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La complexit, vertiges et promesses

Du mme auteur
Le dsarroi identitaire. Jeunesse, islamit et arabit contemporaines, Cerf, 2004. Jacques Berque, Quel islam ? Sindbad/Actes Sud, 2003. Avant-propos et postface de Rda Benkirane.

Rda Benkirane

La complexit, vertiges et promesses


18 histoires de sciences
Nouvelle dition

[POCHE-LE POMMIER!]

S
A Karima, Rym et Youns.

ommaire
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Prface de la nouvelle dition Avant-propos


Entretien avec Edgar Morin

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IX 9

I. Le complexus, ce qui est tiss ensemble II. La fin des certitudes

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Entretien avec Ilya Prigogine

III. Fusionner les bits et les atomes


Entretien avec Neil Gershenfeld

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IV. De la vie in silico

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Entretien avec Daniel Mange

V. mergence et insectes sociaux VI. Lintelligence artificielle, volutive et ascendante


Entretien avec Luc Steels

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Entretien avec Jean-Louis Deneubourg


L'dition originale de ce livre est parue aux ditions Le Pommier en 2002. La premire dition poche est parue en avril 2006, avec lISBN : 2-7465-0281-X. Relecture : Jean-Baptiste Luciani Mise en page : Marina Smid Couverture : Lunapark Bianca Gumbrecht Et mettre la nouvelle adresse du Pommier. 8, rue Frou 75006 Paris www.editions-lepommier.fr
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VII. Les bio-logiques, ou tout ce qui pourrait tre 133


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Entretien avec Christopher Langton

VIII. Autopoese et mergence


Entretien avec Francisco Varela

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IX. Vers une science qualitative

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Entretien avec Brian Goodwin

VIII

X. Spirales de lauto-organisation
Entretien avec Stuart Kauffman

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Complexit(s), lien, nud, pli. Le mot du sicle


Lorsquil y a une quinzaine dannes jentrepris une srie dentretiens semi-directifs avec une cinquantaine de scientifiques du monde entier, je pensais que la complexit tait une notion fondamentale des nouvelles humanits scientifiques et quil importait den comprendre ses facettes, ses mcanismes et ses proprits. Avec le recul, je me rends compte aujourdhui que la complexit est plus que jamais le dfi penser, mais que dsormais cest dans le socital et le culturel quelle se reterritorialise. Car sil me fallait rsumer la situation actuelle de lhumanit en un mot, ce serait celui de complexit(s). Le pluriel est de circonstance, mais il est entre parenthses, car cest plutt linfinitif du processus, la forme nominale de laction quil sagit de capter. Il faudrait parler plus prcisment de complexification, dune action en cours, dmultiplicatrice, se rpandant partout en varits et en variations continues, et ce diffrentes chelles despace et de temps. Pour dcrire ltat de notre monde, le mot complexit exprime intuitivement assez bien lide de lintrication des vnements, la dimension critique de phnomnes mineurs qui ont des consquences majeures, ou encore lincertitude de lavenir et le rtrcissement de lespace et du temps du fait de notre empreinte cologique. Le monde a cess dtre simple, et le mode de vie des socits contemporaines est le produit de cette transformation sophistique et irrversible. Nature, culture, science, socit, conomie, politique, chaque champ de notre ralit est dsormais soumis un rythme de changement sans prcdent : la biosphre tout entire rsonne dornavant de nos activits et artefacts, de notre manire dhabiter lespace et le temps, de notre usage de ressources vulnrables et puisables (telles que leau et lair !), de notre dchetterie plastique (devenue le septime continent, tal sur quelque 3,4millions de km2 au Pacifique nord!) et de nos djections en tous genres. Tout a chang en nous et autour de nous en quelques annes seule-

XI. Transitions de phases XII. Histoires de chaos

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Entretien avec Bernard Derrida


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Entretien avec Yves Pomeau

XIII. Hasard, chaos et mathmatiques


Entretien avec Ivar Ekeland

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XIV. Complexit, logique et hasard


Entretien avec Gregory Chaitin

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XV. De la science des limites et des limites de la science


Entretien avec John Barrow

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XVI. L'espace-temps fractal


Entretien avec Laurent Nottale

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XVII. Linflation chaotique de lunivers


Entretien avec Andrei Linde

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XVIII. Des sciences qui nous rapprochent de la singularit


Entretien avec Michel Serres

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Bibliographie Index Remerciements

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ment, comme si nous avions franchi un mur du sens, un seuil critique, et que nous entamions une mutation majeure de lhumanit en tant quespce. Ce que nous vivons travers nos activits, nos relations et nos interactions tait absolument impensable et inconcevable il y a un sicle pour des individus qui, gnration aprs gnration, vivaient au sein dun mme voisinage, apprenaient le mme type de connaissance, accomplissaient le mme travail, taient assujettis la mme culture, enferms au sein de la mme classe sociale, etc. Comment pouvons-nous apprhender la dynamique qui nous affecte, nous augmente la fois en puissance et en fragilit? Disposons-nous dune grammaire particulire, de principes et de thormes pouvant jeter quelque lumire sur le dfi de la complexit ce que tout un chacun peut intuitivement percevoir mais qui reste, dans une logique strictement cartsienne, hors datteinte? Une rationalit tendue Pour saisir limportance de la complexit, il faut revenir sur le fait que de nombreux phnomnes restent justement hors datteinte selon la mthode scientifique classique, celle du rductionnisme. Disons alors que la complexit dploie une rationalit non pas rtrcie, rduite, mais une rationalit tendue, largie, enrichie, la mesure justement de lextension de notre puissance dagir et de notre sphre cognitive. La complexit na rien de mystique, de mythologique, de thologique, elle est mise en acte scientifique dune extension de la raison applique une ralit qui dborde de possibilits dont seules des bifurcations imprvisibles actualisent telle ou telle virtualit parmi dautres. Pour justement traiter en quations physico-mathmatiques des phnomnes autrement hors datteinte, il faut avoir recours une rationalit qui a la particularit dtre la fois plus vaste et moins prtentieuse dans son traitement des touts sophistiqus quelle embrasse. Cette rationalit va rebours du rductionnisme, cherche rendre compte des causalits non linaires qui agissent, insistent et persistent dans des touts , des systmes qui ont la particularit dtre dnus de centre de contrle ou de chane de com-

mandement. Cette rationalit ou nouvelle manire de voir le monde postule la prminence de la relation sur lobjet, elle confirme lobjectivation des liens et leur exploration combinatoire entre les entits, les particules, les corpuscules, les tres vivants ou techniques, les objets physiques ou mathmatiques. La complexit contribue donc renouveler notre vision: le rel nous apparat fait dune toffe dont la maille fibreuse est tout en filaments rticulaires et en fins entrelacs. Une physique de limmanence La science rductionniste postule lexistence dune approche transcendantale de la connaissance : on part dune certaine hauteur (qui confre lobservateur un trne dassurance et une extraterritorialit ) pour descendre progressivement, creuser toujours plus et senfoncer en ralit jusqu atteindre des parties lmentaires que lon met en coupe par toutes sortes de techniques de contrle et de manipulation. La science complexe chemine diffremment, souvent linverse, elle part dun fond gologique ou biologique, ou dune soupe chimique de ralit, et observe lvolution empirique dentits rudimentaires qui sagrgent en phnomnes de pure immanence pour former, par un processus ascendant (bottom-up), coups de projections rticulaires et de croissance rhizomatique, des motifs et des comportements densembles plus riches les uns que les autres. A chaque remonte dchelle, il y a un gain de puissance densemble et une cration de proprits supplmentaires qui ne sexpliquent plus ou disparaissent ds que lon cherche redescendre un chelon infrieur. Les principales proprits physiques qui permettent le dveloppement de ces niveaux de complexit sont la non-linarit (quand les causes et effets ne sont pas proportionnels), lmergence (quand le tout est plus que la somme des parties) et lvolution (lorsque le temps irrversible est producteur de nouveaut). La science classique, qui commena avec entre autres Galile (et son langage mathmatique de la nature), Descartes (et sa mthode rductionniste) et Newton (et son calcul diffrentiel), sacheva au premier tiers du sicle der-

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nier avec notamment Heisenberg (et son principe dincertitude), Gdel (et son thorme dincompltude), Turing (et son thorme dindcidabilit). Dnormes progrs sont dus la mthodologie scientifique du rductionnisme, qui consiste dissquer un systme en lments plus petits. Mais, dsormais, la science adopte une nouvelle manire de voir : la plupart des phnomnes naturels qui nous entourent sont non linaires, irrductibles, imprdictibles et mme erratiques. La science est donc en train de produire de nouveaux paradigmes pour modliser les motifs des phnomnes, le mouvement et son incertitude. La vie est vue dsormais comme un ballet fragile et cratif entre ordre et dsordre, entre cristal et fume, entre monarchie et anarchie. Et la science devient le catalogue des motifs que la nature dploie dans sa colossale volution cratrice. Pourquoi donc tant sintresser ces proprits qui sont marques par labsence de centre de contrle ou de dcision ? Parce quelles concernent des processus naturels, culturels, sociaux, conomiques et politiques qui restent audel de notre champ de contrle et de notre horizon de prdictibilit. Si nous comprenons leurs proprits, nous saisissons mieux les limites de notre prdictibilit et pouvons mieux comprendre la nature de la Nature, lorganisation des composants des ensembles complexes, et mieux interagir avec ces systmes. Dores et dj, le principal apport de la thorie de la complexit aura t de rendre la science plus raliste, en rendant sa qute plus modeste (car la science a longtemps souffert du pch darrogance). La complexit nourrit un change constant entre les limites de la science et la science des limites : il y a l effectivement matire perplexit, entre vertiges et promesses Terminologie ambigu, fcondit heuristique De mes changes avec des lecteurs, il ressort que le terme de complexit peut, au premier abord, prter confusion. Jai souvent entendu dire ( la suite de ce que fait remarquer le philosophe Michel Serres, au chapitre XVIII, sur des sciences qui nous rapprochent de la singularit ), que le terme nest pas des plus appropris. Complexit(s), le

terme est peut-tre mal choisi, mais il reste le matre mot du sicle en cours. La synonymie la plus courante, mais la plus trompeuse, consiste rabattre ce terme sur la notion de complication, et cest l prendre le risque de stendre en fausses perceptions et modlisations. Cest que nous sommes face un concept qui na pas t invent ou produit par des concepteurs, mais qui a t choisi par ses utilisateurs et ses praticiens. En toute rigueur, il resterait inventer un nologisme susceptible de le remplacer qui soit mme de faire sens pour lhonnte homme et de faire science pour le savant-chercheur. Mais encore faut-il tre un crateur, un artiste ou un philosophe dexception pour cela! En attendant, la racine ancienne du mot informe utilement sur les significations les plus actuelles du concept. Ltymologie renvoie au latin complexus (co, ensemble et plexus, tiss), participe pass adjectiv de complecti (embrasser, saisir ) form partir de plectere (tresser, tisser, plier ). Deux sens sont retenir: dune part lide dentrelacement, de tissage, et dautre part lide de pliage. Du coup, la signification de la terminologie emprunte renvoie lart de faire des nuds et des plis au sein de la nature ou de certains systmes dynamiques. Lide des plis est profonde et, sur le plan heuristique, extrmement fconde pour lavenir des tudes sur la complexit. Nous vivons lge dor de la complexit. Dune certaine manire, notre situation est en quelque sorte similaire la crise survenue au XIXe sicle avec la dcouverte de la gomtrie non euclidienne. Durant plus de vingt sicles, lhumanit pensait quil ny avait de gomtrie que plane et euclidienne, que ses postulats (les droites parallles ne se croisent jamais , la somme des angles dun triangle est toujours gale 180 degrs ) taient universellement valables. Malgr le fait que nos sens percevaient des surfaces tactilement et visuellement courbes, convexes, concaves, rugueuses, brises, feuilletes, fibreuses, notre raison linaire les aplanissait pour les rendre conformes aux postulats dEuclide. Et puis, progressivement, les scientifiques ont dcouvert de nouveaux objets mathmatiques, perus comme tranges et monstrueux parce quils ne validaient pas le cin-

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quime postulat dEuclide (sur le paralllisme des droites). La dcouverte des gomtries courbes (hyperbolique et elliptique) et de la gomtrie fractale (ensemble de Cantor et courbes de Weierstrass, de Koch, de Peano) ouvrit le champ fertile lunivers non euclidien, do sortirent au dbut du sicle dernier des dcouvertes scientifiques rvolutionnaires, telles que la courbure de lespace-temps mise en vidence par Albert Einstein et la thorie de la relativit gnrale qui en rsulta. pistm du pli Je pressens que la complexit entrouvre un nouveau continent gomtrique pour notre regard sur le monde. Nous dcouvrons, par souci de ralisme et par notre captation sensorielle, que nous sommes foncirement non euclidiens! Nous dcouvrons que le monde nest aucunement plat contrairement ce que vante la vulgate de la mondialisation , mais quil est plis. Ce changement de perspective est en soi un changement de paradigme qui est en train de se drouler au sein de nos cultures globalises et mises en rapport diffrentiel gnralis les unes par rapport aux autres (chacune se frottant ainsi toutes les autres dans chaque mtropole, nud rticulaire et autre point-cl du monde). Au moment o surviennent un basculement de puissance dans lconomie et la politique (dun monde que jappelle post-occidental) ainsi que des modifications radicales dans laccs, la production et le partage du savoir, nous dcouvrons ltranget des autres (tres vivants, cultures, peuples, mentalits). Par consquent, le plus grand dfi intellectuel de notre temps consiste transformer linterdisciplinarit des sciences en un change interculturel pour approfondir, en dehors de la modlisation in silico et de lexprimentation in vitro, la comprhension des phnomnes dmergence et de complexit qui se manifestent en lhomme et dans la socit contemporaine. Voir lobjet par les relations qui le tissent et considrer la matire par les pliures et les plissures nous permet dadopter un point de vue plus gomtrique . Et nous avons besoin dadopter de nouvelles optiques gomtriques, car

lhumanit souffre dun strabisme persistant (quaccentue le rductionnisme mthodique) susceptible daboutir une ccit empirique. Nos socits globalises risquent terme dtouffer sous le poids de leur dette cologique. Elles sont en effet confrontes un problme de croissance et dexcroissances, une gestion de stock dfectueuse (nous consommons en huit mois ce que la terre ne peut produire quen une anne) et un manque despace et de temps au sein de la biosphre (au rythme actuel de nos activits, dici la fin du sicle il faudrait constituer les stocks de deux plantes Terre). Nous sommes l soumis un problme de gomtrie lchelle globale puisque les ressources non renouvelables les plus vitales que nous risquons dpuiser sont lespace et le temps. Dans sa saisie des logiques des pliages et plissages de la matire, des tissages et mtissages de lobjet, la scienza nuova du XXIe sicle non seulement est mme de fournir une ex-pli-cation ce qui restait nagure hors datteinte, mais elle le fait dans lim-pli-cation de ce dont elle rend compte et qui est aussi travaill par la multi-pli-cit. Cette science-l est participative de ce quelle observe, elle permet de voir immdiatement combien le monde est intrinsquement interdpendant. Se pourrait-il alors que la complexit soit une thorie de la rationalit tendue annonciatrice de nouvelles vues gomtriques et de dcouvertes qui relvent pour lheure de limpens? Sil y a diffrentes chelles et formes de complexit, pourrions-nous alors les distinguer, les srier, en dresser une taxinomie ? Peut-on encore prciser les diffrentes couches de profondeur (info-techno-bio-anthropologique issues de longs et lents calculs, de vcus et de cogitations ? Fait-il sens de dfinir une complexit restreinte comme tant celle qui est mise en quations physico-mathmatiques, qui modlise et simule ces systmes complexes adaptatifs massivement tudis dans les laboratoires de recherche ? Pourrions-nous dfinir une tout autre classe de phnomnes relevant dune complexit gnralise qui ne peut tre encode par un algorithme ni encapsule dans aucun autre formalisme mathmatique (et donc non modlisable !) comme tant celle culminant dans le vivant, lhomme et la socit?

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Voil quelques-unes des nouvelles questions quil serait passionnant dexplorer dans le cadre de conversations cratrices venir. Sciences et technologies du pharmakon Au commencement de ma grande enqute (quasi ethnographique) sur les sciences contemporaines autour du thme de la complexit, jtais anim par un enthousiasme contagieux. Je voulais apporter ma propre contribution un humanisme ressourc dans une scienza nuova. Limpression prvalait que la science et les technologies de linformation et de la communication pourraient beaucoup pour nous, que leur grammaire se prtait la syntaxe des phnomnes critiques. Depuis lors, jai d prendre en compte des scnarios plus pessimistes dans les usages de la complexit, de ces effets de levier et de boucles rtroactives. Depuis lors, il y eut en effet des vnements dont la puissance de sidration nen finit pas de se dployer : les attaques du 11septembre 2001 contre les tours jumelles de New York et le Pentagone Washington, le krach boursier de Wall Street et leffondrement financier mondial de septembre2008, le tremblement de terre au Japon, le tsunami qui sensuivit et laccident nuclaire de Fukushima le 11mars 2011. Que nous rserve lavenir maintenant que nous sommes compltement mis en rseau et en rsonance par la communication ubiquitaire et la technoscience ? Notre civilisation est-elle faite de telle manire pouvoir subir et amortir indfiniment la physique particulire de ces catastrophes? Mais il y a aussi eu des phnomnes porteurs davenir, comme ces rvoltes sociales dun genre nouveau et qui sont le fait dune jeunesse qui partout dans le monde na jamais t aussi bien duque et forme, et qui partout reste expose au chmage et labsence de perspectives socioconomiques. De ces jeunes qui ont t lavant-garde des rvoltes, je dirais quils sont les enfants de la complexit, des natifs numriques (digital natives), les monades et les nomades dune civilisation mondiale en devenir. On peut encore dire deux quils sont les pollinisateurs des rseaux sociaux, des joueurs dchecs tridimensionnels misant sur

les lois topologiques des routes de linformation et la sagesse des foules. On a pu voir comment ils ont su dinstinct mobiliser une intelligence collective, connective et cognitive au service du plus grand nombre, que ce soit pour renverser des tyrannies politiques ou pour se rebeller contre la dictature des marchs financiers. Sur lensemble du bassin mditerranen, dans de grandes villes comme Londres, New York, Montral, So Paulo, des mobilisations sociales spontanes sans prcdent ont vu le jour, et elles ont en commun des motifs, ou patterns, nouveaux : non-violence, absence de leadership et didologie, linfotechnologie et les rseaux sociaux tant les catalyseurs de la raction sociale. Ce quil faut retenir de ces vnements et de leurs acteurs, cest quils relvent du principe actif du pharmakon, que ce qui peut nous sauver peut aussi nous fourvoyer, que la potion est le remde qui gurit autant que le poison qui tue. Les technologies de linformation et de la communication ont grandement contribu la socit du savoir ou lempowerment de jeunes citoyens rvolts ; mais ces mmes technologies uvrent la rpression numrique, la surveillance et lespionnage par les tats les plus puissants, sans compter les nouveaux dispositifs de combat et de contrle par la robotisation (les drones militaires et leurs clones civils). Pour dfendre le nolibralisme, cet acide logique capable de dissoudre toute autre forme de rationalit conomique, on entrine des axiomes tels que lconomie ne ment pas ou les marchs ont toujours raison . Dminents conomistes nhsitent pas, pour lgitimer le libre-change et le fondamentalisme du march, invoquer les mcanismes de lauto-organisation derrire la chre main invisible dAdam Smith. Les usages de la complexit par les sciences ne sont ni tous bons ni tous mauvais. Mais ce qui me parat actuellement assez frappant, cest de voir comment la complexit et ses phnomnes sont de plus en plus intgrs dans des schmas rductionnistes au profit dun nouveau scientisme qui prne des possibilits de dshumanisation, tels que le post-humanisme ou lintelligence artificielle forte (strong AI). Selon le principe dterministe et somme toute stupide que tout ce qui est techniquement

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faisable sera entrepris, et tout ce qui est vendable sera ralis, on voit venir toutes sortes dinnovations scientifiques aux applications potentiellement dangereuses et qui sont marques du sceau de la complexit. Il ne fait pas de doute que nous vivons en bordure du chaos, cest--dire au seuil dvnements de type catastrophique et aux consquences incalculables, mais pareillement nous cheminons sur la crte dune renaissance qui ressemble un tsunami cognitif susceptible de tout balayer sur son passage. Pour ne rien arranger, nous sommes affects dune crise du sens et dune anxit mtaphysique. De plus, notre mode de vie qui ignore la parcimonie, la manire dont nous remplissons et saturons lespace et le temps, et consommons les ressources naturelles, concourent faire de notre village global le pire des mondes possibles. Nous devons donc confronter cet tat dexistence hautement incertain avec une connaissance de nouvelles possibilits cognitives et la quasi invitable approche de notre heure finale (pour reprendre le titre dun livre de lastrophysicien britannique Martin Rees) en raison de nos inclinations gotistes, suprmatistes et violentes. Les ides et les concepts issus de la complexit auront une profonde implication sur la manire dont la science et la culture seront penses et vcues. La complexit est en fait une dclaration universelle dinterdpendance, pour le meilleur et pour le pire. Nous sommes en train de raliser que ce qui affecte les tres vivants, lautre bout de la terre ou de la chane alimentaire, peut avoir des consquences immdiates, concrtes et matrielles pour nous, ici et maintenant. Linterdpendance, cest aussi le fait que lhumanit soit engage dans un destin collectif, alors quelle est devenue une force gophysique capable de drgler la biosphre. Nous pouvons voir que, dune certaine manire, nous sommes tous embarqus dans le mme navire et nous pourrions faire en sorte sil reste du temps quil ne soit pas un vaisseau-drone sans pilote bord ni un Titanic plantaire Perspective cosmopolite En tant que science des relations, des nuds, des liens et des plis, la complexit est aujourdhui la seule thorie scien-

tifique susceptible dadmettre une perspective vritablement cosmopolite sur nous-mmes, savoir que les diffrentes visions du monde concernant un mme et unique monde sont toutes simultanment lgitimes et valides. Ce regard renouvel dun monde infiniment diversifi et en mme temps singulirement unique se retrouve dans le chefduvre philosophique de Leibniz, le court et blouissant trait de la Monadologie. Il ny est question ni dontologie ni dtant, mais dun tang et dun jardin qui donnent voir la complexit et sa phnomnologie du dtail: Chaque portion de la matire peut tre conue, comme un jardin plein de plantes, et comme un tang plein de poissons. Mais chaque rameau de la plante, chaque membre de lanimal, chaque goutte de ses humeurs est encore un tel jardin, ou un tel tang. Leibniz, Monadologie, 67 (1714). Selon cette vision perspectiviste, il sagit dexprimer localement et de manire diffrentielle un tout sophistiqu. Chaque (id)entit simple exprime et formalise, selon son gnie, sa tradition et sa variation dynamique propres, le mme et unique monde comme une mme ville regarde de diffrents cts parat tout autre, et est comme multiplie perspectivement , nous dit encore Leibniz. Ce mme et unique monde ncessite une civilisation inspire, capable dexplorer et de combiner des agencements de formes socitales et de dispositifs technologiques qui ne saturent pas et ne dtruisent pas lespace et le temps quelles habitent. Nous ne sommes plus seulement dans un jardin philosophique miroir vivant perptuel de lunivers et dans des plis dont Leibniz dit quils vont linfini, mais dans une situation de survie de lhumanit qui impose un nouveau mode de remplissage de lespace et du temps. La prochaine civilisation, post-occidentale, sera mondiale ou ne sera pas. Et nous autres, non euclidiens, formons la courbure dun arc-en-ciel humain fait de gens de science, de culture, dart, de foi, daction et dengagement. De plus en plus de citoyens et dhumanistes et plus particulirement les jeunes qui ne

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veulent plus du destin de btail cognitif vivent et agissent tels des medicine men, des acupuncteurs travaillant sur les points vitaux dun monde malade de ses urbanits dbordantes, de ses scrtions toxiques, psychiques ou atmosphriques. En qute dharmonie et de beaut (et la science entretient une relation trs particulire avec la beaut dune thorie, dune hypothse, dune quation), ces thrapeutes cherchent construire une pense tendue en relations solidaires, produire du sens en faisant de la complexit un savoir sapiential pour notre temps. Tout lenjeu pour eux est de mettre en acte la sagesse dans lcart lquilibre, dont ce livre fournit quelques linaments et schmes logiques. Cet ouvrage na pas de prtention scientifique ou savante: certains lecteurs et quelques scientifiques le considrent comme une somme, mais cest essentiellement un livre de rcits et de conversations cratrices . Que le lecteur sapproprie ce petit objet, facile prendre avec soi, en randonne, en dplacement, et qui peut se lire, en plein mtro ou au milieu dune le, comme un manuel pour lhumanisme et la citoyennet plantaires, lintention de tous ceux qui sont en qute dune vision intgre de la science et de la philosophie, de la pense et de lagir. Rda Benkirane

Avant-propos
Un voyage au pays des sciences Ce livre est n du dsir de comprendre comment certaines ides scientifiques, notamment celles lorigine de la rvolution informatique, influent sur notre mode de vie, notre manire de penser et de travailler. Ce projet sest impos ds lors que jai senti que les questions relatives la science prenaient une importance grandissante dans notre culture contemporaine et reprsentaient un enjeu majeur en termes dthique et de citoyennet. En mengageant dans cette aventure, jtais galement curieux de savoir quelle influence la culture et la socit pouvaient avoir leur tour sur le dveloppement de la science. Mon ambition tait qu travers ces entretiens, le lecteur puisse entreprendre son tour une exploration de cette pense multidisciplinaire essentiellement mathmatique, physique et biologique et en apprhender, de faon la fois claire et lucide, les enjeux, et mme la beaut. Pour aborder cette traverse des sciences contemporaines, le dialogue ma sembl la forme la plus approprie. Au cours de mon propre parcours, jai souvent constat que le dialogue est en soi une mthode dapproche et dacquisition du savoir. Les livres dentretiens qui se distinguent des ouvrages collectifs ou des essais par leur architecture et leur style peuvent constituer des points dancrage dcisifs en aidant le lecteur cerner un domaine de la connaissance et linviter se plonger dans des crits, des rcits et des recherches dont il ne pouvait, jusqualors, franchir le seuil. Dialoguer avec des scientifiques autour dune thmatique neuve et originale permet dchanger au-del du jargon technique, de lever les zones dombre, de dnouer les difficults tout en tissant sa propre grille dinterprtation. Les conversations ici prsentes forment la trame dun voyage dans la complexit, parsem de nombreux arrts et agrment de paysages varis, o le lecteur est invit cheminer au gr de divers champs et niveaux de la ralit: particules lmentaires, atomes, molcules, gnes,

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Avant-prOpOs

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neurones, fourmis, puces lectroniques, automates cellulaires, robots, cyberespace, individus et socits contemporaines, tres mathmatiques, objets clestes seront observs et dcrits sous le prisme de la complexit. Notre dmarche sinscrit dans lre du rseau et procde dune logique douverture et de partage de la connaissance. Par le choix des interlocuteurs, la mise en perspective de leurs spcialits respectives, le croisement de leurs recherches, la complmentarit de leurs ides, ces entretiens visent donner au lecteur une vue densemble de perspectives scientifiques diverses, de la physique de la turbulence celle de linformation, de la biologie gntique aux biologiques des artefacts, des mathmatiques du chaos la complexit algorithmique, de lespace-temps fractal lunivers en inflation Jai ainsi recueilli des histoires de sciences en action et en devenir; elles se poursuivent sous nos yeux, en temps rel, la faveur doutils tels que lordinateur et lInternet. Elles suggrent quelques voies possibles parmi lventail des embranchements et des clairages que proposent les sciences du XXIe sicle. Dans ces dialogues, il appartiendra au lecteur de se situer, de privilgier tel ou tel profil ou sillage. Les sciences de la complexit ne sont pas une cole de pense, une nouvelle idologie scientiste: elles aspirent, au travers dun ensemble de techniques et de principes, proposer une description aussi fidle que possible des phnomnes que la nature nous donne voir. Si, des degrs divers, les chercheurs qui sexpriment dans ce livre sattachent tous une mme classe de problmes irrductibles dans lapproche classique et qui vont de ltude de la conscience et de lintelligence aux origines de la formation de lunivers , certains vont parfois jusqu proposer des modles thoriques sexcluant lun lautre. De ce point de vue, ces histoires de sciences nont dautre ambition que de dployer parfois jusquau vertige la diversit des approches, des clairages et des noncs de la recherche telle quelle se pratique aujourdhui. Cest pourquoi, lheure o beaucoup sinquitent de lemprise des penses uniques polarises selon des axes droite/gauche, nord/sud, Orient/

Occident, etc. , cette immersion dans lunivers scientifique contemporain peut tre comprise comme une tentative de revivification de la pense, un largissement de nos horizons intellectuels. La complexit comme manire de voir Mais quest-ce que la complexit? Il existe plthore de dfinitions. Certaines sappuient sur les notions dinformation, dentropie (le niveau de dsordre dun systme), de chaos ou de hasard. Toutes, des degrs divers, expriment une relation entre le tout et les parties dun systme, plus exactement le fait que la connaissance des parties ne suffit pas expliquer le fonctionnement du tout. Ltymologie du mot, qui vient du latin complexus, tiss ensemble, suggre lintrication des parties ou des composants de base dun systme physique ou biologique. La formule consacre de la complexit postule que le tout est plus que la somme des parties. Quil sagisse de turbulences atmosphriques, de colonies dinsectes ou autres populations animales aux fluctuations erratiques, de la progression de maladies pidmiques, de lvolution de rgimes politiques, de rseaux de tlcommunication, de mouvements sociaux ou de cours boursiers, les systmes complexes dynamiques, les ensembles ouverts instables ne peuvent tre dcrits par lanalyse classique, qui consiste dcouper le tout pour lapprhender par dcomposition de ses fonctions lmentaires. Un autre aspect de la complexit est sa situation en bordure de deux tats diffrents, voire contradictoires. La complexit renvoie souvent un seuil critique, une frontire entre chaos et ordre. Entre lordre et le dsordre rgne un moment dlicieux, crivait Paul Valry; on pourrait voir l un signal fort de la complexit, qui dsignerait une zone fragile et phmre, o, dans certaines conditions, une totalit pourrait adopter un comportement qualitatif nouveau. Les sciences de la complexit sont nes des modlisations thoriques de phnomnes lis la nature de certains systmes dynamiques tudis dans diverses disciplines. En se focalisant moins sur la fragmentation des objets et la

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dcoupe de ces phnomnes en squences dinformation, ces approches privilgient ltude des relations et de leurs causalits multiples et parfois mme contradictoires. Cette nouvelle perception savre complmentaire de notre faon classique de rflchir, de travailler et daborder le changement, y compris dans les vnements imprvisibles, les situations indites. Mais ces nouveaux champs de la pense scientifique nont pu se dvelopper que grce au dveloppement de loutil informatique. Lordinateur joue un rle primordial: il est le microscope/tlescope qui permet de simuler et visualiser des systmes complexes dans linfiniment petit/grand. On peut situer la monte en puissance de ces approches non linaires et non dterministes au moment de la publication, par deux des plus importantes revues scientifiques, Science et Nature1, en 1999 et 2001 respectivement, de dossiers spciaux consacrs ltude de la complexit. Ce nest pas tant que ces sciences de la complexit soient nouvelles; ce quil faut voir ici, cest la migration dides, auparavant en marge des courants principaux de la science, vers le cur de lactivit scientifique. Ainsi les deux lignes dhorizon de cette recherche sur les sciences correspondent-elles un moment trs particulier de lhistoire des sciences et des ides, celui dune part de lessor de lordinateur, de lInternet et des technologies de linformation en gnral un essor exponentiel qui bouleverse notre rapport aux sciences puisque lespace-temps informatique rend le savoir abondant, son partage peu coteux et en principe plus accessible au plus grand nombre et, dautre part, celui du dclin dune re scientifique qui a certes apport une formidable moisson de grandes dcouvertes mais qui a aussi impos, au fil du temps, une spcialisation croissante, jusqu laberration, de lenseignement et de la recherche scientifiques. Finalement, les scientifiques
1 - Lire, en particulier, Richard Gallagher et Richard Appezeller, Beyond Reductionism, Science, vol. 284, n 5411, 2 avril 1999, p. 79 et Ziemelis Karl, Complex Systems, Nature, vol. 410, 8 mars 2001, p. 241-284.

connaissent de plus en plus de choses sur de moins en moins de choses. Un tat de fait qui nest pas sans crer des problmes de communication entre disciplines autour de ltude de phnomnes infiniment plus larges, riches et complexes que les spcialits censes les analyser. Ces histoires de sciences mettent en scne des physiciens de linformation et de la turbulence, des mathmaticiens du chaos et du hasard, des biologistes de lmergence et de lauto-organisation On rencontrera un no-darwinien et un anti-darwinien qui recourent aux mmes outils conceptuels, un linguiste qui sintresse lintelligence artificielle, un chimiste qui sattache lcart lquilibre, des informaticiens qui se penchent sur une biologie gnrale, un astrophysicien auteur la fois dun livre sur le tout et dun autre sur le vide, un de ses collgues qui voque un modle de lunivers droutant, dit de linflation chaotique Les dix-huit personnalits qui sexpriment dans ce livre sont non seulement des chercheurs et penseurs rputs dans le cadre de leurs disciplines respectives et mme au-del , mais galement des passeurs. Certains viennent du monde anglo-saxon, leur uvre est peu ou pas traduite en franais, dautres sont des thoriciens reconnus des sciences de la complexit. Certains sont des figures consensuelles au sein de la communaut scientifique, tandis que dautres sont perus comme des penseurs critiques ou des avant-gardistes. travers une varit dnoncs, une large palette de disciplines et de spcialits, tous saffairent ltude de problmes typiques et ardus de la complexit. Ainsi dploy, ce panel reflte, je crois, la diversit du milieu scientifique propre notre poque. Et, derrire ces grands noms de la science actuelle, des hommes se dvoilent, dcouvrant leur sensibilit propre, leurs diffrences et parfois leurs dsaccords , leurs limites et leurs espoirs, se laissent aller quelques digressions qui montrent aussi la modestie et laspect trs humain de la recherche scientifique... Mon questionnement tait prpar lavance ; la contrainte que je mtais systmatiquement impose au

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pralable fut limmersion brusque et totale dans une riche bibliographie. De la rencontre entre ce matriel abondant, souvent technique, ardu et abstrait, et ma propre inculture scientifique qui se rduisait en se prcisant , les questions tout naturellement ont affleur. Sur un laps de temps de deux ans, ces entretiens furent enregistrs, retranscrits, pour certains traduits de langlais, rcrits, soumis aussi bien des lecteurs gnralistes qu des universitaires, revus et corrigs par les scientifiques eux-mmes puis, enfin, ordonns. Afin de rendre les textes plus clairs et plus fluides, plus accessibles un large public, relectures et rcritures se sont ainsi multiplies. Enfin, juste avant publication, les chapitres furent renvoys nos scientifiques pour ultime vrification. Au fil de ces dialogues, certaines questions seront complmentaires dun interlocuteur lautre, dautres, rcurrentes, reviendront dans diffrentes disciplines. Lensemble de ces entretiens montre une progression, un effet de zoom qui permettra au lecteur soit de passer dune discipline lautre, soit dapprofondir telle thorie, soit enfin de glisser de linfiniment petit linfiniment grand. Des notes et une bibliographie commente laideront cheminer dans son parcours au cur des sciences de la complexit. Vertiges, claircissements et promesses Tel Alice au pays des sciences, le lecteur est invit dcouvrir les diverses mtaphores dont use la science moderne pour dcrire la complexit qui nous tisse. Il smerveillera devant dtranges figures, dimpossibles gomtries, des boucles logiques qui ressemblent sy mprendre aux lithographies de Maurice Escher; il prouvera luniversalit des motifs engendrs par les pistes chimiques des fourmis, les rgles rudimentaires dautomates cellulaires; il pourra saisir les limites de la science face la vgtation touffue du hasard, dont limmensit puise tout algorithme. Tout au long de cette odysse de la complexit, il sera accompagn de guides qui lentraneront vers des paysages scientifiques vertigineux, clats, rugueux, o la monotonie, le plan rgulier nexistent quen des couloirs fort rduits, qui lui feront

entrevoir des pics et des nids daigle, des lacs, des hauts plateaux dargile crissante, des dunes de sable, des abysses et des forts profondes, des valles luxuriantes o ruissellent des eaux descendues de sommets mathmatiques dont certains sont demeurs, jusqu aujourdhui, inviols. Pour peu que lon se penche sur ses motifs, que lon simprgne de son esthtique si proche de la nature, que lon se familiarise avec ses logiques et leur dploiement, la complexit se rvle porteuse non seulement dclaircissements mais aussi de promesses. R.B.