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CHAPITRE 3 : Max Weber

Max Weber (1864-1920) ............................................................................................................ 2 I) Une analyse sociologique comprhensive des socits modernes. ........................................ 2 1) Lhistoire comme champ de la sociologie. ......................................................................... 2 2) Sociologie et politique. ....................................................................................................... 3 3) La sociologie comme science comprhensive et explicative. ............................................. 3 4) Complexit historique et idal-type. ................................................................................... 4 II) La contribution de Weber la sociologie conomique. ........................................................ 5 1) Typologie de laction et origine du comportement conomique rationnel. ........................ 6 2) Linterrogation sur la singularit de loccident moderne et lamorce dune remise en question du caractre naturel de lconomie capitaliste. ............................................................ 8

Max Weber (1864-1920)


N dun pre industriel et dput. Il entreprend des tudes suprieures, Berlin puis Gttingen o il soutient une thse fameuse dhistoire conomique en 1891. Il est trs tt attir par la politique et si il penche initialement comme son pre vers des points de vue libraux, il entretient par la suite des rapports nuancs avec le socialisme, il ne cesse jamais de dnoncer la froideur des organisations bureaucratiques qui enferment les individus dans lanonymat. Reste que Weber est un universitaire intress par les questions sociales comme le montre par exemple son adhsion lassociation pour la politique sociale pour laquelle il organise une enqute sur la situation sociale des travailleurs ruraux en Allemagne. En 1894 il occupe une chaire dconomie politique Fribourg puis Heidelberg ou il succde Karl nies qui fut son professeur et qui est un membre important de lcole historique allemande. En 1905 parat le premier travail sociologique de Weber : Lthique Protestante et lEsprit du Capitalisme. Cette tude sera suivie par de nombreux travaux sur les grandes religions. En 1918 il publie son essai sur le sens de la neutralit axiologique dans les sciences sociologiques et conomiques. Aprs la premire guerre mondiale laquelle il participe, il entame son grand trait Economie et Socit quil ne termina jamais tout en menant de nombreuses tudes pistmologiques (= philosophie des sciences).

Lintrt de luvre de Weber tient autant la fcondit de sa rflexion mthodologique qu son contenu. Les thmes principaux sont les rapports entre lconomique et le social, lanalyse des formes de pouvoir, notamment la bureaucratie, la sociologie compare des religions, la rationalit des comportements, la rationalisation et la bureaucratisation des socits modernes, la science et le politique autant de thmes qui intressent lhistorien, le scientifique, lconomiste, le sociologue. Plus gnralement , ltendue de luvre wbrienne, sa vocation penser le social dans sa globalit, en font un dtour ncessaire pour comprendre la nature et lvolution des socits modernes.

I) Une analyse sociologique comprhensive des socits modernes.


On va comprendre en quoi la pense de Weber constitue aujourdhui une rfrence pour tous ceux qui veulent disposer dun modle pistmologique adapt aux sciences sociales et pour ceux qui cherchent faire une place aux recherches interdisciplinaires, recherches qui incluent la dmarche conomique et la dmarche sociologique comme cest le cas avec la sociologie conomique moderne.

1) Lhistoire comme champ de la sociologie.


Dune certaine manire, on peut dire que la pense sociologique wbrienne sinscrit dans la continuit des grandes philosophies de lhistoire du XIXe sicle comme le prouve lampleur des matriaux historique traits par Weber. En sappuyant sur une vaste culture historique, philosophique et conomique, Weber cherche construire un cadre conceptuel qui englobe lensemble des activits humaines tout en les situant dans une phase historique donne. Weber se distingue toutefois de nombreux pionniers de la science sociale par son refus dintgrer les phnomnes sociaux dans le cadre de la philosophie volutionniste ou dterministe. Dans ces philosophies, lhistoire est envisage soit comme le dploiement dune logique propre et invitable, soit comme la rsultante dun lment dterminant conomique ou religieux (par exemple les conflits de classes chez Marx). Dans son

histoire conomique, il refuse ainsi les thses dune volution conomique qui passerait par des tapes obliges (par exemple point de dpart que serait le communisme quanalyse Marx). Weber manifeste ainsi sa proximit avec lcole historique allemande qui cherche prcisment rompre avec les philosophies abstraites du sicle des Lumires. Quil sagisse de lhistoire du droit ou de lconomie , il convient ses auteurs de restituer chaque poque et chaque culture dans son conteste spcifique. Reste que Weber lui reproche malgr tout de ntre pas parvenu compltement sortir de la logique de labstraction (= partir du modle, en dduire de faon systmatique la ralit). Ainsi, dans la controverse entre cole historique et thoriciens du marginalisme, Weber ne prend pas parti : aux premiers il oppose son refus de penser que lhistoire ait un sens et quil conviendrait de le dcouvrir ; aux seconds, il leur concde certes lintrt de la formalisation abstraite mais leur reproche de vouloir simplifier la richesse et la complexit du rel. Cest selon lui la ncessit du travail de terrain qui doit primer puisquune rflexion thorique et pistmologique pure devient rapidement strile.

2) Sociologie et politique.
Weber a t engag dans la vie publique puisque trs jeune il envisageait une carrire politique. Cet intrt pour la politique nous conduit mener une rflexion sur les rapports entre activits politiques et scientifiques. Lors de deux confrences luniversit de Munich en 1818 sur la vocation du savant et celle du politique, Weber dfend la ncessit dune sparation nette entre deux types dactivits et sattache pour cela a bien spar science dun ct et opinion de lautre. Plus largement, la sociologie na pas vocation rformer la socit ni engendrer une quelconque thorie rvolutionnaire. Surtout, la neutralit axiologique dont doit faire preuve le savant signifie que le savant doit viter de transformer les valeurs qui le guident dans son travail dapprhension du rel en jugement de valeur. Autrement dit il lui faut suspendre ses convictions personnelles dans le regard critique (au-del du rel) quil porte sur les lmen ts. Dans un cas on a des croyances, des jugements de valeurs, dans lautre on a des hypothses de travail soumises aux observations, et donc des jugements de faits. En distinguant ainsi normes et ralit, Weber inscrit la sociologie dans un territoire clairement limit : celui des ralits. Reste quen mme temps il demeure lauteur qui a le plus reconnu la relativit des connaissances dans les sciences sociales en tant quelles relvent toujours au minimum de la subjectivit du savant, notamment au moment de slectionner ses objets dtudes.

3) La sociologie comme science comprhensive et explicative.


La sociologie, en tant que science des ralits, se situe donc dans un entre-deux, elle nest ni purement spculative ni une activit lie la pratique politique. Weber entend par sociologie une science qui se propose de comprendre par interprtation lactivit sociale et par l dexpliquer causalement son droulement et ses effets. Au demeurant, par ces mots qui ouvrent Economie et Socit , Weber dfini le programme de sa sociologie et se spare assez nettement de la problmatique de Durkheim. En effet, ce qui importe Weber dans la sociologie ce nest pas tant le fait social durkheimien que laction, lactivit sociale, c'est--dire toute forme de comportement humain. On a donc pu dire que Weber avait une dmarche individualiste, mais complexe.

Quoi quil en soit, la science des activits sociales est une science comprhensive et explicative. Comprendre par interprtation lactivit sociale telle quelle d oit tre la premire dmarche sociologique. Cette logique de la comprhension, Weber nen est pas proprement parl linventeur, puisquelle est formule par un allemand : Dithley, puis reprise et dveloppe par tout un courant de philosophes et de sociologues qualifis de no-kantiens dans la ligne desquels se situe Weber. Du reste, dans son introduction aux sciences de lHomme, Dithley en 1883 fait ainsi une distinction radicale entre les mthodes de la science de la nature et celles des sciences des lesp rit (ou sciences de lHomme). Par rapport aux sciences de la nature, le propre des sciences de lHomme est dtre confront des tres qui agissent en conscience, en fonction de valeurs, de normes et de croyances. Conclusion de Dithley : par rapport aux sciences de la nature, les sciences de lHomme doivent adopter la dmarche comprhensive comme dmarche spcifique. La mthode comprhensive cherche reconstruire le sens que les individus donnent leurs activits. Ainsi pour Weber, avec la mthode comprhensive, le sociologue, contrairement ce que fera Durkheim, ne considre plus les phnomnes sociaux comme expression simple de linfluence des causes extrieures qui simposent aux hommes, mais au contraire comme le produit de dcisions prisent par les individus qui donnent eux-mmes un sens leurs actions. Cest ce qui fait dire que Weber serait un reprsentant de lindividualisme mthodologique quon pourrait oppos au holisme de Durkheim. La dmarche explicative arrive qu second plan et demeure fondamentale chez Weber, car le complment ncessaire de la dmarche comprhensive est lanalyse en causalit dont lconomie est lexemple le plus dvelopp son poque. Autrement dit, retrouver le sens dune action ne suffit pas, il importe galement de dcouvrir les enchanements entre les phnomnes. Expliquer consiste alors impliquer limpact dune action donne sur une autre action, soit lier les actions sociales par des chanes de causalit. Reste toutefois qu suivre ces sries denchanement, on saperoit vite quaucun individu nest totalement matre des consquences provoques par ses actions puisquune dcision peut contredire, sopposer aux objectifs de dpart de son auteur, susciter de manires inintentionnelles des conflits, que ce soit de valeur ou de personne. Jusquau bout donc, la situation pistmologique de Weber reste toute en nuance sans jamais ngliger la complexit de la ralit sociale tudier.

4) Complexit historique et idal-type.


Weber refuse lencontre de Marx toute ide de dterminisme absolu dans lvolution historique des socits. Plus prcisment, au dterminisme conomique du matrialisme historique, Weber oppose se vision de la complexit des ralits sociales et historiques avec sa pluralit de causes agissantes. Chaque socit est singulire et se caractrise toujours par des critres multiples, quils soient conomiques, politiques, culturels, moraux, juridiques etc. Au demeurant, sil existe des dterminismes en histoire, ils ne sont donc pas absolus et ne font que reflter des tendances et des volutions probables. Cette position se justifie dans la mesure ou selon Weber, les facteurs extrieurs sociaux collectifs qui simposent laction des hommes laissent toujours une place une marge de libert qui permet la dcision individuelle. Reste toutefois linverse quil serait faux de rduire la rflexion de Weber une forme dindividualisme radicale puisque, comme Weber le montre dans ses tudes de sociologie religieuse les contraintes psent fortement sur les dcisions que prennent les individus. Si les actions sociales sont imprgnes de valeurs en contradiction, si l Histoire est complexe et dtermine, comment le sociologue peut-il laborer une thorie gnrale et rendre compte scientifiquement des

thories des socits ? Pour rsoudre la difficult, Weber propose de recourir la mthode comparative afin de souligner les singularits de chaque situation historique tudie et, pour se faire, il propose dtudier laide dun outil conceptuel quil nomme lidal type. Plus prcisment, pour analyser les actions sociales, le sociologue est amen crer des catgories, des reprsentations schmatiques qui ne sont pas des reprsentations exactes de la ralit mais qui, pour les besoins de la recherche accentue dlibrment certaines proprits. Lidal-type est donc un moyen dlaborer des hypothses, cest un outil de recherche et non pas une explication dfinitive. Enfin il ne reflte pas le rel mais il aide son analyse et surtout sa comprhension. Ainsi lidal type de la bureaucratie que met en avant Weber ne correspond rien de prcis dans la ralit mais il permet de comprendre et de cerner les tendances que manifeste cette organisation. Un autre idal-type bien connu est lHomo oeconomicus ou le modle de la concurrence pure et parfaite, qui permet dtudier la relation marchande mais qui de serait tre considr comme une description de la ralit conomique. Weber insiste par ailleurs sur le fait que l idal type ne sert pas seulement mieux comprendre les volutions historiques et comparatives des socits, il aide galement saisir des causalits quon ne verrait pas apparatre autrement.

II) La contribution de Weber la sociologie conomique.


On doit prciser que, contrairement aux durkheimiens, Weber ne rejette pas priori la thorie conomique abstraite. Pour le comprendre, il faut rappeler que Weber a t professeur dconomie politique lessentiel de sa carrire et quau sien de lcole historique allemande, il sest rvl un dfense ur des abords du marginalisme. Nanmoins, il considre que le fait conomique est un fait social dans la mesure o la recherche des biens rares seffectue suivant des modalits qui obligent lagent tenir compte des comportements des autres agents conomiques et du sens que ceux-ci donnent leurs actions. Au demeurant, pour des raisons pistmologiques, Weber considre que ce quil y a de spcifique ltude du social tient lexistence dactions individuelles dans lesquelles lacteur donne un sens son acte et tient compte des actions des autres individus. La sociologie wbrienne met ainsi au centre de la rflexion les motifs des acteurs placs en situation dinteraction et elle sefforce donc de comprendre ces motifs pour expliquer des rgularits sociales observes. De ce point de vue, laction conomique ne fait pas lexception, sa particularit rside dans le fait que le motif premier est linsatisfaction des besoins en situation de raret. Reste que le droulement de laction est marqu par le caractre pacifique de linteraction, ce qui exclu t lemploi de violence lgale ou non. En outre la prise en compte du comportement dautrui ne fait en gnral pas de problme puisque laction conomique suppose dune part que les acteurs respectent mutuellement les droits de proprit et dautre part que la concurrence, cest--dire linteraction dans laquelle se trouvent producteurs et consommateurs, conduit prendre en compte les dsirs solvables de tous. Par ailleurs la conception wbrienne de laction permet galement dintgrer sa dimension sociale sans rompre avec la thorie marginaliste un second niveau. Par exemple et pour le comprendre, Weber explique en commentant la thorie de lintrt de Bhm-Bawerk, que le sociologue conomiste doit en effet considrer cette explication conomique de lexistence dun taux dintrt positif., explication selon laquelle les biens futurs ont une utilit marginale moindre que les biens prsents et quen consquence de cette valuation subjective , certains agents sont prts payer un taux dintrt pour disposer maintenant de biens dont ils nauraient eu la jouissance que plus tard.

Reste quune fois cela admis, le sociologue doit encore prciser dans quel acte humain sexprime ce prtendu rapport. Autrement dit, la sociologie conomique doit chercher les rapports sociaux dans lesquels sexprime concrtement ce que prsupposent les analyses abstraites du comportement intress telles quelles sont dveloppes par les conomistes marginalistes. Troisimement surtout, le champ de la sociologie conomique selon Weber est extrmement vaste puisque outre les faits conomiques au sens strict, il faut tenir compte des faits qui ne le sont pas, la religion par exemple, mais qui en donnant un sens laction, ont des consquences conomiques. Plus largement, cest lensemble des dimensions dactions analyses pas Weber qui sont susceptibles dintervenir au niveau mme des comportements conomiques, du moins lorsquon en fait lanalyse complte.

1) Typologie de laction et origine du comportement conomique rationnel.


La typologie de laction wbrienne est celle qui est la plus conn ue et la plus utilise de nos jours, il y a donc 4 types dactions : Laction traditionnelle, Laction affective, Laction rationnelle en valeur, Laction rationnelle en finalit. Si on laisse de cot les deux premires, cest--dire les actions traditionnelles qui se fondent sur ce qui a toujours t, les habitudes, la plupart des actions quotidiennes selon Weber, et les actions affectives fondes sur les impulsions, les affections du moment ou encore les motions, les actions sont selon Weber rationnelles soit par rapport aux valeurs qui sont principe de laction, soit par rapport ladaptation des moyens aux fins. Cette action rationnelle se prsente dabord comme une rationalit dite instrumentale , c'est--dire comme dadaptation rationnelle des moyens aux fins poursuivies. Cest la fameuse action Zweckrational. La dfinition quen donne Weber est directement associe au comportement conomique tel quil est dcrit par la thorie marginaliste. Agit de faon rationnelle en finalit celui qui oriente son activit daprs les fins, moyens, et consquences subsidiaires et qui confronte en mme temps rationnellement les moyens et la fin, la fin et les consquences subsidiaires et enfin les diffrentes fins possibles entres elles . Cette dfinition, idal-typique de laction instrumentale prsente un niveau dabstraction aussi important que celui quon rencontre dans la dfinition de laction intresse de lHomo oeconomicus. Cette dfinition va bien au-del du comportement intress ou du moins de la caricature quon fini par en retenir avec lide que les fins taient dfinies lextrieur du modle des donnes exognes et donc que le choix rationnel ne portait pas sur ses fins mais simplement sur la slection des moyens pour les atteindre, sans parler videmment des consquences subsidiaires (exemple le consommateur maximise son utilit et il choisit les moyens pour maximiser son utilit). Weber distingue une deuxime forme daction rationnelle : laction rationnelle en valeur, ou Wertrational. Agit de faon compltement rationnelle en valeur celui qui agit sans tenir compte des consquences prvisibles de ses actes ou service quil est de sa conviction portant sur ce qui lui apparat comme command par le devoir, la dignit, la beaut, les directives religieuses, la pit ou la grandeur dune cause quel quen soit la nature. Cette deuxime forme de rationalit, autrement qualifie de rationalit axiologique, suppose que laction ne cherche pas une adaptation des moyens aux fins de manire produire les consquences prfres par lacteur, mais elle cherche au contraire faire prvaloir un principe axiologique (non discutable), une valeur laquelle lindividu adhre quel que soient les consquences matrielles qui en rsultent pour lacteur (par exemple le capitaine qui sombre avec son bateau). Quoi quil en soit, ces diffrentes orientations ne

constituent pas dans lesprit de Weber une classification rigide et cloisonne des modes dactivit sociale, elles ne sont que de pures idaux-types labors pour servir les fins de la recherche sociologique sachant que la ralit lactivit se rapproche plus ou moins de lun de ces types idaux, et le plus souvent il les combine. La question de lorigine du comportement conomique rationnel permet ainsi Weber de souligner limbrication, ltroite articulation existant entre les deux formes dactions rationnelles. Dans son tude de 1905 : Lthique protestante et lesprit du capitalisme, Weber montre ainsi comment le comportement conomique rationnel est le fondement essentiel de toute la civilisation moderne est une construction sociale spcifique qui doit tre rapporte lavnement dune forme daction rationnelle en valeur spcifique. Au demeurant, Weber considre quavant lpoque moderne (avant le XVI sicle), la puissance religieuse tait telle quaucune transformation ne pouvait intervenir du point de vue des c omportements lgitimes sans lassentiment de la religion. Avant la rupture, laction conomique est une action traditionnelle deux niveaux. Soit il sagit dune action dont est absente la recherche systmatique du gain (le paysan cherche par habitude satisfaire ses besoins puis il arrte de travailler). Soit il sagit dune action o lappt du gain sexerce comme par routine, c'est--dire sans arrires pense et sans considration dune rentabilit long terme. Plus prcisment si le capitalisme nest pas apparu plus tt cest parce que le catholicisme interdisait cette pos sibilit. Le salut dans cette rgion passe en effet par une fidlit lEglise et non par une intense activit dans le monde terrestre. A linverse, remarque Weber, il existe une relation troite entre le protestantisme, notamment sous la forme calviniste et lessor du capitalisme. Ainsi au XVIIIe sicle, la prsence massive des calvinistes parmis les entrepreneurs capitalistes et financiers les plus dynamiques dEurope est elle vidente et il convient donc dexpliquer ce phnomne. Pour le comprendre il convient notamment selon Weber qu la suite des thses de Luther, le protestantisme actique et puritain que dveloppe Calvin encourage un comportement conomique particulier. Ce comportement nouveau est marqu par la lgitimation dun ensemble de valeurs comme le got de lpargne, labstinence et le refus du luxe, la discipline du travail et la conscience traditionnelle. Se dveloppe ainsi un corps de valeurs de rgles et de comportements, un thos nouveau qui conduit sur le mode de limpratif moral une lite protestante sinvestir dans le travail et lindustrie. Cette ide particulire que le devoir saccomplit dans lexercice dun mtier, une profession caractrise de fait lthique sociale de la civilisation capitaliste et elle doit beaucoup la notion protestante de la profession Beruf comme devoir, vocation ou encore preuve de la foi. Ces remarques tant faites, il reste comprendre pourquoi le puritain se veut dsormais conome. Quest-ce qui motive au fond son action au point den faire un capitaliste potentiel ? Auparavant, Weber prcise que le capitalisme nest pas une spcificit occidentale et que dautres civilisations ont dvelopp lappt du gain, le got du commerce et de laccumulation, la spcificit vritable du capitalisme moderne reposant sur la faon pacifique et rationnelle dacqurir le profit. La rponse que donne Weber aux questions revoie aux fondements religieux de la pratique asctique des protestants. Dabord dans la logique de la rforme et contrairement la doctrine catholique, lindividu na pas rpondre de ses actes devant une autorit terrestre, il est seul face Dieu qui le juge. Ensuite, la rforme dfend lide que lhomme un devenir qui lui prexiste et quil ne peut quoi quil ralise, en modifier la trajectoire (= prdestination). Conclusion : Parce quil en lui mme pris le dcret, Dieu seul connat les lus et les rprouvs. Cette conviction fait natre chez le croyant une interrogation permanente et angoisse, celle de son avenir post-mortem. Cest l que sopre le paradoxe de Weber. Pour rsoudre ce problme, le calvinisme affirme paradoxalement que la vie du chrtien doit tendre vers linvestissement intramondain, vers lengagement dans le monde terrestre puisque en vertu de cette doctrine la russite terrestre est un moyen de glorifier Dieu, mais surtout, et cest l le vritable paradoxe, car Dieu nagit qu travers ceux quil lu et que cette russite conomique va progressivement devenir le signe de cette lection, rpondant ainsi linterr ogation angoisse de dpart. Le travail, le sens de lpargne, laccumulation, sont ainsi survaloriss par les protestants non pas pour eux-mmes mais comme le moyen de confirmer par la russite terrestre un salut tant espr.

Ainsi, explique Weber, ce comportement religieux produit des actions rationnelles en valeur dont les consquences conomiques sont videntes, mais qui naurait pas pu tre socialement acceptables sans sa lgitimation. Ce comportement rationnel en valeur, chercher sassurer de son salut ternel, a finalement pour consquences non choisies un systme conomique dans lequel le mobile religieux de laction disparat progressivement. Dans le monde moderne, il est dsormais obligatoire dagir selon la rationalit conomique, sauf sexposer un chec et des consque nces dommageables dans la concurrence pour laccs la disposition des richesses.

2) Linterrogation sur la singularit de loccident moderne et lamorce dune remise en question du caractre naturel de lconomie capitaliste.
De fait, au travers des vastes tudes comparatives quil mne sur lhistoire des religions, le droit, lorganisation conomique, ou les formes de pouvoir, Weber poursuit une interrogation centrale puisquil cherche comprendre la nature du monde moderne. Cest un ordre social nouveau en rupture avec toutes les socits traditionnelles quil cherche ainsi interprter. Dans cet ordre social, lesprit rationnel se substitue aux croyances rationnelles et on comprend quune partie importante de luvre wbrienne se porte prcisment sur lanalyse des religions, leurs rapports avec les comportements conomiques et enfin ce qui entrane leur dclin au profit de lesprit rationnel. Pour comprendre la singularit des formes dorganisation sociale s du monde occidental moderne, Weber les compare systmatiquement celle des civilisations qui les ont prcdes. Luvre se prsente donc comme une sries dtudes de sociologie religieuse, juridique ou conomique, autant dangles dapproche pour une mthodologie historique et comparative. Lclatement relatif et la diversit de ces travaux ne doivent pourtant pas faire oublier quils sont avant tout guids par une question majeure, celle qui cherche comprendre la singularit de loccident. Cest donc une tentative de synthse quil nous faut essayer de faire ici. De ce point de vue, le projet wbrien est dautant original si lon note quau moment o il crit , lensemble des dbats (surtout en Allemagne) relatifs lvolution des socits ne se concentre sur lalternative entre capitalisme et socialisme. Pour Weber, cette opposition nest pas pertinente et en menant un travail comparatif sur les formes dorganisations sociales des grandes civilisations, il cherche mettre en avant un trait spcifique et commun au monde occidental moderne (socialiste ou capitaliste) : sa rationalisation croissante.

La rationalisation comme singularit des socits modernes. La rationalisation de lconomie, du droit, de lEtat, de la science (mathmatisation), de lart.. constitue la caractristique fondamentale qui distingue la socit moderne des prcdentes. Dans Lesprit Protestante et lEsprit du Capitalisme, Weber montre ainsi comment, en shypertrophiant le principe de rationalit finit par rgir les diffrentes sphres de lactivit sociale par opposition aux principes qui gouvernent les socits modernes. Reste que ceci tant prcis, il faut stendre sur la signification exacte de cette rationalisation. En effet, lide selon laquelle la raison gouverne les socits modernes est courante au XIXe sicle, le principe gnrale bien connu tant que lensemble des activits sociales se dgageraient de lemprise de la tradition et du sacr, pour se dfinir en fonction dune logique propre, celle de lefficacit et du calcul. Encore faut-il pour bien comprendre cette rupture mener un examen spcifique des notions de rationalit et de rationalisation, notions qui vhiculent de nombreux sens.

La notion de rationalit repose sur une ide de calcul et defficacit. Ainsi, lintroduction de la comptabilit nationale, des techniques de gestion, dans lactivits conomique induit que les critres de choix sont dsormais fixs en fonction de mthodes prcises et abstraites, et en ce sens elles smancipes du jugement, le jugement tant le symbole du raisonnable et donc du discutable. La rationalisation des activits suppose de son cot lautonomisation et la spcialisation des fonctions sociales et des savoirs. Ainsi, Weber prcise que pour que lconomie puisse introduire ou souvrir des procdures de gestion rigoureuse, il faut quelle se dgage des contraintes religieuses pour pouvoir poursuivre sa logique propre. De mme lmergence dune science rationnelle positive et empirique suppose quelle puisse smanciper de la thologie et de la philosophie morale. Pour que lentreprise sengage dans une gestion mthodique de ces activits et de ces investissements, elle doit parvenir se sparer de la communaut familiale. En rsum, la rationalisation cest dabord lautonomisation croissante des sphres de la vie sociales. Luniversalisation et la formalisation des rapports sociaux constituent une autre condition de lavnement de la rationalisation. Ainsi, le passage une conomie moderne implique une universalisation ainsi quune impersonnalisation des rapports sociaux. Dans la gestion rationnelle du travail de lentreprise capitaliste par exemple, les rapports formels et impersonnels du capitaliste au salari se substit uent aux rapports concrets dhomme homme du travail artisanal. Le processus de rationalisation qui sempare des socits modernes sexprime aussi dans les reprsentations, dans limaginaire et dans les formes de penses. Weber parle ainsi de dsenchantement du monde pour traduire lvacuation des idaux et des valeurs suprmes ultimes de la vie publique et intellectuelle. Ces idaux ne trouvent plus refuge que dans le royaume transcendant de la vie mystique ou dans des cercles communautaires restreints. Weber ne souhaite ni ne dplore ce mouvement de rationalisation, il constate tout simplement un avnement des valeurs et lgalisation des individus, et il dcrit un monde qui atrophie le sens mystique du sublime pour mieux hypertrophier la raison. Ce mouvement ne laisse pas pour autant prsager la mort de la religion et Weber se contente simplement de prendre acte dune autonomisation croissante de la sphre religieuse en corrlation avec le dveloppement de lesprit scientifique moderne. La bureaucratie est lautre manifestation principale du dsenchantement du monde, et cest un des premiers sociologues avoir mis laccent dessus. Ladministration bureaucratique reprsente la domination lgale ; ce titre, cest la forme dorganisation la plus juste e t la plus efficace. Elle prsente quatre caractristiques principales : Le pouvoir dans la bureaucratie est fond sur la comptence et non sur la coutume ou la force. Le fonctionnement bureaucratique sinscrit dans le cadre dune rglementation impersonnel le. Il ne peut donc y avoir darbitraire ou de dcisions no fondes en droit. Lexcution des tches bureaucratiques est divise en formations spcialises dfinies prcisment et avec mthode. La carrire du bureaucrate est rgle par des critres objectifs : anciennet, qualification