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Elementos: Ciencia y cultura

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla


elemento@siu.buap.mx
ISSN (Versin impresa): 0187-9073
MXICO




2005
Irene Ripalda
ALGUNAS IDEAS DE GERALD EDELMAN SOBRE EL DARWINISMO NEURONAL
Elementos: Ciencia y cultura, enero-marzo, ao/vol. 12, nmero 057
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla
Puebla, Mxico
pp. 51-53





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El cerebro funciona con relacin al contexto; no es un sistema lgico,
como una computadora, que procesa slo informacin programada ni
produce resultados preordenados, como un reloj. Es un sistema de
seleccin que, por medio del reconocimiento de patrones, ordena las
cosas de manera siempre nueva. Este repertorio de selecciones es el
que conere unicidad a cada individuo, explica la habilidad para hacer
poesa o msica, y justica las diferencias que surgen del aparato
biolgico cuerpo-cerebro. No existe una cartografa singular para crear
la mente sino una inmensa pluralidad de posibilidades. En un sistema
lgico, la novedad y la variacin imprevista son a menudo consideradas
como ruido, mientras que en un sistema de selecciones, tal diversidad
provee la oportunidad para una seleccin favorable.
En este mbito, Darwin plante la idea clave al intentar explicar
la variacin dentro de poblaciones biolgicas a travs de la seleccin
natural. El cerebro consta de una poblacin de cientos de billones de
clulas, cifra que rebasa por mucho la cantidad de estrellas en el cielo.
Las posibles conexiones que estas clulas pueden efectuar excede
el nmero de partculas contenidas en el universo. La corteza del
cerebro consta aproximadamente de treinta billones de neuronas, lo
cual implica la capacidad de realizar al menos un milln de billones de
conexiones. Si se contara una conexin por segundo, se requeriran 32
millones de aos para terminar de enumerar el total de conexiones.
Algunas ideas
Gerald Edelman
sobre el darwinismo neuronal
d
e
Irene
Ripalda
E l e me n t o s 5 7 , 2 0 0 5 , p p . 5 1 - 5 3
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Durante la transicin de los reptiles a las aves y los
mamferos, hace cerca de 300 millones de aos, el sistema
tlamocortical comenz a desarrollarse a partir de unas pocas
colecciones de neuronas que con el tiempo aumentaron vas-
tamente en nmero. El tlamo se encuentra localizado en el
centro del cerebro, tiene el tamao de un dedo pulgar y releva
las seales provenientes de todos los sentidos, excepto del
olfato, hacia la corteza cerebral, la cual, a travs de mltiples
asas y vas, le contesta al tlamo. Competir por una ventaja
en el medio ambiente incrementa la extensin y la fuerza
de ciertas sinapsis, o conexiones neuronales, conforme al
valor previamente decidido por la supervivencia evolutiva.
La variancia en esta circuitera neuronal es muy grande.
Ciertos circuitos son seleccionados con preferencia sobre
otros debido a que son los mejores para responder ante las
exigencias del entorno. En respuesta a una compleja conste-
lacin de seales, el sistema es autoorganizativo, de acuerdo
con el principio de poblacin de Darwin. La actividad de esta
amplia maraa de redes da lugar a la conciencia a travs de
las interacciones reentrantes, las cuales ayudan a organizar
la realidad en patrones. Las redes tlamocorticales fueron
seleccionadas durante la evolucin debido a que proporcionan
a los humanos, la habilidad de hacer discriminaciones de un
orden superior y de adaptarse de una mejor manera a su
hbitat. Tales discriminaciones de orden superior coneren
la habilidad de imaginar el futuro, de recordar explcitamente
el pasado, y de ser consciente de tener conciencia. Debido a
que cada asa se cierra y completa su circuito por medio de las
vas que van del tlamo a la corteza, y viceversa, el cerebro
puede completar y proporcionar conocimiento ms all de
aquel derivado de or, ver u oler de manera inmediata. Las
discriminaciones resultantes son conocidas en losofa como
qualia. Estas discriminaciones dan cuenta de la intangible
conciencia del humor, y denen cun verde es lo verde y cun
caliente es lo caliente. En su conjunto, las qualia componen lo
que llamamos conciencia. Sin embargo, armar que el hombre
es slo una bolsa llena de molculas es un reduccionismo
ridculo, inaceptable tal como lo es creer que la conciencia
surje de fuerzas espectrales. No existe un dominio dualstico
cartesiano inaccesible para la ciencia. El cerebro est en el
cuerpo, y el cuerpo est inmerso en su medio ambiente. Este
tro opera en una forma integrada. No se puede separar la
actividad y el desarrollo del cerebro del contexto o del cuerpo.
Hay una interaccin constante entre lo que es recordado y lo
que se prev y lo que es imaginado y lo que actualmente est
sucediendo en los sentidos. Se sabe que esta interaccin es
posible gracias a las interacciones reentrantes entre el tlamo
y la corteza. Primero, diversas seales entran en el cerebro
a travs del llamado ncleo dinmico. Ms tarde, se pueden
ver imgenes con los ojos cerrados; se estn usando los
I R E N E R i p a l d a
Patricia Aridjis, de la serie Las horas negras, Mxico, D.F., 2000-2004.
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mismos circuitos, slo que en una ms amplia, general y nica
manera, quiz estimulado por un recuerdo placentero o por
una idea ambiciosa. El cerebro puede hablarse a s mismo y
el cerebro consciente puede usar sus discriminaciones para
planear el futuro, narrar el pasado y desarrollar un yo social.
Es conciencia sinnimo de espritu? Se puede llamar alma a
la singularidad de cada conciencia individual, si as place, no
obstante existe un problema que a nadie le gusta enfrentar:
cuando el cuerpo se va, el individuo tambin se va.
Por otra parte, considerar el universo en trminos de
sistemas biolgicos no le resta signicado a los sistemas
de valores. La supervivencia a travs de la seleccin natural
ejerce una inuencia muy fuerte sobre los sistemas de valores
del cerebro. Sobrevivir a lo largo de la evolucin signica que
los sistemas de valores estn inclinados hacia la vida. Puede
parecer que el universo no tenga mayor sentido si la cosmo-
gona es de naturaleza cientca ms que religiosa, pero al
nal no hay escapatoria al hecho de que, en la evolucin de
los sistemas vivientes, hay una tendencia implcita. Es eso
un valor moral? No. Los valores morales surgen ms tarde,
con las interacciones sociales a travs del lenguaje, cuando
los grupos humanos, de comn entendimiento, formulan dere-
chos para los miembros de su sociedad, conforme establecen
el sentido de el otro.
No existen genes del altruismo en los humanos, como
tampoco ningn tipo de determinismo gentico. Nada de eso
tiene sentido. No hay manera de construir derechos en ausen-
cia de valores biolgicos ya desarrollados. Parafraseando a
Hume, el lsofo, deber no viene de ser. Pero, en cualquier
caso, los seres humanos construyen sus deberes sobre la
base de la actividad cerebral.
Ahora bien, con relacin a la posibilidad de infundir
conciencia a la tecnologa a travs de la inteligencia articial
puede armarse que la lgica puede ser impartida y los
robots pueden ser programados. Pero eso no es conciencia,
la cual no puede emerger de informacin predenida, sino
ms bien de la habilidad de autoorganizarse, de reconocer
patrones, de aprender y de desarrollarse en s misma. Aun
si un da existieran artefactos conscientes, no seran como el
ser humano. No tendran la circuitera neuronal ni el cuerpo
que posibilita al hombre ser lo que es. Podrn haber mquinas
inteligentes algn da, incluso quizs conscientes, pero no
sern humanas. Y es en esas razones en las cuales subyace
el valor del hombre.
Gerald Edelman recibi el premio Nobel de siologa y
medicina en 1972. Es uno de los ms destacados expertos
mundiales en el cerebro y la conciencia, y es fundador del
Neurosciences Institute en La Jolla, California. Su libro ms
reciente es Wider than the sky: the fenomenal gift of cons-
ciousness, Yale University Press, 2004.
Al g u n a s i d e a s d e Ge r a l d E d e l ma n
Patricia Aridjis, de la serie Las horas negras, Mxico, D.F., 2000-2004.

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