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Memoria Anexos

Volumen I

PROYECTO FINAL DE CARRERA

ESTACION DEPURADORA DE AGUAS RESIDUALES

PFC presentado para optar al ttulo de Ingeniera Tcnica Industrial especialidad QUMICA por Jose Antonio Cerezo Castro

Barcelona, 15 de Junio de 2011

Tutor proyecto: Leopoldo de Miguel Gisbert


Departamento de Ingeniera Qumica (DEQ) Universitat Politcnica de Catalunya (UPC)

ESQUEMA GENERAL

NDICE MEMORIA
ndice memoria Resum Resumen Abstract Agradecimientos Captulo 1: Introduccin 1.1. 1.2. 1.3. 1.4. 2.1. 2.2. Recursos hdricos Gestin de los recursos hdricos Normativa Vertido en lecho pblico Composicin de las aguas residuales Caractersticas fsicas Slidos totales Turbidez Temperatura Color Olor Materia orgnica Materia inorgnica Gases Bacterias Hongos Algas

Captulo 2: aspectos relevantes de las aguas residuales

2.2.1. 2.2.2. 2.2.3. 2.2.4. 2.2.5. 2.3. 2.3.1. 2.3.2. 2.3.3. 2.4. 2.4.1. 2.4.2. 2.4.3.

Caractersticas qumicas

Caractersticas biolgicas

2.4.4. 2.4.5. 2.4.6. 2.4.7. 2.4.8. 2.5. 2.5.1. 2.5.2. 2.5.3. 2.6. 2.7. 2.8. 2.9. 2.10. 2.11. 2.12. 2.13. 2.14. 2.15.

Protozoos Rotferos Crustceos Virus Plantas y animales Sabores y olores Sustancias txicas Aspecto del agua

Secreciones de la microfauna y la microflora

Parmetros utilizados Demanda bioqumica de oxgeno (DBO) Demanda qumica de oxgeno (DQO) Carbono orgnico vegetal (COT) Demanda total de oxgeno (DTO) Estabilidad relativa Oxgeno disuelto Objetivos del tratamiento Ecologa de los ros: ndices biticos Anlisis de aguas. Generalidades Toma de muestras Conservacin de la muestra

2.15.1. 2.15.2.

Captulo 3: estudio de los procesos de depuracin del agua residual 3.1. Clasificacin y aplicacin de los mtodos de tratamiento de las aguas residuales 3.1.1. 3.1.2. 3.1.3. 3.1.4. 3.2. 3.2.1. 3.2.2. 3.3. 4.1. Tipos de tratamientos aplicados a aguas residuales Principales cadenas de procesos Rendimiento de la depuracin Calidad del efluente segn el medio receptor Criterios de implantacin Criterios econmicos

Medida de los caudales

By-pass Bombeo

Captulo 4: bombeo

4.1.1. 4.1.2. 5.1.

Bombas centrfugas Tornillo de Arqumedes

Captulo 5: pretratamiento Mtodos generales Rejas mecnicas Tamices 5.1.1. 5.1.2. 5.2. 6.1.

Eliminacin de residuos Desarenado Tipos de desarenadores Eliminacin de arena

Captulo 6: desarenado y desengrasado 6.1.1. 6.1.2. 6.2. 7.1. 7.2.

Desengrasado Generalidades Conceptos bsicos de microbiologa Fisiologa de la clula Ciclo aerobio y anaerobio Crecimiento bacteriano Cintica del crecimiento biolgico Tratamiento de fangos activos Sistemas de aireacin prolongada (oxidacin total) Contacto-estabilizacin Lagunaje Filtros percoladores Biodiscos

Captulo 7: tratamientos biolgicos

7.2.1. 7.2.2. 7.2.3. 7.2.4. 7.3. 7.3.1. 7.3.2. 7.3.3. 7.3.4. 7.4. 7.4.1. 7.4.2. 8.1.

Tratamientos aerobios de cultivo en suspensin

Tratamientos aerobios de cultivo fijo

Captulo 8: sistemas de aireacion Unidades de difusin de aire Burbuja fina Burbuja grande Aireadores de superficie Aireadores sumergidos 8.1.1. 8.1.2. 8.2. 8.2.1. 8.2.2. 8.3.

Aireadores mecnicos

Necesidades de aireacin

8.4. 8.5. 9.1. 9.2.

Diseo de tanques de aireacin Sistemas de control de espumas Tipos de tanques Factores de diseo Carga de superficie y carga de slidos Parmetros de operacin ndice volumtrico de fangos (IVF) Tiempo de retencin (tR) Carga msica (CM) Edad del fango (TRF) Caudal de recirculacin

Captulo 9: decantacion secundaria

9.2.1. 10.1.

Captulo 10: parmetros de operacin en planta biolgica 10.1.1. 10.1.2. 10.1.3. 10.1.4. 10.1.5. 10.2. 10.3.

Control del proceso Control del efluente biolgico Toxiguard Microtox (test de luminiscencia) Plantas piloto

10.3.1. 10.3.2. 10.3.3. 11.1. 11.2. 11.3.

Captulo 11: tratamiento de los fangos Caractersticas del fango Caractersticas de los fangos Dificultades operacionales con el fango Fango ascendente Fango voluminoso o bulking Nocardia Espesado por gravedad Espesado por flotacin Espesado por centrifugaci Estabilizacin Acondicionamiento qumico Elutriacin Tratamiento trmico

11.3.1. 11.3.2. 11.3.3. 11.4. 11.4.1. 11.4.2. 11.4.3. 11.5. 11.6. 11.5.1. 11.6.1. 11.6.2. 11.6.3.

Pretratamientos de fangos

Tratamiento del fango Acondicionamiento

11.7. 11.8.

Desinfeccin Deshidratacin Filtracin al vaco Centrifugacin Filtros prensa Filtros de banda Eras de secado Lagunaje

11.8.1. 11.8.2. 11.8.3. 11.8.4. 11.8.5. 11.8.6. 11.9. 11.10.

Secado trmico Vertidos de fangos Adobo para la tierra. Compostaje Descarga en el vertedero. Vertido al mar

11.10.1. 11.10.2. 12.1. 12.2. 12.3.

Captulo 12: tratamientos avanzados del agua residual Filtracin en medio granular Control de nutrientes Eliminacin del nitrgeno Sistemas de nitrificacin-desnitrificacin conjunta Sistemas de desnitrificacin de etapas separadas Sistemas biolgicos Procedimientos qumicos Tratamientos con carbn activo granular Tratamientos con carbn activo en polvo Mecanismos de accin de los desinfectantes Factores que influyen en la accin desinfectante Desinfeccin con cloro Desinfeccin con dixido de cloro Desinfeccin con cloruro de bromo Desinfeccin con ozono Desinfeccin con rayos ultravioleta

12.3.1. 12.3.2. 12.4. 12.4.1. 12.4.2. 12.5. 12.5.1. 12.5.2. 12.6. 12.6.1. 12.6.2. 12.6.3. 12.6.4. 12.6.5. 12.6.6. 12.6.7. 13.1.

Eliminacin del fsforo

Adsorcin sobre carbn activo

Desinfeccin

Captulo 13: Bibliografia Bibliografa de Consulta

ANEXOS
ndice anexos Anexo I: PFC1

NDICE MEMRIA
ndice memoria 1. 2. 3. 4. Introduccin Historia de la depuracin de aguas residuales La agencia catalana del agua La contaminacin de aguas (a) (b) (c) (d) (e) (f) (g) (h) 5. Microorganismos Patgenos. Desechos Orgnicos. Sustancias Qumicas Inorgnicas. Nutrientes Vegetales Inorgnicos. Compuestos Orgnicos. Sedimentos y Materiales Suspendidos. Sustancias Radiactivas. Contaminacin Trmica.

Seccin 4.01 Sustancias contaminantes del agua

Tipos de aguas residuales.

Seccin 5.01 Aguas Blancas Seccin 5.02 Aguas negras Seccin 5.03 Aguas Residuales Industriales 6. 7. 8. 9. Anlisis de los vertidos Que es una E.D.A.R? Tipos de E.D.A.R? Tratamientos que realiza una E.D.A.R

Seccin 9.01 Pretratamiento: Seccin 9.02 Tratamientos primarios: Seccin 9.03 Tratamiento secundario: (a) Fangos activos

(b) (c) (a) (b) (c) (d) (e) (f) (g) (h) 10. 11.

Camas bacterianas Biodiscos Tratamientos terciarios: 8.4.1. Adsorcin. 8.4.2. Intercambio inico. 8.4.3. Ultrafiltracin. 8.4.4. Osmosis inversa. 8.4.5. Electrodilisis. 8.4.6. Stripping. 8.4.7. Oxidacin-reduccin. 8.4.8. Desinfeccin. Esquema de una E.D.A.R. Bibliografia

Seccin 9.04

Memoria

ESTACION DEPURADORA DE AGUAS RESIDUALES


PFC presentado para optar al ttulo de Ingeniero Tcnico Industrial especialidad QUMICA por Jose Antonio Cerezo Castro

Barcelona, 15 de Junio de 2011

Tutor proyecto: Leopoldo de Miguel Gisbert


Departamento de Ingeniera Qumica (DEQ) Universitat Politcnica de Catalunya (UPC)

NDICE MEMORIA
ndice memoria .......................................................................................... 1 Resum....................................................................................................... 7 Resumen ................................................................................................... 7 Abstract .................................................................................................... 8 Agradecimientos ......................................................................................... 9 Captulo 1: Introduccin ....................................................................... 9 1.1. 1.2. 1.3. 1.4. 2.1. 2.2. Recursos hdricos ........................................................................ 10 Gestin de los recursos hdricos .................................................... 11 Normativa .................................................................................. 12 Vertido en lecho pblico ............................................................... 14 Composicin de las aguas residuales ...................................... 14 Caractersticas fsicas .................................................................. 16 Slidos totales ...................................................................... 16 Turbidez ............................................................................... 16 Temperatura......................................................................... 16 Color ................................................................................... 17 Olor ..................................................................................... 17 Materia orgnica ................................................................... 17 Materia inorgnica ................................................................. 19 Gases .................................................................................. 21 Bacterias .............................................................................. 21 Hongos ................................................................................ 22 Algas ................................................................................... 22 Protozoos ............................................................................. 23 Rotferos .............................................................................. 23 Crustceos ........................................................................... 23 Virus.................................................................................... 23 Plantas y animales ................................................................ 24

Captulo 2: aspectos relevantes de las aguas residuales .................... 14

2.2.1. 2.2.2. 2.2.3. 2.2.4. 2.2.5. 2.3. 2.3.1. 2.3.2. 2.3.3. 2.4. 2.4.1. 2.4.2. 2.4.3. 2.4.4. 2.4.5. 2.4.6. 2.4.7. 2.4.8.

Caractersticas qumicas .............................................................. 17

Caractersticas biolgicas ............................................................. 21

-1-

Jos Antonio Cerezo Castro

2.5.

Secreciones de la microfauna y la microflora .................................. 24 Sabores y olores ................................................................... 24 Sustancias txicas ................................................................. 24 Aspecto del agua ................................................................... 24

2.5.1. 2.5.2. 2.5.3. 2.6. 2.7. 2.8. 2.9. 2.10. 2.11. 2.12. 2.13. 2.14. 2.15.

Parmetros utilizados .................................................................. 25 Demanda bioqumica de oxgeno (DBO) ......................................... 26 Demanda qumica de oxgeno (DQO) ............................................. 27 Carbono orgnico vegetal (COT) ................................................... 27 Demanda total de oxgeno (DTO) ............................................... 28 Estabilidad relativa ................................................................... 28 Oxgeno disuelto ...................................................................... 28 Objetivos del tratamiento .......................................................... 28 Ecologa de los ros: ndices biticos ........................................... 29 Anlisis de aguas. Generalidades ............................................... 29 Toma de muestras .............................................................. 29 Conservacin de la muestra ................................................. 30

2.15.1. 2.15.2.

Captulo 3: estudio de los procesos de depuracin del agua residual . 31 3.1. Clasificacin y aplicacin de los mtodos de tratamiento de las aguas residuales ........................................................................................... 31 3.1.1. 3.1.2. 3.1.3. 3.1.4. 3.2. 3.2.1. 3.2.2. 3.3. 4.1. Tipos de tratamientos aplicados a aguas residuales ................... 31 Principales cadenas de procesos .............................................. 33 Rendimiento de la depuracin ................................................. 34 Calidad del efluente segn el medio receptor ............................ 35 Criterios de implantacin ........................................................ 36 Criterios econmicos .............................................................. 37

Medida de los caudales ................................................................ 36

By-pass ..................................................................................... 41 Bombeo ..................................................................................... 41 Bombas centrfugas ............................................................... 42 Tornillo de Arqumedes .......................................................... 43

Captulo 4: bombeo ............................................................................ 41 4.1.1. 4.1.2. 5.1.

Captulo 5: pretratamiento ................................................................. 44 Mtodos generales ...................................................................... 45 Rejas mecnicas ................................................................... 45 Tamices ............................................................................... 46 5.1.1. 5.1.2. 5.2.

Eliminacin de residuos ............................................................... 47

-2-

Estacin depuradora de aguas residuales

Captulo 6: desarenado y desengrasado ............................................. 48 6.1. Desarenado................................................................................ 48 Tipos de desarenadores ......................................................... 49 Eliminacin de arena ............................................................. 50 6.1.1. 6.1.2. 6.2. 7.1. 7.2.

Desengrasado ............................................................................ 51 Generalidades ............................................................................ 53 Conceptos bsicos de microbiologa ............................................... 54 Fisiologa de la clula ............................................................. 55 Ciclo aerobio y anaerobio ....................................................... 56 Crecimiento bacteriano .......................................................... 57 Cintica del crecimiento biolgico ............................................ 59 Tratamiento de fangos activos ................................................ 60 Sistemas de aireacin prolongada (oxidacin total) ................... 61 Contacto-estabilizacin .......................................................... 62 Lagunaje .............................................................................. 63 Filtros percoladores ............................................................... 65 Biodiscos .............................................................................. 66

Captulo 7: tratamientos biolgicos .................................................... 53

7.2.1. 7.2.2. 7.2.3. 7.2.4. 7.3. 7.3.1. 7.3.2. 7.3.3. 7.3.4. 7.4. 7.4.1. 7.4.2. 8.1.

Tratamientos aerobios de cultivo en suspensin .............................. 60

Tratamientos aerobios de cultivo fijo ............................................. 64

Captulo 8: sistemas de aireacion ....................................................... 68 Unidades de difusin de aire......................................................... 68 Burbuja fina ......................................................................... 69 Burbuja grande ..................................................................... 69 Aireadores de superficie ......................................................... 69 Aireadores sumergidos ........................................................... 70 8.1.1. 8.1.2. 8.2. 8.2.1. 8.2.2. 8.3. 8.4. 8.5. 9.1. 9.2.

Aireadores mecnicos .................................................................. 69

Necesidades de aireacin ............................................................. 71 Diseo de tanques de aireacin .................................................... 72 Sistemas de control de espumas ................................................... 73 Tipos de tanques ........................................................................ 74 Factores de diseo ...................................................................... 76 Carga de superficie y carga de slidos ..................................... 77 Parmetros de operacin .......................................................... 78
-3-

Captulo 9: decantacion secundaria .................................................... 74

9.2.1. 10.1.

Captulo 10: parmetros de operacin en planta biolgica ................. 78

Jos Antonio Cerezo Castro

10.1.1. 10.1.2. 10.1.3. 10.1.4. 10.1.5. 10.2. 10.3.

ndice volumtrico de fangos (IVF) ....................................... 79 Tiempo de retencin (tR) ..................................................... 79 Carga msica (CM) .............................................................. 80 Edad del fango (TRF) .......................................................... 80 Caudal de recirculacin ....................................................... 80

Control del proceso .................................................................. 81 Control del efluente biolgico ..................................................... 82 Toxiguard .......................................................................... 83 Microtox (test de luminiscencia) ........................................... 83 Plantas piloto ..................................................................... 83

10.3.1. 10.3.2. 10.3.3. 11.1. 11.2. 11.3.

Captulo 11: tratamiento de los fangos ............................................... 84 Caractersticas del fango ........................................................... 85 Caractersticas de los fangos ..................................................... 85 Dificultades operacionales con el fango ....................................... 86 Fango ascendente............................................................... 86 Fango voluminoso o bulking ................................................. 86 Nocardia ............................................................................ 87 Espesado por gravedad ....................................................... 88 Espesado por flotacin ........................................................ 89 Espesado por centrifugacin ................................................ 90 Estabilizacin ..................................................................... 92 Acondicionamiento qumico .................................................. 94 Elutriacin ......................................................................... 95 Tratamiento trmico ........................................................... 95

11.3.1. 11.3.2. 11.3.3. 11.4. 11.4.1. 11.4.2. 11.4.3. 11.5. 11.6. 11.5.1. 11.6.1. 11.6.2. 11.6.3. 11.7. 11.8.

Pretratamientos de fangos ........................................................ 87

Tratamiento del fango .............................................................. 92 Acondicionamiento ................................................................... 94

Desinfeccin ............................................................................ 95 Deshidratacin ......................................................................... 96 Filtracin al vaco................................................................ 96 Centrifugacin .................................................................... 96 Filtros prensa ..................................................................... 97 Filtros de banda ................................................................. 97 Eras de secado ................................................................... 97 Lagunaje ........................................................................... 98

11.8.1. 11.8.2. 11.8.3. 11.8.4. 11.8.5. 11.8.6. 11.9.

Secado trmico ........................................................................ 98


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Estacin depuradora de aguas residuales

11.10.

Vertidos de fangos ................................................................... 99 Adobo para la tierra. Compostaje ......................................... 99 Descarga en el vertedero. Vertido al mar ............................. 100

11.10.1. 11.10.2. 12.1. 12.2. 12.3.

Captulo 12: tratamientos avanzados del agua residual.................... 101 Filtracin en medio granular .................................................... 101 Control de nutrientes .............................................................. 103 Eliminacin del nitrgeno ........................................................ 103 Sistemas de nitrificacin-desnitrificacin conjunta ................ 105 Sistemas de desnitrificacin de etapas separadas ................. 105 Sistemas biolgicos .......................................................... 106 Procedimientos qumicos ................................................... 108 Tratamientos con carbn activo granular ............................. 111 Tratamientos con carbn activo en polvo ............................. 112 Mecanismos de accin de los desinfectantes ........................ 112 Factores que influyen en la accin desinfectante ................... 113 Desinfeccin con cloro ....................................................... 113 Desinfeccin con dixido de cloro ....................................... 115 Desinfeccin con cloruro de bromo ..................................... 116 Desinfeccin con ozono ..................................................... 117 Desinfeccin con rayos ultravioleta ..................................... 117

12.3.1. 12.3.2. 12.4. 12.4.1. 12.4.2. 12.5. 12.5.1. 12.5.2. 12.6. 12.6.1. 12.6.2. 12.6.3. 12.6.4. 12.6.5. 12.6.6. 12.6.7. 13.1.

Eliminacin del fsforo ............................................................ 106

Adsorcin sobre carbn activo ................................................. 110

Desinfeccin .......................................................................... 112

Captulo 13: Bibliografia ................................................................... 118 Bibliografa de Consulta .......................................................... 118

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RESUM
Des de sempre l'aigua ha estat un b escs en molts llocs, per alhora vital per a la supervivncia. S'han desenvolupat moltes formes de obtenir-lo, des de la construcci de preses fins a la de autntiques fbriques depuradores d'aquest b. La construcci d'una EDAR ha anat patint els avenos tecnolgics juntament amb les necessitats creixents de la poblaci. Podrem considerar els primers tractaments, que es produen en fosses sptiques, com els inicis de tota aquesta indstria. Per construir una EDAR shi han de tenir una srie de coneixements, l'enginyer no pot fer b la seva feina sense tenir nocions del procs, de quin s l'objectiu final, sense saber quins tipus de tractaments es coneixen i quines sn necessaris en cada cas. En aquest projecte es pretn donar a conixer els processos de depuraci d'una estaci depuradora d'aiges residuals, cal estudiar en profunditat el producte a tractar en s, s a dir, l'aigua. Les seves propietats fsiques i qumiques, els seus mtodes analtics, el transport, els processos unitaris i la importncia que t la depuraci d'aiges.

RESUMEN
Desde siempre el agua ha sido un bien escaso en muchos lugares, pero a su vez vital para la supervivencia. Se han desarrollado muchas formas de obtenerlo, desde la construccin de presas hasta la de autenticas fbricas depuradoras de este bien. La construccin de una EDAR ha ido sufriendo los avances tecnolgicos junto con las necesidades crecientes de la poblacin. Podramos considerar los primeros tratamientos, que se producan en fosas spticas, como los inicios de toda esta industria. Para construir una EDAR hay tener una serie de conocimientos, el ingeniero no puede hacer bien su trabajo sin tener nociones del proceso, de cul es el objetivo final, sin saber que tipos de tratamientos se conocen y cuales son necesarios en cada caso.

En el presente proyecto se pretende dar a conocer los procesos de depuracin de una estacin depuradora de aguas residuales, es necesario estudiar en profundidad el producto a tratar en s, es decir, el agua. Sus propiedades fsicas y qumicas, sus mtodos analticos, el transporte, los procesos unitarios y la importancia que tiene la depuracin de aguas.

-7-

Jos Antonio Cerezo Castro

ABSTRACT
Since water has always been a scarce commodity in many places, but in turn vital for survival. Have developed many ways to get it, from construction of dams to the purification plant. The construction of a wastewater treatment plant has undergone technological advances together with the growing needs of the population. We could consider the first treatment, which occurred in septic tanks, as the beginning of this whole industry. To build a WWTP is to have a set of knowledge; the engineer cannot do their job without having to know the process, which is the ultimate goal, not knowing what types of treatments are known and which are necessary in every case. The present project aims to show vetting of a wastewater treatment plant is necessary to scrutinize the product to be treated as such, the water. Physical and chemical properties, analytical methods, transportation, unitary processes and the importance of water purification.

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AGRADECIMIENTOS
Este proyecto es la culminacin de varios aos de esfuerzo en los que he tenido que conciliar los estudios con la vida laboral y la vida familiar. Por lo que quiero agradecer especialmente a mi mujer Pilar y a mis hijas Laia y Arlet toda la paciencia que han tenido durante todo este tiempo para que este objetivo se haya cumplido. Y a todas las personas que me han ayudado a la hora de hacer este proyecto. Al seor Leopoldo de Miguel, ponente del proyecto, al seor Ramn Oliver por su apoyo y colaboracin, y al resto de profesores que siempre han tenido una respuesta clave a mis dudas presentadas durante todo este tiempo.

CAPTULO 1: INTRODUCCIN

Hoy en da, a pesar del grado de desarrollo existente en algunas zonas, la falta de agua es una gran amenaza para la vida humana ya que sta es indispensable para la existencia de vida en la tierra. Este fenmeno no es nuevo pues el hombre ha intervenido siempre en el medio natural pero el problema se agrava cuando los mismos mecanismos naturales que han perdurado millones de aos son insuficientes para contrarrestar la accin humana. En el mundo actual, la necesidad de agua se ha acentuado en muchas zonas. Concretamente y, haciendo referencia al agua dulce, las reservas se explotan de una manera intensiva para distintos usos dentro del sector domstico, secundario e industrial, lo que hace cambiar el rgimen de los ros y reduce el volumen de los acuferos subterrneos. A parte de ser pequea la cantidad de agua dulce disponible, est repartida de una manera muy desigual: factores como la situacin demogrfica y la altitud influyen considerablemente en el clima y por lo tanto en la cantidad de agua presente, lo que da lugar a una
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Jos Antonio Cerezo Castro

masificacin humana en determinadas zonas en las que, de momento, no falta agua. Los recursos son insignificantes si se comparan con la cantidad total de agua en el planeta. sta cubre ms de las partes de la superficie terrestre y se cifra en , incluyendo el estado slido y lquido. El agua en estado de vapor contenido en la atmsfera de forma permanente se estima en . No obstante, el 97% de la masa total de agua corresponde a los ocanos, un 2,5 % a aguas salobres y solo un 0,5 % a agua dulce. El hombre se abastece de este recurso natural mediante el denominado ciclo hidrolgico. Las aguas naturales forman parte de un ciclo continuo, as el agua en forma de humedad se evaporas de los ocanos y otras superficies de agua, posteriormente a su vez precipitada en forma de lluvia, nieve y granizo. Parte de esta precipitacin regresa a las superficies del agua y parte cae sobre la tierra. De sta ltima, una parte es captada por la vegetacin, algo se evapora, otra parte corre hacia los ocanos por conducto de corrientes de agua y lagos y el resto se infiltra en el suelo. Adems, el agua por la facilidad que tiene de fluir, es uno de los primeros vehculos de transporte para la vida y, por lo tanto, tambin para las sustancias contaminantes. Las caractersticas del ciclo del agua, analizadas desde el punto de vista de la oferta y la demanda, son ms complejas que la mayora de bienes, a causa de la diversidad su uso. Por un lado, hay aumento de consumo por habitantes debido a la mejora del nivel de vida y, por otro lado, las enormes cantidades de agua destinadas a los procesos agrcolas e industriales. En los pases poco industrializados acostumbra a producirse un gran crecimiento demogrfico, que tambin comporta aumento de la demanda de agua. Si al problema de la demanda de recursos hidrolgicos se aade la cuestin de la contaminacin de aguas tenemos una situacin que no puede ser ignorada por nadie.

1.1.

Recursos hdricos

En Catalua el agua es uno de los recursos naturales ms apreciados y, adems, ms desigualmente distribuidos, ya que el clima mediterrneo que domina se caracteriza por precipitaciones muy irregulares. Fuera de la cuenca del Ebro, el resto tiene ros con cuencas ms o menos reducidas y de rgimen irregular. Las caractersticas orogrficas permiten distinguir dentro del territorio cataln dos grandes vertientes, una que enva directamente el agua al Mediterrneo, que ocupa la mitad costera y la de Poniente, que lo hace a travs del Ebro. La vertiente mediterrnea, Cuenca del Pirineo Oriental, comprende 16.387 km2 de los 31.930 km2 que tiene Catalua. Las aguas de sta suelen ser intermitentes, torrenciales y difciles de regular. En las cuencas ms importantes, las aguas se controlan con embalses superficiales (Boadella, Sau, Susqueda, Baells, Sant Pon, Foix, Gai, Riudecanyes) o con la explotacin de los embalses subterrneos que forman los valles aluviales de los ros y ciertas formaciones permeables adecuadas para la retencin del agua. A pesar de estas formas de aprovechamiento, los recursos hidrulicos regulados no son abundantes en las cuencas internas. Hay zonas muy deficitarias con unos recursos disponibles per cpita que varan entre 100 y 200 m3 y ao por habitante como son el litoral tarraconense o el Garraf, y zonas como las cuencas
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Estacin depuradora de aguas residuales

del Llobregat, del Besos y del litoral. Por el contrario, las cuencas gerundenses estn bastante bien dotadas y la media de recursos regulados, de 1.000 m3 anuales por habitante que permiten afrontar el desarrollo urbano, industrial y de regado sin grandes dificultades. En la otra mitad de Catalua, formada por las cuencas del Segre o del Ebro y Garona, la problemtica principal est centrada en la subcuenca del Alto Segre, donde hay un dficit de agua de riego. As, se trata de cuencas compartidas y la competencia de las actuaciones, infraestructuras de regulacin o el trasvase de caudales para solucionar carencias de otras zonas no corresponde, en este caso, solo a la administracin catalana. Segn la directiva marco del agua (DMA), el plan de gestin del agua de Catalua, del total de los recursos hdricos disponibles, un 69,9 % se emplea en agricultura, un 22,3 % para usos urbanos, un 6,0 % para el sector industrial, el 1,4% para ganadera y 0,4 % para usos recreativos.

69,9%

Usos urbanos Agricultura

6,0% 1,4% 0,4% 22,3%

Ganaderia Sector industrial Usos recreativos

Figura 1.Demanda de agua en Catalua

1.2.

Gestin de los recursos hdricos

Los escenarios climticos contemplan que uno de los sectores ms afectados por los efectos del cambio climtico ser el sector de la gestin de los recursos hdricos, especialmente en la regin mediterrnea. Se recogen las distintas perspectivas, desde los efectos sobre los regmenes hidrolgicos de aguas superficiales y subterrneas y su aprovechamiento hasta los impactos sobre los ecosistemas acuticos, pasando por otras implicaciones socioeconmicas en los sectores que dependen de ello. Se estima un aumento de la temperatura planetaria para finales de siglo de entre 1,1 C y 6,4 C con respecto al perodo 1980-1999. Por lo que se refiere a las consecuencias hidrolgicas, se espera una reduccin de las aportaciones medias a los ros de alrededor del 5 % a medio plazo (entre los aos 2020 y 2040). Dicha reduccin incluye la disminucin de las precipitaciones, la subida de la temperatura, los cambios de cobertura vegetal en reas extensas, con el aumento de la evapotranspiracin, o la reduccin de las reservas de agua en el suelo, con la reduccin de la eficiencia en la infiltracin. Adems, la frecuencia de las lluvias torrenciales tambin se puede llegar a doblar, y los caudales punta se

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podrn incrementar, aproximadamente, un 20 %. A este efecto se sumar la subida del nivel del mar en el litoral.

Figura 2.Parque natural Cad-Moixer En cuanto a los ecosistemas acuticos, se prev una disminucin de la biodiversidad de los organismos, con un aumento del riesgo de aparicin de nuevas especies invasoras y una recesin de las endmicas, sobre todo a largo plazo, con una mayor vulnerabilidad de los sistemas de aguas ms fras o de regmenes ms efmeros. Las implicaciones socioeconmicas de estos cambios en la hidrologa hacen prever que se producir un incremento de los usos de agua por efectos trmicos, bsicamente domsticos y urbanos, a corto y medio plazo. La agricultura, principalmente la de secano, ser especialmente vulnerable. Adems, la reduccin de caudales puede conllevar un empeoramiento de la calidad del agua, un encarecimiento de los tratamientos y un descenso de la produccin hidroelctrica. Todos estos efectos debern incorporarse en la planificacin hidrolgica y en la elaboracin del futuro Plan de Adaptacin al Cambio Climtico de Catalua, que debera estar listo a lo largo del ao 2012. Muchos de los impactos climticos podrn ser eliminados o paliados por las medidas de adaptacin que se vayan desarrollando en los prximos aos. La hiptesis de la reduccin de aportaciones de cerca del 5 % a medio plazo se ha incorporado al plan de gestin de cuencas de la Agencia Catalana del Agua, todava orientativo, en el horizonte 2027. Actualmente ya estn en servicio o se estn ejecutando gran parte de las actuaciones que permitirn aumentar los recursos necesarios para eliminar riesgos en los abastecimientos en el futuro. Destacan la apuesta por la reutilizacin del agua, la recuperacin de acuferos, la desalinizacin y el ahorro y la eficiencia de las redes.

1.3.

Normativa

La Generalitat de Catalua preocupada por la progresiva degradacin de calidad de los ros plantea la Ley 5/1981 en la cual se toman medidas de proteccin del medio hdrico cataln controlando la evacuacin y tratamiento de aguas residuales. Aparece tambin la Ley de Aguas 29/1985, a nivel de todo el estado espaol, que define y califica el agua como un bien escaso y unitario, sobre esta premisa
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se declaran pblicas todas las aguas (las aguas minerales y termales tienen una regulacin especfica) y se hace patente la necesidad de preservar la calidad de esta agua mediante una planificacin hidrolgica. Asimismo, se establece que todas las actividades susceptibles de provocar contaminacin o degradacin de las aguas pblicas, en particular el vertido de aguas y productos residuales, requieren autorizacin administrativa. A partir de la publicacin del Real Decreto 849/1986, del Reglamento Dominio Pblico Hidrulico y del cumplimiento de las normativas de la Comunidad Econmica Europea, fueron apareciendo sucesivamente normas especficas relacionadas con ellas. El Real Decreto 2646/1985 establece los traspasos de la Administracin del Estado a la Generalitat de Catalua en materia de obras hidrulicas, creando as un organismo competente en el territorio cataln en materia de la gestin de los recursos hdricos, la Administracin Hidrulica de Catalua. La Ley 17/1987 regula la Administracin Hidrulica de Catalua, y junto a otros Decretos y rdenes se estructuraron la Junta de Aguas y la Junta de Saneamiento en el Departamento de Poltica Territorial y Obras Pblicas. Ms adelante la Generalitat de Catalua crea para la Ley 4/1991 el Departamento de Medio Ambiente, asignndole competencias y funciones. El articulo 5.1K) de la Ley 19/1991 define las competencias de la Junta de Saneamiento del Departamento de Medio Ambiente sobre la regularizacin de vertidos de aguas residuales en el mbito de las cuencas hidrogrficas. El Decreto 286/1992 es de suma importancia en el mundo de la industria ya que modifica el procedimiento de la determinacin del incremento de tarifa de saneamiento y canon de saneamiento por medida directa de la carga contaminante. En este decreto se establece la obligacin, por parte del usuario industrial, de declarar la contaminacin que sufre el agua a la Junta de Saneamiento mediante la Declaracin de Carga Contaminante vertida (D.C.C.A.), y pagar el tributo en funcin de la contaminacin vertida en materia en suspensin (MES), materias oxidables, sales solubles y toxicidad-materias inhibidoras. Entre las medidas que se proponen para asumir estos objetivos se encuentran medidas de tipo econmico, fiscal y sancionador en el caso de no cumplir estrictamente la normativa vigente. La disposicin final nm.34 de la Ley 16/97 que regula los presupuestos generales de la Generalitat de Catalua modifica el impreso MD-10 de la Declaracin de Carga Contaminante Abocada (D.C.C.A.) cambiando y gravando la frmula del clculo del coeficiente punta (Cp) e incluye el fsforo total (P) y el nitrgeno (NTK) dentro de los parmetros de contaminacin. A partir de la Ley 25/98 se crea la Agencia Catalana del Agua (A.C.A.) unificando la Junta de Saneamiento y la Junta de Aguas como nica administracin hidrulica en Catalua, sta depender del Departamento de Medio Ambiente. Los Decretos 125/99, D. 218/99 y D. 155/99 aprueban los Estatutos de la Agencia Catalana del Agua (A.C.A.) y la estructura del Departamento de Medio Ambiente. El Decreto 103/2000 modifica la antigua Declaracin de Carga Contaminante Abocada (D.C.C.A.) y crea la Declaracin del Uso y Contaminacin del Agua
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(D.U.C.A.) haciendo nuevos impresos B1 (1, 2), B2 (1, 2, 3), B3 (1, 2), B4, B5 y B6 de la antigua auto declaracin de vertidos, hacindola obligatoria anualmente, as como tener que presentarla el ltimo trimestre de cada ao para las empresas que consuman ms de 6000 m3/ao. Adems unifica el canon de Infraestructura Hidrulica y el canon de Saneamiento, creando el Canon del Agua para el uso y contaminacin de cualquier utilizacin del agua.

1.4.

Vertido en lecho pblico

La Ley de Aguas 29/85 establece que todas las actividades susceptibles de provocar la contaminacin o degradacin del dominio pblico hidrulico requieren autorizacin administrativa. En Catalua la Administracin competente es la Agencia Catalana del Agua (A.C.A.) como organismo de cuencas hidrogrficas. Para los vertidos directos e indirectos al lecho pblico (ro, riera, canal...) o indirectos (alcantarillado pblico o privado que desemboque despus al lecho pblico, vertidos al subsuelo, sobre el terreno...) se han de ajustar en general a las condiciones y lmites fijados en el Real Decreto 84/1996.

CAPTULO 2: ASPECTOS RELEVANTES DE LAS AGUAS RESIDUALES

2.1. Composicin residuales

de

las

aguas

Las impurezas contenidas en las aguas residuales urbanas comprenden materias minerales orgnicas que son arrastradas por la corriente lquida en forma de materia en suspensin (sedimentables, flotantes y coloidales) o en mayor o menor proporcin, disueltas en agua. A estas materias le tenemos que aadir microorganismos, que pueden degradar las materias orgnicas y provocar fermentaciones ptridas.
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Una de las caractersticas principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad, es decir, la posibilidad de depuracin mediante procesos biolgicos, que se da cuando existe una alimentacin equilibrada de las bacterias (nitrgeno y fsforo). Es conveniente que las aguas residuales lleguen a la estacin de tratamiento en un estado suficientemente fresco, ya que un agua nauseabunda es txica para el tratamiento, y si se quisiera conseguir una buena depuracin, se tendra que someter a una preaireacin o una precloracin antes de la decantacin. La contaminacin de un agua residual urbana se estima en funcin de su caudal, de su concentracin en materias en suspensin y de su demanda bioqumica de oxgeno. La demanda bioqumica de oxgeno (DBO) permite valorar su contaminacin de origen industrial. Las substancias que pueden contener un agua residual se pueden clasificar de la siguiente forma:

SLIDOS: Flotantes. Sedimentables. En suspensin. Organismos microbianos.

DISUELTOS: Sales solubles.

GASES: CO2, Cl2, H2, O2, H2S, NH3.

La produccin de aguas residuales oscila entre 50 y 500 l/hab por da y vara mucho segn la hora del da y la estacin del ao. Para clasificar un agua se usan parmetros fsicos, qumicos y biolgicos. Segn la calidad de estos componentes el agua residual se clasifica en fuerte, media o dbil. La siguiente tabla muestra datos tpicos de la concentracin y composicin del agua residual.

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Tabla 1. Clasificacin del agua residual.


Parmetro CONCENTRACIN (mg/l) Fuerte Slidos en suspensin Fijos (inorgnicos) Voltiles (orgnicos) DBO DQO Nitrgeno total Nitrgeno amoniacal Fsforo total Aceites y grasa 300 70 230 300 750 65 50 20 150 Media 200 50 150 200 500 40 25 10 100 Dbil 100 30 70 100 250 20 12 6 50

Respecto a las plantas depuradoras, se habla siempre de agua residual como alta, media o baja carga.

2.2.

Caractersticas fsicas

La caracterstica ms fuerte del agua residual es su contenido total de slidos, es cual est compuesto por materia flotante y materia en suspensin, en dispersin coloidal y en disolucin. Otras caractersticas son la temperatura, color y olor.

2.2.1.

Slidos totales

Los slidos totales del agua residual provienen del agua de abastecimiento, de uso industrial y domstico y del agua de filtracin de pozos locales y aguas subterrneas. Analticamente, el contenido total de slidos de una agua residual se define como toda la materia que queda como residuo de evaporacin a 103105C.

2.2.2.

Turbidez

La turbidez, se mide segn la transmisin de la luz en el agua, es otro ensayo utilizado para indicar la calidad del agua residual. La materia coloidal dispersa o absorbe la luz evitando as su transmisin.

2.2.3.

Temperatura

La temperatura del agua residual es generalmente ms alta que la de suministro, debido a la adicin de agua caliente de las casas e industrias. La temperatura del agua es un parmetro muy importante por su efecto en la vida acutica, en las reacciones qumicas, velocidades de reaccin y en la aplicacin del agua a otros usos. El oxgeno es ms soluble en agua fra que en caliente. El aumento de la velocidad de las reacciones qumicas que supone un aumento de temperatura,
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junto con la disminucin de oxgeno puede causar graves agotamientos en los meses de verano de las concentraciones de oxgeno disuelto.

2.2.4.

Color

Histricamente, la palabra condicin se us junto con composicin y concentracin para describir el agua residual. La condicin se refiere a la edad del agua residual. Se determina cualitativamente por su color y olor. El agua residual reciente suele ser gris; pero cuando los compuestos orgnicos se descomponen por las bacterias, el oxgeno disuelto del agua residual se reduce a cero y el color cambia a negro. En esta condicin se dice que el agua es sptica.

2.2.5.

Olor

Los olores son debidos a los gases producidos por la descomposicin de la materia orgnica. El agua residual reciente tiene un olor peculiar desagradable, pero ms tolerable que el del agua sptica. El olor ms caracterstico es el del sulfuro de hidrgeno producido por los microorganismos anaerobios que reducen los sulfatos a sulfitos.

2.3.

Caractersticas qumicas

Esta seccin se divide en tres categoras generales que tratan de: materia orgnica, materia inorgnica y los gases que se encuentran en el agua residual.

2.3.1.

Materia orgnica

En un agua residual de intensidad media, un 75% de los slidos en suspensin y un 40% de los slidos filtrables son de naturaleza orgnica. Proceden del reino animal y vegetal y de las actividades humanas relacionadas con la sntesis de compuestos orgnicos. Los compuestos orgnicos estn formados generalmente por una combinacin de carbono, hidrgeno y oxgeno, junto a nitrgeno en algunos casos. Otros elementos importantes tales como el azufre, fsforo y hierro pueden estar tambin presentes. Los principales grupos de sustancias encontradas en el agua residual son las protenas (40 a 60%), hidrocarburos (25 a 50%) y grasa y aceites (10%). La urea, principal constituyente de la orina, es otro componente orgnico importante. En funcin de la rapidez con que se descomponga, la urea es muy raramente encontrada en un agua residual que no sea muy reciente. Junto con las protenas, carbohidratos, grasa y aceites, y la urea, el agua residual contiene pequeas cantidades de un gran nmero de diferentes molculas orgnicas sintticas con estructura que puede variar. Ejemplos tpicos son los detergentes, fenoles y pesticidas usados en agricultura. El nmero de estos compuestos aumenta ao tras ao al ir creciendo la sntesis de molculas orgnicas. a) Protenas Son los principales componentes del organismo animal. En las plantas se encuentran en menor grado. Tienen una estructura qumica compleja e inestable, estando sometidas a muchas formas de descomposicin. Algunas son solubles en

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agua y otras no. Son una composicin de aminocidos y tiene un gran peso molecular. Todas las protenas contienen carbono y nitrgeno (alrededor del 16%). b) Carbohidratos Estn ampliamente distribuidos en la naturaleza, incluyen azcares, almidones, celulosa y fibras de madera. Contiene carbono, hidrgeno y oxgeno. Algunos como el azcar son solubles en agua y otros como los almidones son insolubles. Desde el punto de vista del volumen y resistencia a la descomposicin, la celulosa es la ms importante. c) Grasas animales, aceites y grasas Las grasas animales y los aceites son cuantitativamente el tercer componente de los alimentos. El trmino grasa, normalmente utilizado, incluye las grasas animales, aceites, ceras y otros constituyentes que se encuentran en el agua residual. El contenido de grasa se determina mediante la extraccin de la muestra residual con hexano (la grasa es soluble en hexano). Las grasas son unos de los componentes orgnicos ms estables y no se descomponen fcilmente por las bacterias. Tambin se tiene que tener en cuenta el queroseno, los aceites lubricantes y los procedentes de materiales bituminosos usados en construccin de carreteras. Estos aceites llegan al alcantarillado en gran cantidad procedentes de comercios, garajes y calles. Generalmente flotan, pero parte de ellos forman parte del fango. d) Detergentes Son compuestos tensoactivos sintticos que llegan al agua por vertidos industriales y urbanos. Los productos contienen agentes de superficie y ayudantes. La mayora de agentes de superficie son poco biodegradables, de cadena ramificada, como los alquilbenceno sulfatos. Las concentraciones observadas en las aguas son difciles de expresar, debido a la multiplicidad de mtodos utilizados y a sus lmites de precisin. Los daos que ocasionan son los siguientes:

Formacin de espumas que paralizan procesos de depuracin natural o artificial, concentra las impurezas y pueden diseminar las bacterias y los virus. Disminucin de la absorcin de oxgeno de la atmsfera y de su disolucin aunque no haya espuma, por la formacin de una pelcula aislante en la superficie. El sabor a jabn se detecta por umbrales netamente superiores al umbral de formacin de espuma. Aumento del contenido de fosfatos, procedente de los polifosfatos combinado con los agentes de superficie, que favorece la eutrofizacin de los lagos y del desarrollo del plancton en los ros.

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Aumento progresivo del contenido de boro procedente del perborato sdico.

Los detergentes no son txicos para las bacterias, algas, peces, y otros organismos de un rio si se mantienen en una concentracin inferior a 3 mg/l. El uso de detergentes biodegradables con un contenido mnimo de biodegradable del 80 % ha hecho que estos sean menos txicos, aunque su parte no biodegradable es ms txica para los peces que los detergentes que no biodegradables. e) Fenoles y derivados Constituyen un ndice de contaminacin industrial. El problema caracterstico es el sabor del clorofenol que aparece cuando se le aade cloro al agua, aunque haya pequeas porciones de estos elementos. Se tiene que reducir por debajo de 0,1 e incluso hasta 0,01 g/l. Los derivados fenlicos son biodegradables en diferente grado dependiendo de su composicin. f) Pesticidas y productos qumicos agrcolas Los pesticidas, que luchan contra los organismos nocivos para la salud o que atacan a materiales y recursos vegetales, son tambin perjudiciales para la salud por acumulacin en las clulas animales y vegetales, pudiendo producir trastornos en el medio ambiente. Los pesticidas no comprenden solamente a insecticidas, etc., Sino tambin estn formados por ciertos derivados de origen industrial como los bifenilpoliclorados. Los factores que influyen en la contaminacin del agua son su solubilidad, la resistencia a la degradacin fsica o bioqumica, la naturaleza del suelo y el volumen e intensidad de las lluvias. Los pesticidas pueden ser la causa de los malos olores y sabores. Adems tienen una accin indirecta para la desaparicin del plancton, la reduccin del contenido de oxgeno y la modificacin del pH y del contenido de gas carbnico. Sobre los efectos en el hombre, las intoxicaciones agudas no proceden, pero si de forma crnica, ya que los pesticidas tienen un efecto acumulativo.

2.3.2.

Materia inorgnica

Las concentraciones de los distintos constituyentes inorgnicos pueden afectar mucho en los usos del agua, conviene examinar su naturaleza. Se estudia el pH, la concentracin de cloruros, la alcalinidad, el nitrgeno, el fsforo, el azufre, compuestos txicos y metales pesados. a) pH La concentracin del in hidrgeno es un importante parmetro de calidad tanto de las aguas naturales como de las residuales. El agua residual en una concentracin adversa de ion hidrgeno es difcil de tratar por medios biolgicos y si la concentracin no se altera antes de la evacuacin, el efluente puede alterar la concentracin de las aguas naturales. El pH puede medirse con el peachmetro. De la misma manera se usan distintas soluciones indicadoras que cambian de color a determinados valores de pH. El color de la solucin se

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compara con el color de discos o tubos normalizados. Slo se usa este mtodo para lquidos relativamente claros. b) Cloruros Los cloruros que se encuentran provienen del uso domstico, agrcola e industrial. Las heces humanas, por ejemplo, contienen unos 6 g de cloruros por persona y da. c) Alcalinidad La alcalinidad en el agua residual es debida a la presencia de hidrxidos, carbonatos y bicarbonatos de elementos tales como el calcio, magnesio, sodio, potasio o amoniaco. La alcalinidad se determina por titulacin con un cido normalizado, los resultados se expresan en carbonato clcico. d) Nitrgeno Es un nutriente esencial para el crecimiento de protistas y plantas. Cuando el contenido en nitrgeno sea insuficiente se necesitar la adicin del mismo para hacer tratable el agua residual. El nitrgeno en aguas residuales recientes se encuentra en forma de urea y materia proteica. Se descomponen en amoniaco gracias a la accin de las bacterias. El amoniaco puede ser transformado en nitritos y nitratos y utilizados para las algas y animales, entonces su descomposicin vuelve a formar amoniaco. Se forma un ciclo y segn el caso puede ser necesario eliminar o reducir el nitrgeno, o introducirlo. e) Fsforo El fsforo tambin es esencial para el crecimiento de las algas y otros organismos biolgicos. Debido a los crecimientos explosivos nocivos que tienen lugar en las aguas superficiales, existe mucho inters en la actualidad en controlar la cantidad de compuestos de fsforo que entran en las aguas superficiales a travs de los vertidos de aguas residuales industriales y domsticas. f) Azufre El ion sulfato se presenta naturalmente en la mayora de los suministro de agua y tambin en el agua residual. Es reducido y entonces oxidado por las bacterias y puede pasar a cido sulfrico siendo muy corrosivo para las tuberas. g) Compuestos txicos Muchos iones tienen importancia en el tratamiento y vertido de aguas residuales por su toxicidad. El cobre, plomo, plata, cromo, arsnico y boro son txicos en distinto grado. Afecta a los microorganismos del tratamiento biolgico y les puede causar la muerte. h) Metales pesados Los vestigios de muchos metales como el nquel, magnesio, plomo, cromo, cadmio, cinc, cobre, hierro y mercurio son importantes constituyentes de muchas aguas. Algunos de ellos son necesarios para el desarrollo de la vida biolgica y en ausencia podra limitar el crecimiento de las algas. La presencia de estos metales en cantidades excesivas interferir mucho en los usos posteriores del agua, por lo tanto hay que evitar y controlar las concentraciones de estos metales.

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2.3.3.

Gases

Los ms frecuentemente encontrados en el agua sin tratar son nitrgeno (N2), oxgeno (O2), dixido de carbono (CO2), sulfuro de hidrgeno (H2S), amoniaco (NH3) y metan (CH4). Los tres primeros son gases comunes de la atmsfera y se encuentran en todas las aguas que estn expuestas al aire. Los otros tres proceden de la descomposicin de la materia orgnica presente en el agua residual. a) Oxgeno disuelto El oxgeno disuelto es necesario para la respiracin de los microorganismos aerobios. Aunque, el oxgeno es ligeramente soluble en agua. La cantidad real de oxgeno que puede estar presente depende de: solubilidad del gas, presin parcial del gas en la atmsfera, temperatura y la pureza del agua. b) Sulfuro de hidrgeno Se forma por la descomposicin de la materia orgnica que contiene azufre o por la descomposicin de sulfitos y sulfatos minerales. Es un gas incoloro, inflamable, que tiene un olor caracterstico a huevos podridos. Si se combina con hierro forma el sulfuro ferroso (SFe) y el agua se vuelve negruzca. c) Metano Es el principal subproducto de la descomposicin anaerobia de la materia orgnica. El metano es un hidrocarburo combustible, incoloro e inodoro que tiene gran valor como combustible. Normalmente no se encuentra en grandes cantidades pero los trabajadores tendrn que estar avisados sobre el peligro de explosin.

2.4.

Caractersticas biolgicas

Los microorganismos pueden afectar tanto a las aguas superficiales como subterrneas y los ms importantes son:

2.4.1.

Bacterias

Las bacterias son protistas unicelulares. Consumen alimentos solubles y generalmente se encuentran donde hay alimentos y humedad. Su forma habitual de reproduccin es por escisin binaria, aunque algunas especies se reproducen sexualmente o por germinacin. Hay tres tipos de bacterias: esfricas, cilndricas y helicoidales. El tamao de las bacterias es muy variable. Van desde 0,15 a 1,0 m de longitud para las esfricas y las cilndricas y 0,5 a 5 m de longitud para las helicoidales. Estn compuestas por un 80 % de agua y un 20 % de materia seca, de la cual el 90 % es orgnica y el 10 % restante es inorgnica. La temperatura y el pH tienen un papel vital en la vida y la muerte de las bacterias, as como en otras plantas y animales microscpicos. Se ha comprobado que la velocidad de reaccin para los microorganismos aumenta con la temperatura, doblndose por cada 10 C de aumento, hasta adquirir una temperatura lmite. Segn el grado de temperatura en que se desarrollen mejor, las bacterias se clasifican en crifilas, mesfilas y termfilas.

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El pH de una solucin es tambin un factor clave en el crecimiento de los organismos. La mayora no pueden tolerar niveles de pH por encima de 9,5 o por debajo de 4,0. El pH ptimo para el crecimiento est entre 6,5 y 7,5. Las bacterias pueden clasificarse, en base a su metabolismo en hetertrofas y auttrofas. Las auttrofas ms comunes son quimiosintticas pero slo unas pocas son capaces de efectuar la fotosntesis. En el tratamiento biolgico de las aguas residuales, las bacterias hetertrofas constituyen, en general, el grupo ms importante por su necesidad de compuestos orgnicos por el carbono celular. Las bacterias auttrofas y hetertrofas pueden dividirse al mismo tiempo en aerbicas, anaerbicas y facultativas, segn se necesidad de oxigeno.

2.4.2.

Hongos

Son protistas hetertrofos, no fotosintticos y multicelulares. Se pueden reproducir tanto sexualmente, por escisin, germinacin o formacin de esporas. El moho produce unidades microscpicas que colectivamente forman una masa filamentosa llamada micela. Los fermentos son hongos que no pueden formar una micela y, por tanto, son unicelulares.

2.4.3.

Algas

Son protistas unicelulares o multicelulares, auttrofas y fotosintticas. No son deseables en el abastecimiento de agua ya que producen malos olores y sabor desagradable. El color verde de la mayora de las especies y su capacidad para formar capas disminuye el valor esttico del agua. Los estanques de oxidacin de algas son un valioso elemento para que produzcan oxgeno a travs del mecanismo de la fotosntesis. Por la noche, cuando no hay luz, para producir la fotosntesis consumen oxgeno en la respiracin. La respiracin tambin se da en presencia de la luz solar, pero la reaccin neta es la de la produccin de oxgeno. Fotosntesis:

Respiracin:

En un medio acutico puede observarse que este tipo de sistema metablico produce una variacin diurna de oxgeno disuelto. La capacidad de las algas para producir oxgeno es vital para la ecologa del medio acuoso. Para que un estanque de oxidacin aerobia o facultativa funcione eficazmente, es imprescindible que las algas proporcionen oxgeno a las bacterias aerobias y hetertrofas (reaccin simbitica). como consecuencia que las algas utilicen anhdrido carbnico en su actividad fotosinttica, puede producirse valores de pH elevados. Adems, al aumentar el pH cambian los componentes de la alcalinidad y as la alcalinidad del carbonato y del hidrxido tienden a predominar. Si el agua tiene una elevada concentracin de carbonato clcico precipitar cuando las concentraciones del ion calcio y carbonato lleguen a ser suficientemente grandes para superar el producto de
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solubilidad. Esta eliminacin del ion carbonato por precipitacin hace que el pH no aumente ms. Al igual que en el caso de oxgeno disuelto, existe unas variacin diurna del pH. Durante el da, las algas consumen anhdrido carbnico, hecho que hace aumentar el pH, mientras que por la noche lo producen, hecho que disminuye el pH. Las algas, al igual que sucede con otros microorganismos, requieren compuestos orgnicos para reproducirse. A parte del anhdrido carbnico, los principales nutrientes son el nitrgeno y el fsforo. Tambin son muy importantes los restos de otros elementos (oligoelementos) como el hierro, cobre o molibdeno. El problema para evitar el crecimiento excesivo de las algas en las aguas naturales se centra hoy en da en la eliminacin de nutrientes.

2.4.4.

Protozoos

Son protistas microscpicos y generalmente unicelulares. La mayora son hetertrofos aerobios, aunque algunos son anaerobios. Los protozoos son, en general, de un orden de magnitud mayor que las bacterias, y suelen consumir bacterias como fuente de energa. Actan como purificadores de los afluentes de procesos biolgicos de tratamientos de aguas residuales, al consumir bacterias y partculas orgnicas. Hay cinco grupos principales: sarcodina, mastigophora, esporozoa, infusoria o ciliata y suctoria.

2.4.5.

Rotferos

El rotfero es un animal aerobio, hetertrofo y multicelular. Su nombre proviene que tiene dos juegos de prpados giratorios sobre la cabeza que usan para el movimiento y captura de alimentos. Los rotferos son muy eficientes al consumir bacterias dispersas y floculadas as como pequeas partculas de materia orgnica. Su presencia en un efluente indica un proceso de purificacin biolgica aerobia muy eficiente.

2.4.6.

Crustceos

Al igual que el rotfero, el crustceo es un animal aerobio, hetertrofo y multicelular, pero tiene un cuerpo duro o coraza. Los crustceos son una importante fuente de alimentacin de los peces y como tal suelen encontrarse en la mayora de las aguas naturales. Excepto en los estanques de oxidacin con poca carga, donde a veces se detecta su presencia, los crustceos no existen en los sistemas de tratamiento biolgico en cantidades apreciables. Su presencia indica que el efluente est bajo de materia orgnica y que es rico en oxgeno disuelto.

2.4.7.

Virus

Un virus es una pequea estructura biolgica que contiene toda la informacin necesaria para su propia reproduccin. Son tan pequeos que slo se pueden observar con un microscopio electrnico. Son parsitos y como tal necesitan algo para sobrevivir. Slo se pueden multiplicar en el interior de una clula viva. Estn constituidos por la asociacin de un cido nuclico y una protena que se ha podido separar qumicamente y cristalizarse. La reunin de estos dos cuerpos genera el virus
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con todas sus propiedades biolgicas. Cuando un virus ataca una clula viva, esta se transforma en un conjunto de nuevos virus, dispuestos a infectar a nuevas clulas. Eventualmente las clulas husped se rompen, liberando nuevas partculas de virus, que pueden continuar infectando otras clulas. Los virus suelen clasificarse segn la husped que infectan. Muchos virus que producen enfermedades al hombre, se saben que son excretados en las heces humanas. Por eso, en el tratamiento de las aguas residuales domsticas nos tenemos que asegurar que estos virus estn debidamente controlados mediante la cloracin y la correspondiente evacuacin del efluente.

2.4.8.

Plantas y animales

Las plantas y animales de importancia varan en tamao desde rotferos microscpicos y gusanos hasta crustceos macroscpicos. El conocimiento de estos organismos es til al valorar el estado de las corrientes y lagos, al determinar la toxicidad de las aguas residuales evacuadas al medio ambiente, y al observar la efectividad de la vida biolgica en los procesos secundarios de tratamiento utilizados para destruir los residuos orgnicos.

2.5. Secreciones de la microfauna y la microflora


Se pueden desarrollar numerosos organismos en las agua de los ros, especialmente los que han recibido una contaminacin orgnica o sustancias eutrofizantes. Sus metabolitos, emitidos durante su vida o despus de su muerte, pueden causar una serie de problemas:

2.5.1.

Sabores y olores

Suele ser el sabor a tierra y a florecido, debido a los actinomicetos y a ciertas cianofceas que regeneran diferentes sustancias principalmente geosmina.

2.5.2.

Sustancias txicas

Algunas cianofceas elaboran productos txicos para los animales superiores. Generalmente son sustancias intracelulares, y por tanto, no representan un peligro inmediato si se eliminan las algas durante el tratamiento.

2.5.3.

Aspecto del agua

Color o turbidez debido a secreciones de la microflora y las excreciones de la microfauna.

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2.6.

Parmetros utilizados
residual.

Tabla 2.Los principales parmetros utilizados para caracterizar un agua

Slidos en suspensin Color Olor Aceites y grasas Tensoactivos Pesticidas Cloruros Nitrgeno Fsforo total Materia orgnica Metales pesados

Residuos (curtidos) Residuos (textiles)

domsticos domsticos

e e

industriales industriales y

Agua residual en descomposicin residuos industriales (qumica) Residuos domsticos (ganadera) e

industriales

Residuos domsticos e industriales Residuos agrcolas Agua de suministro y residuos industriales Residuos domsticos, agrcolas y ganadera Residuos domsticos industriales (agrcolas) (detergentes) e

Residuos domsticos e industriales (ganadera, lctea y papelera) Residuos industriales (galvnicos)

De la tabla podemos deducir los principales tipos de aguas residuales y sus caractersticas ms importantes. Tabla 3. Aguas residuales urbanas
Slidos en suspensin Materia orgnica Detergentes Nitrgeno amoniacal Patgenos Coloides y turbidez DBO, DQO y TOC Tensoactivos aninicos y fosfatados Hidrlisis de la urea Coliformes fecales, estreptococos fecales, salmonelas y enterovirus

Tabla 4.Aguas residuales agrcolas y ganaderas


Fosfatados Nitrgeno amoniacal Pesticidas Arsnico Materia orgnica Nitrgeno Grasas animales Slidos gruesos Fertilizantes Fertilizantes DDT, HCH, ALDRIN y DIELDRIN Plaguicidas Ganaderos

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Las aguas residuales industriales son muy variables. Pueden contaminar a cualquier tipo de parmetro. Se detallarn los ms importantes en cada caso concreto. Las aguas pluviales aaden al medio receptor los contaminantes producidos por las aguas residuales anteriores al no existir redes de alcantarillado separadas.

2.7. (DBO)

Demanda bioqumica de oxgeno

El consumo de oxgeno realizado en una corriente de agua por los organismos aerobios se denomina Demanda Bioqumica de Oxgeno. Esta capacidad de consumir oxgeno con los microorganismos se utiliza para medir el potencial polucionante de un agua, realizando por medio del ensayo de la DBO5. La DBO en las aguas polucionadas es la cantidad de oxgeno, en mg/l, necesaria para descomponer la materia orgnica presente por accin bioqumica aerobia. Esta demanda de oxgeno la hacen tres clases de materiales: carbonatados, nitrogenados y ciertos compuestos qumicos reductores. La transformacin biolgica de la materia orgnica se realiza en dos etapas. En la primera etapa, se oxidan principalmente los compuestos carbonatados, nitrogenados y ciertos compuestos qumicos reductores. La primera empieza inmediatamente y acaba aproximadamente a los veinte das a 20 C. la segunda no empieza hasta los veinte das a 20 C y se prolonga por un periodo ms largo. El punto final puede tardar mucho tiempo en conseguirse. Por este motivo se ha aceptado como regla general el periodo de cinco das de incubacin a 20 C, denominado DBO5, ya que ambos procesos se realizan en condiciones diferentes debido a que el rio es un sistema dinmico mientras que en la botella del DBO se ha creado un sistema cerrado. Adems, en el ensayo normalizado de la DBO5, se mantienen constantes una serie de parmetros que no lo estn en el rio, como la turbidez, la temperatura, la luz solar, el medio aerobio, etc. As se deduce que la DBO5 nos proporciona muy poca informacin de los fenmenos que se realizan en las aguas de un rio contaminado. Por otro lado, la botella DBO, sistema cerrado, desarrolla una competitividad entre los microorganismos presentes en el mismo, determinando una dinmica y un modelo diferente del que se realiza en un rio, siendo la curva de consumo de oxgeno de la botella parecida a la curva de crecimiento de los microorganismos. El clculo se efecta determinando el contenido de oxgeno de una muestra dada y lo que queda despus de cinco das de una muestra parecida, conservada durante este tiempo en una botella cerrada fuera del contacto del aire a 20 C. La diferencia entre los dos contenidos representa la DBO5. En la prctica, las aguas muy polucionadas necesitan a los cinco das cantidades de oxgeno mucho mayor que las que contiene la muestra, y por tanto se ha de aadir a una segunda muestra una cantidad preparada de agua de dilucin, saturada de oxgeno con la finalidad de que quede en la muestra un poco de oxgeno despus de los cinco das (mtodo de dilucin). La determinacin se realiza midiendo ambas cantidades de oxgeno disuelto inmediatamente y despus del periodo de cinco das de incubacin.

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La DBO5 se determina por la siguiente frmula:

Donde: D1: oxgeno disuelto en la muestra diluida despus de la preaireacin. D2: oxgeno disuelto en la muestra diluida despus de la incubacin. P: factor decimal de la muestra de agua polucionada.

2.8. (DQO)

Demanda

qumica

de

oxgeno

Para preparar una medida de la cantidad de materia carbonosa contenida en los diferentes tipos de materia orgnica presentes en las aguas residuales, se utiliza, al igual que la DBO, como una expresin del poder polucionante de un agua. En especial de aguas residuales, mayoritariamente industriales, que contienen compuestos txicos para los microorganismos responsables de la descomposicin de esta materia orgnica. No presente, por otro lado, una diferenciacin entre la materia orgnica putrefacta y la que no lo es. La Demanda Qumica de Oxgeno (DQO) est basada en el hecho que todos los compuestos orgnicos (con raras excepciones) pueden ser oxidados a dixido de carbono y agua mediante la accin, en medio cido de agentes muy oxidantes. Por este motivo, los valores de la DQO son mayores que los valores correspondientes a la DBO de la muestra, y estn en proporcin a la mayor o menor cantidad de materia orgnica biolgicamente resistente a ser oxidad. Es de gran inters este parmetro en los casos en que se contemplan tratamientos de ciertos residuos industriales. Para un determinado lquido residual generalmente es posible establecer la relacin entre su DBO y DQO, con valores a la unidad, indicativo que una porcin de las sustancias orgnicas oxidables no es biodegradable o relativamente resistente a la degradacin biolgica. Esta relacin, cuando se mantiene constante por un determinado lquido residual ms o menos constante dentro de unos lmites aceptables, puede ser usado para clculos rpidos de la DBO del residuo.

2.9.

Carbono orgnico vegetal (COT)

Este parmetro es utilizado como medida de grados de polucin en receptores acuticos. Su determinacin en soluciones acuosas incluye los mtodos de Van Slyke-Folch de la combustin hmeda del carbono y de la materia orgnica a dixido de carbono y agua que la hacen lenta, por lo que hace referencia al mtodo de analizar el carbono, el cual es rpido y sencillo, presentan a esta determinacin del COT como una alternativa recomendable para medidas de la polucin de masas hdricas. Adems se puede correlacionar este valor de COT con el de DBO y DQO.

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2.10.

Demanda total de oxgeno (DTO)

Este parmetro sirve para indicar de forma rpida la de demanda de oxgeno de un residuo en lugar del contenido en carbono. Su medida incluye tanto las sustancias inorgnicas como las orgnicas a reacciones de variada eficiencia, a travs de reacciones qumicas que aparentemente convierten el carbono en dixido de carbono, el hidrgeno en agua, al nitrgeno en xido ntrico y a los sulfuros en sulfitos parcialmente sulfatados. Algunas veces es posible obtener una buena correlacin del DTO con la DBO, con la correspondiente ventaja para caracterizar un determinado lquido residual.

2.11.

Estabilidad relativa

Se define como el porcentaje de la relacin de oxgeno disponible (como oxgeno disuelto y oxgeno contenido en los nitritos y nitratos) en el oxgeno total requerido para satisfacer la DBO. Esta relacin est indicada, de forma aproximada, por el nmero de das necesarios para agotar el oxgeno disponible en la muestra, usando el azul de metileno como indicador. Esta determinacin se ha reemplazado con el anlisis de la DBO, OD (oxgeno disuelto) y nitritos y nitratos de la muestra.

2.12.

Oxgeno disuelto

El oxgeno disuelto puede indicar el grado de frescura de esta agua, como tambin la necesidad de prever o no facilidades para un adecuado control de los olores. Se considera, junto a los anlisis de la DBO, la determinacin ms significativa para los lquidos residuales y para las aguas receptoras. Entre otras cosas, indica el grado de septizacin y potencialidad de los lquidos cloacales de producir malos olores, calidad de las aguas receptoras en aceptar o no determinadas formas de vida acutica necesarias para mantener un equilibrio ecolgico del sistema y como fuentes productoras de alimentos, y para valorar la actividad fotosinttica de estas masas hdricas.

2.13.

Objetivos del tratamiento

La finalidad del tratamiento consiste en obtener un agua depurada con una contaminacin en un grado tal que permita su vertido sin perjuicio para la fauna y la flora del medio receptor. La reglamentacin sanitaria, fija en cada pas un lmite de contaminacin tolerada en los vertidos a los ros, tal como se incluye en el apartado referente a la legislacin vigente en Catalua. Se trata de normas generales que sirven de base para los estudios correspondientes, en funcin de las condiciones locales, las autoridades competentes pueden estar obligadas en ciertos casos a imponer condiciones ms rigurosas: escasa dilucin, proteccin de fuentes de aprovisionamiento de agua potable, etc. Los criterios de depuracin se determinarn, en cada caso, en funcin de las posibilidades de autodepuracin del medio receptor y de la contaminacin total
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de todos los vertidos. El grado de contaminacin lmite de un rio depende de su clasificacin: rio de fuerte contaminacin, usado para vertido de aguas usadas con contenidos de oxgeno disuelto inferior a 4 mg/l; rio de ciprnidos, con oxigeno entre 4 y 6 mg/l; rio de salmnidos, con contenido de oxgeno superior a 7 mg/l. Si el agua depurada contiene impurezas orgnicas o minerales (nitrogenadas o fosfatadas) y orgnicas no biodegradables (detergentes o pesticidas), es preciso hacer un tratamiento terciario.

2.14.

Ecologa de los ros: ndices biticos

El problema no se plantea de igual forma en las aguas corrientes, a las que no se les puede aplicar la definicin completa de eutrofizacin (proceso de envejecimiento por acumulacin de materia orgnica, a causa de la produccin primaria fotosinttica de algas y, eventualmente, de las aportaciones exteriores). Para caracterizar la contaminacin de los ros, se ha usado durante mucho tiempo el grado de saprobidad, ligado a las caractersticas qumicas del agua y a unas zonas biolgicas definidas por los representantes de las diversas comunidades animales y vegetales (sistema de Kolkwitz y Marson, 1909). En Francia, se utilizan con frecuencia los ndices biticos de Verneaux y Tuffery. Una contaminacin orgnica puntual se traduce inmediatamente aguas abajo por una cada brusca del ndice bitico, que aumenta despus en funcin de la autodepuracin. Este mtodo aporta una valiosa informacin para el estudio de la contaminacin y tambin para juzgar la eficacia del tratamiento.

2.15.
2.15.1.

Anlisis de aguas. Generalidades


Toma de muestras

La toma de muestras es una fase previa a los 14 anlisis de mayor importancia que las propias determinaciones analticas en s. En primer lugar, el anlisis de un agua slo tiene sentido si la muestra es representativa del agua que se quiere analizar. Dado el carcter heterogneo de los vertidos, tanto en su descomposicin como en su caudal, se ha de escoger en principio un lugar donde exista una buena homogeneizacin, y si no es posible, se han de mezclar diferentes aguas para conseguir una muestra suficientemente representativa, recordando siempre que las muestras parciales han de ser proporcionales al caudal. Las condiciones generales para una buena toma de muestras son las siguientes:

Las botellas de muestreo han de estar perfectamente limpias y se aclararn varias veces con el agua a analizar. Las botellas se han de llenar sin agitar excesivamente el agua en contacto con el aire. Las botellas se han de llenar hasta el mximo para evitar que se forme una cmara de aire.

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Para una toma de muestras a gran profundidad se ha de utilizar un frasco lastrado provisto de tapn, con dos cuerdas, una de las cuales abra el tapn cuando la botella est sumergida. El transporte de las muestras ha de ser refrigerado, envolviendo las muestras con hielo dentro de la nevera porttil.

Durante la toma de muestras se ha de observar tambin:


Turbulencia y color. Presencia de materias slidas. Presencia de aceites (irisaciones en la superficie) Olores Cualquier otra circunstancia que permita identificar la muestra.

Actualmente existen en el mercado aparatos automticos de toma de muestra que permiten obtener muestras representativas de la contaminacin, tanto proporcionales al caudal como a la variacin de sus caractersticas a lo largo del da y precisan la magnitud de sus puntas. La recogida de muestras en un equipo automtico se realiza normalmente mediante dos dispositivos.

Bomba peristltica (STRUERS, SIGMA) Aspiracin por depresin creando previamente un vaco en el recipiente destinado a la toma de muestras (MANNING, CENTURY 2000).

Los equipos de toma de muestras automticos porttiles no estn provistos de refrigeracin.

2.15.2.

Conservacin de la muestra

Lo mejor es analizar la muestra lo antes posible, cosa que resulta imposible o muy difcil por razones logsticas. Por este motivo, se recurre a mtodos especficos de conservacin de la muestra. Algunas determinaciones se han de realizar in situ, como la de oxgeno disuelto y otras inmediatamente, como la del cloro libre y combinado, as como las determinaciones microbiolgicas en aguas de mar o cloradas. Como mtodos generales de conservacin, se han de citar la refrigeracin a 4 C, y si las muestras han de estar mucho tiempo antes de ser analizadas, la congelacin a -4 C. A continuacin se detallan aquellas determinaciones en las que es de mayor importancia la conservacin especfica:

DQO: dada la biodegradacin de la materia orgnica se ha de aadir a la muestra cido ntrico a un pH menor de 2(1ml/l). DBO: por la misma razn que en el caso anterior, la muestra se ha de analizar antes de 6 horas.

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CIANUROS: se aade sosa castica hasta conseguir un pH mayor de 11 al ser un cido muy dbil (desprendimiento de HCN). SULFUROS: se aade NaOH hasta conseguir un pH mayor que 9 y acetato de cinc para fijarlos como sulfuro de cinc. Puede existir desprendimiento de H2S.

En ambos casos se puede hacer el anlisis in situ mediante kits si no importa excesivamente la precisin, aunque los reactivos se degradan fcilmente con el tiempo.

METALES PESADOS: aadir cido ntrico hasta conseguir un pH menor a 2 para evitar su precipitacin con el tiempo en forma de sulfuros. NITRITOS Y NITRATOS: aadir cido sulfrico hasta conseguir un pH menor a 2. Se ha de analizar lo ms rpido posible ya que el nitrito es muy inestable.

CAPTULO 3:ESTUDIO DE LOS PROCESOS DE DEPURACIN DEL AGUA RESIDUAL

3.1. Clasificacin y aplicacin de los mtodos de tratamiento de las aguas residuales


3.1.1. residuales Tipos de tratamientos aplicados a aguas

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Para el diseo de una planta depuradora existen tres factores principales a tener en cuenta:

La contaminacin de origen que determina los procesos de tratamiento que se han de aplicar. El grado de reduccin de la contaminacin que depende de la calidad del efluente que se desea. Disponibilidad econmica, financiacin y amortizacin.

En caso contrario, es decir, un diseo en el que no se han considerado los elementos anteriores se produce un aumento considerable del coste al ser necesarias modificaciones y ampliaciones sucesivas o que sea inviable o poco rentable econmicamente. Los niveles de tratamiento que se consideran habitualmente en la depuracin de aguas residuales son los siguientes: a) Pretratamiento Algunos autores no lo consideran un tratamiento propiamente dicho, aunque su aplicacin es casi obligada. Dentro de este conjunto encontramos un cierto nmero de operaciones, fsicas o mecnicas que tienen como objetivo separar del agua la mayor cantidad posible de materias que, por su naturaleza o tamao, crearan problemas en los tratamientos posteriores. Las operaciones de pretratamiento son las siguientes (una estacin de tratamiento puede incluir una o varias de estas operaciones, segn su importancia y la calidad del agua sucia):

Desbaste: proteger la estacin de la posible llegada intempestiva de grandes objetos y separar materias voluminosas arrastradas por el agua. Dilaceradores: desintegracin de las materias slidas arrastradas por el agua sucia. Desarenado: extraccin del agua sucia la grava, arena y partculas minerales ms o menos finas. Predecantacin: eliminacin de la totalidad de la arena fina y la mayor cantidad de fango. Eliminacin de aceites y grasas: separacin de los aceites y las grasas que acompaan al agua sucia. Cernido: filtracin sobre soporte fino para la eliminacin de partculas slidas ms o menos pequeas. Tratamiento de arenas y de desperdicios: eliminacin en la misma planta depuradora de las arenas y desperdicios separados del agua en las operaciones anteriores.

b) Tratamiento primario Es el tratamiento ms simple en depuracin, que incluye bsicamente la eliminacin de arena, slidos flotantes y en suspensin por gravedad. Se

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producen reducciones medias de materia orgnica y slidos en suspensin, pero el aspecto del agua es impresentable. Los tratamientos primarios sin adicin de reactivos qumicos no se consideran tratamientos de depuracin como se ha nombrado anteriormente sino pretratamientos. Los tratamientos fisicoqumicos consiguen nicamente una elevada reduccin en slidos en suspensin (90 %), con lo que el efluente tiene un aspecto presentable pero no se ha eliminado prcticamente nada de la contaminacin disuelta. c) Tratamiento secundario Los tratamientos secundarios, que en su mayor parte consisten en tratamientos biolgicos convencionales, son similares a la autodepuracin natural, y tienen una capacidad de eliminacin muy superior de la contaminacin disuelta, consiguindose reducciones superiores al 90 % en slidos suspendidos y en materia orgnica, as como elevadas reducciones en otros parmetros. Se trata de tratamientos muy superiores a los fisicoqumicos, que aunque tienen un coste superior de explotacin, muchas veces queda compensado por la menor cantidad de lodo generado y, por tanto, menor coste de evacuacin de lodos. No obstante, por otro lado ha influido en el desarrollo de los tratamientos fisicoqumicos ya que su coste de construccin es mucho mayor, tanto en el mbito de obra civil como el de la maquinaria. d) Tratamiento terciario Como tratamiento terciario se incluyen todos aquellos tratamientos especficos que se utilizan para la reduccin de contaminantes que no se pueden eliminar mediante los tratamientos biolgicos convencionales. Algunos ejemplos de tratamientos terciarios son:

Eliminacin de slidos muy finos y turbidez Clarificacin y eliminacin del color Desinfeccin Reduccin de fsforo Reduccin de nitrgeno

La utilizacin de uno o varios tratamientos terciarios depende bsicamente del medio receptor. En el presente proyecto se realiza la reduccin conjunta de fsforo y nitrgeno.

3.1.2.

Principales cadenas de procesos

La depuracin de un efluente urbano puede poner en juego, por separado o conjuntamente esta serie de instalaciones por tal de condicionar la calidad de las aguas residuales a los lmites fijados en las normativas:

Instalaciones de depuracin fsica:

Pretratamientos (desbaste, desarenado, etc.)


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Decantacin primaria que elimina las materias en suspensin sedimentables y flotantes.

Instalaciones de depuracin fisicoqumica: estos tratamientos proporcionan rendimientos de depuracin sensiblemente inferiores a los tratamientos biolgicos, entre el 50 y el 75 %. En estos se puede separar por coagulacin las materias en suspensin no sedimentables, obtenindose un resultado ms eficaz, que una simple decantacin; la coagulacin elimina igualmente ciertos materiales pesados como los fosfatos. Estos tratamientos presentan un ahorro de la inversin inicial y el espacio para su instalacin, en cambio, presentan unos costes de operacin elevados, en productos qumicos y, sobretodo, con un incremento considerable de la produccin de fangos. Instalaciones de depuracin biolgica: se obtiene una eliminacin ms completa de la contaminacin orgnica debido a la accin bacteriana. Entre los tratamientos biolgicos, mayoritariamente, se ah propuesto el sistema de fangos activados y el filtro percolador, con los que se pueden conseguir rendimientos con los diferentes parmetros, que van del 90 al 95%. Instalaciones de tratamiento y secado de lodos. Hace referencia a los lodos primarios depositados en los decantadores primarios y lodos en exceso producidos en el tratamiento biolgico.

En ciertas estaciones de depuracin de importancia media, puede adoptarse un esquema principal, suprimiendo la decantacin primaria y efectuando un tratamiento biolgico aerobio simultaneo de las aguas y los fangos. En algunos casos, cuando slo es necesario obtener un grado de depuracin muy alto o de eliminacin de cuerpos residuales no biodegradables, se ha de prever un tratamiento terciario. Por otro lado, cuando se desea un grado de depuracin intermedio entre una depuracin biolgica y el de un simple tratamiento primario, puede prevenirse un tratamiento fisicoqumico del agua para floculacin y decantacin. Se ha de prever tambin este tratamiento si se quiere obtener un grado elevado de depuracin. Por ejemplo, en instalaciones de carga estacional (balnearios, centros de turismo, etc.). es necesario tambin estudiar convenientemente las condiciones de eliminacin de los lodos y los gastos de explotacin. Hay que tener en cuenta que el poder de autodepuracin del rio receptor aumentar cuando el caudal de este aumente debido a fuertes lluvias u otros motivos. Para no sobredimensionar las estaciones de tratamiento, puede ser conveniente, especialmente en el caso de las redes unitarias, limitar sucesivamente el caudal mximo: en el tratamiento biolgico, en el tratamiento primario y, eventualmente, en el pretratamiento.

3.1.3.

Rendimiento de la depuracin

Depende de numerosos factores entre los que hay que destacar:

Regularidad de caudal y carga del efluente a tratar.


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Proporcin del agua residual industrial Concentracin del agua sucia Temperatura del agua

Los rendimientos del proceso, en porcentaje, de las operaciones se puede estimar de la siguiente manera. No hay que olvidar que un incremento del rendimiento da lugar a un aumento en el consumo de energa, especialmente sensible si se llega a la nitrificacin.

Decantacin primaria 8tratamiento fsico): en el caso de aguas urbanas, la eliminacin de DBO es del orden del 35 % y la de materias sedimentables hasta el 90 %. La presencia de aguas industriales puede reducir hasta un 10 % el rendimiento de la eliminacin de DBO. Decantacin despus de la floculacin (tratamiento fisicoqumico). La eliminacin de la DBO es del orden del 70 % y de las materias en suspensin sobre el 90 %. Depuracin biolgica. Puede obtenerse un rendimiento elevado de reduccin de la DBO (ms del 95%) en instalaciones tradicionales de pequea carga msica (inferior a 0,3 Kg de materia en aireacin).

3.1.4. receptor

Calidad

del

efluente

segn

el

medio

La calidad que se ha de exigir a un efluente depende bsicamente del medio receptor, de tal forma que el vertido no produzca perturbacin al sistema. Dadas las normativas actuales, los tratamientos necesarios para cada uno de los ecosistemas principales son los siguientes: a) Vertido al mar:

Dilucin mediante emisario submarino. Desinfeccin para cumplir las normas de aguas de bao. No es imprescindible la eliminacin de nutrientes (N y P), ya que no se pueden producir problemas de eutrofizacin. Reduccin de materia en suspensin. No es necesario la eliminacin de materia orgnica.

b) Vertido al rio:

Eliminacin de las materias en suspensin y clarificacin. Eliminacin de color. Eliminacin de la DBO para evitar la disminucin de oxgeno disuelto. Desinfeccin y reduccin de nutrientes necesarios en un futuro.

c) Vertido a lagos o pantanos:

Todas las anteriores


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Imprescindible la eliminacin de nutrientes ya que pueden causar problemas de eutrofizacin. Aplicacin de ecosistema. los sistemas terciarios necesarios para proteger el

3.2.

Medida de los caudales

La medida de los caudales es de vital importancia en las plantas depuradoras tanto para asegurar un funcionamiento ptimo de stas y evitar averas, como para su dimensionado para poder establecer las relaciones necesarias. La medida del caudal se realiza despus de pretratamiento. En cuanto a la clasificacin de los caudalmetro, las fuentes bibliogrficas consultadas son divergentes en este puto en funcin de la propiedad analizada del flujo, la magnitud o la forma de realizar la operacin de medida. La clasificacin ms clsica es la siguiente:

Obstructivos: volumtricos y msicos. No obstructivos.

Tambin se pueden encontrar clasificaciones que separan los mtodos principales para medir los caudales en la descarga directa y los de cmputo rea-velocidad. Encontramos varios tipos de contadores:

Rotmetro: consiste en un tubo cnico que se intercala en la tubera dentro del cual hay un flotador, la altura de ste nos determina el caudal circulante. Elementos de reduccin: basado en la medida de la cada de la presin esttica provocada por la disminucin de la seccin del tubo. Tubo de Pitot: la medida de la presin diferencial nos proporciona la velocidad del fluido. Caudalmetro de turbina: mide la velocidad de giro de una hlice insertada en el flujo Contador por ultrasonidos: basado en el hecho que la seal de ultrasonidos se refleja en la superficie del agua. Efecto vrtex: mide la frecuencia del desprendimiento de la capa lmite generado por las turbulencias creadas por un elemento insertado en la canalizacin. Efecto Coriolis: mide la deformacin peridica de un tubo en U recorrido por un fluido sometido a un movimiento vibratorio.

3.2.1.

Criterios de implantacin

Antes de instalar un caudalmetro hay que tener en cuenta varios aspectos: la accesibilidad y la atmsfera del lugar de instalacin (proyecciones de agua, temperatura y vibraciones), la posicin del caudalmetro (vertical u horizontal)

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por tal que el agua ocupe toda la seccin de la canalizacin y, tambin puede ser necesario disponer de equipos que puedan tener una cierta movilidad. Hay que tener en cuenta, que en el caso de los fluidos cargados de slidos en suspensin hay que instalar filtros de proteccin para evitar la abrasin o las obturaciones de los equipos. Para instalar un caudalmetro tambin hay que disponer de una longitud libre y recta de canalizacin.

3.2.2.

Criterios econmicos

Para seleccionar que tipo de contador hay que instalar, se han de tener en cuenta una serie de factores de carcter econmico. El principio de medida depende de la precisin del aparato, el rango de medida, la naturaleza del fluido y otros factores que sern determinantes para el coste del contador. Otro factor que afecta al coste del contador es la electrnica del aparato, es decir, la capacidad de totalizar medidas, de ser conectado a elementos de control y de formar parte de un sistema de medida informatizado. La existencia de mecanismos de correccin y reglaje de las medidas segn la naturaleza y las condiciones del fluido tambin puede incrementar sensiblemente el coste del contador. La instalacin del contador puede suponer un gasto importante. Hay que decir tambin que en caso de una medida de caudal a canal abierto hay que hacer obra civil para la realizacin de la restriccin. El mantenimiento de los contadores representa un coste a tener presente.

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Tabla 5. Comparativa de los distintos tipos de caudalmetro

Elemento reduccin Caractersticas del fluido Limpio Cargado Temperatura 180C) alta (> A L A A N

de

Tubos de Pitot

Ultrasonidos (Doppler)

Ultrasonidos (transmisin)

Electromagntico

Vrtex

turbinas

volumtrico

Msico (Coriolis)

A L A A N

N A L A L

A N L A N

A A L L A

A L L L N

A N L L N

A L N A N

A A L A N

Presin alta (>40b) Medida en los dos sentidos Condiciones implantacin de

Incidencia de la inestabilidad del fluido de aguas Arriba sobre la medida Grandes dimetros de canalizacin N(>75mm) P3equeos dimetros canalizacin (<75mm) Prdida de carga Caractersticas metrolgicas Rango de medida Precisin de medida Condiciones econmicas Coste de medida la cadena de de

A N 3

A N 2

L L 1

A A 1

L A 1

L N 2

A-L A-L 1-2

N A 3

N A 2

1 2

1 2

2 2

2 2

2 2

2 2

3 3

3 3

2 2

1-2

2-3

2-3

2-3

A:apto; L:limitado; N:no apto; 1:bajo; 2:media; 3:elevado


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3.3.

By-pass

A la salida de la instalacin de medida del caudal se proyectan varias arquetas de by-pass y de reparto de caudales de forma que, equipadas con las correspondientes compuertas, permiten:

Desviar la totalidad de los caudales admisibles en la planta, una vez pretratados, hacia la red general de by-pass. Alimentar directamente los clarificadores con agua pretratada, sin tener que desviarlos hacia los tanques de mezcla ni de floculacin.

En el diseo del by-pass se tienen en cuenta las siguientes consideraciones:


Velocidad mxima: 0,3 m/s. Resguardo: 0,3 m para el canal.

Las caractersticas bsicas de las compuertas son las siguientes:


Accionamiento manual, mediante un volante y husillo. Estanqueidad: 3 lados.

CAPTULO 4: BOMBEO

4.1.

Bombeo

Las estaciones de bombeo son necesarias en la totalidad de plantas depuradoras, ya que los colectores llegan a un nivel muy bajo y por tanto es necesario ganar altura para poder realizar las siguientes operaciones unitarias. Las estaciones de bombeo dentro del sistema de recoleccin incluyen un pozo que sirve para igualar el flujo de entrada que siempre es variable.

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Figura 3. Pozo mojado En resumen, el efluente aumenta de cota para recorrer toda la planta, obtenindose en el bombeo toda la energa potencial necesaria para compensar las prdidas de carga posteriores. Las bombas ms usadas en el campo del tratamiento de las aguas residuales son las siguientes:

4.1.1.

Bombas centrfugas

Estas bombas sumergidas usan la fuerza centrfuga para hacer girar un rodillo para transferir energa al fluido. El agua sucia entra inicialmente en el rodillo y descarga en ngulo recto en el eje de la bomba. Se utiliza en estaciones de bombeo y en plantas depuradoras de bajo y medio caudal, hasta 1000 m3/h, ya que el coste de la instalacin es muy pequeo. Su principal inconveniente son las obstrucciones por trapos y slidos gruesos, es por este motivo que se utilizan nicamente en colectores de pequeo dimetro. Por otro lado, los pozos de bombeo con este tipo de bombas son difciles de limpiar y con el tiempo producen obstrucciones por las sustancias flotantes que se van acumulando en la estacin de bombeo.

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Figura 4. Bombas centrifugas En las depuradoras con llegadas masivas de arenas que provienen principalmente de las rieras, el desgaste del rodillo metlico es muy alto y se tiene que cambiar con cierta frecuencia. Por otro lado no pueden funcionar en vacio, por lo que cualquier error en la medida del caudal o del nivel puede ser fatal ya que puede quemarse el motor. Las bombas centrfugas se clasifican en: flujo radial, flujo mixto y flujo axial. Generalmente las bombas de flujo radial y mixto se utilizan para el bombeo de aguas residuales y pluviales. Las bombas de flujo axial pueden utilizarse para el bombeo de escorrentas pluviales sin mezclarse con aguas residuales o efluentes de plantas de tratamientos.

4.1.2.

Tornillo de Arqumedes

Los tornillos de Arqumedes son bombas de desplazamiento positivo por las que el agua sucia circula a travs de las palas del tornillo hasta su descarga en la parte superior.
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Se usan en estaciones de bombeo y depuradores de elevado caudal (desde 1000m3/h) debido a que su coste es muy elevado, tanto el del propio tornillo como el de su instalacin, ya que requiere la construccin de una base hormign y un delicado equilibrado. La ventaja de este tipo de bombas es que su desgaste es prcticamente nulo y son capaces de elevar todo lo que les llega sin obstruirse. En el caso de grandes colectores puede pasar ocasionalmente la rotura de las palas superiores por la entrada de tablones y piedras de gran tamao. Tienen ventajas de cara al proceso ya que el caudal se mantiene constante y no se producen paradas innecesarias ya que pueden producir discontinuidades al proceso de tratamiento como puede pasar en el caso de usar bombas centrfugas.

Figura 5. Tornillo de Arqumedes

CAPTULO 5:PRETRATAMI ENTO

Estas operaciones tienen como objetivo separar del agua la mayor cantidad posible de materias que por su naturaleza o tamao crearan problemas en los tratamientos posteriores.
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En estos tratamientos previos se eliminan todos aquellos slidos ajenos totalmente al proceso de depuracin, ya sea aerobio o anaerobio.

5.1.

Mtodos generales

El primer paso al tratamiento preliminar del agua residual consiste en la separacin de slidos gruesos.

5.1.1.

Rejas mecnicas

El sistema clsico de retirar basuras del agua residual son las rejas mecnicas. El desbaste se puede realizar gracias a las rejas o a los tamices. Las rejas se utilizan para retener materiales slidos de un tamao importante. Son barras metlicas de 6mm o ms de grosor, dispuestas paralelamente y separadas de 10 a 100mm. Se limpian con rastrillos que trasladan los slidos gruesos a travs de la rejilla que est perpendicularmente al agua, y la descarga en la parte superior de la cinta transportadora o a un tornillo sin eje, de funcionamiento continuo. Los materiales retenidos suelen ser trapos, plsticos, hojas, etc. En estaciones pequeas la extraccin de materiales retenidos es efectuada manualmente mediante rastrillos hacia la cesta de recogida.

Figura 6. Reja de desbaste de limpieza manual. Cuando el tamizado se efecta a niveles cercanos al suelo, la operacin no tiene complicacin, pero cuando se efecta en fosas, la operacin manual de limpieza origina riesgos derivados de las condiciones de trabajo, generalmente dificultosas, en las que se suelen realizar. El tamizado es una operacin que se hace siempre. Los objetivos del desbaste son los siguientes:

Proteger la estacin de la posible llegada intempestiva de grandes objetos flotantes capaces de provocar obstrucciones a las diferentes unidades de la estacin. Separar y evacuar fcilmente los materiales voluminosos arrastrados por el agua sucia que podran disminuir la eficacia de los tratamientos posteriores o complicar la realizacin de los mismos.

En cualquier caso, las rejillas han de ser removidas peridicamente, ya que gran parte del material se puede pudrir y al estar impregnado con materia fecal, produce olores y atrae insectos.

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El mecanismo de limpieza automtica consiste en un rastrillo que se desplaza mediante una cadena tensada por dos ruedas giratorias o un sistema de vaivn. Hay una cierta prdida de carga en los barrotes cuando el agua residual los atraviesa. Se suelen disponer rejas curvas para pequeas alturas de la corriente de agua, y longitudinales dispuestas casi verticalmente para grandes alturas. En la reja autolimpiable, los slidos resbalan sobre ella con una pendiente suficiente, como para autodescargarse en la parte inferior mientras el agua atraviesa la reja. La distancia habitual de separacin entre barrotes, denominada ancho de luz, es de 12 mm (ancho estndar), mientras que la profundidad de los barrotes es de 5 cm. Normalmente, se utilizan rejas de mayor ancho de luz de proteccin que las estndar, formando un doble sistema de rejas que permite soportar los aluviones de basuras que se producen con las fuertes lluvias. Algunas veces, se utilizan rejas con ancho de luz muy grande, superiores a 10cm, para proteger los sistemas de bombeo de slidos muy grandes. La principal ventaja del uso de rejas es que su prdida de carga es muy pequea y, por tanto, son usadas para grandes caudales. Tienen un desgaste pequeo, pero un atasco puede producir el movimiento de los barrotes. Su principal inconveniente es que dejan pasar muchos slidos y en algunos casos el tamiz es insuficiente para proteger las instalaciones posteriores.

Figura 7. Reja de limpieza automtica

5.1.2.

Tamices

Los sistemas modernos de retirada de slidos son los tamices, con ancho de luz variable de 1 a 5mm y que tienen por tanto un mayor rendimiento en la filtracin, obtenindose una proteccin perfecta de los equipos posteriores. Normalmente se usan rejas de proteccin para evitar la entrada de maderas, piedras, etc. Por tanto, a continuacin de estas rejas, dispondremos tamices, que suelen utilizar a veces como depuradoras cuando puede haber una gran dilucin, como en grandes ros y mares. Como norma general, se admite que queden restringidas las partculas de un tamao superior a 3mm.

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Los tamices tambin se colocan perpendicularmente al flujo del agua sucia (120). Los ms conocidos son el Aquaguard, el Step-screen, el Econety y el Hidralet. Los tamices son ms delicados que las rejas, aunque su mantenimiento tambin es pequeo. Generalmente son de plsticos resistentes y no metlicos, ya que as no se producen fenmenos de corrosin. La eficacia de los tamices es pequea: llega aproximadamente, del rendimiento de los decantadores. nicamente a 1/5,

Como depuracin previa, se recomiendan rejas de 40 a 50 mm de apertura. Las aperturas anchas tienen la ventaja que las heces y los papeles pueden atravesarlas, llegando a los decantadores junto con el fango, y nicamente las materias gruesas relativamente poco fermentables son retenidas y separadas. Las barras de las rejas se colocan oblicuamente a la direccin de la corriente con una inclinacin de 1 (altura) a 3 (longitud) como mnimo. El canal se ensancha por debajo de la reja, pero slo de forma que la velocidad del agua no resulte inferior a 0,6m/s para que no se deposite en el suelo. Para el caso de las crecidas anormales se dispone de una derivacin que en todo caso se equipa de una reja gruesa de unos 100 mm de apertura entre barras. Como cantidad en general recogida en las rejas gruesas, se puede contar entre 2 y 3 l per cpita y ao. La desventaja de las rejas finas es que la cantidad de material recogido es mayor, aumentndose de 5 a 10 l per cpita y ao, es decir, que aumenta el triple, conteniendo adems heces y sustancias que hacen mal olor. Tienen una elevada prdida de carga, y es por este motivo que en muchas depuradoras no se pueden sustituir las rejas existentes. La velocidad de paso a travs de la reja no ha de ser mayor de 0,7 m/s para que no sea limpiado y arrastrado por el agua mucho material retenido. Como ventajas ante los decantadores, podemos citar que es un equipo barato, sin partes mviles, que precisa de un mantenimiento mnimo, aunque necesita un desnivel importante entre el punto de alimentacin del agua el de salida, que se consigue por medio del uso de las bombas, comportando unos ciertos gastos de energa.

5.2.

Eliminacin de residuos

Los medios para eliminar los residuos son los siguientes:


1. Descarga en dilaceladores o bombas desintegradoras donde son trituradas y

devueltas al agua residual.


2. Eliminacin por transporte a zonas relleno (vertederos).

En las pequeas instalaciones, los residuos se pueden eliminar enterrndolos en el propio terreno de la planta, o bien eliminndolos junto a las basuras procedentes del municipio. En las grandes instalaciones, la incineracin puede ser una solucin adecuada.

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CAPTULO 6: DESARENADO Y DESENGRASADO

6.1.

Desarenado
de En de ha

La eliminacin de arena es esencial antes de pasar el agua a las centrfugas, los intercambiadores de calor y de las bombas de diafragma de alta presin. cambio, en aquellos casos en que el fango no digerido fuera secado con filtros vaco o bien se incinerase, la utilizacin de desarenadores de menor eficacia dado resultados satisfactorios.

El desarenado tiene como objetivo extraer del agua sucia la grava, arena y partculas minerales ms o menos finas, con la finalidad de evitar que se produzcan sedimentos en los canales y conducciones, y para proteger las bombas y otros equipos de la abrasin y desgaste anormales; reducir la formacin de depsitos pesados en las tuberas, canales y conductos, y la frecuencia de limpieza de los digestores que se ha de realizar como resultado de excesivas acumulaciones de arena en estas unidades. En el trmino arenas se incluyen las arenas propiamente dichas, la grava, las cenizas y cualquier otra materia pesada que tenga velocidad de sedimentacin o peso especfico superior al de los slidos orgnicos putrescibles del agua residual. Esta arena presenta tambin cscaras de huevos, trozos de huesos, granos de caf y grandes partculas orgnicas tales como restos de comida. Los desarenadores pueden situarse en las plantas de tratamiento donde la eliminacin de la arena pueda facilitar el funcionamiento de las otras unidades. Aunque la instalacin de rejas de limpieza mecnica o de dilaceradores ante los desarenadores facilita la operacin de eliminacin de arena y de las instalaciones de limpieza. Cuando convenga situar los desarenadores delante de las bombas para el agua residual, normalmente se tendr que hacer a bastante profundidad, lo que significa un elevado coste adicional. Por tanto, es ms econmico bombear el agua residual, con arena y todo, hasta los desarenadores, situados en un punto adecuado antes de las instalaciones de la planta de tratamiento, admitiendo que las bombas pueden necesitar un mayor control y mantenimiento que si estuvieran despus de los desarenadores.

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El diseo de los desarenadores depender del tipo seleccionado, de si estn provistos o no de equipo de extraccin mecnica de arena y de los requisitos que se exija al equipo desarenador, en caso de existir.

6.1.1.

Tipos de desarenadores

Existen dos tipos de desarenadores: de flujo horizontal y aireado. El primer caso, generalmente de diseo horizontal, y su profundidad, escasa. Se requiere un cierto control de la velocidad de entrada del agua para que la velocidad por unidad de rea sea constante para toda la cmara de desarenado. Se proyectan para que la velocidad sea aproximadamente 0,3m/s ya que esta velocidad arrastra la mayora de las partculas orgnicas a travs del tanque y permite que la arena, que es ms pesada, sedimente. Por tal que la velocidad se mantenga cuando vara la profundidad, la seccin transversal del canal es parablica aunque se aproxima a un trapecio.

Figura 8. Seccin transversal de un desarenador aireado Para mejorar la separacin de arena y materia orgnica se disean los desarenadores aireados en los que se inyecta aire a la masa lquida para que describa una trayectoria en espiral a medida que el agua avanza por el tanque. stos estn pensados para proporcionar un tiempo de retencin de 1 a 3 minutos de caudal mximo. La seccin transversal es parecida a la proporcionada por circulacin en espiral en los tanques de aireacin de fangos activados, as, presenta tambin un canal de unos 0,9m de profundidad con paredes laterales muy inclinadas que estn a lo largo de un lado del depsito bajo los difusores de aire, los cuales estn situados entre 0,45 y 0,6m por encima del plano normal del fondo.

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Tabla6. Datos de diseo para desarenadores aireados.


Caracterstica Dimensiones Profundidad (m) Longitud (m) Anchura (m) Relacin anchura/profundidad Tiempo de retencin: caudal punta (min) Cantidad de arena: arena, m3/10m3 espumas Intervalo 2,0-5,0 7,5-20,0 2,5-7,0 1:1-5:1 2,0-5,0 0,004-0,200 0,15-0,45 2:1 3,0 0,015 0,3 Valor Tpico

Suministro de aire m3/min.m de longitud

La velocidad de la rotacin transversal o la agitacin determinan el tamao de las partculas de peso especfico dado que sern eliminadas. Si la velocidad es muy grande, la arena ser arrastrada fuera del tanque y, si es muy pequea, habra materia orgnica que se depositaria con la arena. Afortunadamente, la cantidad de aire se puede ajustar fcilmente. Con un ajuste adecuado, se obtendr una eliminacin prcticamente del 100% y la arena quedar bien limpia. El agua se desplaza a travs del tanque a caudal mximo, y incluso ms con caudales menores. El agua residual se tendr que introducir en direccin al movimiento helicoidal. Para determinar la prdida de carga de un desarenador se ha de considerar la expansin de volumen causado por el aire introducido. Un gran nmero de desarenadores aireados estn dotados de medios de eliminacin de arena mediante palas verticales que se desplazan sobre un monorral, centradas sobre el canal de almacenaje y recogida de arena. Otras instalaciones estn equipadas con transportadores de cadena que se desplazan a lo largo de los canales de almacenaje y empujan la arena hacia un extremo de stos, desde donde lo elevan por encima del nivel del agua de forma continua. Es importante recordar que al proyectar desarenadores aireados, la capacidad de las instalaciones de manipulacin de arena est dimensionada para el caudal punta mantenido.

6.1.2.

Eliminacin de arena

El mtodo ms corriente es la evacuacin de la arena como relleno, cubrindola cuando sea necesario. En algunas plantas de gran tamao, se incinera junto al fango. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York y en otras grandes ciudades costeras, la arena se vierte al mar. Generalmente se tendr que limpiar antes de tirarla al mar. a) Limpieza El carcter de la arena normalmente recogida en los desarenadores de flujo horizontal vara ampliamente de lo que normalmente se podra considerar como arena limpia hasta aquella que contiene gran proporcin de materia orgnica putrescible. La arena sin limpiar puede contener un 50% o ms de materia

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orgnica. sta materia puede atraer insectos y ratas y, tiene un olor desagradable. La eliminacin de la mayor parte de la materia orgnica se puede llevar a cabo mediante separadores y lavadores de arenas. En los casos en que parte de la materia orgnica ms pesada permanezca con la arena se suelen emplear lavadores de arena para proporcionar un segundo nivel de separacin de slidos voltiles. Existen diversos lavadores de arena. Uno de ellos se basa en un tornillo inclinado sumergido que proporciona la agitacin para separar la arena de la materia orgnica y, al mismo tiempo, lleva la arena limpia hasta un punto de descarga situado sobre el nivel del agua. Otro tipo consiste en una criba en el que mediante un flujo de lquido que circula alternativamente hacia arriba o hacia abajo del conjunto de la arena, producindose la eliminacin de la materia orgnica. Su rendimiento es excelente pero su uso supone una operacin adicional de planta que ha de ser supervisada. b) Transporte La arena se suele transportar a las zonas de vertido en camiones, por lo que es necesario tener medios para cargarlos. En las plantas grandes se dispone de tolvas elevadas con compuertas de fondo a travs de las cuales se cargan los camiones. Las dificultades encontradas para que la arena discurra libremente desde las tolvas de almacenaje se reducen al mnimo aplicando aire por debajo de la arena y tambin utilizando vibradores. Conviene prever los dispositivos necesarios para la recogida del goteo procedente de las compuertas. De la misma manera se pueden utilizar palas, operadas sobre un sistema monorral, para cargar los camiones directamente desde los desarenadores o desde los depsitos de almacenaje situados al mismo nivel. En algunas plantas la arena se conduce, con buenos resultados, a las zonas de eliminacin mediante transportadores neumticos. Este sistema no requiere tolvas elevadas ni depsitos ni camiones aunque el desgaste de las conducciones.

6.2.

Desengrasado

El desengrasado consiste en una operacin de separacin slido-lquido, y se hace siempre que el agua tenga una temperatura suficientemente baja que permita la coagulacin de las grasas. Los aceites y las grasas, generalmente ms ligeros que el agua, tienden a subir a la superficie. Por eso, todo dispositivo en el que se reduzca la velocidad de flujo, y que presente una superficie tranquila, acta como separador de grasa y aceite. La recogida en superficie y la evacuacin, si es posible, se realiza por vertido a arrastre sobre cinta mvil para los aceites, y por rascado para las grasas.

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Figura 8.Desengrasador automtico El decantador primario separa especialmente las grasas, que se acumulan en la superficie, pero generalmente se adapta mal a la recogida de stas cuando su volumen resulta considerable, con las consecuentes dificultades de explotacin. En las aguas residuales urbanas, el desengrasado es conveniente (indispensable si no se procede a una decantacin primaria) y se efecta satisfactoriamente en combinacin con el desarenado siempre que las dimensiones del aparato se calculen adecuadamente. El aparato presenta una zona de aireacin, en la que se inyecta aire por su parte inferior, y una zona tranquilizada destinada a la acumulacin de grasas en la superficie. Los fangos sedimentables resbalan sobre una pared inclinada y pasan a la zona de aireacin. El tiempo de retencin del agua en este aparato es del orden de 10 a 15 minutos a caudal medio, con un mnimo de 5 minutos. La evacuacin de las grasas puede hacerse por vertedero, o bien limpiando mecnicamente la superficie. El caudal de aire introducido es del orden de 0,5 a 2m3/h por m3 de capacidad del desengrasador. En estas condiciones, puede conseguirse una eliminacin del 80% de materiales grasos. Respecto al tratamiento y evacuacin de grasas y espumas, generalmente no son recuperables. Estos residuos son generalmente orgnicos, y pueden someterse a la digestin anaerobia junto a los fangos, aumentando as la produccin de gas, pero esta solucin presenta el inconveniente de favorecer la formacin de una costra de fango en el digestor, que se tendr que equipar en este caso con un dispositivo de agitacin muy eficaz. Cuando la instalacin comprende una incineracin de fangos o de materias separadas por desbaste en las rejas, las materias flotantes y las grasas pueden incinerarse junto con estos productos.

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CAPTULO 7:TRATAMIENT OS BIOLGICOS

7.1.

Generalidades

Los sistemas de tratamiento biolgico son proyectados para la estabilizacin y eliminacin de la materia orgnica soluble y coloidal que todava queda despus del tratamiento primario. Cuando se trata de pequeas instalaciones puede suprimirse la decantacin primaria, siendo indispensable en este caso realizarse un pretratamiento en el que se incluya un desengrasado eficaz. Aunque este proceso se puede hacer por medios fisicoqumicos, normalmente se entiende que el tratamiento biolgico implica un proceso biolgico. El agua adems de contener materia orgnica tambin transporta un gran nmero de microorganismos que son capaces de estabilizar el residuo en un proceso de purificacin natural controlado, en el que los microorganismos descomponen material orgnico soluble coloidal del residuo, comindose la materia orgnica. Para realizar este proceso natural en un tiempo razonable, es necesario un nmero muy grande de microorganismos en un recipiente. Los sistemas de tratamiento biolgico son diseados para mantener una gran masa activa de bacterias dentro del sistema. Este proceso puede realizarse mediante la puesta en suspensin del agua usada (fangos activados) o por medio de pelculas fijadas (lechos bacterianos). Normalmente este proceso se realiza de forma aerobia, producindose la siguiente reaccin simplificada:
Materia orgnica + Microorganismos + O2 Materia celular + E + NH3 + CO2 + H2O

La materia orgnica no biodegradable no se elimina (DQO). Si el agua tratada tiene finalidades agrcolas se han de eliminar nutrientes como el nitrgeno y el fsforo, que estimulan el crecimiento de las plantas. La reaccin es exotrmica, cuando estn presentes nitrgeno, fsforo y azufre en la materia orgnica, se realizan las siguientes reacciones:

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La velocidad con la que se produce la oxidacin biolgica de la materia orgnica es proporcional a la materia orgnica presente, no oxidada, medida en trminos de oxidabilidad. Matemticamente, tenemos:

Integrando:

Donde: L0=DBO5, que inicialmente. es la oxidabilidad total de la materia orgnica presente

Lt=oxidabilidad en el tiempo t. K1=logaritmo decimal de la constante de proporcionalidad, de la velocidad de reaccin. En el tiempo t, tenemos:

Sustituyendo Lt en la ecuacin anterior, obtenemos:

Si consideramos el dficit de oxgeno disuelto en el rio (D), tenemos:

Donde K2 representa la constante de reoxigenacin por va fsica y K1 la constante de desoxigenacin por va bioqumica. Integrando la ecuacin anterior, obtenemos: Esta es la ecuacin de Streeter y Phelps.

7.2.

Conceptos bsicos de microbiologa

El entendimiento de la forma, estructura y actividades bioqumicas de los microorganismos importantes es bsico para el diseo de un proceso de tratamiento biolgico o en la seleccin del tipo de proceso a utilizar. En general, la mayora de las clulas vivas son muy similares. Tienen una pared celular que puede ser una membrana rgida o flexible. Si son mviles, poseen generalmente flagelos o algunos apndices de apariencia capilar. El interior de la clula contiene una suspensin coloidal de protenas, carbohidratos y otros compuestos orgnicos complejos, llamado citoplasma. Cada clula contiene cidos nuclicos, producto hereditario vital para la reproduccin. La regin citoplsmica contiene cido ribonucleico (ARN), la misin del cual consiste en la sntesis de las protenas. Tambin en el interior de la pared celular encontramos el ncleo, rico cido desoxirribonucleico (ADN), que contiene toda la informacin necesaria para la reproduccin de todos los componentes de la clula. En algunas clulas este ADN est recubierto por una membrana por lo que el ncleo queda
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bien definido (clulas eucariotas). En otras el ncleo (procariotas).

no est definido

Figura 9.Clula procariota Por tal de poder realizar sus funciones vitales adecuadamente un organismo ha de tener una fuente de energa y de carbono para poder sintetizar nueva materia celular. Tambin son muy importantes elementos inorgnicos como el nitrgeno y el fsforo y otros que estn en muy pequeas cantidades como el azufre, el potasio, el calcio o el magnesio. Dos de las fuentes ms corrientes del carbono celular para los microorganismos son el anhdrido carbnico y materia orgnica. Si un organismo obtiene el carbono partir del anhdrido carbnico se dice que es un auttrofo, si no es un hetertrofo. La energa tambin es necesaria para la sntesis de la nueva materia celular. En los organismos auttrofos la energa puede proporcionarla el sol, como en la fotosntesis, o una reaccin orgnica de oxidacin-reduccin. Si la energa es solar al organismo se le conoce como auttrofo fotosinttico. Si es proporcionada por una reaccin inorgnica de oxidacin-reduccin se le conoce como auttrofo quimiosinttico. En los organismos hetertrofos la energa requerida para la sntesis celular procede de la oxidacin o fermentacin de la materia orgnica. Los organismos pueden clasificarse tambin segn su capacidad de utilizar el oxgeno. Los organismos aerobios solo pueden existir en presencia de oxgeno molecular. Los organismos anaerobios existen solo en un ambiente privado de oxgeno. Los organismos facultativos tienen la capacidad con o sin oxgeno libre.

7.2.1.

Fisiologa de la clula

Como las bacterias son los microorganismos ms frecuentes en el tratamiento biolgico de las aguas. El proceso por el cual los microorganismos crecen y consiguen energa es complejo i difcil ya que existen muchas vas y ciclos. Las enzimas son protenas simples o combinadas con una molcula orgnica o inorgnica de bojo peso molecular. Como catalizadores biolgicos que son, las enzimas pueden aumentar en gran medida la velocidad de las reacciones qumicas sin alterarse. Existen dos tipos de enzimas: extracelulares e intracelulares. Cuando el sustrato o nutriente requerido por la clula no es capaz de atravesar la pared de la clula, la enzima extracelular convierte el nutriente en una forma tal que pueda ser transportado al interior de la clula. Las enzimas intracelulares contribuyen a la fotosntesis y a las reacciones de energa dentro de la clula. Las enzimas son conocidas por su grado de eficacia para convertir el sustrato en producto final. Una enzima puede actuar sobre una gran cantidad de nutrientes por minuto en producto final. Tambin se caracterizan por su elevada
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especificidad por lo que la clula tendr que producir una enzima distinta para cada nutriente. Una reaccin enzimtica general es del tipo:

La enzima funciona como un catalizador formando un complejo con el sustrato, el cual es seguidamente transformado en un producto y en la enzima original. En este punto el producto puede ser atacado por otra enzima. Se puede formar una secuencia de complejos y productos antes que se produzca el producto final. En una clula la transformacin del sustrato original en el producto final se consigue con un sistema enzimtico de este tipo, la actividad de las enzimas se ve sustancialmente afectada por el pH y la temperatura, as como por la concentracin del sustrato. Cada enzima tiene un pH y una temperatura de trabajo. Junto a las enzimas, se requiere energa para que puedan suceder las reacciones bioqumicas de la clula. En la clula se libera energa mediante la oxidacin de la materia orgnica o inorgnica, o por reaccin fotosinttica. La energa liberada es captada y almacenada por ciertos compuestos orgnicos, siendo el compuesto ms frecuente el adenosn trifosfato (ATF). La energa captada por este compuesto se utiliza en la sntesis, movilidad y mantenimiento de la clula. Cuando la molcula de ATF ha consumido su energa en las reacciones de sntesis y mantenimiento, cambia a un estado de menor energa denominado adenosn difosfato (ADF). Esta molcula puede entonces captar la energa liberada en la ruptura de la materia orgnica e inorgnica. Una vez conseguida, el compost adopta un estado energtico mayor, constituyendo la molcula de ATF. En resumen, el metabolismo total de las clulas bacterianas consiste en dos reacciones qumicas de energa y sntesis. La primera reaccin libera energa de manera que pueda proseguir la segunda reaccin de sntesis celular. Ambas reacciones son el resultado de numerosos sistemas intracelulares y cada sistema consiste en muchas reacciones catalizadas por enzimas. La energa liberada en la reaccin de energa es captada por el sistema catalizado por enzimas, que incluye la molcula ATF, y transferida a travs de esta a la reaccin deficitaria de energa que es la reaccin de sntesis. En el caso de bacterias hetertrofas, nicamente una parte del residuo orgnico se convierte en producto final. La energa obtenida en esta reaccin bioqumica se usa en la sntesis de la materia orgnica que queda en nuevas clulas. Si la materia orgnica del agua residual es limitada, habr una disminucin en la masa celular debido al uso de materia celular sin sustitucin. Si esta situacin continuara, todo lo que quedara de la clula seria un residuo orgnico relativamente estable. Este proceso general de disminucin de la materia celular se denomina respiracin endgena.

7.2.2.

Ciclo aerobio y anaerobio


que suponen el crecimiento y la

Existen dos ciclos en la naturaleza descomposicin de la materia orgnica:

El ciclo aerobio, en el que el oxgeno se utiliza en la descomposicin de la materia orgnica.


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El ciclo anaerobio, en el que se utiliza el oxgeno para la descomposicin de la materia orgnica.

El nitrgeno y el azufre son partes integrantes de los ciclos, aunque no son los nicos, como se observa en los esquemas correspondientes de los dos ciclos que se adjuntan a continuacin. La parte de aerobio o anaerobio, como se observa en las figuras solo se refiere a la parte de descomposicin de los ciclos. Es aqu donde la materia orgnica muerta se descompone por primera vez en productos iniciales e intermedios, antes que se produzcan los productos finales estabilizados. En los sistemas aerobios, los productos finales de degradacin se oxidan ms y por tanto quedan a un nivel menor de energa que los productos finales del sistema de degradacin anaerobia. Por este motivo se libera mucha ms energa en la degradacin aerobia que en la degradacin anaerobia. Como consecuencia, la degradacin anaerobia es un proceso mucho ms lento. La parte izquierda del ciclo es la misma tanto para los sistemas aerobios como para los sistemas anaerobios. Esta parte comprende la formacin o sntesis de la matera orgnica necesaria para la vida vegetal o animal.. a veces, y debido a la muerte o restos de la vida animal, existe materia orgnica muerta disponible en las descomposiciones bacterianas y el ciclo se vuelve a repetir. La descomposicin de residuos se acelera al controlar el medio de los microorganismos. Sin perjuicio del tipo de residuo que se trate, el proceso de tratamiento biolgico consiste en controlar el medio requerido para un crecimiento ptimo de los microorganismos.

7.2.3.

Crecimiento bacteriano

El control eficaz del medio ambiente en el tratamiento biolgico de las aguas residuales se basa en el conocimiento de los principios bsicos que gobiernan los microorganismos. CARACTERSTICAS DEL CRECIMIENTO Las bacterias pueden reproducirse por escisin binaria, de forma sexual o por germinacin. Generalmente, lo hacen por escisin binaria, es decir, por divisin, donde la clula original se transforma en dos nuevos organismos. El tiempo necesario para cada divisin, el tiempo de generacin, puede variar desde das hasta 20 minutos. Esta es una cifra hipottica, ya que las bacterias no continan dividindose indefinidamente a causa de diversas limitaciones ambientales, tales como:

Concentracin de sustrato. Concentracin de nutrientes. Tamao del sistema.

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Figura 10. Modelo de crecimiento nmero de clulas El modelo de crecimiento basado en el nmero de clulas tiene ms o menos cuatro fases diferenciables:

Fase de retardo: despus de la adicin de un inoculo en un medio de cultivo, la fase de retardo representa el tiempo requerido para que los organismos se aclimaten a sus nuevas condiciones de vida. Fase de crecimiento exponencial: durante este periodo, la clula se divide a una velocidad determinada por su tiempo de generacin y la capacidad de procesar el alimento (tasa porcentual de crecimiento constante). Fase estacionaria: en este caso la poblacin permanece estacionaria. Las razones que se apuntan para este fenmeno son que las clulas ha agotado sus nutrientes necesarios para el crecimiento y que el crecimiento de nuevas clulas se regula con la muerte de clulas viejas. Fase de muerte logartmica: durante esta fase, la tasa de muerte de las bacterias excede la produccin de clulas nuevas. La tasa de muertas generalmente es funcin de la poblacin viable y de las caractersticas ambientales. En algunos casos, la fase de muerte logartmica es inversa a la fase de muerte exponencial.

El modelo de crecimiento puede discutirse segn sea su variacin con el tiempo de la masa de microorganismos. Este modelo de crecimiento se subdivide en tres fases:

Periodo de crecimiento logartmico: siempre hay una cantidad de alimento alrededor de los microorganismos. La tasa de metabolismo y crecimiento nicamente es funcin de la capacidad de los microorganismos de procesar sustrato. Fase de crecimiento decreciente: la tasa de crecimiento y por tanto la masa de bacterias disminuye por limitaciones en la disponibilidad del alimento. Fase endgena: los microorganismos se ven forzados a metabolizar su propio protoplasma sin reposicin del mismo, ya que la concentracin de alimento disponible est en mnimo. Durante esta fase, puede presentarse el fenmeno denominado lisis, segn el cual los nutrientes que quedan en las clulas muertas se difunden con el objetivo de proporcionar alimento a las clulas existentes (crecimiento crptico).

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Todo lo que se acaba de explicar se refiere a una nica poblacin de microorganismos. Frecuentemente las unidades de tratamiento biolgico se componen de complejas poblaciones biolgicas mezcladas e interrelacionadas, en las que cada microorganismo del sistema tiene su propia curva de crecimiento. La posicin y forma de una curva particular de crecimiento en el sistema es funcin del tiempo, depende de la alimentacin y de los nutrientes disponibles y de factores ambientales como la temperatura y el pH, tanto si el sistema es aerobio como anaerobio.

7.2.4.

Cintica del crecimiento biolgico

Las condiciones ambientales pueden controlarse mediante la regulacin del pH, de la temperatura, adicin de nutrientes y oligoelementos, adicin o exclusin de oxgeno y tambin una mezcla correcta. El control de las condiciones ambientales asegurar que los microorganismos tengan el medio indicado donde poderse desarrollar. Para asegurarse que los microorganismos crecen, se le ha de permitir que permanezcan en el sistema el tiempo suficiente para que se reproduzcan. Este periodo depende de la tasa de su crecimiento, la cual est en relacin directa con la tasa con la que metabolizan o utilizan los residuos. Suponiendo que las condiciones ambientales estn debidamente controladas, puede asegurarse una estabilizacin eficaz mediante el control de la tasa de crecimiento de los microorganismos. Una relacin desarrollada empricamente entre el crecimiento biolgico y la utilizacin del sustrato, que se utiliza con frecuencia en los sistemas biolgicos es la siguiente:

Donde: dX/dt: tasa neta de crecimiento de los microorganismos, en masa por unidad de tiempo. Y: coeficiente de produccin o de microorganismos/masa de sustrato utilizado. crecimiento, en masa de

dF/dt: tasa de utilizacin del sustrato por los microorganismos en masa por unidad de tiempo. Kd: coeficiente de desaparicin de los microorganismos en tiempo-1. X: concentracin de microorganismos, en masa/volumen. Esta ecuacin, u otras con pequeas modificaciones, se ha ido utilizando con xito por numerosos investigadores para describir los sistemas de tratamiento biolgicos aerobios y anaerobios de residuos. La tasa de utilizacin del sustrato puede aproximarse:

Donde:
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K: tasa mxima de utilizacin de los sustratos por unidad de peso de microorganismos y por unidad de tiempo. Ks: concentracin de sustrato por lo que la tasa de utilizacin del mismo por unidad de peso de microorganismos es la mitad de la tasa mxima, en masa/volumen. S: concentracin del sustrato que rodea los microorganismos, en masa/volumen. Cuando un microorganismo auttrofo sintetiza nuevo material celular, la fuente de carbono es el CO2. La fuente de energa para la sntesis celular es la luz o bien la liberada por una reaccin inorgnica de oxidacin-reduccin. Los nutrientes son a veces los factores limitantes del crecimiento y la sntesis celular en lugar del sustrato orgnico e inorgnico del agua residual. Las bacterias, como las clulas requieren nutrientes para el crecimiento, principalmente nitrgeno y fsforo, que no siempre se encuentran en cantidad suficiente en las aguas residuales. La adicin de nutrientes en cantidades determinadas, puede ser necesaria para el crecimiento adecuado de las bacterias y la consecuente degradacin de la materia residual.

7.3. Tratamientos aerobios de cultivo en suspensin


El bajo rendimiento de los tratamientos fsico qumicos en la reduccin de la materia orgnica disuelta, ha hecho que se desarrollen los procesos biolgicos de manera, que hoy en da, es impensable hablar de agua depurada sin relacionarla con un tratamiento biolgico mediante fangos activados. La existencia de un elevado nmero de plantas fsico qumicas nos indica simplemente que todava estamos en una primera fase en la depuracin de aguas residuales, por lo que sern necesarias sucesivas ampliaciones de estas plantas hasta llegar a la obtencin de un efluente que no produzca ningn efecto nocivo sobre el medio receptor. El tratamiento por fangos activos, que se denomina comnmente biolgico, es indudablemente el proceso biolgico ms extendido para el tratamiento de aguas residuales. Han surgido variantes del sistema bsico convencional, los cuales dan al tratamiento una versatilidad que le permite adaptarse a un amplio campo de circunstancias operacionales.

7.3.1.

Tratamiento de fangos activos

Como cualquier tratamiento biolgico, incluye el uso de microorganismos para descomponer y romper las cadenas orgnicas, con la formacin al mismo tiempo de un fango floculado. Este tratamiento, similar a la autodepuracin natural, se realiza por microorganismos aerobios y, por tanto, el control del oxgeno es de gran importancia. El principio bsico del proceso consiste en que las aguas residuales estn en contacto con un cultivo de poblacin microbiana, en forma de suspensin floculante, en un sistema aireado y agitado. La materia en suspensin y la coloidal se eliminan rpidamente de las aguas residuales por adsorcin y agregacin a los flculos microbianos. Esta materia y los nutrientes disueltos se descomponen despus ms lentamente por metabolismo microbiano, proceso
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conocido como estabilizacin. En este proceso parte del material nutriente se oxida a sustancias simples, como el anhdrido carbnico, en un proceso llamado mineralizacin, y parte se convierte en una nueva materia celular microbiana, llamada asimilacin. Parte de la masa microbiana se descompone tambin de la misma manera, proceso denominado respiracin endgena. El proceso de oxidacin suministra la energa necesaria para la operacin de los procesos de adsorcin y asimilacin. Una vez se consigue el grado de tratamiento deseado, la masa microbiana floculada, conocida como fango, se separa del agua residual en el decantador secundario o clarificador. La mayor parte del fango decantado se devuelve o recircula a la etapa de aireacin para mantener la concentracin de fangos en el tanque de aireacin y para que acte como inculo microbiano. De esta forma se consigue un fango activado que es el que realiza las operaciones de depuracin. Parte de los fangos se extraen para mantener el sistema en equilibrio, proceso que se conoce con el nombre de purga de fangos. En un sistema equilibrado, el fango purgado representa la cantidad neta de masa microbiana producida por asimilacin en la etapa de aireacin. La alimentacin de aguas residuales al tanque de aireacin pasa normalmente por un proceso primario de tratamiento para disminuir la carga del efluente. No obstante, ciertas versiones del proceso de fangos activos se usan sin etapa primaria de tratamiento. La concentracin de nutrientes en las aguas residuales es suficiente para desarrollar un proceso biolgico para fangos activos. Las aguas residuales industriales, que contienen un rango limitado de sustancias, pueden tener un balance nutritivo inapropiado para el metabolismo microbiano, y puede ser necesaria la adicin de nutrientes suplementarios. El balance de nutrientes necesarios ha de ser de 0,03 a 0,06 kg de nitrgeno por kg de DBO y de 0,07 a 0,01 kg de fsforo. Es decir, se ha de cumplir aproximadamente la relacin entre el carbono-nitrgeno-fsforo de 100:5:1.

7.3.2. (oxidacin total)

Sistemas

de

aireacin

prolongada

Los sistemas de aireacin prolongada se utilizan principalmente en pequeas estaciones depuradoras (<500 m3/da) dada la sencillez de la operacin. El diagrama de flujo de una unidad convencional es el mismo esencialmente al del proceso de fangos activos, se diferencian en que ste no necesita ningn tipo de retratamiento (excepto rejas y tamices) ni sedimentacin primaria. El tiempo de residencia de los fangos es muy prolongado (ms de 20 das), y de aqu su nombre, de tal forma que los fangos estn totalmente en la fase de respiracin endgena, donde la descomposicin de los fangos excede el crecimiento de los mismos. Se aplican largos tiempos de retencin, de uno o dos das, por lo que la carga msica es muy baja (0,1 a 0,3 kg DBO/kg SS) y el volumen del tanque de aireacin muy superior (3-6 veces) al de un tanque de aireacin convencional.

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Lgicamente, esto implica que su uso est limitado a estaciones depuradoras muy pequeas (urbanizaciones, industria, etc.). El elevado tiempo de retencin permite reducciones de DBO5 superiores al 95%, con lo que el efluente tiene una calidad excepcional. La produccin de fangos activos es de 0,2 a 0,3 kg de slidos por kg de DBO eliminada, valor muy bajo teniendo en cuenta que en un tratamiento biolgico convencional la produccin de fangos es aproximadamente de 0,5 kg SS/kg DBO. Esto es debido a que los fangos estn poco activos al encontrarse en fase endgena. La necesidad de oxgeno es de 1,25 kg O2/kg DBO, un poco superior al convencional (1,1 kg O2/kg DBO), aunque este incremento de coste energtico queda compensado por el ahorro en el volumen de fangos, que normalmente se llevan a estaciones de secado, dado que el fango est prcticamente digerido (digestin aerobia), con poca tendencia a la putrefaccin. El bajo valor de carga msica puede producir el aumento de bacterias filamentosas y de espumas difciles de retirar de los decantadores. En el caso que exista oxgeno suficiente, se produce el efecto de nitrificacin al ser la edad del fango elevada, por lo que existe la eliminacin del NH4+. Si bien, supone un aumento importante del consumo energtico, disminuyen notablemente los riesgos de bulking, posiblemente al existir ms oxgeno, o por la desaparicin del amonio. Este tipo de plantas depuradoras permite hacer frente a las oscilaciones de la carga al existir mayor reserva de oxgeno en el tanque de aireacin. El proceso se utiliza principalmente en el tratamiento de aguas lcteas y vertidos industriales con alto contenido orgnico.

7.3.3.

Contacto-estabilizacin

El proceso de contacto-estabilizacin es una modificacin del sistema de fangos activados.

Figura 11. Diagrama de flujo contacto estabilizacin. El agua residual se mezcla con el fango estabilizado y esta mezcla se somete a aireacin en el tanque de contacto inicial en el cual el tiempo de retencin es nicamente de 30 a 45 minutos. Durante este contacto inicial se separa una fraccin apreciable de DBO, tanto en suspensin como disuelta mediante bioadsorcin despus de estar en contacto con el fango activo (de estabilizacin) y suficiente cantidad de oxgeno.

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Se separa entonces el afluente clarificado y la purga del clarificador se hace en un tanque de estabilizacin donde se airea durante un tiempo de retencin de 1,5 a 5 horas. Durante este periodo de estabilizacin, la materia orgnica absorbida se degrada mediante degradacin aerobia. El fango estabilizado abandona el tanque de estabilizacin en condiciones de inanicin (fase de respiracin endgena) y dispuesto, por lo tanto, absorber rpidamente residuos orgnicos en la fase de contacto, es decir, del agua de entrada. Este sistema es similar al de un selector en la depuracin biolgica convencional. Debido a que nicamente el fango de reciclado se somete a aireacin prolongada, este sistema permite una reduccin notable del volumen de la balsa de aireacin con respecto a un sistema convencional de fangos activados. Los rendimientos globales de separacin son un poco inferiores a los de un proceso convencional (80-90 %), por lo que se utilizan cuando el efluente est poco cargado, y especialmente cuando la mayor parte de DBO est en forma coloidal y en suspensin, ya que en este caso es ms fcil la adsorcin en la etapa de contacto. Otra ventaja de este sistema es que la produccin de fangos es muy inferior al de un tratamiento biolgico convencional (fase de respiracin endgena) y adems no necesita pretratamiento ni decantacin primaria. Este sistema es muy til para procesos industriales, ya que en el caso de vertidos fuertes no queda afectado el fango activo de estabilizacin sino simplemente el de contacto, por lo que son muy resistentes.

7.3.4.

Lagunaje

Una laguna aireada es un estanque en el que se trata el agua residual que lo atraviesa de forma continua. Son balsas con profundidades de 1 a 4 m en las que la oxigenacin de las aguas residuales se realiza normalmente mediante turbinas o difusores. La diferencia entre las lagunas aireadas y los sistemas de fangos activos es que en este se hace una recirculacin del fango como forma de controlar la cantidad de fango biolgico en el reactor de agitacin. La concentracin de slidos en las lagunas es funcin de las caractersticas del agua residual y del tiempo de residencia. Esta concentracin est comprendida entre 80 y 200 mg/l, que es muy inferior a la que se utiliza en los tratamientos de fangos activos convencionales (2000-3000 mg/l). El nivel de turbulencia (agitacin) en las lagunas es la base para su clasificacin en dos categoras: de mezcla completa y lagunas facultativas.

Lagunas de mezcla completa

El nivel de turbulencia es suficiente para mantener los slidos en suspensin y para proporcionar oxgeno disuelto a todo el volumen del lquido. Los tiempos de residencia son normalmente inferiores a tres das, y los niveles de potencia de 0,007 CV por m3 de balsa. Los niveles de potencia en las unidades de fangos activos estn alrededor de 0,07 CV por m3, es decir, valores aproximadamente 10 veces superiores a los requeridos en las lagunas aireadas.
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Segn los tiempos de retencin, el efluente de salida tendr de una tercera parte a la mitad de la DBO del efluente de entrada. Pero antes que el efluente de salida se descargue, los slidos se tienen que eliminar por sedimentacin. Se puede observar que si los slidos son retornados a la laguna, no existe diferencia entre este proceso y un proceso modificado de fangos activados. Esta operacin suele realizarse, si es posible, para mejorar el rendimiento por adsorcin durante los meses de invierno. Es til tambin tener un decantador primario, ya que la carga del efluente de entrada se reduce notablemente, alrededor de un 35 %. En las lagunas aireadas no existe proliferacin de algas, ya que la turbidez y los SS del agua impiden el paso de la luz.

Lagunas facultativas

En el caso de una laguna facultativa, aerobia-anaerobia, el contenido del estanque no est totalmente mezclado, y en la mayor parte de los slidos entrantes y los slidos biolgicos producidos, sedimentan en el fondo de la laguna. Se presenta por tanto, una formacin gradual de residuo que tiene que ser evacuado a intervalos de 1 a 10 aos. El nivel de turbulencia, a diferencia de las de mezcla completa, es insuficiente para mantener los slidos en suspensin, solo hay la necesaria para suministrar el oxgeno disuelto en toda la masa del lquido. Parte de los slidos decantan en el fondo donde sufren descomposicin anaerobia. Los tiempos de retencin superan normalmente los seis das y los niveles de potencia estn normalmente comprendidos entre 0,001 y 0,007 CV por m3 de balsa, inferiores a los de mezcla completa. La razn del nmero de lagunas facultativas es debida a que en este tipo de lagunas existen tres zonas: a) Zona superficial con bacterias aerobias. b) Zona anaerobia inferior de fangos. c) Zona intermedia, en parte aerobia, donde la descomposicin de los residuos orgnicos se lleva a cabo por las bacterias facultativas. Una disposicin que puede resultar muy satisfactoria es la formada por una laguna de mezcla completa en la que se consume la mayor parte de la de la DBO soluble, seguida por una laguna facultativa, diseada fundamentalmente para la disminucin de la DBO insoluble. Las lagunas aireadas suelen ser usadas tambin como tratamiento terciario para mejorar la calidad del efluente biolgico. Para obtener efluentes de gran calidad es necesario un mayor tiempo de retencin, o bien varias lagunas en serie.

7.4. fijo

Tratamientos aerobios de cultivo

Los procesos de tratamiento aerobios de cultivo fijo se utilizan, normalmente, para eliminar la materia orgnica que se encuentra en el agua residual. Tambin para hacer el proceso de nitrificacin (conversin del nitrgeno amoniacal en
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nitrato). Los procesos de este tipo incluyen los filtros percoladores, los filtros de pretratamiento o desbaste, los reactores biolgicos rotativos de contacto (biodiscos) y los reactores de nitrificacin de lecho fijo.

7.4.1.

Filtros percoladores

El filtro percolador consiste en un lecho formado por un medio sumamente permeable al que se adhieren los microorganismos y a travs del cual pasa el agua residual. El agua se roca uniformemente sobre el relleno mediante un distribuidor rotativo de flujo. El medio filtrante puede estar formado por piedras (en ocasiones tambin escorias), o diferentes materiales plsticos de relleno. En caso de filtros percoladores con medio filtrante de piedra, el dimetro de las piedras suele oscilar entre 2,5 y 10 cm. La profundidad del lecho vara en cada diseo pero suele situarse entre 0,9 y 2,5 m. estos filtros suelen ser circulares. Los filtros percoladores que utilizan lechos de material plstico pueden tener diversas formas: circulares, cuadrados con profundidades comprendidas entre 4 y 12 m. se suelen utilizar tres tipos de medios filtrantes plsticos:

Relleno de flujo vertical. Relleno de flujo transversal. Otras distribuciones.

Este tipo de filtros incorpora un sistema de drenaje inferior para recoger el lquido tratado y los slidos biolgicos que se hayan separado del medio. Este sistema es muy importante tanto por su accin colectora como por su accin aireadora. El lquido recogido se pasa a un tanque de sedimentacin en el que se separan los slidos y una parte se recircula al distribuidor rotatorio para diluir el agua residual entrante y para mantener la humedad de la pelcula biolgica. La materia orgnica presente en el agua residual se degrada por la accin de los microorganismos adherida al medio. La capa de limo que se forma tiene un espesor comprendido entre 0,1 y 0,2 mm. Cuando los microorganismos crecen, aumenta el espesor de la pelcula, y el oxgeno se consume antes que pueda atravesarla completamente por lo que se distinguen dos capas, una aerobia y otra anaerobia. El espesor de la subcapa aerobia es funcin del agua residual aplicada y de su DBO. Cuanto mayor es la DBO del influente, menor ser el espesor de esta capa ya que se da un consumo ms rpido de oxgeno. Por otro lado, los caudales elevados favorecen el mantenimiento de una subcapa aerobia ms espesa debido al oxgeno disuelto suministrado con el influente pulverizado. En los filtros modernos, el caudal se regula para asegurar un espesor uniforme de la pelcula biolgica ya que el proceso biolgico aerobio tiene lugar en esta subcapa: el sustrato se oxida parcialmente para proporcionar la energa necesaria por el proceso biolgico y la otra parte se destina a sintetizar nuevo material de constitucin del limo. En la subcapa anaerobia, la degradacin tiene lugar con la formacin de cidos orgnicos, H2S y CH4. Si la capa de limo supera los 2 mm puede presentarse una obstruccin del relleno, perjudicando el flujo del agua residual y la transferencia de oxgeno a los
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microorganismos aerobios. De todas formas, la capa de limo es, en cierta medida, autorregulante, ya que a medida que aumenta el espesor, los microorganismos asociados a la superficie del relleno quedan sin la alimentacin suficiente y tienden a pasar a la fase de respiracin endgena en la que pierden la capacidad de adherirse a la superficie del medio y se desprende. En estas condiciones, el lquido arrastra la pelcula y se inicia el crecimiento de una nueva capa biolgica. Para rendimientos en la disminucin de la DBO de aproximadamente el 60 %, normalmente los filtros percoladores son ms econmicos que el proceso de fangos activados. En el caso de rendimientos superiores al 90% en la DBO, el proceso de fangos activados es ms econmico debido a que el coste del material de relleno podra resultar muy elevado. Esto sugiere la posibilidad de combinar ambos tratamientos en algunos casos. Tambin en el caso de estaciones depuradoras de instalaciones industriales este sistema es ms ventajoso que el de fangos activados ya que se trabaja con valores de la DBO muy altos y sin necesidad que el vertido tenga una calidad excesiva para llevar al alcantarillado. Dado que las normativas de calidad del efluente tratado son muy restrictivas, el uso de filtros percoladores no es muy comn en el tratamiento de las aguas residuales urbanas. Algunas ventajas de los filtros sobre el proceso de fangos activados son:

No es necesaria energa para la aireacin (s para el bombeo). Es de operacin ms sencilla. Recuperacin rpida en los cambios bruscos de la DBO. Menos sensibles a la presencia de sustancias txicas.

7.4.2.

Biodiscos

Los biodiscos o biorreactores estn formados por una serie de discos no muy separados, normalmente fabricados de poliestireno o cloruro de polivinilo con un dimetro de 3 a 4 m. estos discos se mantienen paralelos entre s y unidos a un eje horizontal que pasa a travs de sus centros. Los ejes tienen una longitud de aproximadamente 7 m y pueden alojar de esta manera un gran nmero de discos. La superficie del disco est aproximadamente sumergida en un 40% y giran lentamente a una velocidad de 1-2 rpm. Se forma gradualmente un limo biolgico de 1 a 3 mm de espesor que se deposita en su superficie. La rotacin de los biodiscos pone la biomasa en contacto, de forma alternativa, con la materia orgnica presente en el agua residual y con la atmsfera, por la adsorcin del oxgeno. La rotacin del disco induce a la transferencia de oxgeno y mantiene la biomasa en condiciones aerobias y tambin es el mecanismo de eliminacin del exceso de slidos en los discos por medio de los esfuerzos cortantes que origina y sirve para mantener en suspensin los slidos arrastrados.

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Figura 12.Biodiscos Hay que tener en cuenta que existe el riesgo de congelacin del limo en climas fros, al estar expuesta al aire una gran superficie hmeda. En este caso, se puede utilizar en edificios cerrados, lo que supondr un incremento del coste. Se pueden utilizar diversos biodiscos en serie para conseguir elevadas calidades de efluente, desde 10 hasta 20 ppm de DBO en la ltima etapa. As, si estn correctamente dimensionados constituyen un sistema muy fiable debido a la gran cantidad de biomasa presente y este hecho les permite resistir mejor las sobrecargas hidrulicas y orgnicas. Las ventajas respecto a los fangos activados son las siguientes:

Bajo consumo de energa. Mantenimiento ms sencillo. Discos adicionales para necesidades puntuales. No necesita recirculacin de biomasa. Buenas caractersticas de sedimentacin de la biomasa en la clarificacin secundaria.

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CAPTULO 8:SISTEMAS DE AIREACION

La seleccin de equipos de aireacin es una tarea crtica en el proceso de una planta de fangos activados o de lagunaje aireado por tal de aportar el oxgeno que necesitan los microorganismos y tambin para conseguir una agitacin y homogeneidad suficientes para asegurar un contacto ntimo entre estos, los elementos contaminantes y el oxgeno introducido. Los aireadores normalmente se pueden clasificar en:

Unidades de difusin de aire. Aireadores mecnicos.

Realizan la aireacin por borboteo de aire en zonas profundas de la balsa y se les denomina por trmino general de Aireadores por borboteo. Un parmetro que es muy importante es la capacidad de transferencia de oxgeno expresada en kg de oxgeno por kw/h en condiciones normalizadas (20C, 0,0 mg/l de oxgeno disuelto, y agua de la red de suministro como lquido de ensayo). Los ensayos y la evaluacin de los Aireadores se llevan a cabo, normalmente, con agua limpia, desaireada con bisulfito sdico, en condiciones no estacionarias. A efectos de diseo, es necesario corregir los datos de rendimiento en condiciones normales a las condiciones reales de funcionamiento previstas.

8.1.

Unidades de difusin de aire

Las unidades de difusin tienen como objetivo la inyeccin de aire comprimido a presin, en la masa lquida, mediante difusores. Las unidades de difusin suelen ser soportes porosos, placas o tubos, se construyen de granos de slice u xido de aluminio que se incluyen en una masa porosa con cemento cermico. Otras unidades utilizadas consisten en tubos recubiertos de nylon, Dacron, Saran El aire comprimido pasa a travs de estas partes porosas, formndose burbujas de aire que sirven para transferir el oxgeno, consiguindose tambin la turbulencia requerida. La eficiencia de la transferencia de oxgeno depende de muchos factores, entre los cuales estn los tipos, dimensiones y geometra de los difusores, el caudal de aire, profundidad y geometra del tanque, incluyendo la posicin de las conducciones, de los difusores y de las caractersticas del agua residual. Los difusores se dividen en dos grandes grupos, en funcin del tamao de la burbuja.
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8.1.1.

Burbuja fina

Las pequeas burbujas, que tienen una gran superficie por unidad de volumen, permiten un buen contacto slido lquido, consiguiendo valores relativamente elevados de rendimiento de transferencia de oxgeno. Adems, la velocidad de elevacin es menor. El dimetro de las burbujas que salen de estos difusores es de 2-2,5 mm, dependiendo del tamao de burbuja (entre 5-15 %). Los valores de eficacia de oxigenacin se encuentran entre 2,5 y 3,6 kg de oxgeno/kWh. Un inconveniente de las unidades de difusin de pequeos orificios son los altos costes de mantenimiento en algunas aplicaciones, debido a su obturacin. Normalmente se utilizan filtros de aire para separar las partculas de polvo que pueden obstruir los difusores. Considerando que la prdida de carga a travs de los difusores finos es relativamente grande, esto se traduce en un aumento de los costes de operacin de los compresores de aire.

8.1.2.

Burbuja grande

Estas unidades utilizan grandes orificios, o bien, equipos de agitacin hidrulica. Tienen rendimientos de transferencia de oxgeno inferiores a los de burbuja fina, ya que el rea interfacial para la transferencia es considerablemente inferior pero tienen la ventaja de no requerir filtros de aire, exigiendo menos gastos de mantenimiento y menor potencia de los compresores de aire. El tamao de la burbuja llega hasta 25 mm de dimetro. El valor de eficacia de oxigenacin oscila entre 1 y 1,5 kg de oxgeno/kWh

8.2.

Aireadores mecnicos

Los aireadores mecnicos se suelen clasificar en dos grupos en funcin de las principales caractersticas de diseo y de funcionamiento de eje vertical y de eje horizontal. Ambos grupos se subdividen en aireadores superficiales y aireadores sumergidos. En los primeros, el oxgeno se obtiene de la atmsfera; en los aireadores sumergidos el oxgeno se obtiene de la atmsfera y, en algunos tipos, a partir de aire u oxgeno puro que se introduce por la parte inferior del tanque. En todos los casos, la accin agitadora y de bombeo contribuye a mantener mezclado el contenido del tanque de aireacin. Existe un gradiente de oxgeno segn la altura que puede llegar a formar zonas muertas segn la geometra del tanque. Aun as, hay que decir que las necesidades energticas para mantener un rgimen de flujo de mezcla completa con aireadores mecnicos es funcin de su diseo y de la geometra del tanque, laguna o depsito.

8.2.1.

Aireadores de superficie

La transferencia de oxgeno en los aireadores de superficie se consigue por dos mecanismos:

Mecanismo de turbulencia: transferencia en la superficie turbulenta del lquido. Mecanismo de dispersin: transferencia a las gotas esparcidos por las palas de la unidad.

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Figura 13. Aireador de superficie Debido a la evaporacin de las gotas dispersadas, hay una disipacin considerable de calor. El descenso de temperatura resultante puede dar lugar a congelaciones que pueden ocasionar problemas de funcionamiento de los aireadores, sobre todo los meses de invierno. Por este motivo, en las zonas de clima frio se prefiere el uso de aireadores de burbuja (con difusores o turbina) a los de superficie. Se han obtenido eficiencias de hasta 4,2 kg de O2/kWh para diversos aireadores de superficie en plantas piloto. Los comerciales tienen eficiencias que oscilan entre 1,2 y 3,2 kg de O2/kWh Los de eje vertical estn diseados para promover un flujo ascendente o descendente mediante un efecto de bombeo. Consisten en rotores sumergidos o semisumergidos en el centro del depsito de aireacin que se pueden disponer sobre vigas o bien sobre flotantes de fibra de vidrio rellena de espuma de plstico, sobretodo en casos que existen variaciones en el nivel de agua. stos agitan violentamente la superficie del agua introduciendo aire en ella, y provocando rpidos cambios en la interfase aire-agua que facilitan la disolucin del aire. Los impulsores o rotores se fabrican de acero, fundicin, aleaciones no corrosivas y plstico reforzado con fibra de vidrio. Otro tipo de aireador superficial es el de eje horizontal. Dentro de stos encontramos el aireador Kessener de cepillo, elemento que se utilizaba para promover, simultneamente, la circulacin del agua y la aireacin en canales de oxidacin. Est constituido por un cilindro horizontal situado por encima del agua, en el que se haban montado una especie de pas, las cuales se sumergen en el agua y, al girar rpidamente el cilindro por la accin de un motor elctrico, impulsaba el agua en su recorrido por el canal, favoreciendo la circulacin e introduciendo aire en el agua residual. Hoy en da, las pas se han sustituido por piezas de acero en L o de otras formas, o barras o placas de plstico.

8.2.2.

Aireadores sumergidos

Con este tipo de aireadores se obtienen eficiencias menores que los anteriores que estn comprendidos entre 1,2 y 1,8 kg de O2/kWh Con los aireadores sumergidos de eje vertical se introduce aire u oxgeno puro en el agua residual por difusin en la zona situado por debajo de los impulsores que se usan para dispersar las burbujas de aire y para mezclar el contenido del tanque por el efecto de corte de las palas del agitador, que giran a una cierta velocidad. Para sistemas que requieren poca oxigenacin, es suficiente el

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oxgeno suministrado por el aire que se atrae a travs de la depresin creada por el propio motor (efecto de succin).

Figura 14. Aireador sumergible radial Los aireadores sumergidos de eje horizontal funcionan por el mismo principio que los superficiales, con la excepcin que la agitacin del agua se hace con discos o paletas acopladas a ejes rotatorios. Los discos se sumergen en el agua residual entre una octava y tres octavas partes de su dimetro, y entran en el agua residual siguiendo un movimiento circular suave. Al girar el elemento, los espacios entre discos atrapan aire y lo introducen bajo la superficie del agua. Este espaciado es variable, y depende de las necesidades de oxigenacin y de mezclado del proceso.

8.3.

Necesidades de aireacin

La cantidad terica de oxgeno que se necesita en un aireador se puede calcular conociendo la DBO del agua residual y al cantidad de organismos purgados diariamente del sistema. Si toda la DBO se transformara en productos finales, la cantidad total de oxgeno necesaria se calculara convirtiendo la DBO5 a DBOL utilizando el factor de conversin adecuado. Se sabe que la parte de la materia orgnica es transformada en nuevas clulas que inmediatamente son purgadas del sistema; por tanto, si la DBO de las clulas purgadas fuera eliminada del total, la cantidad restante representara la cantidad de oxgeno que se ha de suministrar al sistema. La DBOL de un mol de clulas puede evaluarse como:

(Clulas) Podemos decir que la relacin entre el oxgeno y las clulas es:

Por tanto, la cantidad terica de oxgeno que necesita un sistema de fango activado puede calcularse como:

Si se conoce o se puede estimar la eficiencia de la transferencia de oxgeno, se podr determinar la cantidad real de aire que ser suficiente para mantener una

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concentracin mnima de oxgeno disuelto en todo el tanque de aireacin de 1 a 2 ppm. Cuando la aireacin se realiza por medio de difusores, la cantidad de aire utilizada suele oscilar entre 3 y 12 m3/m3 para diferentes plantas, siendo 6 m3/m3 un antiguo valor emprico, que ya sirve porque el uso del aire depende del agua residual. El suministro de aire ser el adecuado no nicamente para satisfacer la DBO del agua sino tambin para la respiracin endgena de los organismos del fango, y tendr que proporcionar las condiciones de mezcla requeridas. Para valores de la relacin alimento-microorganismos superiores a 0.3, la necesidad de aire en el proceso convencional se eleva de 31 a 56 m3/kg DBO eliminada. Para valores de eficiencia menor, la respiracin endgena, la nitrificacin y los periodos largos de aireacin aumentan el uso de aire hasta a 75-110 m3/kg DBO eliminada. Las Ten States Standards exigen que el sistema de difusin de aire sea capaz de proporcionar el 150 % de la capacidad normal, que se supone que es de 62 m3/kg de DBO, en el agua residual aplicada en los tanques de aireacin. Se requiere un caudal de aire de aproximadamente 0.28 m3/min por metro de longitud del tanque para conseguir velocidades de mezcla adecuadas y evitar as la deposicin de slidos.

8.4.

Diseo de tanques de aireacin

Los tanques de aireacin se suelen construir de hormign armado y abiertos al aire libre. La forma rectangular permite la construccin adosada de tanques aprovechando paredes comunes. La capacidad total necesaria del tanque se ha de determinar a partir del diseo del proceso biolgico. A menudo se construye un nmero mayor de tanques al necesario para facilitar el mantenimiento y flexibilizar la explotacin. Aunque las burbujas dispersadas en el agua residual ocupan cerca del 1 % del volumen del tanque, este hecho no se tiene en cuenta en el dimensionado. Normalmente el volumen ocupado por las conducciones sumergidas es despreciable. Sin duda, la geometra del tanque tendr una incidencia importante en la eficiencia de la transferencia de oxgeno y en el grado de mezcla conseguido. La profundidad del agua residual en el tanque se tendra que situar entre 4,6 y 7,6 m para que los difusores puedan trabajar eficazmente. Por encima de la superficie libre del agua, se tiene que contemplar un resguardo de 0,3 a 0,6 m. la relacin anchura/profundidad de los tanques puede variar entre 11 y 2,2:1, siendo la relacin ms frecuente la de 1,5:1. La relacin longitud anchura de canal tiene que ser, al menos, de 5:1. En los casos en los que se utilicen sistemas de difusin de aire de mezcla completa, se puede reducir la relacin longitud/anchura para abaratar los costes de construccin. En plantas de grandes dimensiones, los tanques suelen ser alargados, superando en ocasiones, los 150 m por tanque. En caso que dispongamos de difusores en ambos lados o en el centro del tanque, se pueden permitir mayores anchuras. El punto importante es la limitacin de la anchura para evitar la formacin de puntos muertos o zonas de mezclado insuficiente. Las dimensiones y proporciones de cada unidad independiente tienen que ser tales que aseguren el mantenimiento de velocidades de flujo
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adecuadas para evitar deposiciones de slidos en el fondo. Se pueden colocar tabiques o deflectores triangulares longitudinalmente para eliminar la formacin de zonas muertas. Los tanques individuales dispondrn de vlvulas o compuertas de entrada y de salida que permitan dejar el tanque fuera de servicio para su inspeccin y reparacin. Por tanto, las paredes comunes de dos tanques adosados resistirn la totalidad de la presin hidrosttica procedente de ambos lados. Se aconseja que los tanques de aireacin dispongan de un sistema de vaciado y en caso de plantas de grandes dimensiones conviene instalar vlvulas especficas para trasvasar fangos en el fondo de los tanques. En plantas pequeas resulta prctico el uso de pequeas bombas porttiles para el vaciado.

8.5.

Sistemas de control de espumas

El agua residual suele contener jabn, detergentes y otros agentes tensoactivos que producen espumas durante la aireacin del agua residual. Si la concentracin de slidos suspendidos en el lquido es elevada, la tendencia a la formacin de espumas se minimiza. Durante la puesta en marcha del proceso, en presencia de agentes tensoactivos, se pueden formar grandes cantidades de espuma. Este hecho da lugar a la formacin de espumas que contienen slidos del fango, grasas y grandes cantidades de bacterias del agua residual. El viento puede llevrsela de la superficie del tanque y extenderla por los alrededores, contaminando todo lo que toque. Adems de la antiesttica, constituye un riesgo para los trabajadores. Es importante disponer de algn mtodo que permita controlar la formacin de espumas. Un sistema comn de aplicacin es el de disponer una serie de rociadores a lo largo del lado superior del tanque de aireacin, frente a los difusores de aire. El rociado con agua limpia o efluente tamizado rompe fsicamente la espuma mientras se est formando. Otra posibilidad consiste en dosificar pequeas cantidades de productos qumicos antiespumantes a la entrada del tanque de aireacin o preferiblemente en el agua de rociado.

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CAPTULO 9:DECANTACIO N SECUNDARIA

La funcin del decantador en el proceso de fangos activados es separar los slidos de los lodos del lquido de mezcla. La separacin de slidos es un punto crtico en cualquier proceso de este tipo debido a la gran cantidad de slidos floculantes que se generan. Adems estos slidos tienden a formar una capa de espesor variable. En condiciones de caudal punta, si la capacidad de la bomba de recirculacin de fangos o las dimensiones de los tanques no son las adecuadas, esta capa puede ocupar toda la profundidad del tanque y sobresalir por el rebosadero. Por esto, hay que tener presentes una serie de factores a la hora de disear un tanque de sedimentacin como los tipos de tanques, caractersticas del fango, profundidad del agua, etc.

9.1.

Tipos de tanques

Los tipos de tanques de sedimentacin de fangos activados comnmente empleados son los tanques circulares y rectangulares aunque algunas veces se utilizan tanques cuadrados pero no son tan eficaces en la retencin de slidos separados como los circulares o rectangulares porque puede haber acumulaciones. Los tanques circulares se suelen construir con dimetros que van de 10 a 40 m de dimetro aunque es recomendable que el radio del tanque no exceda en cinco veces la profundidad del agua en la periferia del tanque. El agua de alimentacin puede entrar por la parte central o bien por la parte perifrica, distinguindose de esta manera dos tipos de tanques. Para transportar y evacuar el fango del fondo del clarificador se utilizan mecanismos rotatorios en todos los casos, aunque tambin hay los que rascan el fondo y arrastran el fango hacia la zona central y otros que succionan el fango del fondo directamente ya sea por bombeo o por reduccin de la altura esttica. Los tanques rectangulares tienen que ser capaces de proporcionar una adecuada distribucin del caudal par que las velocidades horizontales no sean excesivas. Se recomienda que la longitud total del tanque no exceda de 10 a 15 veces su profundidad. En este tipo de tanques. Para eliminar los fangos depositados, se utilizan rascadores mltiples del fondo o puentes de translacin, similar a un puente gra, que se desplaza a lo largo de los laterales del tanque y que sirve de soporte para el rascador o para el colector por succin.

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Sea cual sea la forma del tanque, el sistema de recogida de fangos tendr que satisfacer estas dos condiciones:

Capacidad suficientemente elevada como para que cuando se trabaje con una relacin de recirculacin elevada, no se produzca la succin del lquido existente en la parte superior a travs del fango. Mecanismo suficientemente robusto para poder transportar y extraer los fangos muy densos que se pueden acumular en el tanque de sedimentacin en periodos de parada.

Figura 14. Tanque sedimentacin de fangos. La eficiencia de los decantadores convencionales o poco profundos se puede mejorar mediante la instalacin de tubos o placas paralelas para establecer un rgimen de flujo laminar. Estos decantadores construidos con paquetes de tubos o de placas dispuestas con ngulos determinados con la horizontal (normalmente 60). Dan lugar a una distancia de sedimentacin muy pequea, y las pequeas dimensiones de los tubos ayudan a amortiguar el flujo. El fango que se recoge en estas placas o tubos tiende a salir por gravedad pero pueden presentarse casos de obstruccin de los tubos debido a la acumulacin de grasas y crecimientos biolgicos. Para mejorar el rendimiento del proceso de fangos activados con canales de oxidacin, se han desarrollado decantadores integrados. Este tipo de elementos permiten la separacin de slidos y la recirculacin de fangos dentro del mismo canal de aireacin.

Figura 15.tanque de sedimentacin de fangos con canales de


oxidacin
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9.2.

Factores de diseo

Los slidos de los fangos activados tienen un peso especfico tan cercano al del agua que el aumento de la densidad y de la viscosidad que experimenta el agua en las pocas invernales afecta negativamente a las propiedades de sedimentacin. Adems, tambin pueden variar debido a cambios de la composicin del agua residual, composicin de la vida microbiana del flculo, etc. Por este motivo es necesario adoptar criterios de proyecto conservadores que eviten el escape ocasional de slidos del fango. Para obtener un buen funcionamiento del tanque diseado, se han desarrollado las siguientes funciones:

Separacin de los slidos suspendidos del lquido de mezcla del agua residual tratada dando como resultado un efluente clarificado. Espesamiento del fango de recirculacin.

Ambos factores estn influenciados por la profundidad del decantador y por eso se critica la eleccin de sta para tener una buena eficiencia en la eliminacin de slidos y en la concentracin del fango de recirculacin. La tendencia es aumentar la profundidad para mejorar el rendimiento global de la instalacin, la flexibilidad de explotacin y tener un mayor margen de seguridad ante los cambios en el proceso. La profundidad suele oscilar entre 3.7 m y los 6.1 m. en el momento de seleccionar una profundidad de agua, es necesario tener en cuenta los costes de construccin del tanque y que el rendimiento tambin depende de otros factores como el diseo de la entrada de agua o el espesor de la capa de fangos entre otros. En general, el rea necesaria para la decantacin se ha de basar en la carga de superficie equivalente a la menor partcula a eliminar del lquido decantado en las zonas superiores del tanque de sedimentacin para que no exista una distribucin uniforme cuanto el tamao y forma de la partcula sino que hay una gran variedad. Con frecuencia, la velocidad de sedimentacin de los slidos a separar se determina mediante el ensayo o la experimentacin en plantas piloto con concentraciones similares a las de operacin de la planta. El rea necesaria para el espesamiento del lquido mezcla depende del flujo de slidos lmite que puede ser transportado al fondo del tanque de sedimentacin. Debido que el flujo de slidos depende de las caractersticas del fango, se tienen que realizar ensayos de sedimentacin. Tambin es muy importante la profundidad de la zona de espesamiento porque se ha de asegurar un cierto espesor para evitar la recirculacin de fangos no espesados y para almacenar temporalmente los slidos. El diseo de la entrada al tanque es tambin un factor a tener en cuenta ya que una mala distribucin o la entrada del agua al tanque a gran velocidad puede aumentar la formacin de corrientes de densidad y la resuspensin del fango sedimentado, reduciendo el rendimiento del decantador. Las velocidades de entrada tpicas en orificios oscilan entre 0,075 y 0,150 m/s. los dispositivos de entrada al tanque tienen que:

Disipar la energa del agua entrante.

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Distribuir uniformemente el flujo, tanto en sentido vertical como en sentido horizontal. Eliminar las corrientes de densidad. Minimizar las perturbaciones en la capa sedimentada. Favorecer el proceso de floculacin.

El sistema de alimentacin ms comn es el central y se utilizan pequeos deflectores con faldones. Para eliminar las corrientes se dispone de una campana difusora o bien de un clarificador-floculador y para minimizar las perturbaciones Se suele colocar la entrada de la alimentacin bastante lejos de la interfase de la capa de fango. La campana difusora tiene que tener un dimetro no inferior al 25% del dimetro del tanque. En casos de sedimentadores-floculadores con alimentacin central, se favorece la floculacin de un lquido mezcla poco avanzado en el proceso a base de una floculacin lenta en la campana de alimentacin (dimetro comprendido entre el 30 y el 35 % del dimetro del tanque). La ubicacin del desage tambin se tiene que estudiar porque la formacin de corrientes de densidad puede hacer que el agua que salga del decantador presente fangos y otros slidos en suspensin. Se comprueba experimentalmente que la ubicacin ptima de los desages para obtener un efluente bien clarificado se sita entre las dos terceras partes y las tres cuartas partes del radio medido desde el centro. Los decantadores circulares se construyen con desages tan cerca del centro como del permetro. Si se instalan desages perimetrales o en la pared final de los tanques rectangulares, es necesario disponer de un deflector horizontal para desviar las corrientes de densidad hacia el centro del tanque y alejarlos del desage. En muchas plantas de tratamiento secundario bien operadas se produce poca espuma. Aunque, a veces aparecen dificultades operacionales con los fangos, que se desarrollan ms adelante, en las que aparecen materias flotantes que se tienen que eliminar. En las instalaciones en las que no existan decantadores finales es fundamental. Los mtodos tpicos de recogida incluyen las cajas de flotantes con rampa de rascado o rastrillo superficial perifrico que empuja las materias hacia una tolva para su eliminacin.

9.2.1.

Carga de superficie y carga de slidos

Como se ha mencionado anteriormente, los fangos presentan un peso especfico tan parecido al del agua que cualquier variacin de las condiciones del agua afecta negativamente al rendimiento del decantador. Por este motivo, los criterios de diseo son conservadores para no tener prdidas intermitentes de slidos de fango en el efluente. Debido a la gran cantidad de slidos que se pueden escapar, los clculos se han de buscar en las condiciones de caudal punta. Es recomendable la realizacin de estudios en planta piloto para evaluar las caractersticas de sedimentacin del lquido mezcla o la concentracin de slidos suspendidos en condiciones que engloben una gamma de temperaturas que sea representativa de la media y ms fra que puedan darse. Aunque, existen valores publicados de cargas de superficie y de slidos en caso que no se puedan realizar
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los ensayos de sedimentacin, siempre referidos al caudal del agua residual por metro cuadrado de la superficie del tanque en lugar del caudal del lquido mezcla debido a que la carga de superficie es equivalente a una velocidad de flujo ascensional y no influye en sta el caudal de fango de recirculacin es extrado por la parte inferior. La carga de slidos en un tanque de sedimentacin de fango puede calcularse dividiendo los slidos totales aplicados, por el rea superficial del tanque. Representa un valor caracterstico de una determinada suspensin. En un tanque de sedimentacin de una determinada superficie, se produce un deterioro del efluente.

CAPTULO 10:PARMETRO S DE OPERACIN EN PLANTA BIOLGICA

10.1.

Parmetros de operacin

Los parmetros de operacin ms importantes en una planta biolgica son los siguientes:

MLSS: slidos suspendidos del licor mezcla (SSA). V30: volumen ocupado por el fango decantado durante 30min. O2: medido con electrodo de O2. SSR, SSA: slidos suspendidos de la recirculacin.

El V30 es el parmetro que nos indica la decantabilidad del fango, y se calcula midiendo el volumen que ocupa en un cono IMHOFF (o en una probeta) 1 litro de fango que se deja decantar durante 30 min. Los SSR y SSA son dos parmetros fundamentales que nos permiten calcular el caudal de pura y el caudal de recirculacin. En este caso, un aumento de la
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purga del decantador secundario implica una disminucin en los SSA (suponiendo SSR constante) y a la inversa. El O2 es el parmetro de operacin ms importante en un proceso biolgico. Cualquier alteracin produce efectos importantes sobre la poblacin microbiana, modificando por tanto el proceso. En general, se tiene que trabajar con valores altos de O2, entre 2 y 4 ppm o ms, ya que a valores inferiores, tal como indica la bibliografa, se producen bajos rendimientos del proceso biolgico, especialmente en invierno, y por otro lado se favorece el aumento de bacterias filamentosas, debido al riesgo que existan zonas anxicas. A partir de los parmetros anteriores, se pueden calcular otra serie de parmetros que, dependiendo de los anteriores, permiten reforzar el control del proceso. Son los siguientes:

10.1.1.

ndice volumtrico de fangos (IVF)

Los valores usuales del IVF/SVI oscilan entre 100 y 200 ml/g. aumentos graduales del IVF implican una peor decantabilidad y casi con seguridad un aumento de bacterias filamentosas que finalmente pueden provocar un bulking (fango ascendente). Para cada planta existe un IVF determinado por el cual se produce generalmente un bulking (200-500 ml/g).

10.1.2.

Tiempo de retencin (tR)

el tiempo de retencin es el tiempo de contacto entre las aguas residuales y los fangos activados:

Como VA es constante, el tiempo de retencin es inversamente proporcional al caudal. Por este motivo, durante la noche, el tR Aumenta notablemente, y como la carga orgnica disminuye considerablemente, la calidad del efluente es muy superior. tambin

En general, para dar un valor determinado para una planta, se calcula el t R medio diario:

Este trmino tiene que ser como mnimo un valor de 6 h, aunque en las plantas de media y alta carga, aumenta hasta a 8 h (6 h en el caudal punta). Lgicamente, cuanto mayor sea tRm, es decir VA, mayor calidad de agua tendr el efluente que se puede obtener, por este motivo este es un parmetro de diseo muy importante. En el caso de tener una planta con valores muy pequeos de tRm, es decir, un volumen de aireacin muy pequeo o una pequea carga de entrada muy alta (DBO>400), se utilizar oxgeno puro para aumentar el rendimiento del proceso, o bien un tratamiento fisicoqumico de precipitacin.
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10.1.3.

Carga msica (CM)

Se define la carga msica como el cociente entre la cantidad de materia orgnica biodegradable a eliminar y la cantidad de sustrato que tenemos para realizarlo:

Los valores usuales indican que la carga msica tiene que oscilar entre 0.3 y 0.5 kg DBO/kg SS. Suponiendo un caudal aproximadamente constante, un aumento en la carga de entrada implica un incremento de la carga msica, por lo que se tendr que aumentar los SSA para mantener CM constante, es decir, se tendr que aumentar la concentracin de fangos activados para tener un mayor nmero de microorganismos capaces de eliminar el exceso de carga del efluente. Cuanto menor sea la carga msica, mejor ser la calidad del efluente tratado. En algunos tipos de aguas, se tiene que utilizar el trmino SSAV, slidos suspendidos de aireacin de voltiles, que nos indica el tanto por ciento efectivo de la concentracin de fangos activados. Como en aguas residuales estos valores oscilan entre un 85-90 %, su inclusin en la frmula no vara excesivamente los valores DE CM.

10.1.4.

Edad del fango (TRF)

La edad del fango o tiempo de residencia es uno de los parmetros de operacin ms importantes en el proceso biolgico. Se define como la cantidad total de slidos en los fangos activados del sistema, dividido por la tasa de prdida de slidos en los fangos del sistema.

Teniendo en cuenta que SSS<<SSP, y que SSP=SSR, la frmula anterior se simplifica:

Suponiendo SSR=2SSA para un proceso de equilibrio se obtiene finalmente que:

Un valor bajo de TRF implica la existencia de un fango joven, con alta tasa de crecimiento y, por tanto, con alta actividad. As, se puede considerar el significado del TRF como un parmetro opcional que permite controlar la actividad de los fangos.

10.1.5.

Caudal de recirculacin

El caudal de recirculacin tiene que ser suficiente para que el fango activado no se acumule en el decantador, ya que las condiciones anxicas en el fondo del mismo pueden provocar una disminucin de la poblacin microbiana, pero tampoco puede ser un valor muy alto porque entonces se aumenta la carga del decantador (Q+QR), y podran haber problemas de espesamiento de flculos.
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Para aguas residuales urbanas, el valor usual es QR=Q. En un sistema en equilibrio se cumple realizando el balance de masas:

Por lo que s:

La finalidad de la recirculacin de fango es mantener una concentracin suficiente de fango activado en el tanque de aireacin, de manera que se pueda obtener el grado requerido de tratamiento en el intervalo de tiempo deseado. La recirculacin de fango activado desde el clarificador hasta la entrada del tanque de aireacin es la caracterstica esencial del proceso. El fango se ha de extraer de los tanques de sedimentacin tan pronto como se formen. No es aconsejable utilizar un tiempo excesivo de retencin para que se forme un fango denso con la finalidad de minimizar el bombeo, ya que esto puede dar lugar al deterioro del fango. La capacidad de la bomba de recirculacin de fangos tiene que ser grande para no tener prdidas de slidos de fangos en el efluente. La razn de esto es que los slidos tienden a formar una capa gruesa de fangos en el fondo del tanque que vara de grosor de tanto en tanto y puede llegar a llenar toda la profundidad del tanque en momentos de caudal punta, si fuera inadecuada la capacidad de la bomba de purga. Las capacidades del 20 al 30 %, que en el pasado se solan dar a este tipo de bombas son insuficientes, y actualmente se utilizan en plantas grandes del 50 al 75 % del caudal de agua residual, y del 100 % en plantas pequeas. En general, las bombas de recirculacin de fango tienen que funcionar de manera que el caudal de recirculacin sea aproximadamente igual a la relacin porcentual del volumen ocupado por los slidos sedimentables procedentes del efluente del tanque de aireacin con el volumen del lquido clarificado despus de una sedimentacin durante 30 minutos en un cilindro graduado de 1000 ml. Esta relacin no podr ser menor del 15 % en ningn caso.

10.2.

Control del proceso

A travs de todos los parmetros descritos en el apartado anterior, que estn relacionados entre s, se pueden hacer una serie de consideraciones. Un aumento de SSA implica una disminucin de carga msica y un aumento de la edad del fango, ya que para aumentar SSA hay que disminuir QP. Es decir, por un lado tenemos una posible mejora en el tratamiento debido a la disminucin de CM, pero por otro lado disminuimos la actividad del fango al aumentar TRF. La bibliografa existente, y tal como funciona gran parte de las depuradoras biolgicas, usa el criterio anterior, manteniendo los siguientes valores: Tabla 7. Parmetros de operacin
SSA CM TRF O2 2000-3000 ppm 0.3-0.5 kg DBO/kg SS 3-4 das 1-2 ppm
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Este sistema de funcionamiento lleva generalmente a la formacin de bacterias filamentosas y posterior bulking. Por este motivo, se tiende a disminuir la edad del fango de forma que este tiempo sea inferior el de crecimiento de bacterias filamentosas. Al disminuir la edad del fango disminuyen proporcionalmente los SSA y aumentan CM, por lo que los parmetros caractersticos presentan los siguientes valores: Tabla 8. Parmetros caractersticos
TRF CM SSA 1.5-2 das 0.6-1.0 kg DBO/kg SS 1000-1500 ppm

El gran aumento de la carga msica, compensado por la mayor actividad de los fangos, supone tambin un proceso equilibrado lo que permite obtener buenos resultados pero se tendr que aumentar la cantidad de O2 disuelto a 2-4 ppm. Esto no supone un aumento del consumo, ya que al ser el fango mucho ms joven, su rendimiento expresado en kg de oxigeno/kg de DBO es superior. Es decir, cuanto menor es la cantidad de fangos en el sistema (SSA), tambin es menor la aportacin de energa. La temperatura, que tambin afecta al rendimiento del proceso biolgico, permite trabajar en verano con menos SSA que en invierno, y por este motivo, con menor coste energtico. En general, hay que indicar que un aumento notable del IVF siempre es peligroso, por lo que se ha de pasar del sistema habitual al acelerado, ya que su eliminacin mediante un aumento de purga es totalmente necesaria. En resumen, en una planta biolgica se ha de trabajar con la menor edad de fango posible de forma que el aumento de la carga msica no sea suficiente para producir el enturbiado del efluente. En caso de entrar en una fase de bulking, generalmente se realizan cloraciones en la recirculacin de fangos.

10.3.

Control del efluente biolgico

La mayor parte de los controladores utilizados para el influente, de tipo continuo o espordico, se pueden usar con el efluente, de forma que se obtengan los rendimientos promedios de la estacin depuradora, tanto en los parmetros de control bsicos como aquellos que son debidos a los vertidos industriales. En aquellas depuradoras biolgicas en las que existan fenmenos de nitrificacindesnitrificacion, es necesaria la determinacin de nitritos y de nitratos para evitar problemas de desnitrificacion. Por otro lado, se puede comprobar que en estas plantas con nitrificacin disminuye notablemente el contenido de nitrgeno amoniacal, y se producen menos bacterias filamentosas, por lo que en cierto modo se puede considerar al NH4+ como un txico. Dentro del control de todo el proceso biolgico existen diversos equipos que pueden darnos informacin del influente, del proceso y del efluente.

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10.3.1.

Toxiguard

El toxiguard es un equipo online ideal para la prevencin del sistema biolgico. su funcionamiento es muy sencillo:

Se airea la muestra hasta la saturacin (poca cantidad). Se pasa por un biolgico pequeo con discos como soporte (se consume todo el O2). Se mide el O2 final. Si existe alguna pequea cantidad de oxgeno, significa que el biolgico ha estado atacado por un biolgico.

10.3.2.

Microtox (test de luminiscencia)

Es una prueba rpida para determinar la toxicidad de sustancias lquidas (agua, soluciones) o slidas (suelo, sedimentos), la cual utiliza una bacteria marina luminiscente (Vibrio fischeri), que se encuentra liofilizada. Se obtienen resultados en un mximo de 15-30 minutos. Este procedimiento incluye la medicin de la luminiscencia en una suspensin de bacterias y la posterior medicin de este parmetro en varias diluciones de la muestra a distintos periodos de tiempo (los ms comunes son 5 y 15 minutos). Los cambios en la emisin de luz en cada dilucin son ajustados con los cambios que ocurren naturalmente en la muestra control. Es posible determinar la toxicidad aguda de una muestra, debido a que la emisin de luz de la bacteria decrece en la presencia de sustancias txicas, ya que stas interfieren en su metabolismo.

<100 % 10-100 % 1-10 % 0,1-1 % <0,1 %

muestras no txicas. muestras poco txicas. muestras txicas. muestras muy txicas. muestras altamente txicas y peligrosas.

10.3.3.

Plantas piloto

Dan una idea del efluente que obtendremos, aunque existen problemas de escala, en general nicamente son tiles como estudios iniciales. Tambin son necesarias por los diferentes estudios que se pueden realizar. Respecto al control de proceso en previsin de posibles problemas en la cantidad del efluente, se ha de destacar la posibilidad de realizacin de estudios microbiolgicos tanto a nivel bsico de protozoos como de bacterias filamentosas, y otros derivados con la formacin y tipo de flculos. Este tema es fundamental para el control global de una estacin depuradora. Respecto al efluente en s, el control mnimo necesario que nos indica el estado y funcionamiento de la planta son los SS y la DBO. Realmente existe una relacin clara de los SS con la DBO en una planta depuradora en condiciones normales, por lo que el control de los SS es generalmente suficiente, ya que el anlisis de la DBO no se obtiene pasados 5 das, con lo que el resultado es puramente informativo.

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Adems, existe una relacin precisa (superior al 90% de correlacin) entre los SS y la turbidez, especialmente en las muestras del efluente. Por tanto, la utilizacin de turbidmetros en continuo nos permite conocer en cada momento el estado de nuestra planta y modificar el proceso en cuanto se observa el mnimo problema. En general, para los procesos biolgicos se cumple que:

Y en los procesos fisicoqumicos:

Indica que no se pueden obtener valores muy bajos de SS en los procesos fisicoqumicos, mientras que en los biolgicos no existe prcticamente lmite inferior, ya que la turbidez puede llegar a valores de 1-2 NTU. En una planta biolgica con bulking filamentoso, se observan aumentos exponenciales de turbidez en las horas punta de caudal. En una depuradora biolgica con falta de oxgeno, se observa un aumento gradual de la turbidez a medida que transcurre el da (mayor carga). Un proceso biolgico en perfecto estado implica una medida de turbidez prcticamente idntica durante las 24 horas del da.

CAPTULO 11:TRATAMIEN TO DE LOS FANGOS

Los cuerpos contaminantes y sus productos de transformacin, retirados de la fase lquida de cualquier tipo de tratamiento de agua, cualquiera que sea su naturaleza, se renen finalmente en suspensiones ms o menos concentradas, denominados fangos. La caracterstica comn de todos los fangos es que constituyen un residuo lquido viscoso, de valor escaso o nulo. Por otro lado, todos son fermentables y pueden producir olores nauseabundos, por lo que es necesario su tratamiento antes de su vertido al medio natural.
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Normalmente os fangos se presentan en forma lquida o lquida semislida conteniendo entre el 0.25-12 % de slidos.

11.1.

Caractersticas del fango

Las caractersticas del fango varan segn su lugar de origen, el envejecimiento que tenga lugar y el tipo de proceso al que est sometido. El fango activado tiene normalmente un aspecto marrn floculento. Si su olor es muy oscuro, es posible que est en condiciones spticas. Si el color es ms claro Que el normal, puede haber existido una falta de aireacin, con tendencia a que los slidos se depositen lentamente. Mientras el fango est en buen estado tiene un olor caracterstico no molesto. Tiene una tendencia a volverse sptico muy rpidamente y entonces desprende un olor muy desagradable de putrefaccin. El fango digerido es marrn oscuro, y contiene una cantidad excepcionalmente grande de gas. Cuando est totalmente digerido no es perjudicial, siendo su olor relativamente dbil y parecido a la del alquitrn caliente, goma quemada o lacre. Conforme el fango se va secando, los gases se escapan dejando una superficie con grietas y un olor que recuerda al fango del jardn.

11.2.

Caractersticas de los fangos

Los fangos resultantes de la separacin slido-lquido (decantacin) se conocen como fangos primarios, y los provenientes de los procesos biolgicos como fangos secundarios. Una fraccin importante de las sustancias que se separan en los procesos de tratamiento de aguas residuales se encuentra finalmente en los fangos. En el caso de los fangos primarios, entre un 30 % (decantacin primaria) y un 60 % (fisicoqumico) de la DBO soluble del efluente de entrada se separa en los fangos del sedimentador primario como DBO insoluble. En las plantas de fangos activados, alrededor de dos tercios de la DBO soluble separada corresponde a compuestos orgnicos oxidados (CO2) para producir la energa de mantenimiento, pero el tercio restante corresponde a las clulas microbianas que se encuentran en el fango en exceso purgado. Para reducir este contenido orgnico de putrefaccin, se somete a los fangos a una digestin anaerobia o aerobia. El fango resultante de la digestin, con un contenido considerablemente inferior en materia orgnica, se denomina fango estabilizado. Los objetivos de la estabilizacin son:

Reduccin o eliminacin de olores molestos. Reduccin de la materia orgnica. Reduccin de los microorganismos patgenos.

Por otro lado, dado el elevado volumen de fangos a tratar, son necesarias una serie de operaciones para reducir este volumen. Estos procesos incluyen bsicamente:

Espesamiento (concentracin del fango).


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Deshidratacin del fango.

En resumen, el tratamiento del fango dado su volumen y composicin, supone un problema grave para la solucin final, adems del elevado porcentaje de coste que supone el tratamiento del agua residual. Los parmetros bsicos que caracterizan la naturaleza del fango son los siguientes:

Concentracin en materia seca (MS): se expresa generalmente en ppm o en % y se determina por secado a 105 C. Contenido en materias voltiles (MV): se expresa en % en peso de materia seca, determinndose por calcinacin de stas en un horna a 500-550 C. su valor se aproxima al contenido en materia orgnica.

11.3. fango

Dificultades operacionales con el

Los problemas ms frecuentes en el funcionamiento de una planta de fangos activados son el fango ascendente, el fango voluminoso (bulking) y la Nocardia.

11.3.1.

Fango ascendente

A veces, el fango con buenas caractersticas de sedimentacin sube a la superficie y flota en ella, despus de un periodo de sedimentacin relativamente corto. La causa. La causa de este fenmeno es la desnitrificacion, los nitritos y los nitratos del agua residual se convierten nitrgeno gaseoso. Cuando se forma este gas en el fango, una gran parte queda atrapada en la masa del fango. Si se forma suficiente gas la masa se vuelve ligera y sube o flota a la superficie. El fango que sube se puede distinguir porque se observa la presencia de pequeas burbujas de gas adheridas a los slidos que flotan. Los problemas que presenta el fango ascendente se pueden solucionar:

Aumentando el caudal de bombeo del fango activado al retorno. Disminuyendo el caudal de lquido mezcla en el tanque de sedimentacin, sino, se puede reducir la profundidad del fango en el tanque, aumentando el caudal de extraccin de fango activado de retorno. Aumentando la velocidad del mecanismo colector de fango en los tanques de sedimentacin. Disminuyendo el tiempo medio de retencin celular aumentando el caudal de purga de fango.

11.3.2.

Fango voluminoso o bulking

Un fango voluminoso es aquel que posee malas caractersticas de sedimentacin y de compactibilidad. Los tipos principales de fango voluminoso son: el causado por el crecimiento de organismos filamentosos u organismos que pueden crecer de forma filamentosa en condiciones adversas, y el otro es el causado por el agua ligada al flculo, a la que las clulas bacterianas que componen ste se inflan por la adicin de agua hasta tal punto que reducen su densidad y no
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sedimentan. Las causas pueden ser las caractersticas fsicas y qumicas del agua residual (fluctuaciones del caudal, pH, temperatura, grado de septicidad, contenido de nutrientes y naturaleza de los componentes), las limitaciones del diseo de la planta de tratamiento (capacidad de suministro de aire, diseo del clarificador, limitaciones de la capacidad de bombeo del fango de retorno, formacin de cortocircuitos y un mal grado de mezclado) y mala operacin de la planta (poco oxgeno disuelto en el tanque de aireacin, sobrecarga de materia orgnica de los tanques de aireacin y operacin del clarificador final).

11.3.3.

Nocardia

En plantas de fangos activados, la formacin de una espuma viscosa, marrn, que cubre los tanques de aireacin y los decantadores secundarios ha provocado problemas de seguridad, efluentes de baja calidad y malos olores. La formacin de esta espuma est asociada a la presencia de un organismo filamentoso de crecimiento lento del grupo de los actinomicetos, normalmente de la familia Nocardia. Algunas de las probables causas de los problemas provocados por esta espuma son:

Relaciones F/M bajas en los tanques de aireacin. Concentraciones elevadas de slidos suspendidos en el lquido mezcla (aumentando por tanto la edad del fango) debido a una purga de fango insuficiente. Reaireacin del fango.

El suministro de mayores cantidades de aire para cubrir la mayor demanda de oxigeno generada por las elevadas concentraciones de SSLM tender a expandir la espuma y a gravar el problema. Las posibles medidas para el control de la Nocardia incluyen:

Reduccin de la edad del fango. Reduccin del suministro de aire para reducir el espesor de la capa de la espuma. Incorporacin de un selector para controlar el crecimiento de organismos filamentosos. Inyeccin de un aditivo que provoca la mutacin de bacterias. Cloracin del fango de retorno. Rociado del pH del lquido de mezcla por adicin de productos qumicos o iniciando el proceso de nitrificacin.

El mtodo ms utilizado para el control de la Nocardia es la reduccin de la edad de fango.

11.4.

Pretratamientos de fangos

Antes de las operaciones de deshidratacin o secado de fango, ste tiene que ser bombeado, tamizado y espesado para reducir la masa de agua a tratar y
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proporcionar una alimentacin relativamente constante y homognea en las instalaciones de tratamiento de fangos. El bombeo de fangos se suele hacer con bombas volumtricas (V=constante) de desplazamiento positivo denominadas bombas mono. Estas bombas tienen un caudal constante, por lo que no sufren variaciones segn la diferente concentracin del fango. Estn constituidas por un rotor de aleacin metlica que gira alrededor de una coraza de goma denominada estator. El problema principal es que no pueden funcionar al vaco, ya que el estator se funde por sobrecalentamiento. El rotor es muy duradero y solamente se ralla, al igual que los rodillos en las bombas centrfugas, debido al rozamiento con la arena. Antes de llegar al espesador, los fangos normalmente son tamizados (si no existen tamices en el pretratamiento) para evitar el paso de slidos gruesos en las siguientes etapas del tratamiento. Esta criba se puede realizar con tamices fijos o rotatorios. El espesado de los fangos, que es necesario para ahorrar costes en las etapas de tratamiento posteriores, se realiza por medios fsicos, incluida la sedimentacin por gravedad (decantacin), por flotacin en aire disuelto o por centrifugacin.

11.4.1.

Espesado por gravedad

El espesado por gravedad se realiza en un tanque de diseo similar al de un tanque de sedimentacin convencional. Normalmente, se utiliza un tanque circular. El fango diluido se conduce a una cmara de alimentacin central y a continuacin sedimenta y se compacta extrayndose el fango espesado desde el fondo del tanque. Los mecanismos convencionales de recogida del fango consisten en puentes rascadores del fondo o bien mediante puentes giratorios dotados de piquetas verticales que agitan el fango suavemente dando lugar a la apertura de canales para el escape del agua promoviendo, su compactacin. El flujo continuo del sobrenadante producido se devuelve al tanque de decantacin primaria. El fango espesado que se recoge en el fondo del tanque de decantacin es bombeado a los digestores o al equipo de deshidratacin. El consumo de energa necesaria para este tipo de concentraciones de fangos es muy inferior al necesario para la flotacin, por lo que son ms utilizados a excepcin de aquellos casos en que no sea posible la decantacin del fango.

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Figura 16. Espesador por gravedad. La carga del espesador se calcula de forma similar que un decantador primario, por lo que son menores en superficie debido al menor caudal que circula por ellos. Es conveniente que los espesadores se construyan con suficiente altura, con la finalidad de facilitar la concentracin del fango por el propio peso de la masa slida. Una altura de 3.5 m representa un mnimo para fangos de aguas residuales urbanas. Por otro lado, cuanto ms grande sea esta altura mayor es la capacidad de almacenado de fangos del espesador.

Figura 17. Perfil espesador. El inconveniente de los espesadores, adems de exigir una inversin en obra civil suplementaria, es la produccin de malos olores y un aspecto poco agradable. Por este motivo, es normal que estos depsitos estn cubiertos.

11.4.2.

Espesado por flotacin

Hay cuatro variantes bsicas del espesado por flotacin: flotacin por dispersin de aire, flotacin por aire disuelto, flotacin al vaco y flotacin biolgica. Pero solo la flotacin por aire disuelto tiene uso generalizado en EEUU. En la flotacin por aire disuelto el aire se disuelve en el agua, manteniendo la solucin a una presin elevada. Cuando se despresuriza la solucin, el aire disuelto se libera en forma de burbujas finamente divididas que arrastran el fango hasta la parte
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superior desde donde es extrado. En los lugares donde las heladas puedan ser un problema, los espesadores por flotacin se ubican generalmente en el interior de un edificio dotado de calefaccin. El uso ms eficaz del espesador por flotacin se consigue con los fangos con excesos procedentes de los procesos de tratamiento biolgicos de cultivos en suspensin, como el proceso de fangos activados. El grado de espesado depende de la concentracin inicial del fango. Las concentraciones finales mayores se obtienen con fangos mas diluidos. Esta tcnica tiene la ventaja de la reduccin de superficie y el volumen de los tanques de espesado y la obtencin, con fangos activados, de concentraciones superiores a las obtenidas por espesado esttico. En los procesos biolgicos es extrao pasar del 2 % en MS mediante el espesado por gravedad, mientras por el de flotacin se llega a un 3-4 %, que son valores normales obtenidos en los fangos primarios por gravedad.

Figura 18. Esquema espesador por flotacin Es difcil de todas formas predecir la concentracin de MS obtenida por cualquier sistema de espesado, ya que depende bsicamente del agua residual y el fango a tratar, pero est claro que el fango activado es muy difcil de espesar por gravedad, aunque la mayora de depuradoras biolgicas han utilizado este sistema. En la actualidad, prcticamente todas las depuradoras biolgicas se construyen con espesadores por flotacin. Como contrapartida, esta tcnica exige gastos de explotacin elevados (consumo elctrico) y no permite un gran almacenaje de fangos espesados. La adicin de polielectrolito catinico mejora el rendimiento de la instalacin, consiguiendo secados del orden del 4-6 %. La carga hidrulica del flotador puede ser superior que en el espesado por gravedad y est alrededor de 3 m/h.

11.4.3.

Espesado por centrifugacin

Las centrifugas se utilizan tanto para espesar como para deshidratar fangos. Su aplicacin se limita generalmente al fango activado en exceso. El espesado por centrifugacin supone la sedimentacin de las partculas del fango bajo influencia de las fuerzas centrfugas. Los tres tipos bsicos de centrfugas normalmente disponibles para el espesado de fangos son la centrfuga de discos, la de camisa maciza y la de cesta.
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El funcionamiento de la centrfuga de discos es continuo. La centrfuga consiste en una unidad, montada verticalmente, que contiene varios discos cnicos superpuestos. Cada disco acta como una centrfuga independiente de baja capacidad. El lquido asciende entre los discos finos y el eje central sufriendo una clarificacin gradual mientras que los slidos se concentran en la periferia de la camisa, descargndose a travs de unas boquillas. Dado el pequeo tamao de las aperturas de las boquillas, estas unidades tienen que ir precedidas por un equipo de dilaceracin y desbaste del fango para prevenir obturaciones.

Figura 19. Centrfuga de camisa maciza La centrfuga de camisa es tambin de funcionamiento continuo. Consiste en una camisa maciza montada horizontalmente con forma troncocnica en un extremo. El fango se introduce en forma continua en la unidad y los slidos se concentran en la periferia. El fango acumulado es arrastrado por medio de un tornillo helicoidal que gira a velocidad ligeramente diferente a la de la camisa, hacia el extremo troncocnico donde se produce una concentracin adicional de los slidos que son seguidamente descargados de la unidad. La centrfuga de cesta funciona de forma discontinua. El fango lquido se introduce en una camisa giratoria montada verticalmente. Los slidos se acumulan contra la pared de la camisa producindose la decantacin del lquido. Cuando se ha llegado a la capacidad de captura de slidos de la mquina, se reduce la velocidad de la camisa y se posiciona un rascador en la misma para la extraccin de los slidos acumulados.

Figura 20. Centrfuga de cesta Los costes de mantenimiento y energtico del proceso de espesado por centrifugacin pueden ser importantes. Por tanto, el proceso es solamente aplicable en plantas grandes (por encima de 0.2 m3/s) en las que el espacio sea limitado y donde se disponga de operadores cualificados, o bien para fangos que son difciles de espesar por mtodos ms convencionales.

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11.5.
11.5.1.

Tratamiento del fango


Estabilizacin

Los fangos se estabilizan por: a) Reducir los grmenes patgenos. b) Eliminar los olores desagradables. c) Inhibir, reducir o eliminar su potencial de putrefaccin. Hay cuatro medios de eliminar estas condiciones prejudiciales a travs de la estabilizacin. a) La reduccin biolgica del contenido voltil. b) La oxidacin qumica de la materia voltil. c) La adicin de productos qumicos al fango para evitar la supervivencia de los microorganismos. d) La aplicacin de calor con objeto de desinfectar o esterilizar el fango. Las tecnologas disponibles para la estabilizacin del fango incluyen la oxidacin con cloro, la estabilizacin con cal, el tratamiento trmico, la digestin anaerobia y la digestin aerobia. Para la estabilizacin de los fangos por va biolgica (aerobia o anaerobia), es necesario realizar obras de importantes dimensiones. Cuando se tiende preferentemente a reducir los gastos de primera instalacin o cuando no se tiene otra opcin, puede disminuirse notablemente el poder fermentable mediante la adicin de agentes qumicos. Esta aportacin de reactivos no modifica la cantidad de materias orgnicas biodegradables, sino que realiza esencialmente una accin bactericida. Por su reducido coste, la cal es el reactivo que ms se utiliza. La aportacin de cal, no produce el mismo efecto, segn se realice sobre fangos o fangos deshidratados. En el caso de fangos lquidos, se consigue la elevacin del pH y el bloqueo de las fermentaciones nauseabundas. Con esto tambin se mejora la capacidad de deshidratacin del fango. Las dosis utilizadas para fangos frescos son del orden del 10 % de la cantidad de materia seca. Este hecho produce la alcalinizacin de los fangos hasta un pH superior a 11, lo que hace disminuir notablemente el contenido de bacterias y la desaparicin de grmenes patgenos. El principal problema de este tipo de tratamiento es el desprendimiento de NH3, que provoca olores molestos. En el caso de fangos deshidratados, la estabilizacin con cal viva es mucho ms duradera, ya que las fermentaciones cidas se desarrollan con gran dificultad en el fango seco. Como contrapartida, la mezcla fango-cal, es mucho ms difcil de conseguir al tratarse de productos slidos. Dada la gran importancia de los procesos de digestin aerobia y anaerobia los explicamos ms detalladamente a continuacin:

Digestin aerobia

La digestin aerobia es un proceso en el cual se produce una aireacin durante un periodo largo de tiempo (10-15 das), una mezcla de fango de la
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sedimentacin primaria y del fango del tratamiento biolgico, con el resultado de una destruccin de clulas (respiracin endgena) y una disminucin, por tanto, del contenido en slidos en suspensin voltiles (MV). Cuanto mayor sea la proporcin de los fangos primarios, ms lenta es la digestin, ya que la relacin alimento/microorganismo disminuye (alta DBO). Teniendo en cuenta que la digestin aerobia de fangos tiene lugar en la fase de respiracin endgena, no hay prcticamente disminucin de la DBO soluble. El objetivo fundamental de la digestin aerobia es la reduccin de la masa voltil del fango a evacuar, ms que la reduccin de la DBO soluble. Respecto a la digestin anaerobia, este sistema tiene la ventaja que los tiempos de residencia son mucho menores, cosa que significa menores inversiones en volumen de construccin, as como una instalacin poco complicada. Resulta, que tiene un coste de energa asociado al suministro de oxgeno necesario (0.021 kWh/m3 de tanque). El contenido de oxgeno oscila entre 1 y 2 ppm, aunque en dosis superiores se consigue un mejor rendimiento. Las reducciones tpicas de slidos voltiles varan del 35 al 45 % en verano, y en invierno estos valores disminuyen (2035%).

Digestin anaerobia

La digestin anaerobia es una fermentacin en ausencia de oxgeno que estabiliza la materia orgnica transformndola en gas metano y CO2.

Figura 21. Digestin anaerobia. Un primer grupo bacteriano transforma los compuestos orgnicos complejos en otros ms simples (actico, propinico y butrico), los cuales sirven de alimento a un segundo grupo, denominado, bacterias mecnicas. Estos ltimos son los organismos clave de la digestin anaerobia. Se desarrollan muy lentamente y son muy sensibles a las variaciones de temperatura y de pH (6.8-7.2).

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Normalmente el fango se calienta mediante un intercambiador de calor hasta la temperatura de 35 C, temperatura de mayor actividad para las bacterias mecnicas. El gas producido se compone esencialmente de CH4 (70 %) y O2 (25 %). El resto de gases se encuentran en muy pequea proporcin (CO, N2, SH2). La produccin de gas es el criterio ms representativo de la calidad de la digestin. Es importante tambin una agitacin intensiva en el digestor, que multiplica el encuentro de los microorganismos con la materia a degradar y homogeniza la masa de los fangos. Por este motivo se obtienen mejores resultados en el laboratorio que a escala real. El tiempo de residencia ha de ser muy alto, del orden de 30 das o ms, y teniendo en cuenta que nicamente la mitad del volumen del digestor es til, los digestores anaerobios tienen un coste de construccin muy elevado. Por otro lado, tenemos que asegurarnos que no existen fugas hidrulicas y que existen los mnimos riesgos debido al gas metano. Todo esto hace que la explotacin de estos digestores sea delicada y difcil. En invierno es ms normal el calentamiento del fango y en verano normalmente no es necesario. Por este motivo los gastos de explotacin son inferiores en la digestin aerobia. Se consiguen reducciones en voltiles del 40-50 % a pleno rendimiento. El gas producido se quema y en algunos casos se utiliza como productor de energa suplementaria en la propia planta.

11.6.

Acondicionamiento

El acondicionamiento del fango se hace con la finalidad de mejorar sus caractersticas de deshidratacin. Los dos mtodos ms frecuentemente utilizados suponen la adicin de productos qumicos y del tratamiento trmico. Se tienen que estudiar tambin las posibilidades que ofrecen la congelacin y la irradiacin. La elutriacin, operacin fsica de lavado, se utiliza para reducir la cantidad necesaria de producto qumico de acondicionamiento.

11.6.1.

Acondicionamiento qumico

El uso de productos qumicos para acondicionar el fango para su deshidratacin resulta econmico por el mayor rendimiento y flexibilidad obtenidos. El acondicionamiento qumico tiene como resultado la coagulacin de los slidos y la liberacin del agua absorbida. El acondicionamiento se hace antes de la filtracin al vacio y la centrifugacin. Los productos qumicos utilizados son cloruro frrico, cal, sulfato de almina y polmeros orgnicos. Los productos qumicos se aplican fcilmente en forma lquida. Se necesitan tanques de disolucin si los productos llegan en forma de polvo. Estos tanques son suficientemente grandes como para contener el suministro de un da de productos qumicos, tienen que haber dos. Estn forrados de material anticorrosivo, como PVC, polietileno y caucho para soluciones cidas. Las bombas medidoras son anticorrosivas y generalmente son de desplazamiento positivo con accionamiento de velocidad variable y de carrera regulable para controlar el caudal.
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La dosis de producto qumico requerida para cualquier tipo de fango se determina en el laboratorio mediante ensayos del tipo filer-leaf. El mezclado ntimo del fango y del coagulante es esencial para un acondicionamiento correcto. El mezclado no tiene que romper el flculo despus de haberse formado y el tiempo de retencin tiene que ser mnimo, de forma que el fango llegue al filtro tan pronto como sea posible una vez acondicionado.

11.6.2.

Elutriacin

La elutriacin es una operacin unitaria en la que se mezcla ntimamente un lquido o mezcla de slido y lquido con otro lquido con objeto de transferir ciertos componentes desde la mezcla a los componentes aadidos. Un ejemplo tpico es el lavado del fango digerido antes de su acondicionamiento qumico para Eliminar ciertos componentes solubles orgnicos e inorgnicos, que consumiran grandes cantidades de productos qumicos. El coste de la operacin de lavado del fango en general es mayor que la compensacin debida al ahorro resultante de una menor demanda de productos qumicos para el acondicionamiento actualmente esta operacin est en desuso.

11.6.3.

Tratamiento trmico

El tratamiento trmico es un proceso de acondicionamiento que consiste en calentar el fango durante cortos periodos a baja presin. El tratamiento trmico da como resultado la coagulacin de los slidos, ruptura de la estructura del hielo y una reduccin de la afinidad para el agua por parte de los slidos del fango. Este proceso tiene mayor aplicacin en los fangos biolgicos que pueden ser difciles de estabilizar o adicionar por otros medios. Los altos gastos de inversin del equipo limitan, generalmente su uso en grandes plantas (ms de 0.2 m3/s) o instalaciones en las que el espacio sea reducido.

11.7.

Desinfeccin

La desinfeccin del fango est adquiriendo una gran importancia debido a que la utilizacin de esta materia est ganando cada vez mayor aceptacin. La aplicacin del fango al terreno exige disminuir al mximo el riesgo de contacto con organismos patgenos por razones de proteccin de la salud pblica. Hay muchos medios para destruir los organismos patgenos presentes en los fangos lquidos y deshidratados. Los mtodos que se sealan a continuacin se han utilizado para conseguir una reduccin superior a la obtenida por medio de estabilizacin:
1. Pasteurizacin durante 30 min a 70 C. 2. Tratamiento a pH elevado, normalmente con cal, a un pH por encima de 12,0

durante 3 horas.
3. Almacenaje a largo plazo del lquido digerido (60 das a 20 C o 120 da a 4

C).
4. Compostaje completo a temperaturas superiores a 55 C y curado por

almacenaje durante un mnimo de 30 das.


- 95 -

Jos Antonio Cerezo Castro 5. Adiccin de cloro para estabilizar y desinfectar el fango. 6. Desinfeccin con otros productos qumicos. 7. Desinfeccin por radiacin de alta energa.

11.8.

Deshidratacin

La deshidratacin del fango tiene por objetivo la reduccin del volumen de agua hasta conseguir que sta se pueda manipular como un semislido en lugar de cmo un lquido. El encarecimiento de las tasas de vertido y del transporte de fangos ha hecho que se desarrollen tcnicas sofisticadas para conseguir una mayor sequedad. Los procesos de deshidratacin de fangos son los siguientes:
1. Filtracin al vaco. 2. Centrifugacin. 3. Filtros prensa. 4. Filtros de banda, 5. Eras de secado. 6. Lagunaje.

11.8.1.

Filtracin al vaco

La funcin de la operacin unitaria de filtracin al vacio consiste en reducir el contenido de agua presente en un fango tanto crudo, digerido o elutriazado, de forma que el contenido en slidos aumente desde el intervalo 5-10 % al 20-30 %. Con stos ltimos porcentajes de contenido de materia seca, el fango tiene la consistencia de una coca hmeda, fcilmente manejable.

11.8.2.

Centrifugacin

El proceso de centrifugacin es muy utilizado, debido al coste relativamente bajo del equipo y de bajo mantenimiento. Las centrfugas utilizadas para el espesamiento ya se han explicado en un apartado anterior (camisa maciza, de cesta y de discos). La deshidratacin del fango puede conseguirse por medio de centrfugas de camisa maciza y de cesta. Las centrfugas consiguen aceleraciones de 1000 a 3000 de la gravedad, y necesitan de la adicin de polielectrolitos catinicos para un mayor rendimiento. Los valores de sequedad y consumos habituales son los siguientes:
Tabla 9. Valores habituales de del proceso de centrifugacin. tratamiento Fisicoqumico Biolgico sequedad 20-30 % 15-25 %
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Consumo polielectrolito 3-4 kg/TMS 6-8 kg/TMS

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En las depuradoras biolgicas se pueden utilizar centrfugas sin adicin de polielectrolito en sustitucin de los espesadores por flotacin.

11.8.3.

Filtros prensa

La utilizacin de filtros prensa est restringida a plantas depuradoras grandes debido a su elevado coste. Son tambin complicadas tanto de mantenimiento como de operacin, pero tiene la ventaja de duplicar la sequedad del fango (3550 %), con el consiguiente ahorro de explotacin. Necesitan la adicin de Ca(OH)2 como condicionante hasta pH>11, y en algunos casos tambin de FeCl3. No necesitan la adicin de polielectrolito. Un filtro prensa se compone de una serie de placas yuxtapuestas de medidas hasta 2 m de lado, de un nmero incluso superior a 100, por lo que se pueden conseguir cargas de hasta 10 TM de fango. Sobre las dos caras acanaladas de estas placas se aplican telas filtrantes. Los fangos a filtrar se cargan en las cmaras creadas entre dos placas contiguas. Posteriormente se aplica una presin de 10-15 kg/cm2 que se mantiene durante una ora, forzando al agua a que pase a travs de la tela filtrante. Finalmente, las placas filtrantes se separan cayendo las cocas de fango que tienen un grueso de 3 a 4 cm. La duracin total del filtrado es de unas 3 horas.

11.8.4.

Filtros de banda

Este sistema de filtracin se adapta principalmente a instalaciones pequeas o medianas. Obtienen sequedades un poco superiores a las centrifugas, pero su coste es superior y su mantenimiento es ms complejo y delicado. El fango acondicionado con polielectrolito, se distribuye sobre una tela filtrante y es prensado por un tambor formndose una coca de fango seca mientras el agua pasa por la tela filtrante o banda. Los consumos de polielectrolito son un poco inferiores a los de las centrifugas y la sequedad obtenida para un mismo tipo de fango es de un 3-5 % superior, no compensa su elevado coste y los problemas de mantenimiento en muchos casos (descentrado, ruptura y obstruccin de la banda). Se tiene que estudiar muy bien si la instalacin es, o no, econmica.

11.8.5.

Eras de secado

El secado de fangos en eras exige grandes extensiones de terreno y se utiliza especialmente en instalaciones pequeas. Por razones lgicas, esta deshidratacin natural se tiene que realizar a los fangos bien estabilizados y no putrescibles (oxidacin total). Los rendimientos obtenidos son muy variables, y dependen esencialmente de la climatologa. Puede obtenerse una mejora del rendimiento mediante un acondicionamiento qumico (principalmente polielectrolito catinico), que reduce tambin el tiempo de residencia, que generalmente es de un mes. Las eras de secado estn constituidas por una capa de 10 cm de arena y de 0,5 a 1.5mm, dispuesta sobre una capa soporte de 20 cm de grava de 15 a 25 mm.

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Por debajo de la grava se produce el drenaje, y sobre la arena se deposita el fango. La capa de fango que se extiende es de 20-30 cm. El agua se elimina mediante el drenaje a travs del filtro de arena y grava, y por evaporacin, lo que hace que en verano se consigan sequedades de hasta un 30 % con facilidad. El tiempo de residencia es un factor determinante en el rendimiento final.

11.8.6.

Lagunaje

Las lagunas de secado pueden utilizarse como sustitutivo de las eras de secado por la deshidratacin de fango digerido. Las lagunas no son convenientes para la deshidratacin de fangos crudos, ni de fangos estabilizados con cal, o fangos que den lugar a efluentes de agua de alta concentracin a causa de su potencial de olores y molestias. El rendimiento de las lagunas, al igual que el de las eras de secado, depende del clima; la precipitacin y las bajas temperaturas inhiben la deshidratacin. La aplicacin ms efectiva es en zonas donde la evaporizacin sea intensa. El fango digerido se esparce sin acondicionamiento previo en la laguna de forma que se lleva a trmino una distribucin uniforme. El grueso de la capa varia generalmente entre 0,75 y 1,25 m. la evaporacin es el mecanismo principal de la deshidratacin. Generalmente se incluyen instalaciones para la decantacin del agua superficial y su recirculacin a la planta de tratamiento.

11.9.

Secado trmico

El secado del fango es una operacin que consiste en reducir el contenido de agua por vaporizacin de sta en el aire ambiente. En las eras de secado, las diferencias de presin del vapor son la causa de la evaporacin en la atmsfera. En los dispositivos mecnicos de secado se suministra calor adicional para aumentar la capacidad de retencin del vapor del aire ambiente y proporcionar as calor latente de evaporacin. El objeto del secado trmico es extraer la humedad del fango, de manera que pueda incinerarse o bien ser procesado para su transformacin en fertilizante. El secado es necesario en la fabricacin de fertilizantes para poder triturar el fango, reducir su peso y evitar la continuacin de la actividad biolgica. El contenido en humedad del fango seco es inferior al 10 %. Pueden utilizarse cinco procesos mecnicos para el secado del fango:
1. Secado instantneo (flash dryers). Se pulveriza el fango y las partculas

entran en contacto con gases calientes turbulentos el tiempo necesario para la transferencia de humedad del fango a los gases. Es el ms utilizado de los sistemas de secado trmico en las plantas de tratamiento de aguas residuales.
2. Secado por pulverizacin. Un secador por pulverizacin utiliza una cuba

centrfuga de alta velocidad en la que se introduce el fango lquido. La fuerza centrifuga sirve para pulverizar el fango en partculas finas y para difundirlas en la parte superior de la cmara de secado donde tiene lugar la transferencia constante de humedad a los gases calientes.

- 98 -

Estacin depuradora de aguas residuales 3. Secado rotativo. En los sistemas trmicos directos, el material a secar est en

contacto con los gases calientes. En los secadores trmicos indirectos, los gases calientes estn separados del material a secar y posteriormente pasan a travs de l cuando la temperatura se ha reducido. Normalmente se instalan placas deflectoras para levantar y agitar el material durante el giro del tambor.
4. Secado de pisos mltiples: el horno de pisos se utiliza para secar e incinerar

fangos que han sido parcialmente secados por filtracin al vaco. La operacin se realiza a contracorriente haciendo pasar aire caliente y los productos de la combustin a travs de un fango finamente pulverizado que es rastrillado continuamente para renovar la superficie de exposicin.
5. Deshidratacin por emersin en aceite. Es el llamado proceso Carver

Greenfield. El proceso implica la mezcla de un aceite ligero con el fango deshidratado. La mezcla aceite-fango, la cual puede bombearse fcilmente y tiene efectos positivos en la reduccin de incrustaciones y corrosin, se hace pasar a continuacin a travs de un evaporador. El agua se elimina debido a que tiene un punto de ebullicin menor que el aceite. Un vez que la evaporacin se ha realizado, lo que queda es esencialmente una mezcla de aceite y de fango seco, eliminndose los slidos mediante una centrfuga.

11.10.

Vertidos de fangos

El destino final de los fangos tratados y su rentabilidad es generalmente problemtico y su evacuacin constituye siempre una carga de explotacin considerable. Posiblemente, la incineracin sea el paso, ms costoso pero reduce el volumen de fangos a los lmites ms pequeos en depuradoras de gran tamao. La incineracin conduce a un residuo inocuo, a la eliminacin total del agua intersticial y a la combustin de la materia orgnica de los fangos. De momento, se tiene que buscar un destino final al vertido de los fangos. A continuacin se detallan algunos destinos del fango.

11.10.1.

Adobo para la tierra. Compostaje

La utilizacin del fango deshidratado para la agricultura es una perfecta salida en el caso de los fangos estabilizados no contaminados con vertidos industriales. El problema son las dificultades de transporte y manipulacin, que han hecho que esta forma de evacuacin sea poco utilizada debido a la falta de demanda. Por este motivo, se ha desarrollado la tcnica del compostaje, que consiste en la adicin de fangos procedentes de aguas residuales urbanas a abonos domsticos, con un enriquecimiento en materias hmedas. La relacin C/N de la mezcla, del orden de 25 a 30, se adapta bien a la fermentacin aerobia termfila. El compost facilita la posterior asimilacin por parte del suelo, y reduce notablemente el contenido en grmenes patgenos. Por otro lado, el producto final es ms presentable. Tambin puede realizarse el compost directo de los fangos despus de la adicin de un material rico en carbono (paja, etc.), que tiene la ventaja que no se producen olores tan desagradables en la fermentacin.
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Jos Antonio Cerezo Castro

El valor del fango como fertilizante, cuando se utiliza como acondicionador del suelo, se basa principalmente en el contenido de nitrgeno, fsforo y potasa.

11.10.2.

Descarga en el vertedero. Vertido al mar

La descarga o vertido terrestre es el destino ms frecuente de los fangos. La falta de vertederos hace que el coste del vertido aumente, porque son necesarios mtodos de deshidratacin ms sofisticados para reducir el volumen del fango al mximo. El vertido realizado a una zona tal como una mina abandonada es un mtodo solo para fangos que han sido previamente estabilizados, de forma que no se produzca una descomposicin y molestias derivadas de ellos. Un vertedero controlado puede utilizarse para la eliminacin del fango, grasa y arena, tanto estabilizados como no. La economa del transporte de fangos dicta, en la mayora de casos la conveniencia de realizar una deshidratacin para reducir su volumen. Este mtodo es muy aconsejable si al mismo tiempo se utiliza para eliminacin de abono y otros residuos slidos de la comunidad. Los residuos se vierten en una zona prefijada y se prensan in situ con un tractor o una apisonadora, tapndose despus con una capa de 0.30 m de arena limpia. Cubriendo cada da los nuevos residuos que se van depositando, las condiciones anteriormente mencionadas causantes de problemas (olores y moscas) se reducen al mnimo. Despus de unos aos, durante los cuales los residuos se descomponen y se compactan, el terreno resultante se puede utilizar como lugar de esparcimiento u otras finalidades siempre que no haya asentamientos graduales que imposibiliten hacerlo. Los camiones que transportan fango hmedo o arena llegan al lugar escogido sin atravesar zonas densamente pobladas o comerciales. El lugar escogido ha de tener un buen drenaje de forma que el corrimiento del agua no afecte al desplazamiento de vehculos. Se evita tambin que el drenaje de la zona produzca polucin de aguas subterrneas o corrientes superficiales. El vertido al mar mediante emisario submarino es una solucin que se utiliza en grandes plantas depuradoras prximas al mar, especialmente en Inglaterra y USA. Su uso est prohibido por la CEE desde el ao 1999. Por otro lado, el contenido trmico de un fango es importante cuando se considera la posibilidad de incineracin o algn otro proceso de combustin, y se han de realizar ensayos muy precisos con una bomba calorimtrica con la finalidad de establecer un balance trmico para el sistema de combustin.

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CAPTULO 12:TRATAMIEN TOS AVANZADOS DEL AGUA RESIDUAL

Se define como el tratamiento adicional necesario para la eliminacin de los slidos suspendidos y de las sustancias disueltas de cualquier tipo que permanecen en el agua despus del tratamiento secundario convencional. El nmero de instalaciones ha aumentado notablemente debido a que las normativas de vertidos son cada vez es ms estrictas. Dentro de estos tratamientos encontramos:

Filtracin en medio granular. Control de nutrientes. Eliminacin de nitrgeno. Eliminacin de fsforo. Adsorcin sobre carbn activo. Desinfeccin.

12.1.

Filtracin en medio granular

La filtracin se utiliza, de modo generalizado, para conseguir una mayor eliminacin de slidos en suspensin (incluida la DBO) de los efluentes de los procesos de tratamiento biolgico y qumicos. La operacin completa de filtracin consta de dos fases: filtracin y lavado o regeneracin. Mientras que la descripcin de los fenmenos que se producen durante la fase de filtracin es idntica para todos los sistemas de filtracin que se utilizan, la fase de lavado es diferente en funcin si el filtro es de funcionamiento continuo o semicontinuo. Normalmente suelen ser de flujo descendente aunque tambin hay de flujo ascendente y, para vencer la friccin creada, puede usarse la fuerza de la gravedad o aplicar presin al agua a filtrar. En el caso de filtros semicontinuos, la filtracin perdura hasta que, a causa de los slidos depositados, se produce una prdida de carga prefijada en la circulacin a travs del lecho filtrante. A continuacin se hace circular una mezcla de aire y
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agua a contracorriente con un caudal lo suficientemente grande como para expandir el lecho filtrante y arrastrar los slidos depositados. En cambio, en los procesos continuos no existen los conceptos de turbidez lmite del efluente ni de prdida de carga admisible de circulacin. En stos, el agua fluye por gravedad y sale, filtrada, a travs de unos orificios de salida situados por debajo de cada celda de filtracin del filtro pero tambin se realiza simultneamente el lavado del filtro con un puente mvil que se desplaza por encima del lecho filtrante limpiando cada una de las celdas.

Figura 22. Lecho filtrante. Los lechos filtrantes pueden estar constituidos por una o varias capas de material granuloso, estratificado o no, pero todos ellos desarrollados con la finalidad que los slidos en suspensin penetren a la mayor profundidad posible dentro del lecho para aprovechar al mximo la capacidad de almacenaje. Si tienen una poblacin de partculas de distinto tamao de grano diremos que se trata de sistemas estratificados, de no ser as, se habla de sistemas no estratificados pero, adems, estas capas pueden estar constituidas por material de distinto tipo (arena, antracitas, carbn, etc.). Dependiendo de las necesidades de depuracin o de la disponibilidad econmica, se puede decantar por un sistema u otro ya que cada uno de ellos tiene sus ventajas e inconvenientes. Los inconvenientes o problemas que comnmente nos podemos encontrar con un filtro son:

Aumento de la turbidez. Niveles inaceptables de turbidez en el efluente pero no se llega a la mxima prdida de carga. Hay que adicionar productos qumicos en el agua a la entrada. Formacin de bolas de fango. Aglomeraciones de flculos. Pueden llegar a formar grandes masas dentro del filtro, reduciendo la efectividad del proceso. Acumulacin de grasas emulsionadas. La acumulacin de grasas en el interior del lecho aumenta la prdida de carga disminuyendo la duracin del ciclo. Prdida del material filtrante. Es posible que determinados flculos se aferren a partculas del lecho filtrante lo suficientemente pequeas como para que sean eliminadas en el lavado.

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Figura 23.

Amontonamiento de grava. Cuando las diferentes capas del soporte de grava se vean alteradas por el paso de caudales en la operacin de lavado.

12.2.

Control de nutrientes

El nitrgeno y el fsforo son los principales nutrientes de importancia en el vertido de aguas residuales tratadas. Estos vertidos pueden acelerar los procesos de eutrofizacin en lagos y embalses, estimulando el crecimiento de algas y plantas acuticas. Adems de resultar estticamente desagradable, su presencia puede interferir con los usos beneficiosos de los recursos hidrulicos, especialmente cuando se utiliza para el abastecimiento, crecimiento ictiolgico, y usos recreativos. Las elevadas concentraciones de nitrgeno en efluentes tratados tambin puede tener otros efectos como son la reduccin de la concentracin de oxgeno disuelto en las aguas receptoras, toxicidad para la vida acutica, efectos negativos sobre la efectividad de la desinfeccin con cloro, peligro para la salud pblica, etc. Por tanto, el control de nitrgeno y fsforo est ganando importancia en la gestin de la calidad del agua. A la hora de seguir una estrategia de control, es importante conocer las caractersticas del agua residual, el tipo de instalacin de tratamiento de agua residual, y el nivel de control de nutrientes necesario. Las posibles actuaciones para el control de nutrientes pueden suponer la adicin de un nico proceso para el control de un nutriente especfico, o comportar la integracin de la eliminacin de nutrientes en el sistema biolgico principal. El tipo de actuacin adoptada depender de la fiabilidad del cumplimiento de los objetivos de calidad del efluente, de la flexibilidad de funcionamiento y del coste. Se han desarrollado varios mtodos de tratamiento que se basan en el uso de sistemas qumicos, fsicos y biolgicos, para limitar o controlar la cantidad y forma de los nutrientes vertidos. Los procesos ms utilizados eran al principio, la nitrificacin biolgica para la oxidacin y control del amoniaco, la desnitrificacin biolgica con adicin de metanol para la eliminacin del nitrgeno, y la precipitacin qumica para la eliminacin del fsforo. En los ltimos aos, se han desarrollado varios sistemas de tratamiento biolgico para la eliminacin nica del fsforo o conjunta del fsforo y nitrgeno.

12.3.

Eliminacin del nitrgeno

La nitrificacin es un proceso autotrfico ya que la energa necesaria para el crecimiento bacteriano se obtiene de la oxidacin de compuestos nitrogenados,
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principalmente del amoniaco. Este proceso se realiza en dos etapas, en el que toman parte dos familias de microorganismos, los Nitrosomas y los Nitrobacter. En la primera etapa, el amonio se convierte en nitrito; en la segunda, el nitrito se convierte en nitrato:

Las dos reacciones son las que llevan a cabo las bacterias para obtener energa para el crecimiento y mantenimiento celular. La reaccin energtica global ser:

Junto a la produccin de energa, una fraccin del ion amonio es asimilado con parte del tejido celular. La reaccin de sntesis de biomasa se puede representar de la siguiente manera, teniendo en cuanta que la expresin de C5H7O2N se utiliza para representar las clulas bacterianas sintetizadas:

Si el agua residual, antes o despus de un tratamiento, se vierte al medio ambiente con contenidos elevados de nitrgenos en forma orgnica, amoniacal o nitritos, existir una fuerte demanda de oxgeno (DNO) para producir naturalmente la reaccin de nitrificacin. Al primer proceso de oxidacin se le conoce como nitrificacin y a las bacterias que lo llevan a cabo se les llama bacterias nitrificantes. Estos organismos suelen estar presentes en todos los procesos aerobios de tratamiento biolgico pero su nmero suele estar limitado. Si esta operacin se tiene que conseguir en un proceso de fangos activados es necesario introducir algunas modificaciones como administrar una cantidad de oxgeno adicional para el proceso de nitrificacin y dedicar un tiempo de retencin celular ms elevado ya que las bacterias responsables de la nitrificacin tienen una velocidad de crecimiento menor que las bacterias responsables de la degradacin de la materia orgnica. El proceso de nitrificacin depende de las siguientes variables:

Relacin DBO/NKT (nitrgeno Kjeldahl total). Concentracin de oxgeno disuelto. Temperatura. pH.

La fraccin de microorganismos nitrificantes depende de la relacin DBO/NKT, de manera que para valores comprendidos entre1 y 3, la fraccin de microorganismos nitrificantes est entre 0,21 y 0,083 (estos valores de DBO/NKT corresponden aproximadamente a los sistemas de nitrificacin para fases independientes). Para relaciones de DBO/NKT mayores de 5, la fraccin de microorganismos nitrificantes decrece a partir de un valor aproximado de 0,054 y para estas relaciones ya se considera que el proceso de nitrificacin es de fase nica, es decir, existe la nitrificacin, pero tiene un peso importante la transformacin de materia orgnica. Cuanto al oxgeno y la temperatura, un aumento de stos provoca un aumento de las tasas de nitrificacin o de la tasa
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especifica de crecimiento mximo de los microorganismos nitrificantes. Para un pH comprendido entre 7,2 y 9 se observa que la tasa de nitrificacin es mxima, manteniendo las otras variables. La desnitrificacin es el proceso mediante el cual los nitratos se convierten, en presencia de bacterias, en nitrgeno gas y xido de nitrgeno. Esta eliminacin tambin se puede llevar a cabo biolgicamente en ausencia de oxgeno. Se puede realizar una clasificacin atendiendo si la desnitrificacin se consigue en sistemas de oxidacin de carbono y nitrificacin-desnitrificacin conjunta utilizando fuentes de carbono internas (sistemas de fango nico) o en reactores separados utilizando metanol u otra fuente de carbono externa (sistema de dos fangos). Evidentemente, los fangos que se producen en cada sistema son diferentes.

12.3.1. conjunta

Sistemas de nitrificacin-desnitrificacin

Debido al alto coste que representan las fuentes externas de carbono, se han desarrollado sistemas en los que las etapas de eliminacin de la materia orgnica y del nitrgeno se llevan a cabo conjuntamente en un nico proceso en el que se consume el carbono presente de forma natural, en el agua residual. La mayora de estos procesos son capaces de eliminar entre el 60 y el 80 % del nitrgeno total, aunque tambin se han conseguido eficacias comprendidas entre el 85 y el 95 %. En la desnitrificacin se consiguen zonas anxicas controlando los niveles de oxgeno del tanque y se utiliza el carbono presente en el agua residual y lo que queda en los fragmentos de tejido celular bacteriano despus de la degradacin endgena de los organismos. Las ventajas especficas que presenta este sistema son:

Reduccin del volumen de aire necesario para llevar a cabo la eliminacin de la DBO y del nitrgeno. Eliminacin de desnitrificacin. fuentes de carbono externas necesarias para la

Eliminacin de los decantadores-clarificadores intermedios y sistemas de recirculacin de fangos necesarios para procesos de nitrificacin/desnitrificacin para etapas separadas.

12.3.2. separadas

Sistemas de desnitrificacin de etapas

Debido a que la oxidacin del carbono y nitrificacin conjuntas y la desnitrificacin se producen en reactores independientes, el fango se genera por separado en cada reactor. Adems, como la desnitrificacin necesita de una fuente de carbono y como el efluente de la nitrificacin es pobre en contenido orgnico, hay que aadir algn reactivo externo que haga esta funcin. Si utilizamos el metanol como fuente de carbono, la estequiometria del proceso se puede describir de la siguiente manera:
Reaccin energtica, primer paso:

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Reaccin energtica, segundo paso:

Reaccin energtica total:

La siguiente reaccin, desarrollada por Mc Carty, representa una reaccin de sntesis tpica:

En el proceso de desnitrificacin es necesario disponer de un elemento de eliminacin del nitrgeno gas generado y que se adhiere a los slidos biolgicos. La liberacin de las burbujas se puede realizar aireando los canales de conexin de los tanques de procesos biolgicos con los decantadores o por aireacin en un tanque independiente. Las variables que influyen en el proceso de desnitrificacin son:

Concentracin de nitracin: se ha observado que la concentracin de nitrato afecta al crecimiento mximo de los microorganismos. Concentracin de carbono. Temperatura: el efecto de la temperatura sobre el rendimiento del proceso es muy importante ya que depende la calidad del efluente. pH: el intervalo ptimo se sita entre 6,5 y 7,5.

Existen otros procedimientos a parte de los nombrados para eliminar el nitrgeno pero son ms caros y con un funcionamiento ms irregular. Dentro de estos procesos encontramos el estripping, o arrastramiento por aire, la cloracin en el breakpoint y el intercambio inico.

12.4.

Eliminacin del fsforo

El fsforo est presente en el agua residual en forma de ortofosfato (PO4-3), polifosfato (P2O7)-4 y formas orgnicas del mismo. Los dos ltimos trminos engloban hasta el 70 % del fsforo contenido en el agua residual. Los microbios utilizan este fsforo para la sntesis y mantenimiento celular, para el transporte de energa y se almacena en determinadas condiciones para usos posteriores. Como consecuencia de esto, entre un 10 y 30 % del fsforo presente se elimina durante el tratamiento biolgico. Para conseguir niveles de fsforo ms bajos en el efluente, es necesario eliminar ms cantidad de la estrictamente necesaria para el mantenimiento y sntesis celular. Bajo ciertas condiciones aerobias, los microorganismos pueden consumir ms fsforo que el necesario y liberarla en condiciones anxicas. Ahora bien, existen dos grandes tendencias en cuanto a los procedimientos de eliminacin del fsforo: eliminacin mediante mecanismos biolgicos y la eliminacin por precipitacin qumica.

12.4.1.

Sistemas biolgicos
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Ciertos microorganismos tienen la capacidad de almacenar una cantidad mayor de fsforo de la habitual cuando una zona aerbica (xica) sigue a una zona anaerbica. Las bacterias no solo utilizan el fsforo para el mantenimiento celular, sntesis celular y transporte de energa sino que tambin la almacenan para usos posteriores. Estos organismos, dentro de los cuales encontramos el Acinetobacter, liberan el fsforo almacenado como respuesta, en condiciones anaerobias, a la presencia en el agua residual de cidos grasos voltiles (AGV). El fango que contiene un exceso de fsforo se purga o se evacua a una lnea de fango auxiliar en condiciones anxicas. Por tanto, el proceso biolgico de eliminacin de fsforo hace necesario disponer de reactores con la posibilidad de crear zonas aerobias y zonas anaerobias dentro del mismo. Es precisamente este aspecto el factor crtico en la eliminacin biolgica: la exposicin de los microorganismos en condiciones aerobias y anaerobias. La exposicin en condiciones aerobias y anaerobias alternadas se puede conseguir en el tratamiento biolgico principal (sistema patentado A/O) o en la lnea de recirculacin del fango (sistema patentado PhoStrip). El proceso A/O permite llevar a cabo conjuntamente la eliminacin del fsforo, oxidacin del carbono y la nitrificacin si, para ste ltimo, tiene un tiempo de retencin suficiente en la fase aerobia. Consiste en un proceso de cultivo en suspensin de fango nico que combina secuencialmente etapas aerobias y anaerobias. Bajo condiciones de ausencia de oxgeno, el fsforo presente en el agua residual y en la masa celular se libera en forma de fosfatos solubles y se reduce en una pequea cantidad la DBO. Este fsforo es asimilado, a continuacin, por la masa celular en la zona aerobia y el fango, rico en fsforo, se separa de la corriente lquida a travs de la purga. En el decantador, parte del fango sedimentado se recircula a la entrada del reactor. La concentracin de fsforo en el efluente depende principalmente de la relacin DBO/fsforo en el agua residual a tratar. Se puede conseguir reducir el contenido de fsforo hasta niveles iguales o inferiores a 1 ppm si la relacin es superior a 10:1. De no ser as, se pueden llegar a concentraciones bajas aadiendo sales metlicas al proceso. Como ventajas, este sistema presenta:

Operacin relativamente sencilla. El fango purga tiene una proporcin de fsforo tal que permite sus uso como fertilizante (3-5 %). Tiempo de retencin relativamente corto. En casos en que se requieren niveles bajos de fsforo, el proceso permite una nitrificacin completa.

Como inconvenientes:

Proceso incapaz de conseguir simultneamente elevados niveles de eliminacin de nitrgeno y fsforo. Funcionamiento en condiciones de clima frio incierto. Es necesario disponer dispositivos que permitan una tasa de transferencia de oxgeno elevada en caso de tiempos de retencin celular bajos en la fase aerobia.

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No se dispone de gran flexibilidad en el control del proceso.

El proceso Phostrip consiste en la desviacin de parte del caudal de recirculacin de fangos a un tanque aislado anaerobio. El fango con bajo contenido en fsforo se recircula al tanque de aireacin mientras que el fango es tratado en un tanque independiente donde se adicionan reactivos coagulantes para mejorar la separacin de los slidos en el tanque clarificador independiente. Los tiempos de retencin suelen oscilar entre 8 y 10 h consiguindose reducciones del nivel de fsforo hasta el 1.5 ppm en el efluente del tanque anaerobio. Como ventajas encontramos:

Fcil incorporacin a las plantas de fango activado existentes. Proceso flexible y no est gobernado por la relacin DBO/fsforo. Consumo de reactivos sensiblemente inferior al de plantas de precipitacin en la lnea principal.

Como inconvenientes:

La precipitacin del fsforo implica la adicin de cal. La respiracin anaerobia requiere tanques adicionales. Las formaciones de incrustaciones calcaras pueden presentar problemas de mantenimiento.

12.4.2.

Procedimientos qumicos

La adicin de determinados productos qumicos al agua residual, y su combinacin con el fosfato presente, da lugar a la formacin de sales insolubles o de baja solubilidad. Los principales productos qumicos utilizados con esta finalidad son la almina, el aluminato de sodio, el cloruro frrico y la cal. Tambin se utiliza el sulfato ferroso y el cloruro ferroso que se pueden obtener como subproductos en transformaciones siderrgicas (licores de decapado). Al aadir sales de aluminio o de hierro al agua residual, reaccionan con el ortofosfato soluble para producir un precipitado mientras que el fsforo orgnico y el polifsforo se elimina con reacciones ms complejas y por adsorcin sobre los flculos formados. Los polmeros se han utilizado con xito, conjuntamente con la almina a la cal, como agentes coadyuvantes de la floculacin. Los factores que influyen en la eleccin de productos qumicos para la eliminacin del fsforo son:

Nivel de fsforo en el efluente. Slidos en el agua residual Alcalinidad. Coste de los reactivos (transporte incluido). Seguridad de suministro de productos qumicos. Instalaciones de tratamientos de fangos. Mtodo de evacuacin final.
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Compatibilidad con otros procesos de tratamiento de la planta.

El proceso de eliminacin del fsforo con este mtodo puede aplicarse en distintos puntos de la lnea principal de la planta. En funcin de esto se puede distinguir la pre-precipitacin cuando se aplica la adicin de productos qumicos en las instalaciones de sedimentacin primaria; coprecipitacin cuando se aplica la adicin de productos antes, despus o bien en el tratamiento biolgico y la postprecipitacin cuando la adicin es en el efluente de sedimentacin secundaria. En el primer caso se produce un mayor volumen de fangos encareciendo la explotacin, en la coprecipitacin se mejora la decantacin del fango activo en el clarificador secundario pero parece ser que los reactivos qumicos daan a largo plazo las clulas biolgicas, por lo que disminuye el rendimiento del proceso. El tercer caso es el ms favorable en todos los aspectos ya que produce pocos fangos, las dosis son muy bajas y no queda afectado el proceso biolgico. Es decir, se suman todas las ventajas del tratamiento terciario de postprecipitacin y el rendimiento es un poco mayor dejando niveles de fsforo residual inferiores a 0.6 ppm aunque requiere la construccin de un clarificador adicional. Para esclarecer las ventajas de la aplicacin en diferentes puntos de la planta de tratamiento:
1. Pre-precipitacin

Aplicable en la mayora de las plantas. Aumento de la eliminacin de la DBO y de SS. Prdida mnima de metales. Posibilidad demostrada de recuperar la cal.

2. Coprecipitacin

Menor coste. Menor dosificacin de reactivos. Mejora la estabilidad del fango activado. No es necesario el uso de polmeros.

3. Postprecipitacin

Menor presencia de fsforo en el efluente. Uso ms eficaz de los metales. Posibilidad de recuperar la cal.

Las reacciones qumicas que se llevan a cabo con los diferentes reactivos:
Cal

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Almina

Hierro

La qumica de eliminacin del fosfato con cal es muy diferente a la del aluminio o hierro ya que se presentan problemas, un considerable aumento respecto a las sales metlicas y problemas de explotacin y mantenimiento asociados con el almacenaje y dosificacin de la cal. Cuando se aade el lcali, ste reacciona con el bicarbonato para precipitar hidroxiapatita, es decir, se ataca la dureza del agua. Por esto, las principales variables que controlan la dosificacin son el grado de eliminacin deseado y la alcalinidad del agua residual por lo que el grado de dosificacin ptimo de funcionamiento se tiene que determinar con ensayos. En el caso del aluminio y del hierro, tericamente 1 mol reacciona con 1 mol, que precipitar. Estas reacciones son engaosamente simples por lo que se tienen que tener en cuenta numerosas reacciones secundarias y sus constantes de equilibrio asociadas. La precipitacin con estos compuestos est sujeta al intervalo de pH de trabajo por lo que a veces ser necesaria la adiccin de lcalis.

12.5.

Adsorcin sobre carbn activo

El proceso de adsorcin consiste, en trminos generales en la captacin de sustancias solubles presentes en la interfase de una solucin. Este tipo de tratamiento suele estar considerado como un proceso de refinamiento de aguas que ya han recibido un tratamiento biolgico normal. Tiene aplicacin en la eliminacin de gases malolientes, sobretodo el sulfuro de hidrgeno y los de origen orgnico, pesticidas, metales pesados y contaminantes orgnicos a niveles de trazas. En condiciones normales, despus del tratamiento, la DBO del efluente vara entre 2 y 7 ppm, y la DQO se sita entre 10 y 20 ppm. El carbn tiene que ser activado con la exposicin de la partcula a un gas oxidante desarrollando una estructura porosa favoreciendo la aparicin de grandes superficies internas aumentando las posibilidades de contacto interfacial entre el carbn y las sustancias a eliminar. El tratamiento con carbn puede hacerse estando ste de forma granular o bien en forma de polvo. No obstante, la viabilidad econmica del proceso est regida por la regeneracin y recuperacin del carbn una vez se ha agotado su capacidad de adsorcin. La capacidad de adsorcin de un carbn virgen es mayor que la de un carbn regenerado. Si se trata de carbn granular, su regeneracin se lleva a cabo con la oxidacin de la materia orgnica y su posterior eliminacin de la superficie del carbn en un horno, por lo que no presenta grandes dificultades y solo se destruye entre un 5 y 10 % del carbn.
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Figura 24. Tratamiento con carbn activo

12.5.1.

Tratamientos con carbn activo granular

Es la disposicin del tratamiento ms comn: se utiliza una columna como medio de contacto entre el agua residual y el carbn activo. ste est dispuesto sobre un sistema de drenaje situado en la parte inferior. Los sistemas tpicos pueden funcionar a presin o por gravedad, y pueden ser de flujo ascendente o descendente, de lecho fijo, expandido o conectados con dos o tres columnas en serie. Las posibilidades que esta variante ofrece son bastante amplias y la eleccin de un tipo u otro depender de factores de diseo y econmicos nicamente. Las columnas de flujo ascendente se disponen de manera que el lquido fluya Desde la parte inferior hacia la superior. A medida que el carbn va adsorbiendo la materia orgnica, la mayor densidad de las partculas ms pesadas o ms desgastadas hace que se vayan hacia el fondo. Como el flujo ascendente tiende a expandir el flujo, el efluente presenta una mayor proporcin de finos debido a las colisiones entre partculas. Las columnas de flujo descendente suelen presentar grupos de dos o tres columnas en serie, empleando soportes de arenan o grava para el carbn. Presenta la ventaja que permite la eliminacin de la materia orgnica y de los slidos suspendidos en un solo paso pero suelen requerir de lavados frecuentes para eliminar la materia acumulada y el taponamiento de los poros del carbn hace que haya que regenerarlo, reduciendo su vida til.

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12.5.2.

Tratamientos con carbn activo en polvo

Es una alternativa a los sistemas de columna con carbn granular. Consiste en aadir carbn activado en polvo a los efluentes de los tratamientos biolgicos, directamente en las unidades de tratamiento, o en un tanque aparte. En el caso de la adicin en el efluente, el carbn activo en polvo se aade a un tanque de contacto. Transcurrido el tiempo deseado de contacto, se deja que el carbn sedimente en el fondo pudindose utilizar algn coagulante auxiliar para favorecer este proceso. Existe un proceso denominado PACT que combina el uso del carbn activo en polvo con el proceso de fangos activados por la que la oxidacin biolgica y la adsorcin qumica se producen simultneamente. La adicin de carbn directamente al tanque de aireacin es muy efectiva para la eliminacin de ciertos materiales orgnicos refractarios solubles, da mayor estabilidad al sistema frente a cargas de choque; eliminacin del color y el amoniaco mejora la sedimentabilidad del fango. Aunque, no es aplicable siempre ya que la presencia de ciertos compuestos inhiben el proceso de nitrificacin y el uso del carbn limita o reduce estos efectos.

12.6.

Desinfeccin

La desinfeccin consiste en la destruccin selectiva de microorganismos. No todos los organismos se destruyen durante el proceso ya que, a diferencia con la esterilizacin, no se produce la destruccin de la totalidad de los microorganismos. En el campo de las aguas residuales, los tres tipos de microorganismos que son patgenos para el ser humano son las bacterias, virus y amebas. Los requisitos que tiene que cumplir un desinfectante ideal son:

Elevada toxicidad para los microorganismos a temperatura ambiente pero o lo tiene que ser para las formas de vida superiores. Tiene que ser soluble en el agua o en el tejido celular y su disolucin ha de ser homognea. Presentar una estabilidad prolongada y tiene que desodorizar a la vez. Tiene que tener la capacidad de penetrar a travs de las superficies de la materia orgnica bacteriana solamente. Se tiene que disponer en grandes cantidades y a un precio razonable.

12.6.1. desinfectantes

Mecanismos

de

accin

de

los

El hecho que una sustancia o mtodo (fsico o qumico) sea nocivo para un microorganismo indica que la accin de los agentes desinfectantes se centra en atacar ciertas reacciones o mecanismos que tienen una importancia vital de la clula bacteriana. Los mecanismos de accin de los diferentes desinfectantes se pueden resumir en los cuatro siguientes:

Daos a la pared celular: da lugar a la lisis celular y a la muerte de la clula.


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Alteracin de la permeabilidad de las clulas: destruyen la permeabilidad de la clula dejando escapar algunos nutrientes esenciales como el nitrgeno o el fsforo. Alteracin de la naturaleza coloidal del protoplasma: ocasiona alteraciones en las protenas del interior de la clula. Inhibicin de la actividad enzimtica: se trata de alterar la estructura espacial de la enzima dando lugar su desactivacin.

12.6.2. desinfectante

Factores

que

influyen

en

la

accin

En cualquier sistema de desinfeccin, existen unos parmetros los cuales determinarn la eficacia de la desinfeccin. Es importante nombrarlo ya que de ellos depende la calidad biolgica. Dentro de estos factores encontramos:

Tiempo de contacto: posiblemente sea la variable ms importante en el proceso de desinfeccin. Se demuestra que, para una concentracin dada de microorganismos, la tasa de mortalidad de stos aumenta cuando aumenta el tiempo de contacto, si bien puede haber desviaciones. Desarrollando la expresin de Chick, tenemos que la relacin de microorganismos entre el instante t y el instante inicial, es:

Tipo y concentracin del agente qumico: segn el tipo de agente qumico utilizado, y dentro de ciertos lmites, se ha podido demostrar que la efectividad de la desinfeccin est relacionada con la concentracin. Intensidad y naturaleza del agente fsico: se utilizamos el calor o la radiacin electromagntica como agente de desinfeccin, es evidente que la efectividad est relacionada con la intensidad de aplicacin de stos. Temperatura: el aumento de la temperatura produce un aumento de la velocidad de mortalidad. Este efecto puede explicarse mediante una forma de la relacin de Vant Hoff-Arrhenius. Nmero y naturaleza de los microorganismos: es evidente afirmar que el numero de microorganismos presentes en una determinada cantidad de agua est directamente relacionado con el tiempo de aplicacin del sistema de desinfeccin, que tendr una mayor o menor efectividad dependiendo del tipo de microorganismos que se traten. Naturaleza del medio lquido: en determinados procedimientos de desinfeccin, es importante que el agua a tratar sea perfectamente cristalina o que el grado de turbidez sea el menor posible ya que estos factores pueden reducir sensiblemente le efectividad del mtodo.

12.6.3.

Desinfeccin con cloro

Es el desinfectante ms conocido y de aplicacin ms corriente debido a que cumple una gran parte de los requisitos que se suponen a un buen agente y que se han nombrado anteriormente. Los compuestos de cloro que se utilizan
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habitualmente en las plantas depuradoras son el cloro gas (Cl2), hipoclorito sdico (NaOCl) y el dixido de cloro (CLO2). Los hipocloritos solo tienen aplicacin en plantas de tamao reducido. El cloro se suministro en forma de gas licuado a alta presin en distintos recipientes, la capacidad de los cuales depende de varios factores como el coste de transporte, espacio disponible o cantidad de cloro necesaria. Debido a las propiedades qumicas de la sustancia, es posible la disolucin de grandes cantidades de cloro en el agua. Cuando se aade cloro al agua se producen dos reacciones: la reaccin de hidrlisis y la de ionizacin:
La reaccin de hidrlisis se puede escribir de la siguiente manera:

En la prctica, el cido clorhdrico formado reaccionar con la alcalinidad del agua residual por lo que la cada del pH, en la mayora de los casos, ser pequea.
La reaccin de ionizacin se puede definir como:

A la cantidad de HOCl y de Cl- se le denomina cloro libre disponible pero la cantidad de otra especie en el agua es muy importante dado que no tienen la misma capacidad destructiva. Una reaccin muy frecuente del cido hipocloroso es la de formacin de cloraminas debido a la presencia de amoniaco o nitrato (si la planta desarrolla la nitrificacin) segn estas reacciones:

Todas estas reacciones dependen del pH, de la temperatura y del tiempo de contacto. El cloro presente en este tipo de compuestos recibe el nombre de cloro combinado y tambin tiene aplicacin como desinfectante aunque su eficacia es muy reducida ya se necesitan concentraciones mayores a tiempo de contacto ms prolongado para llegar al mismo poder bactericida. No obstante, con tiempo de contacto adecuado, la monocloramina puede ser tan efectiva como el cloro. REACCION AL BREAKPOINT Como se ha visto hasta ahora, el cloro presenta una gran facilidad para reaccionar con el nitrgeno dependiendo de las condiciones de pH y temperatura y esto hace que sea complicado que el agua tenga una cantidad de cloro suficiente para lleva a cabo la desinfeccin. Por este motivo, es necesaria la adicin de cloro hasta un nivel que se conoce como el Breakpoint a partir del cual se asegura la presencia de cloro libre para llevar a cabo la desinfeccin. Al ir adicionando cloro al agua, ste se reduce a in cloruro por reaccin con iones metlicos, H2S o materia orgnica. Al continuar la adicin, el cloro continuar reaccionando pero con el amoniaco para formar cloraminas segn las reacciones anteriores. Dependiendo de la relacin entre el cloro y el amoniaco, predominar una especie u otra. A continuacin, algunas cloraminas se
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Estacin depuradora de aguas residuales

convierten en tricloruro de nitrgeno mientras que las otras se oxidan a xido nitroso (N2O) y nitrgeno (N2) y el cloro se reducir a ion cloruro. Si se continua aadiendo cloro, todas las cloraminas se oxidarn en el breakpoint y a partir de aqu, cualquier adicin de cloro ser proporcional a la cantidad de cloro libre presente en el agua residual (hipoclorito sin reaccionar). Este proceso se puede representar en una curva en la que en ordenadas representamos los ppm de cloro residual y en abscisas la cantidad de cloro aadido (ppm). La forma de esta curva puede variar significativamente si existen otros compuestos que puedan reaccionar con el cloro. La experiencia demuestra que para una misma carga de DBO, DQO y de contenido en nitrgeno, la eficacia puede variar bastante entre una planta y otra. La causa parece ser la estructura de la materia orgnica como sus grupos funcionales, caractersticas qumicas, etc. pueden afectar el proceso de desinfeccin. De igual forma pasa con la edad de los microorganismos en el que una poblacin joven es ms fcilmente atacada por la sustancia, por lo que son necesarios tiempos de retencin menores.

12.6.4.

Desinfeccin con dixido de cloro

El dixido de cloro es otra sustancia bactericida que presenta un poder de desinfeccin igual o superior al cloro, sobretodo en la inhibicin e inactivacin del virus debido que puede actuar sobre la estructura proteica de stos. En el pasado, el uso de dixido de cloro no era viable debido a su elevado coste econmico. El Cl2O comercial suele tener un 80 % de pureza. La generacin del dixido de cloro se tiene que llevar a cabo in situ porque es un gas inestable y explosivo. En el proceso es necesario hacer reaccionar al clorito de sodio (NaClO2) con cloro en una columna de porcelana para producir el dixido en forma gaseosa de acuerdo a la siguiente reaccin:

El sistema de actuacin del dixido de cloro no es del todo conocido en la actualidad. En sistemas acuosos, el agente desinfectante que se presenta es el dixido de cloro libre disuelto. Esta sustancia presenta un potencial de oxidacin extremadamente alto lo que puede explicar su gran poder bactericida ya que parece ser que los mecanismos bactericidas tienen que ver con la inactivacin de los sistemas enzimticos crticos, o con la interrupcin y destruccin del proceso de sntesis de protenas. De igual forma, tampoco se conocen con exactitud los posibles problemas a nivel ambiental que esta sustancia puede provocar pera se considera que no son tan nocivos como los derivados del proceso de cloracin pues el dixido de cloro no reacciona con el agua ni se disocia con ella. Teniendo en cuenta, que el agente oxidante se obtiene a partir del cloro y del clorito sdico, es posible que exista una cantidad remanente de cloro libre en la solucin de dixido de cloro con lo que el impacto sobre el medio ambiente acutico sera parecido al producido por el cloro residual. Tambin existira una cantidad residual de dixido de cloro, pero se ha demostrado que su influencia no es tan nociva para el ecosistema acutico. La utilizacin del dixido de cloro puede dar lugar a productos finales potencialmente txicos, como el clorito o el clorato, y la presencia en forma de componentes con cloro en el agua residual. No obstante, estos productos se
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degradan a una velocidad mayor que el cloro residual por lo que no pueden representar una amenaza tan directa para la vida acutica. Una ventaja que presenta esta sustancia es que no reacciona con el amoniaco para dar cloraminas ni se forman compuestos halogenados en cantidades apreciables. Este hecho es importante en cuanto a la formacin de cloroformo que es una sustancia que se sospecha que tiene efectos cancergenos.

12.6.5.

Desinfeccin con cloruro de bromo

El cloruro de bromo es un producto qumico corrosivo y peligroso. No es posible clasificar el cloruro de bromo como un desinfectante de eficacia demostrada pero parece ser que es tan fiable, flexible y efectivo como el cloro. Aunque no se han llegado a establecer valores estndar de tiempo de contacto, s es posible afirmar que suele ser inferior al necesario por la desinfeccin con cloro. Es preciso llevar a cabo ms investigaciones para verificar las cantidades de cloruro de bromo necesarias para obtener efluentes de determinada calidad; determinar el mtodo de aplicacin ms conveniente en cada caso y obtener datos sobre los efectos a corto y largo plazo, del cloruro de bromo sobre la vida acutica, entre otros. Esta sustancia tambin sufre la hidrlisis en agua:

Dado que el cido hipobromoso es un cido dbil, se disocia de acuerdo a la siguiente reaccin:

Al igual que pasaba con la cloracin, la bromocloracion tambin genera aminas halogenadas. El cloruro de bromo reacciona con el amoniaco para formar bromaminas de la siguiente forma:

Las bromaminas son menos estables que las cloraminas, y se descomponen en sales de cloro y bromo inocuas en menos de una hora. No obstante, las bromaminas son germicidas ms efectivos. A parte de las bromaminas, tambin se producen otras sustancias orgnicas bromadas que son susceptibles de experimentar una degradacin hidroltica y fotoqumica por lo que no es previsible que perduren en cantidades significativas en las aguas receptoras. Se ha podido comprobar que se bioacumulan en peces expuestos a este tipo de sustancias si bien estn en concentraciones inferiores a las de otros txicos. Debido a las similitudes entre el cloro y el bromo, era de esperar que los efectos ambientales relacionados con el uso del cloruro de bromo fueran parecidos a los relacionados con el uso del cloro. Las investigaciones realizadas afirman que el bromo residual es menos txico que el cloro residual, por lo que las limitaciones en cuanto a la presencia de bromo residual no son tan estrictas.

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Estacin depuradora de aguas residuales

12.6.6.

Desinfeccin con ozono

El uso del ozono se centraba en el control de los agentes responsables de la produccin de sabores, olores y colores. Debido a que el ozono es un oxidante extremadamente reactivo, se usa como desinfectante en la destruccin de las bacterias por desintegracin de la pared celular. Tambin es un virucida muy efectivo, con una efectividad mayor que el cloro. Adems, la ozonizacin no produce slidos disueltos ni se ve afectada por la presencia del ion amonio ni del pH del agua que entra en el proceso de desinfeccin. Por estas razones se considera la ozonizacin como una alternativa viable a la cloracin, especialmente en aquellos casos en los que es preciso declorar el agua desinfectada. Debido a que el ozono es qumicamente inestable, se descompone en oxgeno muy rpidamente despus de su generacin. esto permite elevar la concentracin de oxgeno disuelto del efluente hasta valores prximos a la saturacin, por lo que no ser necesario reairear el efluente para cumplir las normativas de calidad. No obstante, tambin requiere que la sntesis del ozono se lleve a cabo in situ. El ozono se puede generar a partir de aire, o de oxgeno puro, al hacer circular una corriente de alto voltaje entre dos electrodos separados por un espacio muy pequeo. La corona de alta energa que se produce con este sistema permite disociar una molcula de oxgeno para que, al juntarse con otras dos, producir dos molculas de ozono. La corriente de gas que se produce en el proceso puede contener entre 0,5 y 3% de ozono si se trabaja con aire, el doble si se trabaja con oxgeno. Los efectos del ozono sobre el medio ambiente son esencialmente beneficiosos. La formacin de subproductos txicos durante la ozonizacin depende de la dosis de ozono, del tiempo de contacto y de los componentes inicialmente presentes. Si bien, hay textos que indican que el ozono puede ser un txico agudo para la vida acutica, el ozono se suele disipar muy rpidamente en el efluente por lo que no es probable que quede una cantidad apreciable de ozono residual en el efluente en el momento de ser vertido.

12.6.7.

Desinfeccin con rayos ultravioleta

La desinfeccin de aguas de abastecimiento basada en la radiacin emitida por fuentes de rayos ultravioleta (UV) se centraba en la desinfeccin de aguas de suministro de alta calidad. En aguas residuales, se ha podido comprobar que una correcta dosificacin de rayos UV es un eficaz bactericida y virucida, adems de no contribuir a la formacin de compuestos txicos. La radiacin con longitud de onda entorno a 254 nm penetra en la pared celular y es absorbida por el ADN y ARN, lo cual puede impedir la reproduccin o producir directamente la muerte de la clula. No obstante, para que el sistema sea efectivo, es conveniente que el agua no presente turbidez, que podra absorber la radiacin ya que se ha comprobado que no es un desinfectante eficaz en aguas residuales que presenten altas concentraciones de slidos. El principal mtodo de generacin de radiacin ultravioleta es la luz de arco de mercurio a baja presin. sta presenta la ventaja que el 85 % de la luz emitida es monocromtica, con una longitud de onda de 253,7 nm. Para producir energa

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UV, la luz se carga por contacto con un arco elctrico que produce la excitacin del vapor contenido en la luz. Puesto que no se trata de un agente qumico, la radiacin UV no produce residuos txicos. Puede provocar la alteracin de determinados compuestos qumicos pero existe la seguridad que se transforman en formas ms inofensivas. Por tanto, se puede afirmar que la desinfeccin mediante radiacin UV no tiene efectos positivos ni negativos sobre el medio ambiente.

CAPTULO 13: BIBLIOGRAFIA

13.1.

Bibliografa de Consulta

J.L. Bueno, H. Sastre, A.G. Lavin. Contaminacion e ingeniera ambiental: contaminacin de las aguas. Ficyt, 1997 Lary W. Canter.Manual de evaluacion de impacto mbiental. Editorial Mc Graw Hill, USA, 1997. Aurelio Hernndez Muoz.Depuracin De Aguas Residuales. Editorial Paraninfo. 4a edicin, 1998. Madrid Robertt A. Corbitt. Manual de referencia de la ingenieria ambiental. Editorial Mc Graw Hill, 2003 Aurelio Hernndez Muoz, Aurelio Hernndez Lehmann y Pedro Galn Martnez.Manual De Depuracin Uralita. Editorial Paraninfo. 1 Edicin 1995. Madrid Degremont, Manual tcnico del agua, Editorial Grijelmo, 1.999 Jose Maria Mart Deulofeu. Tratamientos de aguas. Stenco, 2 edicion. 2003 Metcalf & Eddy, Ingeniera de aguas residuales 3 Edicin, Editorial McGraw-Hill, Aravaca (Madrid) 1.995 Jos Cataln Lafuente. Depuradoras, bases cientificas. Editorial Bellisco, Madrid, 1997. Directiva 91/721/CEE sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas. Xavier Domnech. Qumica ambiental. El impacto ambiental de los residuos. Editorial Miraguano. 3 edicin. Madrid. 1997. Metcalf-Edy. Ingeniera sanitaria, tratamiento, evacuacin y reutilizacin de aguas residuales. Editor Centeneri (Colombo), Colombia. 1994. R.S. Ramalho. Tratamiento de aguas residuales. Editorial Revert, S.A..Segunda edicin. 2003 Mariano Seonez Calvo, Depuracin de las aguas residuales por tecnologas ecolgicas y de bajo costo. Publicat per Mundi-Prensa Libros, 2005 .
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Estacin depuradora de aguas residuales


Fair-Okun. Abastecimiento de aguas y remocin de aguas residuakes. Editorial Limusa, s.A. Mxico. 1994. http://www.municat.gencat.cat http://www.ccmaresme.es http://es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales http://www.miliarium.com http://aca.web.gencat.cat http://civil.udg.es/normacivillestatal/reals/LA guas.htm http://www.currenta.es

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Anexos

PROYECTO FINAL DE CARRERA

ESTACION DEPURADORA DE AGUAS RESIDUALES


PFC presentado para optar al ttulo de Ingeniero Tcnico Industrial especialidad QUMICA por Jose Antonio Cerezo Castro

Barcelona, 15 de Junio de 2011

Tutor proyecto: Leopoldo de Miguel Gisbert


Departamento de Ingeniera Qumica (DEQ) Universitat Politcnica de Catalunya (UPC)

NDICE MEMRIA
ndice memria .......................................................................................... 1 1. 2. 3. 4. Introduccin ........................................................................................ 5 Historia de la depuracin de aguas residuales .......................................... 7 La agencia catalana del agua ................................................................. 8 La contaminacin de aguas ................................................................. 10 (a) (b) (c) (d) (e) (f) (g) (h) 5. Microorganismos Patgenos. ....................................................... 11 Desechos Orgnicos. ................................................................. 11 Sustancias Qumicas Inorgnicas. .............................................. 11 Nutrientes Vegetales Inorgnicos. .............................................. 11 Compuestos Orgnicos. ............................................................... 12 Sedimentos y Materiales Suspendidos. ............................................. 12 Sustancias Radiactivas. ............................................................... 12 Contaminacin Trmica. .............................................................. 12

Seccin 4.01 Sustancias contaminantes del agua ............................. 11

Tipos de aguas residuales. ................................................................. 12

Seccin 5.01 Aguas Blancas .............................................................. 12 Seccin 5.02 Aguas negras ............................................................... 13 Seccin 5.03 Aguas Residuales Industriales ..................................... 13 6. 7. 8. 9. Anlisis de los vertidos ....................................................................... 15 Que es una E.D.A.R ............................................................................ 15 Tipos de E.D.A.R ................................................................................ 16 Tratamientos que realiza una E.D.A.R ................................................... 16

Seccin 9.01 Pretratamiento: ........................................................... 18 Seccin 9.02 Tratamiento primario: .................................................. 18 Seccin 9.03 Tratamiento secundario: .............................................. 19 (a) (b) (c) (a) (b) Fangos activos............................................................................ 19 Camas bacterianas ...................................................................... 19 Biodiscos ................................................................................... 19 Tratamientos terciarios:....................................... 20 8.4.1. Adsorcin. ........................................................................ 20 8.4.2. Intercambio inico. ............................................................ 21
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Seccin 9.04

Jos Antonio Cerezo Castro

(c) (d) (e) (f) (g) (h) 10. 11.

8.4.3. Ultrafiltracin. ................................................................... 21 8.4.4. Osmosis inversa. ............................................................... 21 8.4.5. Electrodilisis. ................................................................... 21 8.4.6. Stripping. ............................................................................ 22 8.4.7. Oxidacin-reduccin. ......................................................... 22 8.4.8. Desinfeccin. .................................................................... 22 Esquema de una E.D.A.R. ............................................................... 23 Bibliografa ................................................................................... 25

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1.

Introduccin

El agua es un recurso natural escaso, indispensable para la vida y para el ejercicio de la inmensa mayora de las actividades econmicas; es irremplazable, no ampliable por la mera voluntad del hombre, irregular en su forma de presentarse en el tiempo y en el espacio, fcilmente vulnerable y susceptible de usos sucesivos.

Asimismo el agua constituye un recurso unitario, que se renueva a travs del ciclo hidrolgico y que conserva, a efectos prcticos, una magnitud casi constante dentro de cada una de las cuencas hidrogrficas del pas.

Consideradas, pues, como recurso, no cabe distinguir entre aguas superficiales y subterrneas. Unas y otras se encuentran ntimamente relacionadas, presentan una identidad de naturaleza y funcin y, en su conjunto, deben estar subordinadas al inters general y puestas al servicio de la nacin. Se trata de un recurso que debe estar disponible no slo en la cantidad necesaria, sino tambin con la calidad precisa, en funcin de las directrices de la planificacin econmica, de acuerdo con las previsiones de la ordenacin territorial y en la forma que la propia dinmica social demanda.

Esta disponibilidad debe lograrse sin degradar el medio ambiente en general, y el recurso en particular, minimizando los costes socio-econmicos y con una equitativa asignacin de las cargas generadas por el proceso, lo que exige una previa planificacin hidrolgica y la existencia de unas instituciones adecuadas para la eficaz administracin del recurso.

Se considera que las propiedades fsicas y qumicas del agua son las responsables de que la Tierra sea tal como se conoce y que la vida misma es consecuencia de las propiedades tan especiales de la molcula de agua, ya que se considera que las primeras formas primitivas de vida comenzaron en una solucin acuosa.

El agua forma una capa que cubre cerca del 71 % de la superficie del planeta Tierra, la mayor parte es salobre y una parte muy pequea es agua dulce. Contribuye a mantener el clima en la Tierra, disuelve a una gran cantidad de sustancias, que pueden llegar a ser contaminantes, y es esencial para las formas de vida conocidas en la Tierra.

El agua disponible en la Tierra se encuentra principalmente formando parte de los ocanos. Del total de la masa de agua slo el 2.8 % (36 millones de km3) es agua dulce y de sta cerca del 75% forma el hielo de los casquetes polares de las zonas rtica y antrtica. De las aguas que fluyen en los continentes, cerca del 0.63 % (8 millones de km 3) se encuentran en lagos, ros y lagunas, y el 0.2 % flota en la atmsfera.

Se considera que el agua es un recurso renovable porque se recicla y se renueva continuamente mediante el ciclo hidrolgico del agua y los humanos poco nos preocupamos por hacerla disponible y aprovechable con tratamientos para eliminarle los contaminantes que le
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Jos Antonio Cerezo Castro

arrojamos, por el contrario se fomenta el desperdicio y contaminacin de este vital recurso renovable.

El agua se presenta principalmente como un lquido de caractersticas poco comunes, es un recurso natural indispensable para todos los seres vivos y en general forma parte de toda la materia viva, y el hombre la utiliza para realizar muchas de sus actividades como la agricultura, la industria, el transporte y otras actividades diarias.

Se considera al cuerpo humano como un sistema muy complejo y estructurado. El agua es el compuesto qumico ms abundante en las clulas vivas, contienen de 65 a 90 % en peso. El agua es la fase dispersante en el estado coloidal de la clula y la fase dispersa la forman las protenas solubles en el agua. En los organismos vivos los alimentos son transportados a las clulas en solucin o en medio acuoso y los desechos son removidos con la eliminacin del agua.

El agua no es un alimento, pero se considera como uno de los componentes de la dieta porque es indispensable para muchos de los procesos fsicos, qumicos y biolgicos que ocurren en la naturaleza.

El agua tiene un punto normal de ebullicin de 100C y un punto normal de fusin de OC y son muy altos y muy bajos respectivamente con relacin a los compuestos de masa molecular semejante y en general a todas las sustancias lquidas. Esto hace que las aguas superficiales de la Tierra y la de los tejidos de los seres vivos se encuentren en fase lquida en condiciones ambientales por lo que resulta de gran importancia para los procesos vitales, y sera un gran problema para que se realizaran estos procesos si se encontrara en fase slida o vapor.

El agua lquida debido a su gran capacidad calorfica (1 cal/g C) puede almacenar gran cantidad de energa calorfica sin cambiar mucho su temperatura. Esta propiedad del agua permite que grandes cantidades de agua no se calienten ni se enfren con mucha rapidez, y en consecuencia protege a los seres vivos de los cambios bruscos de temperatura y adems contribuye a mantener un clima moderado en la Tierra. Tambin hace que el agua sea un buen regulador de temperatura corporal de los seres vivos y un refrigerante muy eficiente en procesos industriales que liberan mucho calor y en sistemas de enfriamiento de automotores.

El agua lquida es la nica sustancia comn que cuando se congela se expande, al contrario de lo que ocurre con las dems sustancias, y en consecuencia el agua slida (hielo) tiene una densidad menor que el agua lquida, debido a que forma enlaces por puente de hidrgeno y se forma una estructura hexagonal. Esta propiedad del agua hace que el hielo flote en el agua lquida y en consecuencia las grandes cantidades de agua se congelan de arriba hacia abajo, lo que hace posible la vida acutica en los lugares de clima fro (calor de fusin del hielo 79.7 cal/g). Otras consecuencias de la expansin del agua al congelarse son las cuarteaduras en rocas, suelo, calles, ruptura de tuberas y grietas en los motores de autos en lugares de climas fros (para evitarlo se utilizan anticongelantes en el sistema de refrigeracin de los autos).

El agua lquida tiene un calor de vaporizacin muy grande (539.6 cal/g), lo que significa
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EDAR

que absorbe 539.6 cal por cada gramo de agua que se evapore y la libera al condensarse. Esta es la razn por la que el proceso de evaporacin en plantas y animales es un proceso de enfriamiento eficiente, se percibe la sensacin de frescura cuando se evapora el sudor de la piel. Los procesos de evaporacin y condensacin del agua contribuyen a la distribucin del calor en la Tierra.

El agua es un compuesto con propiedades fsicas y qumicas muy diferentes a otros compuestos formados por molculas de masa molecular semejante a la del agua. El agua es un solvente de gran cantidad de sales inorgnicas, de compuestos orgnicos y de gases. Debido a su polaridad y a la formacin de enlaces por puente de hidrgeno, el agua facilita la realizacin de muchas de las funciones biolgicas. Disuelve a compuestos inicos y molculas neutras, las soluciones acuosas diluidas influyen en la disociacin de macromolculas como las protenas y los polinucletidos, es decir, que el agua sirve como medio dispersante y ejerce una influencia importante sobre los componentes estructurales y funcionales de las clulas.

El agua tiene la capacidad de disolver una gran cantidad y variedad de sustancias lo que le proporciona la posibilidad de ser un buen medio de transporte de muchas sustancias, en los seres vivos transporta nutrientes y productos de desecho. Esta propiedad tambin implica que sirve como medio de transporte de contaminantes de los ocanos, ros, lagos, suelo y aire.

El agua lquida tiene una gran tensin superficial debido a las fuerzas de atraccin entre sus molculas (hace que la superficie de un lquido se contraiga) y una gran capacidad humectante (capacidad para adherirse y recubrir a un slido). La gran tensin superficial del agua hace posible el fenmeno de la capilaridad, que junto con su capacidad disolvente hacen posible que las plantas puedan tomar los nutrientes del suelo necesarios para su crecimiento.

2.

Historia de la depuracin de aguas residuales

Los primeros principios mecnicos y biolgicos para la depuracin de las aguas del alcantarillado pblico se establecieron ya a finales del siglo XIX. El tratamiento mecnico, biolgico y qumico de las aguas residuales industriales comenz aproximadamente a mediados de la dcada de 1950. Anteriormente se parta en general de la base de que las aguas residuales qumicas no podan depurarse biolgicamente.

1901: Bayer crea una Comisin de Aguas Residuales en el centro de produccin de Leverkusen.

1909: Las aguas residuales emitidas por la fbrica se registran mensualmente.

1928: Se analizan peridicamente determinados parmetros (29 componentes) de las aguas residuales.

1954: Se crea un laboratorio para el anlisis de aguas residuales y emisiones de gases (conocido como laboratorio A W ALU).
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1958 Se construye la primera depuradora de Bayer AG en la factora de Dormagen de forma conjunta con EC (Erdolchemie GmbH).

1966 Una depuradora mecnico-biolgica en la zona de Flittard de la factora de Leverkusen sucede al proyecto precursor del ao 1958. La experiencia obtenida con esta planta se utiliza posteriormente en la construccin de la depuradora comn de Leverkusen. En esta depuradora comn se depuran las aguas residuales del CHEMP ARK y de la cuenca inferior del Wupper (Confederacin del Wupper).

1971 Se pone en marcha la primera fase de ampliacin (actualmente segunda etapa de depuracin).

1975 Comienza a funcionar la depuradora biolgica del CHEMPARK de Uerdingen.

1978 Creacin de la segunda depuradora mecnico-biolgica en el CHEMPARK de Dormagen.

1980 Segunda fase de la planta de Leverkusen, con incorporacin de una biocolumna de Bayer.

2002 El acuerdo de cooperacin existente entre Bayer Industry Services (actualmente CURRENTA) y la Confederacin del Wupper para la depuracin de las aguas del alcantarillado pblico se prorroga hasta el ao 2011.

2007 Concluye con xito la primera fase de construccin de la nueva biocolumna. El proyecto Biologa de cascada deber concluir en 2010 y reducir el contenido de nitrgeno de las aguas residuales en ms del 40%.

3.

La agencia catalana del agua

En Catalua la encargada de legislar lo correspondiente al agua es la Agencia que se regula mediante el Decreto legislativo 3/2003, de 4 de noviembre, por el cual se aprueba el texto refundido de la legislacin en materia de aguas de Catalua, el cual ordena las competencias de la Generalitat y las de los entes locales en materia de aguas y obras hidrulicas. Tambin se regula mediante los estatutos, los cuales despliegan su estructura organizativa y el rgimen de
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funcionamiento.

El principio bsico que rige la poltica y la gestin del agua es el principio de sostenibilidad en sus cuatro aspectos: el ambiental, el de garanta, el econmico y el social.

La gestin del agua del Gobierno de la Generalitat tiene como principal objetivo incorporar plenamente los criterios que motivan la Directiva Marco del Agua aplicados a las circunstancias especficas de Catalua, entre los que destacan la prevencin del deterioro de los ecosistemas, la consecucin del buen estado eco lgico de las masas de agua superficiales y el buen estado qumico y cuantitativo de las aguas subterrneas.

La Agencia Catalana del Agua asume estos objetivos mediante el desarrollo de un sistema de gestin sostenible de los recursos existentes, de forma que se satisfagan las necesidades razonablemente expresadas- de la poblacin y de los agentes econmicos sin daar los sistemas acuticos, y velando por un uso racional y eficiente de los recursos que garantice la preservacin y la disponibilidad futuras.

En este sentido, la Administracin del agua de la Generalitat, cumpliendo los criterios establecidos en la directiva marco y del calendario de actuaciones previsto en ella, est implantando diversas medidas de gestin destinadas a:

prevenir las afecciones ambientales en el origen ordenar los comportamientos (ahorro) gestionar el recurso y la demanda (reutilizacin), de forma que se d a cada tipo de agua el uso ms adecuado, y garantizar el acceso a la cantidad y calidad de agua adecuadas de todos los ciudadanos.

Estas medidas son tanto de oferta como de demanda, infraestructurales o de gestin, o bien combinaciones de ambas, a escalas igualmente distintas y con horizontes temporales diferentes. La nica exigencia es que aporten mejoras significativas al sistema de abastecimiento y, sobre todo, de garanta y mejora de la calidad de las cuencas internas de Catalua, siempre a partir de las pautas establecidas por la poltica del agua de la Generalitat y la legislacin vigente.

De esta forma, la gestin del agua implica un cambio en la filosofa del que gobierna, del que la gestiona y del que la consume.

Sin este cambio cultural no puede tener xito ningn conjunto de medidas tcnicas destinadas a ganar recurso o disminuir el consumo de agua. Por este motivo, se han establecido mecanismos de amplia participacin que impliquen a la poblacin. Asimismo, la gestin eficiente del agua y su uso racional exigen un anlisis global del entorno y del territorio. La mejor poltica de gestin sostenible del agua debe ir acompaada de un modelo territorial sostenible que incluya medidas de fomento del ahorro de agua en todos los sectores.
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4.

La contaminacin de aguas

La OMS ha establecido, tambin, los lmites mximos para la presencia de sustancias nocivas en el agua de consumo humano:
Tabla 1. Lmites mximos.

Sustancias Sales totales Cloruros Sulfatos Nitratos Nitritos Amoniaco Mat. Org. Calcio Magnesio Arsnico Cadmio Cianuros Plomo

Concent. (mg/l) 2000 600 300 45

Mxima

No debe haber 0.5 3 80 50 0.05 0.01 0.05 0.1

De acuerdo a la definicin que da la OMS para la contaminacin debe considerarse tambin, tanto las modificaciones de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del agua, que pueden hacer perder a sta su potabilidad para el consumo diario o su utilizacin para actividades domsticas, industriales, agrcolas, etc., como asimismo los cambios de temperatura provocados por emisiones de agua caliente (polucin trmica).

En realidad, siempre hay una contaminacin natural originada por restos animales y vegetales y por minerales y sustancias gaseosas que se disuelven cuando los cuerpos de agua atraviesan diferentes terrenos.

Los materiales orgnicos, mediante procesos biolgicos naturales de biodegradacin en los que intervienen descomponedores acuticos (bacterias y hongos), son degradados a sustancias ms sencillas. En estos procesos es fundamental la cantidad de oxgeno disuelto en el agua porque los descomponedores lo necesitan para vivir y para producir la biodegradacin.
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EDAR

Seccin 4.01

Sustancias contaminantes del agua

Hay un gran nmero de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy diferentes maneras. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos:

(a) Microorganismos Patgenos.


Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios.

Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya O colonias de coliformes por 100 ml de agua.

(b) Desechos Orgnicos.


Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxigeno disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda Biolgica de oxigeno).

(c) Sustancias Qumicas Inorgnicas.


En este grupo estn incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.

(d) Nutrientes Vegetales Inorgnicos.


Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable.

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(e) Compuestos Orgnicos.


Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas, disolventes, detergentes, etc...., acaban en el agua y permanecen, en algunos casos, largos perodos de tiempo, porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas difciles de degradar por los microorganismos.

(f) Sedimentos y Materiales Suspendidos.


Muchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las aguas, son, en trminos de masa total, la mayor fuente de contaminacin del agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ras y puertos.

(g) Sustancias Radiactivas.


Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas, alcanzando concentraciones considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en el agua.

(h) Contaminacin Trmica.


El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos.
5.

Tipos de aguas residuales.


Aguas Blancas

Seccin 5.01

Estn constituidas fundamentalmente por aguas de lluvia, que son generadas de las grandes aportaciones intermitentes de caudales. Sin embargo, con el progresivo avance y desarrollo del urbanismo subterrneo (aparcamientos, centros comerciales y de ocio, vas de comunicacin, galeras de servicios, etc.) Las aguas de drenaje han ido teniendo una mayor importancia, especialmente por estar muy frecuentemente afectadas por la contaminacin
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producida por fugas en las redes de alcantarillado.

Las aguas blancas se componen por los siguientes elementos de suciedad:

Elementos de contaminacin atmosfrica: deposicin hmeda de las vas cidas.

Restos de la actividad humana y asociada: papeles, colillas, excrementos de animales (perros, gatos, ... ), restos de la recogida y evacuacin de la basura. Residuos del trfico: aceites, grasas, hidrocarburos, compuestos fenlicos y de plomo, etc. Arenas, residuos vegetales y biocidas (insecticidas, herbicidas, abonos , ... ) Contaminacin aportada por las aguas de drenaje: aguas salobres, fugas de alcantarillado, etc.

Seccin 5.02

Aguas negras

En las aguas negras o urbanas, los compuestos qumicos que se encuentran presentes son muchos. Por citar algunos, podramos mencionar:

microorganismos, urea, albmina, protenas, cido actico y lctico; bases jabonosas y almidones; aceites animales, vegetales y minerales; hidrocarburos; gases: sulfrico, metano, ... ; sales: bicarbonatos, sulfatos, fosfatos, nitritos, nitratos, ...

Seccin 5.03

Aguas Residuales Industriales

Las industrias se clasifican en cinco grupos segn sus vertidos:

Industrias con efluentes principalmente orgnicos: papeleras, azucareras, mataderos, curtidos, conserveras, lecheras y subproductos, fermentaciones, preparacin de productos alimenticios, bebidas y lavanderas.
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Industrias con efluentes orgnicos e Petroqumicas, coqueras, qumicas y textiles.

inorgnicos:

refineras

Industrias con efluentes principalmente inorgnicos: Qumicas, limpieza y recubrimiento de metales, explotaciones mineras y salinas. Industrias con efluentes con materias en suspensin: lavaderos de mineral y carbn, corte y pulido de mrmol y otros minerales, laminacin en caliente y colada continua. Industrias con efluentes de refrigeracin: centrales trmicas y centrales nucleares.

El vertido de aguas residuales, segn el proceso productivo, ser continuo, con una entrada y salida continua de aguas, procesos de transporte, refrigeracin, etc., o discontinuo, de menor caudal pero mucho ms contaminado.

Cada tipo de actividad industrial, segn el proceso, vierte un agua residual caracterizada por una contaminacin tipo determinada. De modo general se conocen los parmetros caractersticos de cada una de ellas, pero es precisa su determinacin detallada para valorar su tratamiento y posterior incidencia en el medio receptor

En resumen, las contaminaciones bsicas, segn el tipo de industria son:


Industria lechera: concentracin de materia orgnica. Industria petroqumica: concentracin de materia orgnica, aceites, fenoles, amoniaco y sulfuroso Industria del curtido: alcalinidad, concentracin de materia orgnica, materia en suspensin, materia decantable, sulfuros y cromo. Industria papelera: color, concentracin de materia orgnica, materia en suspensin y materia decantable, pH y AOX-EOX. Industrias de lavado de mineral: concentracin de productos txicos empleados, slidos en suspensin y sedimentables. Industria de acabado de metales: pH, concentracin de cianuros y metales pesados. Industria siderrgica: concentracin de materia orgnica, fenoles, alquitranes, cianuros libres y complejos, sulfuros, materias en suspensin, hierro, aceites, grasas y pH. Industria de laminacin en caliente: concentracin de aceites, grasas y slidos en suspensin. Plantas de cido sulfrico: concentracin de cidos, slidos sedimentables, arsnico, selenio y mercurio.

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Por otro lado, existen otros contaminantes, denominados "contaminantes especficos", los cuales, proceden de industrias muy concretas y, normalmente, punteras, y se caracterizan por ser altamente contaminantes a concentraciones de partes por billn. En este grupo se encuentran agentes tensoactivos, pesticidas, derivados halogenados o fosforados de hidrocarburos, compuestos orgnicos especficos, sales metlicas, compuestos eutrofizantes, etc. Es muy difcil establecer parmetros medios de concentraciones de agentes contaminantes en las distintas industrias, ya que, incluso en el mismo sector, existen diferencias entre dos instalaciones. Con el objetivo de generalizar la carga contaminante contenida en las aguas residuales, por lo menos en lo que respecta a la concentracin de materia orgnica, en previsin a tratamientos en plantas depuradoras, se recurre al concepto de "poblacin equivalente", determinado por la relacin entre la DBO del agua residual y la que aporta un habitante por da; aproximadamente 60 gr. Todos los parmetros mencionados sirven bsicamente para comenzar a clasificar y caracterizar las aguas procedentes de cualquier industria. A partir de aqu, la legislacin obliga a su tratamiento previo al vertido con el objeto de reducir al mnimo los impactos negativos sobre los cauces que soporten tales vertidos.

6.

Anlisis de los vertidos

Es uno de los puntos claves a la hora de plantear un tratamiento de vertidos, ya que una correcta determinacin de las caractersticas fsico-qumicas de los mismos, har ms efectivo el tratamiento seleccionado posteriormente. La eleccin de los laboratorios y de los mtodos de anlisis es fundamental para conseguir el objetivo de la caracterizacin del vertido.

A la hora de conocer la carga contaminante de los efluentes industriales es necesario recurrir al anlisis fsico-qumico ms o menos exhaustivo, segn los casos de los mismos. Los contaminantes en las aguas industriales son normalmente una mezcla compleja de compuestos orgnicos e inorgnicos. Normalmente no es ni prctico ni posible obtener un anlisis completo de la mayora de los efluentes industriales.

Por las razones anteriores se han desarrollado una serie de mtodos empricos para evaluacin de la concentracin de contaminantes en aguas, cuya aplicacin no requiere un conocimiento completo de la composicin qumica especfica de las aguas consideradas. Los mtodos normalizados ms importantes para el anlisis de aguas son:

Determinacin de parmetros fsico-qumicos: turbidez, color, olor, slidos totales. Determinacin aniones. de contaminantes inorgnicos especficos: metales,

Determinacin de contaminantes orgnicos: DQO, DBO, COT.

7.

Que es una E.D.A.R

Tal como su nombre indica una EDAR es una estacin depuradora de aguas residuales, en estas instalaciones se pueden recoger y tratar tanto las aguas residuales como las industriales, ya sea conjunta o separadas, dependiendo de los municipios.

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As pues, resulta evidente que los pequeos ncleos de poblacin precisan de una tecnologa de depuracin de aguas residuales sostenible y que, en la medida de lo posible, haga uso de la capacidad de depuracin del medio natural.

8.

Tipos de E.D.A.R
Existen dos clases de E.D.A.R:

Urbanas, reciben agua residual mayoritariamente de una aglomeracin humana. Industrial, reciben agua residual de una o varias industrias

9.

Tratamientos que realiza una E.D.A.R

Los tratamientos que se pueden realizar en una E.D.A.R se pueden clasificar segn el nivel de tratamiento en:

Pretratamiento Primarios Secundarios Terciarios

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Tabla 2. Etapas del proceso de tratamiento de aguas residuales.

Etapa Pretratamiento Tratamiento primario Tratamiento secundario Tratamiento terciario

Funcin Eliminacin de slidos Eliminacin de materia en suspensin Eliminacin de materia orgnica biodegradable Eliminacin de sales disueltas, nutrientes, patgenos, materia orgnica refractaria y afino en la reduccin de slidos y demanda biolgica de oxgeno Estabilizacin y reduccin de volumen de los lodos o fangos producidos en el tratamiento del agua

Tipo procesos

de

Fsico y/o qumico Fsico Biolgico Fsico y/o qumico y/o biolgico

Tratamiento de lodos

Fsico y/o qumico

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Seccin 9.01

Pretratamiento:

El primer caso en la depuracin del agua residual tiene que consistir, lgicamente, en una eliminacin de materias grandes, cuerpos grandes y arenosos, que su presencia en el afluente perturbara el tratamiento total y el funcionamiento eficiente de las mquinas, equipos e instalaciones de la estacin depuradora.

El pretratamiento suele tener los siguientes pasos (aunque tambin hay otros):

Aliviadero de agua en exceso, para evitar sobrecargas hidrulicas en el proceso. Desbaste, para la eliminacin de las substancias de medida excesivamente grande. Tamizado, para la eliminacin de partculas en suspensin. Trituracin de los elementos retenidos en el aliviadero, sistema til cuando se quiere evitar la problemtica de las rejas y extraccin de subproductos. Desarenado, por eliminacin de arenas y substancias slidas densas en suspensin. Desnatado, por eliminacin de los diferentes tipos de grasas y aceites presentes en el agua residual, as como de elementos flotantes.

Seccin 9.02

Tratamiento primario:

Principalmente se pretende la reduccin de los slidos en suspensin del agua residual. Dentro de estos SS pueden distinguirse:

Los slidos sedimentables: son los que sedimentan al dejar el A.R. en condiciones de reposo durante una hora, este tiempo tambin depende del tamao del sedimentador. Los slidos flotantes: definibles por contraposicin a los sedimentables. Los slidos coloidales (tamao entre 10-3-10 micras). Como, en general, parte de los SS estn constituidos por materia orgnica consecuencia del tratamiento primario suele ser la reduccin de la DBO. El grado de reduccin de stos ndices de contaminacin depende del proceso utilizado y de las caractersticas del A.R.

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Seccin 9.03

Tratamiento secundario:

Normalmente los tratamientos secundarios se refieren a tratamiento biolgicos aunque tambin se puede producir tratamientos biolgicos. En este segundo tratamientos se produce la degradacin de la materia orgnica. Los procesos aerobios puedes ser aerobios y anaerobios. En el tratamiento aerobio los microorganismos utilizan el oxigeno para degradar la materia orgnica que llega con las aguas residuales, y en el tratamiento anaerobio, la oxidacin de la materia orgnica se produce en ausencia del oxgeno.

Las bacterias metabolizan y destruyen la materia orgnica disuelta y coloidal que reduce la DBO y la DQO. Son procesos similares a la autodepuracin natural consiguiendo una reduccin de slidos disueltos y suspendidos del 90%.

Procesos biolgicos principales:

(a) Fangos activos


Es el sistema ms utilizado i consiste en provocar el desarrollo de una bacteria de un cultivo bacteriano disperso en forma de fculos en un deposito agitado, aireado y almetro en afluencia.

(b) Camas bacterianas


Se crea una biopelcula aerobiana que se fija en el soporte que est en contacto con el agua, dejando el aire en los intersticios que quedan entre los soportes, cosa que favorece la oxigenacin de la biopelcula. El oxigeno y los nutrientes se mezclan con el barro y se metabolizan. Son de diseo y operacin fcil pero tienen difcil pronstico de funcionamiento.

(c) Biodiscos
Contactores biolgicos rotativos, se hace crecer la biomasa sobre su superficie regulndose el movimiento, son discos de 2 a 3 metros de dimetro que gira entre 1 y 7 vueltas
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por minuto utilizan menos espacio que la anterior aunque los tiempos de retencin son ms grandes.

Seccin 9.04 Tratamientos terciarios:


Durante muchos aos se ha considerado el tratamiento terciario como un tratamiento de afino para sustraer los contaminantes que no podan ser eliminados en las fases de tratamiento anteriores, y dependa mucho del uso posterior que se iba a hacer del agua ya depurada. Sin embargo en los ltimos aos, este tipo de tratamiento se ha convertido en uso corriente y en el caso de aguas industriales muchas veces es el nico que se realiza ya que se trata de eliminar contaminantes muy especficos.

(a) 8.4.1. Adsorcin.


Consiste en la propiedad que presentan ciertos materiales (adsorbentes) de fijar en su superficie determinados compuestos del agua residual. Este procedimiento se utiliza con compuestos como fenoles, hidrocarburos aromticos, derivados dorados, etc., y en episodios en los que se generan problemas de olores. El ms usado es el carbn activo que se emplea en forma de polvo y granular, debindose regenerar posteriormente.

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(b) 8.4.2. Intercambio inico.


Consiste en la sustitucin de uno o varios iones presentes en el agua por otros que forman parte de una fase slida (intercambiador), siendo esta reaccin de intercambio reversible. Esta tcnica es muy cara, por lo que slo se utiliza para elementos txicos o por su alto valor para recuperados, como por ejemplo: eliminacin de istopos radioactivos, mercurio, cromatos, cianuros, recuperacin de oro, platino y otros metales preciosos.

(c) 8.4.3. Ultrafiltracin.


Se trata de una tcnica basada en la separacin de las molculas en funcin de su tamao, para ello se utiliza una membrana porosa de tamao definido, quedando retenidas las molculas que lo superen. Este procedimiento se utiliza en el tratamiento de aguas de lavado de pinturas, aceites usados, recuperacin de sueros de efluentes de queseras, etc.

(d) 8.4.4. Osmosis inversa.


Consiste en hacer pasar el agua a travs de membranas semipermeables, para ello se debe aplicar una presin hidrosttica que venza la presin osmtica del agua a tratar. La smosis inversa se utiliza para recuperar metales, para eliminar las sales presentes y para reciclar agua a los procesos.

(e) 8.4.5. Electrodilisis.


Consiste en aplicar a efluentes con una alta carga de iones, una diferencia de potencial de forma que los cationes se vayan hacia el ctodo y los aniones al nodo, entre ambos se introducen membranas de dilisis selectivas, unas permeables a cationes y otras aniones, consiguiendo por lo tanto una parte de agua con alta concentracin de iones y agua dulce por otra.

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(f) 8.4.6. Stripping.


Consiste en la eliminacin de ciertos compuestos voltiles por medio de un arrastre con gas. Puede utilizarse vapor de agua (eliminacin de amoniaco) ya que la solubilidad de los gases disminuye con la temperatura, y aire a presin para la eliminacin de VOC's.

(g) 8.4.7. Oxidacin-reduccin.


Estas reacciones se utilizan para modificar el estado de ciertos metales o compuestos (nitrogenados, sulfurados, cianurados, etc.), con objeto de hacerlos insolubles o no txicos.

As por ejemplo se utiliza el bisulfito o el sulfato ferroso en medio cido para convertir el Cr VI en Cr III, mucho menos txico o bien oxidantes como el cloro para transformar el cianuro en cianato, compuesto no txico.

(h) 8.4.8. Desinfeccin.


Se utiliza sobre todo si se pretende realizar posteriormente una reutilizacin del agua. Su objetivo consiste en destruir los grmenes patgenos mediante la utilizacin de procesos normalmente qumicos. Se emplea para ello de forma prioritaria el cloro, ozono, etc.

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10. Esquema de una E.D.A.R.

FIGURA 1.ESQUEMA BSICO DE UNA ESTACIN DEPURADORA DE AGUAS RESIDUALES (EDAR)

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11. Bibliografa
Agencia Europea del Medio Ambiente. Ministerio de Medio Ambiente - Direccin general de calidad y evaluacin ambiental "Seales ambientales 2000" - Informe de la Agencia Europea del Medio Ambiente basado en indicadores. http://aca.web.gencat.cat http://civil.udg.es/normacivillestatal/reals/LA guas.htm J.L. Bueno y otros."Contaminacin E Ingeniera Ambiental. TOMO CONTAMINACIN DEL AGUA". Editorial FYDSA. 2a Edicin 1997. Madrid. Degremont, "Manual tcnico del agua", Editorial Grijelmo, 1.999 http://www.currenta.es http://www.miliarium.com

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