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Augustin et le manichisme

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Une confrence intgrale :
Saint Augustin et le manichisme
au regard des Gnostiques
des temps prsents
par: Oscar Panther
Aux chercheurs de Vrit que la sincrit de leur
qute spirituelle pousse linterrogation
constante et que naurait pas renis Ernest
Renan.
SOMMAIRE
Panorama: petit footing dans les corridors de
lhistoire religieuse en guise de PREAMBULE
Chapitre I Augustin : sa vie trpidante
Chapitre II Augustin auditeur manichen
Chapitre III Augustin et le problme du mal
Chapitre IV Un abme entre Augustin et gnostiques ?
Chapitre V Du pch originel et de sa rmission
Chapitre VI " Il faut gurir les hrtiques plutt que de les exterminer. "
Conclusion Tous les chemins ne mnent pas Rome
Panorama : petit footing dans les corridors de lhistoire religieuse en guise de
PREAMBULE :
" Le monde se dveloppe uniquement en fonction des
hrsies, en fonction de ce qui rejette le prsent,
apparemment inbranlable et infaillible. Seuls les
hrtiques dcouvrent des lments nouveaux dans
les sciences, lart, la vie sociale. Seuls les hrtiques
sont lternel ferment de la vie. "
E. Zamiatine
Nous autres.
Sil existe peu de documents de premire main pour ltudier, il est tout de mme
tonnant que si rares soient les articles qui paraissent sur le manichisme.
Les recherches en ce domaine semblent relever dun tabou profondment enfoui mais
agissant dans linconscient collectif. Pourtant, durant prs de 1000 ans, cette religion stendit
de lAfrique la Chine et ses adeptes se comptrent par millions. Mais il est vrai que les
chercheurs se trouvent rapidement dmunis de corpus : seuls quelques fragments de textes et
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des peintures trs dtriores nous sont parvenus. Ils furent arrachs des autodafs dune
rigueur implacable, des tentatives de destruction systmatique de cette pense qui relevait
bien moins dun syncrtisme, dailleurs magnifiquement russi pour runir sous sa bannire
autant de diversits ethniques, que dune vritable religion qui fut la plus perscute de
lhistoire.
Non seulement cette doctrine synthtisait, bouddhisme, mazdisme, hermtisme et
christianisme primitif mais elle insistait surtout sur leurs origines gnostiques. En effet, pour
Mani la Gnose, la " Connaissance suprieure " considre comme Force, Rayonnement et
Lumire, tait la source des grands mouvements et tendances spirituelles. Mais cette
Rvlation intrieure des prophtes, cette " Haute science " de la libration de lme, avait t
avec le temps et lincomprhension, recouverte de loripeau de multiples interprtations
donnant naissance des aspects exotriques levs en dogmes religieux adapts lhistoire
des socits. Par l mme, le message de la Gnose devenait " sotrique ", intrieur et
dissimul sous les voiles du langage des religions dEtat travers lesquels il transparatrait
pourtant et se dcouvrirait pour qui sait lentendre.
Dailleurs cest uniquement le rayonnement de la Gnose qui peut lever des crits
pouvant sembler seulement potiques et profanes au rang de Textes sacrs : il leur assure la
prennit travers les sicles, mme quand il est appauvri par les interprtations dnatures
des clergs. Il peut seul capter par del les mots lintrt des brebis gares afin de les
rappeler leur origine divine ; multitude induite en erreur par des prtres inaptes saisir et
donc communiquer le message original dlivr par ce pur langage qui devient alors
hermtique. Cette mconnaissance de la Gnose provoque au sein des enfants de Dieu la
massa perditionnis que les glises de toutes sortes taient pourtant senses racheter...
Rgulirement, il serait ncessaire de rappeler a lhumanit plonge dans la turpitude
du labyrinthe terrestre, sa vocation divine trahie par les intrts personnels et les alliances
politiques des pseudo-disciples de ceux qui taient pourtant chargs de la divulguer. Aussi,
comme la crit Andr Wautier dans son ouvrage Les Manifestations du Dieu cach, " le Dieu
de lumire et de bont a envoy aux descendants du premier homme une succession de
prophtes illuminateurs pour leur faire connatre leur condition vritable et les guider : Seth,
Hnoch, No, Shem, Nicothe, Abraham, Mose, Zoroastre "
1
et 7 sicles aprs le Bouddha,
deux sicles aprs le Christ, Mans lui-mme qui se prsentait comme le " Sceau des
Prophtes " adoptant la Vrit sacre des prcdentes rvlations. Mais, avant de sinterroger
juste titre sur les raisons qui lont pouss sattacher dpeindre les gnostiques licencieux
alors quil reconnat lui-mme qu " historiquement, numriquement et philosophiquement
parlant, ils ne reprsentent quune " tendance " parmi dautres "
2
Jacques Lacarrire, ayant
parfaitement saisi le sens de la qute des gnostiques, prcise dans la prose potique de son bel
essai sur Les Gnostiques, que leur enseignement tait si " radical " quil " tenait pour
caduques et non avenus la quasi totalit des systmes et des religions prcdents. A quelques
rserves prs - puisquils empruntrent indiffremment certaines de ces certitudes tel ou tel
systme, prophte ou livre sacr - on peut dire quen dpit de ses attaches avec telle
philosophie du temps, la gnose est une pense profondment originale, une pense mutante."
3
.

1
Andr Wautier, Les Manifestations du Dieu cach, tome 1er, p.146 (Editions Ganesha, collection " Gnose ternelle
", Montral, Qu, 1991).
2
Jacques Lacarrire, Les Gnostiques, p.36 (Editions Albin Michel, Paris, 1994).
3
Jacques Lacarrire, idem, p.11.
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Cependant, Mani rapportait une fois encore la " bonne nouvelle " de Dieu en lhomme
et de la possibilit de libration de la roue des incarnations afin de sarracher du monde de la
chute pour regagner lEden pr-adamique.
Mais naurait-il pas choisi dinsister sur des points particuliers de cet enseignement
ternel ?
N Ctsiphon, en Babylonie , vers 215, dans le milieu baptiste, Mani se proclama le
Paraclet aprs son illumination confre par " lange " de Thomas en 238. Son enseignement
gnostique se rpandit rapidement de la Perse au Turkestan, en Chine, en Inde, en Syrie,
Rome, en Afrique et en Espagne o il aurait absorb en partie le marcionisme. Mais en Perse,
ayant converti le frre du roi Vahrame, le clerg zoroastrien se sentant menac laccusera de
corruption et il sera mis mort en 277 aprs avoir t affreusement tortur. Bien que sa
religion survcut durant prs de mille ans, des inquisitions particulirement virulentes furent
institues lencontre de ses fidles. Elles dtruisirent avec un acharnement sans limites la
quasi totalit des oeuvres du prophte qui avait crit des centaines dptres, dhymnes, de
psaumes, de textes cosmogoniques et prsentait encore son message sous une forme apte
toucher le plus grand nombre : crivain, pote, musicien, il tait aussi un artiste qui choisit la
peinture comme support de son enseignement dont il fixa la synthse dans un livre intitul
Image ou Image des deux Principes. Cette uvre ne contenait aucun commentaire mais, dans
les communauts manichennes, se trouvait reproduite dans la Salle de lImage, lune des
cinq salles des foyers consacrs lapprentissage de la gnose manichenne . Dans son livre Le
Manichisme, Michel Tardieu affirme : " Le succs de ce recueil dillustrations fut immense
non seulement chez les manichens mais au-dehors. Comme en tmoigne au XIme sicle Abu
l-Maali-yeAlavi, et avec lui et aprs lui bien des potes et littrateurs persans, lIran
islamique ne mnagea pas son admiration lauteur de lImage. Combattu comme prophte,
ou plutt supplant dans cette fonction par un autre prophte venu dArabie, mais toujours
admir comme peintre et artiste, tel est le Mani entr dans la mmoire collective de ses
compatriotes depuis lhgire jusqu' nos jours ! "
4
.
En 1916, lexplorateur allemand A. von Le Coq retrouva dans des grottes, au sud du
lac Bakal en Chine , prs de loasis de Tourfan et dissimuls aux envahisseurs, des fragments
de ces peintures ainsi quun manuscrit manichen rdig en chinois et retraant les grandes
lignes de cet enseignement. Furent aussi dcouverts dans cette rgion, dans les vestiges dune
communaut manichenne remontant au 10me sicle, lemplacement dune grande
bibliothque ainsi que de trois temples ouverts aux candidats de cette religion des mystres
toute entire tourne vers la rsurrection de Dieu en ltre humain. Voici peu prs les seules
sources originales que lHistoire nous ait laisses de presque mille ans de manichisme.
Pourtant, dans ces lieux devaient tre lus les ouvrages composs par Mani qui " avait procd
une rforme drastique de lcriture iranienne " et donc invent une langue : " Linstrument
qui rsulta de cette rforme - instrument que lon a coutume dappeler " alphabet manichen
" - fut si pratique et si clair quil devint bien sr loutil de propagande des manichens sur
toute ltendue du domaine iranien mais quil fut aussi adopt par les non-manichens
(Sogdiens et Turcs) pour transcrire et traduire les Ecritures indiennes et bouddhiques. "
5
.
Avec la dcouverte de A. von Le Coq, " Des morceaux substantiels de luvre originale " du

4
Michel Tardieu, Le Manichisme, p.58-59 (Presses universitaires de France, collection " Que sais-je ? ", Paris,1981).
5
.Michel Tardieu, idem, p.44.
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Shabuhragan " sont parvenus grce aux manuscrits de Tourfan "
6
. Mais des neuf livres de
Mani dont il faisait partie, il ne reste plus que de rares fragments.
Aussi, comme pour toutes les religions perscutes, ce sont surtout ses dtracteurs qui
en ont vhicul la teneur.
Aux portes de lOccident, en Afrique du Nord, Augustin fut lun deux. Dignitaire de
lEglise catholique qui, au troisime sicle, pour rpondre son appellation et sa volont de
pense unique sefforait encore cette poque de trier et choisir parmi la soixantaine qui
circulaient, des vangiles pouvant constituer son canon et asseoir son dogme, Augustin
entretint de vives polmiques avec les manichens. " Lhgmonie " catholique de ce temps
devait bien difficilement convaincre et assurment se sentir menace car elle sen prenait dj
tout ce qui ne pensait pas droit : pour mieux les dnoncer, Augustin comprima les propos de
ses accuss manichens dans des comptes-rendus de procs. Si les rponses du docteur y sont
souvent naves ou abstruses, les assertions de ses victimes sont loin dtre des arguties
incomprhensibles comme on a voulu si souvent le faire croire. Elles se rvlent au contraire
dune rigueur et dune logique si implacables quelles contriburent sans doute attiser la
rancur et la haine des thologiens. Aussi, de ces audiences fausses par la violence des
accusateurs, se dgagent nanmoins les principes fondamentaux du gnosticisme et les
insistances premires du fondateur du manichisme.
Toute la philosophie de rsurrection de Dieu en lhomme reposait pour Mani sur le
dualisme . Il demandait tout particulirement ses adeptes dintgrer en eux pour en vivre sa
ralit, la thorie des deux ordres de nature : celui du Dieu bon, premier, immuable, ternel, le
monde de la Lumire originelle qui descend par les prophtes jusque dans lenclave de notre
univers, second champ de vie tnbreux ptri par le Dmiurge . Ce dernier maintient les
hommes devenus incapables de comprendre leur situation dexils dans lignorance de leur
destine divine et leurs conception arbitraires du bien et du mal saffrontant dans un incessant
chaos . Il sagit bien ici de la rvlation qui sous tend tout le prologue de lEvangile selon
Jean : " La lumire brille dans les tnbres, et les tnbres ne lont pas accueillie. "
Ainsi vivons-nous dans " le monde de la colre " comme Jacob Bhme appellera plus
tard notre univers ferm et centr sur lui-mme, modle des hommes gocentriques quil ne
peut quengendrer. Pour les entits dchues dont nous sommes les porteurs inconscients,
regagner lEmpyre ne peut se faire que par le sentiment de notre manque de vritable
connaissance. Cest uniquement ainsi quil nous faudrait comprendre les paroles du Sermon
sur la Montagne : " Heureux les pauvres en esprit, car le royaume des cieux est eux ".
Ce sentiment des limites qui nous emprisonnent est le point de dpart du chemin
spirituel des gnostiques : aprs de multiples prgrinations douloureuses et purifications dans
la matire, les hommes sont amens reconnatre leur manque et en comprendre les raisons
grce aux textes sacrs, voils pour ceux qui les lisent en vue de la dification de lego.
Confronts la finitude enfin dmasque, les errants sveillent, deviennent candidats des
Mystres et la parcelle dternit enkyste en eux se rvle progressivement leur conscience
par un comportement appropri. Il ne sagit donc pas de servir Dieu mais de " Le " redevenir
durant lexistence terrestre sans rien esprer de lau-del et ses chimres dhypothtiques
paradis tout droit sortis des fantasmes des hommes et de leur incomprhension du message

6
Michel Tardieu, ibid, p.45.
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des prophtes. Seul un processus conscient, une maeutique volontaire et " scientifique " au
service de la divinit peut arracher lhumanit perdue des turpitudes de sa condition lie sa
soif dexpriences et la ramener la patrie originelle.
Cest pour rapporter le mode demploi de ce chemin de retour que les grands guides
spirituels, sortis de la roue des incarnations, quittent priodiquement le domaine de la lumire
divine : par amour, ils reviennent au sein du monde des tnbres chercher les brebis gares.
Ce dualisme plus ou moins marqu selon les poques fut partag par toutes les
fraternits gnostiques. Il ne manqua jamais de dclencher les foudres des tenants de llection
par la Grce, dans leur vision politico-religieuse de la socit. Cependant, malgr le rouleau
compresseur quasiment constant des inquisitions successives, cette vision double du
monde et de lHomme perdurera tout au long de lhistoire sous le couvert de langages
protecteurs plus ou moins nigmatiques et souvent dtourns de leur but initial par ceux qui
sarrogent le droit de les interprter. Prsent dans lhermtisme gyptien, ce dualisme
rapparat chez Platon pour qui le corps est le tombeau de lme ; il imprgne le pythagorisme
et tous les cultes Mystres de lantiquit jusquau gnosticisme dAlexandrie; il est manifeste
dans le royaume qui nest pas de ce monde que recherchaient les premiers chrtiens, on le
retrouve chez Basilide, Marcion, Valentin, le manichisme bien sr, mais aussi le
bogomilisme et les cathares qui furent impitoyablement extermins par lEglise officielle :
parfaits, auditeurs, sympathisants, parents taient mis mort mais les inquisiteurs allaient
parfois jusqu' raser leurs maisons et dtruire les tombes de leurs aeux . Il fallait oublier
jusquau souvenir de ces " hrtiques " : absolument rien ne devait tmoigner de leur doctrine.
Combat du Bien contre les puissances du mal ?...
Il semble bien qu partir des traces de lacharnement faire disparatre la cause de la
Gnose dualiste, une toute nouvelle Histoire pourrait tre crite...Et dans linversion du jeu des
miroirs propres la dialectique de notre monde, Jacques Lacarrire considre qu " une
histoire du mouvement gnostique ne peut daucune faon scrire comme une histoire
traditionnelle. Elle est en quelque sorte lhistoire de lombre, une contre-histoire dont les
nappes successives tentent dsesprment de nier lhistoire elle-mme, darracher lhomme
aux contraintes de la dure. "
7
. Et il prcise encore : " Etudier le gnosticisme avec les moyens
mentaux qui sont les ntres, cest dune certaine faon le perturber et le trahir. "
8
. Pourtant, "
le Dieu bon " nabandonnant pas luvre de ses mains ", la pure Ide gnostique aurait
toujours accompagn lhumanit.
Mais do vient la Gnose ? Pour le savant noplatonien Porphyre, cest : " un
rejeton de la " philosophie antique " ; mais les prophtes gnostiques reniaient leur origine et
revtaient leurs ides dune dfroque vieille-orientale, suivant un usage qui, loin dtre
insolite, avait t pratiqu par les philosophes grecs de toutes les poques. [...] Certains
savants se sont arrts Babylone, dautres ont prfr lEgypte, dautres lIran ; on a
pouss la chasse aux affinits jusque dans lInde. Les thosophes, eux, rattachent la gnose
une sagesse primitive secrte qui serait la racine de toutes les religions ; elle aurait t
annonce par les grands docteurs de lhumanit sous des formes variables suivant les peuples
et les poques, mais de telle manire que liniti capable daller de lexpression extrieure
lessence pt toujours dcouvrir la concordance profonde des doctrines diffrentes. [...]
Lhistoire des religions et la philologie se sont jusquici impos le travail difficile de

7
Jacques Lacarrire, opus cit, p.77.
8
Jacques Lacarrire, opus cit, p.79.
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dcomposer la mosaque et, laide de patientes recherches dans un champ qui va de Rome
Babylone, de fixer chaque cube son origine. Mais on a trop nglig que cette mosaque,
abstraction faite de lorigine de ses lments, reprsente quelque chose ayant sa signification
propre, une signification qui ne se laisse comprendre quen partant de lesprit de son
crateur. Le sens et latmosphre dune image ne se dfinissent pas seulement par les
matriaux qui ont servi sa ralisation , ils sont fonction avant tout de la volont cratrice et
du gnie particulier de lartiste qui sobjectivent dans cette image. Cest pourquoi, si lon
veut examiner lorigine des crations, pour nous si tranges de la pense gnostique, il faut
avant tout scruter leur structure spirituelle : leur caractre ne se dfinit pas seulement par
leur matire, il se dfinit surtout par leur manire. On verra alors que le mode de la pense et
de la vision, de la combinaison et de la spculation, la forme profonde des systmes et leur
structure spirituelle savrent grecs, cependant que le matriau remploy et labor accuse
partiellement une
origine orientale. "
9
.
Mais ces dductions si rudites et ingnuses de Leisegang sur la provenance de la
gnose ne prennent pas en compte les points communs quelle peut possder avec le Tao
chinois et dnie lide dune gnose aztque, maya ou encore des Andes... Or, selon les
gnostiques, cette source est le patrimoine commun toute lhumanit et on la retrouve
sous-jacente toutes les civilisations et socits.
La Gnose appelle les hommes une rvolution intrieure et les gnostiques affirment
quelle est lEau de Jouvence car elle favorise le brisement du dogme : elle pousse la
rnovation des notions spirituelles figes, spcules ou qui ne sont plus mises en pratique.
Dans un pass relativement proche, elle se manifesta extrieurement et de grandiose faon
avec la Renaissance : il fallait dpouiller les textes sacrs des gloses. Mais avec cette
redcouverte de la philosophie antique au dtriment de la Vulgate, ce retour aux sources
redonnait au Soleil divin en lHomme sa place centrale dans lunivers et dportait ainsi la
personnalit charnelle, confondue avec lme par les thologiens, au second plan de ltre...
Pour ces affirmations, Giordano Bruno sera dailleurs brl...
La lutte politique contre le csaropapisme pouvant tre considre comme une
consquence et une rcupration de son ide premire, le dualisme avait dj engendr le
protestantisme avec ce dsir de retour un idal de puret religieuse. Et cest dans cette
ambition rnovatrice quil faut comprendre, cent ans aprs lapparition de la Rforme et dans
la dsillusion de sa dchance due aux fanatiques guerres de religion , lmergence de la
Rose-Croix " classique " en milieu protestant. En effet, comme on peut le lire dans le bel
ouvrage de Roland Edighoffer, Rose-Croix et Socit idale selon Johann Valentin Andreae,
"Aprs avoir secou le joug dune organisation trop attache des prrogatives terrestres,
les Rforms auraient d se placer sous le seul joug de Dieu ; il nen a rien t : ils se sont
contents de remplacer des institutions humaines par dautres institutions humaines -" pour
ne pas dire inhumaines "-. Le titre seul a chang, les dfauts sont rests : on a proscrit
lidoltrie romaine pour honorer les idoles des vices ; on nie la primaut du Pape, mais on a
cr une multitude de petits papes "
10
avec les princes protestants.

9
H. Leisegang, La Gnose, p.9-10 (Petite bibliothque Payot, Paris 1971)
10
Roland Edighoffer, Rose-Croix et Socit idale selon Johann Valentin Andreae, p.81 (Editions Arma Artis, Paris,
1982).
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Pour trouver une solution ces faiblesses humaines et la dgnrescence spirituelle de
leur temps, les rudits Valentin Andreae, Christopher Besold et Thobias Hess, auteurs entre
autres de la Fama Fraternitatis Rosae Crucis (1614), de la Confessio Fraternitatis Rosae
Crucis (1615) et des Noces alchimiques de Christian Rose-Croix (1616), mirent au jour la
Rose-Croix dont les nigmes et les ides traversrent lEurope entire comme une trane de
poudre : elle sappuyait sur un dualisme christique en rappelant aux hommes quils sont
porteurs dune parcelle dEternit symbolise par la rose au centre de la croix du corps
humain.
Ce trs rapide panorama historique du gnosticisme ne nous loigne absolument pas de
notre sujet initial : il tait ncessaire pour mieux saisir les tenants et les aboutissants de la
condamnation des manichens par Augustin.
Mais, de nos jours, peut-on affirmer que la question de la cause dualiste a totalement
disparu de notre civilisation occidentale ? Comme le souligne Jacques Lacarrire, " En tant
quhrsie, la gnose fait partie de lhistoire du christianisme. Elle chappe bien entendu
cette histoire, par son contenu, ses implications, son sillage philosophique ou sotrique,
mais pratiquement ceux qui sy intressrent furent presque tous des historiens du
christianisme. La plupart, bien entendu, ne mnagrent gure les gnostiques. [...] Rares sont
ceux qui tentrent de saisir, en sinterdisant les jugements htifs et les a priori religieux ou
thiques, le sens profond des questions poses par les gnostiques. Plus rares encore sont ceux
qui en abordrent ltude en acceptant le dconditionnement ncessaire et lide que ces
questions sadressent galement eux, malgr lcart des sicles. "
11
Pourtant, dans un article
tout en perspectives intitul Le dualisme absolu de Mani, Franois Favre, le fondateur de
lassociation Pistis-Sophia, affirme :
" Il est impossible, notre sens, pour un chercheur srieux, dignorer aujourdhui la
vision gnostique du monde et de lhomme, de la mme manire quil est impensable
aujourdhui pour un philosophe la recherche de la connaissance dignorer les apports
dcisifs de la pense scientifique moderne, comme la relativit, la physique quantique, les
neuro-sciences, les thories de la communication, qui bouleversent et questionnent notre
vision du monde et de lhomme. "
12
Aussi, le mot " manichisme " qui dsignait une religion intelligente et pacifique
porteuse dune haute vision de lhumanit serait-il si galvaud que nous nen aurions conserv
que son sens caricatural ? Ses proccupations sont-elles tout fait oublies dans les dbats
spirituels et rvolues pour lhomme du 20me sicle ?
Pour des tres dsabuss par les grands courants religieux mais qui sont pourtant
encore en recherche dun idal spirituel pressenti, Jan van Rijckenborgh (Nom civil J. Leene,
1896-1968), prpara ds 1924 en Hollande, tolrante et de longue date terre dasile des "
hrtiques ", un nouveau mouvement qui deviendra lEcole Spirituelle Gnostique
internationale de la Rose-Croix dOr. Il faut savoir qu lheure de la construction
europenne, lEcole de la Rose-Croix dOr est officiellement reconnue comme religion par le
gouvernement hollandais.

11
.Jacques Lacarrire, opus cit, p.190-191
12
Franois Favre, Le Dualisme absolu de Mani, article publi in 3me Millnaire, n42, 4me trimestre 1996, p.38.
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Un de ses membres a dailleurs fond la Bibliotheca Philosophica Hermetica
dAmsterdam utilise par tous les plus grands spcialistes de lhistoire de lhermtisme. Dj
en 1984 dans un article intitul Voici la plus grande bibliothque sotrique dEurope, le
Figaro Magazine lui consacrait six pages car : " Les pionniers de la pense souterraine
occidentale, ceux dont les thses taient si avances pour lpoque quelles sentaient le soufre
et circulaient sous le manteau : Giordano Bruno (il mourut sur le bcher), Jacob Boehme (il
vcut en rprouv toute sa vie), Marsile Ficin (il brava les interdits de lEglise), Paracelse
(poursuivi par ses adversaires " comme un sanglier par une meute "), et combien dautres
grands esprits anticonformistes qui fondent un courant essentiel de la philosophie et de la
spiritualit de lOccident : les voici runis, pour la premire fois ... "
13
Cette bibliothque met
la disposition des chercheurs la plus grande collection du monde doriginaux et
correspondances vritables sur le sujet: 15000 crits dont 4000 remontent avant lanne 1800
avec 300 incunables du 15me sicle et 400 manuscrits dont 150 datent du Moyen-Age
(plus les quatre mille cinq cent livres traitant de ces questions, lesquels, postrieurs 1800,
sont regroups dans la partie moderne de cette bibliothque)*.
*Bibliothca Philosophica Hermetica : partie moderne de cette bibliothque ouverte aux
chercheurs sur demande crite, Bloemgracht 19, 1016 KB Amsterdam C. Pays-Bas. Voir note
14
.
Prnant paradoxalement un renouveau du christianisme par un retour ses origines,
lEcole Spirituelle de la Rose-Croix dOr compte des milliers de membres et malgr les
perscutions dont elle fut victime de la part des nazis, elle a rapidement essaim en
Allemagne, Suisse, France o elle est reconnue association cultuelle depuis 1957, Sude,
Finlande, Italie, Espagne, Autriche, Hongrie, C.E.I. ...Son extension dpasse largement le
cadre du continent europen puisquelle est prsente dans de nombreux tats dAfrique, au
Canada, aux Etats-Unis, au Brsil, en Bolivie...Mais aussi en Nouvelle Zlande et mme en
Chine !
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri (Nom civil H Stok-Huyser), " pionnire du
travail ds la premire heure ", crivirent une trentaine douvrages et des milliers de textes
qui rintroduisent rsolument la pense gnostique en occident. Condamnant sans appel
occultisme, spiritisme, mystique superficielle ou mortifiante et toute religiosit " naturelle ",
cette littrature respectueuse de toute forme de vie exige de ses adeptes une trs haute
moralit, un profond respect du corps physique et une non.-.violence absolue. Elle prsente
cependant une vision droutante au premier abord mais particulirement cohrente du
christianisme. Religion du livre
15
, ce sont de ses ouvrages qui commentent la Bible et les
grands textes sacrs que sinspirent chaque semaine de nombreuses confrences mises

13
Voici la plus grande bibliothque sotrique dEurope, article publi in Le Figaro Magazine (samedi 5 mai, 1984).
14
" In de Pelikaan, la maison ddition de la Bibliotheca Philosophica Hermetica, dite des ouvrages de trs grande
qualit universitaire (par exemple, Christ, Plato, Hermes Trismegistos, 1990 ; Hermes Trimegistos, Pater
Philosophorum, 1990 ; Corpus Hermeticum, 1990, par R. van den Brock et Gilles Quispel, 1990 ; Asclepius, par G.
Quispel, 1996 ; 500 Years of Gnosis in Europe, par Carlos Gilly et F. A. Janssen, 1993). Les auteurs de ces ditions
sont tous des savants de rputation internationale. La BPH, dont le fonds ancien est unique au monde (plus de 16 000
ouvrages caractre sotrique, ressortissant la Kabbale, lhermtisme, lalchimie, la thosophie, le rosicrucisme,
etc.), organise en outre des expositions, des colloques de haut niveau scientifique, sur les sujets y relatifs. Entre le LR
et la BPH existent des rapports troits de type personnel et culturellement fructueux. " (notes
15
" Le LR (Lectorium Rosicrucianum ou Rose-Croix dOr) a une activit ditoriale importante, en plusieurs langues,
qui sexerce principalement Haarlem (ditions, ou librairie du Rozekruis Pers) : traduction et reditions des oeuvres
des fondateurs (Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri), mais aussi douvrages anciens (un crit de Marsile
Ficin, quatre de Karl von Eckartshausen, un de Jacob Boehme, deux de J. A. Comenius) et du XX sicle (livres
dAntonin Gadal et de Gustav Meyrink, par exemple), dition dune revue, Pentagramme (bimensuel qui parat en
Augustin et le manichisme
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dans les plus grandes villes du monde.
Pourquoi avoir choisi spcialement de mettre en relation le lointain dbat pass entre
Augustin et les manichens avec lactuelle Rose-Croix dOr qui rcuse tout mysticisme ? Ne
pourrait-on pas penser quil y a l une part darbitraire ?
Non, parce que tout simplement la Rose-Croix dOr rappelle constamment lide
dualiste des deux ordres de nature et expose le processus du christianisme intrieur. Parmi les
plus grands mouvements spirituels actuels, la Rose-Croix dOr est le seul insister
rsolument sur la thorie des deux ordres de nature et donc se rapprocher de la vision du
monde que Mani donna son " Eglise de Justice ". Se rfrant au manichisme, sa littrature
abolit la perte de mmoire cause par lcart des sicles. Dans la langue de notre temps, elle
en ractualise le message qui se voulait ternel pour permettre notre entendement moderne
de mieux en saisir la doctrine . Ainsi se rvlent travers le temps des parallles
particulirement saisissants entre ces deux religions dont lorigine se rclame de la Gnose
unificatrice .
Dcouvrons sur quelles bases de recherche Jan van Rijckenborgh difia son oeuvre qui
nentretient aucun culte de la personnalit puisquelle vise librer des dogmes ou des ides
reues. Dans quelle mesure la Rose-Croix dOr est-elle dualiste ? Avec des termes que
naurait sans-doute pas dsavous Heidegger qui qualifiait les humains d" tres pour la mort
" devant utiliser leur vie pour la dpasser, Jan van Rijckenborgh explique : " Nous avons
explor la manifestation universelle de la nature dialectique, ce qui est possible puisque nous
vivons dans cette nature. Avec notre moi nous avons explor et expriment ce que peut offrir
ce monde. Or tout y est peine et chagrin ! La nature dialectique nous apparut comme une "
nature de mort ". Et scartant de toute philosophie et mtaphysique actuelles pour entrer dans
le domaine de la spiritualit, il ajoute plus loin : " Enfin notre recherche nous montra
clairement quau-del de la nature dialectique existait un Royaume originel, un Rgne trs
loign du domaine suprieur du Nirvana mais se distinguant nettement de la nature de la
mort et de ses deux sphres " de lici-bas et lau-del.
Il emprunta au thologien A. H. de Hartog (1869-1938) dont la pense dpassait
lorthodoxie courante et lui-mme influenc par le philosophe disciple de Schopenhauer,
Edouard de Hartmann (1842-1906) auteur de la Philosophie de linconscient, " sa conception
dune ralit situe en dehors de lhomme mais connaissable par lui. Il sagit donc bien dune
ralit, mais la reprsentation imaginaire dune telle ralit na aucun rapport avec elle. De
Hartog pensait que derrire le perceptible existait un " fondement originel ", une " force
originelle ", ainsi dailleurs qu larrire-plan de lesprit humain "
16
Aussi pour Jan van
Rijckenborgh, " La vrit fondamentale ne nous est pas offerte sur un plateau, donne comme
une srie de clauses ou dicte la lettre. Cest la conscience humaine ordinaire qui doit la

onze langues et tire environ vingt mille exemplaires), et bien sr de brochures. [...] Les articles de Pentagramme se
partagent en deux catgories : textes vocation initiatique ou difiante, et - moins nombreux - tudes caractre
historique ou mme nettement universitaire ; plusieurs de celles-ci sont de la plume de chercheurs participant
galement aux activits ditoriales de In de Pelikaan, qui est une maison ddition Amsterdam. " Antoine Faivre,
p.248 et 252 in Pour en finir avec les Sectes, le Dbat sur le Rapport parlementaire, sous la direction de Massimo
Introvign et J. Gordon Melton, ditions du CESNUR - France (Centre dtudes sur les nouvelles religions), 16, rue
Cassini, 75014 Paris, France. Tlcopie 33-1-43545742).
16
A. H. van den Brul, J. van Rijckenborgh - Rose-Croix moderne et Gnostique hermtique, article publi in
Pentagramme, 1995, dix-septime anne, n2 p.27 (Editions de la Rose-Croix dOr).14b)Max Heindel, Cosmologie des
Rose-Croix (14me dition en langue franaise ; St-Michel ditions, 07200 Saint Michel-de-Boulogne). 16.A. H. van
der Brul, idem, p.30.
Augustin et le manichisme
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conqurir et se lapproprier. [...] Ses recherches le conduisirent vers sa 28me anne sur les
traces de la Rose-Croix moderne. Cest ainsi quil entra en contact avec la Rosicrucian
Fellowship de Max Heindel " ; cet ancien lve de Rudolph Steiner, le crateur de
lanthroposophie, " en particulier parce que les explications sotriques de la Bible et des
religions par Max Heindel limpressionnrent fortement. Dans la Cosmologie des Rose-Croix
(14b) (1909) il reconnut beaucoup de choses dont il avait dj eu la rvlation intrieure et
quil ne cessait pas de rechercher : la vrit qui sous-tend lexistence matrielle perceptible,
ainsi que le but de la force propulsive qui est derrire la vie et la manifestation entire. Ainsi
lut-il les Manifestes des Rose-Croix de mme que les crits de Paracelse ,Comnius, Van
Helmont, Boehme et Fludd pour nen citer que quelques-uns. Il se sentait fortement attir par
ces oeuvres. Mais aprs quelques annes (1934-1935) il rompit avec le mouvement amricain
de Max Heindel dans la conviction quil suivait une voie trop occulte et perdait de vue
laspect christique de la Rose-Croix. Cest alors quil fonda lEcole de la Rose-Croix dOr"
17
.
La perptuation dune vision dualiste du monde gnralement reconnue par les
gnostiques ainsi quune bauche de la filiation entre les divers mouvements qui en sont
reprsentatifs ayant t rapidement tablies, supprimant ainsi toute suspicion darbitraire,
nous pouvons entrer dans le vif de notre sujet initial.
I -Augustin : sa vie trpidante
Augustin est n Thagaste, prs de la frontire tunisienne en 354. Sa mre, Monique,
est une fervente catholique et Patricius, son pre, un paen respectueux de la foi de son
pouse. Aussi, si Augustin est africain de race, il est romain de culture: il pensera et crira en
latin, sa vraie patrie charnelle et spirituelle tant Rome.
Aprs avoir lu les auteurs antiques, il part seize ans tudier Carthage o sa forte
sensualit trouve toutes les opportunits de se librer: "Je vins Carthage et partout autour
de moi bouillonnait la chaudire des honteuses amours"
18
. L, il s'abandonne totalement ses
pulsions et apptits: "J'aimais aimer... aimer et tre aim c'tait plus doux pour
moi si je pouvais jouir aussi du corps de l'tre aim..."
19
. L'anne de la mort de son pre , il
pousera une concubine dont personne ne connatra le nom: "l'Inomme" dont il fera mention
dans Les Confessions. Il en aura cependant un fils, Adodat ("donn Dieu") et il lui sera
fidle durant quinze ans, jusqu' ce que Monique, ambitionnant pour son fils un mariage qui
pourrait lui ouvrir les portes des hautes charges, la rpudie : cruellement blesse, elle se serait
alors retire dans un monastre en Afrique, jurant de ne plus connatre d'hommes.
A Carthage, il commence une longue recherche de la Vrit ; elle sera ponctue par
une longue srie d'interrogations et d'expriences aboutissant la conversion finale au
catholicisme. Il en rsume les tapes au chapitre XL des "Confessions", o il explique avoir
tout d'abord voulu trouver des rponses au sens de la vie dans un certain hdonisme: "J'ai
parcouru avec mes sens, comme je l'ai pu, le monde extrieur. J'ai observ la vie de mon
corps et mes sens eux mmes..."
20
. Sa dcouverte de la philosophie s'est accompagne d'une
intriorisation et d'une maturation de son questionnement : " Puis je me suis engag dans les

17
18
Les Confessions, III 1.1, p.49 ( Garnier Flammarion ; Paris, 1964 .)
19
idem, III 1.2
20
ibidem, Livre dixime, chap. XL , p.247
Augustin et le manichisme
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retraites de ma mmoire, dans ces multiples domaines si merveilleusement pleins
d'innombrables richesses ; je les ai considrs et j'ai t stupfait." Mais Augustin
rejettera bientt les noplatoniciens: "Les orgueilleux ! Ils vous cherchaient, le cur enfl de
leur science prsomptueuse, au lieu de se le frapper"
21
. Rflchissant sur lui-mme, Augustin
impute son dsir de sagesse l'ducation chrtienne que lui a donn sa mre. Mais quand il
ouvre la Bible, elle le doit fortement tant la simplicit de ses propos contraste avec
l'ampleur et la dignit des auteurs antiques dont il est fru: "Mon enflure refusait leur
modestie, et la pointe de mon esprit n'en pntrait pas l'intrieur"
22
.
Augustin poursuit donc sa recherche. Il est surtout proccup par un grave problme
que la philosophie n'a pas rsolu et qu'alimente peut-tre le tumulte de ses passions refoules :
"Pourquoi faisons-nous le mal?" Une rponse pourra lui tre donne par une Religion sur
laquelle il a entendu de nombreuses rumeurs : le Manichisme, puissamment implant en
Afrique du Nord.
Ce mouvement distinguait les auditeurs, vaste groupe extrieur dintresss
l'enseignement manichen, et les lus, groupe plus petit et plus secret, vritable cole des
Mystres, o les membres parcouraient un chemin de retour la conscience divine dont le
corps est le tombeau ; voie initiatique de renaissance de la perfection originelle : la Perle
intrieure.
Augustin deviendra auditeur manichen. Cependant, ne pouvant admettre des manichens le
principe d'un royaume de Lumire co-ternel d'un monde de tnbres, il se retournera contre
eux. En effet, lui qui bientt vantera tant les profondeurs de la foi, rclame des preuves
matrielles aux manichens : "Donnez-moi, si vous le pouvez, une science certaine"
23
. Et dans
un soliloque adress Dieu, sans dtracteurs et donc trs rassurant, il crira plus tard : "Ils ne
sont pas "sains d'esprit", ceux qui dplat une partie de votre cration, comme je ne l'tais
pas moi-mme lorsque tant de vos ouvrages me dplaisaient. Et parce que mon me n'avait
cependant pas l'audace de trouver mon Dieu dplaisant, elle ne voulait pas regarder comme
votre uvre tout ce qui lui dplaisait. C'est ce qui l'avait amene la conception des
deux substances, mais elle n'y trouvait pas de repos et ce n'tait l que paroles empruntes"
24
. Augustin reviendra de cette " folie " qui le dsempare et le laisse "sans repos" et, partag
entre un total engagement envers Dieu et un grand dsir de reconnaissance sociale " - "J'ai
une foule d'amis puissants. Sans me presser d'obtenir mieux, il m'est possible d'obtenir, au
moins, une prsidence. J'pouserai une femme avec un peu de fortune pour ne pas grever mon
budget : cela se borneront mes dsirs"
25
- il souffrira de longues hsitations. Finalement,
influenc par sa mre, il se reconvertira, bien tidement d'abord, au catholicisme.
Ainsi, aprs tre rest auditeur manichen pendant neuf ans mais sans avoir prouv
un intrt suffisant pour dpasser la limite du cercle le plus extrieur de cet enseignement
pour devenir un lu, il laissera libre cours son amertume dans Les Confessions et se reniera
lui-mme : "Prs de neuf ans se sont couls. Moi, je les ai passs dans cette boue de bas-
fonds, dans les tnbres de l'erreur, et malgr de frquents efforts pour me lever qui me

21
ibidem, Livre dixime, chap. XLII, p.249
22
ibidem, Livre troisime, chap. V, p.54
23
. Saint Augustin, Contre Fauste, chap. XIV
24
. Saint Augustin, Contre Fauste, chap. XIV
25
ibidem, Livre septime, chap. XIV, p.146
Augustin et le manichisme
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laissaient plus lourdement bris, je m'y suis roul..."
26
. Augustin aura mme prch la foi du
manichisme, au grand drame de Monique qui, pour avoir fatigu le ciel de ses prires et
supplications, reut en songe un tre surnaturel d'une clatante blancheur : il lui assura le
retour de son fils dans la foi chrtienne. Et en effet, ayant quitt Carthage en 382 pour Rome,
o il sera d'ailleurs hberg par un auditeur manichen, il tombera gravement malade :
rchapp de cette preuve, il attribuera sa gurison aux prires de sa mre. C'est dans ce
climat lourd de mysticisme qu'Augustin qui rclamait une "science certaine" des manichens,
tentera de convaincre son hte de l'inanit des ides de Mani: "Je ne manquai pas de
reprendre mon hte de la foi excessive que je lui voyais pour les fables dont les livres des
Manichens sont remplis".
27
En 384, il succombera sous la faconde du plus haut dignitaire de l'Eglise de Pierre: "Je
vins Milan, et je fus jet au pied d'Ambroise son vque". Celui-ci considre de manire
spirituelle des passages de l'Ancien Testament que brocardaient les manichens. Fascin par
l'vque, il rompt alors dfinitivement avec la Gnose et Mani. Bientt, une nouvelle
illumination l'amne pouser les croyances de l'glise catholique et en 387 il entre dans la
cuve baptismale. Enfin, dsireux de quitter l'Italie pour rallier l'Afrique, Augustin, son fils
Adodat, Monique et Alypius, un ami, se rendent Ostie pour embarquer.
Un soir, Augustin et sa mre sont accouds une fentre de l'tage qui domine le patio
intrieur de la maison. Au cours de leur dialogue, ils se voient transports dans l'au-del. C'est
l'pisode de la vision d'Ostie : "... alors, portant nos esprits plus haut, d'un mouvement plus
ardent, vers "l'Etre lui-mme", nous parcourmes l'une aprs l'autre toutes les choses
corporelles jusqu'au ciel mme, d'o le soleil, la lune, les toiles rayonnent sur la terre leur
lumire. Et nous nous levions encore...et nous parvnmes nos mes, puis nous les
dpassmes pour atteindre cette rgion d'inpuisable abondance o vous repaissez
ternellement Isral de la pture de vrit..."
28
.
On remarquera combien le vocabulaire de cette citation est teint du noplatonisme
qu'Augustin rejette pourtant, avec cette traverse de mondes superposs pour atteindre
l'Empyre. C'est que le Canon de l'glise catholique est encore bien fragile et Ambroise tait
lui-mme un no-platonicien soutenant ses homlies catholiques de thories propages
par des descendants de Platon. A cette poque o n'existait aucun droit sur les doctrines,
chaque groupe spirituel empruntait aux autres les ides qui lui convenaient pour mieux les
rejeter ensuite ainsi que leurs auteurs.
Il est d'ailleurs particulirement significatif de remarquer qu'Augustin lui-mme
attribue le "Prologue de l'Evangile de Jean" aux Platoniciens et le rejette pour cette origine
comme il l'a crit dans Les Confessions : s'adressant encore Dieu sans doute devenu son
intime, il crit que vous m'avez fait tenir, par la main d'un homme enfl d'un monstrueux
orgueil, certains livres des Platoniciens, traduits du grec en latin. Et l, j'ai lu - ce ne sont pas
les propres termes, mais le sens tay de maintes raisons trs diverses qui tendaient le
persuader- "Qu'au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu et le Verbe tait
Dieu. Il tait au commencement en Dieu. Tout a t fait par lui, et rien sans. Ce qui a t fait
est vie en lui, et la vie tait la lumire des hommes. Et la lumire brille dans les tnbres et les
tnbres ne l'ont pas comprise". Ils disaient aussi ces livres que l'me humaine, tout "en

26
ibidem, Livre sixime, chap. XI, p.123
27
ibidem, Livre troisime, chap. XI, p.63-64
28
ibidem, Livre cinquime, chap. X, p.102
Augustin et le manichisme
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portant tmoignage de la lumire, n'est pas cependant elle-mme la lumire"; que c' est le
Verbe, Dieu lui-mme qui "est la vritable lumire, qui claire tout homme venant en ce
monde". Et qu'il tait le monde", que "le monde tait son oeuvre" et que "le monde ne l'a pas
connu".
Et toujours la suite de ce mme chapitre IX du septime livre des Confessions,
intitul "Augustin et le noplatonisme", il ajoute comme pour prouver les multiples
mutilations et interpolations subies par les textes originels afin d'tre insrs dans la
cohrence tardive et tudie du Nouveau Testament, que "cette parole "quil est venu chez lui,
que les siens ne lui ont pas fait accueil, et qu' tous ceux qui l'ont reu, il a donn le pouvoir
de devenir les fils de Dieu, puisqu'ils croient en son nom", je ne l'ai point lue dans ces
ouvrages.
Pareillement j'y ai lu que le Verbe Dieu "n'est point n de la chair, ni du sang, ni de la
volont de l'homme, ni de la volont de la chair mais de Dieu". Mais cette parole "le Verbe
s'est fait chair et il a habit parmi nous", je ne l'y ai point lue. J'ai trouv aussi dans ces livres,
diversement exprim et sous plus dune forme que le Fils "consubstantiel au Pre n'a pas
cru usurper en tant l'gal de Dieu", puisqu'il est cela mme par nature. Mais "qu'il se soit
ananti lui-mme, en prenant la forme d'un esclave, qu'il se soit fait semblable aux hommes,
qu'il ait t tenu extrieurement pour un homme, qu'il se soit humili au point de se soumettre
jusqu' la mort et la mort de la croix ; que pour cela Dieu l'ait ressuscit des morts, et lui
ait donn un nom qui est au-dessus de tout nom, enfin qu'au nom de Jsus tous les habitants
du ciel, de la terre et des enfers plient le genou, et que toute langue confesse que le Seigneur
Jsus est dans la gloire de Dieu le Pre, c' est ce que ne contiennent pas ces livres". Mais que
nous lisons dsormais dans la Bible. Il est vrai que l'Eglise ne considre pas l'Evangile de Jean
comme les autres vangiles dits "synoptiques" et ayant servi de base au canon du dogme
catholique...
Aprs une exprience aussi exaltante que celle de la "vision d'Ostie", Monique meurt
bientt. Augustin est si terriblement marqu par ce dcs et pleure si longuement sa mre qu'il
ne quittera l'Italie qu' l'automne 388.
De retour Thagaste, sa ville natale, Augustin, ayant prfr la rigueur des
manichens l'extase irrationnelle mystique, dcide de fonder une communaut o il se vouera
la dfense de la foi catholique. En effet, comme l'crit Jan van Rijckenborgh, fondateur de
lEcole Spirituelle Internationale de la Rose-Croix dOr, "L'illusion de ce monde nous
dcouvre des perspectives nombreuses, nobles et respectables sous certains rapports,
perspectives que nous suggrent les forces qui, de tout leur pouvoir, s'emploient faire de ce
monde un "ordre" accept par la Gnose et en harmonie avec elles... Nous voulons amliorer
et assainir l'humanit, nous poursuivons une srie d idaux pratiques et poussons des cris de
joie chaque tape. "
29
Aussi Augustin crit-il d'emble un Commentaire de la Gense contre les Manichens
si nombreux Thagaste ainsi qu'un ouvrage sur leurs murs.
A Hippone, (aujourd'hui Annaba en Algrie), o l'vque Valre, fatigu par son ge,
demande de l'aide, Augustin est vite proclam prtre : il devient dput la prdication. Il

29
ibidem, Livre neuvime, chap. X, p.193-194
Augustin et le manichisme
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envisage alors de rvler toutes les dissidences qui font de l'ombre l'glise catholique en
Afrique : les manichens sont bien sr interpells pour tre ramens dans la vrit du
catholicisme. Ds l'arrive d'Augustin Hippone, la premire attaque saisit, le 28 aot 392,
Fauste, son ancien ami manichen : au cours d'une discussion ouverte dans une galerie de
bains publics, Augustin l'accule au silence. Il devra quitter la ville.
Trois ans plus tard, Augustin est ordonn vque par Valre. Cette conscration
piscopale est le commencement d'une vie qui sera rapidement trpidante. Son activit est
incessante : il se bat sur tous les fronts et son avis prvaut. Il devient ainsi l'un des plus
cuisants thologiens oeuvrant tablir la fraternit dialectique catholique qui, "quoique son
intention ft, au dbut et d'un certain point de vue, noble et altruiste...commena ds le
lointain pass, exercer une contrainte, afin de raliser ses buts cote que cote. Or, ainsi
que l'explique Jan van Rijckenborgh, la contrainte appelle le pouvoir, et pour faire valoir son
pouvoir il faut avoir recours des moyens. Dcouvrez-vous la tragdie de cette fraternit,
l'invitable rsultat de la folie ? Elle s'est prcipite dans un abme sans fond. Afin d'liminer
tout ce qui se rvolta contre elle, elle tablit son droit, elle eut sa jurisprudence et dcrta ses
arrts. Or, si l'on veut qu'une sentence soit excute, il faut en avoir les moyens. Elle fit donc
natre ces moyens. C'est ainsi qu'apparurent les prisons et les chambres de tortures, le
meurtre et l'homicide."
30
En effet, Mans, accueilli par Shapour 1er, Roi de Perse, crivit
ses ouvrages pour viter que ses doctrines fussent dformes ; il rsumait et expliquait dans le
sens du christianisme les doctrines des fondateurs de religion qui lavaient prcd ; il y
ajoutait ses lettres comme un don personnel et les Kphalaa (les chapitres) comme un don de
lEsprit. Plus missionnaire que fondateur de religion, il suivait lexemple de laptre Saint-
Paul dans sa correspondance et ses voyages. Son message fut transmis en langues populaires,
de tous les pays.
La diffusion du manichisme fut si rapide et si large quelle inquita les dignitaires de
la religion officielle.
Aussi Mans fut-il livr au clerg, issu dune tribu mde, qui avait le privilge du
sacerdoce ; lEglise sassanide constituait une religion dEtat qui prtendait une domination
absolue dans lempire perse ; des commissions dinquisition y furent institues. On a rapport
que Mans fut condamn comme " hrtique " par le Grand-Prtre la suite dune
controverse publique, en tout cas il fut mis mort en 276. Les manichens rpandus dans les
empires dOrient et dOccident, furent leur tour perscuts et leurs livres brls.
31
Ainsi, Augustin qui vcut peu aprs ces temps dintolrance religieuse quil alimenta
dailleurs lui-mme a-t-il rpondu la "triple signature de la trahison qui est doute, ngation
et menace...". Et le fondateur de la Rose-Croix dOr rappelle : "Songez l'exemple
d'Augustin, l'ex-lve des Manichens, qui fut plus tard l'un des fondateurs de la fraternit
prcite".
32
Il attaqua sans gards ses anciens amis pour " officialiser " sa propre vrit
cautionne par ses interprtations des Ecritures. Jan van Rijckenborgh met en garde car "On
commence par tre Judas, l'homme noble, le grand idaliste, celui qui veut repcher et sauver
les hommes. Puis Judas devient un disciple appel et reoit en cette qualit la gestion de

30
Jan van Rijckenborgh, Un Homme nouveau vient, p.134-135 ( Editons de la Rose-Croix dOr, Rozekruis pers
France, Rue Tourtel frres, F-54116 Tantonville, France.).
31
idem, p.135-136.
32
Dodat Roch, Le Catharisme, p.28, 29 (Editions de Poliphile, 93-95, rue Vendme, 69006, Lyon.)
Augustin et le manichisme
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biens d'une valeur exceptionnelle. Mais [ ]sil n'a pas la connaissance de la nature, s'il n'en
a pas approfondi l'illusion et s'il ne peut ni ne veut par consquent "aller le Chemin", il
cherchera d'abord, en bon stratge, un compromis et finira par la trahison et le meurtre."
33
.
Augustin aura donc vou son existence accrotre l'influence de lEglise de Rome.
Cependant, mme si sa pense inspirera tant d'coles religieuses, mme s'il fut le "crateur" de
multiples genres littraires, la fin de sa vie aura t marque par une immense douleur.
Le problme du mal qui le hantait et dont il aura tent de s'exorciser en le projetant sur
la nation libre des manichens resurgit violemment : le royaume de ce monde bti par
l'infatigable Augustin est balay par l'invasion des Vandales de Gensric. Le fervent docteur
catholique ne connatra pourtant pas l'abomination de voir sa propre ville livre aux
flammes ; il mourra quelques temps aprs s'tre cri la nouvelle du dferlement des hordes
barbares : "Quelle horreur, quelles tnbres !".
II -Augustin auditeur manichen
" Contrairement ce qua crit P. Alfaric
34
, nous
pensons avec le manichen Secundus que
St-Augustin na jamais pu pntrer les arcanes de la
doctrine manichenne, car il ntait quauditeur et non
initi. "
35
.
"Il me semble, et mme c'est pour moi une certitude, que tu n'as jamais t manichen,
que jamais tu n'as pu connatre les arcanes inconnus de son secret et que celui que tu
poursuis, sous le nom de Mans, c'est Annibal de Mithridate."
36
.
Ainsi s'exprimait Segondin le manichen dans une lettre qu'il adressait Augustin. Ce
dernier n'a donc "pas pu connatre les arcanes inconnus" de Mans et c'est seulement partir
de sa qualit d'auditeur du cercle le plus extrieur du manichisme qu'il a fond toute sa
critique dialectique de cette prtendue hrsie. Ses rponses aux Capitula, les crits de
l'vque manichen Fauste de Milve, occupent 33 livres et sont souvent diffuses et
contradictoires. Il faut dire que " Faustus tait un polmiste avis et un orateur de talent ; on
trouve dans ses " Capitula ", un intressant chapitre sur le dieu des manichens, mais il tait
plus raisonneur que voyant. Il tait nourri de la culture grco-latine, plus rationnelle
quintuitive ; on remarque son ironie socratique, son esprit critique lgard de la Bible des
Juifs et mme lgard de passages interpols des Evangiles. Il ne veut retenir que ce qui est
pur et reconnu par lEsprit mais, le Paraclet mis part (ainsi que lindique P. Monceaux)
37
, sa
critique est toute rationnelle.
Il sinspirait surtout pour sa polmique dun ouvrage dAdimante, disciple direct de
Mans, comme lEptre du fondement, le Livre du Trsor et la lettre Mnoch. St-Augustin
lui-mme en donne quelques citations sans quil soit sr quil les ait connus directement lui-

33
Jan van Rijckenborgh, Un Homme nouveau vient, opus cit, p.138-139
34
P . Alfaric, Lvolution intellectuelle de St-Augustin. Du manichisme au no-platonisme, p.215-219 ( E. Nourry,
diteur ; Paris, 1918).
35
Dodat Roch, Le Catharisme, opus cit, p.35.
36
Oeuvres compltes de Saint Augustin, T.XXVI, " Lettre du manichen Segondin Augustin ", 3 p.414, (Vives
diteur ; Paris, 1970.).
37
P. Monceau, Les Kphalaa (les chapitres) de Mans, cit par Dodat Roch in Le Catharisme, opus cit
Augustin et le manichisme
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mme. Ces ouvrages taient dailleurs exotriques, ils dcrivaient par des mythes la lutte des
deux principes, de la lumire et des tnbres, ainsi que laction salvatrice du Christ
cosmique.
38
Augustin aurait voulu tenir en main la preuve de l'existence des deux ordres de
nature alors que la foi totale qu'il accordait au dogme catholique, il la refusait la logique
manichenne : il carte le mythe cosmogonique de la cration du monde selon les manichens
mais accepte au pied de la lettre le mythe biblique de la Gense.
Le grand drame d'Augustin provenait du fait qu'il avait labor, sur la base de
l'intellect, une croyance qui ne touchait pas sa sensibilit la plus profonde, la source mme de
son existence, latome tincelle d'Esprit, la " Perle " selon le qualificatif que lui attribuaient
les manichens. Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri, fondateurs de la Rose-Croix
dOr, nous font dailleurs remarquer dans un de leurs ouvrages communs, La Gnose
universelle, " que les grandes calamits qui, depuis le dbut de notre re, dferlent sur notre
champ de vie ne sont pas le fait de ce que nous avons lhabitude dappeler " la religion " mais
exclusivement de ce que lon prend pour une science : la thologie.
Reposant sur une accumulation de donnes de nature intellectuelle, elle nest que le
produit de lintellect, cest pourquoi elle ne peut mener quau dsastre comme toutes les
autres sciences, moins quelle ne soit fonde sur la sagesse universelle et dcoule de la
source des eaux-vives. Toutes les sciences dont le dveloppement na pas cette source pour
origine ont invariablement suscit des dsastres travers lhistoire du monde. "
39
Aussi, la lecture des oeuvres de Mans, Augustin se sent " priv mme de ces glands
dont " il nourrissait " les pourceaux " . A propos de cet enseignement il dclare encore :
"Comme les chtives fables des grammairiens et des rhteurs valent mieux que ces piges de
lintelligence ! " Lui qui ne vit pas la religion manichenne en reste le simple spectateur et ne
peut quen considrer la rvlation comme des arguties. Il la juge de lextrieur sans tre
pntr ni mme touch par sa profondeur. " Les vers, la posie, Mde qui senvole, sont
dun plus grand usage que les cinq lments diversement transforms et luttant contre les
cinq antres de tnbres, toutes ces imaginations qui, sans aucun fondement rel, tuent celui
qui y croit. Car les vers, la posie, je peux y trouver un aliment substantiel "
40
. Et voil bien
ce que recherche Augustin dans la religion : une nourriture qui soutienne ses aspirations. Il ne
considre pas son corps et ses cinq sens comme le tombeau de lme mais il conoit dj son
go naturel en tant que divinit perfectible contrairement aux gnostiques manichens qui
affirmaient que lme vritablement divine ne pouvait se raliser que si un processus de
diminution de lgo tait suivi.
Augustin poursuit : " ... Je dclamais la Mde volante, mais je naffirmais pas la
vrit de laventure ; je lentendais dclamer mais je ny croyais pas ; quant ces autres
sottises, jy ai cru. Hlas ! Hlas ! par quel degr suis-je tomb jusquau fond de labme ? "
La rponse est simple : la qute spirituelle dAugustin est lie sa capacit " croire " (le
verbe est rpt trois fois) et non prouver ; il peut " croire " en des images dj faonnes
de lextrieur sans vivre intrieurement leurs symboles, ce qui remettrait en cause toute sa
vision de ses propres qualit et situation dans le monde qui lentoure, comme certains auront,
quelques sicles plus tard, des difficults admettre que si le soleil ne tourne pas autour de la

38
Dodat Roch, Le Catharisme, opus cit, p.34.
39
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri, La Gnose universelle, p.275 (Editions de la Rose-Croix dOr,
Rozekruis pers France, rue Tourtel Frres, F. 54116 Tantonville, France.).
40
Les Confessions, Livre troisime, chap. VII, p.56-57
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terre, ils ne sont pas le centre de lunivers... Il reste ainsi sur le parvis du manichisme car il
ne ressent pas comme vraie la ncessit de la purification vcue par les Manichens qui
prtendent que " la concupiscence charnelle qui fait que la chair a des dsirs contraires
lEsprit nest point une faiblesse de la nature humaine dans le premier homme " mais " que
cest une substance contraire qui adhre nous de telle sorte que, lorsque nous sommes
dlivrs et purifis, elle se spare de nous "
41
. Pour les Manichens, il tait primordial de se
purifier en renonant aux choses de ce monde pour retrouver le Royaume qui nest pas de ce
monde dont parlait Jsus ; cette Perle que rappelle Mani et que lhomme porte endormie en
lui, touffe par le roi-moi faonn par le dmiurge et qui veut encore ignorer quil nest pas
le Dieu Suprme.
Lenseignement des deux ordres de nature, celui du Dieu Bon ternel, immuable et
lumineux auquel soppose notre univers dialectique de lespace-temps rgi par la loi des
contraires et comprenant aussi bien lici-bas que lau-del soumis lange dchu, ne trouvant
pas en lui dcho ou de maturit suffisante, Augustin na cess de prorer : " Aprs tout,
quand mme on accorderait aux Manichens quil y a un genre infrieur dmes qui nous
sollicitent aux choses honteuses, ils ne peuvent point tablir la preuve que ces mes sont
mauvaises de leur nature ni que les autres sont le souverain bien "
42
. Comme lcrivait
Dodat Roch, " Cest toujours, comme on le voit, la mme argumentation au point de vue de
ltre, alors que nous sommes avec les manichens au point de vue cosmologique et
psychologique de lexistence ".
Ainsi Augustin est-il rest neuf ans dans le cercle le plus extrieur du manichisme et
a-t-il pu crire sans relle intriorisation : " Cest pourquoi je gardais des relations avec leurs
" lus ", sans esprer pourtant aucun profit de cette fausse doctrine ; rsolu ne men
contenter que faute de mieux, je my tenais, mais dj plus librement et avec plus
dindiffrence "
43
. Il ne fut qu" auditeur " , seulement second grade dune hirarchie qui en
comptait plus de quinze, elle-mme divise en Lacs, Religieux, Intendants, Ministres,
Docteurs bien sr subordonns au Guide.
Parce quil na pu concevoir que le Dieu Suprieur, par Amour et pour le rachat
possible de lHumanit, se soit constitu prisonnier dans lhomme dialectique produit par la
Chute et ptri par le dmiurge arrogant en son zodiaque des forces de notre univers, Augustin
na pas accept de servir le rveil de la Divinit endormie en son corps mortel et de laisser
revivre en son tre les lois dun autre ordre de nature auquel les gnostiques ont toujours
affirm vouloir se relier : Dieu en lhomme.
Or ce vcu est intransmissible d'un intellect l'autre ; il ne concerne pas seulement la
pense mais engage et rvolutionne l'tre dans son intgralit psychique et mme physique.
Cette exprience est donc contraire aux spculations intellectuelles abstraites des thologiens
qui restent nourries des fluctuations de ce monde. Ainsi les manichens suivaient une voie qui
les mettait en rapport avec le Christ solaire tel que les initis l'adoraient avant son incarnation.
Aussi, Henry Corbin a-t-il encore pu crire qu'il n'est pas difficile de se convaincre que
si Augustin resta pendant neuf ans simple nophyte sans franchir le grade " d'lu " pour
finalement tout abandonner, ce n'est pas sans une raison prcise. Traits polmiques et procs-

41
St Augustin. Livre des hrsies, XLVI. Les Manichens.
42
voir note 32.
43
Les Confessions, Livre cinquime, chap. XI, p. 100.
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verbaux de discussions nous font voir qu'entre la forme mme de son esprit et l'intuition
manichenne du monde, l o elle est au sens originel du mot "ekstasis", Augustin ne semble
entendre que nouvelles, histoires, anecdotes, ou bien argumente comme en face de substances,
de notions dj cristallises."
44
.
III -Augustin et le problme du mal
" Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle "
Baudelaire.
"Qui m'a fait ? N'est-ce pas mon Dieu, qui n'est pas seulement bon, mais qui est la
bont mme ?
D'o vient donc que je veux le mal et que je ne veux pas le bien ? Est-ce pour subir de
justes chtiments ? Qui a mis en moi, qui y a sem ces germes d'amertume puisque je suis tout
entier luvre de mon Dieu trs doux ? Si c'est le dmon qui ma cr, d'ou vient le dmon lui-
mme ? Si c'est par une dcision de sa volont perverse que de bon ange il est devenu dmon,
d'o lui est venu cette volont mauvaise qui devait le changer en dmon, puisqu'il avait t
cr ange tout entier par un crateur trs bon ?"
45
.
Or, toutes ces questions qui torturaient Augustin, les gnostiques manichens avaient
trouv une rponse reposant sur le dualisme : nous sommes le produit d'un univers chut
mais par le ressouvenir d l'tincelle divine que nous portons en nous, nous pouvons
accder ici-bas la surnature du Royaume de Lumire. Et face une doctrine aussi
radicale, Augustin fondera toute son inquisition sur le fait qu'il attribuera aux gnostiques
manichens la croyance en deux dieux gaux, premiers et contraires. Mais dans le compte-
rendu du procs men par Augustin Contre Fauste de Milve, on peut lire, par la bouche de ce
dernier que "jamais dans nos assertions, le mot de deux dieux n'a t entendu...Il est vrai que
nous proclamons l'existence de deux principes, mais nous ne donnons de nom de Dieu qu' un
seul, quant l'autre nous l'appelons matire (hyl), ou en terme plus connu et usit, dmon".
46
Mais Augustin ne cesse de rpter comme il le fait au manichen Fortunat lors d'un autre
procs que "c'est de notre pch, je dis : du pch de l'homme qu'ils rsultent. Car Dieu a fait
le pch et tout ce que nous appelons mal ne consiste qu'en notre pch volontaire."
Augustin ne considre pas le mal comme un principe corruptible en action mais
seulement comme une privation du bien, un amoindrissement de l'tre. " Et Augustin va
noircir le tableau et obscurcir pour des sicles lespoir de lespce humaine pour le seul but
de contrer Plage " certes mais aussi toute vritable cole de pense quil qualifie d"hrsie"
et surtout pour " sauver la religion catholique encore en gestation et agite de convulsions
internes ". Il lui donne ainsi un vernis de profondeur mtaphysique qui sera lev au rang de
vrit par toute une cohorte de soi-disant " saints " et commentateurs. Pierre Dane insiste
encore sur cette responsabilit dans la deuxime partie de son article LInvention du Pch

44
Henry Corbin dans lintroduction aux Hymnes manichens traduite par C. Benvniste : Yggdrasil Bulletin mensuel
de la posie, (Livret diteur, Paris.) Cit par Dodat Roch : St Augustin et les Manichens de son temps in Cahiers
dtudes cathare, p.177, Carcassonne, 1957.
45
Saint Augustin, Les Confessions, Livre septime, chap. III, p.133
46
Saint Augustin, Contre Fauste, Livre XXI, chap. 1 et Capitula, XXXI
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originel publi dans les Cahiers du Cercle Ernest Renan (4me trimestre 1996) en ajoutant
que pour Augustin " Le pch dAdam a corrompu lentire nature de lhomme. La
perversion de son essence par leffet de sa faute, et sa punition par la mort tant matrielle que
spirituelle, se transmet tous ses descendants. Lhomme nat non seulement corrompu mais
dans un tat de pch permanent et sous le couperet du chtiment immanent. Tout enfant nat
dans linimiti de Dieu et il lui faut le baptme chrtien pour recouvrer lamiti divine.
(...) Augustin culpabilise lhomme une poque o la recherche maladive de la puret tout
prix exaspre lascse et dveloppe la phobie de la souillure. (...) Depuis sa dchance,
lhumanit est prive de salut, condamne lenfer. Satan rde et Dieu laisse faire, ayant
donn lhomme son libre-arbitre et le secours de sa grce pour choisir entre Lui et le
diable. "
47
C'est ainsi que sur la seule base de la croyance aveugle entrine par le dogme
catholique qu'il tente d'asseoir, qu'Augustin rpondait Fortunat qui, comme Fauste l'avait
fait, prcisait lui aussi : "Il est donc vident, par la nature des choses qu'il y a en ce monde
deux substances ayant chacune son espce et son nom : l'une est la substance du corps,
l'autre la substance ternelle, c'est--dire, selon notre croyance, celle du Pre tout-
puissant."
48
Mais Augustin qui reconnat le bien de ce monde comme divin n'entend pas les
prcisions des manichens estimant qu'il existe un Bien de la surnature et que bien et mal ici-
bas ou au-del ne sont que des nuances de notre univers dialectique rgi par un dmiurge. Et
Augustin prfre inaugurer la " disputation " qui sera en vogue au moyen-ge alors que
Fortunat, avec sa rigueur soutenue par la raison insistera encore quelques pages plus loin : "
Je dis quil y avait deux substances : la substance de la lumire, en laquelle tait Dieu, qui est
comme nous lavons dit plus haut, incorruptible, - et son contraire, la nature des tnbres, au
sujet de laquelle je confesse encore aujourdhui quelle est vaincue par la puissance de Dieu
et que le Christ a t envoy, en qualit de Sauveur, en vue de mon retour Dieu... "
49
.
Alors, Augustin tente de prouver sur la base des Ecritures que " Jsus-Christ est n
selon la chair de la postrit de David ". Il accuse : " Or cela, vous lavez toujours ni et le
niez encore: comment donc demandez-vous que nous discutions de prfrence daprs les
Ecritures ? "
50
. Le thologien part des Ecritures considres au pied de la lettre pour tayer
une dmonstration irrationnelle et purement mystique.
En cela, Augustin est comme Philippe qui pour Catharose de Ptri " vit dans les
nuages, se complat dans lidal des Chteaux en Espagne et qui, parce quil nglige la
ralit, perd pied. Cest celui que sa fantaisie entrane si loin quelle empche de voir
limmdiat ; il vagabonde, perd la trace. Le sens des ralits lui chappe... Il ne sait plus quil
y a un chemin parcourir, un comportement dmontrer, un acte accomplir... Il plane sans
cesse, cherche la preuve dans ces mmes nuages, dans labstrait. "
51
.Tellement soucieux de
prouver ses assertions, Augustin en appelle des preuves que seule la croyance peut admettre

47
Pierre Dane, LInvention du pch originel, article publi in Cahiers du Cercle Ernest Renan, 4me trimestre 1996,
p.80-81 (9ter rue Paul Fval, 75018 Paris).
48
Saint Augustin, Contre Fortunat, chap. 15, p.149
49
idem, chap. 18, p.159
50
ibidem, chap. 19, p.161
51
Catharose de Ptri, Le Sceau du Renouvellement, p.43-44, (Rozekruis Pers diteur, Haarlem, 1990, pour la France,
Editions de la Rose-Croix dOr,.rue Tourtel Frres, 54116 Tantonville.).
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mais que la raison rfute. Dans Le Sceau du Renouvellement, Catharose de Ptri poursuit
encore, en quelque sorte continuatrice de Mani qui se prsentait comme le Sceau des
Prophtes, en prcisant que " ngligeant le concret, il est aveugle. Il perd le sens des ralits,
des rapports, de lindispensable progression des choses. Il est comme livrogne qui, par son
ivresse, vit dans la batitude, mais dont le comportement erron, est une injure son
Crateur. "
52
.
Devant ces emprunts aux Evangiles interprts au 1er degr par Augustin, Fortunat
ramne le dbat au niveau du mythe : il donne au docteur une rponse logique tire elle aussi
des Ecritures : " Vous affirmez que cest selon la chair que le Christ est de la race de David,
alors quil est dit quil naquit dune vierge, et quil est glorifi comme fils de Dieu. Il faut en
effet que ce qui est de lesprit soit tenu pour esprit et que ce qui est de la chair soit tenu pour
de la chair. Or l contre il y a lautorit de lEvangile lui-mme, o il est dit que la chair et le
sang ne possderont pas le royaume de Dieu et que la corruption nhritera pas
lincorruptibilit. "
53
Mais " ces mots, les assistants firent du vacarme... " Lassistance ragit violemment
aux paroles de Fortunat car elle est place face au dualisme des deux ordres de nature,
intolrable pour des gos qui se pensent divins. Aussi, " Cette assertion emplit dhorreur les
assistants. Alors la sance fut leve "
54
. Or Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri
criront : " Tout homme sest cr autour de lui-mme une certaine sphre, dans laquelle il
prouve le sentiment " dtre arriv ", une illusion de comprhension et de satisfaction de la
vie. La Langue Sacre appelle cela le " manteau " dont nous sommes revtus. Beaucoup
dhommes ont suivi un long chemin de culture thique et sociale. Le manteau quils possdent
est tiss magnifiquement et la couleur en est exceptionnelle. Cest une situation extrmement
difficile et douloureuse que davoir quitter ce manteau, transposant ainsi pour soi-mme la
parole adresse au jeune homme riche, riche en acquisitions thiques, humanitaristes,
religieuses selon la nature, excellant dans lobservation de la loi, et qui il fut dit : " Va,
vends tout ce que tu possdes et suis-moi ".
Il est crit : " Le jeune homme sen alla tout triste. " Cest en effet la premire raction
: dsenchantement. Puis vient la mauvaise humeur, lirritation et enfin lhostilit avec toutes
ses consquences. Un homme qui se sait dmasqu se comporte le plus souvent sans aucun
mnagement et ragit trs vigoureusement dans sa faon dappliquer la loi " tre ou ne pas
tre "
55
. Il sagit en effet de se dpouiller de lancienne nature gocentrique pour revtir la
vritable stature divine.
IV -Un abme entre Augustin et gnostiques ?
" Le Christ serait-il n des milliers de fois Bethlem
et non en vous, vous seriez pourtant perdu. "
A.Silsius

52
Idem
53
Contre Fortunat, op. cit., chap. 19, p161
54
idem, p.163
55
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri, La Gnose universelle, opus cit, p.201-202.
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Le Plerin chrubinique.
56
Malgr la logique et la rigueur manichennes, les procs mens par Augustin sgarent
entre lexprience dun vcu intransmissible pour les dualistes de Mani et des affirmations
spcules fondes sur lintellect visant tayer la croyance, pour le thologien. Il nen
demeure pas moins que lacharnement du docteur accabler les manichens les conduit
aborder le cur de lenseignement de Mani, qui peut surprendre et dsaronner bien des
consciences modernes : le problme de la chute.
Augustin applique en quelque sorte la politique de lautruche et il ne cesse de rpter
que " Tout ce qui est, est bon, tant luvre de Dieu "
57
pour lui, " tre priv de tout bien,
cest le nant absolu ? Donc aussi longtemps que les choses sont, elles sont bonnes. Donc tout
ce qui est, est bon... " . Et il poursuit : " le mal, dont je cherchais lorigine, nest pas une
substance, car sil tait une substance, il serait bon. Ou il serait une substance corruptible,
qui ne pourrait se corrompre si elle ntait bonne. " Augustin conclut alors cette
dmonstration dialectique fumeuse : " Ainsi je vis, et ce fut pour moi une vrit vidente, que
toutes vos oeuvres sont bonnes, et, au surplus, quil nest point de substance qui ne soit de
votre uvre . "
58
Plus loin, toujours dans les Confessions, il insiste encore : " je considrai le
reste des choses, et je vis quelles vous doivent dexister, que tout est contenu en vous, non
comme dans un lieu, mais autrement : vous tenez tout dans votre vrit comme dans une
main... "
59
Beaucoup dauteurs contemporains se sont demands pourquoi il avait exist de la part
de la Grande Eglise de Rome une opposition si rsolue, et mme froce, quand elle obtint la
prpondrance hgmonique " spirituelle " ou politique, contre les multiples mouvements
gnostiques. En effet, tous recrutaient parmi un mme public, les pauvres, et se prsentaient
comme deux religions de Salut pour lhumanit dchue. Cest Elaine Pagels, professeur
luniversit Columbia de New-York, qui dans son ouvrage Gnostic Gospels a su donner la
rponse la plus adquate : " les chrtiens romains honorent Dieu en tant que crateur
parfaitement bon du Grand Tout alors que les gnostiques diffrencient Dieu le Pre, crateur
de la perfection, et le dmiurge rebelle, crateur de notre univers chut. De plus, pour les
gnostiques, lEglise romaine si hirarchise, le judasme avec son Jhovah assimil Satan
ne sont que des crations de ce dmiurge qui les utilise pour jouir de la douleur de
lhumanit. Aussi, les gnostiques ne se sentaient-ils pas tenus lobissance et au respect
pour ces instruments du malin. Ces thories taient suffisamment subversives au regard des
institutions religieuses visant lhgmonie sur les autres Eglises chrtiennes pour bientt
excuser procs iniques et autres abus... "
Or si le but peut paratre le mme : la finalit salvatrice, entre chrtiens romains et
gnostiques, cest bien dans le principe initial de la prsence de lhomme sur terre et de la
mthode employer pour le racheter quil existe des oppositions inconciliables. En effet, pour
les catholiques notre univers est purement divin et il sagit de btir un paradis dans ce monde
sur la base de lhumanitarisme : nous possdons dj une me ; il suffit de travailler pour se

56
Anglus Silsius, Le Plerin chrubinique, cit par Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri in La Gnose
universelle, opus cit, p.160.
57
Les Confessions, Livre septime, chap. XII, p.144
58
ibidem, p.145
59
idem, Livre septime, chap. XV, p.147
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perfectionner, de croire en un Sauveur extrieur tout-puissant et prier pour tre sauvs.
Dailleurs Jsus-Christ, fils de Dieu et de la Vierge Marie, na-t-il pas dj souffert pour les
pchs de lhumanit, expi il y a 2000 ans pour ses fautes passes, prsentes et venir ?
Or pour les gnostiques :
Lide que Jsus-le-Seigneur aurait expi, il y a deux mille ans, quelque part en
Palestine, sur le bois de la croix, la faute de lhumanit entire, tte pour tte et cur pour
cur, par un sacrifice unique ; lide que Jsus nous aurait, dans le pass, dlivrs de nos
pchs et, comme lenseigne le catchisme de Heidelberg, les aurait pays, cette ide-l est
une pouvantable, une effroyable erreur. Du point de vue orthodoxe, cest une normit, une
falsification de lEnseignement, introduite par la vieille Eglise. Par cet enseignement, lEglise
a gliss jusqu' son impuissance caricaturale actuelle.
Le sacrifice unique, cest en vous quil doit avoir lieu []. Golgotha est la place du
crne o le processus de crucifixion [] clbre son commencement et sa fin, afin [] que le
mystre de la rsurrection puisse saccomplir " dans le corps physique consacr dsormais
comme " le Graal " : le merveilleux porteur de la vie divine.
" Quand on lit dans lEvangile : " Quiconque confesse que Jsus est venu dans la
chair est de Dieu et quiconque ne le confesse pas nest pas de Dieu ", il sagit de comprendre
cette parole correctement. Et elle est si vidente, frappante et concrte quil est
incomprhensible que si p en saisissent la signification. Lorsque le candidat " prouve la
liaison avec Jsus ", le principe " Jsus dans sa chair, quand il en fait lexprience [], cest
quil est de Dieu, quil est en Dieu. Quand il peut vivre cette exprience, en tmoigner dans sa
chair, il est alors dans la Gnose, car cest par cette offrande dans la chair que sopre la
rsurrection. Et il est tout fait logique de dire que celui qui ne peut confesser cela, nest pas
de Dieu. Pour un tel homme, la connaissance de Dieu nest quun mot ; un son, une vague
notion.
Quand Paul dit : " Nous, de notre ct, nous confessons que nous faisons lexprience
vivante que Jsus est venu dans la chair ", vous connaissez ainsi son tat intrieur.
Les adeptes des religions naturelles simaginent tre capables de faire cho ces
paroles avec ce que suggre la pense la naissance historique de Jsus. "
60
Cette ide que lhomme est le fruit dun univers mauvais, que vici dans sa chair et
tout son tre il est impie, cest ce qui rvolte tout gocentrisme et Augustin sinsurge : " Jai
compris quil est des hommes qui dplaisent vos uvres. Ils prtendent que cest par la
ncessit que vous avez fait nombre dentre elles, comme la structure des cieux, lordre des
astres, que vous vous tes born les rassembler, les runir, les ordonner ; quavec elles
vous avez difi les remparts du monde, aprs avoir vaincu vos ennemis, afin que cette
construction les tnt soumis et impuissants se rvolter nouveau contre vous, que vous
navez ni cr ni organis dautres tres, comme les tres de chair, les tout petits animaux et
tout ce qui tient la terre par des racines ; que cest un esprit hostile, une autre nature,
laquelle na pas t cre par vous et soppose vous dans les bas-fonds du monde qui les a
engendrs et organiss. Ces insenss sexpriment ainsi parce quils ne voient pas vos uvres
par votre Esprit et quils ne vous reconnaissent pas en elles. "
61

60
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri, La Gnose universelle, opus cit, p. 158-159.
61
Les Confessions, Livre treizime, chap. XXX, p.345
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Comme nous le voyons, luder le problme du mal est une faon bien trange de le
rsoudre...mais qui perdure dailleurs de nos jours dans les religions reconnues...
Manichens et gnostiques en gnral, sappuyant sur les paroles " Mon royaume nest
pas de ce monde...La chair et le sang ne peuvent entrer dans le royaume ", ont toujours
considr notre monde comme luvre du dmon : Jsus ne commence-t-il pas sa prdication
Capharnam dont ltymologie signifie " le bourg du fond du cosmos ", autrement dit
" lenfer " ?
Selon Jacques Lacarrire, " ce qui apparat essentiel chez tous ces groupes "
gnostiques, " cest bien [...] lurgence de se crer une me, et ce sentiment, si gnostique, que
tout est donn lhomme ds sa naissance mais que rien nest acquis pour autant. "
62
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri expliquent dans La Gnose Universelle:
" Si vous voulez saisir le sens profond de lpope de la crucifixion, nous sommes
obligs de vous conseiller encore une fois, avec insistance, de renoncer toutes les
interprtations culturelles traditionnelles des vangiles.
Ces ides sont tellement ancres dans votre sang, si profondment burines en vous
par les gnrations qui vous ont prcds, quelles sont la cause principale de votre
enchanement la roue " du bien et du mal, la roue de la rincarnation.
" Lpope de la crucifixion na rien voir avec le sang, les larmes, les flagellations
et un corps moribond clou sur une croix dinfamie. Il ny entre pas le plus petit morceau de
bois. Quoique les rcits vangliques aient t trs criminellement dforms, on ne peut pas
non plus dire quil sagisse simplement ici dactes purement symboliques. Il sagit, dans cette
pope de la crucifixion, dun processus douze aspects, en douze chants. Cest la phase
finale du processus de la sainte Rdemption gnostique, pour autant que ce processus
saccomplisse sur les chemins de la vie.
Si vous parvenez approfondir le sens de cette pope, vous vous rendrez compte en
mme temps de linsondable abme qui spare le Christianisme intrieur du christianisme des
nombreuses glises.
Vous tes-vous dj demand pourquoi les autorits ecclsiastiques tenaient si
opinitrement la clbration routinire, utilisant les mmes clichs, des points culminants
de lanne religieuse ? Cest une narcose pousse mthodiquement lextrme et destine
empcher la masse davoir jamais le moindre soupon de la Vrit.
Il est de notre devoir de vous expliquer ce qui sinterpose entre vous et la ralit :
cest votre glise ou votre art ; cest la confusion qui vient dune trahison vieille de milliers
de sicles et qui est dpose dans votre sang.
Et nous sommes, dans ce fleuve rouge, la recherche de quelques lments qui
seraient encore capables dune raction originelle. Par cette srie dexposs, la fraternit
vous pousse cette raction. Sil y a encore en vous de ces lments valables, vous pourrez
comprendre alors ce que la Gnose peut avoir vous dire.
Le Christianisme pur, immacul, lEnseignement universel, la Religion originelle, sont
gards [...]de faon exclusive et irrvocable dans les Mystres ". Et rien na jamais t fond
" qui puisse ressembler des glises ou des institutions magico-mystiques. Tout ce qui a pu
tre racont l-dessus est au plus haut degr fantaisiste "
[...]

62
Jacques Lacarrire, Les Gnostiques, opus cit, p.114.
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Ne comprenez-vous pas que, dans cette nature, il y a, depuis le commencement, une
puissance, qui vous a conduit, au cours dinnombrables rvolutions de la roue, cette
impuissance, cette limitation de la conscience ? Ne comprenez-vous pas que cet ennemi, par
une infinie succession dimitations, se sert de tout pour vous lier dfinitivement ?
Ceux qui sont au service dune de ces imitations sont souvent dune totale bonne foi, ce qui
rend la situation encore plus embrouille et dsesprante.
La Vrit, le Mystre divin, est en soi une et indivisible, et il ny a rien entre la Gnose
et vous, aucune personne interpose, moins que vous ne vous forgiez des idoles.
[...]
Parler quelquun en paraboles ne veut pas dire linciter adopter telle ou telle
forme dimitation. Le mystre tout entier soffre tous de manire identique et ouverte ; il
veut sapprocher de nous, nous sauver et il tient le langage que nous pouvons comprendre. Et
ce que nous comprenons nest pas une consolation pour notre tat personnel, mais un appel
qui nous est adress pour que nous nous approchions du plus saint des Mystres. "
63
Cest que pour Leisegang, "Le gnostique devra prendre le mme chemin " que le
Sauveur " sil veut arriver la connaissance. Il devra recevoir lesprit, mortifier la chair, tre
enseveli et ressusciter avec le Sauveur, monter aux cieux avec lui pour atteindre lapoge de
la gnose : la vision de Dieu. Il commencera par tre un pcheur, par sloigner de Dieu pour
prouver ensuite, une fois parvenu lloignement maximum de Dieu, la re-naissance do il
sortira homme nouveau, spirituel, en tat daffronter de nouveau le divin. "
64
On remarque
combien le parallle est saisissant entre les propos tenus par Jan van Rijckenborgh, prophte
gnostique des temps modernes, et ceux du savant Leisegang dans le compte-rendu de ses
recherches pointues sur le gnosticisme des premiers sicles de notre re.
Ainsi, cest bien dans notre monde et de leur vivant, quhommes et femmes doivent
vivre la rsurrection de lEtre divin endormi en suivant le processus de la crucifixion
cosmique relate par Paul rendant alors tout son sens sa parole : " Il ny a pas dacception
de la personne chez Dieu. ". Gnostique, il fut le vritable fondateur du christianisme comme
le reconnaissent dsormais tous les exgtes srieux.
En effet, pour H. Leisegang, " Les Evangiles chrtiens, qui parurent dans le monde
hellnistique, taient tous plus ou moins farcis ou maills de motifs gnostiques. Paul est
nourri de la cosmologie de la gnose et pense selon ses catgories. " Et Guy Fau, dans son
article Les Essniens dissidents de Damas et les Manuscrits de la Mer Morte publi dans les
Cahiers du cercle Ernest Renan insiste sur ce point : " Loin dtre relatif un essnisme
unifi, les documents de Qumrn sont ceux dune secte dissidente : cest de cette secte quest
probablement issu le christianisme grce lenseignement diffus par laptre Paul. La
doctrine de Damas repose sur le principe de la rpudiation de lAlliance conclue par les
Hbreux au temps de Mose et ladoption dune " Nouvelle Alliance ". La communaut de
Damas est celle de cette Nouvelle Alliance, et cette appellation sera reprise dans les ptres
de Paul. Cest de cette secte dissidente, contamine Damas par ses relations avec des
lments gnostiques de lhellnisme, qui ne tardrent pas constituer lessentiel de son
recrutement, quest issu le christianisme.*"
65

63
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri, La Gnose universelle, opus cit, p.167, 168, 169.
64
H. Leisegang, La Gnose, opus cit, p.30.
65
H. Leisegang, idem, p.8.
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* Cest nous qui soulignons.
Dj en 1946, Jan van Rijckenborgh expliquait que cest bien de doctrines gnostiques
que provenait le christianisme, et non linverse, et dclarait dans son ouvrage Dei Gloria
intacta : " Cest de plein droit que nous pouvons appeler Paul un des Hirophantes de la
communaut chrtienne. Il est parfois aussi notre poque appel : le premier Rose-Croix ; il
fut en effet le premier, dans lhistoire exotrique, transmuer la croix de la nature en croix
de la victoire, accrocher les roses la croix et veiller la stature cleste.
Il est bon de recommander tous ceux qui veulent aller le Chemin de la Renaissance
chrtienne et ont besoin dune premire orientation, de lire le magnifique Chapitre XV de la
premire lettre aux Corinthiens, car ils y trouveront le programme entier de la nouvelle
naissance. "
66

67
V -Du pch originel et de sa rmission
" Ce qui compte cest de lire au-del des mandres de
la mythologie ou des systmes thoriques, lexistence
et la recherche dune ascse et dun pouvoir
prcisgarder les yeux ouverts, refuser le sommeil,
sveiller la vritable conscience de soi-mme. "
J. Lacarrire
Les Gnostiques.
D. Roch crivit dans les Cahiers dtudes cathares que, selon les manichens, .
Augustin a crit que pour les manichens, "La concupiscence charnelle qui fait que la chair a
des dsirs contraires lEsprit nest point une faiblesse de la nature humaine dans le premier
homme ; ils prtendent que cest une substance contraire qui adhre nous de telle sorte que,
lorsque nous sommes dlivrs et purifis, elle se spare de nous (Livre des Hrsies, XLVI). Il
faut donc renoncer aux choses de ce monde pour se purifier par la mditation et la prire,
ainsi que par un rgime alimentaire et des jenes qui cartent les aliments dont linfluence est
passionnelle, comme la viande par exemple. "
68
Augustin a dailleurs avou au sujet des
manichens quils ne lui ont donn que de bons conseils quand il vivait parmi eux avec les
passions de sa jeunesse.
69
Mais ne pouvant toujours pas envisager lide dune surnature divine trangre notre
monde et dont le corps physique de lhomme est le tombeau, quand Augustin entend les
manichens parler de 2 mes, comme ils parlent de 2 mondes de Lumire et tnbres opposs,
il croit quils considrent les 2 ples, positif et ngatif, de " lme-personnalit-moi ". Ainsi
croit-il reconnatre ces 2 mes en lhomme comme il pourrait en compter beaucoup dautres
car il confond les facettes de la personnalit avec lme divine en gestation : " Sil y avait
autant de natures contraires quil y a de volonts qui se combattent en nous, ce nest pas deux

66
Guy Fau, Les Essniens dissidents de Damas et les Manuscrits de la Mer Morte in Cahiers du Cercle Ernest Renan,
4me Trimestre 1996, n196, p.53.
67
Jan van Rijckenborgh, Dei Gloria Intacta, p. 8-9 (Rozekruis pers France, Editions de la Rose-Croix dOr, rue
Tourtel Frres, 54116 Tantonville.).
68
D. Roch, Saint Augustin et les Manichens de son temps, in Cahiers dEtudes Cathares, p.177, Carcassonne, 1957
69
Idem
Augustin et le manichisme
Page 26/42
natures que nous devrons admettre mais plusieurs . "
70
Pour Augustin, il ny a quune seule
me en lhomme et elle quivaut la personnalit terrestre. Il croit le prouver en prenant
lexemple du chercheur hsitant se rendre une runion des manichens, chercheur appel
par lme faiblement veille et encore tiraill par la puissance du dsir de la personnalit :
"Quelquun dlibre-t-il pour savoir sil se rendra une de leurs runions ou au thtre : "
Les voil bien les deux natures, sexclament-ils, lune bonne qui lamne ici, lautre mauvaise
qui le pousse l-bas. " Et Augustin tranche : " Ils se rendront la vrit et ne nieront plus
que, lorsquon dlibre, cest une mme me qui balance entre des volonts diffrentes. "
Dans ce dixime chapitre des Confessions, intitul " Contre les Manichens ", la violence
verbale du docteur touche son paroxysme : " Quils disparaissent de votre face, mon Dieu,
comme les vains bavards et les sducteurs de lesprit, ceux qui, de cette observation que la
volont est double quand elle dlibre, concluent que nous avons deux mes de natures
diffrentes, lune bonne, lautre mauvaise... Ces hommes voulant tre lumire, non dans le
Seigneur, mais en eux-mmes, se figurent que la nature de lme se confond avec celle de
Dieu, et ainsi... ils sont... dans leur affreuse arrogance . "
71
Comme Augustin pense que les hommes doivent travailler leur me-personnalit pour
entrer dans le Royaume, il se mprend sur le vocabulaire des manichens et diabolise ces
"sducteurs de lesprit " en considrant quils croient dj leur me-moi naturelle divine.
Cest sur ces quiproquos plus ou moins volontairement entretenus que se fonde linquisition
dAugustin qui, dans les fioritures rhtoriques et des contradictions propres la dialectique la
plus subtile, ne fait que projeter son dsir impie de sauvegarde de son moi charnel sur ses
accuss.
Or les manichens se savaient porteurs de latome tincelle desprit, de cette parcelle
de Lumire latente en chaque homme et qui nappartient pas la personnalit. Parfaite, car
divine, cette me ternelle embryonnaire ne saurait tre ennoblie par limperfection du moi de
la chute : elle ne peut qutre rveille par une personnalit se mettant son service. Les
critures sadressent ainsi lveil de lAutre en lhomme : " Il doit crotre et je dois
diminuer", le moi de la nature devant servir puis seffacer progressivement devant la
croissance de ltre divin.
Voyons comment se produit lveil du corps de la rsurrection.
Vous ne devez , en aucune faon, comparer la personnalit de lHomme vritable et
divin celle de lhomme terrestre. LHomme divin nest pas un homme terrestre glorifi ni
une Vnus ni un Apollon spiritualiss. On pourrait le comparer au mieux un foyer divin,
lumineux, rayonnant, pouvant revtir toutes sortes de formes et pouvant aussi se manifester
parfaitement en dehors de toute forme.
Ds que, par la grce de la radiation de la Gnose, le candidat " a rduit nant la
partie impie " de sa personnalit, " le Logos microcosmique originel reoit loccasion de
reprendre sa place, son ancien trne " dans ce candidat.
" Rien de terrestre nest donc transform en originel. Tout le terrestre slve au " rien ". Et
aussitt que ce rien est atteint, lOriginel, le Glorieux, se tient nouveau dans le sanctuaire "
de lhomme ou de la femme qui rtablit de son vivant lunit avec Dieu.

70
Les Confessions, op. cit., Livre huitime, chap. X, p.171
71
idem, p.170
Augustin et le manichisme
Page 27/42
" Et alors arrive linstant glorieux, sacr, divin, o le Sublime inexprimable se dresse devant
la forme apparue, prouvant ainsi que la rsurrection est devenue un fait. "
72
Pour les manichens, il ny a pas eu pour lhomme de pch originel au sens de
responsabilit morale car lhomme a t cr par les anges rvolts ordonnateurs de lunivers
de la chute. Aussi, le combat des forces zodiacales se poursuit en son corps ; cette lutte " a
lieu entre le vieil homme, lhomme terrestre au sens de St Paul, et le nouvel homme en
formation. Ce combat a pour but et rsultat lorganisation du monde de la matire et la
Rdemption par des purifications graduelles des mes qui sy sont engages. Mais ces
purifications sont des combats pour le salut des mes et la libration des corps, esclaves des
Archontes et des forces des tnbres. "
73
Cette bataille a commenc bien avant lorganisation
du monde matriel. Le mythe cosmologique manichen affirme nanmoins que de chute en
chute lhomme est tomb jusqu' notre forme corporelle. Dans sa belle prose, Jacques
Lacarrire a crit qu " un certain moment, laurore du temps, laube des semences, dans
la virginit des possibles, un des habitants de lhyper monde, dieu, dmiurge, ange ou on
[...], un de ces tres a perverti lquilibre des virtualits, par erreur, par orgueil ou par
inconsquence, est intervenu dans son droulement et provoqua des perturbations, vibrations
et fibrillations de la matire igne qui entranrent sa descente progressive et sa dgradation
vers les cercles infrieurs. Le monde o nous vivons est non seulement un monde opaque,
alourdi et promis la mort, mais surtout un monde d une monumentale machination, un
monde non prvu, non voulu, truqu de part en part, o chaque chose et chaque tre est le
rsultat dun malentendu cosmique. "
74
Nanmoins, Dodat Roch prcise : " Lessentiel de la Christologie des grands
gnostiques, celle de Mans, comme celle quon trouve dans Pistis Sophia, est dans la
manifestation du Christ cosmique en un corps humain dune nature particulire, un corps pris
dune partie dAdam reste pure et retrouve par le grand initi Jsus aprs une srie de vies
successives. "
75
Ainsi, " Descendus dans un monde mauvais, les hommes devaient y transformer le mal
en un plus grand bien par la patience et par lamour. Deux moyens de libration soffraient
eux :
Le premier tait dans lveil de la conscience par les souffrances supportes travers
des vies successives, dans leffort de lme douloureusement place entre les impulsions du
bien et celles du mal ; mais il ntait quune prparation, il permettait tous les hommes de
trouver un jour la voie du salut.
Le second consistait se purifier rsolument de lesclavage des sens, reprendre
conscience par une initiation graduelle, de ltat spirituel quon avait quitt et recevoir
ensuite librement laide efficace du Christ. "
76
Les fondateurs de lEcole Spirituelle actuelle de la Rose-Croix dOr prcisent ce
deuxime point travers cette citation dveloppe:

72
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri, La Gnose universelle, opus cit, p.174-175.
73
D. Roch, Augustin et les Manichens de son temps, op. cit., p.164.
74
Jacques Lacarrire, opus cit, p.24-25.
75
Dodat Roch, Le Catharisme, opus cit,p.34.
76
idemp.23.
Augustin et le manichisme
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" Il est clair donc, que la renaissance mystique doive prcder la renaissance
structurelle et le miracle de cette renaissance mystique est quelle peut saccomplir dans la
personnalit terrestre []. Cette grce merveilleuse, nous la devons Celui qui " ddaigna
la batitude dauprs du Pre ", pour devenir lun de nous et plonger dans notre nature
terrestre. Cest ainsi que, grce ltat Christique humain, le principe sauveur et librateur
de Son tre put sassocier notre conscience-sang pcheresse. Cest uniquement sur cette
base que la renaissance structurelle peut tre entreprise et que le candidat " meurt tous les
jours un peu " (I Corinthiens, XV, (31) dans son vieil go pour tre transform ici-bas en
Homme divin parfait au service de toute lhumanit.
77
" Cet anantissement selon la nature se rapporte au changement journalier par lequel
passe la personnalit terrestre afin de faciliter le processus de rveil de la personnalit cleste.
La quadruple manifestation terrestre tout entire est subordonne ce grand but et au fur et
mesure que le processus slabore et que le but est atteint, ltre terrestre est de moins en
moins un obstacle sur le Chemin " car il est renouvel pour incarner ici et maintenant la
lumire divine. Elle agit en lui et le transforme en saint vritable.
Le candidat " doit appliquer cet anantissement journalier pour permettre la
rsurrection de lappareil vhiculaire cleste. Le candidat qui le comprend pourra, de mme
que Paul, rpondre facilement la question, " Comment les morts ressuscitent-ils ? " (I
Cor.,XV, 35), " les morts " tant les humains bercs par le sommeil dHypnos de lillusion.
" De tous temps, beaucoup dhommes ont cru la possibilit de la rsurrection du
corps naturel, dans un tat glorifi ; mais le verdict prononc sur ce corps est irrvocable : il
se dcompose et jamais ne ressuscitera. Il y a bien un mort qui doit ressusciter, celui qui
depuis des ons, gt en nous, savoir : les vhicules clestes de lhomme vritable, le citoyen
du Royaume des Cieux. Or, la rsurrection de ce mort na lieu que lorsque " lancienne "
personnalit terrestre vivante sanantit " pour tre transfigure par Dieu dans le corps
terrestre lui aussi magnifi. Aussi " Paul dit (I Cor. , XV, 42) : " Le corps divin est sem dans
la corruptibilit, dans la nature terrestre ; il ressuscite dans lincorruptibilit ; il est sem
mprisable, il ressuscite glorieux ; il est sem infirme, il ressuscite plein de force ; "Et ceci est
le secret de la rsurrection. Le spirituel ne peut tre dlivr quen brisant les chanes et
lessence de la nature. " Cest pourquoi le spirituel nest pas le premier, mais le naturel " (I
Cor.,XV, 46). []On sest efforc au cours des sicles prcdents, dchapper cette ralit
inexorable, soit en essayant de ressusciter le naturel, soit en disant adieu au naturel, au
grossier, par une division de lhumain, dniant ainsi la ralit. On a galement essay, et cest
le cas le plus frquent, de rendre acceptable la vie terrestre, en ayant simplement recours des
enseignements mystiques et magiques. Paul met fin toutes ces spculations par son axiome :
" Je vous le dis, ni la chair ni le sang ne peuvent hriter le Royaume de Dieu ; le corruptible
nhrite pas lincorruptibilit. " (I Cor., XV, 50).[...] Lindividu " qui recherche le salut " doit
avoir " la notion que le chemin conduisant la rsurrection de lhomme cleste mort, se
trouve dans le changement de la personnalit et que le candidat envisageant sa tche, ayant
en vue la personnalit cleste, doit dire consciemment:
" Il doit crotre, je dois diminuer. " Il est entendu videmment que le " crotre " dpend
absolument dun " diminuer " progressif, mthodique, sur une base scientifique gnostique "
78
qui respecte absolument les lois de la vie et la dignit humaine en bannissant toute
mortification et souffrance physique ou psychologique.

77
10.Jan van Rijckenborgh, Dei Gloria Intacta, opus cit, p.14, 15, 16.
78
10.Jan van Rijckenborgh, Dei Gloria Intacta, opus cit, p.14, 15, 16.
Augustin et le manichisme
Page 29/42
Les remises en cause des origine et objectif de notre prsence sur terre sont donc
totales. Leisegang a crit dans son livre la Gnose : " Le salut et la consommation du monde
ont pour objet de boucler, de refermer le cercle du devenir. Voici de quelle faon : le Logos
extracosmique, lHomme den haut, la Lumire primordiale, lInforme, le Dieu dans sa
plnitude
descend dans ce monde et dans lhomme terrestre pour leur montrer le chemin et leur donner
la force de revenir leur Principe. La tche de lhomme terrestre consistera donc raliser
une volution ascendante partir de lhomme charnel et psychique ; accueillir en lui, en
sus du Logos intracosmique qui le remplit, savoir son me, le Logos extracosmique, comme
pur Pneuma et comme " homme intrieur ". Alors lme sera dlivre du poids de la chair et
purifie ; lhomme " nouveau " et pneumatique sera n. "
79
Il poursuivra ainsi sa mission de
rdemption par lamour suprieur dans son quotidien.
Mais si lHomme originel qui a t envoy par Dieu pour lutter contre les tnbres sy
est embourb au point de devenir lhomme cristallis que nous sommes, cest que la puissance
de Dieu, qui na pas cr le mal, serait nanmoins limite ? Durant son interrogatoire, Fauste
de Milve, le manichen, nhsite pas dclarer que " Dieu nest pas tout-puissant, puisque la
rsistance de la matire et le mal qui en rsulte, limitent son action. Le mal vient dune autre
cause que lui. "
80
Fauste suit, par ses propos, Jean " lAptre " qui, dans sa 1re Eptre
reconnat que Dieu est amour, mais que " le monde entier est sous la puissance du malin ".
Les Manichens comprenaient la limitation de la toute-puissance divine par un dmiurge dans
le sens o Dieu ne manifeste pas sa puissance dans notre monde mais son Amour.
81
Notre
univers de la colre a alors pour but unique damener lhomme spar de Dieu par le plaisir et
la concupiscence charnelle lveil de la conscience de la finitude du monde grce lamour
divin port en chacun.
Lors du procs de Fortunat, les propos de Fauste trouvent confirmation : " cest parce
que nous pchons malgr nous et parce que nous subissons la contrainte dune substance qui
nous est contraire et ennemie que nous parvenons la science des choses. Avertie par cette
science et rendue la mmoire du pass, lme reconnat de qui elle tire son origine, dans
quel mal elle se trouve ; puis, corrigeant par lamendement de ses fautes au moyen des
bonnes uvres, le mal quelle a fait sans le vouloir, elle voit par quels biens elle peut obtenir
le mrite de sa rconciliation avec Dieu par la mdiation de notre Sauveur qui nous apprend
faire le bien et fuir le mal " car pour Fortunat " le mal existe en dehors de Dieu mais Dieu
en est le vengeur. "
82
Dodat Roch considre que les manichens avaient rsolu la question du mal de ce
monde ; ils le considraient comme divin en le reliant une grandiose finalit : " Ainsi les
manichens remontaient aussi haut que possible laissant aux initis le soin de mditer sur
lorigine divine de Satan et sur les raisons pour lesquelles Dieu, dans sa volont mystrieuse,
a permis que le mal apparaisse dans le monde, cest--dire que de hautes entits fassent
obstacle lvolution normale. Nous ne pensons pas, en effet, quils aient laiss ce problme
sans la rponse que lui donnaient les euchites et que nous retrouvons chez les cathares de
lEcole de Bulgarie ; dailleurs cest surtout en considrant la finalit du mal, la manire

79
H. Leisegang, opus cit, p. 96.
80
Dodat Roch, St Augustin et les Manichens de son temps, opus cit, p.173.
81
idem, p.180.
82
Augustin, Contre Fortunat, op. cit., p.167.
Augustin et le manichisme
Page 30/42
dont il fait ressortir le bien dont sans lui on naurait pas conscience, leffort quil exige de la
personnalit humaine pour se librer * des entraves et collaborer lorganisation mme du
monde, quils voyaient le mal se changer en bien. "
83
Cependant, aux propos de Fortunat, Augustin fait la sourde oreille et le chapitre
suivant de ce compte-rendu du procs porte le titre aberrant : " Insistance dAugustin : le mal
a pour origine le pch dune nature bonne " et le docteur a constamment recours la notion
de libre arbitre de lhomme.
Or si Dieu est en quelque sorte limit, nen serait-il pas de mme pour lhomme cr
son image ? Possdait-il ds lorigine la libert de choisir le Bien ou ses opposs tnbreux,
bien et mal rgisseurs de notre monde ?
En effet, la possession du vritable libre-arbitre aurait suppos que lhomme connaisse
absolument le bien et le mal ; qu son autonomie se joignt ainsi la possibilit de
lindpendance du choix. " Or, Augustin na pu soutenir que lhomme connaissait exactement
sa situation "
84
. Porteur de Lumire mais bientt mlang de tnbres co-ternelles Dieu,
lorigine lhomme tout composite quil ft, selon les Manichens, tait sans relle possibilit
de choix, car il ne pouvait par sa seule intelligence tablir une nette diffrence entre Lumire
et tnbres : lhomme na donc pas pu commettre de faute. Avec le manichisme il ny a donc
pas de pch originel de la part de lhomme, qui aurait faut par manque de discernement. Il
faut bien reconnatre que cette interprtation conoit lHomme originel limage de ce que
nous sommes devenus faute du discernement que linitiation doit confrer pour revenir la
conscience pr-adamique. Ce sentiment de culpabilit, li au pch originel, ce vritable
obombrement des consciences que cherche imposer le dogme augustinien vacille sous la
rflexion manichenne. Et Augustin, qui ne conoit pas le mal comme une puissance
autonome en action, mais comme une simple altration du bien due au fameux " libre arbitre "
de lhomme " reconnat pourtant quil doit sarrter l devant un grand mystre quand il
attribue cette volont libre et faillible lhomme : car Dieu, tout-puissant, aurait pu lui
donner une libert qui ft toujours tourne vers le bien ".
85
Donnant cette question une rponse plus positive dans son ouvrage Dei Gloria
Intacta, Jan van Rijckenborgh sattache une nouvelle fois tablir la diffrence entre
personnalit terrestre et stature cleste :
Par le nouveau processus chrtien dinitiation, llve ralise " que celui qui voudra
perdre sa vie (de lancienne personnalit) gardera La Vie (de la stature cleste retrouve). Il
comprend quil est question dune renaissance absolument complte selon la quadruple
personnalit. Toute la manifestation chrtienne du salut ne laisse aucun doute ce sujet.
Nicodme (voir lEvangile de Jean) ny comprend rien, mais les candidats des nouvelles
coles dinitiation devront tre clairement pntrs de ce savoir afin quune lumineuse nue
de nouveaux tmoins de Dieu, puisse bientt se rpandre [...].
Ce qui , jadis involua, ce ne fut pas lappareil vhiculaire envisag dans le plan
originel de Dieu, mais une personnalit anormale qui sombra dans le nadir de la matire,
entranant dans sa chute lesprit enchan. La stature cleste, le quadruple corps primordial
de lesprit, prit du fait de cette chute mais non toutefois de la mort par corruption ; la

83
Dodat Roch, St Augustin et les Manichens de son temps, opus cit, p.176.
84
Jan van Rijckenborgh, Dei Gloria intacta, opus cit, p.8-9.
85
Dodat Roch, St-Augustin et les Manichens de son temps, opus cit, p.176.
Augustin et le manichisme
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stature cleste tait trop divine pour cela. Cest pourquoi nous ne pourrions mieux rendre
ltat actuel de la stature cleste originelle quen la dsignant " endormie " ; " endormie " qui
pourra tre rveille, se relever lorsque lhomme saura chapper au mirage de sa
personnalit temporaire anormale et voir clairement son tat. " .
86
VI -" Il faut gurir les hrtiques plutt que de les exterminer ".
" On peut assez bien se rendre compte combien peu le
christianisme dveloppe le sens de la probit et de la
justice en analysant le caractre des uvres de ses
savants. Ceux-ci avancent leurs suppositions avec
autant daudace que si elles taient des dogmes, et
linterprtation de la Bible les met rarement dans un
embarras loyal. On lit sans cesse : " Jai raison car il
est crit ", et alors cest une telle impertinence
arbitraire dans linterprtation quelle fait sarrter un
philologue entre la colre et le rire pour se demander
toujours nouveau : " Est-il possible ? Est-ce
seulement concevable ?... ".
Nietzsche
Aurore.
Le ton des " six crits anti-manichens " est ainsi donn par Augustin ds le 1er
chapitre de son Contre lEptre de Mani dite " du Fondement ". Ce sous-titre " Il faut gurir
les hrtiques plutt que les exterminer ", est si lourd dimplicite quil prend valeur de
vritable prtrition : la lutte contre le manichisme dont Augustin fut linstigateur dut
rapidement se rvler comme une sorte de rodage de la sinistre Inquisition future, mme si
officiellement ce " Saint Office de la doctrine et de la foi " ne fut instaur quen 1184.
Leisegang explique : " Lorsque le christianisme vit son originalit menace de sombrer dans
la mer de la spculation gnostique, la rsistance clata. Cest alors que sinaugura le combat
contre la gnose, la plus dangereuse de toutes les hrsies ; et quand nous parlons encore
aujourdhui de gnose, nous pensons toujours en premier lieu la gnose chrtienne hrtique,
lennemie ne au cur mme de lEglise et contre laquelle les Pres dployrent toutes les
ressources dont ils disposaient. "
87
De fait, il ne reste plus, de 1 000 ans de manichisme, que de trs rares bribes de psaumes
originaux et quelques images peintes trs dtriores. Tout de cette religion de Lumire, ses
milliers de textes et peintures, a t dtruit. Dodat Roch explique propos de Faustus : " Il
sinspirait surtout pour sa polmique dun ouvrage dAdimante, disciple direct de Mans. Il
connaissait sans doute aussi ceux de Mans, comme lEptre du Fondement, le Livre du

86
Dodat Roch considre ici la possibilit datteindre une conscience cosmique et non pas celle de laisser dcrotre
la personnalit terrestre pour quelle soit remplace par la personnalit divine afin de la laisser uvrer en lhomme
comme lentend Jan van Rijckenborgh.
87
H. Leisegang, opus cit, p.8.
Augustin et le manichisme
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Trsor et la Lettre Mnoch. St-Augustin lui-mme en donne quelques citations sans quil
soit sr quil les ait connus directement lui-mme "
88
.
LEglise de Rome remerciera Augustin pour ses bons services en le canonisant, tout
comme elle rendra hommage au bon Fournier, lvque de Pamiers, grand perscuteur des
Cathares continuateurs des Manichens, en lasseyant sur le trne papal.
" Des milliers dautorits se disputent lhonneur daider lhomme autorits dans les
domaines religieux, philosophique et scientifique. Leur proprit la plus importante est une
divergence vidente.
[...]
Toutes les manifestations religieuses et les systmes philosophiques prns dans le monde par
tant dautorits comme le nec plus ultra sont autant de spculations et de passe-temps, comme
lont dj dcouvert tant dhommes. Qui garantit lhomme enchan dans ses spculations
que le chemin quon linvite suivre ne rendra pas plus prcaire encore son tat, plus
dcevante son illusion, plus lourdes ses chanes ?
Il y a dans ce monde des hommes qui prtendent possder la connaissance de premire
main et disent : " Suivez-moi car je sais !" Mais nul ne peut, le moment venu, rpondre cette
invitation car ce que lhomme connat de premire main ne peut tre assimil par lautre que
lorsque cet autre possde lui aussi cette connaissance premire. Par consquent les coles
sotriques dont la direction dit : " Suis-moi ! ", ne peuvent, elles non plus, aider lenchan.
Ce qui prcde dmontre clairement que rien, sur le terrain philosophique, religieux ou
sotrique, ne peut apporter lhomme une satisfaction durable, que rien ni personne ne peut
le dlivrer. Moins lhomme se livrera des spculations spirituelles, mieux cela vaudra.
Personne ne peut laider, la force mme de Dieu ne peut plus oprer en lui. Il doit saider
lui-mme par une auto-rvolte totale, par un changement fondamental absolu.
Quand lenchan prend conscience de la misre de sa vie et arrive la connaissance
de lui-mme, il peut transformer sa descente en une remonte. " Et encore dans son Dei Gloria
intacta, Jan van Rijckenborgh poursuit ladresse des gnostiques actuels :
" La mthode dauto-rvolte que nous recommandons ici ", dans ce livre, " a le grand
avantage de ntablir aucune norme religieuse ou philosophique, elle ne veut ni vous
exploiter ni, certes pas, vous mettre en relation avec des messieurs et dames qui disent tout
savoir si bien que vous navez qu les suivre. Fidle la vrit, assurons cependant quune
certaine ligne de vie religieuse ou philosophique doit videmment tre la base du succs du
processus de changement fondamental. Cette ligne de vie ne peut cependant tre dcrite, elle
est diffrente pour chacun. "
89
Lhistorien ne peut plus reconstituer lidologie du manichisme - comme celle du
catharisme - qu laide des registres de leurs perscuteurs, sources recueillies lors de parodies
de procs ou sous la torture et donc forcment douteuses, passionnelles et empreintes de parti-
pris. Les notes impressionnistes, subjectives et invrifiables, y abondent et dans son soliloque
" Contre lEptre du Fondement ", cens sadresser des hrtiques manichens, Augustin
noublie surtout pas de se disculper de tout arbitraire et, accusateur, de se faire passer pour

88
Dodat Roch, Le Catharisme, opus cit, p.35.
89
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri, Dei Gloria intacta, opus cit, p.45.
Augustin et le manichisme
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victime aux yeux des lecteurs futurs ; il y dclare : " Je ne crois pas que ce Mani soit un
aptre du Christ. Je vous en prie, ne vous irritez pas, ne commencez pas minjurier. "
90
Et de lEptre de Mans sur le Fondement il ne reste plus que quelques fragments :
Augustin nen a surtout pas donn la suite ni le commentaire manichen ; la bonne foi du
docteur devra suffire aux exgtes postrieurs. Avertis de ces procds, dans La Gnose
universelle, Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri ne manquent pas de rappeler les
mutilations quont subies les textes sacrs, les dtournements de la Parole et des impulsions
transfiguristiques ainsi que les raisons qui les sous-tendent de la part de la hirarchie
dialectique :
" Nous pouvons pleinement nous rendre compte de la mthode quelle applique.
Supposez que vous possdiez de lautorit sur quelquun et que vous mainteniez cette autorit
pour exploiter la personne en question. Si vous dcouvrez que lesclave soumis votre
autorit est sensible aux impressions capables de le soustraire votre domination, vous
prendrez les mesures ncessaires pour le rendre inconscient de cette impulsion libratrice.
Comment vous y prendrez-vous ? De deux manires : en agissant sur lui intrieurement et
extrieurement. Des impulsions transfiguristiques sont donnes lhumanit de toutes les
manires possibles, pour la libration des esclaves. Vous vous efforcerez donc de vous rendre
matre de toutes ces impulsions en leur confrant votre propre interprtation. Si ces
impulsions sont contenues dans des livres, vous dfendrez la lecture de ces livres ou vous les
brlerez. Si vous ne le pouvez pas, vous en dfigurerez le contenu de toutes les manires
convenables, et vous mettrez ensuite sur pied une organisation prtendument fonde sur ces
livres. Vous pourrez alors y puiser pour prcher ce quil vous plat et chafauder toute une
science tendant en faire cesser la vibration sur la ligne horizontale. Vous aurez ainsi
supprim tout danger. Lesclave croira toujours entendre la parole de vie, mais cest vous qui
tirerez les ficelles. "
91
Ainsi Augustin sappuie sur lauthenticit, pour lui indniable des Evangiles et sur une
hypothtique tradition sur laquelle serait base lglise quil reprsente et le couve dans son
giron : " Ce qui me retient, cest une autorit fonde sur des miracles, nourrie par
lesprance, accrue par la charit, affermie par son antiquit, cest partir du sige mme de
laptre Pierre, qui le Seigneur, aprs sa rsurrection, a donn le soin de patre ses brebis,
jusqu' lvque qui occupe ce sige aujourdhui, la succession des pasteurs; cest enfin le
nom de lglise catholique, quelle seule et non sans raison a obtenu au milieu de tant
dhrsies... "
92
Augustin ajoute : " Dieu me garde de ne pas croire lEvangile "
93
. Il
est vrai qu" On entend beaucoup dhommes parler de Christ. Ils ont du respect pour Lui, ils
Laiment. Il est pour eux, un matre, la personnification de tout ce qui est bon, beau, vrai,
mais, en aucun cas, une ralit vivante. Il est impossible ce genre de personnes de se
dgager du prestige de lautorit, parce quelles ne Le possdent pas intrieurement, Lui,
le Seigneur de toute Vie. La vibration de Christ ne parle pas dans le sang de leur me, or
cette vibration doit prendre corps dans ltre du candidat si lon veut quil puisse tre
question de renaissance. "
94

90
St Augustin, Contre lEptre du Fondement, chap. V.
91
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri, La Gnose universelle, p.79-80.
92
St-Augustin, Contre lEptre du Fondement, chap. IV.
93
idem, chap. V.
94
Jan van Rijckenborgh, Dei Gloria intacta, opus cit, p.13-14.
Augustin et le manichisme
Page 34/42
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri ont crit dans La Gnose universelle:
" A Jrusalem, on trouve une glise dite " du Saint-Spulcre ". Lorsque cette ville,
transforme en ruines par Titus fut rebtie, on dcouvrit lintrieur une colline quon
dsigna simplement par le mot Golgotha. En lan 326, on rasa cette colline et lon difia une
chapelle sur son emplacement. A plusieurs reprises, cette chapelle fut dtruite et on y trouve
actuellement une grande glise. Dans les locaux de cette glise, on peut voir un sarcophage,
une dalle pour lembaumement, ainsi que la prison du Christ. On peut galement distinguer
des petits fragments du bois de la croix, conservs sous des globes en verre. Ils sont rehausss
dor et poss sur du velours bleu. De mme on conserve des linges qui portent des traces du
sang et de la sueur du Rdempteur souffrant. Mais vous devez percer jour cette grande
mystification historique intentionnelle, car le tombeau du Christ se trouve partout o un
candidat suit le chemin de la Gnose. Vous ne devez pas chercher le Saint-Spulcre dans des
collines de sable ou des crevasses de rocher, car vous ne pouvez que le rencontrer dans un
systme vivant et vibrant. Le Saint-Spulcre est l o une nouvelle personnalit transfigure
slve dans le systme rconcili avec Dieu, dans un jour nouveau. Le saint tombeau se
trouve, comme vous le savez, dans le jardin de Joseph dArimathie, cest dire dans le
systme du matre constructeur qui, aprs avoir parcouru le chemin gnostique, a perc
jusqu' la victoire. Cest pourquoi, si nous voulons comprendre un peu la fte de la
rsurrection, nous devons tourner nos regards vers la ralit du moment prsent. De mme
que Christ, le Glorifi, est le mme aujourdhui quhier, ainsi en est-il de la rsurrection.
Avoir part la rsurrection de Christ signifie raliser notre salut dans notre propre vie et
dans notre tre. Si vous pouvez faire pntrer profondment cette comprhension dans votre
propre tre, dans votre propre conscience, de telle sorte que les tendances ancestrales de
votre sang ne puissent plus ternir ce discernement, vous serez peut-tre alors en mesure de
mditer fructueusement sur le changement sublime, et en apparence miraculeux, qui a lieu
pendant le processus de la rsurrection. "
95
qui peut se produire dans la vie prsente au
service de tous.
Dj, Faustus, dans un manichisme finissant sous les coups des perscutions, face la
foi sans rserve dAugustin dans les Ecritures, faisait en son temps " ressortir lunit divine
du Pre Tout-Puissant, du Christ son fils et de lEsprit Saint, dveloppait surtout la doctrine
exotrique, trs connue dans lantiquit, des deux principes et du Christ cosmique, Dieu de la
Lumire. Bien quil ait distingu le Christ cosmique de Jsus passible, il rejette la gnalogie
de Jsus...[...]. Contre St-Augustin qui veut croire aux affirmations de lEglise et comprendre
ensuite, Faustus dfend la libert de croyance et ne veut croire que ce quil comprend ; une
froide raison tend remplacer la vision directe des ralits spirituelles qui tait le fond du
manichisme ; la foi dAugustin soppose maintenant la raison critique et la
lumire intrieure de lme. "
96
Mais Augustin, oubliant toute chronologie historique, accuse: " Cite-moi donc
maintenant, si tu peux, dans lEvangile ou dans tout autre livre auquel je confesse
avoir cru, le texte o Mani est appel aptre. "
97
... Il est vrai que cette absence de
rigueur tait peut-tre une mode chez les autorits de cette poque, car il la partage
avec son contemporain Eusbius Hironymus, qui deviendra Saint Jrme, patron des

95
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri, La Gnose Universelle, opus cit, p.174-175
96
Dodat Roch, Le Catharisme, opus cit, p.35.
97
St-Augustin, Contre lEptre du Fondement, chap. IV
Augustin et le manichisme
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traducteurs. Dabord disciple du noplatonicien et Pre de lEglise Origne, Saint
Jrme interviendra activement dans la lutte des chrtiens romains contre les hrsies.
Auteur de la traduction latine de la Bible, dite Vulgate, utilise jusqu' la Renaissance,
il dclare dans une lettre Vigilance, datant de 396 : " Si jai traduit ce quOrigne a
de bon et retranch ou corrig, ou pass entirement, ce quil a de mauvais, doit-on
me blmer davoir fait part aux latins des bonnes choses que jai trouves dans cet
auteur et de leur avoir cach les mauvaises ? " Cest avouer crment que les
traductions latines, sur lesquelles sappuie Augustin, que Jrme fit des Pres grecs
taient loin dtre toujours fidles...
En outre, lors des audiences menes par Augustin, le manichen Flix, pour dfendre
sa foi et rfuter les assertions adverses, rclamera ses livres confisqus ; en vain... Et Roch
dcrire : "Il est probable que les manichens, qui taient perscuts...nont pas pu
sexpliquer suffisamment "
98
En effet, dans Contre Flix, cet accus sexclame lors de son
procs : " Je nai eu entre les mains aucune Ecriture, on ne ma pas rendu celles qui
pourraient minstruire. Or personne ne va au combat sans stre au pralable exerc ; aucun
plaideur ne plaide sans ses dossiers. De mme je ne puis, moi, rpondre sans mon Ecriture".
99
Plus loin il rclame encore " Toutes les Ecritures qui mont t enleves. Il y a en effet, cette
Eptre du fondement qui contient - sa Saintet le sait bien et moi-mme je lai dit - le
commencement, le milieu et la fin. Quon la lise. Quon me prouve tout le mal quon objecte
ma loi ".
100
Mais la demande de Flix sera ajourne...
Augustin, quant lui, considre la Bible dans son sens allgorique, pour la Gense par
exemple, mais il considre les mythes manichens, comme celui de la cration du monde, au
pied de la lettre, mme si les disciples de Mani lui rpondent " quil ny a que la Terre des
tnbres qui fut ou avait t corporelle, tandis quon devrait croire que celle de la
lumire tait incorporelle et spirituelle ".
101
Augustin semble bien avoir combattu un manichisme imaginaire : en refusant de
considrer les paroles de Mani comme des paraboles se situant au niveau cosmologique et
psychologique de lexistence, il a nglig du mme coup leur porte spirituelle. Aussi la
critique augustinienne du manichisme se construit-elle sur des ambiguts amenant des
quivoques impossibles rgler par le bon sens et la logique. Mais, comme la crit D. Roch
dans son article " Saint Augustin et les manichens de son temps ", paru dans les Cahiers
dtudes cathares, ce qui importe surtout Augustin, cest que tout ait t mis en ordre dans
notre corps par Dieu et de partir de l pour nier que dautres influences que celles du Verbe
aient particip la cration des corps. Largumentation abstraite dAugustin se dveloppe
toujours sur ce thme que tout, mme les corps physiques des lments et des animaux " les
tres mmes terrestres, informes et mortels ont t crs directement par Dieu ; cest ce quil
affirme sans cesse sans dmonstration... "
Et sous ces affirmations dAugustin quant linexistence du mal - non pas la mort
fige mais la " pense de la mort " en action pour les manichens - Fauste de Milve branle
le thologien en lui expliquant que " Si le mal navait pas dexistence relle, il suffirait de le
savoir et il ne serait pas besoin du sacrifice dun Sauveur. " Et Segondin faisait encore

98
D. Roch, St-Augustin et les Manichens de son temps, op. cit., p.169.
99
St-Augustin, Contre Flix, op. cit., p.70.
100
idem, p.703
101
Saint Augustin, Contre Fauste, op. cit., chap. XXI
Augustin et le manichisme
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vaciller les arguments dAugustin par ses remarques sur la pusillanimit du combat catholique
face au mal, car : " Pourquoi donc les justes rgneront-ils, pourquoi les aptres et les
martyres seront-ils couronns ? Est-ce parce quils auront vaincu le nant ? Oh ! combien la
puissance du vainqueur est diminue quand la force du vaincu est rduite rien ! "
102
CONCLUSION : Tous les chemins ne mnent pas Rome.
" Exister est un plagiat. "
Cioran.
Ecartlement.
Loccultation volontaire de cette histoire parallle, celle du gnosticisme, par les
religions officielles occidentales, a conduit lhomme contemporain une vision finalement
trs superficielle de la spiritualit. Elle est prise en charge par des autorits patentes ; elle est
tellement rassurante force de postulats, avec ses codes appris par cur et ses dogmes
parfois inculqus de force ou oprant de faon inconsciente... Mais ce qui est bien plus
inquitant et dont les consquences commencent se faire gravement ressentir dans nos
socits, cest que cette dissimulation de tout un pan de la pense ou encore sa rcupration
simpliste des fins matrielles a frquemment abouti chez lhomme " moderne " une
disparition du sentiment religieux et avec lui du respect dautrui ou un dsquilibre dans sa
perception : trs intellectualise elle sombre dans la mortification et loccultisme malsains ou,
cdant une motivit exacerbe, elle dbouche sur une mystique superficielle et un
sotrisme de pacotille. Ainsi voit-on des scientifiques reconnus accepter lirrationnel le plus
dconcertant quand ils prsentent leur qute spirituelle...
Nous pourrions dire quAugustin, destructeur de la fraternit gnostique des
manichens, a " pch " par orgueil ou excs dintellectualisme, cette doctrine philosophique "
qui ramne tous les faits psychiques des lments intellectuels, et mconnat ainsi
loriginalit de la tendance et de laffectivit ".
103
Sa vision troite du manichisme la finalement conduit une notion simplement
psychologique du dualisme alors que pour les manichens il divisait le systme entier de ltre
en deux statures : matrielle et spirituelle. Ainsi, pour confrer la thologie catholique une
profondeur mtaphysique, Augustin a accentu la responsabilit du choix de chacun entre
bien et mal fonds sur les codes dune moralit dont son glise tait la seule garante. Jamais il
na envisag la possibilit dune " surnature " par del le bien et le mal, de ce Domaine
Originel que recherchaient les manichens. Cette divergence fut " pratique " au propre comme
au figur car elle lui permit dinstituer plus solidement les prrogatives revendiques du
catholicisme en qute de sa propre identit. Pour Jacques Lacarrire, " Les Chrtiens, avec
leur mytholie compensatrice et castratrice, ont totalement lud les problmes quotidiens de
leur temps et aid perptuer jusqu' notre poque lacceptation de toutes les injustices
sociales et la soumission aux pouvoirs tablis (et pour cause, puisque ce pouvoir, ctait le
leur). "
104

102
D. Roch, St-Augustin et les Manichens de son temps, op. cit., p.172.
103
Dictionnaire actuel de la langue franaise, p.599, (Flammarion diteur, Paris, mai 1991).
104
Jacques Lacarire, opus cit,p.36.
Augustin et le manichisme
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En effet, avec le dogme du pch originel quil institue, Augustin fait basculer les
consciences dans les tnbres de la peur et de la superstition pour mieux sassurer une toute
puissante hgmonie par le nombre des fidles tant convoits ; le nombre dj faisait force et
avait valeur de vrit.
Or, face cette volont dembrigadement des consciences, semble stre toujours
pose lalternative du gnosticisme le plus largement rpandu depuis lantiquit : celui qui
rappelle lhomme sa noblesse vers laquelle sefforceront de tendre par des ascses
respectueuses de chacun, manichens, bogomiles, cathares et rose-croix. Le but de ces
gnostiques ntait pas de dtruire quoi que ce soit mais bien au contraire de construire, de
retrouver lme divine enfouie en nous, qui ne nous appartient pas, et dont nous ne sommes
que les vhicules. Nenvisageant aucune dification de lego mais plutt la suppression de ses
" branches basses ", cette dification intrieure ne simposait pas la masse et supposait
toujours un enseignement : processus trs structur daccomplissement sur lequel insistent les
fondateurs du mouvement spirituel de la Rose-Croix dOr car " Pour concevoir lhomme
cleste, un changement fondamental est dabord ncessaire, le reniement de principe de
lancien moi, ladieu nimporte quelle ancienne magie qui mettait cet ancien moi au premier
plan. Il est clair galement quil ne sagit pas de ngliger la personnalit terrestre, ni la vie
terrestre indispensable. Nous avons toutefois ordonner les diffrents accents de notre vie de
telle manire quil en rsulte un comportement qui facilite la vraie renaissance.
Lis que nous sommes une apparence biologique, nous payons lamer tribut de nous
trouver tels dans le monde, mais, par un comportement rationnel, nous contribuons la
construction de " ce qui nest pas de ce monde ".
105
Ce processus de construction dbute pour le Nouveau Testament dans la grotte du
cur avec la naissance de Jsus et sachve sur le lieu du crne Golgotha. Mais la possibilit
de cet achvement de ltre humain que la Rose-Croix dOr actuelle nomme " transfiguration
" figurerait dans tous les textes sacrs des grandes religions et cette relecture fera lobjet de
prochains articles. Ces notions pourraient seules expliquer les diffrences de comportement
entre des individus, si fanatiques soient-ils, capables pourtant dabjurer une foi de
"convenance " ou des certitudes et vrits dordre uniquement intellectuel et des spirituels
monts sur le bcher pour ne lavoir pas pu du fait de leur impossibilit renier la totalit de
ltre quils taient devenus... Le scientifique Galile pourra dsavouer ses dcouvertes et se
rtractera devant les foudres de linquisition alors que ce sera impossible pour Giordano
Bruno.
Cependant, ce serait faire preuve de " manichisme " dans son acception troite et
moderne que de jeter la pierre Augustin, " grand matre " dune religion " naturelle ". Cela
reviendrait se poser en juge et censeur dune organisation statique et dialectique qui perdure
notre poque. Lenseignement gnostique vise dconditionner lhumanit encore
inaccomplie de son sectarisme naturel d une vision parcellaire du monde en la reliant la
Connaissance universelle divine grce la Gnose : elle seule peut lamener un vritable tat
dachvement. Aussi, nest-il pas possible dopposer cet enseignement intrieur diffremment
peru selon la maturit spirituelle de chacun la volont de pense unique du catholicisme. Il
est dailleurs lui-mme devenu ce quil condamne et sefforce de dnoncer partout chez les

105
3.Jan van Rijckenborgh, Dei Gloria intacta, p.10-11.
Augustin et le manichisme
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autres : un mouvement tout fait occulte dirig par des gourous qui sappuient sur des
affirmations arbitraires nadmettant que difficilement la rflexion et la logique, tayes par
des rituels aux origines historiques dissimules pour avoir souvent t emprunts aux
gnostiques, mais qui, machinalement rpts, sont dtourns de leur signification initiale
incomprise.
Mais, Jan van Rijckenborgh qui revendique un christianisme intelligent en cur et en
raison dclare, lucide : " nous avons tous inhal lesprit de la trahison dans les thers
plantaires."
106
Vivant dans le monde de lillusion, nous consommons, nous aussi, notre part
de mensonge. " Que personne ne se croie, sous ce rapport, absolument indemne ! Par les
mlanges continuels de sang, nous sommes tous, nous et nos semblables, lis les uns aux
autres, de sorte que la foule de ceux qui se servent de la magie de lglise pour corrompre le
sang, exercent aussi sur notre vie une influence concrte ". (4)
Avec le dogme du pch originel ou les conceptions sanguinolentes dune passion
projete lextrieur et encore renforce par une eschatologie vindicative dont semparera le
romantisme, toute notre culture htivement qualifie de judo-chrtienne est imprgne dune
imagerie religieuse morbide et culpabilisante.
Ces ides prconues ne constituent pas une Connaissance de premire main mais sont
autant dobstacles pistmologiques pour des consciences appauvries par des " savoirs "
acquis sur la base de thologies arbitraires multiples lorigine des guerres de religions.
Les gnostiques affirment que nous sommes si conditionns par cette culture religieuse
alinante quelle est devenue hrditaire : nourrissant des penses et rflexions automatiques
qui tournent en rond dans un monde clos dont elles entretiennent le jeu des forces contraires.
Notre peur de remettre en cause nos certitudes et notre naturelle impossibilit dmasquer
notre univers de faux-semblants nous empchent de retrouver notre origine divine.
Enferrs dans des images qui nous dtournent de notre vraie vocation, nous
maintenons nous-mmes les portes fermes la Sagesse.
Seule la Gnose, parce quelle nest pas de ce monde, peut nous arracher lillusion
organise. En accepter lenseignement remplace le savoir par la Connaissance. Une nouvelle
comprhension des textes sacrs apparat alors et bouleverse nos vieilles conceptions. A
propos du prtendu pch originel, Augustin " dveloppe notamment " cette thorie qui tait
"totalement absente pourtant de lenseignement de Jsus le Nazaren et peine en germe dans
celui de Paul et de Cerdon. Paul avait dailleurs fait erreur quand il avait crit, dans son ptre
aux Romains, que " par un seul homme le pch est entr dans le monde " (V.,12) : car, si on
lit bien la Gense, on saperoit que le tout premier pch a t commis en ralit, non par
lhomme, mais par le serpent, lequel a profr le premier mensonge destin tromper son
interlocuteur lorsquil certifia la femme dAdam : " Vous ne mourrez point... " (Gen., III, 4).
La dsobissance de la femme, puis de lhomme, ne fut que la consquence de ce mensonge,
qui fut donc en ralit, selon la Bible, le tout premier pch avoir jamais t commis.
Cette affirmation de Paul, amplifie par Augustin, nen est pas moins devenue un
dogme essentiel de lEglise catholique romaine. Jusqu' Augustin, ce dont le Jsus gnostique
tait venu sauver lhumanit, ctait le mal qui entache essentiellement la matire cre par un

106
Jan van Rijckenborgh et Catharose de Ptri, La Gnose universelle, opus cit, p.80-81.
Augustin et le manichisme
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mauvais Dmiurge et dont lme humaine doit se librer. Pour Augustin, il ne lui serait
possible de le faire que si Dieu lui accorde la grce ncessaire. On sait combien ces questions
ont agit la chrtient (...). "
107
Mais si Andr Wautier a ainsi pu ironiser, les rflexions des
gnostiques des premiers sicles de notre re nous dstabilisent bien plus, remettant
profondment en question notre vision du monde. Jacques Lacarrire sinsurge quant lui car
le " vice natif, o les Hbreux et les Chrtiens voyaient lempreinte du Pch originel et donc
la responsabilit de lhomme seul, apparat au contraire aux gnostiques comme un statut
impos lhomme. Ce dernier nest absolument pour rien dans la maldiction qui le frappe :
le vrai responsable, cest ce dmiurge sadico-pervers qui a os imaginer, jusque dans ses
moindres dtails, un monde aussi cruel. "
108
Aussi, nombreux taient les gnostiques qui, reprenant lantique comprhension du
symbole du serpent et la replaant logiquement dans la culture de leur poque, celle de la
Bible, le considraient toujours comme limage de la Sagesse alors venue enseigner aux
hommes o trouver la source de la Connaissance interdite par le Dmiurge.
Ainsi, selon les gnostiques de tous temps, lacquisition du vritable discernement lve
le voile des simulacres : nos dcouvertes et notre merveillement quant ce que nous sommes
et au monde qui nous entoure sont la mesure de labandon de nos certitudes et offre la cl
pouvant ouvrir la porte de la renaissance de Dieu en lHomme. Cest ainsi quon peut
comprendre cette affirmation de lIllumin espagnol Saint-Jean de la Croix cit par Jan van
Rijckenborgh : " Et, si vous voulez couter : la plus haute sagesse est lessence mme de
Dieu. Cest un tmoignage de sa grce que dtre dlivr de toutes les ides, et de toute
connaissance se rapportant la nature "
109
pour enfin connatre la surnature.
Nous vivons les temps formidables dmergence de nouveaux mouvements religieux.
Innombrables sont les insatisfaits de la socit moderne matrialiste. Ils se retrouvent les
mains vides avec la fin des idologies mais restent souvent tarauds par la recherche dune
justice absolue et par les trois ternelles questions du sphinx : " Qui suis-je ? Do est-ce
que je viens ? O est-ce que je vais ? ". Pour rpondre leurs attentes apparaissent des
associations trop rapidement mises lindex dans une socit qui ne peut survivre que par une
normalisation amplement relaye par des mdias sans conscience devenus colporteurs des
rumeurs les plus saugrenues : sans vrifications exhaustives de leurs sources, ils rejettent sans
distinction les groupes minoritaires dans une marginalit qui les rduit au silence forc et
brise ple-mle individus, carrires ou familles. Sil est des drives dangereuses sanctionner
fermement la circonspection doit cependant tre de rigueur. Or depuis quelques temps on
"jette le bb avec leau du bain " sans se soucier des origines anti-dmocratiques qui sous
tendent ces actions en sappuyant sur les principes rpublicains et ltat de droit pour mieux
en abuser et les saper. De plus, de nombreux groupes " minoritaires " ne le sont pas autant que
certains le prtendent. En outre, tant quils se tiennent dans le respect absolu des droits de
lhomme et des lois de lEtat, les responsables et membres des nouveaux mouvements
religieux tmoignent, quoi quon en dise, dune qute de la Vrit qui semble bien aussi
voltairienne, respectable et gnralement plus riche quune " spiritualit par procuration "
construite sur des dogmes sculaires ayant pris valeur datavismes et de certitudes
personnelles.

107
Andr Wautier, opus cit, p.146.
108
Jacques Lacarrire, opus cit, p.32.
109
Jan van Rilckenborgh et Catharose de Ptri, La Gnose universelle, opus cit, p.84-85.
Augustin et le manichisme
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En fait, il semble dsormais manquer notre socit une agora spirituelle o ne serait
plus appel " secte " tout ce qui ne pense pas de faon orthodoxe. Rappelons dailleurs que ce
qualificatif est seulement assez rcemment devenu pjoratif.
Noublions pas que dans lantiquit qui nous a donn nos plus belles notions dhumanisme, ce
terme dsignait aussi bien lcole picurienne que platonicienne ou aristotlicienne restant
malgr les sicles les principaux fleurons de la philosophie. Quant qualifier de " sectes de
lantiquit " comme le fait le tout rcent magazine Notre Histoire de dcembre 1996 (n119),
les cultes Mystres qui rayonnrent durant des sicles sur lOrient et lOccident en nous
laissant les plus beaux temples de lhistoire ou en amalgamant sous cette expression la
religion de Mithra qui stendit dans tout lEmpire romain jusquau 4me sicle de notre re "
chrtienne " et dont on retrouve des mithraeums dans toute lEurope, cest bien l faire preuve
dun certain manque de modration... Aussi, au lieu de renouer avec linquisition
systmatique et insidieuse en recherche dune lgitimit par le biais de pouvoirs politiques qui
seraient enclins laccrditer, il nest jamais trop tard pour sefforcer de devenir humains et
tendre loreille vers des diffrences respectueuses des autres.
Jacques Lacarrire stonne car " les questions poses par les gnostiques restent
toujours poses et " il ne voit " pas que ceux qui les ont tudies aient jamais pens quelles
sadressaient aussi eux. "
110
Il semble que la source gnostique soit encore la possible
alternative au manque religieux actuel privant les individus didaux valorisateurs de la
dignit humaine. Source prote, elle a pris de multiples formes pour rapparatre notre
poque sous celle dun groupe trs structur qui ne se drobe aucune des exigences de la
socit et dont nous venons daborder quelques thmes.
Dans son article Le dualisme absolu de Mani, Franois Favre crit :
" Il est beaucoup question aujourdhui du retour du religieux lintrieur de notre
socit dite laque, comme le montre le dbat concernant le statut de lcole prive, la
question du voile islamique ou celle des sectes. Ce retour, semble-t-il , fait peur parce quil
est peru comme un retour en arrire, un retour lhomo religiosus par opposition lhomo
sapiens ou homo scientificus, dit raisonnable ou profane selon lexpression de Mirca Eliade,
de nos socits modernes et post-modernes. Mais il est possible de se demander, la suite de
Heidegger, si nous pensons vraiment, si nous sommes aujourdhui, dans ltat actuel des
faits, des tres " rationnels ", et sil ne manque pas un chanon entre lhomme et lHomme.
Ce mouvement de crainte et de recul ne devrait pas nous tonner car il est caractristique du
misonisme, cest--dire de la rsistance au changement, phnomne naturel chez ltre
humain, mais fortement accentu dans les priodes de grands bouleversements, comme cest
le cas en cette fin de XXme sicle et laube du troisime millnaire. A lheure o, partout
dans le monde, resurgissent les intgrismes, quils soient hindou, musulman, juif, chrtien, il
est indispensable de placer au cur de notre rflexion, en termes nouveaux, ce que lon
pourrait appeler la question spirituelle en se demandant : retour du religieux ou retour du
spirituel ?
[...] Il est donc possible dtablir une distinction entre spiritualit et religion, comme
le montre lapproche tymologique -le mot spirituel provient de spiritus ,le souffle, lessence,
le principe, ce qui est premier -, le fait spirituel tant toujours premier par rapport au fait
religieux qui nen constitue que linstituation, et gnralement la rigidification. Le

110
Jacques Lacarrire, opus cit, p.139.
Augustin et le manichisme
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dveloppement actuel des diverses formes dintgrisme religieux travers le monde en
tmoigne amplement. "
111
La monte en puissance de lintolrance est toujours lie lgotisme stendant au
domaine du spirituel, le faisant instantanment passer dans celui du religieux.
Si le pessimisme dAugustin est allg par lide selon laquelle la Grce doit prcder
la dcision, cette gratuit sous-entend limpossibilit de remettre en cause lordre tabli,
notion dont abuseront les divers pouvoirs politiques et qui donnera naissance laffirmation
de roi "de droit divin ". Or, pour les gnostiques, la dcision de lhomme suffisamment
prouv par lordre dialectique, devait prcder la Grce pour quelle devienne active ;
laction volontaire, partir dun enseignement prcis sur les deux ordres de natures et non pas
de spculations dsordonnes, amenait en quelque sorte llection et non linverse. Cet " Aide
toi et le ciel taidera " tait dj trs rvolutionnaire dans des priodes o le " spirituel "
cherchait sacoquiner avec le temporel pour profiter des privilges octroys par la puissance
des armes.
Cette vision du gnostique lui ouvrait la perspective de devenir lui-mme un Christ au
service de toute lhumanit et rendait caduc le dogme augustinien de rdemption par le Christ
considr de faon religieuse en tant que personnage fils unique de Dieu venu une fois pour
toutes sincarner dans la chair.
Pourtant, malgr son refus du dualisme, " LEglise catholique elle-mme, en
enseignant lternit des peines de lautre vie, a cr dans lavenir un mal, une existence qui
ne finira pas et lui a refus cependant lgalit de puissance avec le principe du bien... "
112
. Et
Dodat Roch remarque que, " Augustin a bien admis que cette ternit nest pas comme celle
de Dieu puisquelle a un commencement, mais il reste dans un dualisme final puisque, selon
lui, elle naura pas de fin. Quoiquil en soit de cette concordance de doctrine avec le
manichisme exotrique, il a manqu a Augustin cette vue des grandes priodes dvolution
cosmique et des vies successives qui tait essentielle dj aux platoniciens et que Mans a
remise en valeur dans le christianisme. [...] La voie abstraite dAugustin, dtache du monde,
a t suivie jusqu' nos jours par les mystiques catholiques, alors que les manichens, par la
manire dont ils concevaient la communion universelle avec le Christ cosmique,
envisageaient la transformation complte du monde comme de lhumanit, la mtamorphose
de leur corps comme celui de la Terre. "
113
Mais ne peut-on pas franchir les barrires entre sotrisme et exotrisme ? Sont-ils
antagonistes au point de toujours se repousser lun lautre ?
Dans le cadre de son article intitul Le Dualisme absolu de Mani, Franois Favre fait
brillamment remarquer que : " Si un enseignement spirituel sextriorise comme dualiste, le
monisme est implicite. Si un enseignement spirituel sextriorise comme moniste, le dualisme
est implicite. Un enseignement qui exclurait lun des deux termes ne pourrait tre dit
spirituel. De ce fait, un enseignement spirituel ne peut tre que paradoxal. "
114

111
Franois Favre, Le Dualisme absolu de Mani, article cit, p.36.
112
Dodat Roch, Augustin et le Manichisme, article cit, p.81
113
idem,p.181-182
114
Franois Favre, article cit, p.87.
Augustin et le manichisme
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Sous les auspices nouveaux du 3me millnaire, " Le temps est, semble-t-il, venu de
rouvrir la question spirituelle en lui faisant quitter le plan de la confrontation et de
lopposition entre dualisme et non-dualisme, dans laquelle elle est gnralement confine en
Occident. "
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Ainsi, selon la parole du Bouddha, " Il ny a pas de distinction entre le lac et le
religieux condition que tous deux aient rpudi la pense du moi. "
116
Et pour Leisegang,
inspir par ltude des textes gnostiques des premiers sicles, La puret du cur, tel est le
seul lien qui unisse les chrtiens entre eux au sein dune Eglise de Dieu. On lit dans une
homlie de Valentin : " Beaucoup des choses qui sont consignes dans les bibles publiques se
trouvent crites dans lEkklsia de Dieu. Car les choses communes sont ces paroles qui
viennent du cur, la loi qui est crite dans le cur. Cest l le peuple du Bien-Aim, qui est
aim de lui et qui laime. " (Stromat., VI, 6, 52). Ainsi, au-dessus de toute lgislation
extrieure, slve la Loi non crite du cur. Cest cette Loi qui forme la base de la vraie
communaut dans laquelle les hommes se rencontrent dans lamour commun dun mme Dieu
qui leur a t rvl par le Sauveur. "
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En tout cas, il est certain que dans tous les grands enseignements spirituels, la
Connaissance des desseins de Dieu est synonyme dAmour pour le prochain. Mais cet axiome
serait tronqu si ne venait pas sajouter le Comportement : il constitue bien l le troisime
point dun triangle qui doit tre absolument quilatral. Plus que les mots, il doit rendre
visible au monde cette ternelle loi dAmour tant recherche par les hommes et prne et
manifeste par les prophtes. Cest ce Comportement juste de leurs adeptes qui pourra seul
prouver la valeur des nouvelles religions...
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Panorama : petit footing dans les corridors de lhistoire religieuse en guise de
PREAMBULE : ................................................................................................................1
I -Augustin : sa vie trpidante........................................................................................10
II -Augustin auditeur manichen...................................................................................15
III -Augustin et le problme du mal...............................................................................18
IV -Un abme entre Augustin et gnostiques ?................................................................20
V -Du pch originel et de sa rmission .........................................................................25
VI -" Il faut gurir les hrtiques plutt que de les exterminer ".................................31
CONCLUSION : Tous les chemins ne mnent pas Rome. .........................................36
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115
13.idem , p.38.
116
LEvangile du Bouddha, 52 (10), traduction Paul Carus (Editions Aquarius, 20, rue Jean Violette, 1205,
Genve).
117
H. Leisegang, opus cit, p.204.