
dgager des constantes au niveau discursif capables de dborder le seul
cadre de la passion choisie et susceptibles d'tre appliqus d'autres
champs d'exercice passionnels; d'autre part, ils peuvent favoriser chez
des tudiants sensibiliss cette diversit et ces contraintes la production
de textes de leur cru . C'est du moins l'objectif pratique qui est ici vis.
La varit des extraits proposs dans cette tude peut aisment tre
organise et regroupe sous deux rubriques: il y a d'un ct ce que nous
avons appel la dominante narrative o sont rassembls les textes qui
montrent, de manire directe ou par l'entremise d'un observateur, la pas-
sion dans ses uvres (extraits de Molire et de Balzac) ; et de l'autre la
dominante argumentative, runissant des textes o l'avarice, prsente
comme un objet de connaissance, est soumise une valuation (Djhiz
et Mauriac). Les fragments d'analyse qui suivent sont loin d'tre exhaus-
tifs: il s'agit surtout ici de signaler des lieux problmatiques, comme des
portes d'entre conceptuelles dans les textes en question, indiquant des
pistes mais ne les parcourant gure.
Dominante narrative
Le discours passionnel
Harpagon laisse clater la violence de sa passion lorsqu'il constate la
disparition de sa cassette. C'est le clbre monologue de L'Avare de
Molire (Acte IV, scne 7) :
HARPAGON. (JI crie au voleur ds le jardin, et vient sans chapeau.) - Au
voleur! au voleur! l'assassin! au meurtrier! Justice, juste Ciel! Je
suis perdu, je suis assassin! On m'a coup la gorge, on m'a drob
mon argent! Qui peut-ce tre? Qu'est-il devenu? O est-il? o se
cache-t-il ? Que ferais-je pour le trouver? O courir? o ne pas courir?
N'est-il point l ? n'est-il point ici? Qui est-ce ? Arrte! Rends-moi mon
argent, coquin ! .. . (II se prend lui-mme le bras.; Ah ! c'est moi. Mon
esprit est troubl, et j'ignore o je suis, qui je suis, et ce que je fais.
Hlas! mon pauvre argent, mon pauvre argent, mon cher ami, on m'a
priv de toi! Et, puisque tu m'es enlev, j'ai perdu mon support, ma
consolation, ma joie; tout est fini pour moi, et je n'ai plus que faire au
monde: sans toi, il m'est impossible de vivre. C' en est fait, je n'en puis
plus, je me meurs, je suis mort, je suis enterr. N'y a-t-il personne qui
veuille me ressusciter en me rendant mon cher argent, ou en m'appre-
nant qui l'a pris? Euh? que dites-vous? Ce n'est personne. Il faut, qui
que ce soit qui ait fait le coup, qu'avec beaucoup de soin on ait pi
l'heure; et l'on a choisi justement le temps que je parlais mon tratre
de fils. Sortons. Je veux aller qurir la justice et faire donner la question
--" "
Dominante narrative
Le discours passionnel, une catalyse gnralise
Lorsqu'on examine le clbre monologue d'Harpagon, une observation
vient immdiatement l'esprit: ce discours prolifre, quels sont les prin-
cipes de sa prolifration? Quelle est la dynamique particulire qui l'orga-
nise ? Tout se passe en effet comme si le sujet nonciateur, creusant
l'espace qui le spare de son objet, s'employait remplir inlassablement
ce vide et perdait de vue l'univers de rfrence objectif qui, initialement,
motive son discours: il semble, ds lors, que ce discours s'auto-gnre
l'infini. Pour saisir ce fonctionnement particulier, on peut avancer une
hypothse.
La thorie smiotique appelle catalyse l'explicitation des lments
elliptiques qui manquent la structure de surface 161. L'opration de
catalyse prend appui sur le principe de prsupposition qui permet de
reconstruire un lment implicite (prsuppos) partir d'un lment con-
textuel manifest (prsupposant). C'est ainsi, par exemple, qu' partir
d'une squence narrative de sanction manifeste (punition, rcompense,
etc.), le lecteur prsuppose conformment la logique narrative une
squence d'action qui l'aura motive, mme si cette action n'est pas
nonce dans le contexte. Il s'agit donc, trs largement, de l'interpola-
161 A. J Greimas, J Courrs, Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, op. cir.,
entre (( Catalyse y).
toute ma maison: servantes, valets, fils, fille, et moi aussi.
Que de gens assembls! Je ne jette mes regards sur personne qui ne me
donne des soupons, et tout me semble mon voleur. Eh ! de quoi est-ce
qu'on parle l ? de celui qui m'a drob? Quel bruit fait-on l-haut? Est-
ee mon voleur qui y est 7 De grce, si l'on sait des nouvelles de mon
voleur, je supplie que l'on m'en dise. N'est-il point cach l parmi vous?
Ils me regardent tous et se mettent rire. Vous verrez qu'ils ont part,
sans doute, au vol que l'on m'a fait. Allons, vite, des commissaires, des
archers, des prvts, des juges, des gnes, des potences et des bour-
reaux 1 Je veux faire pendre tout le monde; et, si je ne retrouve mon
argent, je me pendrai moi-mme aprs 1
Observez le fonctionnement du discours exalt.
Comment la succession des phrases manifeste-t-elle l'exaspration des
sentiments (type, forme et longueur des phrases, squences
rythmiques) ?
Le discours passionnel se nourrit de lui-mme et se dploie dans de
multiples directions. Comment Harpagon fait-il prolifrer son discours?
- en multipliant ses interlocuteurs. Identifiez dans le texte trois interlo-
cuteurs d'Harpagon et citez pour chacun une phrase qui le dsigne:
u,
.. '''111111., 11 ' rI"'I''''.('.II", U rt '(FAI U ," (f
lion d'une cause partir d'une consquence . Opration d'ordre syntag-
matique, la catalyse est en quelque sorte hypertrophie dans le discours
passionnel. Celui-ci, exploitant les potentialits syntagmatiques qui sur-
gissent partir de la moindre figure, s'emploie actualiser et parcourir
- de manire haletante - toute la chane interprtative,
En observant le phnomne de prs, on constate, par exemple,
qu'Harpagon slectionne une figure (( l'argent ) qui occupe la position
d'un actant objet; sur cet actant il prlve une valeur qui le modalise (le
dsirable), et transforme cette valeur en un nouvel actant qui l'incarne
(( mon cher ami ) ; celui-ci appelle son tour un nouvel ensemble de
valorisations (( support , consolation , joie ) qui prsupposent -
par catalyse - une autre figure actantielle (l'tre aim) ; et celle-ci vient
fusionner, en dernire instance et sous l'effet des valeurs qui l'investis-
sent, avec la figure actantielle du sujet lui-mme (( je n'en puis plus, je
me meurs, je suis mort, je suis enterr ). Incontestablement, dans l'affo-
lement syntagmatique des objets et des valeurs, le sujet du discours pas-
sionn surenchrit 1 Et ce qu'on observe ici propos de la figure initiale
de l'argent peut aussi bien tre analys propos du voleur , et des
figures personnelles qui trament le texte. Le phnomne d'auto-
alimentation caractristique du discours passionn obit donc des
rgularits. On peut tenter de dgager les principes de sa formation en
distinguant trois moments: (1) dissociation entre l'objet initial et la valeur
qui le thmatise; (2) virtualisation de l'objet et autonomisation de la
- en personnifiant l'argent sous plusieurs identits diffrentes. Relevez
une phrase dans laquelle l'argent est identifi:
un ami: __________________________
un tre chri
et finalement Harpagon lui-mme:
Que concluez-vous du mouvement progressif des identifications? _ _
- en amplifiant dmesurment certains rles. Quels autres termes utilise
l'avare pour nommer le voleur? ______
Relevez les lments qui manifestent l'extension de ce rle depuis la
personne individuelle jusqu' la totalit du monde sensible: _____
Le passionn est submerg par l'objet de sa passion. A quoi voit-on
qu'Harpagon est ici passif?
La prolifration du discours passionnel repose sur un principe:
aucune forme n'y est stable, Chacune comporte en mme temps sa
contradiction, ou en appelle une autre, Sous la dicte de la passion,
l'expansion du discours est indfinie!
valeur; (3) transformation dynamique de la valeur en une nouvelle f'i$.lure
actantielle appelant son tour des valorisations spcifiques. L'itration
du cycle des virtualisations et des actualisations, articule autour des
seuils actantiels successifs, assure l'engendrement continu des formes
discursives. Il s'agit l d'un parcours de rfrentialisation interne.
L'exacerbation de ce processus de valorisations en cascade entrave le
droulement syntagmatique lui-mme. Empchant la constitution d'un
programmed'action, qui exige pourse raliser la stabilit axiologique des
objets, elle ne saurait conduire une conclusion. Le discours passionn
parat ainsi prisonnier de l'actualisation obstine des virtualits axiologi-
ques, et il ne peut passer la mise en place d'une ralisation. D'o ce
caractresyncop du discoursqui recouvre la syncope de la programma-
tion narrative.
Les figures smantiques ont donc perdu leur stabilit, et, du fait de
l'panchement syntagmatique qui tend la saturation, la structure para-
digmatique semble bouleverse. Cette dilatation motionnelle du
sens repose pourtant sur une certaine constante: celle que dicte l'isoto-
pie passionnelle elle-mme (l'avarice). Elle opre comme un filtre inter-
prtatifexclusif, ordonnant tout le discoursetexplorant toutesles virtua-
lits partir deson systme propre de valeurs: la passion est le cataly-
seur (au sens chimique du terme) detoutes les valeurs disponibles dans
l'univers smantique de rfrence.
Le discours passionnel tend vers le dlire d'interprtation. En rutilisant
les mcanismes relevs ci -dessus, crivez, en quelques lignes, un frag-
mentdu discoursqu'adresse un avare la forte sommequ'il vient, enfin,
de rcuprer auprs d'un de ses dbiteurs: _____ _ _____
Un lieu - un comportement
Un narrateurcettefoisobserve l' avare dansl'exercice intimedesa pas-
sion. Voici un extrait d'Eugnie Grandet o Balzac dcrit la chambre
secrte du pre Grandet :
L'unique croise d'oelle tiraitson jourtaitdfenduesur la cour par
d'normes barreaux en fer grillag. Personne, pas mme Mme Grandet,
n'avait la permission d'y venir, le bonhomme voulait y rester seul
comme un alchimiste son fourneau. L, sans doute, L..) quelque
cachette avait t trs habilement pratique, l s'emmagasinaient les
titres de proprit, l pendaient les balances peser les louis, l se fai-
saient nuitamment et en secret les quittances, les reus, les calculs, de
manire que les gens d'affaire, voyant toujours Grandet prt tout,
pouvaient imaginer qu'il avait ses ordres une fe ou un dmon. L
(sans) quand Mme et Mlle Grandet taient bien endormies, venait le
vieux tonnelier choyer, caresser, couver, cuver, cercler son or. Les murs
taientpais, les contreventsdiscrets. Lui seul avait la clefde ce labora-
..nlll1(JU'IU,., n"--'IKfJ"r;-nnoll u n T,.,XTt..
go
Dans la perspective de cette analyse, le travail pdagogique du texte
de Molire pourrait consister intgrer les observations ponctuelles por-
tant aussi bien sur la syntaxe phrastique (formes des phrases, nominali -
sations, enchanements, syncopes, parataxe), sur le parcours extensif
des marques personnelles, ou sur la prolifration des rlesstipulsparles
figures smantiques et les investissements axiologiques qui s' y greffent .
Les isotopies descriptives
L'avarice se dfinit la fois par le dsir d'appropriation et le dsir de
rtention ( la diffrence de l'avidit, par exemple, qui ne comporte pas
le deuxime lment : l'avidit est appropriation mais non rtention).
Comments'exprime le doublevolet decette dfinition travers lesisoto-
piesdescriptivesd'untexte mettant en scne l'avarice dansses uvres?
L'extrait d'Eugnie Grandet, de Balzac, propos ici permet d'en dgager
trois: la dissimulation, l'accumulation, l'itration.
- Dissimulation
Le conceptd'isotopie, largement rpandu actuellementen linguistique,
dsigne la redondance de catgories smantiques le long d'une chane
textuelle, disposant ainsi des nappes continues de signification. La pro-
motion des catgories sous-jacentes qui permettent de reconnatre une
isotopie peut tre ralise conjointement partir de diffrents lieux du
toire, o, dit-on, il consultait des plans sur lesquels ses arbres fruits
taientdsigns, et o il chiffrait ses produits, un provin, une bour-
re prs.
La Comdie humaine, Gallimard, La Pliade, T. III, p. 1070.
* Le secret
- Le secret est troitement li au comportement de l'avare. Parmi les
quatre formulations suivantes, dites celle qui correspond l'avarice et
caractrisez les autres l'aide d'un ou de plusieurs mots.
tre riche et paratre riche __________________
paratre riche et ne pas tre riche _ ________ _____
tre riche et ne pas paratre riche _ __________ _ _ _ _
ne pas paratre riche et ne pas l'tre________--'-____ _
- L'avareveut acqurirdesbiens et ne pas s'en sparer, il doit garderle
privilge exclusif de son avoir, la dissimulationfait partie de lui-mme. Le
secret se manifeste dans le texte ci -dessus sous plusieurs formes. Rele-
vez les lments qui concernent:
la description du lieu _ _____ ______________
les mtaphores qui assimilent ce lieu d'autres lieux secrets _
'
-------------------
IIJIU VtJr :, I/lr III lUI/ill
discours. La richesse d'un texte tient d' Jilleurs ;J coll o c OI, i ll \ FII
son de paramtres distincts participant, des degrs divers, ;"1 ll fnrllli'i
tion d'une mme isotopie. C'est ce qu'on peut observer ici dans le texte
de Balzac. Le modle smiotique des modalits vridictoires a la forme
d'un carr articulant les catgories tre-paratre et leurs ngations: le
secret ralise la conjonction de l' ltrel et du Inon-paratre/. La dissimula-
tion peut tre analyse l'aide de spcifications modales supplmentaires
concernant l'actant dissimulateur (tre + vouloir ne pas paratre) et
l'actant observateur (vouloir savoir + ne pas pouvoir savoir).
Les formes textuelles qui participent la ralisation de cette isotopie
complexe sont nombreuses. Elles tiennent tout d'abord la mise en
scne de l'observation. L'observateur n'a pas d'accs direct son objet
de connaissance: celle-ci est mdiatise par des acteurs intermdiaires
installs dans le micro-rcit du savoir, la rumeur publique (( sans
doute , dit-on ) et les gens d'affaire ; le savoir qui en rsulte est
incertain et supputatif (( pouvaient imaginer ). Elles tiennent aussi
l'utilisation de mtaphores pour dsigner le lieu et l'activit qui s'y
exerce: en elles-mmes les mtaphores sont des figures mdianes qui
loignent d'autant l'identification exacte de l'objet et le masquent; en
outre, leur contenu aussi convoque l'isotopie de la dissimulation: le
laboratoire d'un alchimiste stipule un savoir secret. Elles tiennent encore
la description figurative elle-mme, tant d'ordre spatial (identification
de la priphrie - murs - et non du centre, dfenses, cachette, bar-
reaux grillags, paisseur des murs), que d'ordre temporel (nuit). Elles
le moment choisi par l'avare pour exercer son activit _______
l'exclusion d'autrui
- Le narrateur observateur semble ne pas pouvoir transmettre une
connaissance directe des lieux et de leur occupant. Relevez des lments
qui attribuent ce savoir la rumeur et dites le rle de celle-ci _____
- Dans quelles phrases le narrateur prend-il en charge directement la
description de l'avare, comme s'il avait enfin perc l'paisseur des murs?
* L'accumulation
Enumrez les gestes et les objets qui forment dans ce texte l'univers
de l'avare
- Relevez les diffrents procds de rptition utiliss par Balzac au
niveau des phrases, du lexique et des sons ______ ____ ___
", r ("".,IIII"" fI' t l AI ' IIC. flCIU" .,,, If / J( 'U........ a UI
(!lil III il lil rnodali t prescriptive qui conditionne l'accs au lieu
(interdiction).
- Accumulation
De la mme manire, les lments qui promeuvent l'isotopie figurative
de l'accumulation des biens sont d'ordre trs divers. Sans entrer ici
dans le dtail des inventaires et des numrations qui crent un effet
d'tagement paradigmatique, signalons l'importance du codage semi-
symbolique qui participe l'mergence et l'installation de cette isoto-
pie. On dsigne, par systme semi-symbolique en smiotique,
l'homologation que l'analyse peut tablir entre des catgories du plan du
signifiant et des catgories du plan du signifi. Ici, la rcurrence anapho-
rique (au sens classique du mot anaphore), L ... l ... l , de mme
que la rcurrence graphique des cinq c (<< choyer, caresser, couver,
cuver, cercler ) installe sur le plan de l'expression des catgories homo-
logues celles que dveloppe le plan du contenu. L'intrt de cette
observation peut tre de soutenir l'ide que l'organisation semi-
symbolique ne relve pas exclusivement du domaine de l'image ou de
celui de la posie, o elle se manifeste exemplairement. Elle peut tre
reconnue dans n'importe quel texte, pour peu que la disposition smanti-
que du discours et la contextualisation des effets de sens en imposent les
homologations.
- Itration
Le faire de l'avare est itratif; il est constitu de programmes narratifs
- Quel lien voyez-vous entre les formes d'criture et l'activit du per-
sonnage ? __________________________
L'avare s'enfonce dans les dtails. L'abondance est faite du cumul des
petits gains. Le texte peut en donner l'quivalent verbal par la minutie de sa
rdaction.
* L'action
Comme Harpagon, Grandet ne domine pas sa passion; elle le sub-
merge et l'occupe totalement. Il est agi par elle.
- Dans la premire partie du texte, l'avare n'agit pas, ce sont les choses
qui occupent le devant du texte et semblent agir d'elles-mmes. Quelles
formes grammaticales imposent cet effet? ___________ _
- Les cinq c . A quel objet, anim ou non anim, l'or du vieux ton-
nelier est-il assimil dans l'numration des verbes mtaphoriques sui-
vants ?
_______________________ cuver
choyer
caresser cercler
couver
invariablement reproduits. C'est Cf! qu' CXprilrHl l'illlp:1I1 1111. Il C()IIVl onl
cependant de marquer un arrt sur ce faire du sujet passiolllwl : q l l l l ~ ~
relation actantielle est prcisment mise en place travers l'nonc d ( ~ ,
actions? On a dj observ plus haut que l'analyse modale des passions
donnait lieu au paradoxe d'un sujet comptent, quip de modalits
assurant sa tension vers un objet (vouloir, savoir faire, etc.) , mais en
mme temps d'un sujet affect par les modalits dont l'objet est
investi: ce sont ces dernires qui dterminent son tat . Le transfert
modal sur l' objet aboutit, d'une certaine manire, le dynamiser: il est
le patient activ , et corollairement cristalliser le sujet dans son tat:
il est 1' agent passiv . Ainsi, tout autant qu'il est suppos pouvoir agir,
le sujet passionn est agi par l'objet de sa passion . Cette virtualisa-
tion du sujet comptent a t observe plus haut, travers le discours
passionnel d'Harpagon, incapable de passer l' acte ni de sortir de son
discours ; on peut l'observer nouveau ici, d'une tout autre manire,
dans la description balzacienne. Rares sont les verbes dont le pre
Grandet dans cet extrait est le sujet . " est, soit effac des verbes
d'action par la passivation verbale sans agent (( quelque cachette avait
t C.') pratique ), soit vinc par l'emploi des formes rflchies qui
font des choses elles-mmes le sujet de l'action dont elles sont l'objet
(( s'emmagasinaient les titres ... , se faisaient C.. ) les quittances ).
Quant aux transformations axiologiques de la figure de l'or, on retrouve
l'bauche des catalyses d'Harpagon dans l'enchanement syntagmatique
Commentaire sur la gradation de ces verbes ______ _ _ _ ___
Le drame
La passion aussi multiplie les occasions de drames. Comme par une loi
mathmatique, plus la passion est grande et intense et plus le dtail qui
la rveille ou l'irrite peut tre infime. Poursuivons avec Grandet et l'affaire
du sucrier.
Charles, le cousin d'Eugnie, sjourne chez les Grandet et vient
d'apprendre aprs le petit djeuner la nouvelle de la mort de son pre
pour cause de ruine :
- Pauvre jeune homme! dit Mme GranJet . Fatale exclamation!
le pre Grandet regarda sa femme, Eugnie et le sucrier; il se souvint
du djeuner extraordinaire apprt pour le parent malheureux et se posa
au milieu de la salle.
- Ah ! j'espre, dit-il avec son calme habituel, que vous n'allez pas
continuer vos prodigalits, madame Grandet. Je ne vous donne pas
MON argent pour embucquer de sucre ce jeune drle.
- Ma mre n'y est pour rien, dit Eugnie. C'est moi qui .. .
- Est-ce parce que tu es majeure, reprit Grandet en interrompant sa
fille, que tu voudrais me contrarier? Songe, Eugnie.. .
- Mon pre, le fils de votre frre ne devait pas manquer chez vous
de...
(J(!S cinq verh!:!! (l OG c!I1q (; ) qui conduisent de la valorisation amou-
reuse (( choyor, caresser 1 la fusion identificatrice (par l'identit pro-
fessionnelle du vieux tonnelier: cuver, cercler ), en passant par
l'enfantement (( couver ).
Dissimulation , accumulation et itration passive du faire
forment ainsi les isotopies thmatiques qui sous-tendent l'organisation
descriptive. Manifestes l'aide de dispositifs varis, mais remarquable-
ment prominentes dans cet extrait, ces isotopies articulent dans leur
combinaison la dfinition de l'avarice elle-mme.
Dans un travail non publi, A. J. Greimas a propos d'inscrire l'avarice
dans un carr smiotique et, tout en lui donnant une dfinition modale,
de mettre en perspective cette passion dans une chane dfinitionnelle.
vouloir tre vouloir tre
conjoint diSjoint
avarice
(avidit)
ne pas vouloir
S,
X
S2
S2
S,
(gnrosit)
ne pas vouloir
tre disjoint tre conjoint
(rtention) (ascti sme)
- Ta, ta, ta, ta, dit le tonnelier sur quatre tons chromatiques, le fils de
mon frre par-ci, mon neveu par-l . Charles ne nous est de rien, il n'a ni
sou ni maille; son pre a fait faillite; et quand ce mirliflor aura pleur
son saol, il dcampera d'ici ; je ne veux pas qu'il rvolutionne ma mai-
son.
La COmdie humaine, Gallimard, La Pliade, T. III , p. 1094
Embucquer : Mettre de la mangeaille dans la bouche des animaux, afin de les engraisser plus vile
ILittr) .
Quelles sont les autres qualifications du neveu? ________
Imaginez un fragment de dialogue entre un avare et son entourage
propos d'une bote d'allumettes. Comme dans le texte ci-dessus, termi -
nez sur une gnralisation abusive, nouvel avatar de l'amplification pas-
sionnelle.
Sous l'effet de la passion l'objet anodin - surtout anodin - sur lequel se
cristallise l'motion se transforme et s'enrichit de mille valeurs.
85
.,.,
"fil.'"' l'" '''''''CI" .. 1
La dixis (Sl-S2) illustre clairement te double mouvement du comport e
mentavaricieux : l'avidit (que dcrit le/vouloir treconjoint/ des obj els
de valeur) et la rtention (lne pas vouloir tre di sjoint/).
Il est facile d' observer que cette structure simple, tablie au niveau
smio-narratif, est convertie au niveau discursif sous la forme des trois
thmatisations dgages de la lecture du texte balzacien: le/vouloir tre
conjoint /se ralise dans l'isotopie de l'accumulation , le/ne pas vou-
loirtredi sjoint / se ralisedanscelledela dissimulation ;quant la pas-
sivation du sujet, elle s'inscrit dans la formulation modale de l'nonc
d'tat (lvouloir tre/ ou/ne pas vouloir tre/) . La description de Balzac
ne comporte pas la dnomination de l' avarice elle-mme; nanmoins, de
par son organisation smantique, elle en forme en creux la dfini-
tion : la dsignation est la couverture lexmatique d'une organisation
syntaxique dont le texte dploie et entrecroise les lments constitutifs.
Le champ magntique de la passion
La crise passionnelle s'alimente volontiers de l'objet le plus anodin, le
plus insignifianten apparence: c'estqu' elle constitue, en elle-mme, une
puissante machine produire et gnrer de la signification. Dans
l'exemple considr ici, la modeste figured'un morceau de sucresuf-
fit enclencher le processus.
Pour envisager cette exceptionnelle dynamisation de la figure, on peut
voquer la passion du motqui habite A. Breton l'poque de l'cri-
Dominante argumentative
L 'explication
* L'argument matriel
Le grand philosophe arabe du Ville sicle, Djhiz, a crit Le livre des
avares. Voici le dbut d'une anecdote opposant AI Kindi, propritaire et
avare, au narrateur, son locataire:
AI Kindi s' invitait chez ses locataires qui supportaient ces obliga-
tions cause de l'esprit, de l'excessive avarice et de l'agrable conver-
sation dont il faisait preuve.
Pendant que je demeurais chez lui, je reus un de mes cousins et
son fils, pour un sjour d' un mois environ.
Il m' crivit alors: Le loyer de ta maison est de trente dirhams;
comme vous tes six, cela fait cinq dirhams par personne. Puisque tu
ajoutes deux personnes, il fautcompterdeux fois cinq dirhamsen plus.
Par consquent, partir d'aujourd'hui, ton loyer est de quarante
dirhams.
En quoi leur sjour te porte-t-il prjudice? lui demandai-je. Ils ne
psent sur la terre, capable de supporter des montagnes, que le poids
de leur propre corps, et leur subsistance est exclusivement ma
charge. Ecris-moi donc pour m'expliquer tes raisons.
lure automatique: Je m'tais mis choyer immodrment les mots;
pour l'espace qu'ils admettent autour d'eux, pour leurs tangences avec
d'autres mots innombrables que je ne prononcais pas [71. Les
champs magntiques dsignent ces tangences : ils expriment les
rsonances associatives qui, de proche en proche, dploient les virtuali-
ts que le smantisme lexical contient en puissance et que la lecture,
ainsi focalise autourde l'atomeverbal conu comme unfoyer d'images,
peutactualiser presque l'infini. Dansle cadred'unesmiotiquedes pas-
sions, le champ magntique qui enveloppe la figure est dcrit con-
ceptuellement partir de la catgorie thymique : celle-ci, articule en
euphorie vs dysphorie , est une catgorie smantique profonde
qui dnomme, de manire trs gnrale, la raction (positive ou nga-
tive) d'un tre anim aux objets de son environnement [81. Les termes
de la catgoriethymique se convertissent, un niveau plus superficiel du
parcours gnratif, en valeurs axiologiques, etl' espace thymique devient
alors l'espace modal qui dfinit 1' tat du sujet, en relation avec ses
objets. On comprend alors comment la figure - le sucrieren l'occur-
rence - peut tre investie de valorisations considrables, et former la
base du motif passionnel. C'est surcette base que se dveloppe le mou-
vement infrentiel de la catalyse voqu plus haut.
D'o l'importancedu dtailfiguratif: le passionn parat s'yenfon-
cer avec dlectation... Plus prcisment, il s'enfonce dans l'enveloppe
thymique eten parcourt l'espace. Comme s'il guettait dans le dtail figu-
Je ne savais pas quel sujet je m'attaquais et dans quelle voie je
me lancais !
Il m'envoya la lettre suivante: ({ Les raisons qui me poussent agir
ainsi sont nombreuses; elles sont constantes et connues: la premire
est que la fosse d' aisances est plus vite pleine et que sa vidange cote
trs cher. Ensuite, le nombre de pieds augmentant, on marche davan-
tage sur les terrasses d'argile et sur le sol ciment des chambres et on
emprunte plus frquemment l'escalier: l'argile s' caille, le ciment
s'effrite, les marches s'usent, sans compter que les poutres des pla-
fonds flchissent et se rompent cause du pitinement et du poids
excessif qu'elles ont supporter. Quand on entre, sort, ouvre, ferme,
pousse ou tire le verrou plus souvent, on brise les portes et on arrache
les ferrures. (...)
ojhiz, Le livre des avares, Pari s, Maisonneuve, 1951 , pp. 116.117.
Quelle justification raisonnable donne le propritaire l'appui de sa
demande d'augmentation?
- A vous de prolonger cette lettre du propritaire en trouvant de nou-
velles explications. Essayez de mettre en vidence les plus modestes
aspectsdu monnayable !_ _ ___ ___ ___ _______ _ _
[71A. Breton, Manifestes du surralisme, 1924, Pans, Gallimard, coll. (( Ides, p. 30.
[81 Cf. en Psychologie, le rermeIlcyclothymie;pourplus de prCIsionssur la consrruction smantique
de ce concepr, on peurlire A. J. Greimas, Ou sens Il . IlDela modalisation de /'rre , op. cil., pp. 93.
102. _ _ .... r .. .. . .. __ __ __ .: _. _ P _ _ _ ..
68 V tJTS "" ii/VIIIIII "3
ratif l'mergence de la valeur, il saisit l' occasioll de l'y II1VO: ;til
mentetde dlivrer du mme coup (ou de se dlivrer de) l' univers ilxiolo
gique qui le dfinit en tantque sujet passionn. La grille, toujours dispo
nible, d'uneisotopiemotionnelle oprecommeuninstrumentd'inter-
prtation, de gnralisation etdefinalisation. Dansune configuration dis-
cursive commecelle quis'organise autourdu sucrier, la passion n'a pas
tre nonce en tant que telle: elle est aisment reconstructible par le
lecteur comme un moule sous-jacent . A la limite, la configuration dve-
loppe la dfinition syntagmatique de la passion-lexme. C'est ainsi qu'
travers le mouvement interprtatif du pre Grandet on reconnat l'avarice
dans ses uvres [9]. Le texte de Balzac manifeste de manire elliptique,
mais claire, l'investissement axiologique du sucrier: quivalence acto-
rielle entre sa femme, Eugnie et le sucrier , identification entre le
sucre et MON argent , dmesure eptre l'univers des valeurs indivi-
duelles du pre Grandet etles valeurs collectives de rfrences prises en
charge par Eugnie et sa mre (( prodigalit , rvolutionner l. et ins-
tallation d'une relation polmique.
Dominante argumentative
Les discours d'une passion ne sont pas seulement ceux que tient le
sujet passionn, en proie ses motions, ou ceux qui, d'une manire ou
d'une autre, le mettent en scne. Ce sont aussi les discours qui appr-
* L'argument moral
C'est un grand vice d'treavare! La parole de Rousseau ne reflte
que l'opinion de celui qui l'exprime... Ecoutez ce personnage de Mauriac
qui justifie et moralise son avarice de facon rationnelle.
J'aime l'argent, je l' avoue, il me rassure. Aussi longtemps que je
demeure le matrede la fortune, vous ne pouvez rien contre moi .Il en
faut si peu notre ge , me rptes-tu. Quelle erreur! Un vieillard
n'existe que par ce qu'il possde. Ds qu'il n'a plus rien, on le jette au
rebut. Nousn'avonspas le choix entre la maison de retraite, l'asile et la
fortune. Les histoires de paysans qui laissent mourir leurs vieux de faim
aprs qu'ils les ont dpouills, que de fois en ai-je surpris l' quivalent,
avec un peu plus de formes et de manires, dans les familles bourgeoi-
ses! Eh bien, oui, j'ai peur de m'appauvrir . Il me semble queje n'accu-
mulerai jamais assez d'or. Il vous attire, mais il me protge.
F. Mauriac, Le nud de vipres
Le vieillard avare utilise, pourexpliquer sa passion, touteslesressour-
ces de l'argumentation raisonne. Observez la premire phrase du texte.
[91 De manire analogue, nous avons pu analyser dans un extrait de La prisonnire(Proust, A la recher-
che du temps perdu, La Pliade, t. 1/1, p. 211 comment les explorations interprtatives du narrateur,
partir d'un tic conversationnel d'Albertine, dessinaient en creux la configuration de la ({ jalousie)J. Cf.
({ 'C'est vrai? C'est bien vrai ?' - Les mots de la conversation )J, in Polmique et conversation )J, Actes
smiotiques - Bulletin, VII, 30, 1984, pp. 54-58.
,
hendent la passion comme un objet de connaissance - ets'emploient
la dcrire, la justifier ou la dnoncer en empruntant alors les formes
du discours argument, dont la finalit explicite est, comme on sait, de
faire savoir et de faire croire.
Les deux extraits soumis ici l'analyse se rattachent cette perspec-
tive. On aurait certes pu largir le champ et la slection faite ne prtend
tre reprsentative ni d'une typologie des discours ni d'une description
de l'avarice elle-mme. Le discoursclinique du psychanalyste, le discours
thique du moraliste, etbien d'autres variations, devraienttre tudis si
on avait l'ambition - ou la passion! - d'puiser un tel sujet. Les brefs
fragments retenus, celui du philosophe arabe Djhiz (Ville sicle) et celui
de l'crivain franais contemporain Franois Mauriac, ne sont que des
aperus. Ils sont cependant assez significatifs pour faire ressortir deux
lieux problmatiquesintressants: d'une partle caractre ventuellement
passionnel du discoursargumentetd'autre partl'articulation des dimen-
sions figuratives et cognitives dans l'argumentation.
L'argumentation figurative
Le schma-type du discours passionnel: disjonction entre la figure de
l'objetet les valeurs qui lui sont associes (conduisant une hypermoda-
lisation de l'objet), conversion desvaleurs modalesen figures et parcours
actantiels, production sur celles-ci de nouvelles valorisations, etc., ce
Quel verbe exprime: une culpabilit? , une justification?
_ _____ , un sentiment? ___ ______________
- Ce vieillard donne son plaidoyer selon les rgles tablies du discours
logiquement argument; retrouvez les passages qui correspondent :
a. une erreur dnonce (citation) ________________
b. un exemple concret _ _____ _ ____ _ _________
c. une vrit universelle ________ ______________
d. l'tablissement d'une analogie ________________
e. une conclusion logique ___________________
Remettez ces procds dans l'ordre o ils apparaissent dans le texte:
- Un vieillard n'existe que par ce qu'il possde . Quelle quivalence,
observedj chez Harpagon etchez Grandet, exprime cette vritgn-
raie?
- La morale du vieillard est relative celle de ses proches: monavarice
est moins immorale que votre avidit! Quelle diffrence y a-t-il entre
avarice et avidit ?_ __________________
69
schma peut se retrouver l' uvre dans le di scours Ld
syntagmatiqueen sera peut-treplus heurte, comme dansle cas du dis-
cours syncop de l'motion (domin par l'aspectualisation inchoative) ,
mais les manipulations axiologiques et actantielles sont du mme ordre,
et visent le mme but:intgrer touteslesfigures disponibles del'univers
smantique l'intrieur du schma prdtermin par l'isotopie thymique
ettenterainsi d'puiser ou de saturer la valeur. C'est ce qu'illustrele bref
extrait de Djhiz. La lettre complte d'AI Kindi qui s'emploie justifierle
bien-fond de sa dcision de propritaire occupe douze pages - douze
pages o s'accumulent les motifs d'rosion de la valeur immobilire ,
de telle sorte que, dans le mouvement de la gnralisation, l'objet initial
qui les a suscits a perdu toute sa pertinence: le surcrot momentan
d'habitants dans ses locaux n'est qu'une figure-prtexte au dploie-
ment d'un discours spcifique d'valuation.
Celui-ci procde cependant d'une manire qui mrite d'tre souligne
d'un mot: l'argumentation d'AI Kindi ne donne pas de raisons , elle
n'exposeque des faits. Elle se droule exclusivement selon la dimension
pragmatique, qu'on distingue de la dimension cognitive: la premire
concerne le dveloppement dans le discours-nonc de comportements
concrets, reconstruits la lecture comme des vnements matriels
et physiques; la seconde recouvre la mise en discours des objets du
savoir et de leur circulation entre les acteurs de la connaissance : elle
prsuppose la dimension pragmatique qui en est le rfrent oblig, mais
Quelle critique est ici adresse l'gard des gnrations montantes?
Il a trente ans. Issu d' une famille pauvre, il a russi dans l'existence.
Son entourage l'accuse d' avarice. Rdigez l'argumentation qu'il va leur
opposer en utilisant, autant que possible et dans l'ordre, les procds
identifis ci-dessus :
Le rquisitoire
Rousseau a raison. Et mme, de tous les vices, l'avarice est le plus
grand! Vous allez prsent rdiger un discours argument. Voici quel-
ques arguments utilisables :
- l'argent est un moyen; il n'a pas de valeur en soi, il est estimable
seulement pour ce qu'il permet d'acqurir et de consommer;
- l'avarice entrave la communication avec les autres puisque celle-ci est
faite d'changes;
SI
peul lrc manifest e -:; omme une isotopie propre [lOJ. Certains cher-
cheurs (voir les travaux de J. Fontanille notamment) y ajoutent actuelle-
ment la dimension thymique, susceptible de se dployer comme une
dimension propre (cf. le discours passionn) ou d'affecter, en interagis-
sant avec elles, les dimensions pragmatique et cognitive.
Quoiqu'il en soit, un discours tenu sur la seule dimension pragmatique
serait exclusivement figuratif (cf. le statut de l' anecdote), et un discours
purement cognitif dfinirait le texte le plus abstrait .
Les ralisations discursives sont bien entendu toujours complexes.
L'analyse du discours devrait permettre de rendre compte des rglages,
des transferts, des bouleversements , des dominances d'une dimen-
sion sur l'autre. Il est donc intressant de souligner ici - dans le cas de
Djhiz - la dominante figurative de son argumentation : dans sa pers-
pective l'abondance des faits suffit; et ils parlent d' eux-mmes. Du
mme coup, la comptence interprtative de l'nonciataire est d'autant
plus sollicite que le discours se prsente comme moinsargumentatif : le
lecteur doiten effetchercherce quise cachesous les figures; il lui faut,
en l'occurrence, isoler et traquer les plus infimes refuges de la valeur, et
en tirer les conclusions.
L'argumentation abstraite
L'extrait du Nud de Vlperes, l'inverse, exploite les procdures de
l'argumentation abstraite. L' adhsion de l'nonciataire se ralisera - ou
- l' avare, flairant chez l'autre un ennemi menaant, suscite l'hostilit:
postulant la haine, il est forcment malheureux;
- privant les autres de sa richesse, il s'en prive aussi lui-mme: il vit
misrablement et meurt ainsi;
- l'argent a un rle dynamique: accrotre la richesse (dvelopper une
famille, un pays, etc.) : le squestrer quivaut empcher une graine de
pousser;
- l'avare est insensible la misre du monde, alors qu'avec ses biens il
pourrait contribuer la soulager.
Paul Claudel: (( C'estdel'argentqU'If nous faut, c'estunmatrielhrditaire,
c'est de l'usage ptriavec de l'ternit, c'est de l'intelligence solidifie... ))
Exercice de sincrit: vous et l'argent
A faire en groupes. Elaborez un questionnaire- test (avec pour chaque
item des rponses choix multiples, la manire de ceux qu' on trouve
dans les hebdomadaires). Vous l' organiserez autour de rubriques
comme: pargne , dpenses , cadeaux , prts etemprunts ,
etc. N'oubliez pas que vos questions doivent porter sur des dtails aussi
concrets et prcis que possible!
11 0) Voir J. Fontanille, d., (( La dimension cognitive du discours )), Act es smi otiques . Bulletin, III, 15,
1980.
ni 1111 ,ilvm!l! .1
non - partir du parcours cognitif qui lui cst propos: l'uv<Jri t!st
cette fois construite comme un objet de connaissance, et c'est comme
tel qu'elle doit tre value. L'analyse pourra alors privilgier deux
aspects: la mise en scne du sujet cognitif, et les squences-types du
discours argument.
Empruntant des formes similaires. celles qu'on observe dans le dis-
cours de la recherche en sciences sociales [11],le sujet d'nonciation du
discours cognitif multiplie les postures: il fait sans cesse varier ses posi-
tions, comme s'il lui fallait colmater l'espace nonciatif et prvenir ainsi
toute intervention intempestive de l'anti-sujet (sous forme de contre-
argument). L'examen des marques personnelles et des figures actantiel-
les du sujet dans le bref fragment de Franois Mauriac est remarquable-
ment significatif cet gard: le sujet nonciateur se ralise tantt sous
la forme d'unsujetindividuel < jaimel'argent ...)tanttsous celle d'un
sujet collectif auquel il s'intgre (( nous n'avons... ); tantt il est
tabli comme unsujet persuasif, nonant despropositions objectives (la
citation de l'interlocuteur: Il en faut si peu notrege , l'nonc uni-
versel : un vieillard n'existe que par... , l'bauche d'un rcit: les
histoiresdepaysans. .. ), tanttcommeunsujet interprtatif valuantles
noncs objectifs (( quelle erreur! ) ou renforant leur effet de vrit
en les constituant comme des rfrents incontestables :les histoires de
paysans. .. ne.peuvent tre contredites parce qu'elles sont nonces
comme le premier terme d'une proposition analogique (( en ai-je surpris
l'quivalent... ) dont seul le second terme est soumis l'ventualit
d'une contestation.
D'autres paramtres, touchant les jeux de prsence/absence du sujet
et les mises en scne de l'anti -sujet (( vous ) notamment, pourraient
aussi tre examines de prs. Mais un second centre d'intrt se dgage
pour l'analyse qui concerne la nature et la distribution des squences
argumentatives : le passage du discours individuel au discours thori -
que s'articule autour de la dnonciation d'une erreur. Les chercheurs,
bien souvent, ne procdent pas autrement : ils convoquent l'erreur de
l'anti-sujet (en citant - et par l rfrentialisant - le discours erron)
pourasseoir le dveloppement de la vrit nouvelle, elle-mme toute
provisoire... Suit l'nonc d'une vrit gnrale prise en charge par une
personne d'univers (Berendonner) qui forme la base rfrentielle
(modalise selon la ncessit: / devoir tre/ ) de l'argumentation. Cet
nonc est suivi d'un commentaire qui en dveloppe les attendus
(l'absence de choix du vieillard entre avarice et non-avarice) et d'un
micro-rcit illustratifqui l'exemplifie (( les histoiresdepaysans ). L'argu-
mentation peut alors, au terme du parcours, ractualiser le sujet initial
dansun nonc conclusif (introduit parEh bien, oui. . . ), et condenser
sous une forme dsormais logique le rsultat du raisonnement: la der-
nire phrase du fragment est unereprise synthtiquede la premireetde
la seconde, exprimant par sa symtrie syntaxique la solidarit polmi -
que des actants du rcit { Il vous attire, mais il me protge ).
'"'!-,,.-, .. .. ,-... "-" "
hl'-'"

Conclusion
A la lecture des propositions pdagogiques, on aura peut-tre observ
que les textes sont ingalement et diffremment exploits. Certains sont
plutt investis par des questions d'analyse, d'autres au contraire sont
proposs davantagecommedesstimulations l'criture. Cesontbiensr
des raisons de simple opportunit - ou mme de rythme pdagogique
- qui motivent cette diffrence de traitement. Et l'analyse mthodologi-
que qui les accompagne espre montrerque les unsetles autres se pr-
tent galement au surgissement de lieux problmatiques et leur
investigation smiotique. Plus encore : la slection de fragments diff-
rents aurait sans aucun doute permis de dgager des directions de travail
supplmentaires. Ceci pour dire qu'il n'y a pas, nos yeux, de textes
prdestins l'analyse pour leur conformit rve des modles ant-
rieurement conus. Bien au contraire, ces modles rsultent d'une atti-
tude gnrale l'gard des textes, et particulirement du postulat de leur
immanence . Ce principe, qui fonde depuis Saussure et Hjelmslev
l'autonomie de la linguistique, est clairement assum par les smioti-
ciens: ils nomment univers smantique tout phnomne de sens
antrieurement sa description et objet smiotique son explicitation
l' aide des concepts descriptifs du mtalangage [121. Cela signifie que
l'objet est isol dans l' autonomiedes relations qui le fondenten tant que
tel , en excluant l'extra-textuel. Au fond, le texte est apprhend par le
smioticien dans son isolement un peu comme le sculpteur Giacometti
aperoit uneserviette : Un jourdans ma chambre, je regardais uneser-
viette pose sur une chaise, alors, j'ai vraiment eu l'impression que, non
seulement chaque objet tait seul , mais qu'il avait un poids - ou une
absence de poids plutt - qui l'empchait de peser sur l'autre. La ser-
viette taitseule, tellement seule quej'avaisl'impression de pouvoirenle-
ver la chaise sans que la serviette change de place. Elle avait sa propre
place, son propre poids et jusqu' son propre silence. [13] Immanence
de la serviette, immanence du texte.
Denis Bertrand
Nous remercions Fidle Ifounde Daho, Abrio Imagnamby, Sahiba Zmerli (sta-
giaires du B. EL C. Saint-Nazaire en juil/et 1986) qui ont slectionn la plupart
des fragments littraires prsents l
[11J Cf. A. J. Greimas, E. Landowski, ds., Introduction l'analyse du discours en sciences sociales,
Paris, Hachette Universit, 1979, p. 25.
[12J Cf. A. J. Greimas, J. Courts, Dictionnaire, op. cit. , p. 181 (entre (( immanence ))J.
[13J Cit par Jean Genet, l ' atel ier d'Alberto Giacometti, Paris, L'arbalte.