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Tulio Halperin Donghi (2004) EL RESURGIMIENTO DE LA HISTORIA POLTICA: PROBLEMAS Y PERSPECTIVAS

El resurgimiento de la historia poltica no puede desgajarse de las transformaciones experimentadas por la disciplina a escala mundial, que a su vez slo se hacen comprensibles cuando se las vincula con las que la historia en curso introduce en el mundo en que viven los historiadores, pero tambin con las del contexto profesional y organizativo en que estos llevan adelante sus tareas, y todava con las del horizonte historiogrfico vigente cuando la promocin de historiadores que se prepara a protagonizar esas transformaciones entra en escena, ya que ste ofrece el trmino de referencia en relacin con el cual van a definir el propio. La centralidad de la temtica y la problemtica poltica, casi tan antigua como el nacimiento de la historia como disciplina, haba surgido originariamente en el marco de sociedades fuertemente desiguales donde haba sido la adscripcin a un linaje o un estamento privilegiado la que abra el acceso a la clase gobernante. La maduracin de una sociedad ms compleja no pudo sino corroer la hegemona de una historia poltica as concebida, que en el siglo XVIII encontr un rival temible en la historia de la civilizacin, en la que el papel protagnico recaa en la entera sociedad. Toc a Franois Guizot trazar para Francia y para Europa la lnea narrativa para una renovada historia de la civilizacin organizada en torno a la de la poltica, que tena por argumento central el progreso de la conciencia moral en el individuo y el de las instituciones libres en la sociedad. Puesto que la centralidad que Guizot reivindicaba para la historia poltica se apoyaba en una visin del proceso histrico que lo conceba como progreso y a ste como avance hacia objetivos exquisitamente polticos, ella no hubiera podido sobrevivir a cualquier prdida de fe en la validez de ambos supuestos. La centralidad salvada para la historia poltica tena un precio que poda parecer exorbitante concebida como historia de sntomas de lo que ocurra en buena medida fuera de ella, cuando se la consideraba en s misma, amenazaba transformarse en el terreno de lo insignificante, en el sentido etimolgico del trmino. Quienes compartan esa visin de la poltica y su historia no ignoraban que los hechos que se agolpan en su territorio no por ser sntomas de transformaciones que se dan en un mbito ms amplio dejan de tener consecuencias. Durante la primera mitad del siglo XX, y en el campo de la historiografa, el debilitamiento de la fe antes depositada en esa concepcin de la poltica y su historia iba a reflejarse menos en la propuesta de alternativas explicitas a ella que en una prdida de inters en la dimensin terica del tema, y en cuanto a la prctica historiogrfica en el relegamiento de la historia poltica a un lugar menos central que en el pasado. Ese relegamiento iba a acentuarse cuando la reconstruccin econmica inesperadamente rpida que abri la segunda posguerra revel ser slo el prlogo para una expansin de vigor e intensidad sin precedentes. Ahora ese mismo relegamiento pareca an mejor justificad porque la desaforada bonanza econmica poda seguir avanzando en medio de antagonismos polticos no menos intensos que los que tanto haban contribuido a las pasadas calamidades. Esa historia que se ha venido desenvolviendo ante nuestros ojos revela con claridad que su dimensin poltica no podra ofrecer la clave de las transformaciones globales producidas a lo largo de ella, pero tampoco invita a ver en esa dimensin del proceso un mero epifenmeno que slo presentara inters para el historiador en la medida en que le permitiera percibir ms ntidamente las transformaciones que realmente cuentan, que seran las que se dan en la esfera econmico-social. No ha de sorprender que la historiografa producida sobre el trasfondo de esa desconcertante historia haya merecido la caracterizacin de historia en migajas con que ha buscado descalificarla Franois Dosse, en cuanto se apoya en una implcita renuncia a alcanzar una imagen global de la experiencia colectiva de la humanidad, que requerira apoyarse a su vez en una visin tambin global del nexo entre cada una de las dimensiones de esa experiencia y las restantes. Pero al sealar todo esto se subraya slo la dimensin negativa de las transformaciones que estaba atravesando la visin histrica en curso en los grandes centros de la disciplina cuando los historiadores argentinos se decidieron a acortar distancias con ellos. Es posible reconocer algunos rasgos comunes que es preciso tambin tomar en cuenta. Esos rasgos reflejan de modos muy diversos un cambio radical en la actitud del historiador frente a su objeto, al que ha comenzado por concebir como una realidad externa a la que slo podra ganar acceso indirecto a travs de huellas que son ellas s objeto de su experiencia directa. Las tormentas de 1968 permitieron comenzar a columbrar qu estaban aportando esos cambios: desencadenadas en tres continentes bajo los signos ms variados, tuvieron sin embargo un rasgo comn, que aunque negativo no poda ser ms revelador. En todas ellas la clase obrera poda aspirar a lo sumo al papel de fuerza auxiliar: en la etapa histrica que se iniciaba corra el riesgo de ser relegado a los mrgenes junto con ella el que haba sido tema central de la historiografa poltica, la lucha de clases Basta evocar brevemente el contexto en que el renacer de la historia poltica se est dando en esos grandes centros que ofrecen cada vez ms el trmino de referencia para nuestros historiadores para comprobar qu poco tiene ste en comn con el que subtiende, el que hoy se vive en la Argentina, y hasta qu punto esa discrepancia se acompaa de la que se da en cuanto a la agenda de los historiadores que vuelven a internarse en el territorio largamente abandonado de la historia poltica. Esa discrepancia es tanto ms notable por cuanto los historiadores que se atienen a objetivos distintos de los que hoy orientan a sus colegas del Norte, estn plenamente al corriente de las perspectivas exploradas por estos y son capaces de ponerlas diestramente al servicio de sus propias exploraciones. Dos ejemplos reflejan muy bien esa actitud. Uno es Los hijos de la Revolucin, el estudio de Beatriz Bragoni sobre una gran familia mendocina, que hace entera justicia al papel que toc desempear a sus mujeres durante las etapas crticas del siglo XIX, gracias a una muy inteligente utilizacin de perspectivas abiertas por la historia de gnero, pero se resiste firmemente a redefinir su temtica en los trminos

preferidos por ese gnero de historia. El otro ejemplo es el que ofrece Ariel de la Fuente en Children of Facundo; aqu de nuevo las tensiones derivadas de la difcil convivencia entre gentes de distintas identidades tnicas son analizadas con extrema penetracin y finura, como parte del contexto en que se dan las guerras civiles de La Rioja. Esa firme decisin de seguir su propio rumbo invitara a concluir que la historia poltica que renace en la Argentina, est siguiendo en efecto un rumbo bien definido, pero sobre este punto est lejos de reinar el acuerdo. Cuando se examina lo realizado en ese campo en las ltimas dcadas se advierte el lugar central que en l han conquistado tres ncleos temticos, a saber, la transicin del Antiguo Rgimen a la repblica, la peculiar experiencia poltica vivida en la ciudad de Buenos Aires desde Caseros hasta 1880, y la lenta consolidacin y articulacin, durante esa misma etapa, de centros de poder locales y regionales que a partir de 1880 se construirn en base de apoyo para un rgimen que se ha de revelar ms frgil de lo que hubiera podido anticiparse en ese momento inaugural. La presencia de abundantes contribuciones de estudiosos argentinos en trabajos que examinan la transicin abierta en 1810 sugiere que al abordar la primera de esas reas temticas esos estudiosos reconocieron en ella el capitulo argentino de un proceso que abarcaba el entero subcontinente, y que est siendo examinado desde perspectivas que deben mucho a las propuestas de Franois-Xavier Guerra. ste se ha mantenido tenazmente apegado a la visin de esa etapa como de avance lineal desde un punto de origen dominado por una concepcin corporativa de la representacin, a uno de llegada en que sta ha sido sustituida sin residuos por una estrictamente individualista. Jos Carlos Chiaramonte comenz por abordar esta temtica en el espritu de la tradicin marxista de anlisis del problema nacional; slo ms recientemente ha concentrado su atencin en la dimensin poltica de ese p roceso. Le ha interesado sobre todo en ella el viejo y siempre nuevo debate sobre la preexistencia de la nacin o de las provincias, en el que ha tomado vigorosamente posicin a favor de la segunda alternativa. Marcela Ternavasio muestra hasta qu punto la trayectoria poltica de Buenos Aires entre 1820 y 1852 se revela irreductible al esquema que postula un avance lineal entre los polos de representacin corporativa y liberal-individualista, en cuanto ese esquema no deja lugar alguno posible para la experiencia rosista, cuya profunda originalidad Ternavasio reivindica a travs de un anlisis extremadamente sagaz, confirmado desde el campo de la historia de las ideas por Jorge Myers quien en Orden y virtud descubre en el republicanismo clsico un instrumento de legitimacin ideolgica del rgimen rosista tan alejado de los invocados por el Antiguo Rgimen como de los del liberalismo moderno. Los avances en la exploracin de la experiencia poltica vivida en Buenos Aires entre 1852 y 1850 reflejan la transicin entre una etapa en que la agenda era articulada en medida muy considerable en respuesta al contexto actual en cuyo marco era formulada y la que hoy vivimos. Cuando esa exploracin comenz, Hilda Sbato, que tuvo en ella desde el comienzo un lugar central, participaba en la preparacin del texto denominado Donde anida la democracia, que era a la vez la propuesta de una agenda historiogrfica y u n llamado a la reconstruccin de la democracia en Argentina. Fue el dominio de la problemtica que los autores de Donde anida la democracia haban propuesto con vistas al futuro tanto como al pasado el que permiti luego a H. Sbato presentar en La poltica en las calles una reconstruccin totalmente nueva de esa etapa de la poltica portea, que hace justicia a su compleja riqueza, pero en el trnsito entre aquel cuasi-manifiesto y esta obra admirable, el vnculo con el presente y el futuro parece haberse desvanecido. La historia poltica que hoy se prctica en Argentina es capaz de integrar en un relato unificado contribuciones que en su origen no haban renunciado a gravitar sobre el presente y el futuro; se esboza as una narrativa capaz de conceder un lugar tanto a la poltica portea, explorada desde una problemtica centrada en la relacin entre estado y sociedad civil, cuanto a la de provincias para las cuales el estudio de redes familiares y clientelares se revela ms pertinente.

[Tulio Halperin Dolnghi, El resurgimiento de la historia poltica: problemas y perspectivas, en Beatriz Bragoni (editora) Microanlisis: ensayos de historiografa argentina ; Prometeo; Buenos Aires; 2004; pp. 17-30.]