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Christophe Prochasson

L'histoire et Foucault
In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N50, avril-juin 1996. pp. 123-124.

Citer ce document / Cite this document : Prochasson Christophe. L'histoire et Foucault. In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N50, avril-juin 1996. pp. 123-124. doi : 10.3406/xxs.1996.3528 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xxs_0294-1759_1996_num_50_1_3528

AVIS DE RECHERCHES

L'HISTOIRE ET FOUCAULT Les 17 et 18 octobre derniers s'est tenu, au Centre Georges Pompidou, un trs intressant colloque : L'histoire au risque de Foucault. Jacques Le Goff eut beau rappeler, partir d'une relecture des Mots et les choses et de L'archologie du savoir, toutes les convergences entre la pense de Foucault et la nouvelle histoire et confier que Foucault lui-mme lui avait autrefois assur que celle-ci constituait son modle historiographique de rf rence, nul n'ignore les relations ambigus entretenues par Foucault avec l'histoire et les malentendus qui en dcoulrent. S'il lui arriva de collaborer avec des historiens (Ariette Farge, Michelle Perrot et quel ques autres) et si certains d'entre eux s'appuyrent sur ses livres, les rapports demeurrent troubles. Quand le philoso phe parlait du discours, des historiens purent entendre pratiques sociales. Pas tous il est vrai. D'autres puisrent dans son uvre, parfois trop htivement, de quoi rpondre la crise du marxisme et y dcouvrirent de quoi nourrir le nouveau paradigme des sciences sociales, devenu trs hgmonique dans le cours des annes 1970. Il valait la peine pour des historiens d'interroger une nouvelle fois l'uvre de Foucault au moment mme o le modle intellectuel qu'elle a contribu faonner, il y a une trentaine d'annes, se trouve son tour entr en crise. Michel Foucault a toujours provoqu les contestations. N'est-ce pas la vertu

mire des grandes entreprises intellectuel les? Ce colloque n'est pas venu dmentir l'irritation que suscitent bien des ouvrages de Foucault, mme si les intervenants par tageaient tous la mme admiration intel lectuelle pour une uvre dont la valeur mme est parfois fondamentalement conteste, certes davantage du ct de la philosophie. Les historiens, en dpit de leurs rserves, font preuve de plus de rvrence. Comment d'ailleurs pourrait-il en tre autrement tant la dmarche de Fouc ault, pourtant trs date dans ses ques tions et ses formulations, conserve une surprenante actualit historiographique? Nos temps scientistes n'y pourront rien. La meilleure histoire comme le secteur le plus inventif des sciences sociales - et les intervenants du colloque en taient tous de bons reprsentants (Ariette Farge, Yann Thomas, Jacques Revel, Jacques Le Goff, Michelle Perrot, Roger Chartier, Giovanna Procacci et Robert Castel) passent, l'une et l'autre par les illgitimes interrogations de Michel Foucault: incer titude de l'vnement comme donne sta ble, nature d'un pouvoir qui chappe au seul registre de la souverainet, crase ment de l'individu par des machines sociales qu'il tente nanmoins de dompt er, rapports de sexes conus comme rela tions de pouvoir, annihilation de l'auteur, ralits du changement et de l'volution. Le dfi Foucault rpond correctement notre re du doute quand toutes les grandes menuiseries thoriques ont cess de dbiter le social ou le politique en squences trop rassurantes. Son actualit

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n'est d'ailleurs pas seulement thmatique. Elle rside galement dans une espce d'thique du savoir lorsqu'il aspire au maintien d'une exigence thorique alors mme que s'effondrent les anciens syst mes de comprhension. Sans aucun souci d'lever Foucault la statue que d'autres, ici et l, tentent de lui riger, cette rencontre fut une fte de l'intelligence critique. On y fut bien, j'en conviens, un peu destructeur mais sans excs. Jacques Revel sut, cet gard, rele ver les prils du relativisme et Ariette Farge montrer en quoi il fallait construire une autre notion de l'vnement que celle qui fonde encore habituellement la foi historiciste des historiens. Reconnaissons d'ailleurs sans fard que cette maladie ronge davantage l'historiographie du monde contemporain que celle de prio des plus recules. Les contemporanistes taient, au reste, singulirement absents de ce colloque. N'auraient-ils rien faire avec l'uvre et les questions de Michel Foucault? Il n'tait que d'entendre Michelle Perrot pour se convaincre du contraire. De la salle, une auditrice eut l'occasion de faire remarquer, non sans raison, que le droulement du colloque avait conduit inverser les termes du titre annonc : insidieusement, les participants taient passs de la formule L'histoire au risque de Foucault Foucault au risque de l'histoire. Cette dviance assume ne prit pourtant pas les airs arrogants d'historiens aspirant administrer quelques bonnes leons d'histoire une uvre qui y eut recours en amateur. Il s'agissait bien davantage de poser de nouveaux jalons pour une nouvelle alliance entre l'histoire et les sciences sociales, sous l'gide toute provisoire d'une grande uvre, sans doute parseme d'inexactitudes, mais terriblement exacte dans sa volont de savoir. Christophe Prochasson

LE CENTRE D'TUDES D'HISTOIRE DE LA DFENSE

Longtemps considre comme le pa rent pauvre de l'historiographie fran aise, l'histoire militaire a besoin de sou tien pour permettre son retour, voire sa naissance. Comme le constate avec amertume H. Coutau-Bgarie : Au cours des dernires dcennies, l'histoire mili taire a connu une "vritable traverse du dsert". Pour avoir une ide de la recher che dans ce secteur, il suffit de constater qu'en attendant L'Histoire militaire de la France d'A. Corvisier, il faut se reporter L'histoire de l'arme franaise du colo nelRevol qui date de 1929 ou celle du Gnral Weygand peine moins ancienne (1938) 1. Certes, depuis cet arti cle de H. Coutau-Bgarie, les travaux concernant l'histoire militaire ont fleuri2, mais sans que cette branche de l'histoire ait acquis la place qu'elle mrite et laquelle elle aspire. La cration du Centre d'tudes d'his toire de la dfense rpond un besoin fdrateur pour une relance ou du moins un accompagnement des travaux histor iquesrelatifs des sujets militaires. Le CEHD dispose d'une structure complte permettant selon la volont de ses fondat eurs, une ouverture qui ne peut tre que bnfique l'histoire en gnral et l'his toire militaire en particulier. Son but est de promouvoir et encourager la recher che dans tous les secteurs de l'histoire de la dfense, selon les propos de son direc teur, Maurice Vasse. Le prsident du conseil scientifique du CEHD, Andr Kaspi, rappelait lors d'une runion du conseil que les deux objectifs principaux, vers les quels le Centre doit s'orienter, sont d'une 1. H. Coutau-Bgarie, -L'histoire militaire entre la pense stratgique et la nouvelle histoire-, Stratgique, 1985, p. 85. 2. Cf. P. Contamine, L'histoire militaire dans F. Bdarida (dir.), L'histoire et le mtier d'historien, Paris, Maison des Sciences de l'Homme, 1995, p. 365. Depuis les annes I960, se dvelop pent progressivement des travaux historiques relatifs la guerre.

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