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Retour de Gadamer1

par Paul Ricur

Le caractre tardif de la traduction intgrale de Vrit et Mthode par les ditions du Seuil (la premire dition allemande de Wahrheit und Methode date de 1960, la dernire de 1980 [sic]2) pourrait faire de cette parution un non vnement; ce lest en effet au plan de lhistoire des ides : le grand livre de Hans-Georg Gadamer est traduit et discut depuis plus de vingt ans dans les grandes langues de culture. En revanche, ce qui peut faire vnement, cest prcisment la lecture tardive de louvrage. Nous le lisons aujourdhui dans un contexte qui nest plus celui de sa conception et surtout de sa premire rception. Nous pouvons aujourdhui entreprendre une lecture dbarrasse des querelles des annes soixante et dcouvrir des richesses que les polmiques de cette poque empchaient dapercevoir et mme que lattitude dfensive de lauteur contribuait dissimuler. Plaide pour une relecture laccueil favorable rserv plusieurs recueils dimportants articles de Gadamer : LActualit du beau (Alina, 1992), la tranche dautobiographie dans Annes dapprentissage (Critrion, 1972 [sic]3), les deux volumes de lArt de comprendre (Aubier, 1991), Langage et Vrit (Gallimard, 1995) et le tout dernier volume publi aux PUF sous le titre de la Philosophie hermneutique (1996). Il faudrait mettre part ce joyau que constitue le commentaire de Cristaux de souffle de Paul Celan sous le titre Qui suis-je et qui es-tu? (Actes Sud, 1987). En outre, laccueil enthousiaste rserv lauteur lui-mme par un vaste public dans le cadre de confrences donnes la Maison de lAllemagne de la Cit Universitaire et du Collge international de philosophie laisse augurer que la lecture tardive de Vrit et Mthode peut tre loccasion dune redcouverte de louvrage qui reste sans conteste le plus important

Texte paru le 4 juillet 1996 dans le journal Libration pour souligner la publication de la premire traduction intgrale de Vrit et Mthode aux ditions du Seuil, dans la collection lOrdre Philosophique. Les coquilles ont t corriges lors de la retranscription. Les erreurs ou inexactitudes ont t corriges en notes de bas de page. Retranscription et annotations par Marc-Antoine Valle pour le Fonds Ricur. Merci Libration pour les autorisations. 2 La dernire dition allemande date de 1990 (et non de 1980). Rfrence exacte : Wahrheit und Methode, Tbingen, J.C.B. Mohr (Paul Siebeck), 1960/1990. 3 Texte dit en franais en 1992 (et non pas en 1972). Rfrence exacte : Annes dapprentissage philosophique, traduit et prsent par Elfie Poulain, Paris, Critrion, 1992.

publi en Allemagne depuis tre et Temps de Heidegger, et trente ans aprs ce matre livre. Comment avait-on lu Vrit et Mthode lpoque de la publication partielle de louvrage par le Seuil en 1976? Essentiellement comme un livre ractif . Dune part, louvrage offrait peu de moyens pour le situer et surtout mesurer le degr de sa dissidence par rapport la pense de Heidegger, alors dans la phase ascendante de sa rception en France. Dautre part, lauteur paraissait enferm dans sa querelle avec les tenants de la pense objective reprsente tant par les versions positivistes du nokantisme allemand que par les avances de philosophies centres sur la logique et lpistmologie des sciences. La lutte contre le mthodisme paraissait nourrir un plaidoyer hostile lide mme de mthode, lequel cautionnait ainsi la dplorable dichotomie entre comprendre et expliquer; ces malentendus paraissaient rejeter Gadamer du ct de Dilthey et de son opposition entre les sciences dites de lesprit et les sciences de la nature. En outre, lhermneutique philosophique de Gadamer se trouvait prise sous les feux de la critique des idologies, mene par les successeurs immdiats de Horkheimer et dAdorno et parmi ceux-ci par Habermas, lpoque o il crivait Connaissance et intrt, ces auteurs, tenus plus ou moins tort pour des post-marxistes, sen prenaient alors lide chre Gadamer d entente en tant quidal dune comprhension partage; on reprochait celle-ci de mconnatre les sources plus ou moins dissimules des distorsions systmatiques de la communication, au niveau du pouvoir, des intrts, des traditions et des conventions. Habermas navait pas encore formul, dans le voisinage de Karl-Otto Apel, son principe rgulateur du consensus sans limites ni obstacles, qui devait le placer dans une situation de conflits fronts renverss avec Gadamer devenu toujours plus attentif aux circonstances concrtes de la conduite dun dialogue engageant la personne totale des protagonistes/antagonistes. On navait pas assez remarqu, il y a vingt ans, que Vrit et Mthode ne commence pas par la question de la vrit dans les sciences de lesprit, cest--dire par la reprise du dbat ouvert par Dilthey au dbut du sicle, luimme hrit du conflit entre les Lumires et le romantisme lpoque de Schleiermacher. En fait, Vrit et Mthode ne commenait pas par un dbat centr sur lobjectivisme et lhistoricisme, mais par une mditation sur lesthtique. Cest l que louvrage identifie son vritable adversaire, lidalisme allemand, sous sa double forme kantienne et

hglienne. Si lhermneutique pouvait, au plan des sciences humaines, opposer au regard objectivant et au traitement mthodologique de lexprience le rapport fondamental dappartenance qui nous relie titre primordial toute espce dexprience, cest parce que ce renversement avait t opr auparavant, ailleurs que dans le champ des sciences de lesprit et loin de la querelle autour de lhistoricisme. Ctait dabord une autre gnalogie que celle des sciences que lhermneutique de lart se dcouvrait, principalement avec le concept de got reu de Balthasar Gracian, repris par Kant dans la Critique de la facult de juger. Cest prcisment cette riche gnalogie qui permettait de rompre avec lorientation majeure de lesthtique kantienne qui impose le point de vue subjectif tant au got quau gnie. La grande trouvaille fut alors de faire du concept de jeu le fil conducteur dune ontologie de luvre dart. Dans le jeu, ce ne sont pas les joueurs qui mnent le jeu; le jeu lui-mme les aspire et les entrane. Le jeu a primaut sur la conscience du joueur. La parent simpose alors avec le jeu du dialogue socratique et platonicien, vers quoi la deuxime partie devait revenir sous le signe du jeu de la question et de la rponse. Un second rapprochement simpose alors lintrieur de Vrit et Mthode : il nous fait enjamber la deuxime partie et relier directement la premire consacre lexprience esthtique et la troisime centre sur lexprience langagire en tant quouverture fondamentale au monde. Le langage ny est pas trait comme une comptence nous confrant matrise du monde, mais comme mdiateur oprant ouverture. Lappartenance mutuelle entre lexprience langagire et la prsence au monde surmonte, aux yeux de Gadamer, lexil de tout systme de signes en marge de lexprience vive. Toute la dialectique du langage se rsume dans la confrontation entre lautonomisation du langage dans des systmes de discours et la capacit primordiale du langage de dire le monde, de le porter au discours. Je dirais aujourdhui quune lecture ractualisante de Vrit et Mthode devrait joindre les meilleures pages sur lexprience esthtique de la premire partie avec celles sur lexprience langagire de la troisime partie, la faveur de la parent entre le jeu sous sa forme ludique et le jeu sous sa forme dialoguale; ainsi serait encadre la contribution de la deuxime partie plus ou moins enlise dans la querelle autour des sciences humaines, par une philosophie qui peut lgitimement revendiquer une authentique universalit dans la mesure o elle fait

prvaloir, dans tous les domaines dexprience, lassurance dappartenance sur la prise de distance la faveur de laquelle le regard scientifique dcoupe son objet. Une telle proposition de relecture est conforte par linterprtation que Gadamer lui-mme a donne ces dernires annes de son itinraire de pense. cet gard, deux textes simposent. Le premier, intitul Auto-prsentation se lit dans la Philosophie hermneutique; il contient une section crite en 1980 [sic]4 et ajoute la version de son Auto-prsentation destine au volume de Library of Living Philosophers (1996). Le second, de loin le plus significatif mon avis, date de 1985 et sintitule Entre philosophie et dialectique. Essai dautocritique [sic]5. Il se lit dans lArt de comprendre. crits 2. Dans ce dernier texte, Gadamer dclare demble que ce qui, dans Vrit et Mthode a vieilli, cest laccent mis nagure dans les sciences dites de lesprit sur les disciplines philologiques et historiques 6. Luniversalit de lexprience hermneutique ne pouvait alors apparatre que comme une prtention mal fonde, dans la mesure o laccent principal ntait pas mis sur une apprhension globale de la dimension langagire de toute exprience du monde, la dimension scripturaire sinscrivant lintrieur de la prcdente. Mais la co-appartenance du langage et du monde propre toutes les sciences, y compris les sciences de la nature, ne simposerait pas si le caractre obligatoirement propdeutique de lexprience esthtique ntait pas affirm avec une force croissante. Ainsi la prtention universelle de lhermneutique se retrouve dialectiquement lie lorigine du projet de philosophie hermneutique. Lexprience du jeu au cur de lexprience princeps et celle du dialogue, cest--dire du jeu des questions et des rponses, sont ainsi reconnues comme lorigine double et conjointe de la vise universalisante de lhermneutique. Le caractre inpuisable de luvre dart (comment ne pas penser linterminable combat de Czanne avec la montagne Sainte-Victoire) et le caractre ouvert du dialogue, en retard par rapport lentente prsume qui le suscite et

Le texte date de 1973. Un ajout a t apport en 1990 (et non pas en 1980). Rfrence allemande : Selbstdarstellung (1973), Gesammelte Werke, 2, 479-508; Mit der Sprache denken (1990), Gesammelte Werke, 10, 346-353. 5 Le titre franais exact est plutt Entre phnomnologie et dialectique. Essai dautocritique (1985). Rfrence allemande : Zwischen Phnomenologie und Dialektik Versuch einer Selbstkritik (1985), Gesammelte Werke, 2, 3-23. 6 Lart de comprendre. crits II, Paris, Aubier, 1991, p. 11.

par rapport laporie sur laquelle il se conclut toujours prmaturment, apparaissant ainsi comme les deux piliers de la philosophie hermneutique de Gadamer. Mais ces prcieuses notations rtrospectives dlivrent en outre un secret que Vrit et Mthode tenait captif, savoir la nature du rapport entre Gadamer et Heidegger. On dcouvre dans lAuto-prsentation et dans lEssai dautocritique que ce nest pas loccasion de tel ou tel thme de tre et temps que Gadamer a pris ses distances mais lgard de son interprtation globale de la pense grecque et plus prcisment de celle de Platon et dAristote. Certes, Gadamer ne renie rien de lapprentissage des annes vingt Marbourg : cest Heidegger qui lui a littralement ouvert les yeux sur la philosophie grecque; avec Heidegger, les penses de la tradition philosophique redevenaient vivantes parce quelles taient comprises comme des rponses de vritables questions (la Philosophie hermneutique, p. 18); et ce nouvel art de lire les penseurs grecs faisait rupture avec lapproche alors prvalante qui juxtaposait un historicisme au niveau des thories et une affirmation dintemporalit au niveau des problmes . Heidegger aussi est due la redcouverte de la phronsis, vertu de la raison pratique, selon lthique dAristote. Et pourtant Et pourtant, cest vritablement sur la lecture des textes grecs que Gadamer devait se sparer de son matre. Tandis que Heidegger refermait luvre ouverte de Platon sur le platonisme, tenu pour lanctre de la mtaphysique millnaire, avec son systme doppositions binaires (intelligible contre sensible, etc.), et quil faisait corrlativement de la destruction de la mtaphysique le mot dordre daccs la philosophie vivante, Gadamer lisait de plus en plus les Dialogues de Platon comme des dialogues, cest--dire prcisment comme un jeu ouvert de questions et de rponses. La condition premire de linterprtation de Platon et des Grecs ntait plus alors la destruction, rpliquant un oubli prsum de la question de ltre, mais lentre dans le cercle mme du dialogue, comme un de ses protagonistes franchissant la distance temporelle et culturelle. La thorie du jeu de la question et de la rponse, taye par celle de lart comme jeu, apparat alors soudain comme la continuation du dialogue platonicien tout autant que comme la rupture avec la mtaphysique et son dguisement scolaire. Du mme coup aussi, le vis--vis privilgi de Gadamer cessait dtre identifi Dilthey. Cest, en profondeur et en vrit, le retour et le recours Platon qui constituent en tant que tels la

rplique lidalisme allemand. Vrit et Mthode peut alors tre lu comme la laborieuse reprise travers la querelle des Modernes autour des sciences de lesprit, du dialogue avec les Dialogues de Platon. Ajoutons : avec lAristote de la sagesse pratique. Et, ajoutons encore : avec lnigmatique posie de Celan.