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Dotapea n'est pas un site pdagogique proprement parler.

. Pourtant, sachant quel point il est difficile, pour une personne qui cherche apprendre, de choisir ses premires couleurs, nous prsentons ici quelques informations majeures censes permettre de constituer une premire palette. Il s'agit essentiellement de pouvoir reconstituer la quasi totalit des couleurs sans grande perte de luminosit, performance interdite par l'emploi des seules primaires. Quatre enjeux se distinguent : * la possibilit de fabriquer des verts vifs et printaniers tout comme des verts "sophistiqus" plus rompus : il faut un jaune fort et couvrant de toute manire, mais c'est le choix du leu qui dterminera la puret du vert : un leu violac donnera un vert moins pur et plus som re qu'un leu tirant dj! sur le vert. Il est donc conseill de disposer d'un bleu "chaud" (manganse ou crulum) d'une part et d'un bleu plus froid d'autre part (outremer fonc ou cobalt fonc). "ar ailleurs, la capacit de produire un vert acide dtermine la possi ilit d'o tenir par la suite des verts complexes clairs #t$pe vert dor, vert olive ou ien tendant vers l'meraude, le %ronse&. * la cration de violets lumineux, quasiment irralisa le avec un magenta, d'em le trop som re et peu couvrant. 'e rouge vermillon, ien que tirant sur l'orang, est asse( clatant pour donner de meilleurs rsultats en com inaison avec un outremer par exemple malgr l'important cart chromatique entre ces deux pigments. * la s nthse de teintes ocres (!aunes, rouges ou brunes) bien lumineuses. )ne premire ase, trs lumineuse, !aune de cadmium clair ou mo en " rouge vermillon donne un orang. 'e leu #outremer particulirement car les leus trop verts donneraient un mlange sale& va transformer cet ensem le. *n fonction du rapport !aune de cadmium # rouge vermillon, le rsultat tirera sur l'ocre jaune ou sur les terres rouges. * l'obtention de rouges splendides. "our cela, la garance #ou ali(arine& appose en glacis sur un vermillon ou un rouge de cadmium, en fait sur n'importe quel rouge ou couleur proche # runs, violets&, donne des rsultats vraiment somptueux. +'est la raison d',tre des laques. $es couleurs % conseiller aux dbutants sont grosso modo celles sur lesquelles il existe un fort consensus (outremer, vermillon, crulum, garance). $es terres (une !aune, une rouge, une brune) et quelques autres deviennent vites indispensables pour constituer une vritable palette. Le noir peut ,tre ou li pour ce qui concerne les peintures les plus transparentes comme l'aquarelle. Il est eaucoup plus intressant de le recomposer par un mlange de leu et de run, ne serait-ce que dans un premier temps pour moduler des noirs chauds et froids. .ans l'ensem le, l'emploi d'un noir plut/t neutre et asse( pur #du t$pe noir d'ivoire ou de 0ars& va vrita lement caractriser - pour ne pas dire envahir - un ta leau quel que soit le procd de peinture. Le blanc est d'un emploi dlicat ds qu'il s'agit de transparence. Il devient vite encom rant. "ar contre, il est utile ds lors qu'il s'agit de travailler en p1te. *n quantit importante, il fait driver la palette vers un 2st$le pastel2 qui intresse certains peintres. Il peut-,tre utile de restreindre l'emploi du lanc dans les premiers temps de l'apprentissage car il dnature les couleurs des autres pigments au moment m,me o3 il s'agit de les dcouvrir. Il est

&our rsumer 'e choix des leus est un enjeu fondamental dans la constitution d'une palette. Il est vraiment conseill de s'$ attarder. ''outremer fonc et l'un au moins des leus chauds de rfrence #phtaloc$anique notamment& sont indispensa les. 'e vermillon imitation #ou le rouge de cadmium clair& ne peut ,tre omis de m,me qu'un jaune de cadmium clair ou ! la rigueur mo$en. 'a garance #ou un autre rouge froid et transparent de t$pe carmin, ali(arine, etc.& est asse( importante. 'e noir et le lanc ne sont pas des couleurs anodines. *lles ont une certaine prsence sur les oeuvres. Il ne s'agit que d'indications pour commencer l'la oration d'une palette. ''exploration renouvele des pigments est aussi souhaita le qu'invita le car certaines teintes seront toujours moins elles et sans surprises s$nthtises par un mlange sur la palette que dans leur clart, leur vivacit rutes. .e plus, le confort acquis par l'adjonction de splendides couleurs pr,te ! l'emploi est irrempla4a le. 'es couleurs terreuses, particulirement, ainsi que certains leus et certains rouges francs, offrent des possi ilits incompara les pour qui souhaite sortir du contexte de la toute premire approche.

La synthse soustractive
$a s nthse soustractive opre sur toute surface claire par une source de lumire n'tant pas situe en elle ou derrire elle. $a surface est claire et non clairante. ''est celle % laquelle le peintre, le photographe, le dessinateur, etc., sont sans arr(t confronts.

Sommaire
Couleurs primaires et secondaires en synthse soustractive Chaudes et froides Rgles physiques fondamentales Combinaisons ternaires ou plus

Couleurs primaires et secondaires en synthse soustractive, la plus courante en peinture

complexes Harmonie

''animation ci-contre prsente les couleurs #le spectre visi le, l'arc-en-ciel& sous la forme d'un cercle. 5n peut affirmer que naturellement, sans ajout ni compensation d'aucune sorte, * une partie de ce spectre, entourant les jaunes, de l'orang au jaune-vert, est claire * la partie oppose, du magenta au leu, est som re * la (one vert-c$an et la (one des rouges sont d'une clart mo$enne. +es donnes sont fondamentales et o jectives #sauf ! juger de ce qui est rouge, jaune, leu, etc.&. *lles ont eaucoup d'importance dans la dtermination des contrastes et par-del!, dans la composition de toutes les oeuvres picturales. "ar contre, le fait de considrer telle ou telle couleur comme froide ou chaude est du domaine su jectif #voir plus loin&. 'e point de vue scientifique ne nous claire pratiquement pas - sans jeu de mot - : il nous indique que les couleurs les plus nergtiques sont les leus #ou les violets si l'on veut&, ! une longueur d'onde de 677 nanomtres, et les moins porteuses d'nergie, les rouges, ! 897 ou :77 nanomtres. C'est une diffrence notable, du simple au dou le d'nergie ; 0ais la seule chose que nous puissions retenir de ces donnes #peuvent-elles avoir une porte artistique <&, c'est que la couleur rouge est celle qui fatigue le moins la rtine. 'es astronomes amateurs ne l'ignorent pas, eux qui consultent leurs cartes clestes ! la lueur d'une lampe de poche arde d'un filtre rouge pour prserver l'acuit de leur vision nocturne. +ependant, peut-,tre pour des raisons cognitives, le rouge serait la couleur qui impressionnerait le plus vite la rtine et celle qui serait aper4ue en premier m,me ! distance #information non confirme&. )ne autre considration scientifique, plus ph$siologique, nous indique une particularit de la vision humaine qui a t exploite par de nom reux peintres : dans la pnom re, nous ne distinguons pratiquement pas les couleurs. ''intr,t de cette constatation est que nous percevons beaucoup mieux les contrastes de valeurs d'un tableau dans la pnombre. +ertaines vidences se rvlent alors. 'es couleurs dites 2primaires2 #par convention& permettent thoriquement de reconstituer par mlange n'importe quelle couleur du spectre. *n fait, c'est faux mais nous $ reviendrons. *lles sont trois : * le jaune pur, ni verd1tre ni rouge1tre. 'e jaune citron #qui tire souvent sur le vert dans les interprtations des fa ricants& ne peut pas faire office de jaune primaire : il salirait les mlanges. * le magenta , sorte de mauve #rouge nettement violac&, souvent assimil ! tort ! un rouge. * le c an , sorte de leu-vert.

*lles ne peuvent thoriquement pas ,tre elles-m,mes reconstitues par mlange. +ette affirmation concerne en fait des concepts scientifiques et non des pigments. 'a nature ne met pas ! notre disposition des pigments correspondant exactement ou m,me inexactement aux primaires. "ar consquent, on ne peut se rapprocher de celles-ci que par des mlanges, sauf en ce qui concerne le jaune - ou disons plut/t une approximation de jaune -, qui peut difficilement ,tre s$nthtis par mlange. Il est tout ! fait possi le par contre de reconstituer une approximation de c$an # leu = vert-jaune& ou de magenta #rouge = leu-violet&. 'e fait est : la nature ne met pas ! notre disposition les exactes couleurs primaires sous forme de pigments. )onc, c'est un comble mais c'est une ralit * pour essa er de concrtiser le concept des couleurs primaires, il faut recourir % des mlanges. +ette constatation prend toute sa valeur lorsqu'il s'agit de constituer une palette de couleurs #lire exemple de ase pour une palette&. $es couleurs secondaires (obtenues par la combinaison de paires de primaires) sont * + l'orang et le rouge (!aune " magenta) + le violet et le bleu (c an " magenta) + le vert et le vert-jaune (c an " !aune). $a combinaison de couleurs secondaires fabriques % l'aide de couleurs "primaires" ou d'autres mlanges peut donner des rsultats asse, sales. Important : % partir d'un certain degr de mlange de couleurs multiples, les lments constitutifs des mlanges finissent par interfrer et grisailler (voir +ouleurs monopigmentaires et pluripigmentaires et plus loin, >gles ph$siques fondamentales). Chaudes et froides 'es concepts communs de froid et de chaud ne sont pas o jectifs car ils sont avant tout une transposition de sensations su jectives provenant d'un autre domaine sensitif, la perception des tempratures, sans aucun rapport, prcisons-le, avec le concept ph$sique de temprature de couleur par rapport au corps noir. Il ne s'agit que d'impressions de correspondances ressenties par chacun, de tendances plus ou moins admises par tous. ?i l'on trace mentalement une ligne diagonale partant aux environs du vert-jaune et rejoignant de l'autre c/t du cercle chromatique la (one situe entre le rouge et le violet, on peut visualiser l'une des rpartitions les plus classiques entre couleurs chaudes, en haut ! droite sur la figure ci-dessus, et froides, en as ! gauche. 'es choses se g1tent lorsque l'on parle des couleurs neutres. +ertains peintres considrent que le vert-jaune est chaud, d'autres avancent que le violet constitue la (one frontire, neutre, alors que eaucoup attri uent le m,me titre ! la garance et considrent le vert-jaune comme une couleur trs fra@che. +ertains essa$ent de se reprsenter le chaud et le froid d'une manire s$m olique tendant ! l'universalisme. +'est cependant une chimre : telle personne estime que c'est le jaune, sem la le au soleil, qui 2reprsenterait2 la couleur chaude par excellence... mais pour telle autre personne, c'est le rouge, qui voque le fer rouge, la raise, la chair. .eux affirmations sont cependant admises par tous : aux a ords de l'orang, c'est chaud A autour du leu, c'est froid.

Rgles physiques fondamentales (thorie de Chevreul) 'a thorie de +hevreul #)e la loi du contraste simultan des couleurs et de l'assortiment des ob!ets colors, B:CD, "aris& est un volumineux mmoire scientifique - non loin de 897 pages, l'auteur dissertant longuement sur les applications dj! multiples ! l'poque. +'est-!-dire que les peintres qui ont profondment marqu l'histoire de l'art aux EIE et EEme sicles #on citera en particulier les impressionnistes et les divisionnistes mais aussi .elacroix avant eux& en s'inspirant en partie de cette thorie ont peut-,tre, pour certains, eu la chance d'assister aux confrences pu liques de ce grand savant, mais pour la plupart ils n'auront connu cette oeuvre que partiellement et indirectement. Qu'! cela ne tienne, +hevreul a t compris des artistes et sa contri ution scientifique aux arts picturaux #entre autres& fut considra le. ''histoire l'a un peu ou li - ! tort : que seraient nos ordinateurs, nos tlvisions et nos impressions quadrichromiques sans son travail sur la s$nthse de couleurs < -, pourtant cet homme a joui d'une reconnaissance et d'une cl rit internationales de son vivant #B8:F-B::D, soit B7C ans&, mais ironie du sort - davantage pour son patient travail de chimiste sur les corps gras et la thmatique de la saponification, thmatique qu'il n'est pas tout ! fait parvenu !... s$nthtiser. Gien entendu, la recherche sur les s$nthses et la perception des couleurs ne s'arr,te pas ! +hevreul mais pour le moment, voquons quant ! nous quelques principes qu'il a dicts : * .ans une com inaison, plus les couleurs sont loignes sur le cercle chromatique, plus elles s'annulent et grisaillent #cf. couleurs monopigmentaires et pluripigmentaires&. "our faire court, disons que cela donne une teinte 2marronnasse2 lorsque les chaudes dominent , du 2caca d'oie2 lorsque apparaissent des froides. 0ais attention : malgr ces intituls mprisants, ces couleurs ne sont pas ! rejeter. *lles permettent les associations les plus su tiles, parfois jo$euses, notamment dans les valeurs trs claires, les carnations, les ciels, les ors et les autres mtaux, les ois, les terres, etc. * 'es com inaisons les plus loignes #se situant ! B:7H l'une de l'autre sur le cercle& sont dites complmentaires. )nies en proportions gales, ! proprits couvrantes et colorantes gales, elles s'annulent, donnant un gris plus ou moins clair. * 'es trois couleurs primaires m,les donnent galement un gris neutre. * +hevreul indique que 2lorsque l'-il voit deux couleurs contigu.s, il les voit les plus dissemblables possible. 'e contraste provient % la fois de la tonalit et de la luminosit des couleurs.2 'e contraste des valeurs s'ajoute donc au contraste des couleurs. ''Iil se sert de tous les critres possi les pour distinguer les moindres nuances, les plus petites variations. * 'e plus fort contraste possi le est la com inaison !L"#$%&'()* car c'est entre ces deux complmentaires qu'il existe le plus fort contraste de valeurs en plus du contraste de couleurs, toute variation des valeurs par l'adjonction de lanc, de noir, ou d'un jeu de transparence tant ici mise de c/t. +hevreul voque les caractristiques intrinsques de couleurs.

"our toutes ces raisons, le leu et le violet obtenus par mlanges de primaires ne sont ni clairs ni purs, de m,me que certains rouges, dcevants #un rouge vermillon o tenu par jaune = magenta est ien terne&, et les orangs, particulirement pro lmatiques en quadrichromie, dit-on. $es associations de couleurs primaires ou de toutes couleurs disposes % /012 l'une de l'autre sur le cercle chromatique, voire moins, donnent en gnral (il existe d'asse, nombreuses exceptions mais il s'agit ici d'exposer une tendance) des rsultats plut3t impurs, particulirement handicapants dans la ,one sombre du spectre o4 les mlanges noircissent facilement. )ans la ,one claire, sous l'empire du !aune, vritable soleil du cercle chromatique, nous obtenons d'asse, beaux verts+!aunes et !aunes+orangs. Il est donc ncessaire de recourir ! d'autres couleurs de ase ien choisies pour les mlanges, d'autant plus que les catgories chromatiques 2jaune, violet, leu, rouge, etc.2, sont produites par des pigments matriels qui ont des capacits limites par les proprits des lments molculaires qui les composent : certains jaunes vendus dans le commerce comme 2primaires2 sont trop peu colorants pour donner de ons rsultats dans les mlanges. +ertains magentas sont trs colorants mais pas asse( couvrants ou trop fugaces, etc. %oir exemple de ase pour une palette.

Combinaisons ternaires ou plus complexes .ans la com inaison ternaire 2 asique2 #que l'on apprend parfois ! l'cole&, nous associons les trois primaires en quantits diffrentes. .ans les faits, le peintre qui en arrive aux mlanges de trois couleurs n'utilise dj! plus les primaires #sauf le jaune, souvent un cadmium clair ou un a(oJque& mais plut/t des pigments purs non mlangs parfois trs loigns les uns des autres. Il s'agit * de crer des ocres particuliers, des verts su tils, etc. et surtout de les dcliner et les altrer considrablement. )n fondu vers une couleur pure devient ais, facile ! contr/ler dans le dtail. *xemple : jaune de cadmium clair = vermillon = une note de leu outremer fonc K un ocre situ entre l'ocre jaune et la ?ienne rLle selon la quantit de vermillon, ou ien une ?ienne naturelle particulirement grise ! mesure que l'on rajoute de l'outremer. 'a gamme des 2terres2 peut ,tre parcourue aisment en direction d'une vive ou d'une autre terre : il suffit de jouer ! volont sur l'une trois composantes. 'a m,me opration est plus difficile ! raliser ! l'aide d'une terre = une seule vive, mlange propice aux dgrads simples. *n travaillant alla prima, le peintre peut s'amuser ! rvler par une imperfection provoque la vrita le nature de l'ocre apparemment tranquille qu'il nous offre ! contempler. * de donner un aspect unifi ! la surface picturale. ''emploi, m,me en fai le quantit, d'une couleur omniprsente parmi tous les mlanges donne une grande solidit ! la

composition chromatique. )n rsultat approchant peut ,tre o tenu par la pose de glacis terminaux, plus sLre sur le plan chimique #elle restreint la quantit d'interactions&.

H R!"#$% ''artiste pictural cre des harmonies de teintes juxtaposes dans l'espace, parfois dans le temps. .es sortes d'accords de couleurs. +ertains auteurs se sont spcialiss dans les thories harmoniques, numrant les 2accords2 ! C, 6 ou 9 couleurs. Il est vrai qu'un rapprochement avec la thorie de la musique n'est pas forcment sans pertinence. 'umire et sons sont des phnomnes ondulatoires qui ont ien sLr des points communs. M commencer par ce que l'on nomme les harmoniques. )ne corde, lorsqu'elle est effleure en certains points prcis de sa longueur et mise en vi ration, va livrer un son ien net dont la frquence est une fraction 2harmonique2 de celle de la corde entire. *lle sonnera de manire clairement identifia le l'octave #! mi-longueur&, la quinte juste et la tierce majeure #plus une octave& ! d'autres positions, ainsi que d'autres intervalles ! d'autres distances, mais moins clairement. 'a tierce, la quinte et l'octave reprsentent ce que l'on nomme des consonantes, des harmonies ! la fois classiques et naturelles #pas tout ! fait naturelles dans le cas du clavier tempr, mais c'est un autre sujet&. Qu'en est-il en ce qui concerne les couleurs < 'e peintre, le photographe, le vidaste n'ont aucun des repres de positionnement dont disposent les artistes du son. Il n'$ a pas de corde pour donner une longueur d'onde ! la lumire. *t que serait un accord majeur en peinture < 'a chose est calcula le mais c'est d'autant plus difficile ! concevoir naturellement que le leu serait peu ou prou l'octave du rouge #677 nm K :77 nm N O&, ce qui rend l'intgralit des couleurs visi les compara le ! une seule et unique gamme musicale 5 2''octave chromatique2 existe mais elle est ! la limite de notre perception. .e plus elle est fixe alors qu'un intervalle musical est glissant. Minsi on identifie aisment l'octave d'une note 2! l'oreille2, mais qui reconna6trait dans le bleu l'octave du rouge 7 *t que comprendrions-nous ! la musique si nos oreilles pouvaient ! peine entendre un intervalle d'une octave immua lement fixe < Pous verrions pro a lement l'univers sonore comme un tout ferm, comme nous le faisons dans le domaine des couleurs #2cercle chromatique2&. Pous dirions peut-,tre que le si est la note la plus froide et le do la plus chaude, sans comprendre intuitivement comme c'est le cas en musique qu'il existe des si et des do plus chauds et plus froids ! l'infini. .isons-nous 2votre r est saignant2, 2son si est d'une froideur2, 2ce la est tellement chic2 < 'es notes sont si innom ra les qu'elles sont incapa les de porter une signification alors que chaque couleur est unique. %oil! toute la diffrence. Pous accordons une infinit de significations s$m oliques ! telle ou telle couleur alors qu'il est ien rare que nous en fassions de m,me avec une note.

"our donner une image forte, outre, on pourrait #partiellement& comparer les artistes picturaux ! des musiciens qui joueraient avec un ocarina devant un pu lic qui ne serait de toute fa4on pas en mesure d'envisager le concept c$clique et structurant de gamme. +'est l'un des points de vue par lesquels nous pouvons entrevoir tout l'art du vrita le 2coloriste2, qui ne se orne pas ! chamarrer son oeuvre n'importe comment mais qui con4oit et met en oeuvre, ! force de travail et avec son intuition, ce qui est harmonique, harmonieux, dissonant, consonnant, etc., ! travers une toute petite fen,tre de frquences visi les. )n travail qui voque celui du sourd mais gnial 'udQig van Geethoven. "artitions et claviers de pianos en moins, valeurs et significations en plus.

La synthse additive
8uand la lumire mane de la surface picturale, la s nthse des couleurs est additive. $'cran de votre ordinateur ou de votre tlvision fonctionne sur ce principe. 9vec une simple loupe, vous pouve, constater que chaque pixel est compos d'un ensemble de trois points lumineux colors !uxtaposs (un rouge, un vert et un bleu) dont la machine dtermine le degr de luminosit de sorte % composer des variations de couleurs + lire $e s stme :;< sur &ourpre.com. =nralement, chacun des trois points peut adopter 0>? valeurs diffrentes, formant 00@ combinaisons soit /? millions de couleurs. Ae cro e, pas que cela dpasse la sensibilit de l'-il humain * celui+ci peut dtecter des "crnages" dans les dgrads monochromes sur de vastes ,ones de l'cran. 'a s$nthse additive ne concerne pas seulement les vidastes et les infographes. +omme il a t dit en t,te de cette section consacre aux s$nthses de couleurs, des 2effets de ord2 peuvent se produire lorsqu'un peintre travaille en transparence, particulirement lorsque les valeurs sont trs claires, la p1te extr,mement peu couvrante et le fond lanc trs lumineux. 'e mlange leu = jaune tend alors vers le gris au lieu du vert. .'autre part, les artistes jouant sur l'clairage pour leurs installations, leurs performances en sB art, les clairagistes, cinastes, cadreurs, photographes, etc., ont massivement recours ! cette s$nthse. Il s'agit en fait d'un domaine professionnel o4 il est question de corps noir, de laser, de raies d'mission ou d'absorption et de tempratures de couleurs entre autres concepts exigeant une formation solide. )otapea.com n'est pas en mesure % ce !our de proposer un expos approfondi. $a page consacre au corps noir et aux tempratures de couleurs est une bauche. *n attendant, voici une prsentation succincte de la s$nthse additive.

'es autres couleurs importantes du spectre chromatique ne sont pas ! proprement parler des secondaires issues d'un mlange inaire. *lles font varier les intensits et le nom re de composants. * violet K un seul composant : le magenta, mais fonc, peu lumineux #magenta N O& * orang K deux composants : rouge = BNO vert * vert-jaune K trois composants : un jaune compos avec un peu moins de rouge et une forte proportion de leu. +omme pour la s$nthse additive, deux couleurs complmentaires sont loignes sur le cercle d'un arc de B:7H. *lles forment en mlange un gris et deux couleurs presque complmentaires donnent des teintes complexes, su tiles ou sales.