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Instituto Superior de Profesorado de Salta N 6005 Profesorado de Tercer Ciclo de la EGB y la Educacin Polimodal en Fsica Asignatura: CONOCIMIENTO Profesor:

Csar Chamorro Martes 16 de septiembre de 2013 Trabajo Practico DAVID HUME: VIDA Y OBRA "Afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias." David Hume Hume naci en Edimburgo el 26 de abril de 1711 (segn la cronologa antigua). Tanto por parte del padre como del lado materno descenda de familias respetables. La familia de su padre perteneca a una de las ramas del conde de Hume y su madre fue hija de sir David Falconer, presidente del Colegio de Jueces. Su familia, sin embargo, no era opulenta y, puesto que era uno de los hermanos menores, tena un patrimonio muy escaso. Su padre muri cuando Hume era nio y l, junto con una hermana y un hermano mayor, se quedaron al cuidado de su madre, quien dedic toda la atencin a la crianza y educacin de sus hijos. Hume atraves los caminos ordinarios de la educacin con gran xito y muy pronto descubri una pasin poco comn por la literatura. Esta ltima circunstancia sugiri a sus amigos la idea de que la jurisprudencia sera un empleo apropiado para l. Pero el joven Hume tena una aversin insuperable por todo excepto por las disquisiciones de la filosofa y el aprendizaje en general. Nos cuenta que, cuando se supona que deba estudiar a Voet y Vinio, Cicern y Virgilio eran los autores que devoraba en secreto. Sin embargo, su estrecha fortuna fue incapaz de soportar este plan y trat de emprender un papel ms activo en la vida. Con este objetivo fue a Bristol en el ao 1734 y obtuvo recomendaciones para alguno de los ms eminentes comerciantes de esa ciudad. En pocos meses descubri que tal clase de negocios le resultaban fastidiosos y desagradables. De modo que para llevar a cabo sus estudios con el mayor xito, as tambin como para permitirse vivir de su pequeo capital, se retir del pas situando su residencia principal en La Fleche, en Anjou. All compuso su Tratado de la naturaleza humana, que no public hasta regresar a Londres en el ao 1739. Comenta Hume al respecto: "Nunca hubo intento literario ms desafortunado que mi Tratado de la naturaleza humana. Cay totalmente muerto de la prensa, sin alcanzar la distincin siquiera de suscitar los rumores entre los fanticos. Alumna: Gmez, Noelia

Esta queja es curiosa y confirma el dicho popular de que un escritor es el peor juez del mrito o demrito de su propia obra. El Tratado de la Naturaleza humana de Hume, tal como l mismo nos comunica, no suscit la atencin del pblico, ya fuera de alabanza o censura.

En el ao 1742, Hume public en Edimburgo la primera parte de los Ensayos. Este trabajo tuvo una recepcin ms favorable por parte del pblico y, de alguna manera, le consol de su desilusin anterior. En 1745, fue invitado por el marqus de Annandale, quien estaba entonces indispuesto tanto de mente como de cuerpo, para ir a vivir con l a Inglaterra, donde Hume permaneci durante doce meses. Y gracias a sunueva posicin social aadi una considerable suma a su pequeocapital. Fue entoncescuando recibi una invitacin del general St. Clair para que le asistiera como secretarioen una expedicin en contra de Canad, pero que acab en slo una incursin en lacosta de Francia. En 1747, el general St. Clair invit de nuevo a Hume para asistirle conel mismo puesto cuando fue como embajador a las cortes de Viena y Turn. Vistientonces el uniforme de oficial y, en calidad de ayuda de campo del general, fuepresentado en dichas cortes. Tal como nos cuenta, estos dos aos fueron la nicainterrupcin de sus estudios con que se encontr en el transcurso de su vida. Pero l lospas agradablemente; sus servicios, unidos a su frugalidad, pronto lepermitieronacaudalar alrededor de unas mil libras. Hume supuso que su Tratado de la naturaleza humana no haba tenido xitoms por la manera en que estaba escrito que por el contenido. Por lo que, usando supropia expresin, lanz nuevamente la primera parte de aquel trabajo en su Ensayosobre el entendimiento humano, que publicmientras viva en Turn. Pero, al principio,esta obra no tuvo mucho ms xito que la anterior. Hume, sin embargo, aunque debihaber sentido aquellas desilusiones, no se desalent del todo. En 1749 volvi desdeLondres a Escocia y vivi en la casa de campo de su hermano, donde compuso lasegunda parte de su Ensayo, que denomin Discursos Polticos, as como su Ensayosobre los principios de la moral, que segn afirma en otra parte del Tratado, se presentapor primera vez. Muy poco despus, A. Millar, su vendedor de libros en Londres, lecomunic que sus anteriores publicaciones, exceptuando la del desafortunado Tratado,empezaban a ser objeto de conversacin, que la venta de ellas aumentaba gradualmentey que se hacan necesarias nuevas ediciones para responder a las demandas del pblico.Sobre el asunto, comenta Hume picaronamente:"En un ao salieron dos o tres respuestas de reverendos y reverendsimos;entonces me di cuenta, por el pasamano del Dr. Warburton, de que se empezaba aestimar los libros en buena compaa. En el ao 1751 Hume abandon el campo y volvi a Edimburgo, al queenfticamente lama verdadero escenario de un hombre de letras. En 1752 publicsus Discursos Polticos, el primer trabajo suyo que tuvo xito desde el principio. En elmismo ao apareci su Investigacin sobre los principios de la moral, "el cual," nosdice, "de todos mis escritos histricos, filosficos o literarios, es incomparablemente elmejor". Pero el pblico era de una opinin contraria, dado que el libro fue tratadocon total descuido o desprecio. En el mismo ao, se le nombr bibliotecario por el Colegio de Abogados, decuya oficina slo recibi un trivial salario. Pero, a su vez, le dio la direccin sobreuna coleccin genial de libros y manuscritos. Fueron condiciones tan favorables donde Hume, al tener la oportunidad de consultar casi todas las fuentes originales, forj el plan de escritura de su Historia de Inglaterra. Comenz con la ascensin de la Casa de Estuardo y despus se centr en cierta clase de movimiento retrgrado. Admite que sus expectativas sobre el xito de su trabajo eran optimistas: "Pero qu triste desilusin tuve. Fui atacado por un grito de reproche, de desaprobacin y de toda clase de aborrecimiento. Ingleses, escoceses e irlandeses, conservadores y liberales, eclesisticos y sectarios, liberales y religiosos, patriotas y cortesanos, unidos en su furia contra el hombre que se haba atrevido a llorar por el destino de Carlos I y el conde de Strafford. Y, despus de que el hervor de su ira hubiera llegado al punto ms alto, lo que an era ms mortificador; pareca que el libro se hunda en el olvido". Algn tiempo despus public en Londres su Historia natural de la religin, a lo que comenta: "Su entrada pblica fue bastante oscura. Slo el Dr. Hurd escribi un panfleto en contra, con toda la petulante falta de liberalidad, la arrogancia y la grosera que distinguen la escuela de Warburton. Este panfleto me consol algo por la recepcin indiferente que tuvo mi obra". Dos aos despus del fracaso del primer volumen de su Historia de Inglaterra, a saber, el de 1756, public el segundo, que inclua el periodo entre la muerte de Carlos I y la Revolucin. Esta obra produjo menos resentimiento entre los liberales y tuvo una recepcin ms favorable por parte del pblico. "No slo se levant por s mismo, sino que ayud a reflotar a su desafortunado hermano. En el ao 1759, Hume public su Historia de la Casa de Tudor. El clamor suscitado por este trabajo fue casi el mismo que se produjo contra su historia de los dos primeros Estuardo. El reinado de Elisabeth era particularmente ofensivo. As nos dice: "Pero ahora me haba endurecido contra las manifestaciones de estupidez pblica y segu en mi retiro de Edimburgo, alegre y pacficamente, para

terminar en dos volmenes el periodo ms antiguo de la historia inglesa, que ofrec alpblico en 1761, con xito regular, pero tolerable". Sin embargo, a pesar del clamor general y de los muchos y rudos ataques, los escritos de Hume adquiran gradualmente ms y ms reputacin. Y recibi de los vendedores ms dinero por ejemplar de lo que se le haba dado a ningn otro autor en Gran Bretaa antes de ese perodo. Ahora se encontraba no slo independiente, sino opulento, por lo que se retir a su pas natal de Escocia con el deseo de no abandonarla nunca de nuevo. En aquel entonces pasaba de los cincuenta aos cuando, en el ao 1763, recibi una invitacin del conde de Hertford para prestar sus servicios en su embajada de Pars, con la cercana perspectiva de convertirse en su secretario. Sin embargo, al principio, Hume rechaz esta oferta, a causa de su edad y de la reticencia que senta para entremezclarse otra vez con la alegre compaa de la metrpoli francesa. Pero cuando su seora repiti la invitacin, Hume al fin acept. Despus se le nombrsecretario de la embajada. En el verano de 1765, se llam a casa a lord Hertford paraser nombrado lord Teniente de Irlanda y Hume estuvo a cargo hasta la llegada delduque de Richmond, hacia el final de aquel ao. Al principio del ao 1766 Hume dejPars y al verano siguiente fue a Edimburgo, con la idea de disfrutar de un agradableretiro entre amigos filosficos, de los que particularmente abundan en esa ciudad nomuy grande. Un caballero ingls Aymat, de gran sensatez y educacin, vivi en Edimburgo durante un ao o dos. En el ao 1767, Hume fue invitado por el seor Conway para trabajar para unministro y l, tanto por el carcter de la persona, como por sus relaciones con lordHertford, se abstuvo de rechazarlo. Regres a Edimburgo en 1769 con una gran fortuna,ya que posea una renta de mil libras al ao. Y, aunque ya estaba en una edad avanzada,disfrutaba de plena forma y tena el propsito de gozar de la vida con comodidad y dever como aumentaba su reputacin. Al final del ao 1775 comenz a sufrir un desorden intestinal. Alprincipio no le alarm, pero pronto comprendi que le sobrevenda mortificaciny, por supuesto, un rpido final. Sin embargo, a pesar del gran declive de sucuerpo, su alegra y su disposicin usual no le abandonaron. Consideraba que unhombre de sesenta y cinco aos al morir slo acorta algunos aos deenfermedades y, quizs tambin, de angustia y ansiedad. Hume concluye su vidacon un pequeo boceto de lo que l comprenda que era su carcter y sudisposicin:"Soy o, ms bien, fui, un hombre de disposicin humilde, detemperamento ordenado y de talante alegre, abierto, social y claro, concapacidad de afecto, pero poco dado a la enemistad y de gran moderacin entodas mis pasiones. Incluso mi amor por la gloria en el campo de las letras,pasin dominante en m, nunca agri mi temperamento, a pesar de misfrecuentes desilusiones. Mi compaa no era inaceptable por los jvenesdespreocupados, as como tampoco por los estudiosos y los hombres de letras; ycomo me complaca especialmente la compaa de mujeres discretas, no tenarazn para estardisconforme con su acogida". Aunque Hume crey que la enfermedad que le afliga iba a ser fatal, tal comonos comunica una carta del brillante y excelente Dr. Adam Smith para William Strahan todos sus manuscritos, algunos de los cuales, y particularmente el de su vida, sepublicaron posteriormente); sin embargo las splicas de sus amigos le convencieronpara que probara los efectos de un largo viaje. Consecuentemente, al final de abril de1776, parti hacia Londres; y cuando iba a la altura deMorpeth, se encontr con el Dr.Adam Smith y John Home, un caballero bien conocido por su genio potico y, enparticular, por sus escritos teatrales. Estos dos caballeros viajaban desdeLondresesperando encontrar a Hume en Edimburgo. Home regres con l y "se ocup de l",segn nos dice Smith, "durante toda su estancia en Inglaterra, con todo el cuidado y laatencin que podraesperarse de un temperamento tan perfectamente amigable y carioso". La enfermedad de Hume pareci ceder ligeramente ante el ejercicio y el cambiode aires, ya que cuando lleg a Londres pareca gozar de mucha mejor salud que cuandolleg a Edimburgo. Se le aconsej que fuera a Bath a beber sus aguas, lo que, durantealgn tiempo, surti tan buen efecto sobre l que empez a tener esperanzas de recobrarla salud. Sus anteriores sntomas, sin embargo, regresaron con la violencia habitual.Desde ese momento, renunci a toda esperanza de vida y de bienestar. Pero se someti asu destino con alegra extrema y complacencia. Cuando regres a Edimburgo, aunque seencontraba mucho ms dbil, nunca le abandon el buen nimo. Su nimo era tan buenoy su conversacin y su entretenimiento siguieron hasta tal punto de la formaacostumbrada que, a pesar de todos los malos sntomas, pocos de sus amigos podancreer que su final se aproximaba tan rpidamente. El doctor Dundas, al despedirse deHume un da le dijo: Le dir a tu amigo, el coronel Edmonstone, que cuando te hedejado estabas mucho mejor y recobrndote.

Doctor, -contest Hume-, como creo que usted no querra decir nada que no seacierto. Debera usted decirle que me muero tan rpido como mis enemigos desearan, sitengo alguno, y tan serena y alegremente como querran mis mejores amigos.Poco tiempo despus, el coronel Edmonstone fue a ver a Hume para despedirsepor ltima vez de l. Pero de camino a casa no pudo evitarescribir una carta envindolede nuevo un eterno adis. Tales eran la magnanimidad y la fortaleza de nimo de Humeque sus amigos ms ntimos y afectivos saban que no se arriesgaban a ofenderletratndole o escribindole como a un moribundo. Por casualidad, Adam Smith visit aHume cuando ste estaba leyendo la carta del coronel Edmonstone y se la enseinmediatamente. Despus de estudiar atentamente la carta, Smith seal que su aspectono pareca bueno; sin embargo, pese a ello, dijo:Es tan grande tu alegra y tu nimo que no puedo sino mantener alguna dbilesperanza sobre tu recuperacin. Hume contest:Tus esperanzas no tienen fundamento. Una diarrea continua de ms de un aode duracin sera una enfermedad muy mala a cualquieredad. A mi edad es mortal.Cuando me acuesto por las noches me siento ms dbil que cuando me levanto. Y,cuando me levanto por la maana, ms dbil que cuando me acost la noche anterior. Me doy cuenta, adems, de que algunas de mis partes vitales, estn afectadas, por lo queme morir pronto.(14) Smith contest: Si as ha de ser, al menos tienes la satisfaccinde dejar a todos tus amigos y, en particular, a la familia de tu hermano, en una buenasituacin. Hume dijo que senta tanto esa satisfaccin, que unos das antes, leyendolos Dilogos de los muertos de Luciano, que entre todas las excusas que las almas pocodispuestas a embarcarse en el bote de Carn para atravesar el ro Styx, no haba ningunaque le fuera bien a l. No tena casa que amueblar, ni nios que abastecer, ni enemigospor los que deseara que se le vengara. No puedo imaginarme queexcusa podra darle aCarn para obtener un breve aplazamiento. He hecho todas las cosasimportantes que me haba propuesto y nunca esper dejar a mis parientes y amigos en una situacin mejor que en la que ahora probablemente les deje: por tanto no puedo ms que morir satisfecho. Entonces se entretuvo inventado algunas excusas cmicas que podra darle a Carn e imaginndose las probables respuestas que podran ajustarse al personaje de Carn. Despus de reflexionar sobre ello algo ms, dijo, pens qu podra decirle: Buen Carn, he estado corrigiendo mis trabajos para una nueva edicin, dame un poco ms de tiempo para que pueda ver cmo recibe el pblico los cambios. Pero Carn contestara, cuando hayas visto la respuesta de stos querrs hacer nuevos cambios. Nunca acabarn tales excusas, de modo que, honesto amigo, haz el favor de embarcar. Pero Hume dijo: Yo podra an apremiarle dicindole; ten un poco de paciencia, buen Carn, he estado intentando abrir los ojos del pblico. Si vivo unos pocos aos ms puede que tenga la satisfaccin de ver la cada de algunos de los sistemas dominantes de supersticin. Pero Carn perdera la paciencia y la decencia y dira: T, pcaro esquivo, eso no va a ocurrir en los prximos cien aos. Crees que te voy a conceder un permiso para tanto tiempo? Mntate en el bote ahora mismo, pcaro gandul, que no paras de dar largas. Finalmente muere el 25 de agosto de 1776 en su tierra natal y acompaado de sus amigos.

Hume es uno de los mximos representantes de la Ilustracin britnica.

Aunque ha pasado a la historia comouno de los fundadores del empirismo, eso no debe hacernos olvidar las importantes reflexiones de Hume entorno a temas prcticos: tica (por supuesto), pero tambin poltica, religin e historia. Por ello, la teora delconocimiento que plantea el escocs debe entenderse tambin en el marco de toda su filosofa prctica: en suscomienzos, el joven Hume, admirado por la fsica,aspiraba a ser el Newton de las ciencias morales,centrando su estudio en la naturaleza humana, pues estaba convencido de que todas las ciencias tenan relacincon la antropologa filosfica. Slo despus, convencido de la incapacidad de aplicar al conocimiento del serhumano los mtodos de la fsica, evolucionar su pensamiento hacia el escepticismo y el empirismo,formulando sus crticas a la idea de sustancia, a la causalidad, y al razonamiento inductivo. A estas alturas,Hume ya ser conocido por sus contemporneos como Mr. Hume, el ateo. Este enfrentamiento conautoridades religiosas de su tiempo, unido a sus ideas ilustradas, impidieron que Hume accediera a la ctedrade tica de Edimburgo. Ms tarde, sin embargo, llegara a trabajar en la embajada de Pars, donde establecerelacin con ilustrados franceses. En todo este periodo Hume fijar su reflexin en temas eminentementeprcticos: la religin, la historia, la polticaetc. EVOLUCIN Se podra dividir la trayectoria del pensamiento de Hume en estas 3 etapas: El Newton de la moral: con su primera obra, el Tratado de la naturaleza humana. Ensayo de introduccindel mtodo experimental de razonamiento en las cuestiones morales,Hume aspiraba, segn sus propiaspalabras, a convertirse en el Newton de la ciencia moral. Su conviccin de que todas las ciencias se basaban,en ltimo trmino, en la concepcin del ser humano, le llevan a escribir este tratado de antropologa filosfica,tratando de aplicar en el mismo el mtodonewtoniano. No debe olvidarse que en el siglo XVIII se produceuna autntica ebullicin del pensamiento cientfico, y su forma de analizar la realidad se converta en elmodelo de referencia. Si Hume aspiraba a trasladar los mtodos de la fsica, unos aos antes Spinoza habaintentado, desde presupuestos racionalistas, construir una tica a la manera de la geometra. Hume interpreta lamoral como la ciencia del hombre, y cree adems que al progresar en esta ciencia, se lograr el gran proyectomoderno de unificacin de los saberes. A partir de presupuestos empiristas, Hume plantear diversas leyes yexperimentos, con el objetivo ltimo de arrojar luz, de una vez por todas, sobre la tan controvertida naturalezahumana. Fracaso del proyecto inicial: Ya al final de la primera parte del Tratado,Hume se da cuenta de lasdificultades de su proyecto. La metodologa newtoniana no se muestra tan efectiva cuando se trata de estudiarla naturaleza humana. Por eso en su siguiente obra, laInvestigacinsobre el entendimiento humano, Humerenuncia a su proyecto inicial: ni estudia la naturaleza humana, ni intenta recuperar la metodologa de la fsica. En cierta forma, este escepticismo y todas las tesis empiristas que desarrollar en este perodo son consecuencia de todas las dificultades encontradas para llevar a cabo el estudio cientfico de la naturalezahumana. Por ello, consciente de las limitaciones del conocimiento humano, Hume trata de fijar cmo conoceel ser humano, lo que, en definitiva, viene a ser una explicacin de los motivos del

fracaso de su anteriorproyecto. El escepticismo domina todo este perodo, en el que Hume, de un modo crtico, trata de establecerhasta dnde puede llegar el ser humano por medio del conocimiento. Reflexin sobre temas ilustrados: Alejado de sus intenciones iniciales, Hume centra su atencin en temastpicamente ilustrados: la poltica, la religin, la historia... En todos ellos adoptar un mtodo descriptivo ehistrico, sin abandonar en ningn momento el tono crtico y escptico que caracteriza todo su pensamiento. LEGADO Aunque Hume escribi sus obras en el siglo XVIII, su trabajo sigue siendo relevante en las disputas filosficas de la actualidad, lo que contrasta con las aportaciones de muchos de sus contemporneos. A continuacin se ofrece un sumario de sus trabajos filosficos ms influyentes: Ideas e impresiones Hume cree que todo el conocimiento humano proviene de los sentidos. Nuestras percepciones, como l las llamaba, pueden dividirse en dos categoras: ideas e impresiones. As define estos trminos en Investigacin sobre el entendimiento humano: Con el trmino impresin me refiero a nuestras ms vvidas impresiones, cuando omos, o vemos, o sentimos, o amamos, u odiamos, o deseamos. Y las impresiones se distinguen de las ideas, que son impresiones menos vvidas de las que somos conscientes cuando reflexionamos sobre alguna de las sensaciones anteriormente mencionadas. Ms adelante precisa el concepto de las ideas, al decir Una proposicin que no parece admitir muchas disputas es que todas nuestras ideas no son nada excepto copias de nuestras impresiones, o, en otras palabras, que nos resulta imposible pensar en nada que no hayamos sentido con anterioridad, mediante nuestros sentidos externos o internos. Esto constituye un aspecto importante del escepticismo de Hume, en cuanto equivale a decir que no podemos tener la certeza de que una cosa, como Dios, el alma o el yo, exista a menos que podamos sealar la impresin de la que tal idea se deriva.

El problema de la causalidad Cuando un acontecimiento continuamente sucede tras otro, la mayora de la gente piensa que una conexin entre ambos acontecimientos hace que el segundo suceda al primero (post hoc ergo propter hoc). Hume desafi a esta creencia en su primer libro Tratado de la naturaleza humana y ms tarde en su Investigacin sobre el entendimiento humano. Se dio cuenta de que aunque percibimos que un elemento suceda al otro, no percibimos ninguna conexin necesaria y suficiente entre los dos. Y, de acuerdo con su epistemologa escptica, slo podemos confiar en el conocimiento que adquirimos a travs de nuestras percepciones. Hume declar que nuestra idea de causalidad consiste en poco ms que la esperanza de que ciertos acontecimientos se den tras otros que los preceden. No tenemos otra nocin de causa y efecto, excepto que ciertos objetos siempre han coincidido, y que en sus apariciones pasadas se han mostrado inseparables. No podemos penetrar en la razn de la conjuncin. Slo observamos la cosa en s misma, y siempre se da que la constante conjuncin de los objetos adquiere la unin en la imaginacin(Hume, 1740: 93). En realidad no podemos decir que un acontecimiento caus al otro. Todo lo que sabemos es con seguridad que un acontecimiento est correlacionado con el otro. Para describir esto, acu el trmino conjuncin constante. Que consiste en que cuando vemos como un acontecimiento siempre causa otro lo que en realidad estamos viendo es que un acontecimiento ha estado siempre en conjuncin constante con el otro. En consecuencia, no tenemos ninguna razn para creer que el primero caus al segundo, o que continuarn apareciendo siempre en conjuncin constante en el futuro. La razn por la que presentamos este comportamiento no es que la causa-efecto sea el comportamiento de la naturaleza, sino los hbitos de lapsicologa humana. Esta concepcin le quita toda la fuerza a la causacin, y otros humeanos posteriores, como Bertrand Russell han desechado la misma nocin de causacin aduciendo que es un tipo de supersticin. Pero esto desafa al sentido comn, creando el problema de la causacin Qu justifica nuestraconfianza en la existencia de una conexin causal y de qu clase de conexin podemos saber? un problema para el que no se ha encontrado solucin. Hume sostuvo que tanto nosotros como otros animales tenemos una tendencia instintiva a creer en la causacin debido al desarrollo de hbitos de nuestro sistema nervioso, una creencia que no podemos eliminar, pero que no podemos probar mediante ningn argumento, deductivo o inductivo. El problema de la induccin En Investigacin sobre el entendimiento humano, Hume articul su tesis de que todo el razonamiento humano pertenece a dos clases, Relaciones de ideas y Hechos.

Mientras que las primeras involucran conceptos abstractos como las matemticas y estn gobernadas por las certezas deductivas, los segundos comportan la experiencia emprica donde todos los razonamientos son inductivos. Dado que de acuerdo con Hume no podemos conocer nada de la naturaleza con anterioridad a la experimentacin, incluso un hombre racional sin experiencia no podra haber inferido de la transparencia y la fluidez del agua que sofocara su sed, o a partir de la luz y el calor del fuego que le consumira. As que todo lo que podemos decir, pensar o predecir de la naturaleza debe venir de la experiencia previa, lo que lleva a la necesidad de la induccin. La inferencia inductiva presupone que se puede confiar en los actos pasados como regla a partir de la que se puede predecir el futuro. Por ejemplo, si en el pasado ha llovido el 60% del tiempo cuando se dan unas condiciones atmosfricas determinadas, entonces en el futuro probablemente llover un 60% del tiempo si se dan las mismas condiciones. Pero an queda el problema de cmo justificar tal inferencia, conocida como el principio de induccin. Hume sugiri dos posibles justificaciones, que sin embargo rechaz: 1. La primera justificacin descansa en la suposicin, tomada como una necesidad lgica, de que el futuro debe de parecerse al pasado. Pero Hume puntualiza que podemos concebir un mundo catico y errante en el que el futuro no tiene nada que ver con el pasado o un mundo como el nuestro hasta el presente, que llegado a un punto cambia totalmente. As que nada hace que el principio de induccin sea una necesidad lgica. 2. La segunda justificacin, ms modesta, apela a los xitos anteriores de la induccin en el pasado ha funcionado en la mayora de las ocasiones, as que probablemente seguir hacindolo en el futuro. Pero, como Hume comenta, esta justificacin hace uso del razonamiento circular en un intento de justificar la induccin mediante la reiteracin, lo que nos devuelve al punto de partida. La teora del yo Tendemos a pensar que somos la misma persona que hace cinco aos, aunque hemos cambiado en muchos aspectos. Podramos empezar a pensar qu caractersticas han cambiado sin que cambie el yo. Hume, sin embargo, niega que haya una distincin entre las diferentes caractersticas de una persona y el misterioso yo que supuestamente las lleva puestas. Despus de todo, como puntualiz Hume, cuando se experimenta con la introspeccin, se descubren pensamientos, sentimientos y percepciones, pero nunca se percibe ninguna sustancia que se pueda llamar el yo. As que Hume llega a la conclusin de que no hay nada que se pueda llamar yo, aparte de una gran y efmera coleccin de percepciones.Si las ideas estuvieran sueltas e inconexas slo el azar podra unirlas, y es imposible que las mismas ideas formaran regularmente otras ms complejas (cosa que hacen habitualmente) sin una ciertaunin entre ellas, alguna cualidad asociativa por la cual una idea introduce naturalmente otra. Est claro que en el transcurso del pensamiento y en la constante revolucin de nuestras ideas,nuestra imaginacin salta fcilmente de una idea a otra que se le parece, y que est sola cualidad es un enlace suficiente para la imaginacin.Resulta tambin evidente que los sentidos, al cambiar susobjetos, necesitan cambiarlos regularmente, y tomarlos como si estuvieran contiguos unos a los otros,la imaginacin debe de acostumbrarse aadquirir el mismo mtodo de pensamiento, y saltar por laspartesdelespacio y el tiempo al concebirlas como sus objetos. Segn Hume, tales percepciones no pertenecen a nada. En lugar de eso, Hume compara el alma con una mancomunidad, que retiene su identidad no a causa de alguna nica substancia, sino por estar compuesta de muchos elementos diferentes, relacionados y en constante cambio. La cuestin de la identidad personal pasa a ser una cuestin de caracterizar la cohesin de la experiencia personal de cada uno. En el apndice del Tratado, Hume sin embargo dijo que no estaba satisfecho con esta explicacin del yo, pero nunca volvera a tratar el asunto.

Razn prctica: instrumentalismo y nihilismo

La mayora de las personas consideran algunas conductas ms razonables que otras. Por ejemplo, comer papel de aluminio parece irracional. Pero Hume neg que la razn tuviera un papel importante cara a motivar o desalentar la conducta. Segn l, la razn no es ms que una calculadora de conceptos y experiencia. Lo que en definitiva importa es como nos sentimos respecto a la conducta. Su trabajo se asocia con la doctrina del instrumentalismo, que dice que una accin es razonable si y slo s sirve para alcanzar las propios deseos, sean los que sean. La razn puede participar solamente informando acerca de las acciones que sern ms tiles para alcanzar las metas y deseos, pero nunca dir qu metas y deseos se deben de tener. As que si alguien quiere ingerir papel de aluminio la razn dir dnde encontrarlo, y no hay nada irracional en el hecho de comerlo o en querer hacerlo (a menos que se tenga un deseo ms fuerte de conservar la salud). Hoy en da, sin embargo, se aduce que Hume fue un paso ms all adentrndose en el nihilismo, pues dijo que no haba nada irracional en frustrar los propios deseos y metas. Tal conducta sera anormal, pero no sera contraria a la razn. tica Hume trat la tica por primera vez en Tratado de la naturaleza humana. Ms tarde extrajo y extrapol las ideas all propuestas en un ensayo ms corto titulado Investigacin sobre los principios de la moral. La aproximacin de Hume a los problemas morales es fundamentalmente emprica. En lugar de decir cmo debera de operar la moral, expone cmo realizamos los juicios morales. Tras proporcionar varios ejemplos llega a la conclusin de que la mayora (si no todas) de las conductas que aprobamos lo hacemos para incrementar la utilidad pblica. Sin embargo, al contrario que el tambin empirista Thomas Hobbes, Hume declara que no slo realizamos juicios morales teniendo en cuenta nuestro propio inters, sino tambin el de nuestros conciudadanos. Hume defiende esta teora de la moral al asegurar que nunca podemos realizar juicios morales basndonos nicamente en la razn. Nuestra razn trata con hechos y extrae conclusiones a partir de ellos, pero no nos puede llevar a elegir una opcin sobre otra; slo los sentimientos pueden hacerlo. Este argumento contra la moral fundamentada en la razn forma parte hoy en da de los argumentos antirealistas.

Por tanto, Hume niega la existencia de una "razn prctica" y la posibilidad de una fundamentacin racional de la tica. El objeto de la moral (pasiones, voliciones y acciones) no es susceptible de ese acuerdo o desacuerdo entre las ideas sobre las que se basan lo verdadero y lo falso. Si la razn no puede ser la fuente del juicio de valor, habr que buscarlo en el sentimiento, que surge espontneo en nosotros ante acciones susceptibles de lo que consideramos valoracin moral. El anlisis de este sentimiento revela que es una forma de placer o de "gusto". Ello le lleva a excluir de la moral todo rastro de austero moralismo o de mortificacin del alma o del cuerpo, porque el fin de la moral es la felicidad y el gozo de vivir del mayor nmero de hombres posible. Igualmente duro se muestra Hume ante el problema religioso. Menoscaba la pretensin de las pruebas de la existencia de Dios, y niega su existencia apelando al problema del mal en el mundo. La religin tiene su origen en el sentimiento de miedo de la gente y en la ignorancia de las causas de los eventos terribles de la naturaleza. En su libro Historia natural de la religin, defiende una evolucin a partir del politesmo, hasta llegar a la idea abstracta de la divinidad propia de las religiones monotestas. Que se satisfaga tu pasin por la ciencia, pero ante todo que tu ciencia sea humana, que te enriquezca a ti mismo y a la humanidad. Hume, 1758 Investigacin sobre el entendimiento humano Determinismo y libre albedro

Muchos han advertido el conflicto aparente entre el libre albedro y el determinismo si las acciones que se realizan estaban predeterminadas desde hace miles de millones de aos, entonces Cmo es que podemos decidir? Pero Hume advirti otro conflicto, al ver el problema desde la perspectiva contraria: el libre albedro es incompatible con el indeterminismo. Si las acciones realizadas no estn determinadas por los acontecimientos anteriores entonces las acciones son completamente aleatorias. Adems, y de ms importancia para la filosofa humana, no estn determinadas por el carcter o la personalidad los deseos, las preferencias, los valores, etc. Pero, Cmo podra ser alguienresponsable de una accin que no es consecuencia de su carcter, sino que ocurre de forma aleatoria? El libre albedro parece necesitar del determinismo, porque de lo contrario el agente y la accin noestaran conectados. As que, mientras que el libre albedro parece contradecir al determinismo, almismo tiempo necesita del determinismo. La concepcin de Hume de la conducta humana tienecausas, y por lo tanto al hacer a las personas responsables por sus acciones se debera intentarrecompensarlas o castigarlas de tal forma que intentaran hacer lo que es moralmente deseable e intentaran evitar hacer lo que es moralmente indeseable.

El problema del ser y el deber ser Hume se percat de que muchos escritores hablaban sobre lo que debera ser partiendo de la base de lo que es; pero hay una gran diferencia entre las proposiciones descriptivas (lo que es) y las prescriptivas (lo que debe ser).Hume pide a los escritores que se pongan en guardia ante estoscambios sin aportar explicaciones acerca de cmo se supone que las proposiciones prescriptivasdeben de seguirse de las declarativas. La cuestin de con qu exactitud se puede derivar el 'deber' del 'ser'? ha llegado a ser una de las cuestiones centrales de la teora tica, y a Hume se le adjudicanormalmente la opinin de que tal derivacin es imposible. Hume es probablemente uno de los primeros escritores que realiz una distincin entre lo normativo (lo que debera ser) y lo positivo (lo que es. Utilitarismo Hume, junto con los dems miembros de la ilustracin escocesa, fue probablemente el primero en proponer que la razn de los principios morales puede buscarse en la utilidad que tratan de promover. Racismo Esta controvertida nota al pie aparece en el original del ensayo De los caracteres nacionales: Sospecho que los negros y en general todas las otras especies de hombres (de las que hay unas cuatro o cinco clases) son naturalmente inferiores a los blancos. Nunca hubo una nacin civilizada que no tuviera la tez blanca, ni individuos eminentes en la accin o la especulacin. No han creado ingeniosas manufacturas, ni artes, ni ciencias. Por otra parte, entre los blancos ms rudos y brbaros, como los antiguos alemanes o los trtaros de la actualidad, hay algunos eminentes, ya sea en su valor, forma de gobierno o alguna otra particularidad. Tal diferencia uniforme y constante no podra ocurrir en tantos pases y edades si la naturaleza no hubiese hecho una distincin original entre estas clases de hombre, y esto por no mencionar nuestras colonias, donde hay esclavos negros dispersados por toda europa, de los cuales no se ha descubierto ningn sntoma de ingenio; mientras que la gente pobre, sin educacin, se establece entre nosotros y se distinguen en todas las profesiones. En Jamaica, sin embargo, se habla de un negro que toma parte en el aprendizaje, pero seguramente se le admira por logros exiguos, como un loro que ha aprendido a decir varias palabras. Consecuencias para la ciencia Para terminar con la teora del conocimiento, cabe plantear una ltima pregunta: Qu ocurre con la ciencia?Qu clase de conocimiento es el cientfico? Es la ciencia verdadera? Este tipo de preocupaciones traspasanlas inquietudes de la filosofa de Hume, que no aborda directamente estas cuestiones. Sin embargo, su crticaal razonamiento inductivo y a la idea de causalidad s que han ejercido una influencia nada despreciable en lafilosofa de la ciencia del siglo XX. Por ello, cabra decir que desde lastesis de Hume, las diferentes ciencias quedaran explicadas de este modo: Las ciencias formales (matemtica y lgica), se ocupan de relaciones de ideas, y posibilitan por elloconstruir razonamientos deductivos absolutamente ciertos, con independencia de la experiencia. Sin embargo,Hume entiende que estos razonamientos no dicen nada sobre el mundo, sino que expresan la estructura denuestro pensamiento. No se trata de que la realidad est construida segn esquemas lgicos o matemticos,sino que es nuestro pensamiento el que funciona segn estas leyes. Las matemticas y la lgica expresanleyes psicolgicas: sencillamente pensamos de esa manera (siguiendo, por ejemplo, el principio de nocontradiccin) de la misma forma que podramos pensar de otros modos. No hay una necesidad intrnseca enestas ciencias, sino una necesidad psicolgica. Las ciencias naturales (particularmente la fsica) tienen como objeto las cuestiones de hecho. En la medidaen que estudian la naturaleza, su objeto est sujeto a la contingencia: funciona de un modo, pero podrahacerlo de otros muchos y, lo que es ms grave, podra dejar de comportarse tal y como predice la ciencia. Lasleyes fsicas dejaran de ser necesarias para convertirse en un conocimiento probable. La fsica sera, de estemodo, una ciencia del pasado, de la historia de la naturaleza: puede afirmar cules han venido siendo las leyesnaturales hasta ahora, pero no es capaz de predecir con una certeza total cules sern las leyes del maana. Laprediccin queda desterrada de la ciencia, que se

reduce a ser un conocimiento probable, quizs el mejorconocimiento de que disponemos en el presente, pero incapaz de asegurar que la naturaleza no modifique en elfuturo las leyes fundamentales por las que se rige. En cuanto a la metafsica, basta con lo dicho anteriormente. Sencillamente esta disciplina carece desentido. Sus conceptos no se refieren a impresiones, y el contenido de los mismos est ms que cuestionado.La metafsica debe quedar fuera del conocimiento cientfico. En cualquier caso, hay que advertir que Hume fue matizando su postura hasta defender un moderadoescepticismo. El objetivo de su filosofa no es dejar al ser humano inerme ante la imposibilidad defundamentacin del conocimiento. Al contrario, afirma la necesidad de ir ms all de esta incertidumbre,incorporndola a la vida cotidiana, y mantenindonos al margen de una obsesin por un conocimiento ciertoque nunca lograremos alcanzar. Para terminar, podemos resumir la teora de Hume con uno de sus pasajes msconocidos (y tambin ms radicales), que cierra la Investigacin: Si procediramos a revisar las bibliotecas convencidos de estos principios, qu estragos no haramos! Sicogemos cualquier volumen de Teologa o metafsica escolstica, por ejemplo, preguntemos: Contiene algnrazonamiento abstracto sobre la cantidad y el nmero? No. Contiene algn razonamiento experimental acercade cuestiones de hecho o existencia? No. Trese entonces a las llamas, pues no puede contener ms quesofistera e ilusin. Despus de todo, Hume fue uno de esos extraordinarios personajes que algunasveces, aunque pocas, aparecen, como meteoros luminosos, en casi todos los pasescivilizados de Europa. En la elegancia de sus composiciones, en la destreza y la fuerzade su razonamiento, en el buen humor y lo bromista de su conversacin, as como en launiformidad de su conducta y su carcter, no se le poda superar. Antes de su muerte, Hume haba escrito su testamento, en el cul, adems de otras asignaciones, destinocierta suma para la construccin de su tumba, la cual l orden que se erigiera en el cementerio de Calton, situado sobre una elevada y hermosa colina casi dentro de la Ciudad de Edimburgo. Como l mismo, su tumba se construy con piedras macizas y sinadornos, con esta simple inscripcin: David Hume, Esq. Despus de que se terminarala tumba, un da de verano estaba dando un paseo tranquilo sobre la colina de Calton, en compaa del bien conocido doctor Gilbert Stuart y el doctor John Brown, autor de loque se llama sistema fsico browniano. El doctor Brown, que era un hombre demaneras rudas y soeces, se dirigi a un tallista que estaba trabajando con una piedra y ledijo: Amigo, esta es una construccin fuerte y maciza. Cmo crees que el caballerohonrado puede salir el da de la resurreccin? El tallista contest astutamente: Seor,ese asunto lo tengo asegurado; he dejado la llave debajo de la puerta. BIBLIOGRAFIA: La vida de David Hume William Smellie de Vidas literarias y caractersticas 1800 James Fieser, editor. Traduccin: Mara Teresa Alonso Nez y Marco A. Oma Jimnez. http://www.boulesis.com/didactica/apuntes/?a=161 http://es.wikipedia.org/wiki/David_Hume http://www.taringa.net/posts/apuntes-y-monografias/3765778/Filosofia-moderna.html