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Jean-Paul Thuillier

Le cirrus et la barbe. Questions d'iconographie athltique romaine


In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Antiquit T. 110, N1. 1998. pp. 351-380.

Rsum Jean-Paul Thuillier, Le cirrus et la barbe. Questions d'iconographie athltique romaine, p. 351-380. Sur de nombreux documents (mosaques, bas-reliefs...), les athltes romains ont sur le sommet de la tte une touffe de cheveux qu'on a pris l'habitude d'appeler cirrus in vertice. Ce cirrus, qui n'est pas spcialement tardif, est considr par tous les auteurs modernes comme le signe distinctif des athltes professionnels. En ralit, l'examen de diverses reprsentations amne penser que ce cirrus est seulement port par des athltes jeunes, cependant que la barbe caractrise des sportifs plus gs. Peut-tre faut-il mme penser des catgories d'ge officielles : celles-ci (criseis) avaient une grande importance dans les concours grecs, et il a d en tre de mme Rome, comme on le voit par divers indices littraires ou pigraphiques.

Citer ce document / Cite this document : Thuillier Jean-Paul. Le cirrus et la barbe. Questions d'iconographie athltique romaine. In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Antiquit T. 110, N1. 1998. pp. 351-380. doi : 10.3406/mefr.1998.2030 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mefr_0223-5102_1998_num_110_1_2030

JEAN-PAUL THUILLIER

LE CIRRUS ET LA BARBE QUESTIONS D'ICONOGRAPHIE ATHLTIQUE ROMAINE

Les athltes romains, figurs en grand nombre l'poque impriale, en particulier sur les mosaques et les bas-reliefs, prsentent souvent pour ce qui est de leur coiffure un trait pittoresque : beaucoup d'athltes portent en effet au sommet de la tte - laquelle peut tre par ailleurs plus ou moins ra se - une touffe de cheveux typique qu'on appelait en latin le cirrus1. Ce nom populaire, sans tymologie connue, est certainement le bon, mais il est vrai dire bien peu attest dans ce sens athltique, et ne repose gure f inalement que sur un passage, d'ailleurs savoureux, de Sutone. Parmi les diffrents motifs d'hostilit que s'attirait Nron, ...le hasard voulut mme que l'on annont, au milieu d'une disette pu blique, l'arrive d'un navire d'Alexandrie, apportant du sable pour les lutteurs de la cour. Aussi, la haine gnrale tant souleve contre lui, il n'y eut sorte d'outrages qu'on ne lui fit subir. On accrocha un toupet derrire la tte d'une de ses statues (a vertice cirrus)...2. 1 A. Ernout et A. Meillet, Dictionnaire tymologique de la langue latine, 4e d., Par is, 1967, p. 123 : Touffe de cheveux ou de poils; puis tout objet analogue : huppe, franges, etc.. Mot populaire sans tymologie.... 2 Sutone, Nero, 45 : -Ex annonae quoque caritate lucranti adcrevit invidia; nam et forte accidit, ut in publica fame Alexandrina navis nuntiaretur pulverem luctatoribus aulicis advexisse. Quare omnium in se odio incitato nihil contumeliarum defuit quin subirei. Statuae eius a vertice cirrus appositus est cum inscriptione Graeca; nunc demum agona esse, et traderet tandem. Le sable d'Egypte avait videmment la rpu tation d'tre d'une trs grande finesse. Les diteurs de Sutone, dans la Collection des universits de France (H. Ailloud : Pour lui donner l'air d'une femme ou d'un Apollon citharde), comme dans la collection Loeb (J. C. Rolfe : Doubtless an allusion to the long hair which he wore during his Greek trip) n'ont manifestement pas compris qu'il y avait l une allusion au cirrus des athltes et ont pens que les d tracteurs de Nron s'attaquaient ses cheveux longs, dcrits au chapitre 51 par le mme Sutone : ...subflavo captilo.. . ut comam semper in gradus formatant peregrinatione Achaica etiam pone verticem summiserit... vrai dire, si cette statue de N ron avait dj les cheveux longs, lui rajouter un cirrus devait lui donner un aspect grotesque. MEFRA - 110 - 1998 - 1, p. 351-380.

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Et les sditieux d'ajouter une inscription en grec, indiquant sans doute que les luttes srieuses allaient bientt commencer pour l'empereur3. Ce cirrus in vertice, comme on a pris l'habitude de l'crire4, et qui a ce rtainement contribu donner des athltes romains une image trs ngat ive, prsente en ralit des formes varies sur lesquelles nous reviendrons. En revanche, sa signification n'est conteste par personne depuis long temps, et il nous suffira de citer une phrase d'E. Saglio, qui a rdig l'article athleta pour le Dictionnaire des antiquits grecques et romaines : Cette coif fure tait caractristique des athltes de profession. La chose est claire pour l'ensemble des historiens du sport antique ou pour ceux de l'art r omain lorsqu'ils traitent d'iconographie athltique5; il serait fastidieux et sans intrt de les citer et nous avons d'ailleurs accept nous-mme cette interprtation dans un ouvrage rcent6 : le cirrus est la marque des athltes professionnels romains. A-t-on jamais vu d'ailleurs Euphronios peindre un discobole grec affubl d'un tel insigne? Une mosaque rcemment dcouverte nous invite cependant reconsi drer la question et rexaminer d'autres documents connus depuis plus ou moins longtemps. Il s'agit de la trs belle mosaque de Baten Zammour, prs de Gafsa, publie par son inventeur, M. Khanoussi, qui la date avec raison du dbut du IVe sicle de notre re7. On constate en effet que, sur les quatorze scnes de ce compte rendu dtaill et anim d'un spectacle de

3 supposer que l'inscription grecque ait t bien traduite, et que le texte latin soit correct, le sens de ces mots n'est pas d'une clart absolue. Les deux diteurs cits dans la note prcdente considrent que Nron est invit par l quitter l'arne, c'est--dire le pouvoir : mais peut-tre faudrait-il lire se traderet auquel cas Nron serait au contraire invit livrer pour de bon un combat, videmment fatal pour lui. 4 En tout cas depuis l'article de B. Gassowska, Cirrus in vertice. One of the pro blems in Roman athlete iconography, dans Mlanges . Michalowski, Varsovie, 1966, p. 421-427 (alors que Sutone emploie l'expression cirrus a vertice, comme on vient de le voir). Ce mme Sutone crit propos de Caligula (50, 1) : ...captilo raro at (ac?) circa verticem nullo. .., les cheveux rares, le sommet de la tte chauve. 5 Faisons une exception pour E. N. Gardiner, pionnier de l'histoire du sport an tique, qui crit par exemple, dans son Athletics of the ancient world, Oxford, 1930, propos des athltes de la mosaque des thermes de Caracalla (fig. 74) : The cropped hair with its unsightly top-knot, cirrus, is typical of the professional athlete. 6 J.-P. Thuillier, Le sport dans la Rome antique, Paris, 1996, p. 142-144 (avec des remarques sur l'absence du cirrus chez certains athltes). 7 Voir les diffrentes publications de M. Khanoussi sur ce document exception nel et, d'une faon plus gnrale, sur les jeux athltiques dans l'Afrique romaine : Compte rendu d'un spectacle de jeux athltiques et de pugilat sur une mosaque de la rgion de Gafsa, dans Bulletin des travaux de l'INAA, Tunis, oct.-dc. 1988, p. 33-54; Spectaculum pugilum et gymnasium, dans CRAI, 1988, p. 543-560; Les spectacles de

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jeux athltiques et de pugilat8, les nombreux athltes figurs ne portent pas tous le cirrus, et cela soulve immdiatement un problme. Le cas de la course pied, situe sur le premier registre, celui du haut, est tout fait r vlateur. Derrire la barrire de dpart, dont nous savons grce Stace qu'elle s'appelait la rgula9, trois coureurs s'apprtent s'lancer sur la piste - la lacune de la mosaque ne permet gure de supposer qu'il y en avait un quatrime au centre. Or, les deux coureurs situs aux extrmits ont la tte presque rase et un cirrus, cependant que l'athlte du milieu, comme l'crit justement M. Khanoussi, est un homme nettement plus g. Il a les cheveux courts et porte la barbe10 (fig. 1, 1-3; fig. 4). Manifeste ment, il ne porte pas le cirrus, ce que confirmeront les autres scnes de la mosaque, mais, comme la lacune passe juste derrire la tte du person nage, il nous faut faire intervenir un autre document pour convaincre les ventuels sceptiques. On peut en effet adjoindre au dossier un dessin figurant sur un manusc rit latin du Vatican qui nous montre une scne presque identique, avec cette fois quatre athltes au dpart derrire la barrire11 (et vrai dire, on ferait volontiers de mme pour un bas-relief conserv aussi au Vatican, et qui nous montre galement la rgula de dpart, mais les ttes des athltes ayant toutes disparu sur ce document, il est difficile d'en tirer des conclu sions pertinentes propos du cirrus... )u. Le dessin du manuscrit latin est lui explicite et nous renvoie bien la scne de Gafsa. Les deux athltes de gauche (fig. 1, 4-5) ont une apparence trs juvnile, avec des cheveux qui se terminent en un cirrus bien marqu, cependant que les deux coureurs de droite (fig. 1, 6-7) ont un ge nettement plus avanc, et si la chose n'est pas tout fait certaine pour l'athlte qui est l'extrme-droite, son voisin est incontestablement barbu, avec des cheveux courts qui ne prsentent pas la moindre trace d'un quelconque cirrus.

jeux athltiques et de pugilat dans l'Afrique romaine, dans MDAI(R), 98, 1991, p. 315322; Jeux athltiques et pugilat en Afrique romaine, dans Le stade romain et ses spec tacles (catalogue de l'exposition de Lattes, 1994), Lattes, 1994, p. 63-67. 8 M. Khanoussi, Le stade romain..., p. 64. 9 Stace, Thbade, 6, v. 593. Cf. notre article, Stace, Thbade, 6 : les jeux fu nbres et les ralits sportives, dans Nikephoros , 9, 1996, p. 151-167. 10 Bulletin de l'INAA, p. 34. 11 C'est le manuscrit Vat. Lat. 3439 : cf. A. M. Colini, Stadium Domitiani, Rome, 1943, p. 99. 12 Pour ce bas-relief, qui est sans doute un fragment de celui que reproduit le dessin du manuscrit latin, voir D. Mancioli, Le discipline atletiche, dans Lo sport nel mondo antico. Ludi, munera, certamina a Roma (catalogue de l'exposition du Museo della civilt romana, 1987), Rome, 1987, p. 37, fig. 3. MEFRA 1998, 1 23

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11 Fig. 1 - Athltes romains. 1-3 : mosaque de Baten Zammour; 4-7 manuscrit Vat. Lat. 3439; 8-11 : mosaque de Baten Zammour (dessins F. Ory).

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21 Fig. 2 - Athltes et juges. 12-18 : mosaque de Baten Zammour; 19-21 : mosaque d'Ostie (Porta Marina) (dessins F. Ory).

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33 Fig. 3 - Athltes et juges. 22-24 : mosaque d'Ostie (voie Svrienne); 25-27 : mosa que d'Aquile; 28-35 : mosaque de Rome (Thermes de Caracalla) (dessins F. Ory).

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Fig. 4 - Mosaque de Baten Zammour : coureurs pied au dpart (d'aprs M. Khanoussi, Bulletin des travaux de l'INAA, oct.-dc. 1988, p. 48). Il semble d'ailleurs se retourner vers ses jeunes concurrents comme pour les narguer au moment du dpart, et il n'est gure difficile d'imaginer le dialogue muscl qui peut s'instaurer ce moment-l : les uvres litt raires, les popes surtout, ont souvent oppos aussi, dans les joutes sport ives, deux hros d'ge diffrent qui comptent chacun sur leurs qualits propres, rsistance, force et exprience ou fougue et vitesse - mais les vieux athltes ne sont pas toujours dpourvus de fougue13. moins encore que

13 Cette situation se rencontre surtout bien sr dans les sports de combat. Un des cas les plus nets est celui de Ynide o le pugilat oppose Dars au vieil Enteile (senior, 5, 409), qui insiste lourdement sur son ge et dont ce sera le dernier combat, d'ailleurs victorieux une fois de plus : Mais les glaces de la pesante vieillesse engourdissent mon sang, mes forces se refroidissent, puises, dans mon corps. Si j'avais mainte nant cette jeunesse que j'avais eue jadis, celle dont l'orgueil exalte cet insolent... (5, 395-398); je m'en servais moi-mme quand un sang meilleur soutenait mes forces, quand l'envieuse vieillesse n'avait pas encore rpandu sa blancheur sur mes tempes (5, 414-416). Et Virgile de rsumer ainsi l'tat des forces au dbut du combat : Celuici l'emporte par le jeu de ses jambes et il compte sur sa jeunesse; l'autre a pour lui sa musculature et sa masse. (5, 430-431) (trad. J. Perret, Coll. des universits de France). Mais dans la Thbade de Stace, le vieux Capane est plus fougueux qu'Alcidamas, paulo ante puer (6, 756) mais qui est pourtant un expert de la boxe.

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Fig. 5 - Mosaque de Baten Zammour : le pancrace (d'aprs M. Khanoussi, op. cit., p. 50).

cet athlte d'ge mr ne se tourne vers l'Herms plac gauche pour invo quer sa protection : l'Herms en question a aussi une barbe fournie, mais un sourire bien ironique14. En tout cas, pour ce qui nous intresse maintenant, la chose semble claire. Comme il n'y a vraiment aucune raison de supposer que, sur les mmes images, certains athltes, toujours jeunes, seraient des professionnels et d'autres, toujours gs, ne le seraient pas et que l'on a donc voulu montrer incontestablement des diffrences d'ge entre les athltes, la conclusion s'impose : le cirrus n'est pas la marque des athltes profession nels romains, mais le signe distinctif des jeunes athltes. Les athltes plus mrs sont quant eux caractriss, comme il est banal, par la barbe. La rpartition est claire : le cirrus pour les jeunes, la barbe pour les vieux. Revenons un instant la mosaque de Gafsa qui va nous apporter d'autres confirmations. Qu'il s'agisse des autres coureurs pied situs sur le mme registre suprieur (fig. 1, 8-9; fig. 6), des boxeurs (fig. 1, 10-11; fig. 7) ou de diffrents athltes pris individuellement, ils portent chaque

14 On fera le rapprochement avec la mosaque des thermes de Porta Marina, Ostie, dont nous parlons infra.

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Fig. 6 - Mosaque de Baten Zammour : coureurs pied en action (d'aprs M. Khanoussi, op. cit., p. 48).

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Fig. 7. Mosaque de Baten Zammour : les boxeurs (d'aprs M. Khanoussi, op. cit., p. 50.).

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fois le cirrus et sont imberbes. En revanche, la scne de pancrace (fig. 2, 1213; fig. 5) est rvlatrice, comme le montre bien la description de M. Khanoussi : gauche, se tient un homme d'ge mr, la forte musculature, portant la barbe et les cheveux courts. Il a le visage pais et d'expression svre. Sa peau est plus fonce que celle de son adversaire. Celui-ci est un jeune homme imberbe au corps svelte et aux traits avenants. Il porte une coiffure en toupet au sommet de la tte15. Incontestablement, tout a t fait dans cette scne pour accentuer la diffrence d'ge entre les deux adversaires et l encore le rsultat est clair : le vieux barbu, contrairement son jeune antagoniste, n'est pas affubl d'un cirrus. examiner l'ensemble des personnages de cette mosaque de Baten Zammour - et il n'est pas si frquent, comme le fait remarquer juste titre M. Khanoussi, de se trouver devant un tableau athltique aussi complet on pourrait distinguer plusieurs classes d'ge rvles par les seuls d tails iconographiques. En partant de l'ge le plus tendre, il y a d'abord ces athltes au crne manifestement ras et au cirrus : ce sont d'abord les coureurs pied que nous avons dj rencontrs, mais c'est aussi un des boxeurs ou un athlte vainqueur tenant une palme de la main droite (fig. 2, 15; fig. 8). D'autres athltes au cirrus ont quant eux une coiffure certes courte mais nettement reprsente : en plus de notre pancratiaste, c'est aussi le cas pour les lutteurs (fig. 2, 13-14) et un athlte genoux. Vient en suite notre pancratiaste sans cirrus et barbu, mais aux cheveux courts, et nous sommes tent de clore cette liste par les arbitres dont nous devinons qu'ils sont, comme le summa rudis de la gladiature, d'anciens athltes, au trement dit des vtrans16. Or, deux de ceux-ci, qui surveillent le dpart de la course pied et la lutte, portent la barbe et sont par ailleurs presque chauves ou tout au moins trs dgarnis sur le sommet du crne17 (fig. 2,1718) : les plus vieux retrouveraient ainsi, bien involontairement, le crne ra s des plus jeunes - comme Snque avec humour remarque qu'il est dans la mme catgorie que son jeune puer, avec lequel il s'entrane la course,

15 M. Khanoussi, Bulletin de l'INAA..., p. 36. 16 Les objections, sur ce point, de G. Ville me paraissent infondes {La gladiature en Occident des origines la mort de Domitien, Rome, 1981, p. 370-372). 17 Ils sont comme le Caligula dcrit par Snque, De constantia sapientis, 18, ou Sutone, 50, 1 (capillo raro at circa verticem nullo - cf. notre note 5). Si la calvitie sur le sommet du crne doit surtout toucher les hommes gs, c'est un argument de plus pour faire du cirrus l'apanage de la jeunesse...

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Fig. 8 - Mosaque de Baten Zammour : athlte la palme (d'aprs M. Khanoussi, op. cit., p. 53).

Fig. 9 - Mosaque de Baten Zammour : athlte la serviette (d'aprs M. Khanoussi, ibid., p. 54).

puisqu'ils ont tous les deux les dents qui tombent18 -. Mais le cirrus et la barbe font bien la diffrence. Sur la mosaque de Baten Zammour, on pourrait mme tablir une cinquime catgorie d'ge, intermdiaire, pour un athlte qui brandit une serviette de la main droite (fig. 2, 16; fig. 9) : cet athlte apparemment sans cirrus - mais il est vu de face - a des cheveux courts mais aussi des favoris, et ce dtail de la coiffure pouvait dj tre r emarqu sur d'autres exemples de l'iconographie athltique19. Cette distinction entre le cirrus et la barbe nous parat s'appliquer l'ensemble de l'iconographie athltique, qu'il n'est videmment pas possible 18 C'est en fait le jeune Pharius qui fait cette remarque : Snque, Lettres Lucilius, 83, 3 sq. Hic quidem ait nos eandem crisin habere, quia utrique dents cadunt. 19 C'est un dtail que montrent en effet dj des fresques trusques de la fin du VIe sicle avant notre re. Sur une des parois de la tombe des Olympiades, Tarquinia, on peut observer une course pied que disputent trois athltes : le premier a une trs longue barbe en pointe, le second n'est pas barbu mais a des favoris (comme le discobole tout proche), et le dernier porte une barbe de taille moyenne. A propos de cette mappa, on note que, sur les scnes de gladiature, elle est normale ment dans les mains d'un auxiliaire de l'arbitre (G. Ville, op. cit. , p. 367-368) : mais ici, cet homme nu semble vraiment tre un athlte.

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de passer ici en revue. On se contentera de citer quelques exemples frap pants, emprunts surtout des documents mis au jour rcemment, et nous voquerons quelques exceptions. La plus belle mosaque d'Ostie sujet ath ltique est celle des thermes de Porta Marina, comme le fait remarquer juste titre M. Floriani Squarciapino, qui l'a publie il y a une dizaine d'an nes20 : on y voit en particulier un ballon tonnamment moderne, que l'on croirait utilis par les footballeurs de la dernire Coupe du monde21! La plupart des athltes (sauteur en longueur, lutteur ou personnage indif frenci) portent un cirrus qui s'apparente en ralit ici une sorte de queue de cheval, proche du krobylos grec (fig. 2, 19-21; fig. 10). Mais c'est la scne de pugilat, avec ces cestes aux terribles pointes, qui nous re tiendra surtout (fig. 11) : on y voit en effet, selon la trs juste interprtation de M. F. Squarciapino, un boxeur manifestement g, aux cheveux assez longs et la barbe fournie, venir se plaindre auprs de l'arbitre en mont rant son visage; c'est le vaincu qui proteste contre sa dfaite, qu'il juge sans doute irrgulire, et l'arbitre, lui-mme barbu comme il se doit, fait un geste d'apaisement, de dngation ou d'impuissance. Quant au vainqueur, gauche, qui lve les deux bras pour manifester sa joie de la victoire, il pr sente des traits juvniles : il est bien sr imberbe, mais, comme il est vu de face, on ne peut malheureusement pas vrifier s'il porte un cirrus, ce qui est le cas ausi pour le discobole. Il existe d'autres exemples de cette scne sur d'autres mosaques en noir et blanc22, mais nous retiendrons surtout ici qu'elle se passe sous le re gard d'un herms trs juvnile qui pourrait bien se rjouir de la victoire du jeune pugiliste. Et l'on se rend compte alors qu'au centre de la mosaque, prs de la table de prix et du ballon de football, se trouve un second her ms : mais celui-ci est un vieil herms, barbu et chauve! La couronne dont il est orn lui permettait peut-tre, comme on le disait de Csar, de mas quer sa calvitie23. En tout cas, on a l'impression que ces deux herms 20 M. F. Squarciapino, Un altro mosaico ostiense con atleti, dans Rendiconti Pontif. acc. romana di archeologia, 59, 1986-87, p. 161-179. 21 A. Rassat et J.-P. Thuillier, A fullerene-like bali in a second century Roman mos aic?, dans Fullerene Science and Technology, 4(6), 1996, p. 1087-1090. 22 Cette scne de protestation sportive se retrouve de faon certaine sur la mo saque de Santa Severa comportant l'inscription Neilodoros - qui pourrait tre le nom du pugiliste plutt que la signature du mosaste (poque antonino-svrienne). Cf. EAA, 5, 1963, art. Neilodoros , et P. J. Gianfrotta dans Forma Italiae, Castrum novum, 3, Rome, 1972, n 52, fig. 86. (Je remercie H. Lavagne qui m'a fourni certaines rfrences). Il est possible que le motif ait aussi t prsent sur une mosaque, trs abme, de Ciciliano (D. Faccenna, dans NdS, 1948, p. 301-302, fig. 5-6). 23 Sutone, Divus Iulius, 45,3-4 : II ne se consolait pas d'tre chauve... Aussi

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Fig. 10 - Mosaque d'Ostie (Porta Marina) (cl. F. Lontcho).

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Fig. 11 - Mosaque d'Ostie (Porta Marina) : la scne de pugilat (cl. F. Lontcho).

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viennent aussi illustrer les deux classes d'ge prsentes sur la piste des comptitions. Une autre mosaque d'Ostie, publie l'anne prcdente dans la mme revue par M. F. Squarciapino, va nous amener confirmer certaines conclusions, mais dcouvrir aussi une complication24. Il s'agit cette fois d'un pavement polychrome du IVe sicle de notre re, dcouvert le long de la voie Sevri enne. Cette mosaque comprend cinq emblemata, dont quatre reprsentent un buste d'athlte et le cinquime un buste de juge - tous ces personnages sont nomms, de noms de guerre videmment - : et on retrouve une fois encore les distinctions que nous avons dj vues dans l 'iconographie athltique, avec Ursus, jeune athlte imberbe portant un pais cirrus au sommet de la tte (fig. 3, 22), comme deux de ses camarades, Pascentius (?), athlte nettement plus g, que caractrise sa barbe (fig. 3, 23), et enfin Musiciolus le juge-arbitre, qui est dot quant lui d'une barbe franchement blanche (fig. 3, 24). Ce sont trois ges de la vie ou tout au moins de la carrire sportive : le jeune athlte, l'athlte vieillissant et l'an cien athlte qu'est certainement l'arbitre. M. Floriani Squarciapino note propos de Pascentius : aico Non sappiamo quale sia l'acconciatura dei capelli data la lacuna del mos : probabilmente era simile a quella degli altri25.

C'est une hypothse qui ne nous parat pas assure, tant donn la rpartition que nous avons cru dceler jusque-l entre les cirrati et les barbati. Mais il y a peut-tre un moyen de trancher sur ce point, puisque cette mosaque d'Ostie semble proche, par sa disposition et son iconographie, d'un pavement sujet athltique qui dcorait le frigidarium des grands thermes d'Aquile26. Sur cette dernire mosaque, qui est sans doute dater de la seconde moiti du IVe sicle de notre re27, on dcouvre en effet, ravait-il coutume de ramener en avant ses cheveux trop rares et, parmi tous les hon neurs que lui dcernrent le snat et le peuple, celui qu'il reut et dont il profita le plus volontiers fut le droit de porter en toute occasion une couronne de laurier. 24 M. Floriani Squarciapino, Nuovi mosaici ostiensi, dans Rendiconti Pont. Ace. rom. di archeologia, 58, 1986, p. 87-114. 25 Ibid., p. 100. 26 Voir surtout P. Lopreato, Le grani terme di Aquileia. I mosaici del Frigida rium,dans La mosaque grco-romaine, 4 (Trves 1984), Paris, 1994, p. 87 sq., pl. 3950 (avec les interventions de J.-P. Darmon, H. Lavagne et N. Duval). 27 La datation tardive de cette mosaque d'Aquile semble en effet assure puis qu'on a trouv, sous le pavement aux athltes, une monnaie de Constance II (348350).

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bustes parteet rases dans peuvent au arms drfferents tre trs rapprochs semblable octogones, de un celui celui-l) buste de notre d'athlte (fig Ursus 3 25imberbe, d'Ostie fis 17V(deux aux cheveux autres monte mieux sans dune doute, couronne le prsident (flg. 3,des 26;Jeux, fig. ,3); a la barbe e, enfin blncfe, un autre eA buste la tStT S it: ; ^*" pius avanc e

autres .dennques, double absolument lete barbu clm chtgnon, que comme porte nen nous dtspos en voir nous pouvons fait avec avec lavons un le vritable soin observer cirrus dj comme de dit, chignon, ailleurs son ils le jeune ont reste : tous si on de voisin tous devrai, ses un les cheveux air nicirri avec mmTdte de famTe ne aucun et som quiqu de! un

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Fig. 12 - Mosaque d'Aquile : athlte au cirrus (cl. J,P. Darmon)

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Fig. 13 - Mosaque d'Aquile : le prsident des jeux couronn (cl. J.-P. Darmon).

n'a pas du tout ce chignon d'Aquile voquant un peu celui des Sikhs ou des sumotoris japonais. Nous ne savons pas quelle signification accorder cette coiffure, peuttre faut-il penser qu'elle apparat seulement poque tardive, dans un IVe sicle avanc, et encore dans certaines rgions, pour dsigner des athltes plus gs : en tout cas, ce motif tout fait particulier ne nous parat pas contredire la distinction entre le cirrus et la barbe, et l'athlte barbu au chignon d'Aquile est vraiment trs diffrent de son collgue imberbe au cirrus. Et si nous en revenons au Pascentius d'Ostie, nous en conclurons qu'il portait peut-tre un chignon du mme type, mais certainement pas un cirrus normal, comme M. F. Squarciapino le supposait. Il suffit de parcourir par exemple le catalogue de l'exposition consa-

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Fig. 14 - Mosaque d'Aquile : athlte au chignon (cl. J.-P. Darmon).

cre au stade romain et ses spectacles par le Muse de Lattes en 1994 pour tomber sur des images qui vont dans le sens que nous indiquons : trs jeunes ou jeunes athltes au cirrus sur une mosaque d'Utique (rig. 15), une mosaque d'Aquincum ou un sarcophage du Louvre; en revanche, pancratiastes barbus sans cirrus sur une mosaque de Salzburg, pugilistes barbus galement sans cirrus sur une mosaque de Massongex en Suisse28. Et pour finir sur un registre un peu diffrent, nous citerons encore les deux statues grandeur nature qui ont t trouves aux deux extrmits de la scne du thtre d'Aphrodisias : il s'agit de boxeurs formant paire, tous deux barbus, dpourvus de cirrus bien sr, l'un n'ayant que peu de cheveux et le second tant franchement chauve29. 28 Le stade romain et ses spectacles, n 87 (sarcophage romain de la fin du IIe sicle), p. 264-266, fig. p. 285); n 106 (mosaque d'Utique de la premire moiti du IIIe sicle), p. 305, fig. p. 308 et 138. Voir en particulier pour les mosaques de Mass ongex, Salzburg, Aquincum, les articles dans le mme catalogue de F. Wibl, La mosaque aux pugilistes de Tomaie (Mas songex/Valais/ 'Suisse) , p. 73-75, et de E. Bouley, Images d'athltes et de concours athltiques dans le Norique et les Pannonies, p. 77-91. 29 K. T. Erim et R. R. R. Smith, Sculpture from the theatre : a preliminary report,

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Fig. 15 - Mosaque d'Utique : jeunes lutteurs (cl. F. Lontcho).

Mais il n'est pas question de passer sous silence les quelques excep tions que nous avons rencontres, et qui montrent une alliance de la barbe et du cirrus : elles sont vrai dire peu nombreuses et peu significatives, mais un document pose un rel problme. C'est apparemment le cas par exemple pour deux petites ttes en plomb, des ex-voto sans doute, conser ves au Muse national de Varsovie et la Bibliothque nationale de France30 : mais ces objets font moins de 5 cm de hauteur, et la barbe et le cirrus y sont trs peu marqus. On cite souvent parmi les athltes au cirrus une statuette de pancratiaste trouve Autun : mais si cet athlte est bien barbu, son cirrus n'est en fait qu'un anneau de suspension, cette statuette

dans Aphrodisias Papers 2, The theatre, a sculptor's workshop, philosophers and cointypes, suppl. JRA, 2, 1991, p. 84-85, fig. 21-22. Et pour en revenir une mosaque bien connue, on peut citer le cas du buste de l'athlte Nicostratos dans la maison des Por tiques, Antioche : l'athlte est barbu, dpourvu de cirrus et aux cheveux courts. (D. Levi, Antioch mosaic pavements, Rome, 1971, 1, p. 115-116; 2, pi. 19.) 30 B. Gassowska, art. cit., p. 421-427; E. Babelon et J. A. Blanchet, Catalogue des bronzes antiques de la Bibliothque nationale, Paris, 1895, p. 450, n 1036.

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de bronze tant sans doute utilise comme peson31. Barbe et cirrus caract risent bien en revanche une tte en marbre de Berlin32, mme si le cirrus y est reprsent de faon discrte, et surtout deux des athltes de la clbre mosaque des thermes de Caracalla (fig. 3, 34-35). Nous n'avons pas d'explication satisfaisante fournir pour ces deux derniers cas qui sont videmment troublants dans notre dmonstration; ils s'insrent vrai dire dans un ensemble de quarante-neuf figures d'athltes qui sont parvenues jusqu' nous, avec 23 personnages en pied et 26 bustes, et cet ensemble ne contredit pas par ailleurs notre hypothse33. Les athltes reprsents en pied sont par exemple tous imberbes et 16 d'entre eux, qui prsentent souvent un aspect trs juvnile, sont affubls d'un cirrus (fig. 3, 28-32); pour les 7 qui restent, il est difficile de dire si l'absence de cirrus tait volontaire : deux sont en effet couronns, et la position de face pourr ait dans d'autres cas justifier qu'on ne voit pas de cirrus. En ce qui concerne les bustes, on arrive au dcompte suivant : neuf athltes sont im berbes avec cirrus, dix sont imberbes et sans cirrus -mais l encore la posi tion de face peut tre une explication suffisante, un athlte est imberbe et couronn, un athlte enfin au cirrus est imberbe mais moustachu. Restent 5 barbus : outre nos deux exceptions, 3 athltes sont donc barbus sans cir rus (fig. 3, 33). Il faut enfin signaler la prsence de 8 arbitres ou prsidents de jeux, figurs en pied, bien reconnaissables leurs vtements, et comme le dit S. Reinach, aux marques de l'ge mr34 : en d'autres termes, ils sont tous barbus. On voit donc que cet tonnant tableau, sur lequel f igurent aussi quelques objets typiques de la palestre, est bien loin de contre dire sur tous les points la distinction que nous avons retenue jusqu'alors. Pour ne pas se limiter l'ide d'une erreur des mosastes, bien excusable au demeurant vu le nombre de figures sur ce pavement, on risquera une hypo thse propos des athltes barbus au cirrus : si on a voulu montrer des vtrans clbres de la palestre35, le cirrus serait-il l par convention pour rappeler le fait que ces athltes clbres avaient dj remport de bril31 Voir surtout A. Schrer, dans Le stade romain et ses spectacles, n 42, p. 207208, fig. p. 222. 32 B. Schroder, Der Sport im Altertum, Berlin, 1927, p. 79, pi. 32a. 33 S. Reinach, Rpertoire de peintures grecques et romaines, Paris, 1922, p. 280283, qui signale, de faon un peu errone (d'aprs W. Helbig?), environ 20 figures entires et 26 bustes. i4 Ibid., p. 282. 35 Ibid. Nous n'aborderons pas ici diffrents problmes poss par cette mo saque et en particulier celui de sa datation (poque svrienne ou IVe sicle) : on se reportera par exemple A. Insalaco, / mosaici degli atleti dalle Terme di Caracalla, dans AC, 41, 1989, p. 293-327. MEFRA 1998, 1 24

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lants succs lorsqu'ils taient juniors? Le cirrus et la barbe, ou le signe de la longvit dans la victoire... Diverses considrations me paraissent en revanche aller dans le mme sens. Prenons le mot de cirrus lui-mme qui est peu attest avec cette ac ception strictement capillaire36, mais qu'un glossaire dfinit bien comme la touffe de cheveux du petit enfant et de l'athlte37; le rapprochement est vident, et se confirme lorsqu'on considre cette fois les emplois de l'ad jectif cirratus : ce mot est est en effet surtout utilis pour qualifier des pueri, et chez Martial et Perse par exemple, ce sont les coliers qui sont ainsi dcrits38. On dira que cela renvoie des cheveux boucls ou friss ou longs : chez saint Augustin, ce sont de petits dmons noirs qui sont cirra ti, - aux cheveux crpus -, mais le cirrus -athltique peut tre vu ainsi comme le tmoin de cette chevelure qu'on ne pouvait garder en comptit ion mais qui tait bien un symbole de jeunesse39. Bacchus et Apollon portent les cheveux longs, comme Narcisse, et c'est le signe de l'ternelle jeunesse40. Nron, qui voit sa statue affuble d'un cirrus, est prcisment un des rares empereurs porter les cheveux longs, la manire bien sr d'Apollon citharde41. De la mme faon, Apollon par exemple est toujours imberbe, contrairement un dieu plus g comme Jupiter qui est normale ment barbu, comme Cicron lui-mme en fait la remarque42 : la barbe est un signe d'ge, plus avanc encore lorsqu'elle devient blanche, et elle peut parfois s'accompagner de calvitie, ce que Csar et Domitien considrent comme une disgrce dont ils ne se consolent pas43. Tout cela n'a rien de

36 Outre Sutone, voir Juvnal, Sat., 13, 165 ( propos de la chevelure blonde en houppe des Germains). 37 TLL, s.v. cirrus; Corpus Glossariorum Latinorum, Leipzig, 1888, 2, 364, 40. 38 Perse, 1, 29 et Martial, 9, 29,7 {...matutini cirrata caterva magistri). Et Ammien Marcellin, 14, 6, 20, critique ces feminae cirratae, ces femmes aux cheveux bouc ls, sans doute comme des gamines, et qui passent leur temps danser, alors qu'elles seraient en ge d'avoir dj plusieurs enfants. 39 Saint Augustin, Civ., 22, 8,5. 40 Ovide, Met., 3, 421. Pour faire un rapprochement avec le monde contempor ain, on peut citer le cas des gotipuas indiens, ces danseurs sacrs de la rgion de 1rissa, qui sont de trs jeunes garons dont la carrire s'arrte d'ailleurs au premier signe de virilit : il leur est interdit de se couper les cheveux qu'ils portent tirs en chignon sur le haut du crne ( la manire d'un cirrus...) 41 Cf. notre note 2. 42 Cicron, de Natura Deorum, 1, 83 : Isto enim modo dicere licebit Iovem sem per barbatum, Apollinem semper imberbem... 43 Sutone, Csar, 45; Domitien, 18. Cf. aussi Ovide, Ars amatoria, 3, 249-250, et l'tude de P. Virgili, Acconciature e maquillage, Rome, 1989 (Vita e costumi dei Roman i antichi, Museo della Civilt romana, n 18).

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surprenant et nos mosaques de thermes refltent abondamment ces dif frentes phases de la vie. On peut aussi constater que dans diverses civilisations, les jeunes ath ltes prsentent une coiffure particulire. C'est ainsi que de jeunes lutteurs gyptiens - ce sont presque des enfants - figurs sur des reliefs de Saqqara appartenant la 5e dynastie ont tous une mche de cheveux se terminant en boucle : il s'agit l en fait d'une marque de jeunesse gnrale et non pas rserve aux seuls athltes, et c'est mme une mode qui se prolonge au Nouvel Empire, mais le rapprochement que l'on peut faire avec certains cirrus d'athltes romains comme ceux de la mosaque des thermes de la Porta Marina d'Ostie est pour le moins troublant. Laissons de ct des ostraka gyptiens plus rcents d'un millnaire o l'on peut aussi voir des lut teurs (nubiens?) dots d'un vrai cirrus in vertice44, qui nous rappelle que prcisment c'est une origine gyptienne qui a t mise plusieurs reprises en avant pour notre cirrus romain (mais cette hypothse tait gnrale ment formule partir des seules uvres alexandrines)45. On ne peut pas oublier non plus dans ce tableau les jeunes pugilistes princiers de Thra; ceux-ci sont incontestablement des adolescents, et leur coiffure prsente des aspects trs particuliers : s'ils ont peut-tre le crne en partie ras et teint en bleu, ils ont aussi gard deux longues tresses qui descendent jusqu'au milieu du dos46. Bien d'autres athltes par la suite prsenteront aussi des coiffures particulires : c'est ainsi que l'on peut citer le lanceur de javelot dans la tombe trusque du Singe Chiusi (fig. 16) ou diffrents athltes reprsents sur les peintures liturgiques de Dlos47 - et tous ces documents sont l aussi pour nous rappeler que ce trait n'a donc pas t invent ex nihilo par les Romains pour caractriser leurs athltes professionnels, mme si le cirrus romain se distingue souvent des autres coiffures spciales....

44 W. Decker, Sports and games of ancient Egypt, New Haven-Londres, 1992, p. 71 sq., pi. 35 et 36 (jeunes lutteurs, tombe de Ptahhotep Saqqara); Id., Neue Do kumente zum Ringkampf im alten gypten, dans Klner Beitrge zur Sportwissensc haft, 5, 1976, p. 13-19, pl. 3-5 (ostraka de Stockholm). 45 P. Perdrizet, Bronzes grecs d'Egypte de la collection Fouquet, Paris, 1911, p. 75, n. 111, pl. 33. A. Bernand, Alexandrie la Grande, Paris, 1966, p. 312-313. 46 J.-P. Thuillier, Les jeux athltiques dans la civilisation trusque, Rome, 1985 (BEFAR, 256), p. 19-22. 47 Ibid., p. 576-579. M. Bulard, La religion domestique dans la colonie italienne de Dlos, Paris, 1926, p. 130 sq. (tude dans laquelle on retrouve, propos du cirrus, les expressions traditionnelles : athltes de profession, athltes de mtier, insigne d'une profession).

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Fig. 16 - Fresques de la Tombe du Singe (Chiusi) : lanceur de javelot, boxeurs et danseur arm. Mais dans les cas que nous venons d'voquer, il n'est pas possible de dterminer un ge particulier pour les athltes, et il est juste de dire que beaucoup de sportifs se distinguent par une coiffure particulire, quel que soit leur ge : on sait que les lutteurs de sumo, au Japon, ou les matadors espagnols portent un chignon traditionnel, et si des considrations pra tiques ne sont pas ngliger, des impratifs magico-religieux ont aussi conduit ce choix. Et, de faon plus pittoresque et sans doute plus superf icielle, on voit encore aujourd'hui, lors de certaines grandes comptitions telles que les Jeux Olympiques, tous les joueurs d'une quipe se raser la tte (pour effrayer l'adversaire?), et faire vu au contraire de ne pas se raser la barbe tant qu'ils n'auront pas t limins dans leur progression vers la vic toire finale. On retrouve videmment l'ide que toute la force est dans le systme pileux : c'est ici la barbe, mais ce sont plus souvent les cheveux, et chacun se rappelle le mythe de Samson48. Il vaut la peine de citer un pas sage de M. Bulard propos de Dlos : ...les cheveux, surtout ceux qui surmontaient le sommet de la tte, taient considrs comme le sige de la vigueur physique, et mme de la puis-

48 Cf. ce sujet, et propos de Sparte, l'article rcent de E. David, Sparta's social hair, dans Eranos, 90, 1992, p. 11-21. Si Sparte, les jeunes gens ont la tte rase, aprs l'phbie il convient de porter les cheveux longs et la barbe : c'est un signe ari stocratique et de virilit (cf. Aristote, Rht, 1367a, 27-31.) Dans une socit de ce type, la mode capillaire est videmment affaire d'tat, les cheveux sont un symbole du sta tut social : c'est un des canaux de la communication non- verbale....

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sance vitale en gnral. En faisant respecter par le rasoir du coiffeur la mche qui couronnait son crne, l'athlte ne veillait-il pas, du moins anciennement, garder intactes toutes les forces qui devaient assurer son triomphe. La vieille croyance, une fois disparue ou tout au moins obscurcie, la mode laquelle elle avait donn naissance se serait maintenue pensant des sicles, incomprise mais toujours strictement observe, suivant un phnomne de survivance dont on a des exemples dans bien d'autres domaines49. Il est donc vrai que ce type de coiffure particulire peut intresser tous les athltes et non une seule catgorie d'ge : mais il n'empche qu' Rome et peut-tre dans l'Italie antique, ce sont bien les jeunes athltes qui semblent directement concerns par cette mode. Pour trouver d'autres exemples de mode capillaire sportive, il n'est que de penser la belle mos aque aux cavaliers-voltigeurs du palais Farnese, qui constitue un unicum dans l'art romain (fig. 17-18) : trois des cuyers, qui se distinguent par leur longue coiffure en queue de cheval (dtail le plus tonnant, selon R. Hanoune), ont en mme temps une apparence trs jeune, tel point que le mme R. Hanoune fait remarquer que l'un d'entre eux a un visage presque fminin50. Et lorsqu'il cherche des rapprochements avec d'autres images, le plus suggestif parat tre celui de la tombe della Scimmia de Chiusi avec son cavalier nu aux longs cheveux : exemple intressant en effet puisque ce desultor trusque est manifestement trs jeune, presque un en fant, et qu'il se trouve ct d'un autre cavalier, manifestement plus g, aux cheveux courts et ...barbu. Et, revenant la mosaque du palais Far nese, R. Hanoune de conclure que la longue chevelure de ces cavaliers pourrait tre une sorte d'insigne pro fessionnel comparable au toupet, cirrus in vertice, caractristique des lutteurs. Peut-on aller plus loin propos d'un document comme la mosaque de Baten Zammour? En distinguant des athltes au cirrus et d'autres qui ne sont pas dots de ce toupet, a-t-on simplement voulu montrer, par un lg itime souci de varit, des sportifs plus ou moins vieux qui s'affrontaient dans le cirque ou le stade, ou faut-il penser quelque intention plus pr cise, comme peut le laisser supposer le soin jaloux apport la reprsenta tion de nombreux dtails (les objets athltiques, les sacs d'argent...)? On sait en effet qu'en Grce, les grands concours antiques connaissaient les ca tgories d'ge, s'ils ne connaissaient pas les catgories de poids - il est d'ail leurs curieux de constater que ces catgories d'ge ont disparu des Jeux Olympiques modernes, o l'on a pourtant multipli les preuves en insti49 M. Bulard, op. cit., p. 132. 50 R. Hanoune et alii, lments antiques situs sous le Palais Farnese, dans MEFRA, 89, 1977, p. 773-785 (la mosaque des voltigeurs).

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Fig. 17. Mosaque du Palais Farnese aux cavaliers (cl. EFR).

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Fig. 18. Mosaque du Palais Farnese aux cavaliers : dtail (cl. EFR).

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tuant des spcialisations trs nombreuses, mais il est vrai aussi que l'athl tisme a su jusqu' prsent rsister cette inflation. C'est ainsi qu' Olympie, tout au moins partir de 632 et pour certaines preuves, les concurr ents ont t rpartis en andres et en paides51, sans qu'on puisse d'ailleurs dire avec certitude quelle tait la limite d'ge entre les deux catgories, ces catgories portant, en grec et en latin, le nom de krisis que nous a transmis par exemple Snque dans une anecdote assez touchante52. Plus tard, une troisime catgorie d'ge, intermdiaire entre celle des paides et celle des andres, fait son apparition aux jeux de l'Isthme et de Nme : c'est celle des ageneioi, que l'on ne verra jamais Olympie, mais qui sera en revanche re prise dans les concours grecs, les certamina, crs en Italie sous l'Empire. C'est ainsi que les deux plus importants festivals de cette srie, les Capitolia de Rome et les Sbasta de Naples, vont adopter cette triple rparti tion un moment de leur histoire en tout cas53 : il est l encore difficile de prciser les choses mais on s'accorde plus ou moins, d'aprs une inscrip tion trs lacunaire, sur une rpartition qui placerait dans la catgorie des paides les jeunes gens gs de moins de 17 ans, dans celle des andres les athltes ayant 20 ans et plus, les ageneioi tant alors les jeunes gens entre 17 et 20 ans. Or, le terme d'ageneios est rvlateur pour la question qui nous intresse ici, puisque s'il correspond en gros ephebus, il est en fait l'qui valent exact du latin imberbus ou imberbis54. Et les documents, en particulier les mosaques, sur lesquels nous nous sommes appuy, renvoient bien, au moins pour certains d'entre eux, cet univers des concours grecs : c'est ainsi que, sur la mosaque du frigidarium des Grands Thermes d'Aquile, figure une couronne avec l'inscription Olympeia qui rvle sans contestation que les athltes dis putent bien un concours oecumnique de type grec, dans la tradition des Capitolia de Rome (fig. 19). Bien que ce type de concours ait aussi

51 Voir par exemple L. Moretti, Iscrizioni agonistiche greche, Rome, 1953, p. 57, 158-159 (en particulier). P. Frisch, Die Klassifikation der paides bei den griechischen Agonen, dans ZPE, 75, 1988, p. 179-185. 52 C'est l'anecdote du puer Pharius cit en note 17 : Hic quidem ait nos eandem crisin habere, quia utrique dents cadunt. Sur la notion de crisis, L. Robert, Ins criptions grecques d'Asie mineure, dans Anatolian studies presented to W. H. Buckler, Manchester, 1939, p. 239-244; L. Moretti, op. cit., p. 208. 53 M. L. Caldelli, L'Agon Capitolinus, Rome, 1993, p. 28-37 (les Sebasta de Naples) et p. 85-86 (les Capitolia de Rome), o l'on trouvera une bibliographie d taille sur les catgories d'ge dans les concours grecs. 54 TLL, p. 654 (s.v. ephebus). Cf. Sutone, Aug., 31, 6 ( propos des imberbes aux Lupercales).

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Fig. 19 - Mosaque d'Aquile : couronne portant l'inscription Olympeia (d'aprs M. Floriani Squarciapino, RPAA, 59, 1986-87, fig. 7, p. 177).

exist en Afrique55, M. Khanoussi prfre voir dans la mosaque de Baten Zammour le compte rendu d'un spectaculum pugilum et gymnasium dont nous avons des attestations pigraphiques : peut-tre a-t-il raison, mais mme dans ce cas des influences rciproques ont exist l'vidence entre les deux sries de spectacles - un auteur rcent a mme pu parler d'hybridisme ce sujet -, et on ne voit pas pourquoi les catgories d'ge auraient t absentes systmatiquement du type non-grec56. D'ailleurs, si l'on ne sait rien de l'organisation, sur ce point, des compt itions athltiques (course, lutte, pugilat) qui accompagnent depuis tou jours les preuves hippiques des ludi circenses publics Rome, on sait cependant qu'une des plus anciennes ftes romaines, celle des Robigalia,

55 Carthage, Utique et Cherchel : cf. M. Khanoussi, dans Le stade romain et ses spectacles, p. 63. 56 M. L. Caldelli, op. cit., p. 165-166.

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comportait des courses pied pour les maiores et les minores, autrement dit... pour les juniors et les seniors57. Ces catgories d'ge existaient pour l'athltisme en Grce, nous les connaissons encore, et il est bien normal que les Romains les aient aussi adoptes lors de leurs comptitions sport ives d'athltisme. Dans ces conditions, puisque nous avons cru identifier une volont de distinguer les ges des athltes sur plusieurs documents de l'iconographie

57 Les Robigalia avaient lieu le 25 avril. Cf. Fast. Praen. ad Apr., 25 : CIL, 1/2, p. 316-317 : ...ludi cursoribus maioribus minoribusque fiunt. On fera le rapproche ment avec Sutone, Aug., 43,5 : Sed et Troiae lusum edidit frequentissime maiorum minorumque puerorum.... H. Ailloud {Coll. des universits de France), traduit par des enfants de deux ges diffrents, mais il faut certainement penser une distinc tion plus prcise et plus officielle, qui voquerait nos minimes, cadets et juniors de diffrentes fdrations sportives, et qui de toute faon est atteste pour les paides des concours cumniques (cf. note suivante). Snque, De brev. vit., 12,2, voque aussi ces distinctions d'ge, lorsqu'il s'a ttaque certains vices de son poque et en particulier aux manies classificatrices de ses contemporains qui in ceromate (nani, pro facinus! ne Romanis quidem vitiis laboramus) spectator puerorum (sic) rixantium sedet? qui unctorum suorum grges in aetatum et colorum paria diducit? qui athletas novissimos pascit? Car il faut bien lire ici unctorum (correction de H. Dahlmann, Munich, 1949) et non pas iumentorum (correction de Gertz, Copenhague 1886), que retiennent pourtant la plupart des diteurs (les manuscrits comportant les leons iunctorum ou vinctorum). Uncti (en grec, aleiphomenoi : W. Decker, Sport in der griechischen Antike, Munich, 1995, p. 172) est un synonyme d'athletae et dsigne les sportifs enduits d'huile : cf. Vitruve, 5, 11,3 (o il s'agit d'ailleurs aussi d'une correction due Cl. Saumaise). Que vien draient faire en effet les chevaux dans ce raisonnement, placs qu'ils seraient entre des enfants boxeurs et des athltes? C'est sans doute le regroupement par couleurs qui a conduit certains privilgier ce choix : mais c'est oublier que chez Snque luimme, les mignons (exoleti) sont aussi classs par nations et par couleurs, par type de peau et de cheveux (Lettres Lucilius, 95, 24). Il s'agit bien sr, dans le domaine sportif, d'opposer des athltes blancs des athltes noirs : c'est ce que l'on constate dj sur des reprsentations de lutteurs et de boxeurs Beni-Hassan en Egypte, Dlos, Paestum, et l'histoire de la boxe contemporaine montre qu'on s'est toujours intress ce type de match. En tout cas, cette passion des nouveaux riches pour les paides et les catgories d'ge des athltes n'est sans doute que le reflet de ce qui se passe dans les comptitions la mme poque. On pourrait enfin faire un rapprochement avec le monde du cirque, puisque dans une inscription (H. Dessau, ILS 9348), le bige est qualifi de puerilis (cf. aussi le bigarius infans de ILS 5300). On sait en effet que les auriges dbutants, souvent trs jeunes, commenaient par courir sur des biges avant d'avoir l'honneur de conduire des quadriges, et c'est alors seulement qu'ils taient qualifis du titre envi d'agitatores : cf. J.-P. Thuillier, Auriga/Agitator : de simples synonymes?, dans RPh, 61, 1987, p. 233-237.

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athltique romaine, on peut mme se demander si ces diffrences icono graphiques ne correspondent pas de vritables catgories officielles, au trement dit des kriseis. Dans un systme deux catgories, les athltes au cirrus seraient les paides et les athltes barbus videmment les andres; dans un systme triple, les athltes sans cirrus mais imberbes pourraient tre les ageneioi. On sait d'ailleurs que dans l'Italie impriale, ces divisions se sont multiplies et que l'on connaissait au moins parfois plusieurs catgories de paides5S : peut-tre les varits de cirrus que nous avons voques plus haut correspondent-elles ces distinctions, et il nous a parfois sembl que la jeunesse des athltes se mesurait la longueur des cheveux. Et quand on observe le ralisme de certains dtails sur ces mosaques, on se demande en effet pourquoi un lment aussi important que ces kriseis n'aurait pas fait l'objet d'une notation iconographique. Mais une objection vient l'esprit : pourquoi alors nous montrer en semble des athltes d'ge diffrent en train de disputer une mme course ou une mme rencontre de pugilat? N'y a-t-il pas l une contradiction? Mais, sans vouloir voquer des explications techniques parfaitement hypo thtiques au demeurant (comme dans un marathon, on peut les classer l'arrive dans leur catgorie, on termine premier junior aprs dix se niors. .), c'est oublier la nature de ces reprsentations, et par exemple d'un pavement comme celui de Baten Zammour. Comment faire tenir en effet dans ce tapis aux dimensions dj respectables toutes les preuves de toutes les catgories d'ge? Il fallait videmment faire un choix et se contenter d'une seule image par preuve; le fait qu'il y ait deux scnes de course pied sur la mosaque de Baten Zammour ne prouve pas le contraire : on a voulu soit montrer le dpart et l'arrive (l'tat du pavement ne permet pas d'affirmer ce dernier point) soit plutt voquer, ct de la course du stade, o le dpart est si important comme dans tout sprint, une autre course pied, en l'occurrence une course de fond, le dolichos (ce qui correspondrait assez bien l'attitude des deux jeunes athltes). C'tait sim plement traduire la varit des courses comme cela est fait pour les preuves du pentathlon et les sports de combat, et une fois de plus on de vrait noter la prcision avec laquelle le programme sportif est prsent. Si l'on voulait donc rappeler qu'il y avait sur la piste des paides et des andres, des enfants et des hommes, et aussi des imberbes (des phbes), il tait obligatoire de les regrouper. Et le pugilat, sur la mosaque d'Ostie, ou le 58 On connat des paides Klaudianoi, des paides Pythikoi, des paides Aktiakoi et des paides Isthmikoi : voir la bibliographie sur ce point dans M. L. Caldelli, op. cit., p. 86, n. 164. Cf. aussi Virgile, En., 7, 162-165, o les exercices physiques des jeunes gens, dans le palais de Latinus, sont le fait des pueri et de la iuventus.

LE CIRRUS ET LA BARBE

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pancrace, sur cette mosaque tunisienne, opposant un combattant expri ment son jeune cadet, voquaient par l-mme toute une srie de ren contres magnifies par l'pope grco-latine, et dont le combat opposant dans l'Enide le bouillant Dars un Enteile chenu est sans doute le plus bel exemple59. Bien que le cirrus soit habituellement dcrit comme l'insigne profes sionnel des athltes romains, on s'est cependant aperu depuis longtemps qu'il n'tait pas port par tous les sportifs qui frquentaient les stades et les cirques de l'Empire. C'est si vrai que B. Gassowska, qui avait consacr un article cette question il y a une trentaine d'annes, crivait alors que les athltes au cirrus n'taient pas si nombreux dans l'art romain60 : mais si le catalogue qu'elle avait alors tabli n'tait d'ailleurs pas exhaustif, nous avons vu que les dcouvertes se sont multiplies Ostie et en Afrique par exemple. Aussi avait-on dj cherch des explications permettant de justi fierces disparits entre athltes au cirrus et athltes sans cirrus : il n'tait gure imaginable en effet que des amateurs, des citoyens libres, bref des athltes comme la Grce les connaissait au Ve sicle avant notre re, se soient opposs sur le sable des professionnels de basse extraction - mme si l'on peut admettre des diffrences de statut comme celles qui existaient dans l'univers des munera entre les gladiateurs serviles et des hommes libres auctorati6\ Pour certains auteurs, le cirrus tait donc une marque rgionale et pour tout dire gyptienne, et cela se comprend bien puisque l'Egypte pourr ait tre le berceau ou un des berceaux de cette coutume62. Pour d'autres, le cirrus tait l'apanage des lutteurs - et l'on entendait sans doute par l celui des athltes de combat en gnral (je ne crois pas que cette opinion vienne seulement de l'anecdote de Sutone propos de Nron, o il est effectiv ement question des luctatores aulici) : le terme de lutte est rgulirement - et malheureusement - utilis par les archologues et les historiens d'art comme synonyme de pugilat ou de pancrace. Cette hypothse ne repose en fait que sur un jugement esthtique et est sans dout lie des uvres comme la mosaque des thermes de Caracalla63; il est vrai que ces athltes 59 Cf. n. 14. 60 Art. cit., p. 424 : Roman works of art do not include many images of athletes with the cirrus in vertice. 61 G. Ville, La gladiature en Occident des origines la mort de Domitien, Rome, 1981, p. 247-255, 322-323. 62 Cf. n. 44. 63 Voir propos de ces athltes les deux jugements suivants, qui sont en fait par tags par presque tous les archologues. E. Saglio, dans le Diet. Ant. gr. et rom., art. athleta : Les bustes, sinon toutes les figures, sont certainement des portraits... o

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JEAN-PAUL THUILLIER

au crne en partie ras, aux traits massifs et au cou pais ont une physio nomie qui n'est gure engageante : en les voyant, on pense plutt des boxeurs abrutis par les coups qu' des phbes disputant le pentathlon, preuve qui rclame aussi vitesse et souplesse. Mais il ne s'agit que d'une impression et diffrents documents montrent bien que mme les athltes lgers sont affubls de ce toupet. Les indices que nous avons recueillis nous mnent donc vers une autre hypothse qui est celle de l'ge : le cirrus serait alors l'apanage des paides. A y bien rflchir, il aurait d'ailleurs t tonnant qu'une distinction aussi es sentiel e dans le monde sportif antique ne trouve pas sa traduction dans la ralit, et dans les images. Depuis toujours et dans bien des socits, lon gueur des cheveux et port de la barbe sont en relation avec les ges de la vie, et c'est bien ainsi que l'on a voulu distinguer les diverses catgories qui s'affrontaient sur la piste des difices de sport romain. Jean-Paul Thuillier

apparaissent avec une ralit saisissante l'excs de la force brutale et la pauvret de l'intelligence. Et S. Reinach, Rpertoire de peintures..., p. 282, de rajouter : Ceuxci, en juger par leurs physionomies brutales, sont gnralement d'origine barbare; l'expression des visages est parfois presque bestiale...

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